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ARTIGOS

Gnero para um dicionrio marxista:


a poltica sexual de uma palavra*

Donna Haraway**

Resumo

A autora conta suas desventuras tericas aps aceitar escrever um


verbete sobre gnero para um dicionrio marxista reputado. Em
suas prprias palavras: Alm disso, mesmo se Marx e Engels ou
at Gayle Rubin no se aventuraram pela sexologia, medicina
ou biologia em suas discusses sobre sexo/gnero, ou sobre a
questo da mulher, eu sabia que teria de faz-lo. Ao mesmo
tempo, estava claro que outras GRANDES correntes dos escritos
feministas modernos sobre sexo, sexualidade e gnero se
entrelaavam constantemente mesmo com as mais modestas
interpretaes de minha encomenda. A maioria delas, talvez
especialmente as correntes psicanaltica e literria do feminismo
francs e ingls, no aparece em meu verbete sobre Geschlecht.
De modo geral, o verbete abaixo focaliza os escritos das feministas
norte-americanas. Este no um escndalo trivial.

Palavras-chave: Gnero, Marxismo, Teoria Feminista, Teoria

Feminista Norte-Americana.

Gender for a Marxist Dictionary: the Sexual Politics of a Word. In: Simians,
Cyborgs, and Women. The Reinvention of Nature. Londres, Free Association

Books Ltd., 1991, captulo 7, pp.127-148. (Traduo: Mariza Corra; Reviso:


Iara Beleli.) O Comit Editorial dos cadernos pagu agradece a especial permisso
da Free Association Books Ltd. para traduzir este captulo.

**

Universidade da Califrnia, Santa Cruz.

cadernos pagu (22) 2004: pp.201-246.

Gnero para um dicionrio marxista

Gender for a Marxist Dictionary:


the Sexual Politics of a Word

Abstract

The misadventures of the Author in writing about a key-word for


a famous marxist dictionary are recounted here. In her own words:
Also, even if Marx and Engels or Gayle Rubin, for that matter
had not ventured into sexology, medicine, or biology for their
discussions of sex/gender or the woman question, I knew I would
have to do so. At the same time, it was clear that other BIG
currents of modern feminist writing on sex, sexuality, and gender
interlaced constantly with even the most modest interpretation of
my assignment. Most of those, perhaps especially the French and
British feminist psychoanalytic and literary currents, do not appear
in my entry on Geschlecht. In general, the entry below focuses on
writing by US feminists. This is not a trivial scandal.

Key Words: Gender, Marxism, Feminist Theory,

American Feminist Theory.

202

Donna Haraway

Em 1983, Nora Rathzel, do coletivo feminista autnomo do


jornal marxista independente Das Argument, da Alemanha
Ocidental, escreveu pedindo-me um verbete sobre uma palavra
chave para um novo dicionrio marxista. Um grupo editorial do
Das Argument havia empreendido o ambicioso projeto de traduzir
para o alemo os vrios volumes do Dictionnaire Critique du
Marxisme1 e tambm de preparar um suplemento alemo parte,
que tratasse particularmente dos novos movimentos sociais, no
tratados na edio francesa.2 Esses movimentos haviam produzido
uma revoluo internacional na teoria social crtica dos ltimos
vinte anos. Produziram tambm e parcialmente foram
produzidos por revolues na linguagem poltica no mesmo
perodo. Como disse Rathzel,
Ns, isto , o grupo editorial feminista, vamos sugerir
algumas palavras-chave que esto ausentes e queremos
que algumas outras sejam re-escritas, porque as mulheres
no aparecem onde deveriam.3

Esta crtica sutil identificava uma importante arena da


luta feminista a canonizao da linguagem, da poltica e das
1
LABICA, Georges e BENUSSEN, Gerard. (eds.) Dictionnaire critique du marxisme.
8 vols., Paris, Presses Universitaires de France, 1985.
2

O projeto era to assustador que o suplemento separou-se do projeto de


traduo e est a caminho como um trabalho em dois volumes com vida prpria,
o Marxistisches Wrterbuch, sob a organizao geral de Wolfgang F. Haug do
Institut fr Philosophie, Freie Universitt, Berlim. H centenas de contribuies,
da Alemanha e de vrios outros pases. A partir de uma lista feita em 1985,
algumas das palavras-chave planejadas, de particular interesse para as feministas,
so: Diskurs, Dritte Welt, Familie, Feminismus, feministische Theologie, Frauen,

Frauenbewegung, Geschlecht, Homosexualitt, Kulturarbeit, Kybernetik,


Luxemburgismus, Marxismus-feminismus, Natur, kologie, Patriarchat, Postmodernismus, Rasse, Rassismus, Reprsentation, Sex/gender systems, Sexismus,
Sexpol, Sisterhood, technologische Rationalitt, weibliche sthetik e weibliche
Bildung. Certamente este no era o vocabulrio cotidiano de Marx e Engels. Mas
ele, enfaticamente, cabe num dicionrio marxista do final do sculo vinte.

Comunicao pessoal, 2 de dezembro de 1983.


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Gnero para um dicionrio marxista

narrativas histricas nas prticas editoriais, includos a os


trabalhos bsicos de referncia.
As mulheres no aparecem onde deveriam. As
ambigidades da expresso eram poderosas e tentadoras. Aqui
estava uma oportunidade de participar da produo de um
texto de referncia. Eu teria de produzir cerca de cinco laudas
sobre minha encomenda: sexo/gnero. Audaciosamente, escrevi
aceitando a tarefa.
Havia um problema imediato: sou anglfona, com algum
conhecimento til, mas complicado, do alemo, do francs e do
espanhol. Este conhecimento lingstico distorcido reflete minha
alocao poltica num mundo social distorcido pelos projetos
hegemnicos dos Estados Unidos e a ignorncia culposa dos
cidados, particularmente os brancos, norte-americanos. O ingls,
especialmente o ingls americano, distingue sexo e gnero. Esta
distino custou sangue na luta em vrias arenas sociais, como o
leitor poder ver na discusso que se segue. O alemo tem apenas
uma palavra, Geschlecht, que no exatamente a mesma, seja
para o ingls sexo, seja para gnero. Alm disso, o projeto do
dicionrio, traduzindo os verbetes de autores estrangeiros para o
alemo, propunha apresentar cada palavra-chave em alemo,
chins (em ideogramas e na transcrio), ingls, francs, russo
(apenas na transcrio) e espanhol. As histrias entrelaadas do
marxismo e do imperialismo assumiam enorme proporo nessa
lista. Cada palavra-chave iria herdar essas histrias.
Pelo menos eu sabia que o que estava acontecendo com
sexo e gnero em ingls no era o mesmo que se passava com
gnero, genre e Geschlecht. As histrias especficas do movimento
de mulheres nas vastas reas do mundo nas quais essas
linguagens eram parte da poltica vivida eram as razes principais
das diferenas. Os velhos gramticos, antes hegemnicos
includos a os sexologistas tinham perdido o controle sobre
gnero e seus irmos que proliferavam. A Europa e a Amrica
do Norte no podiam comear a disciplinar o destino de suas
linguagens imperializantes no sculo vinte. Entretanto, eu no
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Donna Haraway

tinha nenhuma pista sobre o que fazer com meu problema


sexo/gnero em russo ou chins. Aos poucos, ficou claro que
tambm tinha poucas pistas sobre o que fazer com sexo/gnero
em ingls, mesmo nos Estados Unidos, e muito menos no mundo
anglfono. H tantos tipos de ingls, apenas nos Estados Unidos,
e todos eles subitamente pareciam relevantes para essas cinco
laudas de texto para um dicionrio marxista alemo que estava se
separando de seus pais franceses para prestar ateno aos novos
movimentos sociais. Meu ingls era marcado por raa, gerao,
gnero (!), regio, classe, educao e histria poltica. Como
poderia este ingls ser a minha matriz para sexo/gnero em geral?
Existia alguma coisa, mesmo em palavras, se em nada mais, como
sexo/gnero em geral? Obviamente no. Esses no eram
problemas novos para quem escreve para dicionrios mas me
senti, bem, galinha, politicamente galinha. Mas as editoras
trabalham e um prazo final estava prximo. Era tempo de arrancar
uma pena e escrever. Afinal de contas, no final do sculo vinte,
somos literalmente a corporificao de tecnologias da escrita. Isto
parte da imploso de gnero no sexo e na linguagem, na
biologia e na sintaxe, possibilitada pela tecnocincia ocidental.
Em 1985 fiquei moderadamente satisfeita ao saber que o
grupo editorial realmente queria um verbete sobre o sistema de
sexo/gnero. Isto ajudava: havia um locus textual especfico do
primeiro uso do termo o surpreendente ensaio de Gayle Rubin,
escrito quando ela era uma estudante de ps-graduao na
Universidade de Michigan, The traffic in women: notes on the
political economy of sex [Trfico de mulheres: notas sobre a
economia poltica do sexo].4 Eu poderia acompanhar o destino do
sistema de sexo/gnero na exploso dos escritos feministas
socialistas e marxistas influenciados por Rubin. Esta idia foi s
um breve consolo. Primeiro, os editores decidiram que cada
4

RUBIN, Gayle. The Traffic in Women: Notes on the Political Economy of Sex.
In: REITER, Rayna Rapp. (ed.) Toward an Anthropology of Women. New York,
Monthly Review, 1975.
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Gnero para um dicionrio marxista

palavra-chave deveria ser posta em relao obra de Marx e


Engels, tivessem eles ou no utilizado os mesmos termos. Creio
que Marx se divertiria ao ver a mo morta guiando o cursor vivo
exibido no terminal de computador. Em segundo lugar, os que
adotaram a formulao de Rubin, o fizeram a partir de variadas
histrias, incluindo interesses acadmicos e polticos. As feministas
socialistas brancas norte-americanas deram origem ao conjunto
mais bvio de textos para acompanhar literalmente o sistema de
sexo/gnero. Isto era em si mesmo um problema complexo, no
uma soluo. Boa parte da teoria feminista mais provocativa dos
ltimos vinte anos insistira nas relaes entre sexo e raa de
maneira a problematizar as dores do parto do sistema de
sexo/gnero num discurso mais focalizado no entrelaamento de
gnero e classe.5 Muito raramente a teoria feminista juntou
analiticamente raa, sexo/gnero e classe apesar das melhores
intenes, das palavras de ordem dos autores e das observaes
nos prefcios de livros. Alm disso, as feministas tm tanta razo
em argumentar a favor de um sistema de raa/gnero quanto no
argumento de um sistema de sexo/gnero, e os dois no so o
mesmo tipo de movimento analtico. E o que aconteceu com
classe? Cresce a evidncia da necessidade de uma teoria da
diferena cuja geometria, paradigmas e lgica escapem aos
5

Uma curiosa questo lingstica se apresenta aqui: no h marcador para


distinguir raa (biolgica) de raa (cultural) como existe para sexo (biolgico) e
gnero (cultural), ainda que os binarismos natureza/cultura e biologia/sociedade
permeiem o discurso ocidental sobre raa. Esta situao lingstica ilumina a
recente e controversa entrada de gnero no lxico poltico, por oposio ao
gramatical. A no-naturalidade de raa ela sempre e inteiramente uma
construo arbitrria, cultural pode ser enfatizada pela falta de um marcador
lingstico. Mas tambm fcil o colapso total da categoria raa no biologismo,
um convite lingstico. Todas essas questes continuam a depender de um
funcionamento no examinado da lgica aristotlica, producionista, fundamental
a boa parte do discurso ocidental. Nessa matriz lingstica, poltica e histrica, a
matria e a forma, o ato e a potncia, o material bruto e o produto acabado
representam em escala crescente seus dramas de produo e apropriao. Aqui
onde os sujeitos e objetos nascem e reencarnam indefinidamente.
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Donna Haraway

binarismos, dialtica, aos modelos natureza/cultura de todo tipo.


Do contrrio, trs sero sempre reduzidos a dois que logo se
tornam um solitrio um na vanguarda. E ningum aprende a
contar at quatro. Essas coisas tm importncia poltica.
Alm disso, mesmo se Marx e Engels ou at Gayle Rubin
no se aventuraram pela sexologia, medicina ou biologia em suas
discusses sobre sexo/gnero, ou sobre a questo da mulher, eu
sabia que teria de faz-lo. Ao mesmo tempo, estava claro que
outras GRANDES correntes dos escritos feministas modernos sobre
sexo, sexualidade e gnero se entrelaavam constantemente
mesmo com as mais modestas interpretaes de minha
encomenda. A maioria delas, talvez especialmente as correntes
psicanaltica e literria do feminismo francs e ingls, no aparece
em meu verbete sobre Geschlecht. De modo geral, o verbete
abaixo focaliza os escritos das feministas norte-americanas. Este
no um escndalo trivial.6
6

Embora no mutuamente exclusiva, a linguagem de gnero no discurso


feminista euro-americano usualmente a linguagem de posio de sujeito
sexuado e diferena sexual na escrita europia. Sobre o feminismo marxista
britnico e seu tratamento do sujeito sexuado no patriarcado, ver KUHN,
Annette e WOLPE, AnnMarie. (eds.) Feminism and Materialism. London,
Routledge & Kegan Paul, 1978; Marxist-Feminist Literature Collective. Womens
Writing. Ideology and Consciousness 1(3), 1978; BROWN, Beverley e ADAMS,
Parveen. The Feminine Body and Feminist Politics. m/f 3, 1979; a revista m/f e
BARRET, Michle. Womens Oppression Today. London, Verso, 1980. As
posies feministas-socialistas alems sobre a sexualizao enfatizam a dialtica
da atuao auto-construtora das mulheres, determinaes sociais j estruturadas
e re-estruturaes parciais. Esta literatura examina como as mulheres constroem
a si mesmas no interior de estruturas existentes, de modo a encontrar o ponto no
qual seja possvel a mudana. Se as mulheres so teorizadas como vtimas
passivas do sexo e do gnero como um sistema de dominao, nenhuma teoria
da liberao seria possvel. Portanto, no se deve permitir que o construcionismo
social na questo de gnero se torne uma teoria de determinismo fechado.
(HAUGG, Frigga. (ed.) Frauenformen: alltagsgeschichten und entwurf einer theorie
weiblicher sozialisation. Berlim, Argument Sonderbag 45, 1980 e Frauen un
theorie. Das argument 136 (11/12), 1982; HAUGG, Frigga et alii. Sexualisierung:
Frauenformen 2. Berlim, Argument-Verlag, 1983 e Female Sexualization: a
Collective Work of Memory. London, Verso, 1987; MOUFFE, Chantal. The Sex207

Gnero para um dicionrio marxista

Assim, o que se segue mostra os saltos descontnuos de


continuadas reconstrues ao longo de seis anos. As lacunas e as
pontas, tanto quanto a forma genrica de um verbete de
enciclopdia, deveriam chamar a ateno para os processos
polticos e convencionais da uniformizao. As passagens sem
problemas so provavelmente as mais reveladoras de todas; elas
realmente escondem um campo muito conflitivo. Talvez eu
apenas precisasse de uma lio concreta sobre quo problemtico
um verbete sobre uma palavra-chave deve ser. Mas suspeito
que minhas irms e outros camaradas tambm tenderam, s
vezes, a simplesmente acreditar no que leram num texto de
referncia, ao invs de lembrarem que esta forma de escrita mais
um modo de habitar mundos possveis tentativamente,
esperanosamente, polifnicamente e finitamente. Por ltimo, o
verbete sobre a palavra-chave excedeu as cinco laudas e a galinha
ficou sem penas. O corpo se tornara inteiramente texto e o
instrumento de inscrio no foi uma pena, mas um ratinho. A
Gender System and the Discursive Construction of Womens Subordination.

Rethinking Ideology, Berlim, Argument Sonderband 84, 1983). Na busca de uma

teoria da experincia, sobre como as mulheres ativamente se corporificam, as


mulheres do coletivo que escreveu as publicaes do Frauenformen insistiram
numa prtica descritiva/terica que mostrasse as maneiras como vivenciamos
nossos corpos (HAUGG, F. et alii. Female Sexualization... Op. cit., p.30). Elas
criaram um mtodo chamado trabalho da memria que enfatiza narrativas
escritas, coletivamente criticadas, a respeito de uma estranha, de um eu
passado lembrado, ao mesmo tempo em que problematizam as suposies
auto-ilusrias da auto-biografia e de outros relatos causais. O problema dar
conta da emergncia do sexual como o processo que produz a alocao das
mulheres nas, e sua subordinao s, prticas sociais determinadas (p.33).
Ironicamente, auto-constitudas como sexualizadas, como mulher, as mulheres
no podem ser responsveis perante si mesmas ou a sociedade (p.27). Como
todas as teorias de sexo, sexualidade e gnero, revisadas neste esforo para
escrever para uma obra de referncia padro que inevitavelmente funciona para
canonizar alguns sentidos em detrimento de outros, as verses da Frauenform
insistem em gnero como gerndio ou verbo, e no como substantivo. Para as
feministas, gnero significa o fazer e desfazer de corpos num mundo de
contestaes; um relato de gnero uma teoria da experincia como
corporificao significativa e significante.
208

Donna Haraway

nova genitlia da escrita suprir o analista com suas metforas,


assim como o sistema de sexo/gnero adquire outras formas em
outros mundos de diferenas marcadas pelo poder e com suas
conseqncias.
Palavra-chave

Gender (ingls),
(espanhol)

Geschlecht (alemo), Genre (francs), Gnero

[A raiz da palavra em ingls, francs e espanhol o verbo latino


generare, gerar, e a alterao latina gener-, raa ou tipo. Um
sentido obsoleto de to gender em ingls copular (Oxford
English Dictionary). Os substantivos Geschlecht, Gender,
Genre e Gnero se referem idia de espcie, tipo e classe.
Gnero em ingls tem sido usado neste sentido genrico,
continuadamente, pelo menos desde o sculo quatorze. Em
francs, alemo, espanhol e ingls, gnero refere-se a categorias
gramaticais e literrias. As palavras modernas em ingls e alemo,
Gender e Geschlecht, referem diretamente conceitos de sexo,
sexualidade, diferena sexual, gerao, engendramento e assim
por diante, ao passo que em francs e em espanhol elas no
parecem ter esses sentidos to prontamente. Palavras prximas a
gnero implicam em conceitos de parentesco, raa, taxonomia
biolgica, linguagem e nacionalidade. O substantivo Geschlecht
tem o sentido de sexo, linhagem, raa e famlia, ao passo que a
forma adjetivada Geschlechtlich significa, na traduo inglesa,
sexual e marcado pelo gnero. Gnero central para as
construes e classificaes de sistemas de diferena. A
diferenciao complexa e a mistura de termos para sexo e
gnero so parte da histria poltica das palavras. Os
significados mdicos acrescentados a sexo se somam
progressivamente a gnero, no ingls, atravs do sculo vinte.
Significados mdicos, zoolgicos, gramaticais e literrios tm,
todos, sido contestados pelos feminismos modernos. Os
significados compartilhados das categorias raciais e sexuais de
209

Gnero para um dicionrio marxista

gnero apontam para as histrias modernas das opresses


coloniais, racistas e sexuais entrelaadas nos sistemas de produo
e inscrio do corpo e seus conseqentes discursos libertrios e de
oposio. A dificuldade de acomodar as opresses racial e sexual
nas teorias marxistas de classe encontra paralelo na prpria
histria das palavras. Este pano de fundo essencial para a
compreenso das ressonncias do conceito terico do sistema de
sexo/gnero construdo pelas feministas ocidentais anglfonas
nos anos setenta.7 Em todas as suas verses, as teorias feministas
de gnero tentam articular a especificidade da opresso das
mulheres no contexto de culturas nas quais as distines
entre sexo e gnero so marcantes. Quo marcantes depende de
um sistema relacionado de significados reunido em torno de uma
famlia de pares de oposio: natureza/cultura, natureza/histria,
natural/humano, recursos/produtos. Esta interdependncia
capital de um campo poltico-filosfico ocidental de oposies
binrias funcionalmente, dialeticamente, estruturalmente ou
psicanaliticamente compreendidas problematiza as alegaes de
utilizao universal de conceitos relacionados a sexo e gnero;
esta questo parte do debate em andamento sobre a relevncia

Joan Scott (pp.28-50) deu um tratamento incisivo ao desenvolvimento de


gnero como uma categoria terica na disciplina da histria. Ela observou a
longa histria dos jogos de palavras com as diferenas de gnero gramaticais no
uso de aluses figuradas ao sexo ou ao carter. (SCOTT, Joan Wallach. Gender
and the Politics of History. New York, Columbia University Press, 1988, p.28).
Scott citava como epgrafe a insistncia do Fowlers Dictionary of Modern English
Usages de que usar gnero para significar o sexo masculino ou feminino era ou
um equvoco ou uma piada. As ironias deste tipo so abundantes. Um dos
benefcios da herana gramatical nos usos feministas de gnero que, nesse
domnio, gnero entendido como uma maneira de classificar fenmenos, um
sistema de distines que tem aprovao social, e no uma descrio objetiva de
traos inerentes. ID., IB., p.29. [Existe traduo brasileira de partes do livro:
Prefcio Gender and the Policits of History. cadernos pagu (3), Ncleo de
Estudos de Gnero Pagu/Unicamp, 1994, pp.9-26; Gnero como categoria til
de anlise histrica. Educao e Realidade 16(2), Porto Alegre, julho/dezembro
de 1990, pp.5-22.]
210

Donna Haraway

transcultural das verses euro-americanas da teoria feminista.8 O


valor de uma categoria analtica no necessariamente anulado
pela conscincia crtica de sua especificidade histrica e de seus
limites culturais. Mas os conceitos feministas de gnero colocam de
modo agudo os problemas da comparao cultural, da traduo
lingstica e da solidariedade poltica.]
Histria
Articulao do problema nos escritos de Marx e Engels

Num sentido crtico, poltico, o conceito de gnero foi


articulado e progressivamente contestado e teorizado no contexto
dos movimentos de mulheres feministas do ps-guerra. O conceito
feminista moderno de gnero no se encontra nos escritos de
Marx e Engels, embora seus escritos e outras prticas, e as de
outros da tradio marxista, tenham oferecido instrumentos
importantes, assim como barreiras, para as teorizaes posteriores
sobre gnero. Apesar de importantes diferenas, todos os
significados modernos de gnero se enrazam na observao de
Simone de Beauvoir de que no se nasce mulher9 e nas
condies sociais do ps-guerra que possibilitaram a construo
das mulheres como um coletivo histrico, sujeito-em-processo.
Gnero um conceito desenvolvido para contestar a naturalizao
da diferena sexual em mltiplas arenas de luta. A teoria e a
prtica feminista em torno de gnero buscam explicar e
transformar sistemas histricos de diferena sexual nos quais
homens e mulheres so socialmente constitudos e
posicionados em relaes de hierarquia e antagonismo. J que o
conceito de gnero est to intimamente ligado distino
STRATHERN, Marlyn. The Gender of the Gift: problems with women and
problems with society in Melanesia. Berkeley, University of California Press,

1988.

DE BEAUVOIR, Simone. Le deuxime sexe. Paris, Gallimard, 1949. [O segundo


sexo. 2 vols., So Paulo, Difuso Europia do Livro, 1960, 1961. (Trad.: Sergio
9

Milliet.)]

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Gnero para um dicionrio marxista

ocidental entre natureza e sociedade ou natureza e histria, via a


distino entre sexo e gnero, a relao das teorias feministas de
gnero com o marxismo est vinculada sorte dos conceitos de
natureza e trabalho no cnone marxista e na teoria ocidental de
modo mais geral.
As abordagens marxistas tradicionais no levaram a um
conceito poltico de gnero por duas razes principais: primeiro, as
mulheres, como os povos tribais, existiam de maneira instvel
nas fronteiras do natural e do social nos escritos mais importantes
de Marx e Engels, de modo que seus esforos para explicar
a posio subordinada das mulheres foram minados pela
categoria da diviso natural do trabalho, que se apia numa
heterossexualidade inquestionvel; segundo, Marx e Engels
teorizaram a relao econmica de propriedade como a base da
opresso das mulheres no casamento, de modo que a
subordinao das mulheres pudesse ser examinada em termos
das relaes capitalistas de classe, mas no em termos de
uma poltica sexual especfica entre homens e mulheres. O lugar
clssico desse argumento est em Engels, em The Origins of
the Family, Private Property and the State [A origem da famlia,
da propriedade privada e do estado].10 A prioridade analtica
da famlia como uma formao mediadora entre as classes
e o Estado, em Engels, abarcava qualquer considerao
independente da diviso dos sexos como uma diviso
antagnica.11
Apesar de sua insistncia na variabilidade histrica das
formas familiares e na importncia da questo da subordinao da
ENGELS, Friedrich. [1884] The Origins of the Family, Private Property and the
State, New York, International, 1972 (Trad.: Eleanor B. Leacock). [A origem da
famlia, da propriedade privada e do Estado. Rio de Janeiro, Editorial Vitria,

10

1964. (Trad.: Leandro Konder.)]

COWARD, Rosalind. Patriarchal Precedents: Sexuality and Social Relations.


London, Routledge & Kegan Paul, 1983, p.160. Para uma discusso mais
abrangente dos conceitos de famlia e da questo da mulher no pensamento
marxista, de 1848 at cerca de 1930, ver captulos 5 e 6.
11

212

Donna Haraway

mulher, Marx e Engels no podiam historicizar sexo e gnero a


partir do suposto da heterossexualidade como natural.
A ideologia alem12 a fonte principal da naturalizao de
Marx e Engels da diviso sexual do trabalho, na sua suposio de
uma diviso pr-social do trabalho no ato sexual (relao
heterossexual), seus supostos corolrios naturais nas atividades
reprodutivas de homens e mulheres na famlia e a conseqente
incapacidade de alocar, sem ambigidades, as mulheres nas suas
relaes com os homens do lado da histria e da sociedade. Nos
Manuscritos econmicos e filosficos de 1844, Marx refere-se
relao entre homens e mulheres como as relaes mais naturais
entre seres humanos.13 Esta suposio persiste no volume I de O
Capital.14 Esta incapacidade de historicizar o trabalho das
mulheres paradoxal em vista do propsito de A ideologia alem
e de trabalhos subseqentes de colocar a famlia numa posio
central na histria, como o lugar no qual as divises sociais
emergem. A dificuldade principal era uma incapacidade de
historicizar o sexo; como a natureza, o sexo funcionava
analiticamente como matria-prima ou material bruto para o
trabalho da histria. Apoiando-se na pesquisa de Marx em seus
escritos etnogrficos15, a Origem de Engels sistematizou suas
vises a respeito das transies vinculadas da famlia, das formas
de propriedade, da organizao da diviso do trabalho e o
Estado. Engels quase lanou as bases para teorizar a opresso
especfica das mulheres em sua curta observao de que uma
MARX, Karl e ENGELS, F. The German Ideology. London, Lawrence & Wishart,
1970, parte 1, Teses sobre Feuerbach. [A ideologia alem. So Paulo, Martins
Fontes, 1974.]
12

MARX, Karl. The Economic and Philosophic Manuscripts of 1844. New York,
International, 1964, p.134. [Manuscritos econmicos e filosficos de 1844. 2.ed.
So Paulo, Abril, 1978.]

13

ID. Capital. Vol I. New York, Internacional, 1964, p.351. [O Capital. Volume I.
Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1976.]

14

15
ID. The ethnological notebooks of Karl Marx. Assen, van Gorcun, 1972. (Trad.
e ed.: Lawrence Krader.)

213

Gnero para um dicionrio marxista

anlise inteiramente materialista da produo e reproduo da


vida imediata apresenta uma caracterstica dupla: a produo dos
meios de existncia e a produo dos seres humanos.16 Uma
explorao dessa segunda caracterstica foi o ponto de partida de
muitas feministas marxistas euro-americanas em suas teorias da
diviso do trabalho por meio do sexo/gnero.17
A questo da mulher foi amplamente debatida em muitos
dos partidos marxistas europeus no final do sculo dezenove e
incio do sculo vinte. No contexto do Partido Social Democrtico
Alemo, foi escrita a outra das duas mais influentes abordagens
marxistas sobre a posio das mulheres: a de August Bebel
Woman under Socialism [As mulheres sob o socialismo].18
Alexandra Kollontai inspirou-se em Bebel nas suas lutas pela
emancipao da mulher na Rssia e na Unio Sovitica; e, no
interior da democracia social alem, Clara Zetkin, lder do
Movimento das Mulheres na Internacional Socialista, levou
16

ENGELS, F. The origins of the family... Op. cit., p.71.

17

RUBIN, G. The Traffic in Women... Op. cit.; YOUNG, Robert e LEWIDOW, Les.
(eds.) Science, tecnology and the labour process. 2 vols., London, CSE e Free
Association Books, 1981; HARDING, Sandra. Why Has the Sex/Gender System
Become Visible Only Now?. In: HARDING, S. e HINTIKKA, Merill. (eds.) Discovering

Reality: Feminist Perspectives on Epistemology, Metaphysics, Methodology, and


Philosoply of Science. Dordrecht, Reidel, 1983 e The Science Question in
Feminism. Ithaca, Cornell University Press, 1986; HARTSOCK, Nancy. The
Feminist Standpoint: Developing the Ground for a Specifically Feminist Historical
Materialism. In: HARDING, S. e HINTIKKA, M. (eds.) Discovering Reality... Op. cit. e
Money, Sex and Power. New York, Longman/Boston, Northeastern University
Press, 1983; HARTMANN, Heidi. The Unhappy Marriage of Marxism and
Feminism. In: SARGENT, Lydia. (ed.) Women and Revolution. Boston, South End,
1981; OBRIEN, Mary. The Politics of Reproduction. New York, Routledge &
Kegan Paul, 1981; CHODOROW, Nancy. The Reproduction of Mothering:
Psychoanalysis and the Sociology of Gender. Los Angeles, University of
California Press, 1978; JAGGAR, Alison. Feminist Politics and Human Nature.
Totowa, NJ, Roman and Allenheld, 1983.
BEBEL, August. Woman under Socialism. New York, Schocken, [1971] 1993
(Trad.: D.De Leon). (Originalmente Women in the Past, Present and Future,
1878.)
18

214

Donna Haraway

adiante a posio de Bebel no seu The Question of Women


Workers and Women at the Present Times [A questo das
mulheres trabalhadoras e das mulheres no presente], de 1889.19
Problemas atuais
O paradigma da identidade de gnero

A histria das reformulaes polticas de gnero pelas


feministas ocidentais depois dos anos sessenta deve passar pela
construo de sentidos e tecnologias de sexo e gnero nas cincias
da vida normalizadoras, liberais, teraputico-intervencionistas,
empiricistas e funcionalistas, especialmente nos Estados Unidos,
incluindo-se a a psicologia, a psicanlise, a medicina, a biologia e
a sociologia.
Gnero foi firmemente alocado a uma problemtica
individualista, dentro da ampla incitao ao discurso20,
sexualidade caracterstica da sociedade burguesa, dominada pelos
homens, e racista. Os conceitos e tecnologias da identidade de
gnero foram produzidos a partir de vrios componentes: uma
leitura instintualista de Freud; o foco na psicopatologia e
somatologia sexual dos grandes sexologistas do sculo dezenove
(Krafft-Ebing, Havelock Ellis) e seus seguidores; o contnuo
desenvolvimento da endocrinologia bioqumica e fisiolgica desde
os anos vinte; a psicobiologia de diferenas sexuais nascida da
psicologia comparada; as inmeras hipteses de dimorfismo
sexual hormonal, de cromossomos e neural, que convergiram nos
anos cinqenta; e as primeiras cirurgias de redefinio de gnero

MARX, Eleanor e AVELING, E. The Woman Question. London, Swann &


Sonnenschein, 1885-6; KOLLONTAI, Alexandra. Selected Writings. London,
Allison & Busby, 1977.

19

20
FOUCAULT, Michel. [1976] The History of Sexuality. Vol. I: An Introduction.
New York, Pantheon, 1978. [Histria da sexualidade. Vol. I: A vontade de saber.
Rio de Janeiro, Graal, 1979. (Trad.: Maria Thereza da Costa Albuquerque e J.A.
Guilhon Albuquerque.)]

215

Gnero para um dicionrio marxista

por volta de 1960.21 A segunda onda da poltica feminista em


torno dos determinismos biolgicos versus construcionismo
social e das bio-polticas das diferenas de sexo/gnero ocorrem
no interior de campos discursivos pr-estruturados pelo paradigma
de identidade de gnero, cristalizado nos anos cinqenta e
sessenta. O paradigma da identidade de gnero era uma verso
funcionalista e essencializante da percepo de Simone de
Beauvoir nos anos quarenta, de que no se nasce mulher.
significativo que a construo do que poderia ser uma mulher (ou
um homem) tornou-se um problema para os funcionalistas
burgueses e os existencialistas pr-feministas no mesmo perodo
histrico do ps-guerra no qual os fundamentos das vidas das
mulheres num sistema dominado pelos homens, num mundo
capitalista, estavam passando por reformulaes bsicas.
Em 1958, o Projeto de Pesquisa sobre Identidade de Gnero
foi constitudo no Centro Mdico para o Estudo de Intersexuais e
Transexuais, na Universidade da Califrnia, em Los Angeles
(UCLA). O trabalho do psicanalista Robert Stoller22 discutia e
generalizava as descobertas do projeto da UCLA. Stoller
apresentou o termo identidade de gnero ao Congresso
Internacional de Psicanlise, em Estocolmo, em 1963.23 Ele
formulou o conceito de identidade de gnero no quadro da
distino biologia/cultura, de tal modo que sexo estava vinculado
biologia (hormnios, genes, sistema nervoso, morfologia) e
gnero cultura (psicologia, sociologia). O produto do trabalho da
cultura sobre a biologia era o centro, a pessoa produzida pelo
gnero um homem ou uma mulher. Comeando nos anos
cinqenta, o psico-endocrinologista John Money, a partir da base
21

LINDEN, Robin Ruth. The Social Construction of Gender: a Methodological


Analysis of the Gender Identity Paradigm. Monografia de Graduao em
Sociologia, Universidade da Califrnia, Santa Cruz, 1981.
STOLLER, Robert. Sex and Gender. Vol.I. New York, Science House, 1968;
vol.II, New York, Jason Aronson, 1976.

22

23

ID. A Contribution to the Study of Gender Identity. International Journal of

Psychoanalysis 45, 1964.

216

Donna Haraway

institucional da Clnica de Identidade de Gnero (criada em 1965)


da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins,
com seu colega, Anke Ehrhardt, desenvolveu e popularizou a
verso interacionista do paradigma de identidade de gnero na
qual a mistura funcionalista de causas biolgicas e sociais dava
lugar a uma mirade de programas teraputicos e de pesquisa
sobre as diferenas de sexo/gnero o que inclua cirurgia,
aconselhamento, pedagogia, servio social, e assim por diante. O
livro de Money e Ehrhardt, Man and Woman, Boy and Girl
[Homem e mulher, menino e menina], tornou-se um manual
amplamente utilizado nas escolas secundrias e nas
universidades.24
A verso da distino natureza/cultura no paradigma da
identidade de gnero era parte de uma vasta reformulao liberal
das cincias da vida e das cincias sociais no desmentido do psguerra, feito pelas elites governamentais e profissionais do
ocidente, das exibies de racismo biolgico de antes da Segunda
Guerra. Essas reformulaes deixaram de interrogar a histria
scio-poltica de categorias binrias tais como natureza/cultura, e
tambm sexo/gnero, no discurso colonialista ocidental. Este
discurso estrutura o mundo como objeto do conhecimento em
termos da apropriao, pela cultura, dos recursos da natureza.
Uma variada literatura recente, liberatria e oposicional, tem
criticado esta dimenso epistemolgica e lingstica, etnocntrica,
de dominao daqueles que habitam categorias naturais ou
vivem nas fronteiras mediadoras dos binarismos (mulheres, povos
de cor, animais, o meio ambiente no humano).25 As feministas da
segunda onda cedo fizeram a crtica da lgica binria do par
natureza/cultura, inclusive das verses dialticas da narrativa
MONEY, John e EHRHARDT, Anke. [1972] Man and Woman, Boy and Girl. New
York, New American Library, 1974.

24

25
HARDING, S. The Science Question in Feminism. Op. cit., pp.163-96; FEE,
Elizabeth. Critiques of Modern Science: the Relationship of Feminism to Other
Radical Epistemologies. In: BLEIER, Ruth. (ed.) Feminist Approaches to Science.
New York, Pergamon, 1986.

217

Gnero para um dicionrio marxista

marxista-humanista de dominao, apropriao ou mediao da


natureza pelos homens atravs do trabalho. Mas esses
esforos hesitaram em ampliar inteiramente sua crtica distino
derivada sexo/gnero. Esta distino era muito til no combate
aos determinismos biolgicos pervasivos constantemente utilizados
contra as feministas em lutas polticas urgentes a respeito das
diferenas sexuais nas escolas, nas editoras, nas clnicas e assim
por diante. Fatalmente, nesse clima poltico limitado, aquelas
primeiras crticas no historicizaram ou relativizaram culturalmente
as categorias passivas de sexo ou natureza. Assim, as
formulaes de uma identidade essencial como homem ou como
mulher permaneceram analiticamente intocadas e politicamente
perigosas.
No esforo poltico e epistemolgico para remover as
mulheres da categoria da natureza e coloc-las na cultura como
sujeitos sociais na histria, construdas e auto-construtoras, o
conceito de gnero tendeu a ser posto de quarentena contra as
infeces do sexo biolgico. Como conseqncia, a construo
em andamento do que seria sexo ou do que seria mulher foi algo
difcil de teorizar, a no ser como m cincia, na qual a mulher
emerge como naturalmente subordinada. Biologia tendia a
denotar o corpo em si mesmo, e no um discurso social aberto
interveno. Assim, as feministas argumentaram contra o
determinismo biolgico e a favor do construcionismo social e,
no processo, tornaram-se menos capazes de desconstruir como os
corpos, incluindo corpos sexuados e racializados, aparecem como
objetos de conhecimento e lugares de interveno na biologia.
Alternativamente, as feministas, s vezes, afirmaram as categorias
natureza e corpo como stios de resistncia s dominaes da
histria, mas a afirmativa tendeu a obscurecer o aspecto de
categoria e sobredeterminado de natureza ou de corpo
feminino como um recurso ideolgico oposicional. A natureza
parecia simplesmente estar l, uma reserva a ser preservada
das violaes da civilizao em geral. Ao invs de marcar um
plo categorialmente determinado, natureza ou corpo
218

Donna Haraway

feminino significam, de modo simplificado, o centro saudvel da


realidade, distinguvel das imposies sociais do patriarcado, do
imperialismo, do capitalismo, do racismo, da histria, da
linguagem.
Esta represso da construo da categoria natureza pode
ser, e tem sido, utilizada contra os esforos feministas para teorizar
a atuao das mulheres e seu estatuto como sujeitos sociais.
Judith Butler26 argumentou que o discurso de identidade de
gnero intrnseco s fices de coerncia heterossexual e que o
feminismo precisa aprender a produzir uma legitimidade narrativa
para todo um conjunto de gneros no coerentes. O discurso da
identidade de gnero tambm intrnseco ao racismo feminista,
que insiste na no redutibilidade e na relao antagnica entre
homens e mulheres coerentes. A tarefa desqualificar as
categorias analticas, como sexo ou natureza, que levam
univocidade.
Isto exporia a iluso de um centro interior organizador do
gnero e produziria um campo de diferenas de gnero e de raa
aberto resignificao. Muitas feministas resistem a propostas
como a de Butler por medo de perder um conceito de atuao
para as mulheres, j que o conceito de sujeito murcha sob o
ataque s identidades centradas e s fices que as constituem.
Butler, entretanto, argumentou que a ao27 uma prtica
instituda num campo de limites possibilitadores. O conceito de
um eu interior coerente adquirido (culturalmente) ou inato
26
BUTLER, Judith. Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity.
New York, Routledge, 1989. [Problemas de gnero. Feminismo e subverso da
identidade. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2003. (Trad.: Renato Aguiar).]

NT: Na traduo brasileira de A. Giddens, o termo agency aparece no


glossrio de seus conceitos como agncia. Por exemplo: Agncia diz respeito
a eventos dos quais um indivduo o perpetrador no sentido de que ele poderia,
em qualquer fase de uma dada seqncia de conduta, ter atuado de modo
diferente. [A construo da sociedade. So Paulo, Martins Fontes, 1989, p.7,
(Trad.: lvaro Cabral).] No entanto, ao longo do livro, o tradutor utiliza
expresses mais usuais da lngua portuguesa, como ao ou atuao, como fao
aqui.
27

219

Gnero para um dicionrio marxista

(biolgico) uma fico reguladora desnecessria de fato,


inibidora aos projetos feministas de produzir e afirmar atuao e
responsabilidade complexas.
Uma fico reguladora semelhante, bsica para o conceito
ocidental de gnero, insiste em que a maternidade natural e a
paternidade cultural: as mes fazem os bebs naturalmente,
biologicamente. A maternidade salta vista; a paternidade
inferida. Analisando conceitos e prticas de gnero entre os
melansios, Strathern28 esforou-se para mostrar tanto a qualidade
etnocntrica da auto-evidente afirmativa ocidental de que as
mulheres fazem os bebs, quanto o carter de inferncia de
qualquer viso. Ela apontou para o centro de produo da crena
de que as mulheres fazem os bebs (e seu par, que os homens se
fazem a si mesmos), intrnseca s formulaes ocidentais de sexo e
gnero. Strathern argumentou que os homens e as mulheres
Hagen no existem em estado permanente como sujeitos e
objetos em contextos aristotlicos, hegelianos, marxistas ou
freudianos. A atuao dos Hagen tem uma dinmica e uma
geometria diferentes. Para os ocidentais, uma conseqncia
central dos conceitos de diferena de gnero que uma pessoa
pode ser transformada por outra em objeto e roubada de seu
estatuto como sujeito. O estado adequado de uma pessoa
ocidental o de ter comando do ser, de ter e manter uma
identidade centrada, como se fosse uma posse. Esta posse pode
ser feita de variados materiais brutos ao longo do tempo, isto ,
pode ser uma produo cultural, ou pode-se nascer com ela. A
identidade de gnero uma posse deste tipo. No ter a
propriedade do eu no ser sujeito e, portanto, no ter
capacidade de atuao. A atuao segue trilhas diferentes para os
Hagen que, como pessoas,
so compostas de partes multiplamente marcadas pelo
gnero, ou de pessoas multiplamente marcadas pelo
28

STRATHERN, M. The Gender of the Gift... Op. cit., pp.311-39.


220

Donna Haraway
gnero, que interagem umas com as outras como doadores
e receptores, mantendo o fluxo dos elementos atravs do
corpo.29

A dominao sexista entre pessoas pode ocorrer, e ocorre


sistematicamente, mas no pode ser descrita ou tratada usando-se
os mesmos movimentos analticos que seriam apropriados para
muitos campos sociais ocidentais de sentido.30 Butler poderia
cautelosamente usar os argumentos etnogrficos de Strathern
para ilustrar uma maneira de dispersar a coerncia de gnero sem
perder o poder de atuao.
Assim, a utilidade ttica corrente da distino sexo/gnero
nas cincias da vida e nas cincias sociais tem tido conseqncias
importantes para boa parte da teoria feminista, vinculando-a a um
paradigma liberal e funcionalista, apesar dos repetidos esforos
para transcender esses limites atravs de um conceito de gnero
inteiramente politizado e historicizado. Parcialmente, o problema
est em no historicizar e relativizar o sexo e as razes histricoepistemolgicas da lgica da anlise implcita na distino
sexo/gnero e em cada unidade do par. Neste nvel, a limitao
feminista moderna na teorizao e na sua luta com as cincias da
vida e as cincias sociais semelhante incapacidade de Marx e
Engels de se desvencilharem da diviso sexual do trabalho natural
na heterossexualidade, apesar de seu admirvel projeto de
historicizar a famlia.
O discurso das diferenas de sexo/gnero explodiu na
literatura sociolgica e psicolgica nos Estados Unidos nos anos
setenta e oitenta. (Isto pode ser visto, por exemplo, na ocorrncia
da palavra gnero como palavra-chave nos resumos dos artigos
registrados nos Sociological Abstracts [de nenhum registro entre
1966 e 1970, a 724 registros entre 1981 e 1985] e nos Psychological
29
DOUGLAS, Mary. A Gentle Deconstruction. London Review of Books 4, maio de
1989, p.17.
30

STRATHERN, M. The Gender of the Gift... Op. cit., pp.334-9.


221

Gnero para um dicionrio marxista

Abstracts [de 50 entradas como palavra chave de resumos entre

1966 e 1970 a 1326 entradas de 1981 a 1985].) A exploso parte

de um vigoroso debate poltico e cientfico a respeito da


construo de sexo e de gnero como categorias e como
realidades histricas emergentes, no qual os textos feministas
tornaram-se preeminentes em meados dos anos setenta,
principalmente na crtica ao determinismo biolgico e cincia
e tecnologia sexistas, especialmente a biologia e a medicina.
Situadas no quadro epistemolgico do binarismo natureza/cultura
e sexo/gnero, muitas feministas (inclusive feministas socialistas e
marxistas) apropriaram a distino sexo/gnero e o paradigma
interacionista para argumentar a favor da primazia da culturagnero sobre a biologia-sexo, numa enorme gama de debates na
Europa e nos Estados Unidos. Esses debates variaram desde as
diferenas genticas da capacidade matemtica de meninos e
meninas, a presena e o significado de diferenas sexuais na
organizao dos neurnios, a relevncia da pesquisa com animais
para o comportamento humano, as causas da dominao
masculina na organizao da pesquisa cientfica, as estruturas e os
usos padronizados sexistas na linguagem, os debates da
sociobiologia, as lutas a respeito do significado das anomalias dos
cromossomos sexuais at as semelhanas entre racismo e sexismo.
Em meados dos anos oitenta, uma crescente suspeita sobre a
categoria de gnero e sobre o binarismo sexo/gnero entrou na
literatura feminista nesses debates. Esse ceticismo era parcialmente
resultado dos desafios ao racismo nos movimentos euroamericanos de mulheres, de tal modo que algumas das razes
coloniais e racistas do quadro se tornaram mais claras.31
31
Para levantamentos dos usos e sua crtica, ver SAYERS, Janet. Biological
Politics: Feminist and Anti-Feminist Perspectives. London, Tavistock, 1982;
HUBBARD, Ruth, HENIFIN, Mary Sue e FRIED, Barbara. (eds.) Biological Woman,
the Convenient Myth. Cambridge, Ma, Schenkman, 1982; BLEIER, Ruth. Science
and Gender. A Critique of Biology and its Themes on Women. New York,
Pergamon, 1984 e BLEIER, R. (ed.) Feminist Approaches... Op. cit.; FAUSTOSTERLING, Anne. Myths of Gender: Biological Theories about Women and Men.
New York, Basic, 1985; KESSLER, Suzanne e MCKENNA, Wendy. Gender: an

222

Donna Haraway
O sistema sexo-gnero

Outra tendncia da teoria e da poltica feminista sobre


sexo/gnero expressou-se atravs de apropriaes de Marx e
Freud, lidos a partir de Lacan e Lvi-Strauss, numa formulao
influente do sistema de sexo/gnero feita por Gayle Rubin.32 Seu
texto foi publicado na primeira antologia de antropologia feminista
socialista/marxista nos Estados Unidos. Rubin, e as que a seguiam,
adotaram a verso da distino natureza/cultura, mas uma verso
que devia menos s cincias sociais e s cincias da vida
empiricistas dos Estados Unidos e mais psicanlise e ao
estruturalismo francs. Rubin examinava a domesticao das
mulheres na qual as fmeas humanas eram o material bruto na
produo social de mulheres atravs da troca nos sistemas de
parentesco controlados por homens na instituio da cultura
humana. Ela definia o sistema sexo-gnero como o sistema de
relaes sociais que transformava a sexualidade biolgica em
produtos da atividade humana e no qual so satisfeitas as
necessidades sexuais especficas da historicamente resultantes. Ela
reclamava uma anlise marxista dos sistemas de sexo/gnero
como produtos da atividade humana que podem ser
transformados atravs da luta poltica. Rubin via a diviso sexual
do trabalho e a construo psicolgica do desejo (especialmente a
formao edipiana) como fundamentos de um sistema de
produo de seres humanos que atribua aos homens direitos
Ethnomethodological Approach. Chicago, University of Chicago Press, 1978;
THORNE, Barrie e HENLEY, Nancy. (eds.) Language and Sex: Difference and
Dominance. Rowley, Ma, Newbury, 1975; WEST, Candance e ZIMMERMANN, D.H.
Doing Gender. Gender and Society 1(2), 1987; MORAWSKI, J.G. The Troubled
Quest for Masculinity, Femininity and Androginy. Review of Personality and
Social Psychology 7, 1987; Brighton Women and Science Group. Alice Through
the Microscope. London, Virago, 1980; LOWE, Marian e HUBBARD, Ruth. (eds.)
Womans Nature: Rationalizations of Inequality. New York, Pergamon, 1983;
LEWONTIN, R.C., ROSE, Steven e KAMIN, Leon J. Not in Our Genes: Biology,
Ideology, and Human Nature. New York, Pantheon, 1984.
32

RUBIN, G. The Traffic in Women... Op. Cit.


223

Gnero para um dicionrio marxista

sobre as mulheres que elas prprias no tinham sobre si mesmas.


Para garantir a sobrevivncia material, quando homens e
mulheres no podem realizar o trabalho um do outro, e para
satisfazer estruturas profundas de desejo no sistema de
sexo/gnero
no
qual
homens
trocam
mulheres,
a
heterossexualidade obrigatria. A heterossexualidade obrigatria
, portanto, central na opresso das mulheres.
Se o sistema de propriedade sexual fosse reorganizado de
tal modo que os homens no tivessem direitos absolutos
sobre as mulheres (se no houvesse troca de mulheres), e
se no houvesse gnero, todo o drama edipiano se tornaria
uma relquia. Em suma, o feminismo deve reclamar uma
revoluo no parentesco.33

Adrienne Rich34 tambm postulou que a heterossexualidade


compulsria est na raiz da opresso das mulheres. Rich utilizou
o continuum lsbico como uma potente metfora para
estabelecer uma nova irmandade. Para Rich, a resistncia ao
casamento vista atravs da histria era uma prtica definidora que
constitua o continuum lsbico. Monique Witting35 desenvolveu
um argumento independente que do mesmo modo apontava a
centralidade da heterossexualidade obrigatria na opresso das
mulheres. Numa formulao que suas autoras viam como
explicao para a ruptura decisiva com o marxismo tradicional do
Mouvement pour la Libration des Femmes (MLF) na Frana, o
grupo associado com Wittig argumentava que todas as mulheres
pertencem a uma classe constituda pela relao social hierrquica
de diferena sexual que d aos homens poder ideolgico, poltico
e econmico sobre as mulheres (Editoras de Questions fministes,
33

ID., IB., p.199.

RICH, Adrienne. Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence. Signs 5


(4), 1980.

34

35

WITTIG, Monique. One is not Born a Woman. Feminist Issues 2, 1981.


224

Donna Haraway
1989).36 O que faz uma mulher uma relao especfica de

apropriao por um homem. Como raa, sexo uma formao


imaginria do tipo que produz realidade, inclusive corpos
percebidos ento como anteriores a toda construo. A mulher
existe apenas como esta espcie de ser imaginrio, enquanto as
mulheres so produto de uma relao social de apropriao,
naturalizada como sexo. Uma feminista algum que luta
pelas mulheres enquanto classe e pela desapario de tal classe.
A luta principal pela destruio do sistema social da
heterossexualidade, porque sexo a categoria poltica
naturalizada que funda a sociedade como heterossexual. Todas as
cincias sociais baseadas na categoria de sexo (a maioria delas)
36

Vrias correntes dos feminismos europeus (algumas desqualificando este ttulo)


nasceram depois dos eventos de maio de 1968. A corrente derivada das
formulaes de Simone de Beauvoir, especialmente o trabalho de Monique
Wittig, Monique Plaza, Colette Guillaumin e Christine Delphy, publicava em
Questions fministes, Nouvelles questions fministes e Feminist Issues e a
corrente complexamente associada com o grupo Psychanalyse et Politique
e/ou com Julia Kristeva, Luce Irigaray, Sarah Kofman e Hlne Cixous foram
particularmente influentes na propagao, no feminismo internacional, das
questes tratando da diferena sexual. (Para resumos introdutrios, ver MARKS,
Elaine e DE COURTIVRON, Isabelle. (eds.) New French Feminism. Amherst,
University of Massachusetts Press, 1980; GALLOP, Jane. The Daughters
Seduction: Feminism and Psychoanalysis. New York, Macmillan, 1982; MOI,
Toril. Sexual/Textual Politics. New York, Methuen, 1985; DUCHEN, Claire.
Feminism in France from May 68 to Mitterrand. London, Routledge & Kegan
Paul, 1986.) Essas correntes merecem um tratamento mais amplo e em
separado, mas no contexto deste verbete duas contribuies s teorias de
gnero dessas escritoras, profundamente antagnicas entre si sobre exatamente
essas questes, merecem ser assinaladas. Primeiro, h o argumento de Wittig e
de Delphy a favor de um feminismo materialista, que insiste em que a questo
a dominao e no a diferena. Segundo, h as vrias maneiras de Irigaray,
Kristeva e Cixous (alocadas intertextualmente em relao a Derrida, Lacan e
outros) insistirem em que o sujeito, que talvez seja melhor percebido atravs da
escrita e da textualidade, est sempre em processo, sempre estilhaado, e que a
idia de mulher finalmente permanece aberta e mltipla. Apesar da importante
oposio entre elas e no interior das correntes francfonas, todas essas tericas
tm projetos imperfeitos, contraditrios e crticos de desnaturalizao da
mulher.
225

Gnero para um dicionrio marxista

devem ser destrudas. Neste sentido, as lsbicas no so


mulheres porque esto fora da economia poltica da
heterossexualidade. A sociedade lsbica destri as mulheres
enquanto grupo natural.37
Assim, teorizada a partir de trs quadros distintos, a recusa
ao casamento era central para a viso poltica de Rubin, Rich e
Wittig nos anos setenta e incio dos oitenta. O casamento
encapsulava e reproduzia a relao antagnica dos dois grupos
sociais coerentes, homens e mulheres. Nas trs formulaes tanto
o binarismo natureza/cultura como a dinmica do producionismo
impedia a continuao da anlise. A retirada das mulheres da
economia do casamento era uma figura potente e uma poltica de
recusa aos homens e, assim, a favor da auto-constituio das
mulheres como sujeitos pessoais e histricos fora da instituio da
cultura dos homens na troca e apropriao dos produtos
(includos os bebs) das mulheres. Ser um sujeito no sentido
ocidental significava reconstituir as mulheres fora das relaes de
reificao (como presente, mercadoria, objeto de desejo) e
apropriao (de bebs, sexo, servios).
A relao, definida como relao de categorias, entre
homens e mulheres atravs da reificao, da troca e apropriao,
que era a chave terica para a categoria gnero na maior parte
das obras da teoria feminista escrita pelas mulheres brancas nesse
perodo, era um dos movimentos que tornava a compreenso do
sistema raa/gnero ou do sistema raa/sexo e das barreiras
constituio de uma irmandade inter-racial difcil de apreender
analiticamente pelas feministas brancas.
No entanto, essas formulaes tiveram a poderosa virtude
de destacar e legitimar o lesbianismo no corao do feminismo. A
figura da lsbica esteve continuamente no centro disputado,

37

WITTIG, M. One is not Born a Woman. Op. cit.


226

Donna Haraway

gerador, do debate feminista.38 Audre Lorde colocou a lsbica


negra no centro de sua compreenso da casa da diferena:
Ser mulheres juntas no era suficiente. ramos diferentes.
Ser garotas gays juntas no era suficiente. ramos
diferentes. Ser negras juntas no era suficiente. ramos
diferentes. Ser mulheres negras juntas no era suficiente.
ramos diferentes. Ser negras sapatonas juntas no era
suficiente. ramos diferentes... Levou algum tempo para
percebermos que nosso lugar era a prpria casa da
diferena e no a segurana de alguma diferena em
particular.39

Este conceito de diferena foi a base de boa parte da teoria


feminista multi-cultural sobre gnero nos Estados Unidos no final
dos anos oitenta.
Houve vrios usos e crticas ao sistema de sexo-gnero de
Rubin. Num artigo no centro de boa parte do debate marxista e
socialista euro-americano, Hartmann insistia em que o patriarcado
no era simplesmente uma ideologia como parecia argumentar
Juliet Mitchell no seu seminal Women: the Longest Revolution
[Mulheres, a revoluo mais longa] e na sua ampliao em
Womens Estate40, e sim um sistema material que podia ser
definido como

38
KING, Katie. The Situation of Lesbianism as Feminists Magical Sign: Contests
for Meaning and the U.S. Womens Movement, 1968-72. Communication 9 (1),
1984.

LORDE, Audre. Zami, a New Spelling of My Name. Trumansberg, NY, Crossing,


1982, p.226.
39

MITCHELL, Juliet. Women: the Longest Revolution. New Left Review 40, 1966
[Mulheres, a revoluo mais longa. Revista Civilizao Brasileira (14), julho,
1967.] e Womens Estate. New York, Pantheon, 1971.

40

227

Gnero para um dicionrio marxista


um conjunto de relaes sociais entre homens, que tem
base material, e o qual, embora hierrquico, estabelece ou
cria interdependncia e solidariedade entre os homens que
os capacita a dominar as mulheres.41

Neste quadro, Hartmann tentou explicar a parceria do


patriarcado e do capital e a incapacidade dos movimentos
trabalhistas socialistas, dominados por homens, em priorizar o
sexismo. Hartmann utilizou o conceito de sistema de sexo-gnero
de Rubin para reclamar a compreenso do modo de produo de
seres humanos nas relaes sociais patriarcais atravs do controle
masculino da capacidade de trabalho das mulheres.
No debate estimulado pela tese de Hartmann, Iris Young
criticava a abordagem dualista do capital e do patriarcado que
eram vistos ento como aliados na opresso de classe e gnero.
Note-se que raa, incluindo um questionamento da posio racial
dos brancos, permanecia um sistema inexplorado nessas
formulaes. Young argumentava que as relaes patriarcais
esto internamente relacionadas s relaes de produo como
um todo42, de tal modo que focalizar a diviso de trabalho por
gnero poderia revelar a dinmica de um nico sistema de
opresso. Alm do trabalho assalariado, a diviso de trabalho por
gnero inclua tambm as categorias de trabalho excludas e no
historicizadas em Marx e Engels, isto , ter e criar crianas, cuidar
dos doentes, cozinhar, o trabalho domstico e trabalhos sexuais
como a prostituio, de maneira a trazer gnero e a situao
especfica da mulher para o centro da anlise materialistahistrica. Nesta teoria, j que a diviso de trabalho por gnero foi
tambm a primeira diviso de trabalho, preciso dar conta da
emergncia da sociedade de classes a partir das mudanas na
diviso de trabalho por gnero. Tal anlise no postula que todas
41
HARTMANN, H. The Unhappy Marriage of Marxism and Feminism. Op. cit.,
p.14.
42

YOUNG, Iris. Beyond the Unhappy Marriage: a Critique of the Dual Systems
Theory. In: SARGENT, L. (ed.) Women and Revolution. Op.cit., p.49.
228

Donna Haraway

as mulheres tenham uma situao comum, unificada, mas torna


central as posies historicamente diferenciadas das mulheres. Se
o capitalismo e o patriarcado so um sistema nico, chamado
patriarcado capitalista, ento a luta contra a opresso de classe
e de gnero deve ser unificada. A luta obrigao de homens
e mulheres, embora a organizao autnoma das mulheres
permanecesse como uma necessidade prtica. Esta teoria
um bom exemplo das abordagens modernistas, fortemente
racionalistas, para as quais os movimentos ps-modernos de
desagregao de metforas de sistemas nicos em favor de
complexos campos abertos com jogos de dominao, privilgio e
diferena que os atravessam pareciam bastante ameaadores. O
trabalho de 1981 de Young era tambm um bom exemplo do
poder das abordagens modernistas de oferecer uma diretriz
poltica em circunstncias especficas.
Explorando as conseqncias epistemolgicas de um
materialismo histrico feminista, Nancy Hartsock43 tambm se
concentrava nas categorias que o marxismo no tinha sido capaz
de historicizar: (1) o trabalho sensorial das mulheres na produo
de seres humanos atravs do parto e da criao de crianas; e (2)
o trabalho de nutrio e de subsistncia de todos os tipos feitos
pelas mulheres. Mas Hartsock rejeitou a terminologia da diviso
de trabalho por gnero em favor da diviso sexual do trabalho, de
modo a enfatizar as dimenses corporais das atividades das
mulheres. Hartsock tambm criticava a formulao de Rubin do
sistema de sexo-gnero porque ele enfatizava o sistema de trocas
do parentesco a expensas de uma anlise materialista dos
processos de trabalho nos quais se baseava a construo de uma
perspectiva revolucionria potencial das mulheres. Hartsock se
apoiava em verses do humanismo-marxista enraizado na histria
da auto-formao humana nas mediaes sensoriais da natureza e
da humanidade atravs do trabalho. Ao mostrar como as vidas
HARTSOCK, N. The Feminist Standpoint... Op. cit. e Money, Sex and Power...
Op. cit.
43

229

Gnero para um dicionrio marxista

das mulheres diferiam sistematicamente das dos homens, ela


pretendia estabelecer o terreno para uma perspectiva feminista
materialista que seria uma posio e uma viso engajadas, a partir
das quais as relaes reais de dominao poderiam ser
desmascaradas, e desde onde se poderia lutar por uma realidade
liberadora. Ela pedia que se explorassem as relaes entre as
abstraes da troca e a masculinidade abstrata nos hostis sistemas
de poder que caracterizam os mundos falocrticos. Muitas outras
feministas contriburam para verses entrelaadas e independentes
da teoria feminista da perspectiva, na qual o debate sobre a
diviso sexo/gnero do trabalho um tema central. A progressiva
problematizao da categoria trabalho, ou suas extenses nos
sentidos marxistas-feministas de reproduo, fundamental para
o debate, no esforo de teorizar uma atuao ativa e o estatuto
das mulheres como sujeitos na histria.44 Collins adaptou a teoria
da perspectiva para caracterizar os fundamentos das idias das
feministas negras na perspectiva auto-definida das mulheres
negras sobre sua prpria opresso.45
Sandra Harding46 aproveitou o florescimento terico do
feminismo como expresso de um acirramento de contradies
vividas no sistema de sexo-gnero, de modo que agora se pode
lutar por mudanas fundamentais. Ampliando sua abordagem do
sistema de sexo-gnero em The Science Question in Feminism47,
SMITH, Barbara. (ed.) Home Girls: a Black Feminist Anthology. New York,
Kitchen table, women of color press, 1983; FLAX, Jane. Political Philosophy and
the Patriarchal Unconscious: a psychoanalytic perspective on epistemology and
metaphysics. In: HARDING, S. e HINTIKKA, Merill. (eds.) Discovering Reality... Op.
cit.; OBRIEN, M. The Politics of Reproduction. Op. cit.; ROSE, Hilary. Womens
Work: Womens Knowledge. In: MITCHELL, Juliet and OAKLEY, Ann. (eds.) What
Is Feminism? A Re-examination. New York, Pantheon, 1986, pp.161-183;
HARDING, S. Why Has the Sex/Gender System... Op. cit.
44

45

COLLINS, Patricia Hill. The Social Construction of Black Feminist Thought.

Signs 14 (4), 1989.


46

HARDING, S. Why Has the Sex/Gender System... Op. cit.

47

ID. The Science Question in Feminism. Op. cit.


230

Donna Haraway

Harding enfatizou trs elementos de gnero, relacionados de


maneiras diversas: (1) uma categoria fundamental atravs da qual
se atribui sentido a tudo; (2) uma maneira de organizar as relaes
sociais e (3) uma estrutura de identidade pessoal. A desagregao
desses trs elementos tem sido parte da busca pela compreenso
da complexidade e do valor problemtico da poltica baseada em
identidades de gnero. Utilizando o sistema de sexo-gnero para
explorar a poltica de identidade sexual nos movimentos gays
depois da Segunda Guerra, Jeffrey Escoffier48 argumentou a
favor da necessidade de teorizar a emergncia e as limitaes de
novas formas de subjetividade poltica, de modo a desenvolver
uma poltica envolvida, posicionada, sem limitaes metafsicas
de identidade. O Manifesto para os Cyborgs, de Haraway49,
desenvolvia argumentos semelhantes de modo a explorar a
poltica marxista-feminista dirigida s posies das mulheres na
cincia e na tecnologia multinacional, mediadas por sistemas
sociais, culturais e tcnicos.
Em outro desenvolvimento terico devido ao marxismo, ao
mesmo tempo que crtico dele e da linguagem de gnero,
Catherine MacKinnon, argumentava que
A sexualidade para o feminismo o que o trabalho para
o marxismo: o que mais prprio de cada um e o que mais
se tira de cada um... A sexualidade este processo social
que cria, organiza, expressa e direciona o desejo, criando os
48

ESCOFFIER, Jeffrey. Sexual Revolution and the Politics of Gay Identity. Socialist

Review 82/83, 1985.


49

HARAWAY, D. Manifesto for Cyborgs: Science, Technology, and Socialist


feminism in the 1980s. Socialist Review (80), 1985, pp.65-108; captulo 8 de
Simians, Cyborgs, and Women. Op. cit., pp.149-181. [Um manifesto para os
cyborgs: cincia, tecnologia e feminismo socialista na dcada de 80. In:
HOLLANDA, Heloisa Buarque de. (org.) Tendncias e impasses: o feminismo
como crtica da cultura. Rio de Janeiro: Rocco, 1994; ver tambm uma nova
traduo em HARAWAY, Donna; KUNZRU, Hari e SILVA, Tomaz Tadeu da. (org.)
Antropologia do ciborgue. As vertigens do ps-humano. Belo Horizonte,
Autntica, 2000.]
231

Gnero para um dicionrio marxista


seres sociais que conhecemos como homens e mulheres, do
mesmo modo como suas relaes criam a sociedade...
Assim como a expropriao organizada do trabalho de
alguns para o benefcio de outros define uma classe a dos
trabalhadores a expropriao organizada da sexualidade
de alguns para o uso de outros define o sexo, mulher.50

A posio de MacKinnon tem sido central nas abordagens


controversas sobre a ao poltica em muitos dos movimentos
norte-americanos contra a pornografia, definida como violncia
contra as mulheres e/ou como violao dos direitos civis das
mulheres; isto , a recusa s mulheres, atravs de sua construo
como mulher, de seu estatuto de cidad.
MacKinnon viu a construo da mulher como a construo
material e ideolgica do objeto de desejo do outro. Assim, as
mulheres no so simplesmente alienadas do produto de seu
trabalho; enquanto existem como mulher, isto , objeto sexual,
elas no so sequer potencialmente sujeitos histricos. Para as
mulheres no h distino entre reificao e alienao porque as
mulheres no so autoras de reificaes, ns as temos sido.51 As
conseqncias epistemolgicas e polticas desta posio so
enormes e tm sido extremamente controvertidas. Para
MacKinnon, a produo de mulheres a produo de uma iluso
bem material, mulher. Desmanchar esta iluso material, que
a realidade vivida das mulheres, requer uma poltica de
conscientizao, a forma especfica da poltica feminista no
quadro de MacKinnon. A sexualidade determina o gnero, e
a sexualidade das mulheres seu uso, assim como nossa
feminilidade sua alteridade.52 Como as formulaes
independentes nos feminismos lacanianos, a posio de
Mackinnon tem sido importante em teorizar processos de
50

MACKINNON, Catherine. Feminism, Marxism, Method and the State: an Agenda


for Theory. Signs 7 (3), 1982, p.515.
51

ID., IB., pp.253-4.

52

ID., IB., p.243.


232

Donna Haraway

representao nos quais o poder de criar o mundo da perspectiva


de algum o poder na sua forma masculina.53
Numa anlise da violncia em termos de gnero, afim
anlise de MacKinnon, mas baseada em fontes tericas e polticas
diferentes, as abordagens de Teresa de Lauretis54 sobre a
representao a levaram a analisar gnero como a trgica falha
das teorias modernas e ps-modernas da cultura, cujo problema
o contrato heterossexual. De Lauretis definiu gnero como a
construo social de mulher e homem e a produo semitica
da subjetividade; gnero tinha a ver com a histria, as prticas e
a imbricao de sentido e experincia, isto , com os efeitos
constitutivos mtuos na semiose do mundo exterior da realidade
social com o mundo interior da subjetividade.55 De Lauretis
utilizou as teorias de Charles Pierce sobre a semitica para
desenvolver uma abordagem da experincia, uma das noes
mais problemticas do feminismo moderno, que leva em conta
tanto as incorporaes ntimas da experincia quanto suas
mediaes atravs de prticas significativas. A experincia nunca
imediatamente acessvel. Seus esforos tem sido particularmente
teis na compreenso e na contestao das inscries de gnero
no cinema e em outras reas nas quais a idia de que gnero
uma diferena semitica corporificada crucial e fonte de poder.
Diferenciando as tecnologias de gnero das formulaes de
Foucault sobre as tecnologias do sexo, De Lauretis identificou uma
posio de um sujeito feminista especfico, marcado pelo gnero,
no sistema de sexo/gnero. Sua formulao evoca a compreenso
de Lorde dos habitantes da casa das diferenas:

53

ID., IB., p.249.

DE LAURETIS, Teresa. Alice doesnt: Feminism, Semiotics, Cinema.


Bloomington, Indiana University Press, 1984 e The Violence of Rethoric:
Considerations on Representation and Gender. Semiotica 54, 1985.
54

55

DE LAURETIS,

T. Alice doesnt... Op. cit., pp.158-86.


233

Gnero para um dicionrio marxista


O sujeito feminino do feminismo construdo atravs de
uma multiplicidade de discursos, posies e sentidos,
freqentemente em conflito uns com os outros e
inerentemente (historicamente) contraditrio.56

Oferecendo uma teoria da conscincia e da produo de


sentido bem diferente da de MacKinnon ou de Lauretis, a
explorao feita por Hartsock57 da diviso sexual do trabalho
inspirou-se nas verses anglfonas da psicanlise que foram
particularmente importantes na teoria feminista norte-americana,
isto , a teoria das relaes objetais, desenvolvida especialmente
por Nancy Chodorow.58 Sem adotar as teorias lacanianas de
Rubin de uma subjetividade sexuada sempre fragmentada,
Chodorow adotou o conceito de sistema de sexo-gnero em seu
estudo da organizao social da educao na famlia, que produz
as mulheres como mais capazes de relaes no hostis do que os
homens, mas que tambm perpetua a posio subordinada das
mulheres por meio de sua produo como pessoas estruturadas
para a maternidade no patriarcado. A preferncia pela psicanlise
das relaes objetais contra a verso lacaniana relaciona-se com
conceitos vizinhos como identidade de gnero, com sua rede de
significados da cincia social emprica, que diferente da
aquisio de posies de subjetividade sexuada, conceito este
imerso na teoria cultural/textual do continente. Embora criticada
como uma teoria essencializadora da mulher-como-relacional,
a teoria das relaes objetais de Chodorow teve grande influncia
e foi adaptada para a explorao de uma ampla gama de
fenmenos sociais. Utilizando-se das teorias neo-kantianas
de Lawrence Kohlberg, e criticando-as, Gilligan59 tambm
ID. Technologies of Gender: Essays on Theory, Film, and Fiction. Bloomington,
Indiana University Press, 1987, pp.ix-x.

56

57

HARTSOCK, N. The Feminist Standpoint... Op. cit.

58

CHODOROW, N. The Reproduction of Mothering... Op. cit.

GILLIGAN, Carol. In a Different Voice. Cambridge, Ma, Harvard University


Press, 1982.

59

234

Donna Haraway

argumentou a favor da maior conscincia contextual das mulheres


e de sua resistncia a abstraes universalizantes, como nos
raciocnios morais.
Evelyn Keller desenvolveu uma verso da teoria das
relaes objetais para teorizar a dominao masculina sistemtica,
em termos epistemolgicos, psquicos e organizacionais na cincia
natural.60 Keller antecipou o equvoco lgico de igualar mulher e
gnero.61 Gnero um sistema de relaes sociais, simblicas e
psquicas no qual homens e mulheres esto diferentemente
alocados. Observando a expresso de gnero como uma
experincia cognitiva na qual a individuao psquica masculina
produz um investimento na impessoalidade, na reificao e na
dominao, Keller descreveu seu projeto como um esforo para
compreender o sistema de cincia-gnero.62 Enfatizando a
construo social e concentrando-se nos aspectos psicodinmicos
dessa construo, Keller tomou como sujeitos
no mulheres per se, nem mulheres e cincia: mas a
construo de homens, mulheres e da cincia ou, mais
precisamente, como a construo de homens e mulheres
afetou a construo da cincia.63

Seu objetivo era trabalhar em prol da cincia como um projeto


humano, no um projeto masculino. Ela expressou sua questo
KELLER, Evelyn Fox. Reflections on Gender and Science. New Haven, Yale
University Press, 1985.

60

61

De modo anlogo, um erro igualar raa com pessoas de cor; a brancura


tambm uma construo racial, invisvel como tal dada sua ocupao da
categoria no marcada. FRANKENBERG, Ruth. The Social Construction of
Whiteness. Tese de Doutorado, University of California, Santa Cruz, 1988;
CARBY, Hazel. Reconstructing Womanhood: the Emergence of the Afro-American
Woman Novelist. New York, Oxford University Press, 1987, p.18; HARAWAY,
Donna J. Primate Visions: Gender, Race, and Nature in the World of Modern
Science. New York, Routledge, 1989, pp.152, 401-402.
62

KELLER, E. F. Reflections on Gender and Science... Op. cit., p.8.

63

ID., IB., p.4.


235

Gnero para um dicionrio marxista

como: Sexo est para gnero assim como a natureza est para a
cincia?.64
O trabalho inicial de Chodorow foi desenvolvido no
contexto de uma srie de outros trabalhos sociolgicos e
antropolgicos relacionados que postulavam um papel central
para a diviso pblico/privado na subordinao das mulheres.65
Nessa coletnea, Rosaldo chamava a ateno para um ponto
universal, a limitao das mulheres ao espao domstico, ao passo
que o poder estava investido no espao habitado pelos homens,
chamado pblico. Sherry Ortner relacionou esta abordagem a sua
anlise estruturalista da proposta de que as mulheres esto para a
natureza assim como os homens esto para a cultura. Boa parte
dos esforos feministas euro-americanos de articulao da posio
social das mulheres, que se seguiram Woman, Culture and
Society [Mulher, cultura e sociedade] e a Toward an Anthropology
of Women66, ambas estrategicamente publicadas nos meados dos
anos setenta, foram profundamente influenciados pelas teorias
universalizantes e poderosas dessas primeiras coletneas. Na
antropologia como disciplina, a crtica e outros desenvolvimentos
das primeiras formulaes foram ricos, levando tanto a um amplo
estudo transcultural dos simbolismos de gnero quanto a uma
rejeio fundamental da utilizao universal do par naturezacultura. No interior das disciplinas, havia uma crtica crescente
explicao universalizante como exemplo do equvoco de
confundir a realidade com a ferramenta analtica.67 Enquanto a
64

ID. The Gender/Science System: or, Is Sex to Gender as Nature is to Science?.

Hypatia 2(3), 1987.

ROSALDO, Michelle e LAMPHERE, Louise. (eds.) Woman, Culture and Society.


Palo Alto, Stanford University Press, 1974. [Mulher, cultura e sociedade. Rio de
Janeiro, Paz e Terra, 1979.]

65

66

REITER, Rayna Rapp. (ed.) Toward an Anthropology of Women. Op. cit.

MACCORMACK, Carol e STRATHERN, Marilyn. (eds.) Nature, Culture, Gender.


Cambridge, Cambridge University Press, 1980; ROSALDO, Michelle. The Use and
Abuse of Anthropology. Signs 5, 1980. [O uso e abuso da antropologia: reflexes
sobre o feminismo e o entendimento inter-cultural. Horizontes Antropolgicos
67

236

Donna Haraway

antropologia feminista se afastava de suas formulaes iniciais,


elas, no obstante, persistiram em muitos discursos feministas fora
dos crculos antropolgicos, como se as posies de meados dos
anos setenta fossem uma teoria feminista antropolgica
permanentemente autorizada e no um ndulo discursivo num
momento especfico poltico-histrico-disciplinar.
O poder universalizante do sistema sexo-gnero e a ruptura
analtica entre o pblico e o privado foram tambm agudamente
criticados politicamente, particularmente pelas mulheres de cor,
como parte das tendncias etnocntricas e imperialistas dos
feminismos europeus e euro-americanos. A categoria gnero
obscurecia ou subordinava todos os outros outros. Os esforos
para utilizar conceitos ocidentais, ou brancos, de gnero, para
caracterizar a mulher do Terceiro Mundo freqentemente
resultaram na reproduo do discurso orientalista, racista e
colonialista.68 Alm disso, as mulheres de cor norte-americanas,
elas prprias uma construo poltica complexa e contestada de
identidades sexuadas, produziram teoria crtica sobre a produo
de sistemas de diferenas hierrquicas nas quais raa,
nacionalidade, sexo e classe estavam entrelaados, tanto no
sculo dezenove e no incio do sculo vinte, como desde o incio
dos movimentos de mulheres que emergiram dos movimentos
pelos direitos civis e contra a guerra nos anos sessenta.69 Essas
(1), Porto Alegre, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, 1995.]; ORTNER,
Sherry B. e WHITEHEAD, Harriet. Sexual Meanings: the Cultural Construction of
Gender and Sexuality. Cambridge, Cambridge University Press, 1981; RUBIN,
Gayle. Thinking Sex: Notes for a Radical Theory of the Politics of Sexuality. In:
VANCE, Carol. (ed.) Pleasure and Danger. London, Routledge & Kegan Paul,
1984.
68

MOHANTY, Chandra Talpade. Under Western Eyes: Feminist Scholarship and


Colonial Discourse. Boundary 2,3, 1984; AMOS, Valerie; LEWIS, Gail; MAMA,
Amina e PARMAR, Pratibha. (eds.) Many Voices, one Chant: Black Feminist
Perspectives. Feminist Review (17), 1984.
Ver, por exemplo, WARE, Celestine.Woman Power. New York, Tower, 1970;
Combahee River collective. A Black Feminist Statement. In: EISESTEIN, Zilah. (ed.)
Capitalist Patriarchy and the Case for Socialist Feminism. New York, Monthly
69

237

Gnero para um dicionrio marxista

teorias sobre o posicionamento social das mulheres formam


a base e organizam a teoria feminista genrica na qual
conceitos como a casa da diferena70, conscincia
oposicional71, mulherismo (womanism)72, lanada do centro

Review, 1979; BETHEL, Lorraine e SMITH, Barbara. (eds.) The Black Womens
Issue. Conditions 5, 1979; JOSEPH, Gloria e LEWIS, Jill. Common Differences.
New York, Anchor, 1981; HOOKS, bell. Aint I a Woman. Boston, South End,
1981; HOOKS, bell. Feminist theory: From Margin to center. Boston, South End,
Hooton, E.A., 1984. Up from the Ape, New York, Macmillan, 1931; MORAGA,
Cherre e ANZALDA, Gloria (eds.) This Bridge Called My Back: Writing by
Radical Women of Color. Watertown, Persephone, 1981; DAVIS, Angela.
Women, Race and Class. London, Womens Press, 1982; HULL, Gloria, SCOTT,
Patricia Bell e SMITH, Barbara. (eds.) All the Women are White, all the Men are
Black, but some of us are Brave. Old Westbury, The Feminist Press, 1982;
LORDE, Audre. Zami... Op. cit. e Sister Outside. Trumansberg, NY, Crossing,
1984; APTHEKER, Betina. Womans Legacy: Essays on Race, Sex, and Class in
American history. Amherst, Un. of Massachusetts Press, 1982; MORAGA, Cherre.
Loving in the War Years: lo que nunca pas por sus labios. Boston, South End,
1983; WALKER, Alice. In Search of our Mothers Gardens. New York, Harcourt,
Brace, Jovanovitch, 1983; SMITH, B. (ed.) Home Girls... Op. cit.; BULKIN, Elly,
PRATT, Minnie Bruce e SMITH, Barbara. Yours in Struggle: Three Feminist
Perspectives on Racism and Anti-Semitism. New York, Long Haul, 1984;
SANDOVAL, Chela. Yours in Struggle: Women Respond to Racism, a Report on the
National Womens Studies Association. Oakland, Ca, Center for Third World
Organizing, s/d; CHRISTIAN, Barbara. Black Feminist Criticism: Perspectives on
Black Women Writers. New York, Pergamon, 1985; GIDDINGS, Paula. When and
Where I Enter: the Impact of Black Women on Race and Sex in America.
Toronto, Bantam, 1985; ANZALDA, Gloria. Borderland/La Frontera. San
Francisco, Spinsters/Aunt Lute, 1987; CARBY, H. Reconstructing Womanhood...
Op.cit.; SPILLERS, Hortense. Mamas Baby, Papas Maybe: an American Gramar
Book. Diacritics 17 (2), 1987; COLLINS, P. H. The Social Construction of Black
Feminist Thought. Op. cit. e A Comparison of Two Works on Black Family Life.
Signs 14 (4), 1989; HURTADO, Aida. Relating to Privilege: Seduction and
Rejection in the Subordination of White Women and Women of Color. Signs 14
(4), 1989.
70

LORDE, A. Zami... Op. cit. E ...

71

SANDOVAL, Chela. Yours in Struggle... Op. cit.

72

WALKER, Alice. In Search of our Mothers Gardens. Op. cit.


238

Donna Haraway

para a margem73, Feminismo do Terceiro Mundo74, el mundo


zurdo75, la mestiza76, capitalismo patriarcal racialmente
estruturado77 e outro imprprio/no-apropriado78 estruturam o
campo do discurso feminista medida que ele decodifica o que
significa mulher no interior e fora do feminismo. Figuras
complexamente relacionadas com essas tambm emergiram nos
escritos feministas de mulheres brancas: classes sexopolticas79; ciborgue80; o sujeito fmea do feminismo.81
No incio dos anos oitenta, a Kitchen Table: Women of
Color Press [Mesa de Cozinha: Editora das Mulheres de Cor] foi
criada em Nova Iorque e comeou a publicar a teoria crtica e
outros textos das mulheres de cor radicais. Este acontecimento
deve ser visto no contexto da publicao internacional de vrios
gneros literrios feita pelas mulheres que escreviam em sua
conscincia as estrias de suas construes, dessa forma
desestabilizando os cnones do feminismo ocidental, bem como
os de vrios outros discursos. Conforme as posies de sujeito das
mulheres de cor, heterogneas e crticas, eram progressivamente
SPIVAK, Gayatri. Three womens texts and a critique of imperialism. Critical
Inquiry (12) I, 1985, pp.243-61.
74
MORAGA, Cherre. Loving in the War Years... Op. cit.; SMITH, Barbara. (eds.) All
the Women are White... Op. cit.
75
MORAGA, C. e ANZALDA, G. (eds.) This Bridge Called My Back... Op.cit.
76
ANZALDA, G. Borderland/La Frontera. Op. cit.
73

77

BHAVNANI, Kum-Kum e COULSON, Margaret. Transforming Socialist-Feminism:


the Challenge of Racism. Feminist Review 23, 1986.

78

TRINH, T. Minh-ha. Introduction and Difference: a Special Third World


Women Issue. Discourse, journal for theoretical studies in media and culture 8,
1986-7; TRINH, T. Minh-ha. (ed.) She, the Inappropriate/d Other. Discourse 8,
1986-7 e Woman, Native, Other: Writing Postcoloniality and Feminism.
Bloomington, Indiana University Press, 1989.
79

SOFOULIS, Zoe. Lacklein. Universidade da Califrnia, Santa Cruz, 1987, ensaio


no publicado.
80

HARAWAY, D. Manifesto for Cyborgs... Op. cit.

81

DE LAURETIS,

T. Technologies of Gender... Op. cit.


239

Gnero para um dicionrio marxista

elaboradas atravs de diversas prticas editoriais, o estatuto de


branco ou ocidental tambm era mais prontamente visto
como uma alocao contestvel e no como uma etnia ou raa
dada ou como um destino inescapvel. Assim, as mulheres
brancas podiam ser chamadas a prestar contas de suas posies
ativas.
A teoria do sistema de sexo/gnero de Rubin, de 1975,
explicava a complementaridade dos sexos (heterossexualidade
obrigatria) e a opresso das mulheres pelos homens atravs da
premissa central da troca de mulheres na fundao da cultura por
meio do parentesco. Mas o que acontece com esta abordagem
quando as mulheres no so alocadas desta forma na instituio
do parentesco? E, em particular, o que acontece com a idia de
gnero se grupos inteiros de mulheres e de homens so alocados
fora da instituio do parentesco, mas em relao aos sistemas de
parentesco de outro grupo, o grupo dominante? Carby, Spillers e
Hurtado82 questionaram o conceito de gnero atravs de uma
explorao da histria e das conseqncias desses temas.
Carby mostrou como no Novo Mundo, e particularmente
nos Estados Unidos, as mulheres negras no foram constitudas
como mulher, como o foram as mulheres brancas. As mulheres
negras foram simultaneamente constitudas, racial e sexualmente
como fmea marcada (animal, sexualizada, e sem direitos), mas
no como mulher (humana, esposa potencial, conduto para o
nome do pai) numa instituio especfica, a escravido, que as
exclua da cultura definida como a circulao de signos atravs
do sistema de casamento. Se o parentesco investia os homens
com direitos sobre as mulheres que elas prprias no detinham
sobre si mesmas, a escravido aboliu o parentesco para um grupo
num discurso legal que produziu grupos inteiros de pessoas como
propriedade alienvel.83 MacKinnon definiu a mulher como uma
82
CARBY, H. Reconstructing Womanhood... Op.cit.; SPILLERS, H. Mamas Baby,
Papas Maybe... Op.cit.; HURTADO, A. Relating to Privilege... Op.cit.
83

SPILLERS, H. Mamas Baby, Papas Maybe... Op.cit.


240

Donna Haraway

figura imaginria, objeto de desejo do outro, tornada real.84 As


figuras imaginrias tornadas reais no discurso escravista eram
objetos num outro sentido que as tornava diferentes tanto da
figura marxista do trabalhador alienado como da figura feminista
no modificada do objeto do desejo. No patriarcado branco
norte-americano, as mulheres livres eram trocadas num sistema
que as oprimia, mas as mulheres brancas herdavam mulheres e
homens negros. Como Hurtado observou, no sculo dezenove as
feministas brancas notveis eram casadas com homens brancos,
enquanto as feministas negras eram propriedade dos homens
brancos.85 Num patriarcado racista, a necessidade de filhos
racialmente puros, por parte dos homens brancos, colocava as
mulheres livres e as no livres em espaos incompatveis,
simblica e socialmente assimtricos.
A escrava era marcada por essas diferenas de um modo
mais literal a carne era virada do avesso, acrescentando uma
dimenso lxica s narrativas da mulher na cultura e na
sociedade.86 Essas diferenas no terminaram com a abolio
formal; elas tm tido conseqncias definitivas at o final do
sculo vinte e continuaro a ter at que o racismo como uma
instituio fundadora do Novo Mundo tenha acabado.
Spillers chamou essas relaes fundadoras de cativeiro e
mutilao literal de uma gramtica americana.87 Nas condies
da conquista do Novo Mundo, da escravido e de suas
conseqncias at o presente, o lxico da reproduo, do desejo,
da nominao, da maternidade, da paternidade, etc. lanado
numa profunda crise.88
84

MACKINNON, C. Feminism, Marxism, Method and the State... Op. cit. e

Feminism Unmodified: Discourses on Life and Law. Cambridge, Ma, Harvard


University Press, 1987.

85

HURTADO, A. Relating to Privilege... Op.cit., p.841.

86

SPILLERS, H. Mamas Baby, Papas Maybe... Op.cit., pp.67-8.

87

ID., IB., p.68.

88

ID., IB., p.76.


241

Gnero para um dicionrio marxista


A marca de gnero, na sua referncia coeva s mulheres
Afro-americanas, insinua um enigma implcito e no
resolvido tanto no interior do discurso feminista corrente
como no interior dessas comunidades discursivas que
investigam a problemtica da cultura.89

Spillers apontou para o fato de que homens e mulheres


livres herdavam seu nome do pai o qual, por seu turno, tinha
direitos sobre seus filhos menores e sobre sua esposa que eles
prprios no tinham sobre si mesmos, mas ele no era
proprietrio deles no sentido completo de propriedade alienvel.
Homens e mulheres no livres herdavam sua condio de sua
me a qual, por seu turno, especificamente no controlava seus
filhos. Eles no tinham nome no sentido apontado por LviStrauss ou Lacan. Mes escravas no podiam transmitir um nome;
no podiam ser esposas; elas estavam fora do sistema de troca
matrimonial. Os escravos no tinham posio, no estavam
fixados, num sistema de nomes; eles eram, especificamente, no
alocados e portanto disponveis. Nesses quadros discursivos,
as mulheres brancas no eram, legal ou simbolicamente,
inteiramente humanas; os escravos no eram humanos nem legal,
nem simbolicamente. Nessa ausncia de uma posio de sujeito,
as sexualidades capturadas oferecem uma expresso fsica e
biolgica de alteridade.90 Dar luz (sem ser livre) ao herdeiro da
propriedade no a mesma coisa que dar luz (sem ser livre)
propriedade.91
Esta pequena diferena parte da razo pela qual os
direitos reprodutivos para as mulheres de cor nos Estados
Unidos giram principalmente em torno do controle geral das
crianas liber-las, por exemplo, da destruio causada por
linchamentos, priso, mortalidade infantil, gravidez forada,
89

ID., IB., p.78.

90

ID., IB., Op.cit., p.67.

91

CARBY, H. Reconstructing Womanhood... Op.cit., p.53.


242

Donna Haraway

esterilizao coercitiva, moradias inadequadas, educao racista


ou o vcio de drogas.92 Para as mulheres brancas, o conceito de
propriedade do eu, o ser dona do prprio corpo, em relao
liberdade reprodutiva, tem sido em geral focalizado no campo
de eventos em torno da concepo, da gravidez, do aborto e
do nascimento, porque o sistema patriarcal branco dedicou-se
ao controle dos filhos legtimos e, como conseqncia, da
constituio das fmeas brancas como mulheres. Ter ou no ter
filhos torna-se ento para as mulheres, literalmente, uma escolha
que define o sujeito. As mulheres negras particularmente e as
mulheres submetidas conquista do Novo Mundo em geral se
defrontaram com um campo social mais amplo de falta de
liberdade reprodutiva no qual seus filhos no herdaram o estatuto
de humanos nos discursos hegemnicos fundadores da sociedade
norte-americana. O problema da me negra nesse contexto no
simplesmente seu prprio estatuto como sujeito, mas tambm o
estatuto de seus filhos e de seus parceiros sexuais, machos e
fmeas. No de admirar, portanto, que a imagem de fazer
progredir a raa e a recusa da separao categrica entre homens
e mulheres sem deixar de lado a anlise da opresso sexista
branca ou negra tenham sido centrais no discurso feminista
negro no Novo Mundo.93
O posicionamento das mulheres Afro-americanas no o
mesmo do de outras mulheres de cor; cada condio de opresso
requer anlise especfica que recusa a separao, mas insiste na
no identidade de raa, sexo e classe. Essas questes tornam
perfeitamente claro porque uma teoria feminista de gnero
adequada deve simultaneamente ser uma teoria da diferena
racial nas condies histricas especficas de produo e
reproduo. Tambm tornam claro porque uma teoria e uma
prtica da sororidade no podem estar apoiadas em
92

HURTADO, A. Relating to Privilege... Op.cit., p.853.

CARBY, H. Reconstructing Womanhood... Op.cit., pp.6-7;


Woman. Op. cit. e Feminist theory... Op. cit.

93

243

HOOKS,

bell. Aint I a

Gnero para um dicionrio marxista

posicionamentos compartilhados num sistema de diferena sexual


e no antagonismo estrutural entre categorias coerentes chamadas
mulheres e homens consideradas transculturalmente. Por ltimo,
tornam claro tambm porque a teoria feminista produzida pelas
mulheres de cor construiu discursos alternativos sobre a mulher
que disromperam o humanismo de vrias tradies discursivas
ocidentais.
nossa tarefa encontrar um lugar para este sujeito social
diferente. Ao faz-lo estamos menos interessadas em juntarnos s fileiras da feminilidade marcada pelo gnero do que
em ganhar um terreno insurgente como sujeitos sociais
femininos. Realmente exigindo a monstruosidade de existir
uma fmea com o potencial de nomear... Safira pode,
afinal, re-escrever um texto de poder feminino radicalmente
diferente.94

Ao mesmo tempo que contribui fundamentalmente para a


quebra da alocao de qualquer sujeito como patro, a poltica da
diferena que emerge dessas e de outras complexas
reconstrues de conceitos de subjetividade social e as prticas de
escrita a ela associadas ope-se profundamente aos relativismos
niveladores. A teoria no feminista nas cincias humanas tem a
tendncia a identificar a quebra da subjetividade dominadora ou
coerente como a morte do sujeito. Como outros em posies
recm instavelmente conquistadas, muitas feministas resistem a
essa formulao do projeto e questionam sua emergncia
justamente no momento em que os falantes marcados por
raa/sexo/colonizao aparecem pela primeira vez, isto ,
reclamam uma autoridade original de representar a si mesmos em
prticas institucionalizadas de publicao e em outros tipos de
prticas de auto-constituio. As desconstrues feministas do
sujeito foram fundamentais, e elas no tm saudades da
coerncia dominadora. Ao invs disso, relatos polticos de
94

SPILLERS, H. Mamas Baby, Papas Maybe... Op.cit., p.80.


244

Donna Haraway

corporificaes construdas, como as teorias feministas de


subjetividades marcadas por gnero e raa, tm, necessariamente,
de levar em conta, afirmativa e criticamente, subjetividades sociais
emergentes, diferenciadas, auto-representadas, contraditrias, com
suas exigncias de ao, conhecimento e crena. Isto implica no
compromisso com a mudana social transformadora, o momento
de esperana embutido nas teorias feministas de gnero e em
outros discursos emergentes a respeito da quebra da subjetividade
dominadora e na emergncia de outros imprprios/noapropriados.95
As mltiplas razes, acadmicas e de outras instituies,
feministas e outras, da categoria literal (escrita) gnero,
esboada neste verbete, so parte do sistema de relaes racialhierrquico que ofusca as publicaes das mulheres de cor por
causa de sua origem, linguagem, gnero literrio em suma,
marginalidade, alteridade e diferena vistas desde uma
posio no-marcada da teoria hegemnica e imperializante
(branca). Mas precisamente da alteridade e da diferena
de que gnero trata gramaticalmente, um fato que constitui o
feminismo como uma poltica definida por seus campos de
contestao e repetidas recusas das teorias dominadoras.
Gnero foi desenvolvido como uma categoria para explorar o
que significa mulher, para problematizar o que era
anteriormente dado. Se as teorias feministas de gnero partiram
da tese de Simone de Beauvoir de que no se nasce mulher, com
todas as conseqncias dessa percepo, luz do marxismo e da
psicanlise, para a compreenso de que qualquer sujeito
inteiramente coerente uma fantasia, e que a identidade pessoal e
coletiva precria e constantemente socialmente reconstituda96,
ento o ttulo do provocativo livro de bell hooks, evocando a
grande feminista e abolicionista negra do sculo dezenove,
95
TRINH, T. M. Introduction, and Difference... Op. cit.; TRINH, T. M. (ed.) She,
the Inappropriate... Op. cit.; e Woman, Native, Other... Op. cit.
96

COWARD, R. Patriarchal precedents... Op. cit., p.265.


245

Gnero para um dicionrio marxista

Sojourner Truth, Aint I a woman [No sou mulher?]97, est


carregado de ironia, j que a identidade de mulher
simultaneamente exigida e desconstruda. A luta sobre os agentes,
as memrias e os termos dessas reconstituies o corao da
poltica feminista de sexo/gnero.
A recusa em tornar-se ou permanecer homem ou mulher
marcado/a pelo gnero , ento, uma insistncia eminentemente
poltica em sair do pesadelo da muito-real narrativa imaginria
de sexo e raa. Finalmente, e ironicamente, o poder poltico
e explicativo da categoria social de gnero depende da
historicizao das categorias de sexo, carne, corpo, biologia, raa
e natureza, de tal maneira que as oposies binrias,
universalizantes, que geraram o conceito de sistema de
sexo/gnero num momento e num lugar particular na teoria
feminista sejam implodidas em teorias da corporificao
articuladas, diferenciadas, responsveis, localizadas e com
conseqncias, nas quais a natureza no mais seja imaginada e
representada como recurso para a cultura ou o sexo para o
gnero.
Aqui est minha alocao para uma interseco utpica das
teorias feministas de gnero, heterogneas, multi-culturais,
ocidentais (de cor, branca, europia, americana, asitica,
africana, do Pacfico), que foram chocadas na estranha irmandade
com dualismos binrios herdados, contraditrios, hostis, frutferos.
O falogocentrismo foi ovulado pelo sujeito dominador, o galo
inseminador das galinhas permanentes da histria. Mas no ninho
com este ovo prosaico foi posto o germe de uma fnix que falar
todas as lnguas de um mundo virado de ponta cabea.

97

HOOKS,

bell. Aint I a Woman. Op. cit.


246