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O LIVRO DIDTICO DE LNGUA ESTRANGEIRA

HISTRIA, AVALIAO E IMPORTNCIA


Lana Cristina Potocky (UNIGRANRIO)
lcopn@ig.com.br
Mrcio Luiz Corra Vilaa (UNIGRANRIO)
professorvilaca@gmail.com

1.

Introduo

Os materiais didticos podem ser grandes aliados dos professores.


Contudo, sua estrutura pode supor uma segurana inexistente, j que a
diversificada utilizao em sala de aula poder gerar resultados diferentes. Faz-se necessrio a observao de alguns aspectos importantes e teis na avaliao e escolha deste material. Neste trabalho, pretendo apresentar uma pesquisa voltada ao conceito de material didtico, sua histria
e importncia em sala de aula. Abordarei tambm alguns aspectos sobre
a avaliao.
No processo pedaggico o professor tem como aliado vrios recursos que o ajudam a apresentar o contedo da lngua alvo. A muitos
desses recursos, podemos dar o nome de materiais didticos. Alguns autores como Tlio (2008) e Menezes (2009) concordam que o livro didtico o principal material que professores dispem no processo de ensino/aprendizagem, pois atua como mediador na construo do conhecimento embora, muitas vezes, seja o nico recurso utilizado dependendo
da realidade social onde est sendo empregado. Este importante instrumento de trabalho tem feito parte de vrias culturas e acompanhado o desenvolvimento de milhes de crianas mundo afora.

2.

O material didtico

Mas o que vem exatamente a ser material didtico? Tomlinson


(1998, p. 2) aponta que muitas pessoas relacionam o termo languagelearning materials (materiais para aprendizagem de lnguas) com livros
didticos para cursos de lnguas. Isto provocado pelo fato de o livro didtico representar a maior experincia dos professores e alunos com uso
de materiais. Contudo, a compreenso de materiais didticos bem mais
abrangente e pode se referir a todo material empregado com fins didticos pelo professor ou pelo aprendiz de forma a contribuir para a aprendiCadernos do CNLF, Vol. XVI, N 04, t. 1 Anais do XVI CNLF, pg. 950

zagem, o uso e o contato de uma lngua. Em sntese, conforme discutido


por Vilaa (2009), o objetivo bsico do material didtico facilitar a aprendizagem. Dessa forma, os materiais podem ser variados, tais como
vdeos, CD-ROMs, dicionrios, gramticas, textos, livros de exerccio e
exerccios fotocopiados (TOMLINSON, 2004; VILAA, 2011). Podemos incluir ainda jornais, embalagens de produtos, fotografias, conversas
gravadas de nativos, discusses em sala de aula.
Assim, importante reconhecer que podemos empregar como materiais didticos materiais que no foram produzidos com esta finalidade.
Exemplos comuns so: msicas, filmes, jornais, imagens. Neste caso, o
uso didtico atribudo pelo professor ao observar possveis contribuies destes materiais para a aprendizagem ou uso da lngua. Muitas vezes este uso motivado para promover o contato dos alunos com textos
(escritos e orais) autnticos. De acordo com Coracini (2011, p. 18) a utilizao de textos autnticos escritos para os leitores do pas onde se fala a
lngua estrangeira, tambm uma boa opo para ser trabalhada em sala,
pois o aluno estaria mais apto a enfrentar a comunicao escrita no pas
da lngua alvo.
Resumindo, material tudo aquilo que for usado para enriquecer e
facilitar o aprendizado, bem como a experincia com a lngua-alvo
(TOMLINSON, 2005 e VILAA, 2009). Ter esse conceito em mente
pode ajudar os professores a perceberem que podem e devem utilizar tantos materiais quanto for possvel de forma a enriquecer as experincias
com a lngua-alvo.
Segundo Tlio (2008, p. 73), so muitas as vantagens do uso de livros didticos. Entre elas, podemos dizer que eles podem promover uma
viso organizada da disciplina, facilitar o trabalho do professor auxiliando o ensino e, dependendo de como for utilizado, influenciar na formao social do aluno. Assim, no caso das lnguas estrangeiras, o livro didtico no pode ser visto apenas como um portador ou guardio de contedos gramaticais, lxico e textos. Questes sociais e culturais tambm podem ser examinadas em livros didticos.
Observamos que o material didtico serve de base no apenas para os professores que buscam nele o contedo a ser ensinado, mas tambm aos alunos que nele encontram a referncia da matria a ser estudada. Logo, necessria uma avaliao prvia do material que ser utilizado com base em caractersticas do contexto a ser empregado, buscando

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identificar uma ideia geral de suas possibilidades, pontos fracos e fortes.


Assim, poder promover uma real contribuio prtica pedaggica.

3.

A avaliao

Considerando os mltiplos papis possveis para os materiais didticos, necessrio que estes sejam avaliados. Busca-se basicamente
verificar a qualidade do material, suas potencialidades, suas vantagens e
desvantagens. Isto no tarefa fcil. Vilaa (2010, p. 68) afirma que adequao do material:
sempre parcial, uma vez que a quantidade de fatores envolvidos impossibilita que um material se encaixe como uma luva no contexto especfico
de ensino. Em outras palavras, o nvel de adequabilidade expressa a menor ou
maior probabilidade do material estar de acordo com os objetivos de ensino,
com as caractersticas e as necessidades da situao-alvo.

Por exemplo, necessrio que se observe os objetivos de ensino,


o projeto poltico pedaggico, o grupo alvo, a realidade social etc. O professor precisa trabalhar baseado na realidade do aluno deixando de lado
os modelos prontos e os modismos, principalmente quando se trata da
rede pblica de ensino onde as dificuldades so dirias dentro e fora de
sala de aula. Assim como no h mtodos de ensino de lnguas perfeitos
(BROWN, 2001), tambm no existem materiais perfeitos. Um bom material pode se tornar o pior dos materiais se usado de forma equivocada,
bem como um material ruim pode ser muito interessante nas mos de um
bom professor, que seja capaz de adapt-lo e explor-lo de forma mais
produtiva para o contexto especfico de ensino. No podemos esquecer
que o livro um auxlio e no deve ser utilizado como nico recurso.
De acordo com Littlejohn (2004, p. 192) h ainda outros aspectos
que podem ser avaliados em materiais didticos. Seria possvel, por exemplo, avaliar a qualidade do papel e da encadernao, o preo, o layout, o tamanho e o tipo de letra usada. Cada aspecto tem o seu valor, s
depende do propsito que se tem na anlise.
Segundo Tomlinson (2004, p. 8), o material didtico deve ser pensado de forma a manter o aluno tranquilo, pois muitos deixam de aprender quando esto ansiosos, desconfortveis ou tensos. Para que isso acontea, necessrio tomar alguns cuidados em relao ao planejamento das
atividades. Por exemplo, a maioria dos alunos no se sente muito vontade com folhas abarrotadas de exerccios. Mas muitos se sentem mais
tranquilos quando trabalham com textos ilustrados relacionados a assunCadernos do CNLF, Vol. XVI, N 04, t. 1 Anais do XVI CNLF, pg. 952

tos de sua cultura e a sua rotina; com discurso informal; com a voz ativa
ao invs da passiva; com temas trabalhados de forma concreta (com exemplos, anedotas) e inclusiva.
O autor ainda afirma que alguns professores para tornar os alunos
mais confiantes tentam simplificar o processo, pedindo aos alunos que utilizem linguagem informal para realizar tarefas fceis. Mas ele no concorda e diz que isso faz com que o aluno no utilize todo o seu potencial
e acabe chegando concluso de que o que ele faz no se assemelha
muito linguagem real.
Outro ponto importante para Tomlinson (2004, p. 7) em relao
ao uso dos materiais didticos deve ser o impacto que eles causam nos
alunos. E isso facilmente percebido, pois o aluno demonstra interesse,
curiosidade e sua ateno ao que est sendo apresentado. Ele tambm afirma que se isso for alcanado h uma grande chance que boa parte do
conhecimento seja internalizada pelo aluno.
Em nossa rotina de sala de aula podemos tornar os materiais mais
ou menos impactantes atravs da apresentao de temas novos (internacionais ou regionais), com ilustraes e cores atrativas; utilizando materiais variados, de diferentes gneros, de forma a quebrar a monotonia;
com contedos agradveis e envolventes etc. Contudo, fato que o nvel
de impacto poder variar dependendo de diversos fatores. Assim, por exemplo, o material utilizado em uma classe no interior de Manaus poder
no causar interesse em alunos que morem no centro de So Paulo devido a questes regionais. E mesmo em uma nica classe nem todos podero sentir-se atrados pelo mesmo tema. O melhor a fazer conhecer o
grupo com o qual ir trabalhar, bem como os assuntos que lhes interessam.
possvel perceber a diversidade de aspectos que podem ser considerados na avaliao.

4.

Do volumen ao e-book: um pouco de histria

Em plena era digital, cercada de tantas possibilidades tecnolgicas


para os livros didticos, curioso atentar um pouco para o longo e complexo percurso do livro na histria. Este percurso tem reflexo direto nos
livros didticos. Vejamos alguns pontos desta histria.

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Segundo Moreira (2009), a palavra livro vem do latim liber que


usado para designar a camada de tecido abaixo da casca das rvores por
onde a seiva flui. O Dicionrio etimolgico da lngua portuguesa, de
Cunha (2010, p. 392) apresenta a palavra livro como poro de cadernos
manuscritos ou impressos cosidos ordenadamente.
A histria da escrita aponta que o ser humano tem empregado diversos recursos naturais para registro de sua histria, cultura e para
transmitir conhecimentos. Pedras, rvores, argila, ossos so alguns destes
suportes iniciais para a escrita (MENEZES, 2006; CRYSTAL, 2012). Estes suportes apresentam uma srie de dificuldades, especialmente de produo, armazenamento e transporte. A ampla presena dos livros hoje em
nossas vidas pode fazer com que estes fatos sejam ignorados.
Vera Lcia Menezes em seu artigo Histria do livro didtico
(2009) nos apresenta que os precursores do livro foram o volumen e o
codex. A pesquisadora afirma que;
O volumen consistia de vrias folhas de papiro coladas que eram enroladas em um cilindro de madeira, formando um rolo. O ato de ler era desconfortvel, pois para se localizar um trecho era preciso desenrolar e enrolar o manuscrito. O leitor, com o auxlio das duas mos, ia desenrolando o volumen
medida que a leitura prosseguia. J o formato do cdex se aproximava mais do
livro atual com vrias folhas de papiro ou de pele de animais costuradas. Mas
mesmo assim era grande e desconfortvel. (MENEZES, 2009, p. 17 e 18)

O desenvolvimento do papel trouxe novas possibilidades e mais


praticidade para o armazenamento e transporte, sendo tambm mais fcil
de escrever e aproveitar os dois lados da folha. Logo, o papel pode ser
compreendido como uma revoluo.
No entanto, foi a inveno da imprensa no sculo XV que abriu
novas perspectivas, em especial a produo em srie. Gandelman (2007,
p. 26) comenta que:
Com Gutenberg, que inventou a impresso grfica com os tipos mveis
(sculo XV), fixou-se de maneira definitiva a forma escrita, e as ideias e suas
diversas expresses puderam finalmente, e aceleradamente, atingir a divulgao em escala industrial.

No era mais necessrio copiar cada obra. A tipologia tambm


contribui para a legibilidade. Enfim, so muitas as novas possibilidades.
Assim, ficava mais fcil produzir e reproduzir materiais impressos, o que
gerou uma enormidade de gneros textuais. A impressa tem sido apontada com frequncia como uma das principais criaes do homem, com

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impactos diversos sobre a linguagem, a cultura, a educao e o progresso


como um todo.
No podemos, no entanto, achar que os livros se popularizaram
mundialmente de uma hora para outra.
Menezes (2009, p.19) apresenta uma srie de informaes interessantes sobre os livros didticos. Menezes relata que a disponibilidade dos
livros era escassa, fazendo com que, no caso do ensino, eles eram mais
frequentemente de propriedade do professor. Ela comenta que at o final
do sculo 18 era comum que diferentes livros fossem empregados em
uma mesma turma. Ainda segundo a autora as gramticas foram os primeiros livros didticos.
A partir do sculo 19 o livro comea a se popularizar. Alm de fatores sociais e econmicos, o desenvolvimento de novas tecnologias de
produo, conforme aponta Caldeira (2002):
A partir do sculo 19, aumenta a oferta de papel para impresso de livros
e jornais, alm das inovaes tecnolgicas no processo de fabricao. O papel
passa a ser feito de uma pasta de madeira, em 1845. Aliado produo industrial de pasta mecnica e qumica de madeira - celulose - o papel deixa de ser
artigo de luxo e torna-se mais barato. As histrias, poesias, contos, clculos
matemticos, ideias e ideais poderiam, a partir de agora, percorrer mares e terras e chegar s mos de povos que seus autores jamais imaginariam.

No sculo 20, as discusses sobre os livros em geral e os livros


didticos so diversificadas. No caso dos livros didticos, o livro que antes possibilita divulgar informao e conhecimentos, visto criticamente
por muitos como um recurso pedaggico que precisa ser analisado e empregado cuidadosamente, para evitar possveis prejuzos ao processo de
ensino/aprendizagem. A praticidade dos livros pode conduzir a um uso
muito restritivo e sujeito a direcionamentos polticos e ideolgicos. Uma
das crticas que muitos professores se apoiariam demasiadamente nos
livros didticos. O enorme mercado editorial tambm apresenta questes
para debate, entre elas: a qualidade dos materiais e os direitos autorais. J
no basta mais ter o material didtico em sala de aula, necessrio zelar
pela sua qualidade. Assim, a importncia de procedimentos criteriosos de
avaliao dos materiais fica bastante evidente.
Choppin (2004, p. 549) aponta o interesse recente por maior compreenso sobre a histria do livro e dos livros didticos. Nas palavras do
autor:
Aps ter sido negligenciado, tanto pelos historiadores quanto pelos bibligrafos, os livros didticos vm suscitando um vivo interesse entre os pesquiCadernos do CNLF, Vol. XVI, N 04, t. 1 Anais do XVI CNLF, pg. 955

sadores de uns trinta anos para c. Desde ento, a histria dos livros e das edies didticas passou a constituir um domnio de pesquisa em pleno desenvolvimento, em um nmero cada vez maior de pases...

No campo de ensino de lnguas, Vilaa (2009) destaca que ainda


so poucos os trabalhos sobre os livros didticos, especialmente no que
se refere sua elaborao.
Hoje, no sculo 21, devido aos avanos e popularizao das tecnologias digitais, os livros eletrnicos (PROCPIO, 2010) tem atrado
crescente interesse, que se reflete tambm nos materiais didticos. Mais
que a disponibilizao de materiais didticos em formatos digitais diversos, as possibilidades de livros digitais que explorem recursos tecnolgicos interativos, multimodais e multimdias devem ser pesquisadas. Logo,
o e-book no pode ser visto de forma reducionista como consumo de leitura.

5.

Consideraes finais

O objetivo deste trabalho foi proporcionar uma viso geral sobre


materiais didticos, seu conceito, evoluo e importncia. Diante do que
foi aqui mencionado, percebeu-se que o livro didtico pode ser um instrumento eficiente, mas que compete ao professor o papel de mediador
no processo de ensino-aprendizagem. No podemos nos esquecer de que
apesar de todo o avano tecnolgico que alcanamos o livro didtico
continua sendo o principal recurso utilizado em sala de aula. As tecnologias podem sim ampliar as possibilidades dos materiais didticos (VILAA, 2011), seja na forma de materiais didticos digitais, seja em materiais suplementares.
tambm de extrema importncia que se faa uma prvia avaliao do material que ser utilizado, levando em considerao vrios fatores como a realidade social do grupo, o projeto poltico pedaggico, os
objetivos do curso, as necessidades do grupo, etc. Salientamos ainda que
o professor deve sempre buscar instrumentos e recursos que venham a
enriquecer a sua prtica pedaggica, de forma a contribuir para a uma
educao crtica e consciente.
Esperamos de alguma forma, ter contribudo para o esclarecimento do tema. E, principalmente, que tenhamos provocado a curiosidade de
outros pesquisadores da rea para que novas investigaes e reflexes
surjam.
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