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O CINQUENTENRIO DO QU?

A GUERRA DE FRICA 1961-1974

Humberto Nuno de Oliveira


Universidade Lusada de Lisboa
hnlmdo@lis.ulusiada.pt

Lusada Histria n. 8 / 2011

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Resumo
A passagem do cinquentenrio sobre o incio das operaes militares portuguesas
em Angola oferece a oportunidade para uma reflexo epistemolgica sobre a
mesma, mormente sobre a sua classificao.
Sendo certo que a Histria sempre uma construo que reflecte as perspectivas
poltico-filosficas de quem a constri, importa debater numa perspectiva
historiogrfica, o conflito travado por Portugal entre 1961 e 1974 e tentar encontrar
para o mesmo uma designao que seja o mais abrangente e objectiva possvel.
Contribuir para tal reflexo o objectivo que se procura com este ensaio.
Palavras-chave
Guerra de frica / Guerra Colonial / Guerra da Independncia / Guerra de
Libertao / Guerra do Ultramar

Abstract
The celebration of the fiftieth anniversary over the beginning of the Portuguese
military operations in Angola offers us the opportunity for an epistemological
reflection about it, particularly on their classification.
While it is true that history is always a construction that reflects political and
philosophical perspectives of those who write it, it is important discuss the conflict
waged by Portugal between 1961 and 1974 in a historiographical perspective and
try to find for it a designation that reaches comprehensiveness. A contribution for
this reflection is the main goal of this essay.
Keywords
War in Africa / Colonial War / Independence War / Liberation War / Overseas
War

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A todos quantos nas Foras Armadas Portuguesas


com honra e sentido de dever, cumpriram o que a
Ptria deles esperava.

O ano de 2011 confrontou-nos com a passagem do cinquentenrio sobre os


massacres no Norte de Angola e o consequente incio das operaes militares na
frica Portuguesa. Este ensaio historiogrfico escrito nesse contexto, neste ano
em que passam cinquenta anos sobre o incio da guerra travada a partir de 1961.
Trata-se porm, de um facto traumtico da histria recente de Portugal, profundamente marcado por feridas que dificilmente sararo e que so acompanhadas
de posies extremadas, no raras vezes diametralmente opostas sobre o conflito.
Posies profundamente estribadas em convices poltico-filosficas de muito
difcil superao, e sobre as quais muita importante documentao no se encontra ainda desclassificada.
ainda difcil, desapaixonadamente, escrever sobre a guerra que se seguiu,
facto desde logo comprovvel por algumas das minhas consideraes introdutrias. A diferena que por mim, tal facto claramente assumido e, consequentemente, como historiador procuro no escrever demasiado sobre o assunto. Terei
lido, como primeiro livro de Histria o livro de Hlio Esteves Felgas e, na mesma
ocasio, tropeado nas cruis (mas reais) imagens da obra de Horcio Caio que,
subtrados indevidamente biblioteca do meu pai, me marcaram profundamente
e seguramente condicionaram a minha opinio sobre o conflito e os seus agentes.
Assumo, pois, dificuldades em me libertar de concepes que me norteiam de
h muitos anos e que, em ltima instncia, sempre acompanham a construo
histrica que, muito para l de um mero registo de factos (e mesmo a seleco
destes sempre subjectiva), comporta uma interpretao. E esta ser sempre a
questo central quanto ao estatuto cientfico da Histria: em que medida pode
ser objectiva e cientfica uma construo produzida por um indivduo e, portanto, profundamente subjectiva. Outros no tero este cuidado, a maioria, seno
quase todos Tentar superar estas questes e contribuir para uma reflexo epistemolgica e conceptual da mesma o principal objectivo deste ensaio.
As guerras so sempre difceis de registar com absoluta iseno desde a
gnese da Histria mas a Histria no , neste captulo, nem nunca ser, uma
cincia exacta a nossa guerra travada em frica no ser excepo tanto mais
que, felizmente vivos muitos dos seus actores, positivos ou negativos, colide com
memrias, silncios, sensaes, experincias vividas e tantas vezes traumticas.
Ser tal superado um dia? Talvez. Mas a busca da verdade, no isenta de paixo
e dificilmente exacta, no pode permitir que o excesso de posicionamento ideolgico tolde nessa busca a maior aproximao possvel verdade, que ser
sempre a nossa.
Falou-se neste ano muito em celebrao. Mas celebrar o qu? A guerra e a
morte! Melhor fora prudentemente falar em memria ou evocao, mas no

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houve sequer esse cuidado.


Consideraes epistemolgico-conceptuais parte, iniciou-se no ano de
1961 um importantssimo perodo da histria militar portuguesa, que haveria de
pr prova a tenacidade de um Estado isolado internacionalmente e que teimou
em viver a contra-ciclo dos denominados ventos da Histria1. Poucos anos
mais tarde, em 18 de Fevereiro de 1965, Oliveira Salazar haveria de proferir a
clebre expresso que desde ento foi utilizada para definir a poltica externa
portuguesa: o orgulhosamente ss. Salazar defendia, nesse discurso proferido na
posse da Comisso Executiva da Unio Nacional, a manuteno do esforo de
guerra portugus nas colnias africanas:
Sei que em espritos fracos o inimigo instila um veneno subtil com afirmar
que estes problemas no tm soluo militar e s poltica e que todo o prolongamento da luta ruinoso para a Fazenda e intil para a Nao. Eu responderei que
o terrorismo que somos obrigados a combater no a exploso do sentimento de
povos que, no, fazendo parte de uma nao, conscientemente aspirem independncia, mas to-s de elementos subversivos, estranhos na sua generalidade
aos territrios, pagos por potncias estrangeiras, para fins da sua prpria poltica.
Como elementos alheios colectividade nacional estiolar-se-o no momento de
lhes ser recusado o territrio em que se organizam, e treinam, o apoio poltico
recebido e os subsdios ou armas e dinheiro. De modo que a tal soluo poltica,
se no prev a desintegrao nacional (que todos fingem repelir), no se encontra em ns prprios mas nos pases vizinhos, aos quais, pelos meios ao nosso
alcance, possamos ir fazendo compreender melhor os seus deveres de Estados
responsveis para connosco e para com uma pobre gente que estupidamente se
faz sacrificar a interesses alheios. Mas neste entendimento a defesa militar o
nico meio de chegar soluo poltica que no fundo a ordem nos territrios e
o progresso pacfico das populaes, como o vnhamos prosseguindo.
Vamos em quatro anos de lutas e ganhou-se alguma coisa com o dinheiro
do povo, o sangue dos soldados, as lgrimas das mes? Pois atrevo-me a responder que sim. No plano internacional, comeou por condenar-se sem remisso a
posio portuguesa; passou depois a duvidar-se da validade das teses que se lhe
opunham e acabaram muitos dos homens mais responsveis por vir a reconhecer
que Portugal se bate afinal no s para firmar um direito seu mas para defender princpios e interesses comuns a todo o Ocidente. No plano africano, quatro
anos de sacrifcios deram, tempo a que se esclarecesse melhor o problema das
provncias ultramarinas portuguesas, a diversidade das instituies criadas em
sculos naquele Continente e os ganhos ou perdas, em todo o caso as dificuldades que a independncia, to ambicionada por poucos, trouxe a todos os mais e
os dirigentes no sabem ainda como resolver. Assim, bastantes povos africanos
1

Que para Portugal parecem ter soprado frequentemente a contraciclo, seno veja-se de
quantos dos Estados que os apontavam, preservam, hoje em dia, territrios ultramarinos.

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nos parecem mais compreensivos das realidades e mais moderados de atitudes.


Eis o ganho positivo desta batalha em que - os portugueses europeus e africanos combatemos sem, espectculo e sem alianas, orgulhosamente ss (Salazar
1967: 366-368).
Sob este lema de orgulhosamente ss, Salazar empreende uma poltica de isolacionismo internacional, quando a quase totalidade da comunidade internacional (para alm de alguns apoios encobertos, Portugal s contou abertamente com
o apoio sul-africano, namibiano rodesiano, malawiano e pouco mais) promovia
a agenda da descolonizao em frica (que no necessariamente noutros continentes nem obrigatria para todos), os tais ventos da Histria j referidos,
levando a que Portugal quase s pudesse depender de si mesmo num esforo
que, independentemente de apreciaes ideolgicas, foi verdadeiramente titnico, levando mesmo o Coronel Cmd Carlos Matos Gomes a considerar a guerra
travada como o acontecimento histrico mais importante da segunda metade
do sculo XX portugus (2004: 173).
Embora seja indiscutvel o ano de 1961, a mais precisa data da origem da
guerra mergulha, consoante as perspectivas, as suas razes em dois acontecimentos distintos em Angola que, correspondem, tambm, a duas vises distintas da
questo. Uma centra-a nos acontecimentos ocorridos em Luanda a 4 de Fevereiro
de 1961 com o ataque levado a cabo por centenas de negros contra a Cadeia de
So Paulo, a Casa de Recluso, o quartel da PSP, onde se encontravam diversos
prisioneiros polticos, e ainda Emissora Oficial de Angola. Ataque do qual resultou a morte de seis agentes policiais, de um cabo do exrcito e de cerca de quarenta assaltantes. Este inesperado ataque provocou uma natural reaco punitiva
na zona de Luanda, e ter iniciado, segundo o Movimento Popular de Libertao
de Angola (MPLA)2, que reivindicou a sua organizao e conduo, as hostilidades naquele territrio que durariam por mais de uma dcada3.
O MPLA surgiu em 1958 na sequncia da juno de diversos e inexpressivos grupos
contra a presena de Portugal em Angola, entre eles a clula do Partido Comunista Portugus em Luanda. Possua como principal base social os Ambundo, a populao mestia e partes da inteligncia branca, que tinha fortes laos com partidos comunistas em
Portugal e nos pases pertencentes ao ento Pacto de Varsvia.
3
A partir de Conakry o MPLA reclama esta data como a do incio da luta armada. Afirma
porm Freire Antunes, A indevida apropriao foi uma ideia de Mrio de Andrade
[Em 1960, com a priso de Agostinho Neto pela PIDE, Mrio Pinto de Andrade, assumiu
a presidncia do MPLA, ficando Viriato da Cruz como secretrio-geral e transferindo a
direco do MPLA de Luanda para Conakry], como diz o seu irmo, Joaquim Pinto de
Andrade, ento chanceler da arquidiocese de Luanda: O Mrio disse para o Viriato da
Cruz: Temos que reivindicar isto. Mas, na verdade, o MPLA nada teve a ver com o 4 de
Fevereiro. O pai do 4 de Fevereiro foi o cnego Manuel Mendes das Neves [Que foi,
aps o 15 de Maro, foi preso no final do ms e deportado para a metrpole. Aps breve
passagem pela cadeia do Aljube e pelo Forte de Caxias, foi, por insistncia da igreja
catlica fixada a sua residncia no convento de Soutelo, em Braga. Pelo seu papel foi
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Outra advoga que o incio da guerra radica na data de 15 de Maro, quando


a Unio das Populaes de Angola (UPA)4, num brbaro ataque tribal dos bacongos, levou prtica um massacre de populaes brancas e negras, sobretudo de
outras etnias de Angola especialmente bailundos -, causando centenas de mortos nos distritos de Luanda, Cuanza-Norte e Congo, no que se chamou a Zona
Sublevada do Norte5. E seria esta regio, indiscutivelmente, que num espao de
poucos meses, assistiria s primeiras operaes militares de grande envergadura
e que seria reocupada, num esforo que no logrou, porm, conter o alastramento de aces menores de guerrilha a outras regies de Angola, como Cabinda, o
Leste, o Sudeste e ao Planalto Central.
A divergncia quanto data precisa do incio da Guerra, antes mesmo de
chegarmos divergncia quanto designao do conflito, radica pois numa
questo que, na realidade, muito mais do que uma data, comporta vises distintas sobre o assunto, propagandsticas, ou no, verdadeiras, ou no. Na bibliogradesignado pela FNLA como seu presidente honorrio. A direco operacional dos acontecimentos do 4 de Fevereiro esteve a cargo de Neves Bendinha. Entre os executantes da
aco subversiva violenta uma parte significativa era constituda por seminaristas do
Seminrio de So Domingos, dirigido pelo cnego], mestio influente, vigrio-geral da
arquidiocese de Luanda (Antunes 1994: 15). Ngola Kabangu, operacional da UPA em
1961 e actualmente chefe da bancada parlamentar da FNLA, afirmou em 2007 a Joaquim
Furtado que o Cnego era muito prximo da UPA.
Igualmente Jaime Arajo Jnior, representante da FNLA em Lisboa, declarou em 3 de
Fevereiro de 2007, a propsito desta data que o 4 de Fevereiro nada teve a ver com
o MPLA: No e nunca foi! H elementos vivos que podem testemunhar isso, caso
tenham liberdade de conscincia. E que o faam enquanto esto vivos, tempo! Estes
podero confirmar que o 4 de Fevereiro nada tem a ver com o MPLA. Acessvel em:
http://www.noticiaslusofonas.com/view.php?load=arcview&article=16322&catogory
=Manchete.
4
Em 1957 surgia, com o nome de Unio das Populaes do Norte de Angola (UPNA)
o movimento que um ano mais tarde, em 1958, assumiria a designao de Unio das
Populaes de Angola (UPA). Em 27 de Maro de 1961, a UPA e um outro grupo, o
Partido Democrtico de Angola (PDA), constituram conjuntamente a Frente Nacional
de Libertao de Angola (FNLA). Este movimento possua uma forte matriz tribal particularmente significativa entre os Bacongo, mas tambm com adeso entre os Ambundo
e os Ovimbundo.
5
Em muitas obras se encontra a referncia aos quatro distritos do Norte o que exemplifica a ligeireza com que se grafam muitos anacronismos. Na realidade s em 1 de Abril
de 1961, estando em Luanda, o antigo governador-geral e ento ministro, Vasco Lopes
Alves (Ministro do Ultramar de 14 de Agosto de 1958 a 13 de Abril de 1961), assinou
alguns importantes diplomas entre eles o Diploma Legislativo Ministerial n. 6 de 1 de
Abril de 1961 que estabelecia novos distritos, dividindo o do Congo em dois: Zaire e
Uge que assim permaneceram at ao final da guerra e ainda hoje subsistem na Repblica de Angola. Mesmo um historiador cuidadoso como Franco Nogueira medrou nesta
impreciso (1984: 216).

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fia recente, para no recorrer mais antiga que a situava claramente aps o 15
de Maro (Felgas 1961: 26) e ignorava a alterao da ordem pblica urbana do 4
de Fevereiro, dividem-se as opinies. Na bibliografia angolana, controlada pela
censura do MPLA, a tese oficial a do 4 de Fevereiro, imposta pelo partido localmente e mesmo no exterior a todos com ligaes ao territrio6. No se estranha,
pois, que o MPLA, partido no poder, tenha celebrado este ano o cinquentenrio
da luta armada no dia 4 de Fevereiro7.
Tese que tambm entre ns encontra sustentao, por exemplo, em Carlos
Matos Gomes e Aniceto Afonso (2009, vol.2: 32)8 bem como em Paulo Silva e Orlando Castro (2011: 6-11), numa postura absolutamente consentnea com o seu
perfil e perspectiva ideolgica de construo da Histria.
A insistncia nesta data assegura, ainda, outro aspecto de comprometimento ideolgico9. Tendo Portugal durante o denominado processo de descoloniNuma tese de mestrado em Relaes Internacionais, recentemente publicada o autor
afirma mesmo, A rebelio na cadeia de So Paulo em Luanda a 4 de Fevereiro de 1961,
levou com que muitos prisioneiros polticos condenados morte fossem libertos (sic).
Em resposta ao acto, um grupo de revoltosos foi assassinado, no norte de Angola por
agentes da PIDE. (Carvalho 2011: 25).
7
Celebra-se esta Sexta-feira, 4 de Fevereiro, o 50 aniversrio da Luta Armada de Libertao Nacional, data que constitui um marco indelvel na histria da resistncia ao regime
colonial-fascista portugus, para o alcance da Independncia Nacional.
Na madrugada de 4 de Fevereiro de 1961, um grupo de homens e mulheres, munido de
paus, catanas e outras armas brancas, atacou a casa de recluso e a cadeia de S. Paulo,
em Luanda, para libertar presos polticos ameaados de morte. Notcia da agncia oficial Angop acessvel em: http://www.angonoticias.com/full_headlines.php?id=30419.
, alis, a tese sempre defendida pelo MPLA nas suas publicaes (MPLA 1975).
8
Estes dois oficiais do Exrcito participaram activamente no denominado Movimento
das Foras Armadas. O primeiro, independentemente do seu incontestvel valor militar, pertenceu mesmo primeira Comisso Coordenadora do Movimento dos Capites
na Guin. A relao dos oficias do MFA com os seus camaradas no alinhados aguarda
ainda uma reflexo atenta. A ttulo de exemplo recorde-se o lamentvel episdio ocorrido na Guin, protagonizado pelo governador ps 25 de Abril (27 de Abril a 2 Maio), o
ento Tenente-Coronel Tm. Antnio Eduardo Mateus da Silva que por todos os meios
tentou afastar o ento Major Cmd Ral Folques, ento Comandante do Batalho de
Comandos da Guin, recm regressado da Operao Neve Gelada (a ltima grande
operao militar levada a cabo na Guin de 20 de Maro a 3 de Abril de 1974) levada a
cabo para aliviar a presso do PAIGC sobre a zona de Canquelif, o que foi conseguido.
Preparava-se j ento a destruio do Batalho de Comandos da Guin, com a qual jamais o militar de eleio que foi o Comandante Folques pactuaria. Pouco integrado no
esprito de Abril, partilhado pelo seu camarada, Folques foi mandado para Lisboa.
O sucedido a muitos dos homens do Batalho de Comandos (Africanos) da Guin
sobejamente conhecido e constitui uma ignomnia para todos quantos partilham responsabilidades, directas ou indirectas, no assunto, entre eles o posterior General Mateus
da Silva.
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tambm esta a posio oficial, por exemplo, do Partido Comunista Portugus: O le6

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zao, que mais no foi do que o abandono apressado e descuidado de gentes


e bens, decidido entregar os destinos de Angola ao MPLA10, em detrimento dos
outros movimentos que combateram as foras armadas portuguesas11, como no
optar pela data fetiche daquele movimento e considerar, ao invs, uma data que
era grata e fundacional para a FNLA? Na realidade, Holden Roberto sempre afirmara que o 15 de Maro constitua o incio da luta armada em Angola. Alis, ante
a hesitao inicial em reconhecer os massacres (de cuja autoria no subsistiam
dvidas), ter sido o pensador e escritor anti-colonialista Frantz Fanon a dizer
que se Holden Roberto no o fizesse o MPLA se aproveitaria e o faria12. Esta
questo bem exemplificativa da unidade na luta em Angola. Na realidade,
as operaes militares contra Portugal, nesse territrio, sero desde a sua gnese
marcadas pela profunda divergncia de objectivos e pela diferente base social e
tnica de cada um dos movimentos que se nos opunham e que realmente nunca
foi ultrapassada. Este facto sempre manteve divididas essas organizaes e conduziu a frequentes confrontos armados entre elas, o maior dos quais depois da
independncia de Portugal.
vantamento do 4 de Fevereiro de 1961 um marco histrico na luta herica do povo
angolano e do MPLA contra o colonialismo e o imperialismo, que viria a culminar catorze anos depois na conquista e proclamao da sua Independncia, a 11 de Novembro
de 1975.
Ao incio da luta armada em Angola, sob a direco do MPLA, sucede-se a luta armada
do PAIGC, na Guin-Bissau, em Janeiro de 1963, e da FRELIMO, em Moambique, em
Setembro de 1964.. Nota do Secretariado do Comit Central do PCP - 50 aniversrio do
incio da luta armada de libertao nacional de Angola, 4 de Fevereiro de 2011. Acessvel
em: http://www.pcp.pt/50%C2%BA-anivers%C3%A1rio-do-in%C3%ADcio-da-luta-armada-de-liberta%C3%A7%C3%A3o-nacional-de-angola.
10
Sem qualquer outra justificao que no a ideolgica pois nenhum dos trs movimentos
(FNLA, UNITA e MPLA) representava, em 1974, qualquer perigo para as Foras Armadas Portuguesas.
11
No havendo qualquer razo militar que o justificasse. At o insuspeito Nuno Severiano
Teixeira obrigado a reconhecer que em Angola () Portugal detm o controlo militar
da situao (2004: 90) no momento em que o territrio foi por ns entregue.
12
Esta a tese ainda defendida pela FNLA. Ainda este ano o chefe da bancada parlamentar da FNLA, Ngola Kabangu, no dia 15 de Maro, afirmou: O 15 de Maro de 1961
permitiu aos nacionalistas angolanos travar durante 14 anos uma luta determinada e
vitoriosa contra o hediondo regime fascista colonial de Salazar e Caetano. J em 15 de
Maro de 2007 outro homem do FNLA, Jaime Arajo Jnior, afirmara No nos referimos
ao 15 de Maro de 1961 com qualquer inteno provocatria, mas sim para que se no apague
da memria colectiva de todos os angolanos que nele tudo tm, quer se queira ou no, para
se orgulharem.; Acessvel em http://www.noticiaslusofonas.com/view.php?load=arcview
&article=16784&catogory=Manchete.
Acessvel em: http://www.angola24horas.com/index.php?option=com_content&view=art
icle&id=4359:fnla-homenagem-a-patriotas-angolanos-que-iniciara-a-luta-armada&catid=23:
angola24horas&Itemid=34.

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Na realidade, mesmo no campo angolano, a escolha da data fundacional da


luta de libertao nacional, depende de quem a afirma e, em ltima instncia,
foi unilateralmente declarada pelo movimento a quem as autoridades portuguesas em 1974-75, como se referiu, entregaram os destinos de Angola, o MPLA. Um
importante operacional da UPA, Jos Mateus Lelo, em declaraes a Joaquim
Furtado, no teve mesmo problema em reconhecer que face ao razovel convvio
racial em Angola, foi s aps o 15 de Maro que deixou de ser possvel o entendimento, era para matar, ns de um lado o colono de outro, o que atesta as
dificuldades de como escrever a Histria que localmente ainda hoje subsistem.
Sobre a falsificao da Histria de Angola, tambm Jaime Arajo Jnior
afirmou, Penso que sim! Porque no se conciliam as vontades e os interesses
pessoais e partidrios com os interesses nacionais. preciso que se reponha a
Histria. A Histria aquilo que foi. Os actos falam por si. Portanto, se queremos
que a aco armada primeira seja o 4 de Fevereiro temos que ser srios e dizer
qual a sua fonte para os que os vindouros saibam. uma questo de conscincia
nacional, no uma questo de opo ideolgica. No devemos impedir que as
pessoas conheam a Histria e muito menos falsific-la como se est a fazer13.
Na defesa da data de 15 de Maro como incio da guerra citaremos, a ttulo
de exemplo, entre os estrangeiros John Cann (1998: 25) e entre os portugueses
Freire Antunes (1994, vol. 1: 17), Azevedo Teixeira (2006: 84), Brando Ferreira
(2009: 169) e Manuel Catarino (2010: 42). Rui de Azevedo Teixeira de modo expressivo afirma mesmo, desvalorizando o 4 de Fevereiro e defendendo o 15 de
Maro, que foi necessria uma nova orgia de sangue, um novo passo no processo de barbarizao, para que o regime portugus decida empenhar-se na segurana de Angola (2006: 84)14. Na realidade, nunca antes como no 15 de Maro,
no Norte de Angola, se assistiu a tamanha barbrie e morticnio e foi a mesma
que, no entender de Franco Nogueira, levou os crculos do governo central, na
alta administrao, tomou-se ento conscincia de que em Angola h uma situao de guerra, e de que no territrio se move guerra contra Portugal (1984: 216).
Foi pois s aps esta chacina de brancos e negros, que Salazar reagiu, embora com
os dados que hoje possumos estranhamente tarde, dando o passo definitivo que
no se mostrara necessrio, nem aps os acontecimentos da Baixa de Cassange,
Declaraes a Jorge Eurico em 3 de Fevereiro de 2007; acessvel em: Acessvel em:
http://www.noticiaslusofonas.com/view.php?load=arcview&article=16322&catogory
=Manchete.
14
O apoio deciso de Salazar foi de amplo consenso, Tambm crculos oposicionistas se
manifestaram ao lado de Salazar. Ramada Curto um histrico do ento extinto Partido
Socialista afirmou mesmo, importa defender Angola, e que no se muda de general
[Salazar] no decurso da batalha (Mateus e Mateus 2011: 169). Igualmente o insuspeito
Almirante Rosa Coutinho declarou em 1994, Quando a guerra colonial comeou em
Angola, com os massacres da UPA, em Maro de 1961, se Salazar tivesse feito um referendo nacional sobre a questo de mandar tropas para l, teria conseguido o apoio
popular (Bernardo 2004: 106).
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em Janeiro, nem aps o 4 de Fevereiro. Intransigente defensor da integridade da


ptria, Salazar, assegurar as necessidades de Marte com vista manuteno da
unidade territorial das provncias ultramarinas sob a bandeira portuguesa num
famoso e conciso discurso de 13 de Abril, proferido pela rdio e pela televiso,
em que assume a pasta da Defesa Nacional15:
Se precisa uma explicao para o facto de assumir a pasta da Defesa Nacional mesmo antes da remodelao do Governo que se verificar a seguir, a
explicao pode concretizar-se numa palavra e essa Angola.
Pareceu que a concentrao de poderes da Presidncia do Conselho e da Defesa Nacional bem como a alterao de alguns altos postos noutros sectores das
foras armadas facilitaria e abreviaria as providncias necessrias para a defesa
eficaz da Provncia e garantia da vida, do trabalho e do sossego das populaes.
Andar rpidamente e em fora o objectivo que vai pr prova a nossa
capacidade de deciso.
Como um s dia pode poupar sacrifcios e vidas, necessrio no desperdiar desse dia uma s hora, para que Portugal faa todo o esforo que lhe
exigido a fim de defender Angola e com ela a integridade da Nao. (Salazar
1967: 123-124).
A questo da busca da data do incio da Guerra , ainda, e independentemente de opes ideolgicas, ingrata porquanto, tratando-se, na perspectiva
dos que nos combatiam, de uma guerra de guerrilha a mesma, por definio
caracterizada por actuaes dispersas, no continuadas e irregulares. Por outro
lado, da nossa perspectiva mais no fizemos do que defender a nossa soberania
em territrios secularmente portugueses no havendo, portanto, num e noutro
caso, lugar a qualquer formalizao do incio da Guerra. Na realidade a guerra
foi simplesmente acontecendo.
Comeava, assim consoante a data escolhida, o conflito que se designa por
Guerra de frica, Guerra Colonial, Guerra do Ultramar (aquela que compreensivelmente foi a designao oficial portuguesa do conflito at ao 25 de Abril),
Guerra da Independncia ou Guerra de Libertao (designao mais utilizada
pelos que em frica combateram as foras portuguesas). A designao das pr15

Esta questo delicada e radica, evidentemente, na tipologia das hostilidades e sua


dimenso. O regime considerou que os acontecimentos do 4 de Fevereiro eram mais
prprios de uma alterao da ordem pblica uma questo policial portanto e no
um acto de guerra. Este foi, de facto assumido com os acontecimentos de 15 de Maro.
A questo do 4 de Fevereiro uma opo poltica empolada pelos elementos ligados
ao MPLA seno porque no eleger os acontecimentos de Janeiro de 1961 na Baixa de
Cassange e que motivaram para o seu eficaz controlo a criao e Interveno militar
do Batalho Eventual do Malange, (Com base nas Companhias de Caadores Especiais
(CCaE), 3, do Capito Teles Grilo, e 4, do Capito Teixeira de Morais. Esta ltima
Companhia, a primeira a ser enviada, ser a que registar o primeiro morto em combate
a 6 de Fevereiro), sob comando do Major Camilo Rebocho Vaz (posteriormente Governador de Angola) pelo menos a partir de 2 de Fevereiro de 1961.

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prias foras que nas provncias ultramarinas de Angola, Guin e Moambique,


se opuseram s Foras Armadas Portuguesas, de cariz manifestamente irregular,
merecem classificaes diversas consoante a tipologia do conflito, indo desde a
designao de movimentos de libertao at de terroristas, passando por
bandoleiros ou mesmo a prosaica expresso de turras. Durante o conflito o
mesmo era ainda designado no nosso pas, apesar da clara prevalncia de Guerra
do Ultramar, como Guerra de frica.
Embora hoje muito criticados, pela Histria dos vencedores (sados dos
acontecimentos de Abril de 1974), que no nosso pas foram os que estiveram contra a guerra, condenados amide na praa pblica os primeiros militares portugueses intervenientes16, que legaram o seu testemunho, conservaram a imagem
do horror dos dramticos acontecimentos ocorridos durante as misses que os
levaram at aos confins daquele territrio aps os acontecimentos de Maro de
196117.
O incio da guerra decorreu num territrio de quase todos desconhecido,
de difcil acesso com picadas cortadas com abatises18 ou valas profundas que
demoravam muitos dias a percorrer, e sobre as quais, frequentemente, impiedosas chuvas se abatiam tornando-as praticamente intransitveis19. Picadas onde as
nossas tropas eram acossadas por um inimigo cobarde, ocultado entre a vegetaMais esquecidos mas com inegvel importncia na resistncia a actuao dos civis, individuais ou organizados e que foram os primeiros a responder ao terror. Entre os organizados refira-se a criao do Corpo de Voluntrios Civis (em 31 de Maro) e a Esquadrilha de Voluntrios do Ar (EVA; constituda em Abril).
17
A extenso do horror, nos tempos subsequentes, foi tal que durante bastante tempo
os achados macabros continuaram a surpreender os nossos militares. O ento Alferes
Folques com uma seco da sua Companhia de Caadores 89 (que embarcou em Lisboa
em 18 de Abril), em operaes na zona de Clua em meados de Maio, registou que num
acampamento capturado aos terroristas encontrou ainda os restos de um grupo (provavelmente o grupo da 7 CCa E capturado no dia 2 de Abril e que sofreu 9 mortos, entre
os quais o seu comandante o Capito Castelo da Silva), cujo sargento capturado tivera a
sua gordura recolhida numa barrica para posterior utilizao alimentar, estes pormenores foram encontrados em escritos dos inimigos igualmente ento encontrados no local.
No devemos estranhar esta macabra descrio consentnea coma informao de Rui
Azevedo Teixeira de que abundavam antropfagos na UPA (2006: 85).
18
A expresso abatis ou abatida, deriva do francs abattis, que significa um amontoado
de material derrubado e empilhado. um termo igualmente usado em fortificaes
defensivas para designar um obstculo formado por galhos de rvores abatidas postas
em fileiras, em que suas pontas so direccionadas para o inimigo. Existem abatises em
que os galhos so entrelaados por arames, e normalmente so utilizados em conjunto
com outros obstculos. No Ultramar eram sobretudo rvores de grande porte cadas
que se destinavam a tornar difcil a progresso nas j complicadas vias de comunicao.
Militarmente foram utilizados desde o Imprio Romano.
19
Alis este perodo foi escolhido justamente por corresponder poca das chuvas torrenciais que garantiam vantagem deslocao no mato dos nossos inimigos.
16

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o que s aproveitava para atacar nos locais onde a defesa se mostrava quase
impossvel. Zona com um apoio areo muito escasso e em que o principal factor
de preocupao era o socorro e a evacuao dos feridos. Eram estes apenas alguns dos escolhos que os bravos soldados portugueses tiveram de enfrentar, at
se conseguir estabilizar a ocupao das localidades vandalizadas, o que demorou
cerca de cinco meses.

Nos momentos iniciais de combate subverso os nossos reduzidos efectivos tiveram que se alcandorar ao limite das foras para acudir s populaes
isoladas das reas afectadas pelos nossos inimigos. Os que tiveram a fortuna de
escapar matana dos primeiros dias procuravam a segurana noutras povoao no raras vezes caindo nas mos dos criminosos da UPA que os torturaram,
violaram, mutilaram, deceparam e finalmente mataram. No sendo justificvel ,
porm, humanamente compreensvel, em contexto de guerra, que ante o espectculo de terror e barbaridade tribal as foras portuguesas tenham respondido
de modo igualmente implacvel. essa uma caracterstica da guerra. E muito
especialmente daquele tipo de guerra que, uma vez mais importa recordar, por
ns no fora iniciada20.
20

O General Chito Rodrigues, em declaraes reproduzidas numa obra recente afirmou


sobre este tema, No vou responder guerra guerra, mas a guerra guerra! No

22

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Eram poucos os efectivos portugueses em Angola21, as tropas melhor preparadas haviam sido enviadas para debelar a revolta na Baixa do Cassange e outras
empregues nas buscas aos musseques dos arredores de Luanda. Coube sobretudo s CCa Especiais22 disponveis, recentemente desembarcadas em Luanda,
se vai para l fazer festas na cara do inimigo, porque o inimigo quer matar! E. frente a
frente, quem atirar primeiro! Qual o objectivo da guerra? Em termos militares, retirar
ao inimigo a vontade de combater. No destruir o inimigo ou matar tudo. A guerra
violenta! () um mal infernal que o homem inventou para resolver problemas! A
guerra no Ultramar foi a favor das populaes, porque no as conquistamos a matar indiscriminadamente. () A violncia na guerra comea desde que se trata mal o inimigo
at lanar uma bomba de napalm. () Havia regras rgidas e foram levantados vrios
autos sobre os excessos. No estou a falar dos primeiros meses da guerra.. Quanto a
esses o General afirma No estou a falar na reaco a um ataque suicida que foi feito,
com cenas absolutamente inacreditveis, porque tinham de reagir daquela forma.. Mas
um tipo de comportamento violento das Foras Armadas no corresponde realidade. (Silva 2011: 86).
21
Entre a data de 4 de Fevereiro e 15 de Maro, as unidades operacionais em Angola eram
as seguintes:
Regimento de Infantaria de Luanda com 1 Companhia de Caadores em Vila Henrique de Carvalho, 1 Companhia de Caadores em St. Antnio do Zaire e 1 Batalho
de Caadores Eventual em Malange; Regimento de Infantaria de Nova Lisboa com 1
Companhia de Caadores no Lobito; Regimento de Infantaria de S da Bandeira com
1 Companhia de Caadores em Vila Roadas; Batalho de Caadores n 1 em Cabinda,
com 1 Companhia de Caadores no Dinge e 1 Companhia de Caadores em Chiaca;
Batalho de Caadores n 3 em Carmona com 1 Companhia de Caadores em Nqui
e 1 Companhia de Caadores em Maquela do Zombo; Grupo de Reconhecimento de
Angola (Drages) em Silva Porto com 1 Esquadro de Reconhecimento em Luanda; 3
Grupos de Artilharia de campanha, em Luanda, Nova Lisboa e S da Bandeira; Batalho
de Engenharia em Luanda.
Este dispositivo operacional encontrava-se reforado com as seguintes unidades metropolitanas: 1 CCa Especiais, Cabinda; 2 CCa Especiais, Toto; 3 CCa Especiais,
Malange; 4 CCa Especiais, Luanda; 5 CCa Especiais, Luanda e 6 CCa Especiais,
Luanda.
A Armada possua o Comando da Esquadrilha de lanchas de Fiscalizao do Zaire, 3
Fragatas e 2 Navios-patrulha.
A Fora Area dispunha da Base Area n. 9 (Luanda); Aerdromo-base n. 3 (Negage); batalho de Caadores Praquedistas n 21 (Luanda); Esquadra de Apoio de Fogo
Pesado 91 (Luanda); Esquadra de transporte 92 (Luanda); Esquadra de Caa-bombardeiros 93 (Luanda) e Esquadra de Helicpteros 94 (Luanda).
Se tivermos em conta que a maior parte das unidades indicadas, acima do escalo companhia e sobretudo os regimentos, pouco mais representavam, em termos operacionais,
que um comando e uma ou duas companhias de caadores, fcil ver quo dbil era
este dispositivo, para a situao que se ia viver. (CECA 1988, 1 vol: 154).
22
Os Caadores Especiais so a designao das tropas de operaes especiais de infantaria
ligeira organizadas e treinadas, a partir de 1960, no Centro de Instruo de Operaes
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avanarem em pequenas colunas para a vasta rea dos massacres e a sua resposta, ante a viso do horror e inumanidade, numa zona onde a destruio era
generalizada e abundavam os cadveres por enterrar, muitos deles com marcas
horrorosas de sevcias indescritveis, violaes brbaras, decapitaes e corpos
esventrados e cortados com serras (Nunes 2005: 112), foi particularmente dura
para com os rebeldes. No so raras as cabeas de rebeldes empaladas23 e a lei
de talio nome usual para as prticas de retaliao que acompanha o desejo de
vingana impera nos confrontos.
Entre os comandantes portugueses deste perodo que mais se distinguiram
surge o nome do Alferes Miliciano Fernando Augusto Colao Leal Robles24 da 6
CCaE (comandada pelo Capito Ral Leandro dos Santos25) que, dotado de uma
fortssima motivao ideolgica na crena de que a sua actuao o era na defesa
de Portugal, se mostrou particularmente eficaz na vastssima rea dos Dembos
Especiais (em Lamego). Foram as primeiras tropas do Exrcito Portugus a usarem um
uniforme camuflado. Foram sobretudo estas unidades que combateram no incio da
Guerra de frica, por serem as unidades melhor preparadas para a luta anti-guerrilha.
Na realidade, s em 1963, foi decidido alargar a formao em contra-subverso e contra-guerrilha a todas as unidades do Exrcito enviadas para o Ultramar, sendo ento descontinuadas as CCaE (Silva 2002: 41-50). A partir de 1963 no Centro de Instruo em
Quibala (Angola) foram criadas as primeiras unidades de Comandos, com caractersticas muito semelhantes s das antigas CCaE.
23
Para alm do humano desejo de vingana ante o espectculo de horror encontrado, foram mesmo dadas ordens nesse sentido uma vez que os terroristas acreditavam que as
nossas balas eram de gua e que no os poderiam matar. Acreditavam ainda na ressurreio ainda que atingidos e que s morreriam se lhes fosse amputada parte importante
do corpo. As suas cabeas empaladas eram uma prova de que, efectivamente, morriam.
24
Em 1963 o Alferes miliciano de Infantaria Fernando Augusto Colao Leal Robles foi
condecorado com a Medalha de prata de Valor Militar, com palma, constando do seu
louvor que se evidenciou como oficial valente e excepcionalmente audacioso, dando
constantes provas de coragem, deciso, serena energia debaixo de fogo e sangue-frio em
todas as aces em que tomou parte, com risco da prpria vida, contribuindo em muito, primeiro, para a limitao de aces terroristas na regio dos Dembos na fase mais
crtica do terrorismo (). Actuando logo no incio do terrorismo, em Maro de 1961,
com o seu Peloto destacado da Companhia, em zonas das mais perigosas, como o Piri,
Vista Alegre e Cambamba, conseguiu, merc de uma rara abnegao, valentia, coragem
e extrema audcia, aniquilar numerosos grupos de terroristas e salvar muitas vidas e
haveres das populaes mais isoladas. (CECA 1990, 5 vol., tomo I1: 179).
25
Condecorado, em 1963, com a Cruz de Guerra (2 classe). Do seu louvor os motivos
claramente apontam para a sua participao nos primeiros momentos da guerra: pela
forma altamente eficiente e decidida, como comandou a sua Companhia, em operaes,
desde a fase inicial do terrorismo, contra bandos de terroristas, em Quibaxe, Bulatumba,
Quitexe, Camabatela, Quiculungo e tantas outras localidades, onde, com risco da prpria vida, a sua aco decidida se fez sentir, de forma que deve ser assinalada, pelo que
resultou no impedimento de que alastrasse para o Sul a onda de terrorismo. (CECA
1991, 5 vol., tomo II: 258).

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e na qual foi o primeiro a deparar com as vtimas dos terroristas, combatendo-os implacavelmente e com vigor nas suas aces de soberania, nas quais salvou
muita populao civil fugida para o mato e durante as quais sofremos igualmente
numerosas baixas26. Com o seu nome liminarmente condenado ou simplesmente
omitido pela bibliografia relativa aos momentos iniciais da guerra, exceptua-se
a obra do Tenente-Coronel Pires Nunes que lhe dedica duas pginas sem nunca,
porm, referir expressamente o seu nome, mas concluindo, no obstante, de um
modo correcto: Como algum comentou o seu herosmo foi ter sido lanado s
feras e sobrevivido. S passando por uma situao idntica e poucos estiveram nessas circunstncias se tem autoridade moral para julgar e acusar quem
quer que seja (2005: 112).
Neste perodo igualmente a 5 CCaE, sob o comando do Capito Rui Alberto Vasques de Mendona27 patrulhou os Dembos nas reas do Caxito e cua,
acolhendo muitas populaes e reprimindo, no que ento foi descrito pelo seu
comandante como uma reaco operacional com determinao, os negros acuEste heri da Guerra de frica muitas vezes apontado como criminoso de guerra
pela historiografia aggiornatta devido sua actuao no incio da guerra. So habitualmente os mesmos historiadores que, com frequncia, alcandoram ao estatuto de heri
da libertao um Holden Roberto ou o Comandante Jos Mateus Lelo (Lara 2008:
597, 599 e 634) que a propsito do 15 de Maro afirmou jornalista Felcia Cabrita, Foi
uma guerra santa, o incio da independncia, tnhamos de matar, cortar, vingar-nos.
Todo o branco era mau (Cabrita 1998). No mesmo artigo Holden Roberto, mais poltico afirmava: uma pgina da Histria que deve ser virada, foi uma falha da nossa
Histria que deve ser ultrapassada. Mas o povo angolano no podia ser eternamente
subjugado, quando os excessos lhe foram recordados: as crianas mortas, as mulheres
violadas, etc. os olhos adquirem uma expresso equvoca, provocam um arrepio que
faz recuar no tempo: Vou responder como Lumumba respondeu aos jornalistas sobre
a mesma questo: Esto aqui muitas mulheres e nenhuma diz nada, se calhar at
aprovam. Os americanos, furiosos, acabaram a conferncia. O presidente da FNLA
ri-se sem pudor (Cabrita 1998).
Vai sendo tempo de reabilitar a memria do Coronel Robles (acabada a sua comisso
em Angola Robles entrou na Academia Militar), heri da Guerra de frica e to maltratado pelos vencedores de Abril. No posso deixar de relatar um episdio sintomtico, o
seu filho Miguel Fernando foi meu aluno na licenciatura em Relaes Internacionais na
nossa Universidade, quando reparei no apelido perguntei-lhe se era alguma coisa ao Alferes Robles. O Miguel num misto de orgulho e temor perguntou-me num ainda vago:
Conhece-o?, respondi-lhe que no tinha essa honra mas que por ele nutria grande
admirao, s ento, aliviado, o Miguel me confessou: o meu pai!, disse-lhe ento o
que pensava e pedi-lhe que lhe transmitisse respeitosos cumprimentos. J confiante na
minha cumplicidade o Miguel disse-me, sintetizando anos de trauma, Desculpe mas o
professor sabe o que dizem sempre do meu pai.
27
Que haveria de ser detido aps o 25 de Abril na sequncia dos acontecimentos da denominada Maioria Silenciosa em 28 de Setembro de 1974 e passado compulsivamente
reserva.
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sados de infiltraes da UPA e que declarou jornalista Felcia Cabrita, Aquilo


que hoje pode parecer um massacre, na altura era necessrio (2011: 151).
Relativamente dimenso dos massacres portugueses Pires Nunes reconhece que se podem ter cometido alguns excessos sobre populaes que no fugiram, porquanto estas eram altamente suspeitas de terem cometido ou apoiado
os massacres de 15 de Maro, o que, em parte, se sabia ser verdade porque as unidades iam recolhendo documentos abandonados e os indcios eram muito comprometedores (), embora diga sobre as chacinas sem precedentes das nossas
tropas, tantas vezes grafadas, serem simplesmente falsas e fceis de desmontar
pela simples razo de que, em todo o Norte, os massacres eram impossveis porque, alm de muitas outras razes, no haver gente para massacrar (2005: 114).
Ao longo do desenvolvimento da guerra, cujo estudo detalhado no o
objectivo deste ensaio, foi necessrio naturalmente aumentar progressivamente
a mobilizao das foras portuguesas, nos trs teatros de operaes muito para
alm dos recursos iniciais, de forma proporcional ao alargamento das frentes de
combate que, no incio da dcada de 1970, atingiria o seu pico. Pela parte portuguesa, a guerra norteava-se pelo princpio poltico da defesa daquilo que se
considerava a defesa da integridade do territrio nacional, baseando-se ideologicamente num conceito de nao pluricontinental e multi-racial. Por outro lado, os
que nos combatiam justificavam-se com base no princpio inalienvel do direito
autodeterminao e independncia, num quadro internacional de apoio luta
e a tais pretenses.
Analisemos ento os nomes, e as representaes que encerram, para nos
situarmos no cerne da questo embora devamos constatar, como advertncia prvia, que a designao da guerra advm claramente de posicionamentos poltico-filosficos, em cuja perspectiva a semntica tende a possuir um papel determinante na sua classificao.
Cremos que a primeira tentativa de discusso historiogrfica deste tema
se deve a Nuno Severiano Teixeira que numa tentativa de classificao absolutamente falhada, quanto a ns, e claramente eivada ela prpria de pressupostos
poltico-filosficos, afirmou que s designaes de guerra de frica ou guerra do ultramar, veiculadas pelo Estado Novo e que tendem a iludir o carcter
colonial do conflito, por um lado, e as de guerras coloniais ou guerra de libertao nacional, veiculadas pela oposio portuguesa ou pelos movimentos de
libertao que no deixam de encerrar uma conotao negativa ou herica, por
outra, preferimos e utilizaremos a de guerras de descolonizao (2004: 68).
Dois comentrios apenas a esta reflexo inicial, com a qual discordamos
mas que, no plano historiogrfico reconhece, contudo, a importncia de reviso
do tema. A primeira a tentativa de contributo em si, muito importante, de debate
da questo; a segunda o falhano objectivo pois referir Guerra Colonial ou Guerra de Descolonizao, mudando apenas o sujeito de colonizador para colonizado, em nada afecta as consideraes possveis sobre o tema, mantendo-se uma
mesma realidade que, como veremos, questionvel.

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Igualmente numa opo verdadeiramente impossvel mas reconhecendo


que vivemos h demasiados anos o sndrome da Guerra Colonial, o presidente da Liga dos Combatentes, General Joaquim Chito Rodrigues, respondendo a
sobre que nome dar ao conflito afirmou, Chamo s guerra. Eu fiz a guerra do ultramar, porque a poltica s depois do 25 de Abril a apelidou de Guerra Colonial.
Antes no havia Guerra Colonial mas as colnias e o problema colonial. Hoje em
dia, considero que a guerra no tem adjectivos: no justa ou injusta, nem do
ultramar ou colonial. Em termos militares h vrias, a nuclear, a convencional, a
guerrilha, mas eu tenho para mim que esta s guerra28. Uma opo vaga e de
impossvel sustentao historiogrfica, mas que demonstra claramente as muito
diferentes perspectivas sobre o assunto e sobretudo o incmodo causado nos distintos campos pelas opes assumidas.
Em ltima instncia, situamo-nos, portanto, no domnio de opes que derivam da linguagem, da semntica, considerada a politicamente correcta por parte
do utilizador, numa perspectiva de uma construo da Histria que, raramente,
deixa de ser ideolgica e comprometida, como se vem afirmando.
Guerra do Ultramar Como se disse era esta a designao oficial do conflito
antes do 25 de Abril. Desde logo porquanto correspondia designao oficial
conjunta daquelas provncias ultramarinas. O adjectivo ultramarino qualificava
um locus, todos os territrios situado no ultramar ou algo relativo ao ultramar,
sendo este substantivo relativo s regies situadas alm-mar ou mais popularmente do outro lado do mar.
Sendo esta a designao mais empregue por uma certa tendncia legalista
e conservadora apresenta trs fragilidades: a primeira advm do simples facto
de ser a empregue pelo Estado Novo e como tal, e exclusivamente por esse facto,
um alvo a abater; a segunda deriva da contestao, politicamente motivada, do
estatuto dos territrios de Portugal em frica de todos quantos assacam que a
transformao de colnias em provncias ultramarinas foi uma mera operao
cosmtica; a terceira, justamente, da necessidade de combater uma expresso
que preferentemente utilizada pelos mais conservadores, sobretudo por todos
quantos aposta numa ruptura conceptual a opo de uma designao alternativa
que promova a mudana.
Guerra de Libertao ou Guerra da Independncia so as principais opes dos independentistas africanos por ambos substantivos corresponderem ao
desiderato maior dos seus promotores. Em Angola a liga dos antigos combatentes designa-se mesmo Liga dos Veteranos de Guerra de Libertao de Angola29
o primeiro destes termos ainda seguido por Edmundo Rocha (2009: 145). Tambm aqui o emprego destes substantivos pode ser facilmente questionvel, na
Declaraes a Joo Cu e Silva constante da revista Notcias Sbado, n. 264 de 29 de Janeiro de 2011, p. 48.
29
Entidade declarada de utilidade pblica por resoluo n. 65/07, do Conselho de Ministros, de 15 de Janeiro de 2007, Dirio da Repblica n. 92.
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realidade possvel dizer, sem demasiada incerteza que os mesmos so um mero


eufemismo porquanto questionvel se a libertao e/ou a independncia foram
conseguidas, ou se tero antes sido substitudas por tipos diferentes de opresso
e represso, causados por factores exgenos e tambm endgenos.
Ainda hoje afirmaes como esta: Em frica, a primeira colnia portuguesa onde irrompe a guerra de libertao foi Angola (1961), so frequentes entre
os estudiosos africanos30.
Guerra Colonial Esta designao a predominantemente utilizada pela
esquerda marxista, acompanhada, ainda, por alguns independentistas africanos
que pretendem acentuar a questo da dominao colonial.
Antes do 25 de Abril, como confessa o moambicano Loureno do Rosrio
o conceito Guerra Colonial, que tem a sua origem na esquerda portuguesa e
nas hostes antifascistas, sobretudos entre os desertores e exilados polticos, s
se consagra aps a consolidao da democracia portuguesa (2001: 79) era uma
mera opo poltica. Uma explicao que no sendo nossa nos parece assaz conclusiva.
A expresso colonialismo, como empregue em Guerra Colonial para alm
das bvias conotaes polticas encerra ainda um bvio problema. O colonialismo, no sentido pejorativo que habitualmente encerra a palavra, se que existiu
sob o domnio portugus o que como muitos outros conceitos assunto discutvel31 no se extinguiu nos pases que resultaram da guerra travada contra
Portugal, antes se viu substitudo por formas de um neocolonialismo bem mais
feroz praticado por naes que ao contrrio de Portugal no compreendiam
a alma africana levado a cabo por americanos, russos cubanos, chineses e de
outras naes, assim o colonialismo portugus, viu-se apenas substitudo por outros. Recordemos, por exemplo, que o escritor e jornalista francs Saint-Paulien
afirmou que o portugus sente-se tanto na sua terra nessas provncias longnquas como em Sintra ou em Coimbra. No tem que fazer nenhum esforo para
compreender frica ([1970]: 121).
Encerra ainda o problema de em 1961 no existirem j oficialmente colnias,
pelo que classificar de Colonial a guerra, pressupe uma opo poltica que no
correspondia j a uma realidade legal mas antes a uma determinada viso que
se pretende ter da presena portuguesa em frica32. Como muito bem refere FerProjecto Lusotopia de Carlos Fontes, acessvel em: http://lusotopia.no.sapo.pt/indexMCTGLibertacao.html.
31
Embora muitos o tratem como sacrossanto e indiscutvel assunto. Vejam-se, por exemplo, as consideraes profundamente anti-colonialistas e comprometidas numa obra
recente que menoriza mesmo, logo na sua introduo, obras contendo opinies que se
lhes ope (Mateus e Mateus 2011).
32
Em 1951, a Lei n. 2048 de 11 de Junho revogava o Acto Colonial aprovado pelo Decreto n. 18 570 de 8 de Julho de 1930 e posteriormente integrado na Constituio de 1933.
Aps a Lei de 1951, revista a Constituio o seu Ttulo VIII Do ultramar portugus,
estabelece a organizao das Provncias Ultramarinas, abolindo-se, outrossim, todas
30

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nando Policarpo desde a entrada de Portugal na ONU, em 14 de Dezembro de


1955, que a defesa da soberania plena sobre os territrios ultramarinos afirmava
que havia muito deixaram de ser simples colnias para se tornarem parcelas do
territrio nacional, como qualquer outra. A Portugal competia mant-los, defend-los e desenvolv-los. (2010: 20).
A maioria, como constatvel, opta pelo Colonial o que, de imediato as classifica e posiciona os respectivos autores. Tirando uma srie resultante de uma
parceria entre a televiso pblica e um jornal dirio que optou por um salomnico Colonial / Do Ultramar / De Libertao33 quase todas optam por classific-la como Colonial uma realidade que, como afirmamos, j no vigorava quando os acontecimentos eclodiram. Se dvidas houvesse sobre o posicionamento
ideolgico de quem assim a adjectiva, de imediato se desfariam ante a mnima
ofensiva heurstica.
Sendo certo que a Histria sempre escrita pelos vencedores, como afirmou Robert Brasillach, vai sendo tempo, de modo a tentar ultrapassar divergncias sempre existentes (activas ou latentes) de encontrar uma designao que,
acompanhando o vocbulo guerra, caracterize de modo rigoroso e consensual
a guerra que foi travada em frica a partir de 1961. Parece, pois, evidente que
o substantivo que o pode, e deve, acompanhar seja o substantivo frica, correspondendo este ao continente onde, em trs frentes, a guerra foi travada.
Parece-nos pois que a designao Guerra de frica, eventualmente acompanhada dos numerais correspondentes aos anos de durao da mesma, ser
a mais consensual opo numa perspectiva de uma viso histrica nacional e
aquela que, para evitar clivagens desnecessrias, deveria ser fixada e aprovada,
eventualmente no nos trabalhos acadmicos que sempre devem gozar de ampla liberdade, mesmo para apresentar teses desviantes e no raras vezes pouco
rigorosas, mas sim nos manuais escolares do ensino obrigatrio de Portugal poupando os alunos a querelas ideolgicas que, no raras vezes ope escola a famlia
e vice-versa.
Esta designao, para alm das vantagens j aduzidas, apresenta uma outra
de cariz historiogrfico. Na realidade, no existindo nenhum outro momento na
Histria de Portugal, desde 1415, que designemos por Guerra de frica34 parece,
as referncias ao Imprio. Muitos acusaro esta alterao de cosmtica mas, pessoalmente, no perfilhamos essa tese. Sobre este assunto consultar o Captulo IV (Nao e
Imprio) da Parte II do livro Estados Novos. Estado Novo (Torgal 2009: 485-492).
33
Trata-se do documentrio da autoria de Joaquim Furtado, produzido em 2007 por parceria da RTP e do jornal Correio da Manh e designado A Guerra. Colonial. Do Ultramar.
De Libertao.
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Na realidade no perodo histrico compreendido entre o incio da expanso no Norte de
frica no reinado de D. Joo I e o desastre de Alccer-Quibir no reinado do Desejado,
em 1578, as guerras naquele continente jamais mereceram tal designao, aparecendo
frequentemente com designaes mais precisas e menos generalistas. Outrossim no a
mereceram as denominadas Campanhas de Pacificao do final do sculo XIX, nem
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pois evidente que nenhuma outra classificao lhe assenta de modo to objectivo,
claro e abrangente. Haja pois vontade de dar o passo nesse caminho, que ser
tambm o de uma certa apaziguao historiogrfica.

as outras campanhas de soberania entre finais do sculo XIX e incios do XX. De igual
modo, como evidente, as campanhas africanas no decurso da Grande Guerra no
foram como tal qualificadas.

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Cerimnias fnebres das vtimas do 4 de Fevereiro de 1961, em Luanda (Arquivo de


Paulo Estrela). Captura de acampamento da UPA no Norte de Angola por elementos da
Companhia de Caadores 89, esquerda o ento Alferes Ral Folques (Arquivo do Coronel Ral Folques).

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Angola, o Comando nmero 1, Gilberto Santos e Castro e Ral Folques, instrutor do


Centro de Instruo Especial de Contra-Guerrilha, da Zemba (Arquivo do Coronel Ral
Folques). Dia da Raa, 10 de Junho de 1963, no Terreiro do Pao o Alferes Fernando Robles condecorado pelo Presidente da Repblica com a Medalha de Prata do Valor Militar,
com Palma (Arquivo do autor).

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Luanda, 2 feira, 7 de Outubro de 1963, num vasto terreno fronteiro ao aquartelamento do


Regimento de Infantaria de Luanda (o herico Regimento, que sustentou, praticamente
sozinho, o choque da ofensiva terrorista nos piores dias de Maro de 1961), desenrolou-se
uma cerimnia impressionante: a de agraciar publicamente os militares e civis condecorados por feitos notveis e, bem assim, agraciar igualmente os Estandartes do Comando da
Regio Militar de Angola, do Comando Naval e do Comando da 2 Regio Area com a
Ordem Militar da Torre e Espada. Pormenor da condecorao de membros do Organizao Provincial de Voluntrios (Arquivo de Paulo Estrela).

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Agradecimentos
Ao Coronel Tirocinado de Infantaria Comando, Ral Miguel Socorro Folques,
heri da Guerra de frica, pela leitura atenta deste ensaio e pelos proveitosos
conselhos e informaes que me deu.

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