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vol. 12, n.14, p.

153-160, jan/jun 2016


ISSN-e: 2359-0092
DOI: 10.12957/revmar.2016.20865

REVISTAMARACANAN
Resenha
Impresses do Brasil: Resenha de
Books and Periodicals in Brazil 1768-1930
Rafael Cardoso
Universidade do Estado do Rio de Janeiro
rafaelcardoso.email@gmail.com

Ana Cludia Suriani da Silva & Sandra Guardini Vasconcelos (organizadoras). Books and
Periodicals in Brazil 1768-1930: a Transatlantic Perspective. Londres: Legenda / Modern
Humanities Research Association and Maney Publishing, 2014. 282 pginas; 10 ilustraes.

P
ser

publicado

organizadoras,

ublicado na Inglaterra no final de 2014, Books and Periodicals in Brazil 17681930: a Transatlantic Perspective o primeiro volume dedicado ao Brasil a
integrar a srie Studies in Hispanic and Lusophone Culture. o nono livro a
nesta
Ana

srie,

voltada

prioritariamente

Cludia

Suriani

da

Silva

para

Sandra

os

estudos

Guardini

literrios.

Vasconcelos,

As
so,

respectivamente, professora (lecturer) de estudos brasileiros na University College London e


professora titular de lngua e literatura inglesa na Universidade de So Paulo. A julgar pelas
temticas abordadas e os nomes envolvidos, o livro parece ser fruto, direto ou indireto, do
projeto de cooperao internacional A circulao transatlntica dos impressos a globalizao
da cultura no sculo XIX, coordenado por Mrcia Abreu e Jean-Yves Mollier. Sendo assim,
suscita comparao com outro volume editado em 2014, A circulao transatlntica dos
impressos conexes, organizado por Mrcia Abreu e Marisa Midori Deaecto, e publicado por
meio digital pela Unicamp.1 Por questes de espao, no entanto, a presente resenha ir tratar
unicamente do livro em lngua inglesa, que talvez seja de acesso mais difcil para
pesquisadores no Brasil.
Na introduo, as organizadoras ressaltam que no h publicao recente em lngua
inglesa voltada exclusivamente para a temtica dos livros e impressos brasileiros. Apesar da
grande quantidade de estudos realizados nessa rea nos ltimos trinta anos, quem no l
portugus (ou, pelo menos, francs) fica restrito praticamente ao Books in Brazil: a History of
the Publishing Trade, de Laurence Hallewell, publicado originalmente em 1982, antes de
ganhar fama em sua edio brasileira de 1985. De fato, existe uma discrepncia muito grande
1

Disponvel em: <http://www.circulacaodosimpressos.iel.unicamp.br/index.php?cd=3&lang=pt >.

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entre o chamado estado da arte do campo, no Brasil, e sua percepo por estudiosos
estrangeiros. Nesse sentido, oportuna a iniciativa de dedicar um volume da srie Studies in
Hispanic and Lusophone Culture ao assunto. Infelizmente, o presente volume preenche essa
lacuna apenas em parte e de modo bastante desigual.
A circulao dos impressos assunto fascinante e complexo no somente por sua
capacidade de atravessar fronteiras geogrficas, mas tambm disciplinares. Por ser um ponto
de cruzamento entre saberes literrios (escrita e autoria), artsticos (design e ilustrao),
tecnolgicos (impresso e fabricao), sociolgicos (sociabilidade e prticas de leitura),
econmicos (comrcio e mercado), polticos (censura e propaganda), assim como entre os
aspectos

propriamente

editoriais

jornalsticos,

trata-se

de

uma

rea

que

requer

conhecimentos mltiplos e abordagens fortemente transdisciplinares. Um livro que busca


apresentar o pblico estrangeiro pletora de materiais teses, livros, artigos e nmeros
especiais de peridicos,2 dedicados ao assunto nos ltimos anos teria obrigao de tentar
abordar, minimamente que fosse, cada um desses saberes, oferecendo um corte transversal
do campo de estudos e fornecendo pistas para que o leitor pudesse buscar se aprofundar.
Embora o volume em questo cumpra bem a promessa de oferecer uma perspectiva
transatlntica e, portanto, transcultural , ele tropea no desafio de elaborar um painel
transdisciplinar do seu objeto de estudos. Sua viso da histria dos impressos voltada
prioritariamente para um entendimento literrio, com alguma ateno para prticas de leitura,
sociabilidades e, em muito menor grau, questes polticas. As dimenses material (papel e
tipografia), tecnolgica (mquinas) e trabalhista (operrios e empresas) to importantes no
sculo que viu nascer a indstria grfica so praticamente ignoradas, assim como o so as
facetas artsticas e grficas de projeto e construo do impresso, que no recebem nenhuma
considerao.
Mais grave ainda, o volume no cumpre a promessa, subentendida em seu ttulo, de
oferecer um panorama representativo da histria dos livros e dos peridicos no perodo em
foco. Como falar dos peridicos dessa poca sem mencionar uma nica vez Semana Ilustrada
ou Revista Ilustrada; Careta, Fon-Fon ou O Malho? Apesar de a capa do livro estampar uma
imagem retirada do famoso semanrio de Henrique Fleiss, nem a Semana, nem as produes
do concorrente Angelo Agostini so referidas ao longo dos quatorze ensaios que o compem.
Igualmente omitidos da discusso esto figuras essenciais como Raphael Bordallo Pinheiro,
Julio Machado e Correia Dias, candidatos mais do que bvios a um estudo que se prope
transatlntico. Francisco de Paula Brito, um dos maiores editores brasileiros do sculo XIX,
ganha apenas duas menes passageiras uma como autor3 e a segunda numa tabela, listado
entre outros editores4 e no h nenhuma a Benjamim Costallat, o editor-escritor que
provocou um terremoto no meio editorial brasileiro poca em que o furaco de Monteiro
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p. 5.
p.80-81.
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Lobato ainda no passava de um vendaval. Hiplito da Costa, Jos da Silva Lisboa, Sisson,
Lombaerts, Weiszflog, Rui Barbosa, Rodrigo Octavio, Edmundo Bittencourt, Humberto de
Campos, Pimenta de Mello, J. Carlos, Raul Pederneiras, entre muitos e muitos outros so
nomes cuja importncia para a imprensa e os impressos o livro parece ignorar.
As omisses se estendem para um nmero significativo de estudiosos que tm se
debruado sobre aspectos da histria dos impressos em anos recentes. No h nenhuma
referncia (nem na bibliografia) aos escritos de Cludia de Oliveira, Gilberto Maringoni, Isabel
Lustosa, Joaquim Maral Ferreira de Andrade, Marcelo Balaban, Marize Malta, Mnica Pimenta
Velloso, Paulo Knauss, Rafael Cardoso (autor desta resenha), Renata Santos, Vera Lins
responsveis conjuntamente por quase duas dezenas de livros sobre a histria dos impressos,
ao longo da ltima dcada e muitos outros que ainda no tiveram ocasio de publicar um
livro, mas cujos trabalhos esto amplamente disponveis em forma de artigos. Esse fato
evidencia uma preocupante tendncia a tomar o grupo do qual se participa como nico
parmetro e divulg-lo no exterior como representante do Brasil como um todo. Feita essa
crtica, deve-se elogiar o esforo das organizadoras para constituir uma rede, medida que os
autores representam instituies de So Paulo (9), Rio de Janeiro (3), Rio Grande do Sul (2),
Minas Gerais (1) e Paran (1), alm de duas do exterior.
O volume comea com uma introduo, assinada pelas organizadoras, que busca situar
a problemtica do livro e da leitura em um pas conhecido historicamente por suas taxas altas
de analfabetismo e pouca ateno cultura letrada. Essa tarefa cumprida de modo sucinto
(4 pginas), passando rapidamente para um apanhado do contedo, captulo a captulo. O
carter um tanto apressado da introduo indicativo de certas falhas recorrentes ao longo do
livro. uma pena que, logo no incio, o texto seja prejudicado por uma traduo bastante
deficiente. Ao que indicam os agradecimentos, os ensaios foram vertidos para o ingls, e
posteriormente revisados, por grupo grande de pessoas. A falta de uniformidade da
linguagem, de um captulo para outro, sugere que no foi feito esforo suficiente de
padronizao editorial. A maioria dos ensaios evidencia domnio bom ou muito bom da escrita
inglesa (captulos 4, 5, 7, 9, 10, 11, 12, 13, 14); outros, uma fluidez ainda razovel (captulos
1, 2, 6). Os demais, porm, trazem erros que dificultam a compreenso de pontos mais
nuanados e deixam dvidas sobre o sentido de citaes brasileiras que, no mais das vezes,
no so dadas no original. Essa desateno para com a qualidade da linguagem estende-se
tambm reviso editorial no sentido geral. Em certos pontos do livro ocorrem remisses a
nomes, fatos ou dados faltantes. Em outros, opes de terminologia causam confuso
desnecessria e.g., a impreciso de datas e nomenclatura que cerca o uso do termo
Imprio ou, ainda, a deciso incompreensvel de creditar o nome da Fundao Biblioteca
Nacional como National Library of Rio de Janeiro.
O primeiro captulo, de Mrcia Abreu, intitulado Reading in Colonial Brazil, tenta
desfazer a impresso equivocada de que no se lia no Brasil colonial. A autora vem explorando
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o assunto de modo sistemtico desde antes do seu O caminho dos livros (2003), e traa aqui a
circulao de livros de Portugal para o Brasil por meio de pedidos de autorizao Mesa
Censria, Mesa do Desembargo do Pao e ao Santo Ofcio. Embora acrescente pouco de novo
para quem j conhece seus trabalhos anteriores (sendo verso atualizada de texto publicado
em portugus, em 2002), a incluso desse captulo logo no incio do volume ajuda a
estabelecer algumas questes de fundo, suprindo sua falta na introduo. O argumento central
de que as pessoas no Brasil-Colnia liam sim, mas no necessariamente o que era
preconizado pelas autoridades morais e intelectuais da poca ou por estudiosos posteriores
continua instigante, mesmo que esteja menos bem elaborado aqui do que em outras
produes da autora.
O segundo captulo, Booksellers in Rio de Janeiro: the Book Trade and Circulation of
Ideas from 1808 to 1831, de Lcia Maria Bastos Pereira das Neves e Tnia Maria Tavares
Bessone da Cruz Ferreira, contribuio exemplar da funo que deveria servir esse volume.
Ao consolidar informaes oriundas de anos de pesquisa e exp-las de modo sistemtico, o
ensaio traa um panorama geral do comrcio livreiro visto por intermdio dos anncios
publicados na imprensa da poca. Trata-se de apanhado seguro e slido, capaz de abrir para o
leitor estrangeiro uma viso equilibrada do assunto e apontar as principais discusses e
referncias da atualidade. Seu xito em realizar esses propsitos contrasta com a ausncia de
ensaios que faam o mesmo para outros grandes temas: por exemplo, o comrcio livreiro e o
meio editorial durante o Segundo Reinado.
O terceiro captulo, Seditious Books and Ideas of Revolution in Brazil (1830-71), de
Marisa Midori Deaecto e Lincoln Secco, promete uma discusso interessantssima, mas fica no
limite de aprofundar-se nela. Ao focar as personalidades de Libero Badar e lvares de
Azevedo, mais importantes para o contexto paulista, o texto passa batido pela influncia maior
do iderio socialista no Brasil, que abarca a Revoluo Praieira e outros movimentos de
contestao. O Socialismo (1855), do general Abreu e Lima talvez o exemplo mais notrio de
um livro com potencial sedicioso no perodo , descontado em trs linhas. Alm de ser
prejudicado pela traduo, o ensaio embasa-se num arcabouo terico e metodolgico
bastante frgil, com dependncia excessiva sobre uma historiografia datada e certos
momentos alarmantes em que arrisca conjecturas a partir de evidncias como anotaes
annimas a lpis em exemplares de livros encontrados em sebos. H pouco sentido em incluir
uma pesquisa de carter to exploratrio num volume voltado para o pblico estrangeiro.
O captulo 4, Migratory Literary Forms: British Novels in Nineteenth-century Brazil, de
Sandra Guardini Vasconcelos, trata do impacto dos romances britnicos sobre o fazer literrio
no Brasil, demonstrando a insuficincia do modelo histrico que quer ver a Frana como matriz
nica ou primordial. Trata-se de outra contribuio slida, que situa o leitor em relao a
grandes temas como: surgimento do romance, repertrio e cnone no Brasil, emprstimos e

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migraes, tomando cuidado sempre para relacionar esses fenmenos no campo literrio com
questes sociais maiores, como o lugar da mulher na sociedade patriarcal.
O captulo 5, The Library that Disappeared: the Rio de Janeiro British Subscription
Library, de Nelson Schapochnik, de vivo interesse para especialistas no campo abrangido
pelo livro. Com trinta pginas, trata-se do ensaio de mais flego do volume e destaca-se
tambm como um dos poucos que traz quantidade de informaes novas. Esse texto constitui
um aporte valioso para a historiografia do campo, ao traar a histria da biblioteca que
atendeu comunidade britnica do Rio de Janeiro entre 1826 e 1892. O autor retoma, assim,
e consolida o que j havia publicado sobre o mesmo assunto para o projeto temtico
Caminhos dos Romance no Brasil sculos XVIII e XIX.
O captulo 6, The History of a Pseudo-Dumas Novel: The Hand of the Dead, de Paulo
Motta Oliveira, trata de assunto interessante, porm de relevncia apenas tangencial. A
trajetria do romance A mo do finado, lanado pelo autor portugus Alfredo Hogan, em 1853,
como sequncia apcrifa ao Conde de Monte Cristo, narrada em mincia. Em meio sua
estranha carreira internacional, o livro teve aparies sucessivas no contexto brasileiro
algumas movidas pela ganncia editorial da dcada de 1950. Alm de sua incongruncia com
relao ao recorte do volume, o ensaio baseia-se em pesquisa ainda incompleta suscitando
concluses vagas e incertas,5 no dizer do autor e, portanto, a deciso de inclu-lo
temerria.
O captulo 7, Revista Nacional e Estrangeira (1839-40): a Foreign or a Brazilian
Magazine?, de Maria Eullia Ramicelli, aborda a questo crucial da relao entre nacional e
estrangeiro na historiografia das revistas do sculo XIX. difcil determinar o carter
nacional de muitos peridicos publicados durante o perodo em que cultura brasileira ainda era
conceito em plena formao. Assim, vrias revistas tm sido subestimadas por estudiosos de
cepa nacionalista, por conta do seu recurso a textos e clichs importados ou por serem escritas
em idiomas outros que o portugus. Apesar da relevncia do tema, o ensaio se perde no
desequilbrio entre abstraes mal digeridas (e.g., classe dirigente, ideologia burguesa) e
uma compreenso nem sempre matizada do contexto poltico imediato dos anos finais da
Regncia.
O captulo 8, The Role of the Press in the Incorporation of Brazil into the Paris Fashion
System, de Ana Cludia Suriani da Silva, volta suas atenes para o papel da imprensa em
divulgar a moda no Brasil e elege o Correio das Modas como aquele que estabeleceu o padro
para as revistas de moda.6 Feita essa constatao, porm, a sequncia do texto no se
aprofunda na anlise da revista, lamentavelmente. Prejudicado pela traduo problemtica, o
texto incorre numa srie de afirmaes confusas ou duvidosas como, por exemplo, que o

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Brasil fazia parte do sistema de moda parisiense antes que fosse consolidado. 7 Alis, o prprio
conceito de um sistema parisiense de moda pego de emprstimo a um estudo sobre o
mundo da moda atual assenta-se de maneira pouco confortvel sobre o figurino do sculo
XIX.
Uma pequena preciosidade do livro o captulo 9, The Brazilian and the French Bas de
Page, de Lcia Granja, pois recapitula a evoluo da crnica jornalstica, de modo
comparativo entre Brasil e Frana. O texto retoma, assim, o importante trabalho de Marlyse
Meyer sobre a histria do folhetim, bem como as investigaes anteriores da prpria autora
sobre esse tema. Juntando leitura detalhada de textos de poca a um olhar atento para
questes de diagramao da pgina, o ensaio oferece um apanhado instigante dos paralelos e
das diferenas entre o que se fazia no Rio, sob influncia francesa, e o que se passava na
Frana. Afasta assim sem grande alarde, mas com eficcia a questo capciosa da cpia ou
importao de modelos, e abre perspectivas para compreender melhor a natureza das
inovaes operadas no contexto brasileiro.
O captulo 10, How to be a Professional Writer in Nineteenth-century Brazil, de Marisa
Lajolo e Regina Zilberman, a terceira contribuio de peso ao propsito de mapear o
territrio brasileiro para o pblico estrangeiro. Trazendo uma discusso arejada das questes
de direitos autorais e contratos editoriais, o ensaio traa um histrico da evoluo das relaes
entre escritores, editores e legislao, calcado em leitura abrangente e pesquisa minuciosa. As
autoras do seguimento, assim, ao trabalho iniciado com seu importante O preo da leitura
(2001). Um nico problema de traduo, bastante grave, exemplifica as falhas de reviso do
livro. Os estabelecimentos editoriais chamados de tipografia, no contexto brasileiro, so
denominados reiteradamente de typography e typographer termos usados, em lngua
inglesa, exclusivamente para referir questes grficas ligadas ao desenho e a fundio de
tipos. O leitor monoglota ter dificuldade para entender, portanto, por que o autor brasileiro da
poca precisava conseguir o acordo dos tipgrafos para publicar um livro. 8
O captulo 11, Print Technologies, World News and Narrative Form in Machado de
Assis, de Jussara Menezes Quadros, traz uma reflexo inteligente sobre o lugar do telgrafo e
das incipientes agncias de notcias na escrita de Machado. Contudo, a anlise das tecnologias
de impresso, prometida no ttulo, fica limitada sua influncia indireta sobre formas
narrativas. Trata-se mais de discutir as angstias e os entusiasmos provocados pela percepo
de modernizao das comunicaes do que investigar qualquer impacto das novas tecnologias
sobre os impressos. Embora no corresponda inteno da autora, a presena do seu ensaio
acaba por realar a indiferena do volume com relao materialidade dos objetos impressos.
Tecnologia, aqui, uma ideia literria, mais do que um fator concreto de transformao. O

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captulo o nico que menciona muito embora, no discuta o advento da fotografia como
inovao de relevncia para os meios de comunicao no perodo.
O estudo de caso mais instigante do livro o captulo 12, The Brazilian Book Market in
Portugal, de Patrcia de Jesus Palma. Comportando quantidade de informaes desconhecidas,
pelo menos daqueles estudiosos que miram seu olhar mope no Brasil como cultura insular, o
ensaio oferece uma anlise perspicaz e crtica do mercado para livros brasileiros em Portugal
durante a segunda metade do sculo XIX. O foco a figura de Ernesto Chardron, livreiro
francs radicado no Porto, cuja atuao, em parceria com Camilo Castelo Branco, ajuda a
desvendar alguns segredos da intrincada relao de chamego e despeito que une Portugal e
Brasil. O ensaio contribui, com muito, para uma compreenso transcultural do meio editorial
oitocentista.
O captulo 13, Popular Editions and Best-sellers at the End of the Nineteenth Century in
Brazil, de Alessandra El Far, mais um ensaio a cumprir de modo exemplar a funo que
deveria servir esse volume. Partindo de pesquisas divulgadas em seus trabalhos anteriores
em especial, Pginas de sensao (2004) , a autora pinta um quadro sucinto e animado das
edies populares, dos romances de sensao e dos romances para homens que constituram
filo importantssimo do mercado editorial brasileiro entre as dcadas de 1880 e 1890. Bem
fundamentado e escrito com vivacidade, o texto oferece ao leitor estrangeiro um estudo
autorizado da primeira modernizao do pblico leitor e das editoras, desfazendo velhos
lugares comuns e iluminando prticas sociais correntes.
O captulo 14, The Brazilian Publishing Industry at the Beginning of the Twentieth
Century: the Path of Monteiro Lobato, de Cilza Bignotto e Milena Ribeiro Martins, parte do
pressuposto batido e errneo, atribudo a Hallewell, de que Monteiro Lobato revolucionou a
indstria editorial ento estagnada do pas9 Lida na sequncia do ensaio anterior, essa
afirmao soa quase cmica. Mais uma vez, fez falta uma reviso editorial que assegurasse
maior harmonia entre as partes do livro. De resto, sem grandes novidades em relao
polpuda bibliografia existente, o ensaio oferece um resumo da atuao editorial de Monteiro
Lobato, assim como sua formao intelectual, destacando seus elos com o mercado argentino.
O discurso nacionalista do grande editor tomado, de modo acrtico, como virtude. No se
oferece ao leitor estrangeiro uma janela, ao menos, para entrever o lado mais obscuro do
polemista que se deixou associar ao Integralismo, ao antissemitismo e a outras causas menos
do que nobres.
Com esse ltimo captulo, voltado umbilicalmente para certo ufanismo paulista, o livro
reafirma os limites de sua capacidade de dimensionar para o pblico estrangeiro a histria dos
impressos no Brasil. O saldo so cinco ensaios slidos de fundo geral e quatro estudos de caso
excepcionais. Se os cinco ensaios restantes tivessem sido substitudos por outros que
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abarcassem as temticas faltantes em especial, questes ligadas a materialidade e


tecnologias e inclussem pelo menos alguns dos muitos autores ignorados em especial, os
que atuam no Rio de Janeiro , a, sim, teramos um livro que poderia redefinir o estado da
arte do campo.

Rafael Cardoso: escritor e historiador da arte, PhD pelo Courtauld Institute of Art
(Londres), professor colaborador do programa de ps-graduao do Instituto de Artes,
Universidade do Estado do Rio de Janeiro. Autor/organizador dos livros Impresso no Brasil,
1808-1930: Destaques da histria grfica no acervo da Biblioteca Nacional (Verso Brasil, 2009)
e O design brasileiro antes do design: Aspectos sociais no Brasil, sculos XIX e XX.

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