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Evangelismo Sem Apelo

Aaron Menikof

Cinco anos atrs, eu preguei meu primeiro sermo como pastor da


Mount Vernon Baptist Church. O ministro de msica me abordou antes
do culto com uma pergunta. Ele queria saber como eu faria o apelo.
Eu estava confuso. Antes daquela manh de domingo, eu havia
estado nessa igreja trs vezes e nunca vi ningum fazer apelo. Eu
assumi que a igreja havia decidido h muito tempo abandonar a
prtica. Eu estava errado.
Na verdade, minha igreja tinha um costume histrico de fechar o culto
com um apelo a vir ao altar para se unir igreja, a entregar a vida
novamente ao Senhor ou a fazer uma profisso de f pblica. Os trs
domingos que eu estive presente foram excees regra! De fato,
muitos dos membros chegavam a entender que o apelo era o meio
primrio que a igreja usava para alcanar os perdidos. Eles viam o
apelo como sinnimo de evangelismo.
Por que no fazer apelo?
Tenho certeza de que muitos que fazem apelo tm as melhores
intenes. No incio dos anos noventa, eu frequentei uma igreja cujo
pastor terminava o culto convidando cada um na congregao a fechar
os olhos e curvar as cabeas. Em seguida, ele convidava qualquer um
que quisesse receber a Cristo a levantar a mo e olhar para o plpito.
Por cerca de trinta segundos o pastor observava o salo, notava as
mos levantadas e, com uma voz calma e tranquilizante, dizia: Sim,
irmo, eu vejo voc. Muito bom, irm. Amm, etc. Creio que esse
pastor queria o melhor para aqueles desejosos.
No entanto, estou convencido de que o apelo faz mais mal do que
bem. A prtica de conceder s pessoas imediata garantia de salvao
sem ter o trabalho de testar a credibilidade da profisso delas
parece, na melhor das hipteses, insensata, e na pior, escandalosa.
insensata porque o pastor no capaz de conhecer suficientemente a
pessoa que ele est prestes a afirmar como crist. escandalosa

porque substitui a porta estreita e apertada designada pelo nosso


Salvador (Mc 8.34; Mt 7.14) por uma porta larga e espaosa
designada por ns. Com a melhor das intenes, aqueles que
praticam o apelo deram a pessoas no salvas a falsa confiana de que
elas realmente conhecem Jesus. [1]
Mas isso no tudo. O apelo tem a tendncia de colocar o foco da
congregao no lugar errado. Aps a Palavra ser pregada, tanto
membros quanto visitantes devem examinar seus prprios coraes.
Todos devem dar sria ateno a como a mensagem o chama a
responder. Contudo, o apelo, ironicamente, tende a produzir a
resposta oposta. Em vez de autoexame, ele leva ao exame dos outros.
As pessoas olham para os lados imaginando quem ir frente. E se
ningum se move? Imagina-se que o pastor falhou? Ou pior, que Deus
tirou o dia de folga?
Essas so apenas algumas razes pelas quais penso que
insensatez usar o apelo como evangelismo.
Como evangelizar sem apelo
Como um pastor que rejeita o apelo deve pensar sobre evangelismo
em um culto pblico? Em outras palavras, como um culto marcado
pelo zelo evangelstico deve se parecer? Aqui vo sete respostas
pelas quais me empenho ao mximo nos cultos que dirijo:
1. Seja diligente
Seja diligente. Embora no haja nada mais importante para um
pregador do que a fidelidade verdade do evangelho, a diligncia
deve vir logo aps. Deus usa homens cujos coraes so convencidos
pela tragdia do pecado e a realidade da salvao. At que a doutrina
da maravilhosa graa de Deus tenha se estabelecido no sangue do
pregador, ela nunca flamejar em seus lbios.
2. Seja claro a respeito do evangelho

Seja claro a respeito do evangelho. Toda passagem da escritura um


texto do evangelho. Em todo livro de Ester, o nome de Deus nunca
mencionado, e ainda assim sua obra est em cada pgina. Um pastor
que quer ver pecadores salvos ensinar fielmente a Bblia, mostrando
sua congregao como a pessoa e a obra de Cristo o assunto de
cada texto.
3. Chame as pessoas ao arrependimento e f
Chame as pessoas ao arrependimento e a crer. Existe um lugar em
cada sermo em que o pastor deve convidar os pecadores a encontrar
esperana em Cristo. To frequentemente ouo sermes que
terminam com um chamado mordomia, um chamado ao risco, um
chamado fidelidade mas nem sequer uma vez um chamado a
Cristo. O pregador deve cuidadosa e apaixonadamente instar seus
ouvintes a arrepender-se e crer nas boas novas, a submeter suas
vidas ao Cristo Rei.
4. Crie espao para conversas de acompanhamento
Crie espao para conversas de acompanhamento. Quando eu prego o
evangelho durante meus sermes, quero que os incrdulos saibam
que estou ansioso para falar mais da f que acabo de compartilhar.
Assim, me disponibilizo aps o culto para conversar a respeito do
evangelho e suas implicaes.
Outros pastores com os quais tenho conversado convidam os
desejosos a uma sala especial aps o culto para orar ou conversar.
Spurgeon disponibilizava duas tardes de tera-feira por ms para
aconselhar desejosos e recm-convertidos. [2] Como quer que voc
decida fazer, d oportunidades para as pessoas conversarem mais
pessoalmente a respeito do que voc acaba de pregar.
5. Oferea estudos evangelsticos
Oferea estudos evangelsticos. Eu frequentemente aviso aos
desejosos que eles esto convidados a comparecer a um estudo curto
e franco que explica as bases da f crist. O estudo que eu uso

o Christianity Explained, um estudo de seis semanas pelo Evangelho


de Marcos publicado pela Good Book Company. Cheguei concluso
de que essa uma introduo inestimvel ao evangelho. De fato, o
treinamento em como liderar esse estudo se tornou uma classe de
extrema importncia em minha igreja.
6. D muita importncia aos batismos
D muita importncia aos batismos. claro, batismos j so muito
importantes. Ns devemos reconhecer que cada batismo uma
oportunidade de mostrar congregao que Deus est operando ao
edificar sua igreja.
Em nossa igreja, ns pedimos que cada candidato ao batismo
compartilhe seu testemunho com a congregao. Eu nunca exigi isso,
mas ningum nunca disse no. Esses novos cristos so ardentes
para testificar da graa de Deus, e os desejosos so levados a
questionar sua prpria resposta ao evangelho.
7. Ore
Finalmente, ore. Na orao pastoral e at na orao final, eu
regularmente oro para que os desejosos se arrependam e creiam no
evangelho. Eu oro para que eles submetam suas vidas a Cristo,
vencendo quaisquer obstculos que veem no caminho. Eu oro para
que Deus se faa conhecido por atrair para si pecadores hoje mesmo.
Como voc pode observar, eu no fao apelo na igreja em que sirvo,
mas eu apelo todo domingo que pecadores venham a Cristo. Que
desejemos ver santos em nossas congregaes encorajados pelo
evangelho e desejosos convencidos de sua necessidade de se
arrepender e crer nas boas novas de Deus.
Notas:
1. Para um tratado detalhado dos perigos do apelo, leia Erroll
Hulse, The Great Invitation: Examining the Use of the Altar Call in

Evangelism (Audoban
Press,
2006)
e
D.
Martyn
LloydJones, Pregao e Pregadores (Editora Fiel, 1976), captulo 14.
2. Arnold Dallimore, A New Biography (Banner of Truth, 1985), 80.