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Ensaio sobre o

Imaginrio Martimo
dos Portugueses

Jlia Toms
2013

CECS 2013 Todos os direitos reservados


A presente publicao encontra-se disponvel gratuitamente em:
http://www.cecs.uminho.pt

Ttulo:

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses

Autora:

Jlia Toms

Editora:

CECS - Centro de Estudos de Comunicao e Sociedade


Universidade do Minho
Braga, Portugal

Formato:
Director Grfico e
Edio Digital:
Foto da Capa:
Assistente de Edio:
ISBN:
Publicao:

eBook, 81 pginas

Alberto S
Antnio Toms
Ricardina Magalhes
978-989-8600-13-4
2013, Junho

Para o Antnio Toms (afeioado aos pescadores)


E para o Iannis (perdido nas guas portuguesas)

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


3

ndice

Prlogo5
1. Mar sagrado: deuses e monstros

2. O Mare tenebrum medieval

20

3. Mare nostrum nunca dantes navegado

31

4. Mar salgado, as lgrimas de Portugal

38

5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

47

6. A estrutura antropolgica do imaginrio martimo

63

Eplogo73
Bibliografia

75

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


4

Prlogo

Mar,
metade da minha alma feita de maresia.
(Sophia de Mello Breyner Andresen, Atlntico)

Portugal, pela sua situao geogrfica e pelo seu passado histrico da poca dos
Descobrimentos, est intimamente unido ao imaginrio martimo. Aps uma breve anlise, fcil
notar a importncia real deste tema na cultura nacional cujo perfume de maresia e cujo sabor
de sal. Os portugueses sentem o mar.
O mar traduz a expresso de sentimentos to dicotmicos como so a serenidade e a raiva;
a esperana e a angstia; a felicidade e a tristeza. O mar provoca igualmente o sentimento de
medo ao evocar a imensido, os poderes da natureza, da fora csmica e da glria divina. Os
oceanos representam o perigo e a seduo: por um lado as tempestades e os monstros marinhos,
por outro lado o sonho de riquezas exticas, de terras desconhecidas, de liberdade.
As representaes deste espao lendrio constituem uma tradio e uma memria comum
no imaginrio coletivo da Casa Lusitana. Considerando que as produes do imaginrio e das
fantasmagorias de uma comunidade humana expressam o que essa comunidade e foi, uma
anlise profunda da rverie do mar revela-se incontornvel para compreender a idiossincrasia do povo portugus. A presente reflexo sobre a temtica do Mar baseia-se nas Estruturas
Antropolgicas do Imaginrio elaboradas pelo socilogo e antroplogo francs Gilbert Durand
(1969). Este autor aborda as construes do imaginrio de um ponto de vista social e potico,
baseando-se nas narrativas histricas e mticas que edificam a identidade coletiva. Ao pr em
evidncia certas estruturas de pensamento, comuns a toda a humanidade, Durand demonstra a
importncia do imaginrio para a construo social da atual realidade.
O presente ensaio insere-se no mbito da Histria das Mentalidades e da Sociologia do
Imaginrio, apresentando brevemente as representaes martimas portuguesas construdas ao
longo dos sculos. Os objetivos so, por um lado, refletir a partir de um pensamento de cariz
hermenutico sobre o Mar, tema profundamente enraizado na existncia portuguesa que se
assume como expresso simblica; e por outro lado, estabelecer os pontos de ligao de relevncia assinalvel entre este tema e a construo antropolgica do imaginrio segundo Durand.
Por outras palavras, numa primeira fase propomos no s uma classificao dos vrios arqutipos
martimos (monstros, deuses, heris, ilhas fabulosas, tesouros, guas perigosas, o Outro: piratas
e selvagens), como tambm uma anlise dos temas-chave especficos do imaginrio portugus
(memrias do imprio, o abismo depois do horizonte, as trevas do Atlntico, a morte, a vitria sobre
o mar, a saudade, a nvoa e a esperana). Numa segunda fase integramos esta constelao de
imagens e smbolos numa estrutura antropolgica existente para revelar o que o povo portugus
partilha com todos os outros povos martimos.
Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses
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Prlogo

A inteno de conduzir o leitor atravs do espao e do tempo numa viagem totalmente inspirada pelo Mar. Esta jornada martima comea nos mares sagrados, elemento
primordial para vrias civilizaes do mundo antigo, ou nos mares criados pelos deuses
noutras culturas. A presena dos oceanos (celestes ou terrestres) nas cosmogonias demonstra a importncia dos mesmos para o Homem. Na Antiguidade o mar era um elemento
ignoto. Suas dimenses, profundidade e movimento eram desconhecidos. Homero descreve
este espao como um lugar sombrio e hostil, tumba dos heris annimos e sem glria.
Daremos especial relevo mitologia porque o mito das primeiras manifestaes da inteligncia humana, interpretando aquilo cujo sentido o Homem no dominava. Por fora da
sua natureza, bela e inspiradora, a forma mtica est na origem da poesia e da literatura, da
o seu interesse na anlise de certas produes artsticas.
O segundo captulo transporta o leitor para o Mar da imagtica bblica medieval. Na
Idade Mdia o mar era, seguindo a tradio greco-romana, um stio horrendo, um inferno
lquido povoado por monstros marinhos aterradores e devoradores. Todavia as suas representaes maravilhosas apresentam sempre ilhas fabulosas incluindo o paraso terrestre, a
Ilha da Promisso. O imaginrio martimo europeu sofre assim uma metamorfose gradual:
o mar, embora perigoso, pode ser o portal de acesso a riquezas terrestres. Notemos que na
esfera religiosa tal magnificncia residia na ideia da viagem como uma renovao espiritual
de si prprio. A lenda do Preste Joo, cujo fundo o Mitema1 do Rei Escondido, igualmente
crucial no imaginrio dos Descobrimentos. fcil de compreender a relao entre estes
temas, na medida em que as imagens de cada um destes arqutipos (a Ilha-Paraso e o Rei
Escondido) se encadeiam e se complementam numa convergncia de smbolos. Percebemos
assim a construo do discurso arturiano do aventureiro do mar (Heri Solar ou Santo). A
sujeio aos poderes divinos uma constante significativa quer no mito quer na lenda,
devido certamente falta de conhecimentos nuticos, geogrficos e meteorolgicos.
Relembraremos, em seguida, no terceiro captulo, as Descobertas portuguesas num
contexto histrico e de forma linear, com o objetivo de salientar a interrelao subtil entre
os factos reais e o imaginrio que os propulsaram. Veremos igualmente o movimento oposto,
ou seja como os Descobrimentos deram, por sua vez, origem a um desenvolvimento profundo
do imaginrio e da razo permitindo uma glorificao justificada mtica e histrica do
povo luso. Notamos porm que o elo do povo ribeirinho com o mar provm de atividades
anteriores, como a pesca e o comrcio do sal. Consideramos portanto que o imaginrio
martimo portugus no emergiu na poca do Renascimento mas na Idade Mdia2.
Como comprova o quarto captulo, a ilustre aventura lusitana custou muitas vidas
e muitas lgrimas: o mare nostrum transforma-se no mar salgado pessoano. Na poca
moderna a iconografia fantstica conferiu uma intensidade renovada ao Medo, com uma
crescente produo da literatura sobre naufrgios e tempestades. Os naufrgios no foram
a causa nica de tantas mortes. As doenas, o contacto agressivo com algumas populaes
indgenas, os confrontos navais ou as condies extremas da vida dos marujos tambm
Os mitemas so narrativas subjacentes que estruturam o mito.

nossa convico que o imaginrio martimo estava j presente durante a ocupao do litoral pelo povo lusitano. Mas a
inexistncia de provas concretas sobre essas crenas torna arriscado fazer tal proposta.

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Prlogo

contriburam para um aumento da mortandade. Este aspeto trgico das navegaes suscita
angstia e nostalgia comuns a todo o povo luso.
Os grandes feitos histricos encaixam-se totalmente no trajeto do imaginrio martimo portugus com os seus heris, as suas desventuras, as suas esperanas e as suas vitrias. No entanto, este trajeto no nico no mundo. O mar est intrinsecamente ligado ao
desenvolvimento civilizacional e, por conseguinte, ao patrimnio do imaginrio. No foi por
acaso que as grandes civilizaes europeias se desenvolveram beira-mar. O mar fornece
alimento, mas sobretudo, quando compreendido, transforma-se numa autntica via de comunicao que abre as portas economia. Com o comrcio, desenvolvem-se as comunicaes,
o conhecimento e a partilha cultural. As riquezas do comrcio financiam monumentos, estilos arquitetnicos, produes artsticas. Os imaginrios martimos apresentam por isso uma
variedade riqussima de smbolos, imagens e lendas numa mirade intercultural. Portanto
possvel desenhar um trajeto antropolgico de figuras que convergem numa constelao de
imagens isomorfas.
O ltimo captulo constri tal trajetria com o objetivo de desenredar o fio condutor
de inspiraes e aspiraes, tanto de outrora como de agora. Influenciado pelas culturas
greco-romana e crist, o discurso do imaginrio martimo portugus alicera-se na relao
imemorial com o mar, transportando-nos para um passado mtico.
Este ensaio no pretende evocar nenhum discurso saudosista. Devido sua situao
geogrfica, Portugal sempre esteve e estar intimamente unido ao elemento gua. Tal como
aconteceu no passado, o mar continuar, no futuro, a ser fonte de avano tecnolgico, desta
feita em matria de energia renovvel. Atualmente os oceanos representam possibilidades
energticas. A era da globalizao marcada pelo desafio das alteraes climticas e pela
consequente procura de fontes alternativas de energia no fssil, que melhor protegem o
ambiente.
O mar, ao condicionar a poltica, a economia e a cultura, marca indelevelmente a
histria portuguesa e determina tambm o imaginrio nacional, unindo as memrias do
passado s projees do futuro. O imaginrio portugus apresenta um elo forte com o
espao geogrfico do pas: nos confins da terra. Este aspeto, salientado por Tiago Pitta e
Cunha (2011:10), marcou no apenas a sua histria, mas at o destino e o carter coletivo
dos portugueses. Uma histria em que, por muito tempo, as opes se reduziram entre
escolher o mar ou o isolamento.
Numa poca em que os governos portugueses no parecem ter grande interesse
pelos assuntos martimos, e em que Portugal parece ter perdido a unio paradigmtica com
o mar, tendo deixado de o ver como um smbolo e recurso nacionais, este ensaio pretende,
acessoriamente, tecer um elogio do mar e reavivar a conscincia coletiva.
O mar marcou uma grande fase da vida nacional, desde a Escola de Sagres at ao fim
do Estado Novo. Apesar da adeso de Portugal Unio Europeia e o consequente desvanecimento da ligao ao mar, os portugueses mantiveram uma venerao, como prova a
festividade da Nossa Senhora dos Navegantes, festejada a dia 15 de agosto em vrias comunidades piscatrias de norte a sul, desde a Pvoa de Varzim at Armao de Pra. Foi mesmo
criada a parquia desta Santa no Parque das Naes, Lisboa, no mbito da Expo98 que tinha
por tema Os oceanos: patrimnio para o futuro. O pavilho mais conhecido o Oceanrio

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Prlogo

cuja mascote o boneco Vasco (com o mote O Vasco boa onda) que faz claramente
aluso a Vasco da Gama.
Ao rever a literatura portuguesa fcil constatar a contribuio para o patrimnio
cultural lusitano de mitos, contos e lendas cujo pano de fundo o mar. Por esta razo, so
inmeras as referncias literatura e poesia, desde as Cantigas de Amigo, aos Autos de
Gil Vicente, Epopeia de Cames, literatura romntica de um Alexandre Herculano ou de
um Almeida Garrett, poesia do sculo passado de Fernando Pessoa e de Sofia de Mello
Breyner Andresen , at s letras de msicas contemporneas e aos romances histricos. No
objetivo do presente ensaio fazer a lista exaustiva da atividade artstica portuguesa ligada
ao mar. Essa investigao ficar para outros, ou para mais tarde. No entanto importante pr
em relevo a literatura e a cultura popular pois so estas que preservam a memria coletiva.
A identidade da Casa Lusitana forjou-se no imaginrio daqueles que tiveram por vocao a
autognose coletiva e por destino o salvaguardar da memria nacional. Assim como os navegadores, tambm os escritores usufruram da imaginao dinmica que Bachelard atribui
alma atlntica. Este dinamismo torna a imaginao criadora em si prpria: se os navegadores
marcaram grandes episdios da Histria portuguesa, os escritores gravaram-na na memria
coletiva. Assim, as determinantes na constituio da identidade coletiva e individual no
so os dados histricos, mas outrossim as imagens da Histria que se cristalizam.
Por ltimo, de realar a importncia da Sociologia do Imaginrio, ainda pouco reconhecida em Portugal, para analisar o mundo social que est impregnado de sentimentos e
de sonhos especficos do ser humano. Este tipo de sociologia, inovadora nas suas teorias,
acompanha os tempos ps-modernos e oferece uma nova viso do elo que unifica a conscincia coletiva. As permanentes referncias mitolgicas e literrias tm dois fitos: um
contacto direto com a alma de um povo, e o elogio da poesia e da literatura, pois nelas que
encontramos as crenas, as tradies e as aspiraes nacionais. Se durante sculos a fonte
do poder e da riqueza de Portugal residiu no atravessar dos mares, o imaginrio martimo ,
logicamente, um dos elementos constituintes da cultura e do sentir portugus.

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1. Mar sagrado: deuses e monstros

Deus quer, o homem sonha, a obra nasce


(Fernando Pessoa, Mensagem)

O mar o smbolo da matriz universal, das guas primordiais, da origem de todas as


coisas. Vrias cosmogonias fazem referncia ao mar csmico ou criao ex nihilo do mar.
No princpio era o caos, o abismo vasto e imenso, violento como um mar escuro, devastador,
selvtico (Hamilton, 1983: 85). Na cosmogonia egpcia de Hermpolis, o oceano originrio
chama-se Nun. Trata-se, na realidade, mais de um conceito subjetivo do que de um deus
objetivo. Nun o lquido csmico infinito que cria a vida e traz a morte, sem criador cobre o
mundo. Para os egpcios Nun dormia como a gua escura e parada. Ao acordar encontrou-se
s, por isso criou a terra (o Egito) sendo o Nilo o rio divino e a fonte da vida. Tambm no
hindusmo Vixnu princpio luminoso dormia sobre as guas csmicas entre as sucessivas
criaes. Este sono, de mil milhes de anos, permitiu o amadurecimento do deus e o despontar de um novo universo. Na cosmogonia dos Vedas da tradio bramnica, antes do ser e
do no-ser existia um caos aqutico e tenebroso. Em seguida nasceu um embrio de vida
desenvolvendo um calor espontneo. Na obra da criao interveio um ovo de ouro produzido pelas guas da criao. Ao cabo de mil anos o ovo abriu-se e dele saiu Brama que, vendo
a Terra mergulhada nas guas, se transformou em javali e a ergueu nas suas presas. Segundo
a mitologia zoroastriana (Prsia) o oceano celestial tem o nome de Vourukasha e possui
no seu centro a rvore de todas as sementes e no topo da rvore um pssaro, o Sinamru,
que parte as sementes e com elas fertiliza a terra. Mais a Ocidente, na mitologia sumria, a
gua tambm o elemento primordial. Todos os seres, incluindo os deuses, resultaram da

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1. Mar sagrado: deuses e monstros

unio de Apsu (gua doce e calma) e Tiamat (gua salgada e tumultuosa). No Pacfico uma
das cosmogonias ocenicas (mais particularmente na ilha Nauru) conta que no incio havia
apenas mar sobre o qual planava a Aranha-Antiga. Na Polinsia a mitologia dos primeiros
tempos descreve como Tangaroa, o pai dos oceanos, ao aperceber-se que existia apenas gua
no mundo, lanou pedras para o mar que se transformaram em ilhas. Tangaroa o progenitor de todas as espcies marinhas e era considerado como o grande protetor das canoas.
Paralelamente s tradies que consideram o mar como um elemento primordial pr-existente aos deuses existem cosmogonias que por sua vez fazem das guas marinhas
uma criao de entidades superiores. Segundo a Bblia (Gnese 1: 1-10) Deus criou o Cu
e a Terra, em seguida, no primeiro dia criou o dia e a noite e no segundo dia separou as
guas das guas, formando as guas terrestres e as guas celestes. Ao terceiro dia, Deus
criou os continentes e chamou mares s acumulaes de guas e terras aos lugares que
se encontravam secos.
A mitologia japonesa narra o mito de Izanagi e Izanami, um casal sagrado que recebeu
a ordem celeste de fecundar a terra. De p sobre o cu remexeram a gua do mar com
uma lana divina criando a ilha de Onokoro. Em seguida o casal deu luz mltiplas ilhas
constituindo deste modo o Japo. Na mitologia helnica Eurnoma, a Deusa de Todas as
Coisas, nasceu nua do Caos mas os seus ps no encontraram nenhum lugar onde pousar.
Decidiu, por isso, separar o mar do cu e danou sobre as ondas. Neste movimento ondulante, apoderou-se do Vento do Norte, ou Breas, e esfregou-o nas suas mos divinas criando
a serpente gigante Ofon. Eurnoma danou ento mais vigorosamente para se aquecer e a
dana excitou Ofon que a engravidou. Depois desta orgia divina a deusa transformou-se
numa pomba branca voando sobre as ondas e, em devido tempo, gerou o Ovo Universal. O
mito olmpico da criao conta, por seu lado, que a Me-Terra nasceu do Caos e, enquanto
dormia, deu luz um filho chamado rano. Os mares, bem como todas as coisas do universo,
foram criados pela unio entre me e filho, incesto primordial. Nos mitos homricos, antes
de tudo, tinham-se formado o Cu (rano) e a Terra (Geia) que deram origem aos Tits,
considerados geralmente como a gerao primitiva dos deuses. Um dos mais importantes,
juntamente com Cronos (o Tempo), Oceano o rio que, segundo se supunha, envolvia a terra.
Mais tarde, Cronos desposou Reia e desta unio nasceram Hstia (deusa do lar e do fogo
domstico), Demter (deusa da terra e da agricultura), Hera (virgem celeste, deusa do casamento e da maternidade), Hades (deus dos infernos, para l dos vastos oceanos) e Posdon
(deus e senhor dos mares). No entanto, medida que nasciam, Cronos ia-os engolindo at ao
nascimento de Zeus que, ao matar o pai e libertar os irmos, se tornou no deus do universo.
As epifanias martimas europeias tornam-se antropomorfas na poca clssica grega.
As figuras mticas repetem sempre o mesmo leitmotiv: as divindades neptunianas tm
geralmente um corpo de monstro marinho e reinam nas guas profundas. Como o elemento
que representam, so caprichosas e to facilmente podem ser benficas como malvolas.
Mais que os outros deuses, elas [as divindades ocenicas] vivem alm do tempo e alm da
histria. Muito prximas da origem do mundo participam apenas ocasionalmente ao seu
destino. (Eliade, 1949: 212).
A Odisseia e a Ilada de Homero, obras baseadas em mitos da Grcia Antiga, descrevem
com clareza a hierarquia familiar dos deuses do Olimpo. Conhecemos assim os deuses e
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1. Mar sagrado: deuses e monstros

outros seres martimos do mundo helnico, dos quais o mais poderoso Posdon (o equivalente romano Neptuno) que, imagem do mar, pode ser benigno formando novas ilhas e
oferecendo guas calmas. No entanto se o ofenderem (o que acontece facilmente), ele bate
com o tridente no cho provocando maremotos e cruis vendavais que causam afogamentos e naufrgios. por esta razo que tambm lhe chamavam o Agitador da Terra.
Ajax sucumbiu no meio das suas naus de longos remos. Primeiro Posdon impelira-o na direo das altas rochas Grias e salvara-o do mar, e ele ter-se-ia livrado
da morte, no obstante o dio de Atena, se no tivesse proferido, na sua grande
cegueira, um dito insolente; gabou-se de ter escapado, a despeito dos deuses,
ao profundo abismo do mar. Posdon ouviu estas palavras orgulhosas. Logo ali
agarrou o seu tridente com as suas pesadas mos, e batendo na rocha Gria,
fendeu-a. Uma parte ficou de p; o outro fragmento despenhou-se no mar, esse
mesmo a que se agarrava Ajax quando se deixou assim alucinar pelo delrio, e
que o arrastou sob as vagas do mar imenso. Eis como ele pereceu naquele lugar,
depois de ter bebido a gua salgada. (Homero, Canto IV: 52).

Aps a queda de Tria, de regresso ao lar, Ulisses comete um grande erro: cega o nico
olho de um Ciclope filho de Posdon. O deus encolerizado resolve ento vingar-se amaldioando implacavelmente toda a viagem do heri e dos seus companheiros. Faz assim com
que toda uma gama de monstros marinhos e fabulosas tempestades caiam sobre o navio.
Para Homero o mar , claramente, um lugar de perdio, uma ameaa perptua na qual s
com a ajuda divina se consegue navegar. Ulisses, caindo nas graas de Atena, alcana o seu
destino, taca. Segundo a lenda da fundao de Lisboa, foi este heri que, ao chegar ao porto
natural na foz do Tejo, fundou Olisipo que se tornaria, mais tarde, numa das cidades mais
importantes da Lusitnia romana.

Neptuno e Anfitrite segundo Bon Boullongne (1649-1717)

Na Teogonia de Hesodo o Mar faz parte das trs Linhagens primordiais enraizadas
nas origens. Nereu, o Velho Homem do Mar (o Mediterrneo), era bondoso e justo. As suas

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1. Mar sagrado: deuses e monstros

cinquenta filhas, as Nereidas, tinham a forma de sereias, seres deslumbrantes. interessante


notar que este elemento inspira o autor enquanto uma fonte de conhecimentos como lhe
suscita sentimentos de esperana e imenso respeito face ao espao martimo:
O Mar, este ser mutvel e informe, funda a Linhagem dos que se marcam predominantemente por essa natureza primordial do Mar. A variabilidade, as transformaes, o disforme e a imensidade so traos pertinentes, sob aspetos positivos
ou negativos, desta Linhagem. Os aspetos positivos do Mar exprimem-se em
Nereu e nas Nereidas. A navegao propcia, fonte de riquezas, ligao e caminho
entre as terras, os ingredientes marinhos das belas paisagens mediterrneas,
tudo isso se revela nos nomes das Nereidas; e no s isso: mutvel, imenso e
informe, o Mar representa tambm um tipo de sabedoria de inesgotveis recursos, que prev o imprevisvel, que enxerga o recndito e o inescrutvel; em
suma: uma conscincia que, como o Mar, domina, em todas as suas dimenses, a
amplido temporal e espacial. (Hesodo: 50).

Poderamos comparar Nereu ao Velho do Restelo camoniano que representa a oposio passado/presente, antigo/novo. O Velho pe em relevo o esforo heroico mas insensato
da expanso martima, apodando de vaidoso quem, por cobia ou nsia de glria, se lana
aventura por mares nunca dantes navegados. Esta figura simboliza a preocupao daqueles que antevem um futuro sombrio: Msera sorte! Estranha condio. A analogia entre a
Odisseia e os Lusadas clara e foi j alvo de diversos estudos pelo que no a analisaremos.
Notemos apenas um ponto essencial no que respeita s martimas guas consagradas:
ao passo que Homero escreveu as aventuras de um determinado heri, Cames sofreu no
prprio corpo as suas narrativas martimas e se Ulisses faz frente ao mar mediterrnico de
forma involuntria, Vasco da Gama vence dois oceanos voluntariamente: o Atlntico e o
ndico. ainda de notar que, no obstante a celebridade de Ulisses, o primeiro heri mtico
europeu a empreender uma grande viagem no mar alto, alm das Colunas de Hrcules
(Gibraltar), Jaso na Demanda do Velo de Ouro. Este poema, da autoria de Apolnio de
Rodes, poeta do sculo III, relata as aventuras dos argonautas (os navegadores do navio
Argos comandado por Jaso). Nesta jornada, o heri passou por Lemnos onde s viviam
mulheres, atacou as Hrpias (seres voadores terrficos mais conhecidos como as cadelas de
Zeus), sobreviveu aos Rochedos Movedios e matou Talo, o ltimo homem da raa de bronze.
Jaso e os Argonautas so, na realidade, os iniciadores das navegaes imaginrias do mar
tenebroso (o Atlntico).
As divindades martimas so numerosas em todas as culturas sendo impossvel expor
aqui a extensa lista antropolgica. Contudo, quanto s influncias helnicas nas crenas
portuguesas, interessante rever a existncia de algumas entidades divinas. Os mitos de
Ganimedes e de Delfinos so particularmente atraentes. Ganimedes, um mortal jovem e
esbelto, captou o interesse de Zeus que o raptou e fez dele o escano dos deuses. Face
tristeza do pai de Ganimedes por ter perdido o filho, Zeus elevou a imagem do jovem s
estrelas formando a constelao do Aqurio, o carregador da gua. Por sua vez, Delfinos era
um mensageiro de Posdon que fora enviado a Anfitrite, uma das Nereidas, para a convencer
a casar com o deus do mar. Delfinos defendeu to bem a causa de Posdon que Anfitrite

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1. Mar sagrado: deuses e monstros

acabou por aceitar.1 Grato, Posdon elevou a imagem do mensageiro ao cu para criar a
constelao do Golfinho. Os golfinhos so, por esta razo, venerados como seres extremamente simpticos e simbolizam o mar calmo. Mais incerta a figura de Frcis, o ancio que
comanda as vagas. Frcis, pai das Grgonas, personificava o mar prfido.
Segundo diversas mitologias e hagiografias, juntamente com os deuses aquticos
existem tambm vrios tipos de animais marinhos fabulosos ou reais. O imaginrio martimo passa assim subtilmente do maravilhoso divino ao maravilhoso popular. Um mito
particularmente interessante provm-nos da tradio inute (Canada, Alasca e Gronelndia)
sobre Sedna, deusa do mar e dos animais martimos. Esta histria relata como Sedna, uma
mortal, se apaixonou por um ser com aparncia de homem que navegava numa canoa.
Porm o marinheiro era um esprito-pssaro e obrigou-a a despos-lo. O pai de Sedna, ao
ter conhecimento de tal acontecimento, foi busc-la. Quando pai e filha fugiram o esprito-pssaro criou uma terrvel tempestade para impedir a fuga e o pai, para apaziguar a ira dos
deuses, lanou a filha gua. Sedna, desesperada, agarrou-se ao barco, mas o pai cortou-lhe
os dedos que se transformaram nos animais marinhos do rtico: focas, baleias e morsas.
Sedna, ao morrer afogada transformou-se na deusa imortal do mar.
Muitos seres fantsticos foram desenhados e catalogados durante a poca Medieval
usando como fonte as escrituras antigas. Os gregos foram separando as divindades do
elemento com o qual elas se confundiam. Uma vez personificadas e detentoras de poderes
mgicos, as deidades tornaram-se lendas, intervindo nas epopeias e sendo, por fim, solicitadas
pela taumaturgia. Nesta extensa lista de figuras mticas, talvez a mais clebre seja a sereia.
Chegars primeiro terra das sereias, cuja voz seduz qualquer homem que caminhe para elas. Se algum se aproxima sem estar prevenido e as ouve, jamais a sua
mulher e os seus filhos pequerruchos se renem em torno dele e festejam o seu
regresso; o canto harmonioso das sereias cativa-o. Elas habitam num prado, e
a toda a volta a margem est cheia das ossadas de corpos que se decompem.
(Homero, Canto XII: 133-134).

Detalhe do mapa de Abraham Orteliu (1574), Theatrum orbis terrarum.

As sereias tinham originariamente um corpo de pssaro e simbolizavam a alma


dos mortos. Divindades fluviais, j encantavam com as suas vozes. Segundo se diz, um dia
O nome de Anfitrite refere-se ao terceiro elemento, o mar, existindo ao lado da terra, primeiro elemento, sob o ar, segundo
elemento.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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1. Mar sagrado: deuses e monstros

desafiaram as Musas mas foram vencidas e privadas das suas penas. Ento, para esconder a
vergonha, fugiram dos vales para os rochedos das costas da Itlia, nas ilhas Sirenes. Era a
que, com os seus cantos, atraam os navegantes para os devorar. Um dia, quando Argos por
l passou, Orfeu (um dos argonautas) afinou a sua lira, ps-se a cantar e a sua voz sedutora
venceu o encanto das sereias. Vencidas mais uma vez, transformaram-se em rochedos,
parte Partnope que fugiu. A sereia evoca ainda Afrodite, deusa do amor, que nasceu numa
concha na espuma dos oceanos2.
Na mesma famlia encontramos tambm as Nereidas que vivem num palcio no fundo
do mar. Quando vm superfcie, cantam, danam e nadam com os golfinhos e os seus
cabelos ondulam no movimento aqutico (Peyron, 2003: 12). Segundo Plnio, uma Nereida
foi, um dia, dar costa lusa e a morreu. Plnio conta que os habitantes dessa zona conseguiam ouvir os seus lamentos. Alm delas, existem ainda as Ocenidas, filhas de Oceano e de
Ttis, homlogas das Ondinas das mitologias germnicas e escandinavas.
A imagem da sereia evolui e muda de forma segundo as pocas. Jorge Lus Borges
constata o seguinte no seu Livro dos Seres Imaginrios:
O dicionrio clssico de Lemprire entende que so ninfas, o de Quicherat diz
que so monstros e o de Grimal que so demnios. Vivem numa ilha do Poente,
perto da ilha de Circe, mas o cadver de uma delas, Partnope, foi encontrada
na Campnia, e deu o seu nome famosa cidade que se chama Npoles. []
No sculo VI, uma sereia foi capturada e batizada no norte de Gales e figurou
como uma santa em certos almanaques antigos, sob o nome de Murgen. (1989:
181-182).

Smbolo do conhecimento durante a Antiguidade, a sereia personifica a luxria na Idade


Mdia. No Renascimento representa a eloquncia e a erudio, enquanto os romnticos a
pintam como sendo uma bela rapariga com cauda de peixe de cabelos louros e ondulados que
canta para seduzir os marinheiros e os lanar contra as rochas. O que permanece constante
a associao das sereias morte, contrariamente s Nereidas que protegem os marinheiros.
A verso masculina da sereia o Trito, filho de Posdon e de Anfitrite, que viaja sobre
as ondas num carro atrelado a cavalos com patas de lagostim. Prestvel e benfico, foi ele
quem ajudou os argonautas e quem se encarregou de fazer recuar as guas do grande
dilvio helnico.
Na Odisseia os dois monstros aquticos mais terrveis do que as sereias so Cila e
Carbdis. Cila era uma bela ninfa por quem o deus marinho Glauco se apaixonou. Para a
encantar, Glauco pediu a poo do amor feiticeira Circe. Esta, porm, tendo-se enamorado
do magnfico deus, envenenou as guas onde a ninfa se banhava e Cila transformou-se num
monstro horrendo. E ali permaneceu, enraizada rocha numa inexprimvel misria, odiando
e destruindo todos os que por l passassem. Foi o caso de Jaso, Ulisses e Eneias3. Numa
outra verso, foi o prprio Posdon que se apaixonou por Cila e Anfitrite, ao ter conhecimento
desta paixo, transformou-a num monstro com seis cabeas, doze ps e que latia. Carbdis
interessante notar que, tal como Afrodite, Lakchm (a esposa de Vixnu na mitologia do hindusmo) tambm nasceu da
batedura do mar e representa igualmente o ideal do amor e da beleza.

Eneias o heri de Eneida, poema pico de Virglio, poeta romano do sculo I a.C.. Eneias fora um dos raros sobreviventes
troianos ao massacre perpetrado pelos gregos. Quando voltou cidade em chamas procura da sua esposa, apenas encontrou
o seu esprito que o exortou a partir num navio em busca de novas terras. No inclumos as aventuras deste heri na categoria
da narrao de viagem pois grande parte da aventura passa-se em terra, nos mundos subterrneos e nos Campos Elsios.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


14

1. Mar sagrado: deuses e monstros

era, por seu lado, um turbilho, filha de Posdon. Os dois seres estavam situados lado a lado
para que os marinheiros no pudessem passar.
l dentro que se oculta Cila dos terrveis latidos. [...] Ela tem doze ps, todos
disformes; e seis pescoos, de um comprimento singular, e sobre cada um uma
pavorosa cabea, com trs filas de dentes, cerrados, mltiplos, cheios das trevas
da morte. (Ibid. Canto XII: 134).
Ao p do penedo a famosa Carbdis engole a terra negra. Trs vezes por dia ela
expele e trs vezes ela a engole com um rudo medonho. No estejas l, quando
ela comear a trag-la, pois nem o prprio Sacudidor da Terra poderia salvar-te
da desgraa. (Ibid. Canto XII: 135).

O animal mais famoso no imaginrio dos navegantes a serpente marinha: gigante,


poderosa e assustadora. Encontramos referncia a esta criatura mtica em vrias civilizaes e em todas as pocas. A referncia mais antiga a este monstro aqutico est presente
na iconografia sumria passando, em seguida, para a cultura babilnica. O mito relata o
nascimento das duas serpentes monstruosas Lahmu e Lahamu, filhas de Apsu e Tiamat. Mais
tarde, no Antigo Testamento, a serpente marinha figurada na imagem do Leviat, descrita
no Livro de Job como um monstro marinho gigantesco, musculado e forte, que cospe fogo e
cujas escamas so impossveis de trespassar.

O Anticristo sentado sobre o Leviat


Lambert de Saint-Omer Liber Floridus. Sculo XIII

Numa das verses da Navegao de So Brando4 uma serpente marinha gigante ataca
os monges.
Pela boca e pelas narinas lana chamas maiores que as de uma fornalha. As
chamas so enormes e deitam grande calor, pelo que [os monges] receiam a
morte. Quanto ao volume do corpo excede a normalidade. Emite um mugido mais
forte que vinte touros. Se outro perigo no houvesse que temer mais que as suas
dentadas, mesmo assim, muitos milhares de homens fugiriam dele. O tormento
das garras seria indescritvel. (Nascimento, 1998: 165).

Curiosamente, a lendria serpente marinha no s descrita em diversas mitologias


e lendas mas tambm por tripulaes de tal forma que o animal classificado formalmente
pela primeira vez, em 1817, sob a apelao de Megofias como segue:
Traduzido e analisado por Aires Nascimento, 1998) Navegao de S. Brando nas Fontes Portuguesas Medievais. Lisboa: Colibri.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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1. Mar sagrado: deuses e monstros

O comprimento mdio de quinze a trinta metros; o corpo arredondado e


adelgaa-se at cauda que ocupa metade do comprimento total; a cabea
pequena apresenta um focinho alongado; uma longa boca transversal, grandes
olhos negros de reflexos vermelhos. O Megofias possui duas barbatanas na base
do pescoo. A sua pele lisa e brilhante de cor cinzenta ou castanha. (De la Croix,
1998: 101).

Includo na categoria de monstro marinho fabuloso est tambm o polvo ou a lula


gigante, conhecido por Kraken nas lendas escandinavas. Segundo os pescadores do Mar do
Norte e do Mar Bltico o monstro tinha mais de cem tentculos e as suas costas eram do
tamanho de uma ilha. interessante sublinhar o facto de o polvo gigante ter existido no
imaginrio martimo bem antes de ser realmente descoberto nos mares da Terra Nova, no
Canad, no sculo XIX. O octpode colossal foi amplamente descrito no romance de Jlio
Verne, Vinte Mil Lguas Submarinas (1870), como uma criatura cruel escondida nos confins
dos oceanos.

A baleia provocando um naufrgio


Detalhe do mapa de Abraham Orteliu (1574) Theatrum orbis terrarum

No topo da hierarquia dos gigantes encontra-se a baleia ou o cachalote. Durante


muito tempo acreditou-se que a baleia era perigosa e assassina. Esta ideia provm da Bblia
que conta como o profeta Jonas foi engolido por uma baleia e permaneceu no seu ventre
durante trs dias e trs noites. Foi contudo com Herman Melville, autor de Moby Dick (1851),
que a baleia se tornou, assaz injustamente, num monstro sem piedade. de realar que
o escritor se inspirou num naufrgio real de uma baleeira em 1821. A baleia foi sempre
considerada como um monstro, no s pelas suas dimenses exageradas, mas tambm pela
violncia e perigo que a caa baleia representa. Existem lendas de diversos pases que
relatam como os marinheiros confundiram uma baleia adormecida com uma ilha. Por exemplo um dos episdios da lenda medieval de So Brando descreve a proeza do monge ao
atracar numa ilha deserta e cinzenta. Depois de a tripulao ter feito uma fogueira e ter
comido, a ilha comeou a afastar-se do barco. So Brando disse ento aos companheiros
para no terem medo da baleia Iascnio. Os monges passariam sete Pscoas no dorso da
baleia antes de encontrarem o paraso. Sinbad, um dos heris das Mil e Uma Noites, tambm
Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses
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1. Mar sagrado: deuses e monstros

atraca no dorso de uma baleia gigante. Alis, o conto persa das sete viagens de Sinbad
descreve toda esta panplia de monstros marinhos. imagem de Ulisses e de Jaso, tambm
ele navega por mares tenebrosos.
Outro prodgio marinho a medusa, ou alforreca, o celenterado marinho. O nome
de medusa provm do mito grego da Medusa, uma das trs Grgonas, filhas de Frcis e de
Cetos (uma serpente gigante). Medusa, outrora bonita, encantou Posdon que, sem mais, se
acasalou com ela. Atena, furiosa por eles terem cometido blasfmia num dos seus templos,
transformou Medusa num monstro cruel e horrendo de olhos ferozes, dentes aguados,
lngua de vbora, garras afiadas e cujos cabelos eram serpentes. Os infelizes que cometiam
o erro de olhar para ela transformavam-se de imediato em esttuas de pedra. Quando por
fim Perseu a decapitou, do sangue do monstro nasceu a progenitura concebida com o Senhor
dos Mares: Pgaso.
Uma criatura fantstica bem mais simptica o cavalo-marinho. Este animal, contudo,
no tinha outrora a mesma fisionomia que tem hoje. Na fico islmica e chinesa, o Cavalo
Marinho era um cavalo selvagem que vivia no mar e s vinha a terra nas noites sem luar,
quando sentia o cheiro de guas. A cultura greco-latina adotou esta figura numa representao do vento que fecunda as guas. Plnio o Velho, na sua Naturalis Historia (VIII, 67) descreve
o animal da seguinte maneira:
Ningum ignora que na Lusitnia, nas proximidades de Olisipo e nas margens
do Tejo, as guas voltam a cabea para o vento ocidental e ficam fecundadas
por ele; os potros assim gerados possuem uma admirvel ligeireza, mas morrem
antes dos trs anos.5

Este animal fabuloso igualmente descrito pelas testemunhas do naufrgio de


Ferno de Mendona em 1585:
Uma vez postos na outra margem, saiu a eles um cavalo marinho. Meteram-se com
medo pela vaza dentro, atolando-se at cinta. O animal, com efeito, dava mostras
de os querer seguir; mas pouco depois se tornou gua. (Srgio, 1985: 57).

Devido presena destes prodgios marinhos na costa atlntica, Lisboa era vista como
um espao limite do imprio romano onde a terra e o mar se misturavam numa estranha
coexistncia. de realar que Posdon, alm de senhor dos mares, tambm senhor dos
cavalos e foi ele quem ofereceu este animal ao Homem. Alm disso, dois dos seus filhos
so cavalos: Pgaso (o cavalo alado, filho de Medusa) e Arion (o cavalo selvagem, filho de
Demter). Parece que a venerao do cavalo por Posdon deve-se ao facto de sua me, Reia,
ter oferecido a Cronos uma refeio da carne deste animal. sem dvida por esta razo que
os gregos sacrificavam cavalos a Posdon antes de embarcarem. O nome do deus do mar
est ainda associado ao touro. Notemos que as imagens do cavalo e do touro no mar ou na
praia evocam ao portugus a pesca costeira do sculo passado na qual os barcos, ao chegarem praia, eram puxados por tais animais. Ainda hoje se pode observar esta atividade na
praia da Nazar.
No que respeita Portugal o monstro fabuloso mais clebre o Gigante Adamastor,
filho da Terra e Capito do Mar. Adamastor enamorou-se de Ttis mas esta logrou-o com
Citao em Jorge Lus Borges e Margarita Guerrero (2009) [1989] O Livro dos Seres Imaginrios. Lisboa: Editorial Teorema, p.
46.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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1. Mar sagrado: deuses e monstros

palavras doces. O gigante, para se vingar, lutou ferozmente contra Jpiter mas foi vencido.
O castigo dos deuses foi severo: Adamastor foi-se degradando lentamente. Transformou-se
em terra e penedos e alastrou pelo mar tornando-se num cabo medonho rodeado por Ttis
em forma de vaga.
De disforme e grandssima estatura;
O rosto carregado, a barba esqulida,
Os olhos encovados, e postura
Medonha e m e a cor terrena e plida;
Cheios de terra e crespos os cabelos,
A boca negra, os dentes amarelos.
(Lus de Cames, Os Lusadas, Canto V).

O Gigante Adamastor
Jorge Colao (1868-1942)

Outro ser fantstico a alma de mestre que, nas tradies dos pescadores e marinheiros de Portugal, se traduz pela alma de um mestre ou capito de um navio naufragado. Esta
crena deve-se aos pios das gaivotas que os marinheiros creem ser os lamentos das almas
dos capites que no obtiveram uma sepultura crist (Braga, 1988: 131). Ea de Queiroz
escreveu nas suas Prosas Brbaras (1903: 7):
E ento o piloto, que seguia atento, no galeo silencioso, a viagem das estrelas
dizia: De joelhos, companheiros, a alma de mestre que passa! E todos, de
joelhos, rezavam tristemente, na noite, pela alma dos pilotos mortos na viagem
das ndias!

Talvez esta crena provenha do mito de Ceys e Alcone (contado por Ovdio), um
casal extremamente apaixonado. Ceys decidiu um dia partir descoberta dos mares, no
obstante o amor profundo que tinha por Alcone que chorou e implorou para que o marido
no partisse. Em vo. Na mesma noite em que Ceys embarcou, uma tremenda tempestade
causou o naufrgio do barco e ele morreu afogado. Alcone, que esperava o marido na praia,
viu o seu cadver flutuar nas guas e correu na sua direo. E em vez de correr, comeou a
voar sobre as ondas: tinha sido transformada em pssaro. Os deuses, comovidos pela dor da
mulher, transformaram o cadver de Ceys num pssaro marinho. O amor unira-os outra vez.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


18

1. Mar sagrado: deuses e monstros

Segundo consta, estas aves vem-se sempre juntas, voando sobre as vagas.
fcil constatar que o mar dos temas mais ricos em imagens e smbolos, em lendas
e narrativas. Este espao lendrio representa a vida (guas transparentes) e a morte (guas
negras e profundas). O maravilhoso pago apresenta uma autntica panplia de monstros,
deuses e heris.
Para manter a heroicidade dos acontecimentos, a narrativa acrescida da interveno
de entidades superiores, favorveis ou opostas causa. Com esse recurso ao sobrenatural,
no s os feitos se tornam extraordinrios como os prprios heris podem ser deificados.
Todos os poemas da Antiguidade tm esta raiz no universo do maravilhoso. A literatura
e a arte do Renascimento (mil e quinhentos anos mais tarde) refletem a reapropriao
dos valores culturais da Antiguidade Clssica. Entre estas duas pocas histricas, durante a
Idade Mdia, o imaginrio popular e lendas fantsticas sobre o mar continuaram presentes.
Em suma, o valor espiritual e inicitico do mar revela-se sob a inspirao mitolgica
e religiosa. Uma anlise mtico-religiosa, mesmo breve, d indicaes sobre os sentimentos
que o mar suscita ao Homem: admirao mas sobretudo medo. Desbravar os mares era, no
dealbar dos tempos, no s uma prova de coragem mas tambm de f. As crenas e supersties dos marinheiros passaram de boca em boca, atravs dos tempos, sofrendo transformaes ligadas aos acontecimentos histricos e metamorfose das religies. Estas histrias
tm um elo evidente com as realidades vividas no mar sendo que os fenmenos meteorolgicos e o desconhecimento geogrfico agiram, certamente, como foras inspiradoras mas,
simultaneamente, aterradoras. Devido ao nmero elevado de naufrgios podemos entrever
a quantidade de rumores que navegavam de porto em porto. Estes rumores transformavam-se em histrias que a marinhagem mais velha contava mais nova nas tabernas escuras e
sujas das zonas porturias. Mas no era apenas nestes lugares que o imaginrio se transmitia: nas cortes europeias as histrias eram as mesmas mas contadas por trovadores e poetas.
Tambm as hagiografias medievais so inspiradas pelos mitos ancestrais transformando-os
em lendas crists.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


19

2. O Mare tenebrum medieval

So ilhas afortunadas,
So terras sem ter lugar,
Onde o Rei mora esperando.
Mas, se vamos despertando,
Cala a voz, e h s mar.
(Fernando Pessoa, Mensagem)

Na transio da Idade Mdia para o Renascimento, o maravilhoso ocenico era um


universo ilustrado por representaes imaginrias da realidade ausente. Notemos que no
era o oceano que era maravilhoso, ao invs, o maravilhoso situava-se no oceano. Por outras
palavras, o mar ocenico era um espao desconhecido onde existiam monstros terrveis
e tempestades tumultuosas. A ideia medieval do oceano como um elemento adverso e
destruidor provm diretamente da Bblia e dos textos da Antiguidade que revelam sempre
os mesmos tpicos em relao ao mar: a tempestade (fria divina), os monstros devoradores,
as ilhas misteriosas e a disperso infinita. O mar um espao letal. O simbolismo forte: a
travessia em geral figurativa, o mar instvel representa as dificuldades da vida, o barco
exprime a passagem de um mundo para o outro (ou da vida para a morte, ou de um estado
espiritual para outro mais elevado). O navio a arca a casa de Deus e Cristo o piloto
da vida dos cristos. Na Bblia o mar simboliza a hostilidade de Deus e do mar que viro
os primeiros sinais do apocalipse. Paradoxalmente, se este espao geogrfico, criao divina,
produzia monstruosidades e anormalidades criadas por Deus para o crente tudo criado
por Ele era porque o milagre tinha lugar em tal espao. Portanto se a primeira ideia do
Atlntico negativa, o conceito do mar aberto possibilita, simultaneamente, a existncia de
outros mundos. O imaginrio do Atlntico concebe este espao como um oceano horizontal
povoado de ilhas. Estas, reais ou imaginrias, tornam a navegao possvel, talvez mesmo
apetecvel. Na hagiografia medieval o heri o santo e o mar, embora permanecendo hostil,
torna-se um lugar que esconde fabulosos segredos.
Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses
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2. O Mare tenebrum medieval

Beda, o Venervel, (672-735) compreende o mundo imagem de um ovo. A terra, como


a gema, situa-se no centro rodeada pelo vasto oceano, como a clara, e volta da gua situa-se o ar, como a membrana que contm o ovo (Fonseca, 1992). Por esta razo se pensava que
o mundo acabava para alm do oceano. Nos mapas-mndi da altura a terra habitada estava
cercada por uma faixa aqutica supostamente catica. Esta teoria sobreviveu nos meios
religiosos e letrados at Alberto de Saxnia (1316-1390), reitor das universidades de Paris
e de Viena. Estamos perante a eterna lgica do centro-periferia: quanto mais nos afastamos
do centro e nos aproximamos da periferia mais o espao propcio a monstruosidades e
seres excessivos.
Para certos telogos medievais a terra era dividida em trs partes correspondentes ao
povoamento pelos trs filhos de No, Sem, Co e Jafeth. Cada espao terrestre era separado
dos outros por uma zona aqutica. O mundo da cristandade o conhecido era ordenado e
povoado por homens com aspeto humano. A frica o desconhecido era vista como uma
terra satnica com tempestades terrveis, temperaturas elevadssimas e homens disformes.
A residia o perigo e a morte certa. J o Oriente era considerado como o paraso terrestre,
abundante em riquezas, mas para sempre perdido entre as mos dos infiis. Esta conceo geogrfica afasta-se radicalmente da viso grega do mundo, para o qual o elemento
aqutico era central. No entanto, a tradio geogrfica da Antiguidade perdurou entre os
portugueses atravs de adaptaes rabes.

A separao das guas

Livro Missal da ordem franciscana, cerca de 1385-1390

Os mapas medievais so configuraes simblicas onde transparece uma geografia


mtica (Godinho, 1962: 43). Os mapas mais importantes e reconhecidos desta poca foram
desenhados por dois autores da Pennsula Ibrica, Isidoro de Sevilha (sculo VII) e Beato de
Libana (sculo VIII), e por um autor ingls, Beda, o Venervel. Segundo Mattoso (2009: 238),
este facto no de espantar pois os trs homens viviam em regies em contacto direto com
o mar. Os mapas-mndi por eles desenhados tm a particularidade de sintetizar a cultura

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


21

2. O Mare tenebrum medieval

romana, germnica1 e crist. A obra Etimologias (627-630) de Isidoro de Sevilha descreve os


mares na sua ambivalncia: por um lado benigno pois o homem no pode viver sem gua,
por outro o mar alto marcado por ondas enormes e destruidoras. O mar mediterrneo
era, por isso, considerado como o nosso mar e o vasto oceano como o mar tenebroso.
Para Isidoro a viso dos ventos povoada pelo maribili. de notar que, em sua opinio, na
margem do mar existe uma terra incgnita, uma quarta parte adicionada ao mapa-mndi
tripartido. Reduzida a ilha, esta terra poderia identificar-se com as mticas Ilhas Afortunadas2.
O Apocalipse de Lorvo uma criao portuguesa de 1189 assinada por Beato de Libana.
Baseado na viso de Isidoro esta carta resume perfeitamente a expresso do medo medieval:
o carter monstruoso dos seres vivos acentuado, bem como o calor da regio sul, enquanto o
mar exterior atenua o negativismo: os animais so peixes e no monstros e existem ilhas, que
mais tarde se transformariam em parasos terrestres, Taprobana, Esperidum nsula e Fortuniax
nsula. O imaginrio atlntico revela-se, portanto, bastante complexo. Segundo o Guarda-mor
da Torre do Tombo, Gomes Eanes de Zurara (sculo XV), o Cabo Bojador ou Cabo No era
o ponto limite para alm do qual se no regressa. Este aspeto do no-regresso, inerente
a toda a viagem inicitica, aponta para a procura do paraso. O carter perigoso do mar
uma constante significativa no imaginrio martimo. Todavia precisamente este aspeto
que conduz ideia da navegao como um itinerrio purgativo rumo ao divino. O Atlntico
torna-se subtilmente na via de acesso ao den. A cartografia da poca exprime claramente
a sacralizao do oceano: as ilhas descobertas eram sempre acompanhadas por lendas de
santos. Estamos, pois, perante a cristianizao do oceano (Lopes, 2009: 45).
As bibliotecas portuguesas da Idade Mdia (do sculo XIII ao sculo XV) so ricas
em obras eclesisticas marcadas por uma espiritualidade popular e sentimental. A persistncia da literatura da Antiguidade, juntamente com o imaginrio oriental, deu origem a
lendas e contos. A influncia cltica tambm omnipresente nas narrativas de viagens
maravilhosas, de ilhas fabulosas e de navios que vogam, sem vela nem leme, alm dos
mares e do tempo. Alguns textos hagiogrficos nos quais o mar tem um papel central so A
transladao e milagres de So Vicente, A vida de So Geraldo de Braga (compilados por
Alexandre Herculano na sua Histria Monumental), ou ainda A navegao de So Brando, o
Conto de Amaro, e A vida de So Teotnio (considerada por muitos como a mais antiga das
histrias martimas genuinamente portuguesas). O pas possui dois exemplares em latim da
Navigatio Sancti Brendani um no mosteiro de Alcobaa outro no mosteiro da Santa Cruz
em Coimbra e uma cpia do Conto de Amaro em portugus do sculo XIV no mosteiro
de Alcobaa. As lendas confirmam a associao da viagem, no sentido de errncia crist,
purificao divina. A travessia um aperfeioamento interior.
A demanda do paraso terrestre por Brando inspirada por uma antiga crena celta
na existncia de um Alm numa ilha longnqua, geralmente encoberta por um nevoeiro
espesso e cujo acesso s seria possvel com a ajuda de entidades sobrenaturais. Faz igualmente referncia ao mito das Ilhas Afortunadas helnicas situadas no meio ou alm do
1

As noes germnicas do mundo tambm opem a terra habitada pelos humanos, o Mitgard, ao mundo catico dos monstros
e dos gigantes, o Utgard.

Na mitologia helnica, as Ilhas Afortunadas so o lar das Hesprides, ninfas do poente, que guardaram as mas de ouro at
Hrcules as receber de Atlas, obtendo desta forma a vida eterna.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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2. O Mare tenebrum medieval

Oceano. Notemos que o mito grego pode ter sido, por sua vez, inspirado pelos fencios que
j sulcavam o mar aberto. So Brando o epnimo da Ilha Encoberta e Encantada no
imaginrio medieval precisamente quando o Homem vai aprendendo a percorrer o grande
espao ocenico. A lenda do santo revela que apesar de o mar ser um lugar monstruoso de
errncia, tambm a via de acesso ao den. O oceano, espao desconhecido e vasto, o
lugar onde o Homem se encontra com ele mesmo na superao do obstculo.
Brando e os seus companheiros fazem viagens cclicas que os levam a passar pelos
mesmos stios de sete em sete anos. O aspeto cclico dado pelas festas litrgicas (Natal,
Pscoa, Pentecostes). Nesta travessia os monges passam por vrias ilhas fabulosas (a Ilha
Deserta, a Ilha dos Rebanhos, o Cetceo-Ilha, a Ilha das Aves Paradisacas, a Ilha de Albeu e a
Ilha das Uvas). Antes de encontrar a Terra da Promisso dos Santos que Deus dar aos nossos
vindouros no ltimo dia, os homens santos passaram pelo Inferno (como Ulisses tivera de
passar por Trtaro), mar de fogo com ilhas em brasa, lugar de tortura onde vivia Leviat.
Segundo a Navegao, a Ilha-Paraso situa-se a oriente (contudo os monges navegam
para ocidente), encoberta de nevoeiro, tem uma luminosidade perene (no existe a noite)
e a amenidade local (perptuo outono) faz as rvores estarem permanentemente em fruto.
Nela se sente saciedade e plenitude permanentes, nela a finitude humana revelada. A
Ilha da Promisso descrita nas Navigatio Sancti Brendani ficou conhecida por Ilha de So
Brando (facilmente confundida com as Ilhas Afortunadas, a Ilha do Solstcio ou a Ilha das
Sete Cidades), vindo juntar-se ao numeroso grupo de terras que se dizia existir no Atlntico.
Estas terras foi, no dealbar do Renascimento, uma das mais importantes motivaes do
movimento dos Descobrimentos europeus quer pela sua descrio geogrfica se bem que
irreal quer pela conceo da viagem no oceano como crescimento asctico. A Ilha de So
Brando aparece em quase todos os mapas medievais ocupando diversas posies. Uns
situaram-na nos Aores, outros na Madeira ou ainda nas Canrias. A ltima representao
da ilha ter sido no Atlas de Stietler em 1867 (Nascimento, 1998: 56). Evidentemente, a ilha
encantada sempre deslocada para mares menos conhecidos.

So Brando na Ilha Afortunada


Chants Royaux sur la Conception Couronnes au Puy de Rouen (1519-1528)

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


23

2. O Mare tenebrum medieval

Na Pennsula Ibrica existem, pelo menos, duas lendas que se assemelham histria
da navegao de So Brando. Uma a lenda da Ilha das Sete Cidades que relata como
sete bispos cristos, para fugir dos ataques dos mouros, se fizeram ao mar em busca da
ilha remota. Ao encontrarem tal lugar paradisaco fundaram sete cidades e viveram em paz.
Conta-se que mais tarde partiu de Portugal uma caravela em busca da ilha conseguindo
encontrar aquela terra maravilhosa. No final de uma estadia de trs dias os marinheiro
embarcaram para regressar a Portugal e ao afastarem-se da ilha esta foi repentinamente
envolta em brumas e, como por encanto, desapareceu no mar. A outra conta a histria de
um bispo portugus que tambm teria fugido dos sarracenos para uma ilha ao largo da
costa tendo-a encoberta com um espesso nevoeiro para que fosse invisvel ao inimigo.
O Professor Nascimento chama a ateno para uma narrativa do incio do sculo XIV de
Eustache Delafosse3:
Terminada a pesca, pusemo-nos vela rumo a Portugal. Tivemos primeiro vento
a meio-quarto, depois um bom vento. Navegando avistmos vrias aves a esvoaar, e os nossos marinheiros diziam que elas vinham das ilhas encantadas, ilhas
essas que no se deixavam ver, por causa de um bispo de Portugal que a se
salvou com todos os que quiseram acompanh-lo. [] Fizeram vrios navios por
chegar s ditas ilhas, como me foi contado pelos portugueses. Ento tal bispo,
que era grande sabedor e perito na arte de nigromancia, encantou as ditas ilhas
e elas nunca mais se deixaro ver a ningum enquanto as Espanhas todas no
forem restitudas nossa boa-f catlica.

O Conto de Amaro4, idntica lenda de So Brando, a histria de uma travessia


martima que tambm tem por destino o paraso terrestre. Amaro, um homem simples (ao
invs de Brando que era um monge), sente a necessidade de um retiro espiritual em busca
de si prprio e de Deus. Nesta viagem inicitica, Amaro enfrenta perigos e uma longa solido para testar a sua f. O heri pra em vrias ilhas fabulosas, defronta monstros marinhos
aterradores e amparado por homens e damas da Igreja at encontrar o paraso terrestre.
Ao contrrio da Navegao, as ilhas so locais terrivelmente desfavorveis com animais
ferozes. O paralelo entre Ulisses, Sinbad, So Brando e Amaro evidente. Podemos, ao ler
os mitos e lendas acima descritos, observar a influncia greco-latina, rabe, celta e crist no
imaginrio portugus. Notemos que a lenda de So Brando e o conto de Amaro so sagas
de carter arturiano e contribuem para a sacralizao dos mares, pois em cada ilha existem
templos ou relquias. Este facto comprova a transformao do imaginrio que se adapta
nova situao scio-histrica na qual os objetivos mercantis e cristo so predominantes.
A Viagem de Trezenznio ao Paraso, na Ilha do Solstcio5, texto em escrita visigtica e
recolhido no mosteiro de Alcobaa provavelmente no sculo XIII, merece tambm a nossa
ateno. Aqui a Ilha-Paraso encontra-se no largo da foz do rio Minho. Trezenznio viaja
sozinho e a travessia breve e sem incidentes. No existe neste texto uma sobrecarga do
Citao de Denis Escudier (1992) Voyages dEustache Delafosse sur la cte de la Guine, au Portugal et en Espagne (14791481). Paris: ditions Chandegne, p. 44 em Aires Augusto Nascimento (1998) Navegao de S. Brando nas Fontes Portuguesas
Medievais. Lisboa: Colibri, p. 59.

Traduzido e analisado por Aires de Nascimento (1998) Navegao de S. Brando nas Fontes Portuguesas Medievais. Lisboa:
Colibri; e em Irene Freire Nunes (dir.) (2008) Rcits Mythiques du Moyen ge Portugais. Grenoble: Ellug.

Traduzido e analisado por Aires de Nascimento, op. cit.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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2. O Mare tenebrum medieval

maravilhoso a no ser o facto de a ilha ser irreal. A ilha do paraso de Trezenznio est
presente nos mapas que acompanham o Beato de Libano. A sua situao geogrfica fiel
ao texto mas tem o nome de Solitio Magna.
Anterior ilha de So Brando e s crenas clticas no paraso terrestre, e ainda
presente no imaginrio insular contemporneo, a existncia da Atlntida, outro smbolo
do paraso perdido. A Atlntida descrita detalhadamente por Plato como uma ilha maior
do que a Lbia e a sia juntas e situada para alm das mticas Colunas de Hrcules. Esta
civilizao fora destruda por Posdon num dia e uma noite atravs de violentos tremores
de terra e dilvios, aps os Atlntidos terem atacado Atenas. Como as Ilhas Afortunadas, o
mito da Atlntida fornece um excelente exemplo do imaginrio insular uma vez que no
existe no espao geogrfico mas apenas no domnio do pensamento. talvez por esta razo
que a ilha fabulosa est sempre escondida na bruma. Aristteles faz referncia Atlntida
no texto De Caelo, cuja importncia histrica considervel por ter inspirado Cristvo
Colombo. O texto revela que a terra esfrica e que h uma continuidade entre as regies
desde as Colunas de Hrcules at s regies da ndia porque existe um s mar. Muitos
acreditaram que a Atlntida, como a Ilha de So Brando, se situava nas ilhas da Madeira,
dos Aores, das Canrias ou ainda na Amrica.
Os mapas medievais confundem a Atlntida com a Ilha de So Brando ou ainda com
o pas de Gogue e Magogue. Em qualquer caso, quer os navegadores seguissem a tradio
greco-romana ou bblica, a veracidade destas ilhas estava bem inscrita nas mentalidades.
Alis, os primeiros reis da Atlntida os dez filhos de Posdon e Cleito podiam ser (e
foram) facilmente confundidos com as dez tribos perdidas de Israel. No sculo XIV, observa-se uma adaptao do mito da Atlntida descoberta do Novo Mundo (Francisco Lopez de
Gomara (1552) Historia General de las Indias e Pedro Sarmiento de Gamboa (1572) Historia
General llamada Indica). No um acaso os dois escritores serem espanhis. De facto estes
defendiam a tese segundo a qual a Amrica era a sobrevivncia da Atlntida. O grande
dilvio inundara apenas uma parte da ilha separando a Amrica da Europa, assim sendo, o
novo continente pertencia, por direito divino, velha Europa.
Uma identidade fabulosa particularmente importante no imaginrio medieval portugus, que completa o mito do paraso terrestre, o Preste Joo. Se o paraso ocidental era a
Ilha das Sete Cidades, o den oriental era a terra do Preste Joo. Pensava-se que o soberano
cristo vivia na Etipia ou na sia e dizia-se que era um governante sbio e generoso. A
atraco pelo reino do Preste Joo marcou, nos sculos XV e XVI, a cultura e a imaginao
europeias. Ter este rei como aliado seria um enorme e necessrio auxlio nas guerras contra
os muulmanos. Inmeros aventureiros, navegadores e reis dedicaram fortunas busca de
tal rei. A lenda apoia-se no registo de um bispo armnio de visita a Roma em 1145 que relata
a conquista de Edessa pelos muulmanos. Segundo este religioso, os Templrios no deviam
deixar a Terra Santa, pois existia um rei cristo que marchava em direo a Jerusalm e
que j tinha derrotado vrios infiis. Depois deste episdio historicamente real, chegam ao
papa Alexandre III e a vrios reis cartas assinadas pelo Preste Joo, ou Presbyter Johannes,
confirmando a sua existncia como o soberano cristo das Trs ndias e das Dez Tribos
Perdidas de Israel. No seu pas, declara o Rei-Sacerdote, vivem inmeros animais como o
tigre, o urso, o leo, etc. Com o tempo a carta original evolui e passa a incluir todos os seres
Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses
25

2. O Mare tenebrum medieval

fabulosos do bestirio medieval: unicrnios, gigantes, ciclopes, a Fnix. Nesta terra corre
leite e mel e um rio chega diretamente do paraso. Pela altura dos Descobrimentos a lenda
tinha j bastantes detalhes quimricos. Testemunhas srias de vrias crnicas de viagem
fazem referncia ao Preste Joo. Por exemplo, no Dirio de Viagem de Vasco da Gama (1945:
33) consta o seguinte:
Mais nos disseram que o Preste Joo estava dali perto, e que tinha muitas
cidades ao longo do mar, e que os moradores delas eram grandes moradores e
tinham grandes naus; mas que o Preste Joo estava muito dentro pelo serto, e
que no nos podiam l ir seno em camelos.

Lima de Freitas (2006: 41) relata um episdio histrico que revela at que ponto
convergem o maravilhoso e o real. Em 1514 um armnio chamado Mateus apresenta-se a D.
Manuel I como um emissrio do Preste Joo. No seguimento desta visita, o rei enviou uma
embaixada Etipia que s l chegaria em 1521. chegada os portugueses depararam-se
com um vasto territrio dividido entre cristos, muulmanos e somalis. L ficaram para
combater os mouros. Cristvo da Gama (filho de Vasco da Gama) a morreu, tal como centenas de soldados, ajudando um Preste Joo inexistente. Estamos, aqui, perante um caso no
qual o imaginrio prevalece sobre o real.
Com os portugueses, a Guerra Santa e a ideologia das Cruzadas ultrapassaram os limites da reconquista continental, constituindo por isso um imaginrio recetivo s Descobertas
e privilegiando os mitos culturais da Europa crist. A demanda do Preste Joo (personagem
fictcia) insere-se no ambiente cavaleiresco com os Cavaleiros da Ordem de Cristo a navegarem em caravelas ornadas com a cruz herdada dos Templrios (facto histrico real). A
situao geogrfica das terras do Rei-Sacerdote, localizadas no Oriente (paraso terrestre
onde se encontram tambm o templo de Salomo, o Graal e o tmulo de Jesus), avulta este
clima lendrio.
Outro tema, igualmente importante, a tempestade em alto mar. Se nas tradies
ancestrais a tempestade era vista como a manifestao de uma teratologia ativa, ou seja
era considerada como o resultado dos movimentos dos monstros marinhos inquietantes
que se dissimulam sob a gua calma e lisa, para a crena crist a tempestade era a marca
do castigo de um pecado pessoal ou coletivo. Devemos reconhecer que uma tempestade no
mar impressiona qualquer um e pode ser vivida como uma manifestao de um poder divino
superior compreenso humana. O poder natural martimo aterrador, seja para quem est
na costa espera dos entes queridos, seja para o marinheiro que o vive. A obra de Bernardo
Gomes de Brito, Histria Trgico-martima (1736), rene vrios testemunhos de marinheiros
que viveram e sobreviveram a naufrgios, dos quais salientamos o seguinte extrato:
Uma coisa espantosa e nunca vista; porque sendo s dez horas do dia, se
escureceu o tempo de maneira que parecia ser noite, e o mar com os grandes
encontros, que umas ondas davam nas outras, parecia que dava claridade, por
encher tudo de escumas. O mar e o vento faziam tamanho estrondo, que quase
no ouvamos nem entendamos uns aos outros. [] Neste momento se levantou
um mar muito mais alto que o primeiro, e se veio direito Nau, to negro e
escuro por baixo, e to alvo por cima. Esta onda arrasou por completo os mastros
e as velas e perderam-se alguns homens tambm. (Gomes de Brito, 1736: 24-25).

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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2. O Mare tenebrum medieval

Figura 8: Sob o rugido da tempestade


Gustave Dor (1832-1883)

O imaginrio do mare tenebrum rene todas as imagens e representaes descritas


na citao precedente. O termo, traduzido igualmente por mar brumoso, j utilizado por
Homero na Odisseia (Canto V), descrevendo o oceano como um abismo do mar agitado por
violentas tempestades. Desde ento a lenda do mar tenebroso evoluiu e passou a integrar
cus de cinza, uma escurido eterna, guas que fervem e onde os navios naufragam nas
ondas gigantes. , no entanto, interessante sublinhar o facto de os marinheiros do sculo
XIV, que diziam ter visto o mar tenebroso, no mentirem. Com efeito, por volta de 1332,
deu-se a erupo vulcnica que formou a Lagoa das Sete Cidades nos Aores.
A coluna de gazes, fumo e cinza teria atingido muitos quilmetros de altura
e seria, portanto, visvel numa enorme zona do Atlntico Norte. Sabe-se que
no seu regresso dos portos do sul de Marrocos, os navios rumavam para oeste
at encontrarem os ventos alsios, que os traziam de regresso Pennsula. Os
navegadores no podiam, portanto, deixar de avistar ao longe os vulces que
revelavam a existncias das ilhas. (Saraiva, 1993: 145).

Antes de atingir o deslumbramento da descoberta, o marinheiro tinha de ultrapassar


o pavor e a loucura. Assim, se tinha o mrito de partir descoberta, ainda mais respeito
ganhava se voltasse. E havia um santo que ajudava no regresso a Lisboa: So Vicente.
Segundo a lenda, depois da ocupao da Pennsula Ibrica pelos mouros, os cristos de
Valncia quiseram pr a salvo as relquias do mrtir So Vicente. Partiram de barco para as
Astrias. No entanto, como as guas estavam revoltas, foram obrigados a aproximar-se da
costa e encalharam nas praias do Algarve. Os monges edificaram no local um templo em
memria do santo e construram uma aldeia. Mas logo os sarracenos incendiam a aldeia
e levam os cristos como cativos. Passados uns anos, depois de uma batalha, D. Afonso
Henriques teve conhecimento de que existiam cristos entre os prisioneiros. Chamados
sua presena, um deles, j velho, contou-lhe a histria das relquias e confidenciou-lhe que

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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2. O Mare tenebrum medieval

estavam enterradas num local secreto. O nosso primeiro rei resolveu ento viajar com o
velho para resgatar o corpo do santo e o pr em lugar seguro. Contudo o homem morreu
pelo caminho. No conhecendo o stio exato, D. Afonso Henriques aproximou-se das runas
da igreja e avistou dois corvos que voavam sobre uma determinada duna: os seus homens
escavaram e encontraram as relquias que de seguida foram transportadas para Lisboa
numa barca sem navegadores pois os corvos a comandavam. Durante a travessia o santo
abenoou o mar. Por isso os marinheiros e os pescadores de Lisboa invocavam So Vicente
para os proteger. por esta razo que So Vicente, a barca e os corvos esto presentes no
braso e nos selos da cidade.6 Para Gilbert Durand (2008: 26), o imaginrio fundador da
santa navegao transparece nesta lenda.

S. Vicente Em Lisboa
Lima de Freitas, 1996

No norte de Portugal invocava-se outro santo: So Pedro Gonalves Telmo (Kruz:


1983, 273). Este sacerdote catlico castelhano popular porque, segundo a tradio, um
dia, estando a pregar na Galiza, ao levantar-se uma forte tempestade, So Telmo, seguindo o
exemplo de Jesus Cristo, pediu aos elementos que se acalmassem fazendo-se logo a bonana.
O sacerdote foi nomeado prior do convento de Guimares. Da que os portugueses do Minho
litoral invocassem o santo contra as tempestades no mar. A luz que aparece por cima dos
mastros em noites de tempestade era considerada como um sinal de proteo, por isso lhe
chamavam o fogo-de-santelmo. Mattoso (2009: 246) constata que estas duas crenas (em
So Vicente e em So Telmo) realam o facto de as atitudes mentais das gentes do sul e do
norte diferirem. Se aquelas tinham tendncia a desenvolver tcnicas para desbravar o mar
Esta lenda contestada por historiadores atuais (Picoito, 2008). Segundo estes, os morabes protetores do santurio de
So Vicente (grande mrtir da Hispnia pr-gtica e pr-islmica) teriam sido resgatados e instalaram-se em Lisboa. Estes
teriam revelado o paradeiro exato aos Lisboetas (e no a D. Afonso Henriques em pessoa), que se fizeram ao mar e desceram
a costa vicentina at Sagres onde se encontrava o tmulo do santo. A transladao do santo tem uma importncia central
na fase da cristianizao de Lisboa.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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2. O Mare tenebrum medieval

(que foram diretamente influenciadas pelos morabes), estes pareciam preocupar-se mais
com a neutralizao dos poderes sobrenaturais e destruidores do oceano (em conformidade
com a tradio celta).
So Teotnio, o primeiro prior do mosteiro de Santa Cruz em Coimbra, tambm afastou
um monstro marinho e diablico numa das suas viagens martimas Terra Santa. Quando a
tragdia parecia inevitvel, o santo orou a Deus e o mar acalmou. A mensagem subjacente
na hagiografia deste santo clara: os seres terrveis do oceano s podem ser vencidos
por santos. A transformao do maravilhoso aniquilador em expresses onricas positivas
pode ainda ser observada na histria da linhagem dos Marinhos7 que relata como Dom
Froio encontrou uma mulher marinha que jazia, dormindo nas margens de um ribeiro que
desaguava no mar. O cavaleiro enamorou-se de imediato por tamanha beleza, capturou-a
e desposou-a. A unio entre um homem e o que a religio crist considerava um monstro
aniquila, na realidade, o medo do desconhecido e do Outro.
Lembremos, a tal propsito, que os temas martimos esto presentes de forma positiva
na arquitetura romnica no norte do pas. A representao figurativa da sereia particularmente importante como um exorcismo contra os perigos do mar. Muitas vezes representada
com peixes na mo, a sereia simboliza a fecundidade do meio martimo.

Sereia, smbolo de fecundidade martima


Guillaume le Clerc da Normandia, O Bestirio divino
Sculo XIII

Alis, a presena da sereia como elemento iconogrfico em vrias igrejas revela uma
adaptao crist das crenas mais antigas pags e romanas. A ambiguidade desta figura
reflete a dupla perceo do mar. Lus Kruz explica (1983: 272-273): existem dois tipos de
sereias, as sereia-pssaro e as sereia-peixe (descritas no primeiro captulo). A primeira
considerada, no bestirio medieval portugus, uma fora diablica e tentadora e a segunda
considerada uma fora protetora. A mesma simbologia mstica perpassa nas pginas de
um texto alcobacense do fim do sculo XIV ou comeo do XV, Horto do Esposo, um bestirio
sobre as cousas maravilhosas do mundo. A representao da sereia encontra-se tambm
Jos Mattoso (ed.) (1980) Livro de Linhagens do Conde D. Pedro. Lisboa: Academia das Cincias, p. 73.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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2. O Mare tenebrum medieval

presente em zonas fortemente influenciadas pelas divindades marinhas romanas como


Coimbra ou Braga.
O final da Idade Mdia testemunha esta metamorfose atravs da reinsero de smbolos marinhos como o peixe, a embarcao ou a sereia na escultura e na arquitetura. O mar
negro e instvel comea a ser iluminado pela estabilidade crist. A navegao torna-se
numa atividade benigna que se identifica com as navegaes dos santos. A literatura de
viagem alimenta, na Europa, a quimera da riqueza: nasce a cobia pela opulncia oriental.
O medo do mar, contudo, no desaparece: medida que a tcnica se desenvolve, mudam os
cenrios de perigo, transforma-se o imaginrio.
O oceano como confim do mundo habitvel deu asas imaginao de importantes
escritores. Para eles, devido ao aspeto vasto e inumano do mar, parecia impossvel que o
Homem o conseguisse desbravar. Como referimos, as ilhas eram vistas como terras fabulosas mas apenas para as almas dos mortos, ou como terras de monstros horrendos. Todavia,
medida que o conhecimento do oceano aumentava, o medo ia-se transformando em curiosidade e em sonhos de abastana. Assistimos, deste modo, a uma mutao do imaginrio: o
temor dos lugares distantes transforma-se em miragem de uma abundncia ardentemente
desejada. Mudam-se os tempos, mudam-se as vontades.
A ambivalncia presente no imaginrio portugus evidente: por um lado, o cristianismo e a viso rural do mar fazem deste espao um lugar inumano e monstruoso, por outro,
os povos litorais vm o mar como uma fonte de alimento que, para alm disso, contem o
ouro branco (o sal). A primeira viso essencialmente a dos eruditos cristos e a segunda
tendencialmente mercantil. Estas duas vises interagem, pois se a segunda conceo
prevalece desde a aurora da poca dos Descobrimentos, a primeira est sempre presente
atravs de representaes como, por exemplo, o abismo do mar figurado no Cabo Bojador e,
em seguida, no Cabo da Boa Esperana. De igual modo, a forte presena das vises crists
manifesta-se na vontade de cristianizar o mar e os selvagens, bem como nos ex-votos
rituais quotidianos dos navios e dos marinheiros.
A influncia do imaginrio, depois desta metamorfose das mentalidades, contribuiu,
em parte, para o incio das navegaes quatrocentistas. O sonho de fabulosas riquezas em
ilhas paradisacas teve certamente um impacto importante numa populao cuja vida era
penosa devido situao climtica pouco clemente e instabilidade social com revolues,
fome e peste. Podemos por isso concluir que o imaginrio do mar alimentou tambm o
desejo de evaso.
Se o imaginrio martimo sempre existiu na cultura portuguesa, foi a partir do incio
da poca dos Descobrimentos que se estabeleceu enquanto marco central na memria
coletiva da nao. As razes so claras: a Lisboa quinhentista expandia-se rapidamente
atravs do seu porto de onde partiam milhares de portugueses. No entanto no era a nica
cidade porturia: desde Lagos ao Porto algumas regies litorais destacaram-se como Tavira,
Setbal e Aveiro. Estas povoaes estavam em contacto permanente com navios estrangeiros, permitindo no s o acumular de conhecimentos como tambm a transmisso de mitos
e lendas. Na realidade, medida que a cincia se desenvolvia, os monstros iam-se transformando em lendas. Mas os perigos continuavam a existir, o que justifica a permanncia deste
tipo de imaginrio.
Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses
30

3. Mare nostrum nunca dantes navegado

H sempre um Vasco da Gama num marujo portugus


(Amlia Rodrigues, Fado Marujo)

A poca de ouro dos portugueses, desde os primrdios da expanso ultramarina at


queda do imprio, faz do imaginrio do mar, com os seus monstros, tempestades, naufrgios
e tesouros, uma realidade vivida e contada por muitos. O medo d lugar ao exagero. O
herosmo patritico realado. medida que os mareantes instrudos na escola de Sagres
iam sulcando o Atlntico, desfaziam-se as fantasias do Mar Tenebroso. Os Descobrimentos,
ao tornarem-se um empreendimento nacional, verdadeira epopeia coletiva (Saraiva, 1993:
138), no s transfiguraram a configurao do mundo, mas tambm contriburam para uma
evoluo scio-cultural.
A poca dos Descobrimentos dividiu-se em dois grandes momentos: o primeiro (de
D. Joo I a D. Manuel I) foi ascendente e heroico, o segundo marcou o declnio da epopeia
e culminou com a morte de D. Sebastio. O horizonte da casa lusitana era sem limites e,
contrariamente ao resto da Europa, Portugal tinha as suas fronteiras j bem definidas, o que,
sem dvida, contribuiu para a ideia deste povo estar predestinado a grandes feitos. Com
a opulncia surgiu tambm a cobia e a violncia. A queda do imprio era inevitvel. Este
captulo expe muito brevemente alguns feitos portugueses pertinentes para o presente
estudo. O objetivo no glorificar, mas explicar a importncia desta poca na construo do
imaginrio portugus.
A navegao lusa tem por antepassado o povo fencio que, no sculo X a.C., j viajava
por todo o Mediterrneo. Os fencios chegaram Pennsula Ibrica para obter ouro, prata,
cobre e estanho. Ao estabelecer relaes comerciais duradouras criaram-se feitorias que se

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


31

3. Mare nostrum nunca dantes navegado

tornaram povoaes, origem de algumas cidades martimas portuguesas como Porto, Lisboa
ou Alccer do Sal. Estes excelentes marinheiros e mercantes transmitiram-nos o princpio
dos mapas astronmicos, permitindo navegar de noite orientados a norte pela estrela polar.
A arte grega introduziu, no sculo VII a.C., a ideia de uma construo naval com diferentes
objetivos: o navio mercante e o navio de combate. A batalha de Salamina (480 a.C.) entre
gregos e persas, considerada geralmente como a primeira batalha naval do Mediterrneo,
demonstra j um bom conhecimento nutico. Posteriormente foram introduzidos os conhecimentos sobre os ventos, permitindo desenhar uma rota.
No incio da Idade Mdia, quando a navegao se limitava a seguir as costas, os
vikings destacaram-se pela bravura em enfrentar os mares nrdicos e avanar para alm
do horizonte. As primeiras cartas nuticas indicando as rotas entre os portos foram transmitidas pelos nrdicos e mais tarde desenvolvidas na Escola de Sagres. Com a bssola, a
rosa-dos-ventos e o astrolbio desenharam-se mapas mais corretos em termos de clculo
das distncias. Foi contudo o leme que produziu a metamorfose essencial da navegao ao
permitir, com um sistema de fixao, a manobra da embarcao.
S a partir do sculo XII que a Europa se lana num movimento expansionista
devido s Cruzadas e ao crescimento demogrfico que gerou um aumento da produo e do
consumo. Tal fenmeno implicou um aumento da circulao de materiais, facilitando desta
forma as construes nuticas. Em Portugal existem provas anteriores aos Descobrimentos
que demonstram uma contnua convivncia com o mar atravs da pesca, dos mercadores
morabes que atracavam em Lisboa e da pirataria na costa (os normandos atacaram esta
zona nos sculos X e XI e os piratas sarracenos nos sculo XI e XII).
Neste mesmo sculo, os portugueses travaram os dois primeiros confrontos navais
da histria nacional: a batalha naval para conquistar Lisboa (1147) comandada por D. Fuas
Roupinho e a batalha naval do Cabo Espichel (1180) na qual D. Fuas derrota os muulmanos.
A conquista de Lisboa aos mouros foi feita com o auxlio de uma esquadra de cruzados que
seguia para a Terra Santa. Desde ento, as frotas portuguesas e muulmanas saqueavam
as aldeias do litoral. A frota portuguesa chegou mesmo aos arredores de Sevilha subindo
o rio Guadalquivir e destruindo todas as embarcaes muulmanas que cruzava. Em 1180,
os mouros lanam um ataque costa lusitana com o objetivo de capturar D. Fuas. Este, ao
ter conhecimento do ataque, rene os seus homens e os das aldeias prximas e conseguem
atacar o inimigo com sucesso. Apesar da vitria, D. Fuas organiza uma frota de nove gals
para dar caa ao sarraceno. Travando uma batalha no cabo Espichel, o nobre derrota uma
vez mais o inimigo. Como recompensa, D. Fuas recebeu o ttulo de Almirante tornando-se
assim no primeiro almirante portugus. Esta batalha naval particularmente importante na
mudana da mentalidade portuguesa face ao infiel: vencedor na terra e no mar, o povo luso
lana-se, a partir desta poca, contra a costa norte-africana. Uma fora naval permanente
constituda para defender o territrio a partir de 1312. Jos Antnio Rodrigues Pereira, capitode-mar-e-guerra e professor de Histria Naval descreve as batalhas martimas da Idade Mdia
(2009: 51) travadas com as gals (as barcas eram utilizadas nas viagens de descobrimento).
A guarnio das embarcaes seria constituda por 5 oficiais, 10 marinheiros, 40 soldados
e 150 remadores. Estes eram, geralmente, pescadores e marinheiros da vintena do conto

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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3. Mare nostrum nunca dantes navegado

(cada povoao era obrigada a fornecer ao rei um em cada vinte homens). Devido dureza do
trabalho, os remadores foram posteriormente substitudos pelos escravos e pelos condenados.
Com a conquista do Algarve e a destruio dos seus portos de abrigo, a pirataria rabe
diminuiu resultando no s no aumento dos negcios, mas tambm no repovoamento do
litoral. A atividade mercantil amplifica-se a partir do sculo XII: uma srie de documentos
atestam a presena de mercadores e de pescadores portugueses no Mar do Norte e em
Constantinopla. No sculo seguinte, um acordo datado de 1274 entre o rei Afonso III e a
Ordem de Santiago comprova a importncia da pesca na zona de Setbal.
No sculo XIV, a convivncia com o mar e as tradies a ele ligadas estavam j bem
consolidadas. O seguro martimo foi institudo em 1323. As zonas porturias fervilhavam
de atividades comerciais martimas e os pescadores transportavam vinho, sal e azeite para
portos estrangeiros. A pesca dos sculos XIII e XIV inclua peixe mido bem como peixe de
maior gabarito como atum, bacalhau e baleia, o que levava os caadores para bem longe da
costa. Por outras palavras, o conhecimento nutico dos pescadores era j bastante desenvolvido nesta altura pois tinham de saber construir embarcaes adequadas caa da baleia,
atividade particularmente difcil e arriscada. Sabe-se que, em 1340, o rei D. Afonso IV concedeu a um mercador lisboeta o direito de caar baleias desde o Minho at foz do Guadiana
por cinco mil libras anuais, um valor importante para a altura que releva a importncia da
caa (Saraiva: 1993: 140). Os portugueses obtiveram ainda, em 1353, a autorizao do rei
Eduardo III de Inglaterra para pescar nas costas inglesas.
Porm, o interesse dos reis pelas atividades martimas no se deve pesca mas
guerra contra o Islo. Trs elementos principais traaram o destino luso: primeiro, o esprito
da guerra santa contra os mouros; em seguida, os negcios; e finalmente, a vantagem de
Portugal se encontrar entre o 42 e o 35 de latitude, onde os ventos de oeste enviam os
barcos de volta para casa e os ventos alsios, que sopram de nordeste para sudoeste, levam
os navios para o Novo Mundo. O papel da Escola de Sagres, construda por volta de 1417,
foi central. A, foi inventado o astrolbio, permitindo calcular a latitude no mar, e as tabelas
de navegao que possibilitam corrigir a altura do sol. Em 1420 o Infante D. Henrique foi
nomeado dirigente da Ordem de Cristo que tinha por misso o dever da guerra contra os
infiis. por esta razo que os navios do Infante, ao princpio da guerra de corso, arvoravam
a Cruz de Cristo nas velas. Guerra de corso, pois a atividade martima quatrocentista era
intensa por causa da guerra contra o Islo e devido contnua ao naval contra os corsrios franceses e espanhis que flagelavam o litoral.
O Infante uma das personagens chave na emergncia do fenmeno dos
Descobrimentos. Vrias teorias defendem que foi a busca do Preste Joo da Etipia que o
convenceu a ir alm dos mouros por via martima. Outras teorias propem, no sem razo,
que o estmulo veio do interesse mercantil e do conhecimento da existncia de grandes
quantidades de ouro na Guin. Outras, ainda, sublinham a importncia do esprito de cruzada.
A conquista de Ceuta, em 1415, o acontecimento que inicia a poca dos
Descobrimentos. A primeira fase desta era, dita henriquina (at 1460), marcada pela
descoberta e explorao de quatro mil quilmetros de costa africana (at Serra Leoa).
O primeiro marco das navegaes atlnticas a descoberta da ilha de Porto Santo por
Gonalves Zarco e Tristo Vaz Teixeira (c. 1419). No ano seguinte, os mesmos descobridores
Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses
33

3. Mare nostrum nunca dantes navegado

chegam Madeira. Mas esta fase sobretudo notvel pela passagem do Cabo Bojador por
Gil Eanes em 1434. Ultrapassar este obstculo, com as suas correntes, ventos e penhascos,
permitiu desenvolver o conhecimento da geografia fsica, humana e econmica do litoral
africano. Todavia a passagem do cabo tardou a ser concretizada. Para o superar, D. Henrique
ordenou quinze tentativas: viagens infrutferas realizadas durante doze anos. At passagem do Cabo Bojador utilizavam-se barcas, em seguida, depois de se compreenderem os
ventos, a caravela tornou-se a embarcao principal. A razo a seguinte: a caravela pode
navegar bolina, ou seja, o velame pode ser modificado de maneira a avanar contra o
vento. Com o aparecimento da caravela e da nau, Portugal passou a ser o centro da construo naval europeia.
A explorao do Atlntico pelos portugueses um tanto nebulosa devido ao alto
secretismo mantido pelos monarcas. Sabe-se que houve viagens para ocidente, porm
ou os navios nunca voltaram, ou os resultados foram mantidos secretos. Se no incio as
viagens tinham um objetivo descobridor, rapidamente se transformaram em campanhas
expansionistas com objetivos comerciais. Notemos que a expanso tinha efeitos positivos
para todas a classes sociais: os pobres tinham a possibilidade de emigrar, os clrigos viam a
conquista como uma forma de servir Deus, os nobres serviam o rei e recebiam recompensas,
e o rei adquiria prestgio a nvel internacional. Os pescadores fizeram-se mareantes, ou seja,
tornaram-se tripulantes de navios mercantes. O negcio do vinho, do sal e do azeite rendia.
A partir de 1441, foram os escravos e o ouro que se tornaram no maior incentivo mercantil.
Sabemos que, de 1469 a 1474, o aventureiro e mercador Ferno Gomes arrendou Coroa o
comrcio com a Guin. Durante estes cinco anos, o mareante explorou intensivamente oitocentos quilmetros da costa africana. Quando acabou o contrato, o mercador foi nobilitado e
recebeu como braso de armas um escudo com cabeas de negros enfeitados de brincos de
ouro nas orelhas e nos narizes. Comeou, nessa poca, a construo da feitoria de So Jorge
da Mina, entreposto de ouro e de escravos de ignbil reputao no golfo da Guin.
Se o mar foi para os portugueses a via para a concretizao dos sonhos de uma vida
rica, foi tambm uma funesta rota de morte e de destruio para os africanos. Para um pas
com pouca mo-de-obra, os africanos tornaram-se numa das mercadorias mais rentveis.
O grandioso mar portugus foi testemunha do sofrimento infligido a outros povos, quer
em frica quer na Amrica do Sul. O imaginrio martimo nessas zonas geogrficas sofreu,
por conseguinte, uma transformao radical. Por exemplo, at ao sculo XV, o oceano era
representado na mitologia ioruba por Olkum e na mitologia bantu pelas deusas martimas
Dandalunda e Kianda, foras criadoras da vida. Porm, com a chegada dos exploradores, o
mar passou a representar morte e sangue1. Este aspeto ainda pouco analisado na Histria
de Portugal.
Durante o reinado de D. Joo II, o Prncipe Perfeito, as navegaes foram claramente
orientadas pelo objetivo de superar o Cabo da Boa Esperana. A viagem de Diogo Co de 1482
1

Crmen Lcia Tind Ribeiro Secco (1997) Imagens da expanso portuguesa no espelho das letras e mares africanos in
Alamir Aquino Corra, Navegantes dos Mares s Letras: Iderio da Navegao na Literatura Portuguesa. Londrina: Ed. UEL, p.
123, citado por Tatiana Sena (2009) O velho, o mar e a saudade: literatura, identidade e grandes navegaes na memria
cultural portuguesa, Anais do XXII Congresso Internacional da ABRAPLIP, [http://www.abraplip.org/anais_abraplip/documentos/comunicacoes_orais/tatiana_sena.pdf].

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


34

3. Mare nostrum nunca dantes navegado

a 1483 tornou-se histrica pela utilizao dos primeiros padres para registar a presena
portuguesa nas terras descobertas. Diogo Co revelou uma imensido insuspeitada (mil e
quinhentos quilmetros) do continente africano no hemisfrio sul. Com ele, descobre-se a
existncia do rei do Congo, com quem se podia negociar, e o rio Zaire.
O reinado de D. Manuel I, o Venturoso, marcou a segunda etapa, dita manuelina, o
auge de fase ascendente dos Descobrimentos. Esta etapa considerada como a poca de
ouro pois o reino portugus obteve o monoplio do Oriente devido descoberta da rota
martima para a ndia por Vasco da Gama (1497-1499). Em 1500, Pedro lvares Cabral chega
ao Brasil aps uma travessia dramtica que ficou histrica, no s pela descoberta deste
novo territrio, mas tambm porque a armada atingiu, pela primeira vez, quatro continentes
numa travessia de seis meses: Europa, Amrica, frica e sia. Portugal estabelece-se assim
como uma potncia econmica, pois possui o ouro e os escravos de frica que so deportados para o Brasil para cultivar cana-de-acar e algodo bem como as especiarias e
sedas do Oriente. No devemos esquecer, contudo, os feitos de explorao anteriores.
Podemos dizer que desbravar os mares foi, antes de tudo, desbravar os ventos. A
descoberta da costa africana, ocidental e oriental, demorou mais de cem anos. A preparao
da viagem de Vasco da Gama foi longa e precedida de inmeras travessias de reconhecimento dos ventos e das correntes que permitiram verificar que as caravelas tinham de se
afastar bastante da costa africana para poderem dobrar o Cabo da Boa Esperana. de
salientar que antes de enviar Vasco da Gama, D. Joo II dedicou anos explorao de rotas
martimas propcias a tal travessia porque para alm do Equador existe um outro regime
de ventos. As viagens de Bartolomeu Dias permitiram este conhecimento primordial e foi
desta informao que resultou a descoberta da rota martima para a ndia. Com a volta do
sargao no Atlntico Norte e com a volta do Brasil no Atlntico Sul, os navegadores tinham
quase a certeza de regressar e sabiam que, de Portugal, podiam chegar a todos os oceanos.
As Descobertas no foram aventuras ao acaso, muito pelo contrrio, demonstram uma tenacidade e racionalidade espantosas. Apesar do medo do mar tenebroso estar presente e ser
relatado em tantas obras, no eram estas lendas que entravavam os navegantes, mas sim a
falta de conhecimentos de tecnologia naval.

Uma das raras cartas nuticas portuguesas do sculo XV


Nicolay de Caverio, Planisfrio Nutico
Gnova, anterior a 1506

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


35

3. Mare nostrum nunca dantes navegado

A passagem dos cabos foi um verdadeiro problema, quer do ponto de vista tcnico
quer psicolgico. Os cabos constituam problemas reais e eram marcados por uma profunda
carga imaginria. A maior dificuldade que os cabos apresentavam no era a passagem em si
prpria mas o regresso devido s correntes contrrias. Naturalmente, ao vencer cada cabo,
o imaginrio do desconhecido avanava para a etapa geogrfica seguinte. A dobragem do
Cabo Bojador constitui um primeiro momento arqutipo de convivncia direta e real com
uma das maiores fontes de terror da Idade Mdia (Lopes, 1993: 89). O perigo real deste
cabo reside no facto de ser um recife que se estende at longe da costa e onde as guas
so pouco profundas. Existem certas zonas a vinte e cinco quilmetros de distncia da costa
com apenas dois metros de profundidade. Os navegadores, ao quererem ter sempre terra
vista, aproximavam-se demasiado embatendo no recife. de notar, no entanto, que do ponto
de vista tcnico a dobragem no se averigua difcil pois basta que o navio se afaste da costa.
A verdadeira dificuldade residia na resistncia mental por causa da incerteza do regresso.
Gil Eanes destaca-se no s pelo feito da dobragem, mas tambm por ter conseguido vencer
o medo da queda no abismo do mar que a sua tripulao sentia. Com a passagem do Cabo
Bojador, o medo viajou mais para sul, para o Cabo da Boa Esperana que se tornou no recetculo dos medos anteriores. Aqui o medo tem todo o direito de existir pois ainda hoje considerado um cabo difcil que constitui um verdadeiro desafio mestria das tcnicas nuticas.
Notemos que devido s cruis manifestaes naturais nesta zona geogrfica o imaginrio
tormentoso do desconhecido, mais uma vez, se consolidou atravs da angstia do vivido.
Observa-se, por isso, uma revivncia ainda mais intensa do sentimento mstico-religioso, o
que natural quando o Homem sofre uma rutura fsica e psicolgica face aos elementos
indomveis. Nesta situao os elementos naturais adquirem uma fora simblica pesada.
A morte trgica de Bartolomeu Dias, um dos melhores comandantes da poca, comprova
a dificuldade da passagem. A mudana do nome de Cabo das Tormentas para Cabo da Boa
Esperana um verdadeiro marco que ilustra a passagem do imaginrio medieval para o
imaginrio renascentista e prometeico.
As grandes riquezas do alm-mar comearam a afluir metrpole nesta fase e grande
parte delas foi dedicada arte. O intercmbio cultural e econmico com os outros pases
europeus intensificou-se, permitindo um rpido desenvolvimento tecnolgico e artstico. O
sculo XV assistiu ao nascimento de uma escola de pintura portuguesa em que se destacam as iluminuras de Antnio de Holanda. A importao de arte flamenga igualmente
notvel. Pintura, mas tambm literatura so profundamente influenciadas pelo sucesso das
Descobertas. O primeiro livro foi impresso no pas em Chaves no ano de 1489.
A partir de 1500, a Coroa portuguesa ganha outra importncia. D. Manuel, Rei de
Portugal e dos Algarves, acrescenta ao seu ttulo, nada mais, nada menos do que Senhor
da Conquista, da Navegao e Comrcio da Etipia, Arbia, Prsia e ndia. Os paos reais
mudam-se de Alcova para a beira-rio lisboeta e o palcio real principal comea a ser
conhecido pelo Pao da Casa da ndia, de onde, segundo consta, saa um aroma de canela e
pimenta. So construdos edifcios monumentais num estilo que combina elementos clssicos e gticos, como os Jernimos, a Torre de Belm, as Capelas Imperfeitas do Mosteiro da
Batalha, bem como imensas pequenas janelas e prticos graciosos. Em suma, a produo

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


36

3. Mare nostrum nunca dantes navegado

cultural era elevadssima. O movimento literrio e artstico dos sculos XV e XVI conheceu
um nvel de produtividade que no mais voltou a ser registado.
O reinado de D. Joo III marcou o incio do declnio econmico com o dfice do comrcio oriental e o abandono das praas no norte de frica. Na realidade, os navios portugueses
conseguiam impor a supremacia naval, todavia os fortes terrestres eram difceis de manter.
O imprio desmoronava-se medida que os custos em material e em vidas aumentavam. O
monoplio oriental foi uma desiluso pois as guerras em terra e em mar eram incessantes.
O nmero de baixas era elevadssimo devido aos massacres de guarnies e aos incndios
de feitorias. A guerra contra os mouros acabou tambm por desgastar o povo, os emigrantes
civis eram vendidos como escravos, os oficiais eram mortos. A morte, intil, de D. Sebastio
em 1578 na batalha de Alccer-Quibir, um falhano militar total, concluiu numa nota ingloriosa o que outrora fora um xito na histria da humanidade.
O lado sombrio destes momentos bem-aventurados esconde factos bem menos
gloriosos. Por exemplo, a emigrao para o ultramar no era nem livre, nem espontnea.
Era uma aventura mas acabava mais vezes na morte do que na riqueza. Depois da conquista
de Ceuta todos os navios levavam degredados para explorar a costa africana. A primeira
lei instituindo esta prtica data de 1434 (Ferro, 1996: 179). Angola foi a primeira colnia
penitenciria, povoada por delinquentes e por judeus (Ibid.: 178). Mais tarde, o Marqus de
Pombal enviaria tambm para l os jesutas.
A expanso para a China no sculo XVI, oficialmente um insucesso mas oficiosamente
um xito em termos econmicos, foi agressiva e violenta. Durante esse sculo, desenvolveu-se no Pacfico um tipo de epopeia espontnea (Saraiva, 1993: 165) em que reinava a
pirataria. Os marujos fugiam e tornavam-se aventureiros sem escrpulos em nome do rei.
Conquistavam e pilhavam ilhas. Formavam pequenas colnias de mercadores. Houve at
um portugus, Sebastio Gonalves Tibau, que liderou uma repblica pirata (Pelcia, 2010).
Um dos fatores que alimentou as lendas da ndia e a literatura pica foi o secretismo
das cartas nuticas. Navegar era ter acesso a riquezas e por isso os mapas permaneciam bem
guardados. Imperava a lei do silncio. A transmisso das informaes geogrficas e meteorolgicas era feita em segredo. A Escola de Sagres era famosa pelo extremo secretismo dos
conhecimentos martimos. Os reis de Portugal monopolizavam o acesso ao conhecimento
cartogrfico, condenando morte as pessoas que divulgassem informaes sobre as descobertas. Para garantir o segredo, todos os dirios de bordo eram confiscados chegada das
caravelas a Lisboa. As viagens no eram documentadas devidamente, ou se o foram tero
sido to bem guardadas que at hoje no h conhecimento da existncia de tais documentos. Alguns dizem que o terramoto de Lisboa destruiu a maioria dos registos. O facto de
que j nos tempos do Infante D. Henrique se regressava pelo mar alto, ao largo da costa da
frica, revela ao historiador atento que o mito do mar tenebroso j s vivia nas mentalidades
populares. Os caravelistas e doutores da Escola de Sagres e certamente o rei e os seus
analistas sabiam bem que o mar, de demonaco, nada tinha. Mas o segredo provoca murmrios de incerteza que do origem a rumores e lendas de imensa riqueza em terras exticas.
A realidade foi bem diferente. O desenvolvimento tecnolgico tardou. Muitos dos
marinheiros e capites que partiram em busca de um sonho, de um paraso, de mulheres e
de terras luxuriantes s encontraram violncia, misria, infortnio, doena e arrependimento.
Portugal pagou o preo forte: lgrimas e sangue. Compra-se a glria com a desgraa.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


37

4. Mar salgado, as lgrimas de Portugal

Por te cruzarmos, quantas mes choraram,


Quantos filhos em vo rezaram!
Quantas noivas ficaram por casar
Para que fosses nosso, mar!
(Fernando Pessoa, Mensagem)

As expedies martimas foram grandes triunfos ou grandes tragdias graas a sonhos,


pesquisas e iluses. Os lugares propcios a fatalidades foram as passagens entre dois oceanos, os cabos, as expedies nos trpicos e as expedies polares. O sonho da passagem
pelo nordeste para alcanar a China e a passagem pelo noroeste atravs do Alasca causaram desastres e inmeras baixas. A maioria dos navios despedaou-se contra os icebergs e
contra as lajes de gelo derivantes que as correntes arrastam. Outros ficaram imobilizados
nos bancos de gelo. Existem vrios relatos de marinheiros que avistaram navios abandonados, presos no silencioso e longnquo inferno gelado.
Os exemplos mais famosos a nvel internacional de tais desastres foram as expedies de Jean e Sbastien Cabot (fim do sculo XV) e de Chancellor e Dunforth (1554), que
desapareceram ao norte da Rssia. Quanto passagem pelo noroeste, a expedio de Sir
John Franklin, explorador do rtico, marcou a Histria ao encalhar por volta de 1846 nas
guas geladas. O peso dramtico desta histria revela-se na sua continuao pois Lady
Franklin enviou o comandante Mc Clintock procura do marido e, efetivamente, o comandante encontrou o navio abandonado e descobriu o ltimo documento escrito pela tripulao. Sir John Franklin tinha falecido com outros vinte e quatro marinheiros em 1847. Os
restos mortais da restante tripulao foram encontrados um pouco mais longe.
O descobrimento das terras austrais tambm se revelou uma aventura perdida. Para
os marinheiros, o sul do mundo era povoado por espetros perdidos nas brumas. Alis, sob
Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses
38

4. Mar salgado, as lgrimas de Portugal

este mesmo nome, Brumae, que se nomeia o mar austral no sculo XIV. Oronce Fin, um
matemtico e cartgrafo francs, desenhou um mapa, em 1531, no qual os traos so ainda
extremamente vagos. Acreditava-se nessa altura que havia um continente mas mais tarde,
em 1772, soube-se que, na realidade, no existe nenhum continente: so apenas regies
cinzentas e hostis, rodeadas de espuma.
O oceano desafia a imaginao. Um navio abandonado no mar, ou uma embarcao
sem tripulao, ou ainda um barco cheio de cadveres, inspira por si mistrio e pavor. Todos
os navios naufragados possuem o seu enigma. Alguns destes naufrgios tornaram-se lendas
como, por exemplo, o do bergantim Mary Celeste em 1872. Este veleiro foi encontrado
em aparente bom estado entre os Aores e Portugal continental sem os seus ocupantes
(o comandante, a esposa, a filha de dois anos e mais sete tripulantes), tendo os botes de
salvao desaparecido. O interesse particular desta histria o ter suscitado um impacto
meditico forte nos Estados Unidos e na Europa. Diversos artigos foram escritos sobre este
mistrio o que evidencia o apetite humano pelos factos desconhecidos e pelo absurdo.
Tentou-se desta forma encontrar diversas solues para este enigma: monstros, loucura,
motim, piratas e at extraterrestres.
Para alm da imagem do navio fantasma h ainda outras representaes arrepiantes
como a viso de uma caravela em chamas ou o som de uma voz que indica para onde ir ou
por onde passar (como na Bblia ou na Tempestade de Shakespeare). O navio em chamas
mais famoso o do Estreito de Northumberland na costa este da Amrica do Norte. Uma
exploso de chamas e um claro repentino, e sobre as guas uma viso assustadora, a de
um imponente navio em chamas que ilumina o cu.1
H que reconhecer que existem situaes extremas das quais nem a cincia nem
a experincia podem salvar um navio. Muitas vezes o comandante nada podia contra os
caprichos do mar. Visto no existirem motores, as embarcaes dependiam dos ventos e das
correntes. Por exemplo, a bssola revela-se inoperante em certas regies com um determinado magnetismo, o astrolbio intil com tempo encoberto, o quadrante, um crculo de
madeira onde esto marcados os graus de latitude e a que est suspenso um fio-de-prumo
que deve estar paralelo ao cho, tinha uma preciso aleatria devido ao balano do navio,
as ampulhetas marcavam de forma imprecisa perodos de meia hora, e cordas com ns
permitiam avaliar a profundidade do mar. Com tal equipamento a navegao era uma aventura perigosa, mesmo inconsciente. At poca dos radares, os navios pura e simplesmente
desapareciam e nunca mais eram vistos. Poucos foram encontrados e precisamente por
essa razo que se tornaram lendas. Encontramos no imaginrio trgico-martimo a presena
dos quatro elementos nas suas formas mais medonhas: o ar transforma-se em vento poderoso e em tempestades, o fogo devora o barco, a terra fenda o casco e a gua inunda-o ou,
quando gelo, esmaga-o.
Em Portugal, a lista dos infortunados bastante longa. Se as descobertas eram aventuras arriscadas, o regresso metrpole era-o ainda mais devido ao transporte de cargas
excessivas que ultrapassavam, de longe, as possibilidades das naus. A glria lusa relatada
Traduo livre da letra da msica de Lenny Gallant (1988), Tales of the phantom ship. Theres a burst of flame and a flash of
light, And there on the tide is a frightening sight, As a tall ship all a flame lights up the sky.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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4. Mar salgado, as lgrimas de Portugal

nas crnicas oficiais, que exaltam os triunfos do imprio em terras remotas, desmistificada
na Literatura de Viagens, nos relatos de naufrgios e nos valores estatsticos que dispomos
atualmente. Sabemos (Vaz, 2005: 27), por exemplo, que na zona dos Aores, mais de uma
centena de naufrgios ocorreram s no sculo XVI. Na ndia, os registos reais confirmam que
entre 1629 e 1636 perderam-se cerca de 155 navios. Na Rota de Macau, contabilizam-se
245 naufrgios entre 1601 e 1683. Quanto Rota do Cabo contam-se 233 afundamentos
entre 1497 e 1700 (Ibid: 24).
Para alm de milhares de marinheiros incgnitos, Portugal perdeu alguns dos melhores capites e comandantes da escola de pilotagem. A travessia dramtica mais conhecida ,
sem dvida, a de Pedro lvares Cabral (1500), por nos ser relatada pelo escrivo da armada,
Pro Vaz de Caminha, na sua famosa carta a D. Manuel I. Esta frota era composta por treze
navios e cerca de mil e quinhentos homens. Durante esta estranha travessia, o navio comandado por Vasco de Atade desaparece misteriosamente e quatro navios afundam no Cabo
da Boa Esperana. Um deles era comandado precisamente por Bartolomeu Dias, o Capito
do Fim. A primeira armada enviada para as ndias, que marcou o sucesso de Vasco da Gama,
foi tambm uma catstrofe do ponto de vista humano: se a viagem da ida fora arriscada
e perigosa, a viagem de volta fora marcada pelo escorbuto. De mais de cento e cinquenta
homens, apenas cerca de cinquenta regressam a Lisboa. O irmo do Almirante, Paulo da
Gama, fez parte das baixas.
E foi que, de doena crua e feia,
A mais que eu nunca vi, desampararam
Muitos a vida, e em terra estranha e alheia
Os ossos para sempre sepultaram.
Quem haver que, sem o ver, o creia,
Que to disformemente ali lhe incharam
As gengivas na boca, que crescia
A carne e juntamente apodrecia?
Apodrecia cum ftido e bruto
Cheiro, que o ar vizinho infecionava.
No tnhamos ali mdico astuto,
Cirurgio subtil menos se achava;
Mas qualquer, neste ofcio pouco instruto,
Pela carne j podre assim cortava
Como se fora morta, e bem convinha
Pois que morto ficava quem a tinha.
Enfim que, nesta incgnita espessura
Deixmos para sempre os companheiros
Que em tal caminho e em tanta desventura
Foram sempre connosco aventureiros.
Quo fcil ao corpo a sepultura!
Quaisquer ondas do mar, quaisquer outeiros
Estranhos, assim mesmo como aos nossos,
Recebero de todo o Ilustre os ossos.
(Lus de Cames, Os Lusadas, Canto V)

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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4. Mar salgado, as lgrimas de Portugal

Gaspar Corte Real desaparece na explorao da Terra Nova em 1501 e Miguel Corte
Real desaparece no ano seguinte procura do irmo. Fernando Pessoa dedicou-lhes o
poema Noite na sua Mensagem:
A nau de um deles tinha-se perdido
No mar indefinido.
O segundo pediu licena ao Rei
De, na f e na lei
Da descoberta, ir em procura
Do irmo no mar sem fim e na nvoa escura.
Tempo foi. Nem primeiro nem segundo
Volveu do fim profundo.

Outros nufragos clebres so Diogo Co (desaparecido no rio Zaire por volta de


1484), Nuno Tristo (assassinado com toda a tripulao pelos indgenas quando capturava
escravos no rio Gmbia em 1446), Vicente Sodr (naufragado nas ilhas Curia Muria em 1503),
Ferno de Magalhes (assassinado por flechas envenenadas em 1522, nas Filipinas). Como
constata amargamente o historiador David Lopes: santa a memria dos homens que
alm-mar sofreram por bem servir a nao e deve gravar-se nos nossos coraes, porque
eles criaram o Portugal maior que est na Histria. (Lopes, 1989: 85).
A histria da pesca do bacalhau peixe-smbolo de Portugal especialmente importante para a cultura nacional devido natureza desta atividade, embora estes trabalhadores
do mar permaneam consideravelmente invisveis. J no sculo XII existia o comrcio deste
peixe nos portos bretes e normandos (nessa altura o animal existia em abundncia no
Canal da Mancha, no Mar do Norte e no Mar Bltico). No sculo XV, as frotas bacalhoeiras
deslocam-se procura de outras paragens mais a norte: no planalto islands onde os bascos
faziam a caa baleia. Com a descoberta do Atlntico Norte e a confirmao da existncia
de cardumes vastos nas guas da Terra Nova, a pesca do bacalhau a se implantou de forma
duradoura provocando o desenvolvimento mercantil desta atividade. Para o comandante
Valdemar Aveiro (2006: 29), esta foi a primeira consequncia direta da Grande Epopeia dos
Descobrimentos naquela parte do mundo.
A vida do pescador de bacalhau do sculo XV e XVI era terrvel durante os longos
meses na extensssima costa da Terra Nova. Longe de tudo e de todos eram como que
esquecidos, votados ao mais sombrio abandono e a norma verificada era viverem num
regime de trabalho, onde a nota dominante era a dureza de uma vida angustiante (Ibid.:
37) com temperaturas que rondavam os 30 graus negativos, ventos sibilantes, escorbuto,
tifo e infees. Notemos que as regras de proteo sanitria das equipagens s foram estabelecidas no sculo XVIII, uma vez que os tcnicos de sade eram, na maioria, os chamados
cirurgies-barbeiros ou curandeiros sem quaisquer conhecimentos mdicos.2
A navegao no fim do sculo XVI regista no s de um aumento dos naufrgios, mas
tambm das baixas, especialmente durante as calmarias no mar alto. A estas mortes devemos
acrescentar as provocadas pelos combates incessantes nas colnias e no mar milhares de
combatentes morreram a lutar sob a bandeira portuguesa, o que provocou um aumento das
Estas condies s mudaram depois da Primeira Guerra Mundial, em 1923, quando um navio pertencente Armada
Portuguesa se transformou num navio-hospital para assistncia mdica e apoio aos trabalhadores do mar.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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4. Mar salgado, as lgrimas de Portugal

despesas com as armadas. Ao invs, a pirataria rendia bastante, as naus mercantes necessitavam de uma maior proteo. Os mares de todos os oceanos estavam infestados de piratas,
sendo o ndico um lugar privilegiado. A violncia dos confrontos amplamente exposta por
Alexandra Pelcia. Os historiadores indianos so tambm categricos neste aspeto. Para
eles, a expanso portuguesa no passou de um empreendimento de pirataria crua e pura
(Pelcia, 2010: 17), onde os portugueses se mostraram grosseiros, sem apreo pela mulher,
incapazes de compreender a arte e a cultura e unicamente sensveis linguagem da fora
(Ferro, 1996: 49). O que interessa aqui realar o facto de a vasta maioria da tripulao ser
constituda por marinheiros simples e pobres que pouco recebiam e que viviam amarguras
quando estavam no mar. Neste contexto fcil perceber a atraco coletiva pela pirataria,
cuja realidade e importncia na histria de Portugal surpreendentemente s h pouco foi
reconhecida e estudada (Pelcia, 2010). O fascnio pela quimera do ouro transparece na obra
de Ferno Mendes Pinto.
Certo corsrio, chamado Similau, contava-lhe coisas prodigiosas de uma ilha, por
nome Calemplu, na qual havia dezassete jazigos de imperadores da China, com
muito oiro e prata, e tudo to mal guardado que era s carregar para as naus.
(Ribeiro, 1933: 66).

Os combates e abordagens violentas fazem parte integrante da pirataria portuguesa


e, por conseguinte, do imaginrio luso.
Fomos ao rio de Meca
pelejmos e roubmos
e muito risco passmos
vela, rvore seca.
(Gil Vicente, Auto da ndia)

A violncia de um encontro infeliz (com piratas, indgenas ou frotas inimigas) relatada com relativa frequncia. Se bem que exageradas e romanescas, as aventuras do autor
da Peregrinao ilustram brilhantemente a depredao provocada pela aventura martima.
Existem contudo testemunhos, considerados mais srios, como o do comandante Martim
Afonso de Sousa que descreve o que presenciou aps um violento confronto: era o mar to
vermelho em redor dos navios, assim do sangue dos nossos como dos seus, que era coisa
muito medonha de ver3. Outros testemunhos descrevem o ataque fatal perpetrado por
holandeses em 1603 nau Santa Catarina, navio de mil e quatrocentas toneladas e com mais
de seiscentas almas a bordo. Dispomos tambm do relato trgico de Gomes de Brito sobre
o naufrgio do capito Manuel de Sousa Seplveda em 1552.
Segundo consta, o galeo partira no obstante o excesso de carga e as velas em
mau estado. Durante a viagem, uma tempestade destruiu o mastro, as velas e o leme e o
galeo acabou por se quebrar. Num movimento de desespero, a tripulao lanou-se gua
tendo-se afogado quarenta portugueses e setenta escravos. Os sobreviventes chegaram por
acaso a Moambique e viram-se obrigados a andar at s praias de Loureno Marques. Nesta
dramtica viagem, o grupo foi diminuindo devido fome e sede. Muitos deixavam-se cair
Citao de Martim Afonso de Sousa em Alexandra Pelcia Ibid., p. 53.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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4. Mar salgado, as lgrimas de Portugal

e ficavam espera de ser devorados pelos animais. A errncia durou trs meses. Durante
o percurso, conheceram vrias tribos e a ltima que encontraram armou-lhes uma cilada:
foram roubados, espancados e levados como escravos. Apenas noventa pessoas conseguiram continuar o trajeto, incluindo o comandante, a esposa e os filhos. Todavia estes no
sobreviveram fome e morreram numa praia. Face a tamanha desgraa, o comandante
Seplveda acabou por enlouquecer e desapareceu no mato. S oito portugueses e catorze
escravos sobreviveram tendo sido encontrados por outros navegantes portugueses no ano
seguinte. Devido triste sorte de muitos marujos que sucumbiram nestas aventuras loucas
a praia de Belm ficou conhecida pela praia das lgrimas. Alis, tendo em conta o nvel de
perigo e de dificuldade das viagens, muitos no queriam partir.
O barco vai de sada
Adeus cais de Alfama
Que agora vou de partida
Levo-te comigo cana verde
Lembra-te de mim meu amor
Lembra-te de mim nesta aventura
Para l da loucura
Para l do Equador.
Ah mas que ingrata ventura
Bem me posso queixar
Da Ptria a pouca fartura
Cheia de mgoas ai quebra-mar
Com tantos perigos ai minha vida
Com tantos medos e sobressaltos
Que eu j vou aos saltos
Que eu vou de fugida.4

A bordo, para alm do escorbuto e do tifo, os longos perodos nas guas calmas eram
marcados pela fome, pela sede, pelo sol ou pelo frio e, sobretudo, pelo medo. Referindo
novamente Gomes de Brito reiteramos as seguintes palavras do marinheiro Bento Teixeira
Pinto que naufragou durante a viagem de regresso do Brasil em 1565:
E ao derradeiro de Julho, querendo demandar a ilha [de Cabo Verde], nos deu o
vento por cima da terra, to rijo que nos foi forado fazer nossa viagem por no
poder tomar a ilha, indo arriscados a muito perigo. [] Faltava j neste tempo a
gua e mantimentos na nau, e padeciam-se muitas necessidades de fome e sede.
(Gomes de Brito, 1736: 14).

As tragdias martimas marcaram profundamente a imaginao popular. Lembremos,


por exemplo, a lenda da Nau Catrineta relativa ao desaparecimento em 1565 do navio Santo
Antnio que transportava Jos Albuquerque Coelho. Almeida Garrett reproduziu esta lenda
no seu Romanceiro e Cancioneiro Geral (1843):
L vem a Nau Catrineta,
Que tem muito que contar!
Ouvide, agora, senhores,
Uma histria de pasmar.
4

Fausto (1982) O Barco vai de sada, Por este Rio acima.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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4. Mar salgado, as lgrimas de Portugal

Passava mais de ano e dia,


Que iam na volta do mar.
J no tinham que comer,
Nem to pouco que manjar.
J mataram o seu galo,
Que tinham para cantar.
J mataram o seu co,
Que tinham para ladrar.
J no tinham que comer,
Nem to pouco que manjar.
Deitaram sola de molho,
Para o outro dia jantar.
Mas a sola era to rija,
Que a no puderam tragar.

Os sobreviventes escreviam e contavam bem alto as desventuras vividas e quem no


as viveu contava-as baseando-se nas informaes fornecidas por testemunhas oculares. A
fantasia dos marinheiros bem conhecida, contudo nunca deixavam de ser relatos mais ou
menos fiis de tragdias onde o sofrimento humano omnipresente. Estes testemunhos
so ainda, numa perspetiva cientfica, elementos histricos de grande valia para o estudo da
epopeia portuguesa.
Para tentar apreender os momentos de pnico de um naufrgio necessrio imaginar
as reaes dos homens e das mulheres confrontados a esta experincia nica e, na maioria
das vezes, ltima. O sentimento de impotncia angustiante que se apodera da tripulao
est relatado em vrias obras. Graas aos testemunhos relatados sabemos quais os sentimentos vividos quando, na vastido do mar violento sob um cu negro, se eleva uma onda
enorme que submerge uma parte do navio. Notemos todavia que uma grande parte dos
naufrgios no foi causada pelos elementos mas pela ignorncia dos homens ou pelos
combates navais. No dispondo de cartografias do fundo do oceano e com instrumentos de
navegao bsicos, era fcil, ao seguir a costa, encalhar em bancos de areia ou em recifes de
coral. Registam-se tambm um grande nmero de naufrgios nos portos porque a chegada,
aps o cansao da viagem, requeria bastante empenho.
As atitudes registadas na obra de Gomes de Brito revelam vrios aspetos da crena
religiosa relativamente s pessoas embarcadas e s suas funes no navio. Se havia padres
a bordo, estes, geralmente, levavam os passageiros para os stios mais abrigados da embarcao para rezarem enquanto os marinheiros se preparavam para um combate incerto. Esta
prtica produzia uma estranha atmosfera sonora pois a par do estrondo do mar e dos gritos
e ordens da tripulao, se ouviam tambm os cantos, rezas e gritos de socorro dos passageiros, numa cacofonia inimaginvel.
A Carreira de ndia era a mais perigosa pois nela se deparava com todas as desgraas: tempestades, passagens de cabos, calmaria, selvagens e piratas. As calmarias, quer no
Atlntico Norte, quer no Atlntico Sul, eram propcias propagao de doenas. As calmarias,
geralmente na Costa da Guin, alm de desidratarem os humanos, putrificavam os alimentos
e as bebidas (a gua criava germes e o vinho virava vinagre). Depois da calmaria havia que
Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses
44

4. Mar salgado, as lgrimas de Portugal

enfrentar o frio e a tempestade do Cabo da Boa Esperana cuja dobragem era o auge da
viagem. Calcula-se que nos sculos XVI e XVII um em cada cinco navios portugueses tenha
naufragado naquela zona (Lopes, 1993: 185). Segundo o testemunho de Henrique Dias relativo viagem da nau So Paulo (1560), de quinhentas e tantas pessoas, que na Nao hio, no
ficaro seno s quinze (Gomes de Brito, 1736: 364). As dimenses desmesuradas das ondas
nesta parte do globo so representadas, na maioria da literatura de viagem, sob a forma de
torres ou de montanhas. Uma caracterstica particular do naufrgio o aspeto demorado:
muitas vezes, a luta pela sobrevivncia durava desde o cair da noite at madrugada. E o
pior no seria a morte que definitiva e s acontece uma vez mas o pavor contnuo em
que a morte imaginada inmeras vezes. Os baixios e os recifes constituam outro grande
perigo. O navio encalhava, quebrava-se com a fora das ondas e os naufragados ficavam
prisioneiros em rochas isoladas no meio do mar.
O reverso da medalha, e talvez uma verso bem mais realista, da suposta glria
epopeica portuguesa cruamente exposta por Franois Pyrard de Laval nos finais do sculo
XVII (Pyrard, 1679: 184-185):
No h gente to mal aventurada em suas viagens, e que navegam to mal,
e em to grande desordem, como elles prprios confessam, e no h quem os
iguale em desastres no mar. Eu mesmo tenho conhecimento de vinte e cinco
embarcaes, assim naos como galees, e outros navios grandes, que saram em
tres annos sucessivos de Lisboa para Goa, partindo num destes annos quatorze,
e com elles o Conde da Feira, que hia por Vice-Rei, e morreo na viagem na altura
da Costa da Guin; e nos dous annos seguinte partiram onze navios; mas posso
certificar que destes vinte e cinco no voltaram a Portugal mais de quatro; os
outros deram costa, perderam-se, e foram ao fundo na India, fra tres ou quatro
tomados pelos Hollandezes; no fallando nos outros navios da India que em
grande numero se perderam c e l.
O defeito no est nos navios, que so mui bons, nem nos seus pilotos, que
so mui expertos; mas em verdade se pode dizer que como os seus navios so
grandes, acham tambm grandes tormentos; a gente no para grandes fadigas; e os oficiais, excepto os pilotos, no so mui expertos nos seus cargos,
porque a maior parte delles, ou para melhor dizer todos, tanto capites, mestres,
contramestres, guardies, como marinheiros, bombardeiros, e outros tem os seus
officios por favor, ou por dinheiro, ou em recompensa de servios ou perdas
passadas; e s vezes at estes officios so dados s vivas, ou filhos dos que
morrem nas viagens ou em outras partes em servio dEl-Rei; e estes taes os
vendem depois a quem querem, sem investigar a capacidade ou o merito das
pessoas. [] Mas por cima de tudo isto creio que a principal causa, porque suas
viagens so to desastrosas, pela grande severidade e crueldade de que usam
para com todos aquelles pobres escravos, e outras gentes e naes, que tem sob
seu poder e domnio.

Devido a este tipo de relatos, Fausto canta-nos em 1982:


Quem conquista sempre rouba,
Quem cobia nunca d,
Quem oprime tiraniza,
Naufraga mil vezes,
Bonita, eu sei l!

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


45

4. Mar salgado, as lgrimas de Portugal

J vou de grilhes nos ps,


J vou de algemas nas mos,
De colares ao pescoo,
Perdido e achado,
Vendido em leilo.
Eu j fui mercadoria
L na Praa do Moa,
Quase s av-marias,
Nos abismos do mar.5

As lgrimas de Portugal habitam os mares murmurando saudade. Para os que ficam


restam apenas as memrias partilhadas por um povo. E o mar no s engoliu navegadores
como tambm inmeros pescadores. Deste grupo h poucos registos. Atravs da imagem
emblemtica da mulher de xaile negro que frente ao mar chora lgrimas inteis na esperana v de um impossvel regresso, edificou-se a noo muito portuguesa da saudade. A
gnese desta palavra, que traduz a mgoa sentida devido ausncia de uma pessoa, est
intrinsecamente ligada ao mundo martimo lusitano. Para Portugal, o mar foi o destino do
homem e o sentido da vida.
Concluindo, quer no mar alto quer face ao mar, o carter de inquietude prevalece. A
altura e a fora das ondas, bem como as mudanas sbitas dos ventos, alimentaram tambm
o receio de que existissem monstros marinhos que causavam tais fenmenos. O desbravar
dos mares foi, igualmente, o desbravar do medo face aos elementos mticos. Se o imaginrio
do medo do mar durante a Idade Mdia reflete a angstia face ao desconhecido, com o
incio dos Descobrimentos, o imaginrio medonho a consequncia direta da experincia
das ondas gigantes, da fora do mar e do facto de se ver o longnquo horizonte em todas as
direes. Materializou-se a angstia de estar no meio do nada. Se adicionarmos a esta situao uma tempestade, obtemos todos os ingredientes necessrios inquietude profunda.
Ando...
Numa viagem perdida,
O navio anda deriva,
Sozinho.
No grande o mal, bem pouco dura;
E quando...
Afundar a minha vida,
Se calhar sou prometida... Do mundo.6

O interesse pblico pelos relatos de naufrgios era tal que se tornaram num estilo literrio. O xito editorial deste gnero perdura ainda hoje. Naquela altura, porm, as desgraas
eram vividas pelos contemporneos dos leitores, o que fazia com que as tragdias fossem
mais intensamente sentidas pelos que no passaram por tal situao. Se tivermos tambm
em conta o facto de toda a sociedade portuguesa estar intimamente associada expanso
ultramarina, podemos afirmar que a cultura se uniu igualmente aos seus momentos mais
trgicos. Da as lgrimas no serem apenas dos familiares mas de toda a nao. Como diria
Amlia, tudo isto o fado portugus.
5

Fausto (1982) Navegar, navegar, Por este Rio Acima

Madredeus (1990) O Navio, Existir.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


46

5. O imaginrio martimo e a memria coletiva


portuguesa

Fosse o meu destino o teu


mar alto sem ter fundo
Viver bem perto do cu
Andar bem longe do mundo...
(Jos Afonso, Mar Alto)

A imaginao medieval do homem europeu era uma complexa teia de lendas e de


mitos inspirados pela conceo do inferno dantesco. O fantstico seduzia o homem. Como
referimos no segundo captulo, o homem medievo tinha pavor face ao oceano e este sentimento refletia-se na fantasmagoria das trevas do Atlntico, do abismo no horizonte e das
monstruosidades aquticas. No entanto esta viso no era partilhada por todos, sobretudo
por aqueles que tiravam o seu alimento e rendimento do mar. certo que naquela altura
o oceano representava a morte. Por isso navegar era penetrar nos segredos do mundo.
medida que a Idade Mdia avana e que as informaes sobre o oceano acrescem, o medo
transforma-se em curiosidade. Alis, para os povos martimos, o oceano no tanto o lugar
de morte mas o limite entre o conhecido e o desconhecido (Mattoso: 2009).
A vizinhana do mar contribuiu para a presena de elementos martimos no lirismo
medieval galaico-portugus. Nas barcarolas fala-se de embarcaes e de regies costais. A
temtica destas cantigas de amigo marcada pela ausncia do ser amado e pela esperana
do regresso. Se bem que escritas por homens, as cantigas marcam as desventuras do sujeito
potico feminino. A saudade promove um dilogo no qual a amada confia as suas aflies ao
mar. O Cancioneiro Geral (1516), compilado por Garcia de Resende, contm j temas de carter
popular que confirmam a tendncia portuguesa para a melancolia atravs de aluses orla
martima. Numa outra compilao, editada por Jos Joaquim Nunes (1926-1928) figura uma
das cantigas de amigo mais clebres, a cantiga s ondas do mar de Vigo de Martim Codax:
Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses
47

5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

Ondas do mar de Vigo,


se vistes meu amigo!
E ai Deus, se verr cedo!
Ondas do mar levado,
se vistes meu amado!
E ai Deus, se verr cedo!
Se vistes meu amigo,
o por que eu sospiro!
E ai Deus, se verr cedo!
Se vistes meu amado,
por que hei gran cuidado!
E ai Deus, se verr cedo!

As cantigas de amigo apresentam tambm uma viso positiva do oceano pois do mar
que, muitas vezes, o amado chega. Numa outra canoneta, citada por Mattoso (2009: 231),
Martim Codax canta j no a saudade e a preocupao com o amado, mas a alegria de se
banhar nas ondas. Aqui a simblica trovadoresca do mar manifesta prazer e alegria corporal.
Quantas sabemos amar, amigo,
Treides comiga lo mar de Vigo,
E banhar-nos emos nas ondas.

imagem do mar, o amor pode ser perigoso, mas s aqueles que nele se aventuram
conhecem os prazeres fecundos. O mar, como o amor, exerce uma atrao irresistvel. O mar
sempre representou no litoral o ganha-po para os pescadores, o lucro para os mercadores
e o smbolo do amor total para os poetas. Apesar das tcnicas de navegao rudimentares,
o oceano representava um rendimento abundante, o que certamente influiu no imaginrio
do povo do litoral.
Durante os Descobrimentos o mundo lusitano tornou-se uma verdadeira epopeia com
navegadores, missionrios, piratas e aventureiros que reinavam em tronos indgenas. Nesta
poca, cresceu e consolidou-se o bem-estar, voltou-se a praticar a msica e a poesia artes
um pouco esquecidas em Portugal durante quase um sculo e desenvolveram-se, por
conseguinte, as manifestaes artsticas e culturais. D. Joo II acolhia nos seus paos poetas
e artistas e promovia festas mundanas. A produo de poesia aumentou neste ambiente
palaciano povoado de nobres, cavaleiros e damas. A sociedade portuguesa, a partir do
sculo XV, tornou-se numa autntica comdie humaine, heroica e prometeica por insuflar a
sapincia renascentista. A repercusso da expanso ultramarina sobre a literatura torna-se
efetiva neste sculo e preponderante no sculo seguinte. A aliana da Histria e da emoo
deram o seu fruto.
Ao invs do mstico medieval, o artista renascentista volta-se agora para a vida terrena.
O entusiasmo intelectual humanista subverte a cultura medivica em relao ao transcendentalismo. realada a vida social. Gil Vicente, por exemplo, foi mestre na apreciao dos
fenmenos humanos e na imitao caricatural das pessoas. Em relao temtica martima,
surgem neste contexto clichs literrios como o navegador (do marujo cobarde ao heroico
Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses
48

5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

comandante), as damas (que ficam e traem, geralmente, os maridos), os nobres (inteis e


vaidosos) os padres (missionrios ou simples frades), os reis (que vencem gloriosamente)1.
Os artistas quinhentistas ilustram lindamente esta mirade cultural atravs de uma
sensibilidade riqussima do social e da recriao do natural. Os reis velam pela produo
cultural ordenando tradues e a cultura progride nos mosteiros e nos conventos. S no sculo
XV sculo do nascimento da imprensa foram publicados cerca de 1904 ttulos (Macedo:
1979, 50): livros de doutrina, livros de moral e de Direito cannico, Direito civil, literatura,
biografias, hagiografias, oraes fnebres, livros de filosofia e de teologia, de astronomia e de
matemtica, de medicina, livros relativos s artes e s tcnicas e relatrios de viagem.
O mito ocenico do mar tenebroso foi sendo gradualmente derrubado. A realidade sobrepe-se fantasia. A historiografia quinhentista provm diretamente dos
Descobrimentos. A tomada de conscincia da importncia dos feitos lusitanos cria os alicerces da poesia pica do sculo seguinte. Os grandes navegadores, homens de gnio e de
coragem que desvendam os segredos do Atlntico, so profundamente admirados pelos
seus contemporneos e a literatura no tarda a fixar o perfil destes heris. Observamos,
assim, a passagem do imaginrio do Atlntico ao Atlntico imaginado (Fonseca, 1993). Por
outras palavras, os Descobrimentos ilustram uma unio entre o imaginrio da tradio e
do passado e a tcnica moderna. Segundo Paulo Lopes (2006: 182), os mareantes lusos
(e todos os outros europeus) no venceram o medo, antes fizeram algo bem mais ousado:
aprenderam a viver com ele, dando origem a uma original coexistncia.
A partir do Cancioneiro Geral, a arte potica ultrapassa o trovadorismo medieval e
alcana uma desenvoltura na tcnica e no vocabulrio, acusando o gosto pela esttica
clssica e pela mitologia greco-latina, alicerces da poesia pica. Garcia de Resende refere,
muito sobriamente, no seu prefcio, o incio da epopeia martima portuguesa, mas exprime
claramente o voto de, em breve, encontrar aquele que saber inscrever na memria coletiva
os feitos lusos. Foi neste momento, entre as glrias passadas e um presente heroico, que
surgiram poetas e escritores como Gil Vicente, S de Miranda, Bernardim Ribeiro (estes trs
escritores colaboraram no Cancioneiro), Ferno Lopes, Damio de Gis, Lus de Cames, etc.
A lista dos grandes autores renascentistas seria extensa, mesmo circunscrita aos melhores.
Foi com Os Lusadas que o elemento martimo, com os smbolos que evoca, entrou
definitivamente no panteo dos emblemas nacionais. Nesta obra comparecem os deuses
greco-romanos que representam o mar (Ttis e Oceano, Anfitrite e Neptuno, Nereu e as
Nereidas) e emergem novas ninfas: as Tgides (as ninfas do Tejo). Para Cames, o mar
um elemento feminino. Notemos que em latim vulgar, em portugus arcaico e em algumas lnguas romnicas o vocbulo mar feminino. O mar, quando associado ao elemento
feminino, permite a metfora da sua conquista pelo elemento masculino. Na simblica
camoniana, o povo lusitano masculino desbrava o mar virgem feminino. Por seu turno
o mar, como elemento feminino, envolve e protege os nautas portugueses numa atitude
materna. O imaginrio insular tambm ele evocado no episdio da Ilha dos Amores (Canto
IX), lembrando a simbologia da Ilha dos Afortunados. O Gigante Adamastor , sem dvida, o
de salientar que as atividades ocenicas s se refletiram muito tenuemente no teatro de Gil Vicente. Este era mais
propenso a expor as fragilidades humanas e os ridculos da sociedade que rodeava os navegantes.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

marco imaginrio da navegao portuguesa e simboliza a vitria humana sobre a natureza.


Para Cames, os portugueses superam a natureza sem a ajuda divina, mostrando-se mestres
do seu prprio destino. Porm o preo a pagar tristeza e morte. Um episdio simblico na
cultura lusa o da partida das caravelas do Restelo que define a amargura dos que ficam:
Qual em cabelo: doce e amado esposo,
Sem quem no quis Amor que viver possa,
Porque is aventurar ao mar iroso,
Essa vida que minha e no vossa?
Como, por um caminho duvidoso,
Vos esquece a afeio to doce nossa?
Nosso amor, nosso vo contentamento,
Quereis que com as velas leve o vento?
(Lus de Cames, Os Lusadas, Canto IV)

Cames eleva os argonautas portugueses ao mundo divino, pois a glria dos feitos
lusitanos sublimam os da Antiguidade clssica. Herdeiros da tradio greco-romana, os
portugueses so, no discurso camoniano, mais valerosos porque foram assinalados no pelos
deuses do Olimpo, mas pelo Deus cristo elemento muito importante naquela poca
(Sena, 2009: 2507).
O imaginrio martimo luso desenvolve-se no ambiente renascentista numa poca
em que a cultura clssica pe em relevo a posio do homem face natureza e aos deuses.
Este tipo de imaginao, de cariz antropocntrico, reala e estimula iluses e criaes pags,
como podemos observar no s na literatura mas tambm nas construes arquitetnicas
manuelinas ou no iluminismo. Outra razo para o estmulo da imaginao renascentista a
passagem da honra do cavaleiro medieval para a glria das letras2. Pode-se, por isso, constatar uma evoluo dos valores culturais onde a mitologia conquista a alegoria. Com efeito
se a alegoria crist concretizava conceitos abstratos como a virtude ou os vcios, o regresso
mitologia clssica punha agora em evidncia o entusiasmo pela natureza, repovoando os
mares com sereias, monstros e deuses.
O crepsculo dos empreendimentos martimos marcado pela morte de D. Sebastio,
o Desejado, em 1578. Comeou ento um captulo trgico da Histria de Portugal. O reino
ficou sem rei. A misria do povo era grande depois de dois sculos de sangria. Muitos acreditaram que o rei ainda vivia e que um dia regressaria, j que ningum o vira morrer. Nasceu,
portanto, uma superstio coletiva no possvel regresso do jovem monarca. Com o desaparecimento de D. Sebastio, o pas caiu nas mos dos espanhis e os portugueses entraram
numa fase de depresso poltica e moral. Neste contexto, o sebastianismo fortalecia os
nimos e gerava a esperana na vinda de um rei forte, o Duque de Bragana, que libertasse
o pas do domnio estrangeiro. O sebastianismo, como fenmeno social, revelador a vrios
nveis. Por um lado, a morte incerta acalmou a indignao popular, pois criou o sentimento
de haver sempre uma esperana. Por outro lado, verificamos que o carter nacional do sebastianismo permitiu que em pocas de sofrimento o povo acreditasse que algum sairia do
nevoeiro para o salvar. , alis, um lugar-comum na linguagem portuguesa fazer referncia
Este aspeto realado por Silvrio Augusto Benedito na sua introduo a S de Miranda, Poesia e Teatro (2005), p. 23.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

ao rei que h-de voltar numa manh de nevoeiro. O messianismo salvador ganhou relevo
nas profecias de Bandarra. Mas foi Antnio Vieira que melhor incarnou o protesto coletivo.
O regresso ao sebastianismo observvel tambm no sculo XIX, pois se o mar dava
uma possibilidade de fuga ao povo, tambm a deu famlia real num momento crucial da
histria portuguesa: quando a casa real fugiu para o Brasil durante a invaso napolenica.
Um folheto dessa altura (1815) explica que D. Sebastio teria fugido de Alccer-Quibir e
procurado refgio na Ilha Encoberta ou de So Brando (Nascimento: 1998: 64-65).
Como verificmos atravs do excerto precedente de Os Lusadas, o portugus sente-se
abandonado por quem parte e vive na v esperana de um impossvel regresso: Da ilha
encoberta onde est el-rei D. Sebastio, que no morreu e que h-de vir um dia de nvoa
muito cerrada Que ele no morreu (Garrett, 1843: 55). Para os romnticos, o sebastianismo no propriamente a crena no regresso impossvel do rei mas a esperana de uma
segunda renascena portuguesa, de uma ressurreio da ptria, depois de sculos de decadncia. Garrett, como mais tarde Pessoa no sculo XX, sentiu a necessidade de salvaguardar
na memria coletiva a lembrana do passado glorioso para no desesperar de um futuro
incerto. O destino de Portugal a busca eterna de si mesmo. Ser portugus no universo da
ptria simblica ser um daqueles que espera pelo despertar de D. Sebastio o histrico
e o metafsico. (Franclin, 2009: 16). essa a essncia da perceo mtica de Portugal. Este
movimento mstico-secular est ainda presente na Mensagem de Fernando Pessoa, Nevoeiro:
Tudo incerto e derradeiro.
Tudo disperso, nada inteiro.
Portugal, hoje s nevoeiro

Notemos que o messianismo, como expresso da vontade de Deus, est inscrito na


histria e na cultura portuguesas desde a independncia do condado portucalense. O milagre contnuo desde a resistncia aos espanhis at ao descobrimento do mundo produziu o
sentimento profundo de fragilidade nacional (Loureno, 1999: 12) nos discursos msticos.
Esta relao com o deus cristo inscrita desde Ourique, onde Cristo se revela a D. Afonso
Henriques, at ao milagre de Ftima subdetermina o fio condutor do imaginrio lusitano.
Portanto, na perspetiva mitolgica e no contexto sagrado, transparece a noo de destino
portugus (Ibid., 13), noo ainda realada no salazarismo com a utilizao do simblico da
saudade, do sebastianismo e do Oriente3.
Gilbert Durand, com o seu interesse particular pelo imaginrio luso4, ilustra as cristalizaes do mito portugus na lenda e na arte e prope preciosas orientaes para uma sociologia do imaginrio nacional. Com ele, aprendemos a abordar a saga dos Descobrimentos
sob o permetro do imaginrio, como um forro lendrio da histria do pas que se une ao
maravilhoso europeu. As descobertas, o herosmo, o guerreiro/santo, os milagres, o eternamente esperado regresso do rei perdido, so mitemas5 cuja importncia para a identi3

Veja-se, neste sentido, Moiss de Lemos Martins (1996) Para uma Inversa Navegao. O Discurso da Identidade. Porto: Edies
Afrontamento.

Gilbert Durand (2008) Portugal: Tesouro Oculto da Europa. Lisboa: squilo.

Os mitemas so, para Durand, as narrativas subjacentes produo cultural (literria, obras de arte ou artefactos). Estas
pequenas unidades significativas da narrativa (2008: 66), que estruturam o mito, so contadas e recontadas e, por isso,
perduram no tempo e inserem-se como expresses figurativas na inconscincia.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

dade portuguesa indiscutvel. Uma anlise, mesmo breve, do imaginrio martimo do pas,
permite-nos ver claramente visto a convivncia do povo luso com a epopeia mtica helnica e com a lenda arturiana cltico-crist.
O fabuloso cavaleiresco est intrinsecamente ligado s conquistas e oferece a possibilidade de uma mitoanlise da alma portuguesa (Durand, 2008: 20) sendo possvel distinguir,
numa primeira fase, certos mitos universais que acompanham a histria de Portugal numa
persistente redundncia. Numa segunda fase, tambm possvel apreender as preferncias
narrativas que constroem a identidade sociocultural. A mitoanlise , para o antroplogo,
a ordenao e anlise dos mitemas dominantes que do sentido ao mito. Estes ndulos
significativos (Ibid.: 39) representam uma sociedade ou uma poca.
Durand prope, no seu livro sobre o imaginrio medieval portugus, uma diviso do
corpus lendrio cavaleiresco em cinco grandes mitemas: o monstro e o santo combate, o
mensageiro do absolutamente diferente, a peregrinao, o gmeo e a alma irm e o vigilante escondido. O mitema da luta do santo contra o monstro edificado sobre os alicerces
da filosofia dualista, da luta do bem contra o mal. Se os primeiros inimigos dos santos
cavaleiros foram os drages, os segundos foram os mouros. O segundo mitema faz referncia aos fundadores que vm de algures exteriores ptria, como por exemplo So Vicente.
No mitema da peregrinao transparece a ideia de uma errncia em que a aventura do
cavaleiro se confunde com a peregrinao religiosa. O tema mitolgico da alma gmea do
heri refere-se princesa libertadora, sujeito e objeto de um amor impossvel. Em Portugal,
a lenda especialmente estruturada por este mitema a dos amores de D. Pedro e Dona
Ins. Por fim, o quinto mitema est diretamente ligado ideia do rei oculto, adormecido.
Encontramos o mesmo encadeamento de representaes nas lendas e nas hagiografias.
Adicionado ao mito cavaleiresco e ao esprito de cruzada, Durand analisa no contexto
nacional o mitema do rei escondido e o mitema da reconquista do tmulo vazio em particular. O rei escondido, a histria de D. Sebastio, evoca a lenda do rei Artur que mortalmente ferido fora levado para a ilha de Avalon aos cuidados de Morgana. O imaginrio do
rei escondido est ainda presente na lenda do Preste Joo, to importante nas conquistas
portuguesas. Este mitema converge com o mito do eterno retorno (analisado originalmente
por Mircea Eliade em 1949) no sentido em que a Histria se repete e, por isso, ressurgem os mesmos arqutipos do imaginrio. O mitema da reconquista do tmulo vazio faz
aluso no s ao tmulo de Jesus, mas tambm ao mito do Graal. A demanda do reino do
Preste Joo assemelha-se assim busca do Graal, uma demanda impossvel. Este grupo de
mitos formam, ensina-nos Durand, o grande mito da Idade de Ouro no qual h sempre uma
realeza passada e perdida, um rei escondido no paraso terrestre (ou Ilhas Afortunadas) e um
regresso. Notemos que os mitemas do rei escondido (Preste Joo) e das Ilhas Afortunadas
so predominantes no imaginrio portugus renascentista e a estes se vem adicionar, mais
tarde, a morte de D. Sebastio, concretizando o mito da Idade de Ouro. A Mensagem de
Fernando Pessoa est impregnada deste imaginrio, sobretudo do da saudade do passado
(mito do eterno retorno) e da esperana no regresso (mitema do rei escondido). Esta permanente convergncia de circunstncias lendrias e histricas particularmente importante
na memria coletiva e na construo cultural da identidade portuguesa.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

A unidade das obras lusitanas, aliada longa perenidade nacional, arrasta os


acontecimentos para o reino da lenda, onde envelhecem como um bom vinho
no fundo das caves do tempo. Graas a este privilgio, a histria e todas as suas
probabilidades fecundam-se no Portugal dos mitos imemoriais. (Durand, 2008:
135)

Desde os finais do sculo XVI, possvel, todavia, constatar uma certa desmistificao
do cavaleiresco heroico. Um exemplo a Peregrinao de Ferno Mendes Pinto. O mar desde
o incio desta obra uma sada, uma evaso. Contrariamente ao elogio dos Descobrimentos,
o autor fala dele prprio como o pobre de mim. Esta atitude do pobre de mim continua
ainda hoje presente na mentalidade portuguesa como se pode observar no seguinte poema:
Toda a vida num mar azul
E praias de areia branca
Que meus olhos veem morrer
Numa espuma sem cor
Foi toda a minha alma
Foi toda a fantasia
Hoje s saudade
Duma vida que no vivia.6

Como Eduardo Loureno constata (Loureno, 1999), Portugal afogou-se em si mesmo


e tem saudades de si prprio como um velho marinheiro. A identidade imaginria portuguesa relegada a um passado mtico pode resumir-se ausncia de si prprio numa
angstia protegida por um xaile negro.
Nesta saudade sem fim
Choro saudades de mim
Sou mulher mas fui pequena.
Tambm brinquei e corri
Mas quem sabe se sofri
Se de mim que tenho pena7

O uso potico da palavra saudade, de tradio literria tenaz, um excelente exemplo da perenidade das imagens martimas na memria e conscincia coletivas do povo
portugus. O mito da saudade (Loureno) acompanha o imaginrio do mar numa constante
ressignificao das representaes. A primeira expresso de saudade apareceu com as
cantigas de amigo, da Eduardo Loureno considerar que antes de ser pensada, a saudade
foi cantada (1999: 92). Amigo ausente e ondas do mar so os termos da equao que resulta
neste sentimento que parece ser modulado pelo ritmo universal do mar (Ibid.). Podemos
mesmo afirmar que a alma portuguesa se revela na palavra-chave saudade. A sua essncia
a musa por excelncia da poesia nacional. A saudade pensada usada pela primeira
vez no Leal Conselheiro do rei D. Duarte, o Eloquente. A ambiguidade e a intangibilidade do
conceito aparecem, por conseguinte, no despontar do sculo XV: para o Rei-Filsofo este
sentimento tanto pode ser fonte de prazer como de tristeza.
Fernando Correia Campos (2010) Poemas, Poentes, Mar, Saudade. Porto: Fronteira do Caos Editores, 40.

Vaz Fernandes/Frederico Valrio (1956) A minha cano saudade (cantada por Amlia Rodrigues).

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

Uma das primeiras composies poticas sobre o tema-mito foi composta por
Bernardim Ribeiro na sua obra Menina e Moa. Esta novela sentimental descreve a vida da
menina e moa que se oculta numa serra. Uma angstia profunda erra na sua alma devido
saudade do namorado ausente. Toda a obra resplandece de aluses amargura causada
por tal perda. Cabe porm a D. Francisco Manuel de Melo um dos mais felizes sentidos do
conceito8:
Floresce entre os portugueses a saudade por duas causas, mais certas em ns
que em outra gente do mundo; porque de ambas essas causas tem seu princpio.
Amor e ausncia so os pays da saudade; e como nosso natural he, entre as mais
naes, conhecido por amoroso, e nossas dilatadas viagens ocasiono as maiores
ausncias; de ahi vem, que donde se acha muito amor e ausncia larga, as saudades sejo mais certas, e esta foy sem falta a razo porque entre ns habitassem,
como em seu natural centro [...]. He a saudade huma mimosa paixo da alma, e
por isso to sutil, que equivocamente se experimenta, deixando-nos indistinta a
dor da satisfao. He hum mal que se esgota e hum bem que se padece.

Mas se a saudade foi erigida em mito nacional no Renascimento, ao Romantismo que


devemos a imagem sublime e sublimada de tal sentimento. O captulo intitulado Saudade
em Eurico, o Presbtero (1844) de Alexandre Herculano um clssico de excecional relevo
pela sua beleza solene.
assim que eu te vejo em meus sonhos de noites de atroz saudade: mas, em
sonhos, ou desenhada no vapor do crepsculo, tu no s para mim mais do que
uma imagem celestial; uma recordao indecifrvel; um consolo e ao mesmo
tempo um martrio.

A saudade um sentimento que bem se coaduna com o estilo romntico dominado


pela melancolia. A dor e a angstia, o sofrimento infindvel, o sombrio e a lua, todos estes
aspetos caractersticos do romantismo se integram perfeitamente no tema da saudade. O
sensvel parece acolher de braos abertos as lgrimas de saudades. A presena deste sentimento na literatura portuguesa foi j bastante analisado e no objeto do presente estudo
fazer um resumo deste tpico que nos afastaria do nosso tema central. Notemos porm, j
no perodo saudosista, o elo entre o mar e a saudade inscrito no Marinheiro de Fernando
Pessoa (1913) pela sua expresso de ambiguidade total: o ter saudades daquilo que nunca
se passou. S o mar das outras terras que belo. Aquele que ns vemos d-nos sempre
saudades daquele que no veremos nunca (Pessoa: 1986, volume III: 10). Neste drama esttico, o sentir confunde-se com o pensar, confuso to tpica do desassossego pessoano,
numa busca de um Eu atravs do sonho. Este Eu sonhado um marinheiro apenas existente
no sonho de uma veladora que conhece palavras que as sereias lhe ensinaram (Ibid.: 16).
O marujo imaginado naufragou numa ilha longnqua e as saudades da ptria fizeram-no
imaginar um outro Eu, numa outra ptria, levando-se a esquecer por completo a sua vida
passada. A veladora e o marinheiro transformam-se num s e existem apenas na histria
que ela conta s suas companheiras enquanto velam um morto. A simbologia transcendental do mar/morte/memria so temas-chave deste drama expondo a fatal ambiguidade do
D. Francisco Manuel de Melo, Descobrimento da Ilha da Madeira. Anno 1420. Epanaphora amorosa terceira, Epanforas de
vria histria portuguesa, 3. ed., revista e anotada por Edgar Prestage, Coimbra, Imprensa da Universidade, 1931, p. 224.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

existir. Toda a simbologia pessoana reflete o desengano existencial. O mar , neste sentido,
uma via de escape do real na busca do Eu profundo e uma porta aberta para o sonho, para
um mistrio mergulhado no vago e no mstico. Resumindo, a nostalgia de um impossvel,
pura essncia da saudade e do saudosismo , a esperana desesperada (Durand, 2008:
27), cujo primeiro episdio da Histria de Portugal o amor impossvel de Dona Ins e D.
Pedro e o auge o desaparecimento de D. Sebastio.
Um poema exemplar dos ideais patriticos que moviam os intelectuais saudosistas e
que faz aluso orla martima O poeta e a nau de Augusto Casimiro, publicado na revista
A guia em 1912.
Vai errante, no Mar, uma nau sem governo
O oceano cho, o cu azul fundindo em ao
As velas mortas Nem sequer vento galerno
As vem inchar para dormir no seu regao!
Sobre o antigo convs pesa um velho cansao,
E ou destino fatal ou maldio do inferno,
O mastro grande em vo aponta para o espao
Sobre as ondas a nau um crcere eterno!
Dominando em redor, l na gvea mais alta,
Um marujo, a cantar, fala do Alm, e exalta
Um passado esplendor sobre a nau sepulcral
Porque o vento h-de vir aninhar-se nas velas!
Porque a nau voar, tocar nas estrelas!
O marujo Poeta e a nau Portugal!

Evoquemos tambm a belssima anlise que faz Bachelard da imaginao dinmica


ligada s guas violentas. As expresses artsticas relativas ao mar descrevem bravura e
coragem, saudade e sofrimento, o poder dos homens face clera dos oceanos, os sonhos
que se tornam realidade ou que, pelo contrrio, se transformam em pesadelos e a nostalgia
da grandiosidade do passado. Tudo isto so aspetos marcantes da cultura portuguesa que
ainda hoje perduram na conscincia coletiva. A imagem do Infante D. Henrique observando
o horizonte profundamente reveladora da constituio do imaginrio martimo luso.
Seguindo o encadeamento de imagens proposto por Bachelard (1942: 190), o navegador
imagina dinamicamente a sua prxima viagem (se bem que, tanto quanto se saiba, o Infante
nunca tenha viajado nos oceanos) e sente orgulho quando sonha com as prximas faanhas.
O seu pensamento uma provocao imaginada9 porque provoca o mar e o destino.
este o feito sonhado pela vontade que cantado pelos poetas das guas violentas. Por
isso, as guas do Atlntico inspiram um esquema imaginativo de coragem. Esta associao
de smbolos est claramente inscrita no Padro dos Descobrimentos em Lisboa. Augusto
Casimiro revela-se um autntico poeta das guas violentas no seu poema A primeira nau10:
E ao longe, ao longe passa
Como um fantasma de epopeia e bruma,
Uma nau, velas feitas ventura
Une provocation image.

Augusto Casimiro (1912) A primeira nau, A guia, p.125.

10

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

a primeira que parte,


Curiosa a sulcar um caminho de espuma,
Noiva do Mar rojando o vu de nvea alvura.
a primeira que parte,
- Idade nova, a dilatar o Mundo,
Curiosa do Alm, sonhadora insacivel,
A dar-se ao Mar, a dar-se treva do Mar fundo
Na proa, a flamejar, corao vagabundo,
Um brao avana num arranque indominvel,
Uma nsia infinita e ardente a apontar!...
E as ondas abrem o regao espumejante,
E a nau avana pelo Mar adiante,
Vitria alada percorrendo todo o Mar!...

A vontade de controlar o mar um desejo infantil. Como os navegadores, a criana, na


praia, enfrenta o poder do mar: corre atrs das ondas, afugentando-as, e foge frente delas,
zombando-as. Sonha que comanda o oceano e imagina que vence as vagas.
O destino da vontade de Poder , na realidade, sonhar o Poder para alm do
poder genuno. Sem esta dimenso de sonho, o desejo de poder permaneceria impotente. atravs desses sonhos que o desejo de poder se torna mais
agressivo. Assim, aquele que deseja ser um super-homem tem, naturalmente, os
mesmos sonhos de uma criana que deseja ser um adulto. Dominar o mar
um sonho sobre-humano: , simultaneamente, uma vontade genial e um desejo
infantil. (Bachelard: 202).11

O mar inspira um imaginrio dinmico, ou seja, a imaginao de um movimento corajoso (Ibid.: 190). E a um medo ultrapassado corresponde sempre um grande orgulho. Mais
do que ningum, o navegador pode dizer face ao mar: o mundo a minha vontade. A coragem humana tem de se medir com o poder da natureza. Seguindo este raciocnio, o Homem,
consciente da sua fora sobre-humana, eleva-se ao nvel de Posdon: enfrenta e vence. A
concluso clara: to presente como o tema da saudade no imaginrio portugus o sentimento de uma grandiosidade passada e a imaginao dinmica da coragem. A confrontao
com os elementos eleva o Homem a um patamar superior. Estes aspetos alimentam as
poesias picas sobre viagens no mar.
Notemos que o saudosismo e o sebastianismo so fortemente criticados por alguns
intelectuais. Um dos principais exemplos o Ultimato futurista s geraes portuguesas
do sculo XX de Almada Negreiros, no qual ele ridiculiza, entre outras coisas, a tendncia
melanclica da raa lusa.
As expresses do subjetivismo lrico das almas atlnticas no relatam, todavia,
somente exaltao e nostalgia do passado. Outros temas recorrentes so o xtase arrebatada que valoriza a beleza do elemento marinho, a contemplao do ritmo e do som das
Le destin de la volont de puissance est, en effet, de rver la puissance au-del du pouvoir effectif. Sans cette frange de
rve, la volont de puissance serait impuissante. Cest par ces rves que la volont de puissance est la plus offensive. Ds
lors, celui qui veut tre un surhomme retrouve tout naturellement les mmes rves que lenfant qui voudrait tre un homme.
Commander la mer est un rve surhumain. Cest la fois une volont de gnie et une volont denfant.

11

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

ondas, como se as vagas danassem apenas para aquele que as aprecia. Estes elementos
da (in)conscincia coletiva formam o arqutipo martimo que envolve comportamentos e
formas de vida.
Onda que, enrolada, tornas,
Pequena, ao mar que te trouxe
E ao recuar te transtornas
Como se o mar nada fosse.
Por que que levas contigo
S a tua cessao,
E, ao voltar ao mar antigo,
No levas meu corao?
(Fernando Pessoa, Fresta)

Sophia de Mello Breyner Andresen exprime tambm este sentimento de que o mar
vive e dana s para ela:
As ondas quebravam uma a uma
Eu estava s com a areia e com a espuma
Do mar que cantava s para mim.
(Sophia de Mello Breyner Andresen, 2008: 27)

A poesia de Sophia de Mello Breyner Andresen merece alguma ateno devido


simbologia que o mar adquire na sua obra. O mar uma representao lquida da identidade
portuguesa. Se para alguns o mar reflete o poder do imprio, para a poetisa converte-se em
matria-prima esttica. A poesia desta autora lquida porque incorporada na fluidez da
memria12 desde a Grcia Antiga at s colinas de Lisboa. Nela o mar um espao sagrado,
fonte de um imaginrio deslumbrado que funciona como um catalisador da existncia e o
leitor sente o mar-memria sem a angstia da morte. Sendo lugar de criao e de extino,
o mar desperta o sentimento transcendental do renascer. O mar memria uterina, essncia
da sua profundidade.
Um dia serei eu o mar e a areia,
A tudo quanto existe me hei-de unir,
E o meu sangue arrasta em cada veia
Esse abrao que um dia se h-de abrir.
(Sophia de Mello Breyner Andresen, Em todos os jardins)

Nos anos oitenta do sculo XX, assistiu-se em Portugal a uma reemergncia do tema
das grandes navegaes na cantiga popular (Vitorino, Fausto, Jos Afonso), abordando os
temas-chave de predileo: a pirataria, os abismos ocenicos e a queda do imprio. O eterno
retorno proporcionado pelo mar cclico da saudade.

Maria Teresa Ferreira, Sophia de Mello Breyner. Figuraes do princpio: de Igrina a taca (GIL: 2007, 124).

12

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

Perguntei ao vento
Onde foi encontrar
Mago sopro encanto
Nau da vela em cruz
Foi nas ondas do mar
Do mundo inteiro
Terras da perdio
Parco imprio mil almas
Por pau de canela e mazago.13

Em termos literrios, esta dcada v igualmente um aumento da publicao de


romances ligados ao tema martimo renascentista como As Naus de Antnio Lobo Antunes
(1988) ou A Costa dos Murmrios de Ldia Jorge (1988). O primeiro desmitifica a poca dos
Descobrimentos e pe em evidncia a derrocada de um imprio ao relatar o drama dos
retornados. No segundo, a ao decorre em Moambique no fim da guerra colonial. Todo
o livro est impregnado de um profundo antimilitarismo e de um humanismo sensvel e
colorido. Notemos o facto de os artistas dos anos oitenta serem pessoas que viveram a ditadura e a censura. Os seus escritos refletem um projeto de emancipao aberto plenitude
da modernidade apenas possvel depois do 25 de Abril. Jos Mrio Branco exprime esta
vontade de renascer:
E se inventssemos o mar de volta, e se inventssemos partir, para regressar.
Partir e a nessa viajem ressuscitar da morte s arrecuas que me deste. Partida
para ganhar, partida de acordar, abrir os olhos, numa nsia coletiva de tudo fecundar, terra, mar, me... Lembrar como o mar nos ensinava a sonhar alto, lembrar
nota a nota o canto das sereias [] Assim te quero cantar, mar antigo a que
regresso. Neste cais est arrimado o barco sonho em que voltei. Neste cais eu
encontrei a margem do outro lado, Grndola Vila Morena. Diz l, valeu a pena a
travessia? Valeu pois.14

O romance histrico portugus, a partir da primeira dcada de 2000, tambm rico


em aluses temtica do mar, dedicando-se especificamente poca dos Descobrimentos.
Alguns exemplos so O Regresso de D. Sebastio de Maria Moura Botto (2000), Novas do
Achamento do Inferno de Fernando Jos Rodrigues (2001), O Prisioneiro da Torre Velha de
Fernando Campos (2003), Memrias de Branca Dias de Miguel Real (2003) ou O Navegador da
Passagem de Deana Barroqueiro (2008).
O aumento na produo e nas vendas no um acaso, tendo em conta a situao
socioeconmica atual. Neste tipo de literatura o passado torna-se presente atravs de
personagens reais ou fictcias. A legitimao histrica nacional posta em evidncia numa
poca de desorientao social, tendo os romances uma relao crtica do social. O romance
histrico portugus, ao narrar histrias da poca dos empreendimentos martimos, descreve
um passado que , simultaneamente, referente ao presente. Por exemplo, em O Prisioneiro
da Torre Velha, o autor reconstitui o destino de D. Francisco de Melo, cujo julgamento posto
em causa devido a juzes corruptos, o que no est totalmente desligado do escndalo

Vitorino (1983) Queda do Imprio, Flor de la Mar.

13

Jos Mrio Branco (1982), excerto de FMI.

14

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

meditico do processo da Casa Pia15. Miguel Real, em Memrias de Branca Dias, questiona o
colonialismo e as consequncias do poder da Igreja. Trata-se de um romance que acompanha as preocupaes contemporneas sobre o imperialismo e a contribuio do cristianismo
para o desaparecimento de certas religies. Novas do Achamento do Inferno narra a viagem
de Pedro lvares Cabral ndia de uma forma imaginria, mas com um referente real dando
poderes encantatrios a personagens histricas reais.
Neste tipo de literatura transparecem certas oposies de interesse atual como
o passado e o presente, o Eu e o Outro, ou ainda a vitria e o insucesso das conquistas.
Abordando preocupaes tnicas e multiculturais, os temas enquadram-se perfeitamente
na era da globalizao. O sucesso deste estilo literrio relativo poca dos Descobrimentos
faz ressurgir velhas lendas e mitos profundamente enraizados na alma lusitana. Trata-se de
um reencantamento do mundo (Maffesoli), o que algo necessrio num contexto de crise
global e de desencanto existencial. No entanto, o mar em si prprio perde um pouco do
seu valor simblico. A valorizao figurativa nestes romances situa-se mais numa potica
das navegaes16 do que no mar propriamente dito. A mutao de interesse nos diferentes
arqutipos da constelao do imaginrio martimo justifica-se pela adaptao constante do
Homem ao seu tempo, inspirao proveniente dos acontecimentos histrico-sociais de cada
poca. No fundo, so as coordenadas temporais que mudam e no as do espao imaginrio.
Um romance que merece tambm ser mencionado que inclui quase toda a constelao de imagens aquticas O Navegador da Passagem de Deana Barroqueiro (2008). Nesta
obra, o imaginrio do mar explorado de uma forma vivida na primeira pessoa, com os
seus nevoeiros repentinos, a f crist, a crena na existncia da Ilha das Sete Cidades, os
tesouros e as especiarias, o medo do abismo do mar, a descoberta de terras desconhecidas
e os inexplicveis desaparecimentos. O protagonista, Bartolomeu Dias, um personagem
real e simultaneamente figura lendria que ilustra a imagem do heri cavaleiresco: honesto,
corajoso, modesto, solitrio, perdido em romances impossveis. O comandante reveste os
traos de um D. Quixote navegador. O romance apresenta ainda um olhar crtico atual mas
de forma contempornea ao protagonista (Bartolomeu Dias no considera as escravas como
seres inferiores) revelando uma evoluo na mentalidade portuguesa em relao importncia da histria da escravatura. O livro lana um olhar crtico sobre aqueles que eram
obrigados a partir, como os judeus, os renegados e os criminosos, e destaca o facto de
terem sido eles quem povoaram lugares inspitos como So Tom e Prncipe. O romance
tambm uma reflexo sobre o encontro do Outro e de si mesmo.
Relativamente aos rituais culturais, a presena do imaginrio do mar ainda confirmada nas festas das cidades, vilas e aldeias ribeirinhas e nas esttuas de pescadores e de
peixeiras como, por exemplo, em Buarcos no concelho da Figueira da Foz. Alis, a cano
intitulada Figueira da Foz, escrita por Nbrega de Sousa e popularizada pela voz de Maria
Clara, descreve as finas areias desta cidade como um bero de sereias procurando abrigo.
Similarmente, a letra do hino da cidade, A marcha do vapor, escrita por Antnio Pereira
Correia, faz aluso imagtica martima:
15

Esta ideia foi afirmada pelo prprio autor numa entrevista O livro no um recado, mas uma reflexo sobre o ato de justia.
A questo analisada em detalhe por Clara Vitorino O quotidiano do alto-mar in Isabel Capeloa Gil (coord.) (2007) Poticas
de Navegao. Lisboa: Universidade Catlica Editora, p. 51.

16

Termo utilizado originalmente por Silvina Rodrigues Lopes, ttulo da compilao coordenada por Isabel Capeola Gil, ibid.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

A bordo ningum se teme,


Aqui ningum se receia,
Que o homem que vai ao leme,
Oia o canto da sereia.
Sereias da marinhagem
Emudeceram aquela
Soltando branda aragem
A sua cano mais bela.

As crenas nos poderes sobrenaturais do oceano so ainda hoje atestadas como o


banho santo ao bater da meia-noite durante a festa de So Joo que se celebra a 24 de
Junho no Porto e na Figueira da Foz. A esta cidade acorriam pessoas dos pinhais de Leiria
e dos campos do rio Mondego, porque se entendia que o mar curava de maleitas, quarts,
febres e de toda a doena e malquerer (Veiga de Oliveira, 1984: 139). muito provvel que
a tradio provenha de um culto pago s foras da natureza da poca dos lusitanos, tendo
em conta que a festa de So Joo no seno uma adaptao crist da celebrao pag do
solstcio de Vero.

Banho santo, So Joo, Figueira da Foz

Nossa Senhora da Boa Viagem continua a ser festejada do dia 15 ao dia 18 de Agosto
na Ericeira. Durante esta romaria, o mar e a praia so abenoados. Na realidade, o dia 15
de Agosto o dia da padroeira dos pescadores de vrias cidades porturias. Em Cascais, na
Costa da Caparica e em Armao de Pra, festeja-se a Nossa Senhora dos Navegantes. No
dia 24 de Agosto, festeja-se o dia de So Bartolomeu em So Bartolomeu do Mar (perto de
Esposende). Segundo a tradio, o diabo anda solta neste dia. Por isso, d-se o banho santo
s crianas para exorcizar o medo.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

A procisso segue a caminho da praia e vai at ao cruzeiro que fica no pendor


da duna, contornando-a e parando, voltada ao mar. Ento o pregador escolhido
sobe a um plpito improvisado, erguido sobre os barracos do sargao, e profere
um sermo cujo tema central geralmente o mar. Findo o sermo, a procisso
retoma a sua marcha pelo mesmo caminho, em sentido contrrio, entre foguetes,
regressando igreja, onde termina. (Ibid.: 246).

A imerso nas guas , na realidade, um mecanismo ritual proveniente de tradies


ancestrais. Outra expresso do valor simblico do mar est presente nas igrejas beira-mar
como, por exemplo, em Nossa Senhora do Lago (perto de Esposende) ou em So Donato (em
Ovar). A unio entre as comunidades ribeirinhas e os santos padroeiros dos navegantes
bastante forte e constitui uma marca indelvel nas crenas populares. A originalidade desta
relao com o universo martimo reside na sua dimenso social pois o perigo e a angstia so partilhados pelos marinheiros que partem e pelas famlias que ficam. Segundo a
sociloga Christiane Villain-Gandessi 17, esta a razo pela qual as comunidades atlnticas
partilham uma profunda angstia existencial.
Recordemos mais uma vez a pesca do bacalhau. At aos anos 1930, os barcos de pesca
ao bacalhau partiam em abril e regressavam em setembro. Quando se comeou a pescar
com arrastes, os pescadores andavam no mar durante o ano inteiro (de janeiro a junho e de
julho a dezembro). A partir dos anos sessenta, o ritmo do trabalho aumentou e era frequente
os pescadores passarem Natal, Ano Novo e Pscoa no mar alto ou no meio do gelo rtico.
Mesmo no sculo XX, as baixas eram frequentes e, nas palavras do comandante Valdemar
Aveiro (2006: 36), para o luto, que todos os anos visitava vrias famlias, a data era sempre
a da chegada ao porto de armamento, quando ao fazer-se a contagem dos tripulantes,
medida que iam saindo do navio, alguns no apareciam.
Se o imprio ultramarino emergiu com a conquista de Ceuta em 1415, s se desmoronou por completo em 1975. Durante cinco sculos, Portugal foi economicamente dependente do mar. O Estado Novo usou os grandes feitos lusitanos na propaganda salazarista.
As gares martimas de Alcntara e da Rocha do Conde de bidos, construdas na dcada de
quarenta do sculo XX so um dos melhores exemplos. Nelas podemos apreciar os frescos
alusivos a motivos martimos de Jos de Almada Negreiros como D. Fuas Roupinho, 1
Almirante da Esquadra do Tejo (representao do milagre da praia da Nazar), L vem a
Nau Catrineta que tem muito que contar (a lenda da nau), ou ainda Quem nunca viu Lisboa
no viu coisa boa (cenas da cidade ribeirinha).
O imaginrio hiperbolizado do passado heroico serviu tambm para justificar as guerras do ultramar e a poltica colonialista. Consagraram-se heris como Vasco da Gama ou
o Infante D. Henrique. O ensino nacional justificava e tradio autoritria e espiritual.18
E no fundo, na perspetiva da Sociologia do Imaginrio, pouco importou se o Infante Dom
Henrique inventou a carta hidrogrfica ou se contribuiu ativamente para o desbravar dos
mares. O que verdade que a sua imagem deu sentido epopeia da nao.19
17

Christiane Villain-Gandessi, Au Moyen-ge, le domaine de la peur, in Alain Corbin e Hlne Richard (2004) La Mer: Terreur
et Fascination. Paris: Bibliothque Nationale de France/ditions Seuil, p. 120).

18

Veja-se, neste sentido, Moiss de Lemos Martins (1996) Para uma Inversa Navegao. O Discurso da Identidade. Porto: Edies
Afrontamento, p. 85.

19

Veja-se, neste sentido, Michel Maffesoli (1984) Essais sur la Violence Banale et Fondatrice. Paris: Librairie des Mridiens, p. 160.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


61

5. O imaginrio martimo e a memria coletiva portuguesa

O mar , por conseguinte, no s uma ligao entre vrias culturas mas tambm entre
pocas diferentes. Ou seja, este elemento acusa uma plataforma imaginria que rene vrios
espaos e vrios tempos. Ao longo das pocas que viemos a analisar, o mar criou um propsito comum, uma comunidade imaginada (Anderson, 1989: 34), um imaginrio profundo
(Durand, 1986: 11), pilar edificador do patriotismo portugus e da conscincia nacional.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


62

6. A estrutura antropolgica do imaginrio martimo

a imaginar que o homem evolui.


(Patrick Legros et al., 2006: 88)

O imaginrio permite a construo conceitual do mundo. uma mistura subtil de


histria e de memria que forma a cultura de um povo. A imaginao tem um papel determinante no campo das motivaes psicolgicas e culturais. Por outras palavras, a arte tem um
suporte imaginrio e pode ser considerada como uma manifestao original de uma funo
psicossocial (Durand: 1969: 20). O estudo do fenmeno da imaginao exalta o patrimnio
do imaginrio refletido na poesia e na morfologia das religies.
Gaston Bachelard, na sua obra A gua e os Sonhos, apresenta uma conceo interessante do imaginrio. Para o filsofo francs, a imaginao tem uma dinmica organizadora e
esta dinmica um fator de homogeneidade na representao. Existe uma dialtica coerente
entre o smbolo e os seus sentidos. Por mais confusa ou abstrata que uma imagem parea,
h sempre uma lgica subjacente que a alimenta. Seguindo esta perspetiva simblica da
linguagem e baseada nos estudos de Gilbert Durand sobre as estruturas antropolgicas
do imaginrio, podemos analisar alguns arqutipos fundamentais da imaginao1 ligados
s guas e, mais precisamente, ao mar. Para o fazer, seguimos o trajeto das assimilaes
subjetivas do encadeamento dos smbolos utilizado na sociologia do imaginrio.
Edgar Morin, entre outros, defende a teoria segundo a qual a espcie humana comeou a existir quando comeou a imaginar e a crer.2 O imaginrio da humanidade emerge
O termo arqutipo designa um modelo primordial. Gibert Durand, baseado em Carl Jung, utiliza este conceito no sentido de
um contedo do inconsciente coletivo que rene imagens e smbolos ancestrais (o feminino, o guerreiro, as estaes do ano,
a taa, a espada, o monstro, etc.), estando estes presentes nas lendas, nos mitos e nas tradies. Os arqutipos so modelos
de condutas e de produes imaginativas, so a juno entre o processo racional e o imaginrio.

Edgar Morin (1973) Le Paradigme Perdu. Paris: Le Seuil.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


63

6. A estrutura antropolgica do imaginrio martimo

nos mitos cosmognicos, utilizando oposies complementares para atingir uma unidade
e uma completude simblicas. A unio das oposies constitui uma lgica perfeita que se
repete na mitologia atravs de relaes intrinsecamente ligadas. Para integrar a harmonia
e o absoluto o Homem cogitou vrias dialticas das quais o dualismo foi, hipoteticamente,
o primeiro passo e ainda uma forma de pensamento lgico: o bem e o mal, o masculino e
o feminino, o dia e a noite. Assim nasceram os mitos e os smbolos, elementos fundadores
de ideologias no sentido de Georges Dumzil3, ou seja, de uma viso do mundo na qual a
conscincia coletiva se reconhece ao encontrar a expresso da sua unidade e do seu ser.
Os mitos da organizao do mundo demonstram que o Homem se apercebeu, a um
dado momento na Histria da humanidade, da sua relao e integrao ao mundo natural
e ao mundo social. A mitologia comparada revela a semelhana entre os mitos da lua e
do sol (ou do feminino e do masculino), das migraes, dos oceanos, etc. As mitologias
podem ser entendidas como tentativas do homem para compreender a sua existncia e a
existncia do cosmos. Neste contexto, as religies traduzem vises especficas das relaes
entre o Homem e a natureza, entre o Homem e os outros homens, entre o Homem e o
que o transcende. Segundo Emanuel Anati4, Professor italiano de paleontologia, existem
trs elementos comuns ao comportamento animal e vivncia religiosa: o ritualismo, as
atitudes especficas face morte e a reao aos fenmenos naturais espetaculares. Segundo
esta lgica, o imaginrio martimo, que permite explicar os oceanos pelo fabuloso, nasceu
da vivncia com o mar.
A gua um dos quatros elementos msticos que Gaston Bachelard divide numa
dicotomia racional: as guas claras e as guas profundas; a gua calma e a gua violenta.
Esta oposio binria reflete os dois opostos primordiais: a vida e a morte. Os deuses de
outrora representam tal oposio: na mitologia assrio-babilnica, existe Apsu, o Oceano
primordial, e Tiamat, as guas turbulentas; na cultura helnica Nereu representa as guas
calmas e Posdon as guas violentas; para os escandinavos, Aegir, o deus do mar, tem como
esposa Ran, a personificao do mar traidor. No entanto, aceitar esta dicotomia limitar a
classificao do arqutipo aqutico e significa simplificar a imaginao que, na realidade,
infinitamente complexa devido sua evoluo por assimilao e imitao da imagem. A
metamorfose gradual das imagens faz-se por encadeamento (Durand: 1969): uma imagem
encaixa na seguinte de acordo com a sua funo social ou motivao histrica. Por exemplo,
a representao da sereia foi assimilada, numa primeira fase imagem do naufrgio e, numa
segunda fase, do peixe, fornecedor de alimento.
De acordo com Gilbert Durand, este caminho do saber encontra-se na antropologia,
porque os homens partilham os mesmos mitemas e as mesmas sucesses lgicas de imagens
a nvel planetrio. portanto necessrio concentrarmo-nos no trajeto antropolgico que o
socilogo define como a troca constante que existe ao nvel imaginrio entre os impulsos
subjetivos e assimiladores e as significaes objetivas que exaltam o meio csmico e social
(Ibid.: 38). Os mecanismos assimiladores permitem a acomodao bio-psquica do meio que
Georges Dumzil (1968) Mythe et pope, Tome I: LIdologie des Trois Fonctions dans les popes des Peuples Indo-Europens.
Paris: Gallimard.

Emanuel Anati (1999) La Religion des Origines. Paris: Bayard ditions.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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6. A estrutura antropolgica do imaginrio martimo

nos rodeia. esta a inteno fundamental (apreender a natureza com o corpo e com o
pensamento atravs da arte ou da tcnica) que constitui a imaginao trajeto reversvel
entre o homem e o mundo, pois se o mundo permite a evoluo do imaginrio, o imaginrio
permite uma adaptao ao mundo. No caso da temtica martima, o homem inventou a
barca para vencer as guas e a violncia dos mares tornou possvel a inveno da caravela.
Neste sentido todas as invenes do homo faber partiram da imaginao num movimento
lgico e imitativo. esta a gnese da interao permanente entre o homem e o seu meio.
Para perceber o trajeto antropolgico do imaginrio martimo necessrio desenhar
um esboo de uma constelao de imagens (Ibid.: 40). Estas imagens aparecem numa
constante estruturada por um certo isomorfismo dos smbolos convergentes (Ibidem).

Constelao de imagens aquticas

Este esquema um exemplo das manifestaes humanas da imaginao e pode


ser comparado ao dos sonhos nos quais as imagens se sucedem numa coeso psquica. A
universalidade das imagens aquticas posta em evidncia atravs da anlise antropolgica das crenas e dos mitos martimos. Trabalho de longo flego que no cabe no mbito
deste ensaio. Achamos de qualquer forma significativo apresentar alguns elementos desta
constelao que possam testemunhar traos especficos da cultura lusa.
Os deuses violentos, capazes de causar tempestades e remoinhos, conduzem ao devaneio das guas hostis e profundas. As guas negras refletem a noite e a morte. O sentimento
que alimenta a viso do mar escuro o medo unindo a epifania da morte e a epifania do
tempo, pois a gua tenebrosa um convite a uma viagem sem regresso, como uma fatalidade do destino. As guas escuras podem ser igualmente espessas, tomando o aspeto de
um mar coalhado (termo usado na Navegao de So Brando). O mar coalhado representa

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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6. A estrutura antropolgica do imaginrio martimo

simbolicamente o sangue. As guas noturnas so fonte de desespero e esto intimamente


ligadas s lgrimas e ao sangue. O isomorfismo dos smbolos do afogamento e do naufrgio
convergem num contexto de tristeza. O mar o lugar onde os heris morrem: Naufrgios,
perdies de toda a sorte, que o menor mal de todos seja a morte! (Cames, Canto V)
Mas um heri deve morrer de armas na mo, no no mar. Morrer em combate razo
de glria pstuma, morrer afogado nada tem de glorioso. No mar perde-se a vida, a glria
e at o nome. Pior ainda, o marinheiro perdido nas guas nunca est bem morto, embora
tenha perdido a vida. Pois enquanto no receber as honras fnebres rituais no pode entrar
no reino dos mortos. No est morto, no est vivo: um desaparecido, um invisvel. Os
sentimentos provocados (em quem fica e nos que temem morrer) por esta situao dramtica esto j presentes na epopeia homrica e so, ainda hoje, sentidos. A dramaticidade
extrema da narrativa do naufrgio um pilar na edificao das memrias nacionais.

A tempestade
Pintura annima holandesa do fim do sculo XVI

A imagem medonha de um barco a afundar evoca a de um monstro devorador. A


ferocidade aqutica reveste a forma de um mostrengo que vive no mar e s se torna visvel
para devorar navios e homens. Os monstros das guas violentas situam-se nos confins do
conhecimento e formam a ltima barreira face ao aniquilamento da razo humana (Legros
et al., 2006: 204). Os monstros exprimem terrores e repulses instintivas. Ao associarmos o
monstro s ondas podemos explicar a representao maligna da sereia: a onda a animao da gua como as ondas do cabelo so animao da seduo e o cabelo ondulado evoca
a fantasmagoria da mulher fatal. O aspeto de mar coalhado como o sangue escuro e espesso
tambm evoca o feminino nefasto. A fatalidade da mulher com cabelo ondulado imagem
do mar negro e violento traz mente a imagem da sereia sedutora que conduz inevitavelmente catstrofe. O ser fantstico reflete os fantasmas humanos. A sereia pode ser vista

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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6. A estrutura antropolgica do imaginrio martimo

como um tipo ideal, de acordo com a definio de Max Weber5, do feminino: a perfeio
fsica tentadora na aparncia (sobre as vagas) esconde uma monstruosidade (a cauda de
peixe sob as guas). Esta perfeio ilusria extremamente destruidora. interessante
notar que a maioria dos monstros destruidores aquticos feminina. Talvez porque os mitos
foram criados por homens, refletem a incompreenso e o medo da seduo feminina.
A funo do fantstico explica-se pela faculdade do imaginrio em ultrapassar a
temporalidade e a morte (Ibid.: 201). Como j referimos, at a um determinado momento os
seres fantsticos representavam fenmenos naturais desconhecidos. Por exemplo os cabos
com os seus penhascos e correntes fortes davam origem ao imaginrio do monstro devorador. A faculdade de imaginar estes fenmenos como monstros permite a criao de heris
solares (santos ou guerreiros) capazes de os derrotar. Neste sentido o movimento imaginativo uma forma racional de combater a angstia da morte. A vitria sobre o monstro, especialmente os gigantes, reflete o triunfo da civilizao progressista. O Gigante Adamastor
(como todos os gigantes fabulosos da Idade Mdia) vive na fronteira das terras conhecidas.
Na mitologia germnica os gigantes tambm vivem nos limites do cosmos, para alm do
mar circundante. O gigante representa a fronteira com o vazio e com o espao enigmtico.
o guardio agressivo do mundo selvagem. Se o homem deseja conquistar novos territrios
tem de vencer o gigante e o terror que ele provoca. Aqui ao leme sou mais do que eu: sou
um Povo que quer o mar que teu. (Pessoa, O Mostrengo). Alguns gigantes, apesar de
devorarem os humanos e afundarem os navios, tm, paradoxalmente, histrias que inspiram
empatia ou simpatia. Relembremos a este respeito a tragdia do Gigante Adamastor, provocada pela sedutora mas nefasta Ttis.
Mais importante que as caractersticas dos monstros a crena na sua existncia. Na
Cidade de Deus (sculo V), Santo Agostinho define o monstro por contraposio norma.
monstruoso tudo o que sai da normalidade. No fundo o monstro o Outro, a alteridade
dentro da condio humana, aquilo que no somos. O selvagem era considerado monstruoso pela sua suposta tradio antropofgica. O monstro devorador um mitema constante.
O abismo do mar evoca a possibilidade de ser engolido. A profundidade uma estrutura do imaginrio da descida. Se no for efetuada com engenho, transforma-se numa queda.
A descida lenta e laboriosa ao invs da queda que rpida e dolorosa. Os heris podem
descer ao Inferno mas nunca nele caiem, ou seja podem voltar a sair (como Jonas e a baleia).
O abismo simboliza a queda, um microcosmo do pecado (Durand, 1969: 229), o que revela,
mais uma vez, a angstia face morte. Cair ou ser devorado so imaginaes dinmicas6
diretamente ligadas ao medo. O pavor de ser devorado sentido no s perante a monstruosidade animal, mas tambm face ao canibalismo tradio atribuda aos africanos.
Finalmente, por muitos monstros que existam na categoria dos devoradores, a figura
suprema nesta classificao o mar em si prprio. No entanto os oceanos so tambm a
origem de todas as coisas. Esta inverso de imagens traz reconforto porque se por um lado
o mar erradica a vida, por outro tambm a cria. H mar e mar, h ir e voltar. O perptuo
5

O tipo ideal de Max Weber um instrumento conceitual da anlise sociolgica para compreender os fenmenos sociais. Este
conceito possibilita a construo de uma representao idealizada baseada nas regularidades observadas. um modelo
abstrato que pe em evidncia uma caricatura destas pontualidades, permitindo assim fixar um ponto credvel na realidade
complexa para medir o que o socilogo quer observar.

Para Bachelard, a imaginao dinmico-material uma fora imaginante num eixo vertical que mergulha ao fundo obscuro
do ser. Neste tipo de imaginao existem imagens ntimas da matria (gua, fogo, terra e ar), que tm um peso ontolgico e
que constituem o ncleo da criao potica.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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6. A estrutura antropolgica do imaginrio martimo

movimento de vai e vem reflete o mito do eterno retorno. Depois de uma tempestade volta
sempre a claridade e por isso a esperana a ltima a morrer.
Depois de procelosa tempestade,
Noturna sombra e sibilante vento,
Traz a manh serena, claridade,
Esperana de porto e salvamento.
(Lus de Cames, Os Lusadas, Canto IV)

A gua suscita tambm a imagem do barco para no cair nas profundezas. O barco
o objeto por excelncia da ltima salvao. , por isso, o primeiro transporte mstico: sis
e Osris viajam num barco fnebre (nechemet); Caronte, o velho barqueiro helnico, leva
as almas dos mortos na sua barca para Trtaro, o reino dos defuntos. Para os germanos,
as almas chegavam ao mundo dos mortos graas a embarcaes misteriosas dirigidas por
sombras. Relembremos que So Vicente foi transportado num barco fnebre escoltado por
corvos. Nesta perspetiva, a morte o primeiro navegador, o velho capito das aventuras
martimas dos vivos.
Todos os navios se podem transformar em barcos fantasmas, vises da morte. Na
cultura viking, os reis e guerreiros falecidos eram colocados num barco a que se deitava
fogo e se lanava deriva. A ideia de barco-caixo conduz, uma vez mais, ansiedade face
morte. A felicidade de navegar sempre acompanhada pelo medo de naufragar.
Mas o barco-caixo pode tambm ser um barco-recetculo. O navio uma casca
protetora sobre o mar tenebroso. Esta proteo contra as guas imensas est inscrita no
grande Dilvio contado por mitos de povos distintos em todo o planeta. O mais conhecido
na Europa crist o da Arca de No que oferece segurana aos seres vivos.

O Dilvio
Santo Agostinho, A Cidade de Deus
Iluminura do sculo XV

Na realidade os primeiros textos sobre o dilvio esto inscritos na epopeia de


Gilgams de origem sumria na qual o heri imortal, Utnapishtim, transfere a sua sabedoria
ao rei. Segundo este mito Ea deus do conhecimento apareceu em sonho a Utnapishtim

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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6. A estrutura antropolgica do imaginrio martimo

e revelou-lhe a inteno dos deuses de exterminar os humanos atravs de um dilvio.


Utnapishtim rene por conseguinte a famlia, constri uma arca e enche-a com vveres
para sobreviver ao dilvio que vai destruir a humanidade. A chuva caiu durante seis dias e
seis noites, mas a aurora do stimo dia nasceu clara. Nessa manh, Utnapishtim envia uma
pomba que regressa, no tendo encontrado terra. O sbio enviou em seguida um corvo mas
este no voltou. Os sobreviventes puderam ento sair para terra seca para reconstrurem
o mundo. O mito do dilvio ancestral helnico conta que, face perversidade do Homem,
Zeus decidiu inundar a Terra com a ajuda de Posdon. S o pico do Monte Parnaso no foi
submerso pelas guas tumultuosas. Porm Prometeu arranjara maneira de salvar a famlia.
Conhecendo os planos de Zeus, ordenou a Deucalio, seu filho, que construsse uma arca para
ele e sua esposa Pirra. Quando as guas apaziguaram, o barco acostou ao Monte Parnaso
e o casal louvou Zeus por ter escapado a tal cataclismo. Mas a sua tristeza era enorme
pois eram os nicos humanos do mundo estando assim condenados a uma solido angustiante. Perante tal infelicidade, Zeus disse-lhes para lanarem pedras para trs das costas.
As pedras que Deucalio lanou transformaram-se em homens e os calhaus lanados por
Pirra em mulheres. Deucalio foi considerado como o pai dos helnicos. Esta lenda est
igualmente presente na cultura azteca na qual um casal, Coxcoxtli e Xochiquetzal, escapa
a um dilvio numa barca. O mito da grande inundao hindu relata que um peixe divino,
avatar de Vixnu, avisou o sbio Manu de um dilvio e lhe enviou um grande barco para
nele embarcar juntamente com um casal de cada espcie viva e com sementes de todas
as plantas. Quando o oceano submergiu o mundo surgiu o peixe unicrnio com escamas
de ouro e Manu amarrou o barco ao seu chifre. Assim, a humanidade e todos os seres vivos
puderam escapar catstrofe. Encontramos ainda, entre os esquims, lendas referentes a
este acontecimento mtico. Invariavelmente, o simbolismo do dilvio, grande drama aqutico, reflete a ideia de reabsoro da humanidade pelas guas e instituio de uma nova
poca, transformando-se, portanto, no conceito de renascimento no qual a barca o objeto
que permite a purificao da humanidade.
Jesus controla o poder dos ventos e da gua (Marcos 4: 35-41), anda sobre a gua
(Marcos 6: 45-52) e viaja muitas vezes de barco com os seus discpulos (todo o evangelho
de Marcos faz este tipo de referncias). Estes trajetos de barco, de uma margem outra do
thalassa, so o momento no qual Jesus prova a sua divindade e partilha os seus conhecimentos e ideias. O mar e o barco tm um valor inicitico e espiritual: atravess-lo exige
conhecimentos, coragem e uma convico ntima, como o caso de Ulisses, Moiss ou Jesus.
Lima de Freitas v na riqueza mitolgica marinha um fio condutor de natureza inicitica (2006: 192) uma vez que o homem (navegador/heri/santo) tem de ultrapassar um
momento assimilvel morte, no abismo do mar tenebroso, para poder renascer mais forte.
A navegao vista como um trajeto inicitico cujo destino o paraso terrestre (as Ilhas
Afortunadas, a Cidade do Sol, o Oriente).
Por estas razes, o barco, alm de ser smbolo da grande partida, tambm smbolo
da grande viagem. A barca igualmente o veculo dos corpos celestes. No Antigo Egito, R
incarna o sol que se levanta todas as auroras para percorrer a terra na sua embarcao. O

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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6. A estrutura antropolgica do imaginrio martimo

barco solar do deus , por vezes, engolido por Apfis, uma serpente monstruosa, no momento
dos eclipses. Contudo, a serpente sempre vencida. A ideia da barca conduz ao arqutipo da
viagem quer para descobrir o mundo, quer como passagem de um estado psquico a outro.
A potica da viagem reflete a ideia de jornada interior ao infinito da alma. A travessia inclui
a partida, o reencontro com o Eu, a contemplao, a renovao e a esperana do regresso.
As viagens para o desconhecido so caminhos para o futuro que evocam simultaneamente
a liberdade e a perdio. Da que a viso de uma ilha seja sempre um reconforto quando se
est perdido no infinito (do oceano ou da razo).
Algumas ilhas foram teatro de naufrgios, como, por exemplo, a ilha de Santa Helena,
os penedos de So Pedro, as ilhas de Cabo Verde no oceano Atlntico, ou ainda Zanzibar e
a Ilha de Moambique no oceano ndico. Existem vrios relatos de nufragos que deram
costa em ilhas longnquas e que foram encontrados mais tarde aquando da passagem de
outro navio. O mais famoso dos nufragos , sem dvida, Robinson Crusoe, personagem fictcia de Daniel Defoe (1719). Para alm dos monstros, das tempestades e do naufrgio, a ilha
tambm um tema central que marca a constelao do imaginrio martimo. Se ela pode
ser uma priso de onde no h fuga possvel, a ilha sobretudo um espao maravilhoso.
Na poca dos Descobrimentos, embora no se falasse da Atlntida, acreditava-se na
Ilha de So Brando ou na ilha de Ceilo, paraso terrestre segundo a tradio muulmana.
A ilha paraso era, efetivamente, um sonho comum. Na vastido aparentemente deserta do
oceano, uma ilha assinala o fim de um longo momento de rduos trabalhos, proporciona um
sentimento de alvio por no se ter alcanado ainda o abismo do mar.
Vrios autores debruaram-se sobre este tema, de que me parece interessante realar
dois exemplos: A Nova Atlntida de Francis Bacon (publicada postumamente em 1627) e
Vinte Mil Lguas Submarinas de Jlio Verne (1869). O primeiro um bom exemplo da narrativa utpica na qual a ilha, situada nos mares do sul, evangelizada por So Bartolomeu e
governada por um colgio de homens sbios, a Casa de Salomo, de maneira perfeita. No
segundo exemplo, o Capito Nemo percorre as runas da capital da Atlntida que se situa a
450 milhas nuticas da costa atlntica de Marrocos.
A imagem da ilha deserta e paradisaca alimenta ainda hoje o imaginrio do bem-estar e do prazer. Basta observar os cartazes das agncias de viagens que ilustram a
imagem comum da ilha-paraso com as suas palmeiras pendentes sobre uma gua calma
azul-turquesa, a areia branca, a calmaria. Alis, muitas viagens de npcias para os mais
favorecidos tm por destino as Maldivas, a Reunio, a Polinsia francesa.
A ilha simboliza a unidade reencontrada e a paz protegida, uma alegoria do isolamento meditativo, da rutura com a agitao humana. Da mesma forma que acolhe o nufrago,
a ilha torna possvel o retiro espiritual e protetor a quem se perdeu no oceano interior.
A ilha pode tambm ser um dos melhores esconderijos para piratas e seus fabulosos
tesouros. A obra mais conhecida da literatura que aborda o imaginrio insular e o da pirataria a Ilha do Tesouro (1883) de Robert Louis Stevenson. Esta histria criou smbolos e
imagens que se tornaram populares em todo o mundo como o mapa do tesouro e o lugar do
tesouro marcado com um X, o papagaio e a perna de pau do pirata, as cidades incendiadas,
os bas cheios de ouro, a bandeira negra e, claro, os tonis de rum.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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6. A estrutura antropolgica do imaginrio martimo

Como vimos, podemos criar um encadeamento de imagens e smbolos aquticos que


se sucedem permitindo construir uma trajetria do imaginrio martimo. Muito facilmente
se viaja atravs deste universo que subtilmente atravessa as memrias biogrficas individuais (as viagens de frias, a contemplao da paisagem martima) e a histria coletiva
de um povo (os Descobrimentos, a atividade piscatria). A maioria das narraes e poesias
relacionadas com o tema marinho utiliza as imagens descritas neste estudo numa simbiose
antropolgica. de notar, todavia, que a constelao de imagens acima descrita no imvel
nem esttica. Pelo contrrio, os ambientes sociais fazem com que a constelao exista numa
contnua atividade pois o imaginrio malevel e adaptvel. O que constante a eterna
angstia do homem perante Cronos (o Tempo) e Thanatos (a Morte). No mar o tempo no
morre. (Andresen, 1958: 26).
A faculdade simbolizadora do Homem impe-se no inconsciente coletivo de forma
intersubjetiva: o smbolo no s significativo para um homem mas para o Homem. A
intersubjetividade alimentada pelos mitemas cujas repeties revelam constelaes de
imagens isomorfas. As histrias so contadas e recontadas incansavelmente atravs da
tradio oral e escrita, da pintura, da escultura, da dana, da msica. Explorar os mitos,
observar a repetio dos mitemas, destacar os arqutipos, permite uma compreenso da
conscincia coletiva.
Neste sentido, o imaginrio um vetor social: para que haja um imaginrio partilhado
tem de existir uma compreenso comum dos smbolos. Por isso encontramos e reencontramos as grandes figuras do museu imaginrio (Legros, et al., 2006: 92) ao longo da histria
humana: o gigante, o monstro, o fantasma, o diabo O que varia a projeo semntica que
lhes atribumos numa poca determinada. Os mitos, as lendas e as crenas revelam uma
imaginao que nos permite apreender o sentido da existncia. interessante salientar
que o homem oscila constantemente entre o desejo de acreditar no museu imaginrio e a
vontade de o difamar na busca do equilbrio entre o bem e o mal. o vai-e-vem aqutico
entre o Homem e o imaginrio.
Muitos associam o mar aos tempos de outrora, ao passado, s manhs de nevoeiro
ou ideia messinica e rejeitam o poder imaginrio dos oceanos luz da modernidade.
Porm, e de acordo com vrios socilogos, o homem europeu est a ultrapassar a era
prometeica e desencantadora dos tempos modernos para alcanar a era ps-moderna. Ora,
a ps-modernidade assiste a uma remitologizao do mundo (Rabot: 2006), a um reencantamento do quotidiano (Maffesoli: 2007). Segundo este ltimo socilogo, um verdadeiro
explorador do presente, a sociologia do imaginrio tem uma importncia central ao propor
um trajeto antropolgico da intersubjetividade mtica para iluminar o lado ainda opaco do
mundo sensvel. Para Maffesoli, as formas da sociabilidade do quotidiano podem ser postas
em paralelo com as formas simblicas arcaicas. As pocas so conduzidas por correntes
de entendimento que se cristalizam como o pensamento radical de toda uma poca. O
pensamento radical da poca ps-moderna o reencantamento do mundo. Esta atitude
face ao social como uma ideia nova do que j foi pensado. Ao incluir um pensar vivo e
dinmico, contrariamente sociologia clssica e esttica, reconhecemos que as paixes e os
desejos formam o tecido social, pois a vida muitas vezes conduzida por tais sentimentos.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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6. A estrutura antropolgica do imaginrio martimo

O socilogo do imaginrio est ciente que no controla o objeto da investigao, mas ao


aceitar o ardor do pensar pode aceder ao sensvel social.
Face a uma sociedade contingente, o socilogo deve ultrapassar os limites dialticos.
Para isso necessrio superar a disfuno explicativa e cartesiana do mundo e ter em
considerao a complexidade existente em ns e no mundo. A sociologia do imaginrio e
a apropriao que faz da mitologia para estudar as maneiras de sentir e de pensar atuais,
convida ao regresso do pensamento s formas simblicas arcaicas, permitindo assim uma
compreenso da espantosa vitalidade social.
O estudo das mitologias e do folclore reflete a atividade e o pensamento de uma
poca e de um povo. No absurdo pensar que os mitos e as lendas, outrora divulgados
oralmente e depois por escrito, provavam e apoiavam teorias sobre o que nos rodeia: o
natural e o cultural. Sob a forma de divertimento, estas narraes alm de encantar educam.
As histrias acompanham a Histria. Se esta ltima relata os factos consignados com uma
rigidez cronolgica, as primeiras transmitem o ardor dos sentimentos.
As lendas tornaram-se populares quando saram da clausura dos templos e dos
mosteiros. Quase sempre baseados em realidades, com o tempo, vo-se enriquecendo e
embelezando. As narraes, transformadas pela tradio, so o produto inconsciente da
imaginao: o heri ou o deus, reflete os anseios de um grupo ou de um povo e a sua
conduta permite criar uma moral partilhada coletivamente.
As fbulas (nas quais os animais tm o dom da fala), os contos (narraes maravilhosas baseadas numa trama romanesca), as lendas (a Histria deformada pela imaginao
popular) e os mitos (sobre os feitos divinos) so categorias do imaginrio que se entrelaam numa infinita variedade e contnua evoluo. Todas estas formas de comunicao so
ensinamentos apesar da distoro da verdade. Estas formas de divertimento so, no fundo,
uma busca de espiritualidade e de valores sociais. um reencantamento, um regresso ao
paraso terrestre, numa poca em que o hiper-realismo triunfante oculta e degreda os mitos
e em que estes so abandonados pela conscincia. Lima de Freitas (2006: 91) resume a
importncia ainda pouco reconhecida do mito:
Cada poeta, cada nao, cada modo de sentir ter de traduzir o mito sem tempo
para a inteligncia do seu tempo sob pena de perder o tempo, de perder a inteligncia, de perder a identidade da nao e de perder o sentido.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


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Eplogo

Os mistrios naturais como a lua, o sol, o ciclo temporal, os ventos ou ainda o mar ocupam
a imaginao. Nascem os cultos, as crenas, as palavras mgicas ou as rezas at se adquirir o
conhecimento cientfico. Entretanto estes conhecimentos s podem ser adquiridos com uma certa
iniciao. A viagem de barco ofereceu aos povos martimos esta iniciao, este renascimento, que
conduziu ao conhecimento e, por conseguinte, ao poder. Os ciclos temticos de diferentes culturas
imbricam-se uns nos outros, repetem-se com pequenas variaes. Hoje em dia o investigador
humanstico pode interpretar e classificar os mitos e as lendas para desenhar uma trajetria
antropolgica o que permite, por sua vez, analisar as crenas e os costumes de um povo. Da que
tivssemos revisitado os mitos e a Histria, desconstruindo o imaginrio do mar para o reconstruir
em seguida.
Em Portugal, os Descobrimentos foram, sem dvida alguma, uma era mtica psicossocial a
nvel da imaginao, na qual as vises do mundo sofreram uma metamorfose radical, alterando por
sua vez o poder imaginativo. necessrio sublinhar, porm, que esta faculdade lgico-imaginria
caraterstica de todas as pocas. Ou seja, o imaginrio martimo portugus nem nasceu, muito
menos morreu com a glria lusa quinhentista.
A Histria e o Lugar motivam, mas no explicam na sua totalidade esta unio evidente ao
mar. A primeira grande fase na imaginao martima portuguesa os Descobrimentos oferece
vrias inspiraes a nvel cultural: a imitao, o imperialismo das imagens (no sentido dos arqutipos serem tolerados pelo ambiente social), as imagens do imperialismo, mas tambm a revoluo das imagens face ao momento histrico. Ou seja, se uma poca scio-histrica d origem
a um certo tipo de constelao de imagens, o contrrio tambm se aplica: um certo imaginrio
incentiva igualmente o ir em busca de novos horizontes. Nesta perspetiva, podemos eliminar o
determinismo que reduz o imaginrio a um elemento secundrio do pensamento.
Se as motivaes psicossociais de uma dada poca so correlativas a certos estilos artsticos (iluminismo, iconografia, realismo, gtico, romantismo, etc.), as constelaes do imaginrio
permanecem relativamente estveis. Assim, as guerras no ultramar da poca salazarista fornecem,
embora num estilo moderno, motivaes imaginrias semelhantes perpetuando desta forma o
imaginrio martimo luso: os monstros transformaram-se nas minas anti-pessoais e nas bombas,
o abismo do mar transformou-se no abismo da guerra e uma grande parte dos soldados portugueses nunca regressou. Neste sentido, as presses histricas portuguesas sempre estiveram intimamente unidas ao mar.

Ensaio sobre o Imaginrio Martimo dos Portugueses


73

Eplogo

A histria literria apresenta manifestaes do imaginrio enquanto ato de apropriao do observado para dar sentido s coisas. Percebemos assim a fora da linguagem
inscrita na literatura, que a fiel depositria de tradies, valores e crenas. Pois atravs
dos nossos autores e poetas, e respetivas configuraes do real, que podemos dialogar com
o imaginrio passado e presente, fundamental na constituio da identidade pessoal e coletiva. Em suma, a literatura e a sua produo de imagens um espelho que reflete a vida
e a angstia humana face morte numa tentativa de compreender o destino. O entrelaar
dos grandes acontecimentos histricos com os seus segmentos mticos (Freitas, 2006: 77)
observvel no imaginrio portugus, tendo em conta a sua profunda dimenso espiritual.
Relembremos que do imaginrio martimo nacional transparecem certos mitemas que, pela
sua redundncia, contribuem para a mitologia lusa. Estes mitemas so a busca das Ilhas
Afortunadas, o Rei Escondido, a Saudade da Idade de Ouro e a Esperana do Eterno Retorno.
As estruturas mticas, inseparveis dos contedos representativos e afetivos da cultura,
so as invariantes da trajetria antropolgica: so temas mitolgicos que se inserem no
quadro mais amplo da mitologia europeia e das lendas medievais do continente. O presente
ensaio exps uma plida ilustrao de tais invariantes, situadas no contexto do imaginrio
martimo em particular: a vida e a morte, as guas tormentosas e as guas serenas, a alteridade representada nos monstros, a fora da crena religiosa. Estas constantes, presentes nas
obras culturais, permitem salientar a dinmica do mito estruturante no decurso da Histria.
possvel, neste sentido, observar a constelao de imagens marinhas dinamizadas pelo
contedo vivido por um povo.
Para abordar a questo da identidade necessrio ter em mente a essncia cultural
que est enraizada na Histria. Assim, a metfora , em si, um momento de criatividade
que gera sentido. Este sentido, porm, tem de ser partilhado quando o que se pretende
analisar a identidade coletiva. Seguindo esta lgica, podemos afirmar que o mar, para os
portugueses, Memria e Histria, promovendo representaes partilhadas no domnio
das crenas, dos valores e da tradio. A sua importncia inequvoca na constituio de
identidade. Refletir sobre as representaes que constituem o imaginrio martimo portugus encontrar um sentido nossa existncia como povo.
Relembremos, por fim, que a anlise do imaginrio no se limita a estudar o passado.
Pelo contrrio, dedica-se tambm ao presente e permite desenhar os contornos do futuro
desejado coletivamente. Verificamos, segundo o paradigma sociolgico do imaginrio, que
os temas-chave da mitologia portuguesa esto profundamente enraizados nas figuraes
(in)voluntrias do nosso quotidiano moderno, por exemplo nas romarias ou na bno dos
barcos. Este mtodo de observao do social possibilita o acompanhamento da evoluo
da conscincia coletiva, pois a cultura tradicional tem uma base permanente e assegura
definitivamente a estabilidade da sociedade no que respeita aos valores, tica e moral. A
sociologia do imaginrio , por isso, uma fasca iluminativa em relao racionalidade, pois
demonstra a ntima unio entre o saber racional e o saber imaginrio. Em suma, a aventura
do imaginrio, com a sua surpreendente riqueza de alma, alegra mas tambm instri.

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Segundo Bon Boullongne (1649-1717)
Gravura de Louis Desplaces (1718)
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As sereias
Abraham Orteliu (1574) Theatrum orbis terrarum
Biblioteca Nacional de Frana, Mapas e Cartas, Rs. Ge. DD 2005
O Anticristo sentado sobre o Leviat
Lambert de Sait-Omer Liber Floridus
Norte de Frana, sculo XIII
Biblioteca Nacional de Frana, Manuscritos, latin 8865, fol 62 v.
A baleia provocando um naufrgio
Abraham Ortelius (1574) Theatrum orbis terrarum
Biblioteca Nacional de Frana, Mapas e Cartas, Rs. Ge. DD 2005
O Gigante Adamastor
Jorge Colao (1868-1942)
Centro Cultural Rodrigues de Faria, Forjais, Esposende, Portugal.
Fotografia de Jos Gonalves (2009)
A separao das guas e das terras
Livro Missal da ordem franciscana.
Pavia ou Milo, cerca de 1385-1390.
Biblioteca Nacional de Frana, Manuscritos, Latim 757, fol. 37
So Brando na Ilha Afortunada
Chants Royaux sur la Conception Couronnes au Puy de Rouen (1519-1528)
Biblioteca Nacional de Frana, Manuscritos, Fr. 1537, fol. 77v
Sob o rugido da tempestade
Gustave Dor (1832-1883)
Ilustrao em Samuel Taylor (1876) The Rime of the Ancient Mariner. Londres: Coleridge,
Londres.
Dor Gallery, Hamilton, Adam & Co, 1876, In-fol.
Biblioteca Nacional de Frana, Reserva dos livros raros, Yk-45
S. Vicente Em Lisboa
Lima de Freitas, 1996
Azulejos da Estao dos Caminhos de Ferro do Rossio em Lisboa
Sereia, smbolo de fecundidade martima
Guillaume le Clerc da Normandia, O Bestirio divino
Terceiro quarto do sculo XIII
Biblioteca Nacional de Frana, Manuscritos, Fr. 14969 fol. 21
Uma das raras cartas nuticas portuguesas do sculo XV
Nicolay de Caverio, Planisfrio Nutico
Gnova, anterior a 1506
Biblioteca Nacional de Frana, Cartas e Mapas, SH, Arquivos 1

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Bibliografia

Banho santo, So Joo, Figueira da Foz


Antnio Toms (1923-2001)
Constelao de imagens aquticas
Jlia Toms (2011)
Tempestade
Annimo, fim do sculo XVI, princpio do sculo XVII
Biblioteca Nacional de Frana, Estampas e Fotografias, Ic 9 Fol. p. 16.
O Dilvio
Santo Agostinho, A Cidade de Deus
Verso francesa traduzida por Raoul de Prestes
Miniatura do Mestre do Vereador, Rouen, sculo XV
Biblioteca Nacional de Frana, Manuscritos, Fr. 28, fol. 66v

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