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BOANERGES RIBEIRO

O PADRE
PROTE STANT E

CASA EDITBRA PRESBITERIANA Rua Norberto Jorge.


40 Brook]in

1979
1ndice

I Primeiro capitulo ...................................... 5


11 O mundo de uma criana ....................... 7
111 Geme antiga ........................................ 11
IV Um tal padre Mendona ..................... 15
V Escolas de antigamente ..................... 23
VI Trs mestres .......................................... 31
VII A outra verdade ................................... 39
VIII O jovem padre .................................... 49
IX Por que uma reforma ............................. 57
X O itinerrio perdido ............................. 67
XI A carta de um editor ........................... 75
XII Uma casa dividida ............................... 79
XIII Uma reforma missionria .................... 89
XIV Os missionrios ................................. 95
XV O relgio da providncia ................... 105
XVI "O crisol para a prata, e o formo para o ouro" 113
XVII Brotas a reforma .............................. 125
XVIII O outro presbtero ............................. 133
XIX Estrada do sul e e,un.da do nesta .... 143
XX A estrada do norte ............................. 153
XXI A estrada do sul de Minas ................ 160
XXII O outro presbitrio ............................ 173
XXIII ",c.. e a reforma ................................. 181
XXIV ltima trunio, ................................... 189
XXV O singular pregador ......................... 197

Primeiro captulo

Aos vinte e quatro de Maro de mil oito centos e vinte dois ermos
nesta S o Reverendinimo Conego Cura Antonio Marques Henrique
da
baptizou e pos o Santos oleosa JOZE filho de Manoel Costa
Santos e de sua mulher Condida Flora de Oliveira Mascarenhas; foi
padrinho o Reverendo jaze Francisco de Mendona, todos desta S; do que
fao este assento que assigno. O Coadj. Antonio Manoel de Abreu."

O mundo de uma criana

OS requebros da modinha se prolongavam na ltima slaba; a pouco e pouco


se diluam, perdidos na neblina. Rua do Rosrio abaixo, os dois cavalos
dea- penavam o p que trazia pressas as marcas largas dos ps dos ulturoca,
noctvagos. As primeiras negras passavam como criaes da madrugada
nevoenta, gordas, indistintas, esmagadas pelos tabuleiros de doces, a barra
da saia e os ps descalos avermelhados pela lanterna. Surgiam da
neblina, ~ ciam na rua por um instante, e desapareciam rumo Rua da
Quitanda.

Acachapado junto ao solo, encostando-se parede da igreja, o


cemitrio da Irmandade do Rosrio dos pritos.
Sob a mo calejada do pai o coraozinho do menino bateu mais
depressa; noite escutavam-se cantigas no cemitrio, coisas de negros,
acompanhadas pelo baque do pilo; era um som cavo e compassado, de ma-

Beira malhanda terra. Um lamento, longo como reza de fantasmas, subia


do cemitrio.
No tenha mdo; so os pretos enterrando seus defuntos.
O menino olhou a me, que sorriu sob o chapu redondo. De sua boca
saa fumaa, como se ela estivesse pitando.
Zio qui tanto viu. Zi boca qui tanto zi co meu e zi bebeu. Zi
tropo qui tanto trabai. Zi perna qui tanto and...
m som ficava tambm para traz, perdido na rua estreita, de casas
agarradas,
Pesaram a rua de So Jos, ladeira abaixo, e entraram no vale do
Acliangaba. O rio desilsava em silncio, cercado de alagadios.
J a cidade estava para traz. Longe, direita, os casebres de Santa
Ifignia; frente, o Morro do Ch, e a estrada que, passando pela vila de
Pinheiros, os leva, ria a Sorocaba; rio acima, os currais do Piques, inquietos,
cheios j do rumor de cascos.
Os animais martelaram as lajes da ponte do Lorena, sob a qual a gua
escorria.
Envolto no capoto de l, a barba oculta na gola, chapeiro de abas largas
as
puxado sbre os olhos, Manoel da Costa Santos feriu com chilenas o
animal e avanou contra a rampa do morro. Seguiu-o a mulher.
E assim a famlia deixou So Paulo para ir morar como padre Mendona
em Sorocaba e, confiar-lhe a educao do menino, j com dois anos de
idade.
As impresses de uma criana de dois anos em So Paulo, naqueles
tempos da Independncia... Dias de festa, longas semanas de garoa, uma
garoa espessa, Sem comeo e sem fim, que gentilmente se acercava na

rua e no quintal, que escorria das telhas curvas e piro gava, pingava,
pingava... A me s voltas coma economia domstica, o pai chegando
molhado e sujo do trabalho, a casa quasi desguarnecida de mveis, as pro-
cisses.
01
Havia um homem muito feio, chamado fornicco, que pulava e
dansava na frente da procisso. No de tdas, mas de uma delas. Usava
saia comprida e suja e trazia na cabea um capuz donde s apareciam os
buracos dos olhos. Pulava e danava, enfiando =a trombeta na boca, por baixo
do pano, e Soprando uns roncos feios. Como os meninos maiores se divertiam!
Eram puxes na saia, eram assobios e pedradas e eram tarebem, as
chicotadas que o fomicco lhes dava com o vergalho.
Essa procisso era boa. Ruim era a outra, a que as, fazia de noite.
Tda aquela gente sria que cam i nhava no escuro assustava. Quatro deles
carregavam um caixo. Tinham a cabea coberta, camisas compridas e
fechadas no pescoo. Logo atrai vinham ca; soldados com aquela roupa
engraada, sainha curta, um chapu liso, parecido com combata, a grande
rodela de ferro no brao, espada na mo. A camisa deles parecia de
escamas de peixe. Eram muito carrancudos, e todo o mundo ria quando
passavam. Havia tombem uma mulher de prto, a cara coberta; de vez em
quando parava, erguia o vu, e soltava uns uivos tristes e feios. E tudo
embrulhado, no se entendia. Depois escondia outra vez a cara no pano, e
continuava. E havia anjos de azas enormes. e brancas, com coroas na testa.
E homens de opa, cujas tochas fumegavam, e avermelhavam as cabeas. E a
banda de msica, a dos soldados, que bufava atrai.
Muito melhora outra, a do So Jorge, que vinha muito teso no cavalo,
seguro por dois homens. Tinha os olhos arregalados, cem vermelha, grandes
branca
bigodes, =a enorme pena no chapu. A copa era de veludo carmesim, e
numa das mos trazia un, pau comprido e pontudo chamado lana. Todos
vinham a cavalo nessa procisso: o casaca de ferro, que trotava as frente com
sua bandeira; os dois negros de capa vermelha que tocavam msica, uma poro
de homem, o So Jorge...

No dia da mote dles os prme faziam uma danas, tocando tambaque.


Cantavam e dansavam, com as ne gral, que tinham rodilhas de pano na cabea,
e cujos pulseiras e rosrios cintilavam Elas costumavam arregaar o vestido e
requebrar o corpo, enquanto os outros, em roda, batiam palmas.

L ficava So Paulo na neblina, com suas igrejas; seus sobrados escassos;


suas casas atarracadas de largos beirais; o palcio do bispo D. Mateus meio
arruinado, reboco caindo das paredes; seus operrios preguiosos; seus alemes
bbados, sua garoa, suas procisses. Ficava para traz.

III

Gente antiga

AO percebo o motivo por que, ai por volta de 1.750, Francisco Pereira e Maria dos
Reis, moradores da ilha do Faial, deram ao filho o apelido de Mendona Antnio
Francisco de Mendona A verdade que foi ste o nome que o rapaz trouxe
pare o Brasil; por Men-
dona se tomou conhecido na Angra dos Reis, onde fazia tinir com acinte a espada
incerto. Foi DO
nas pedras largas e lisas do calamento Orm fluminense que o moo
soldado se enamorou da Joana R~ da Trindade, filha de Francisco Machado
Borba e de ma mulher Catarina de jesus. O que seria um noivado naquelas
tempos coloniais, mal posso imaginar; apenas Sei que, casados, os dois
embarcaram para o Sul, indo aportar Ilha de Santa Catarina. Antnio Francisco
de Mendona era da tropa d'EI-Rei, e tenente.
Em Santa Catarina lhes nascerann, Manoel Francisco e Jos Francisco,
ste em 1.775. Pequenino ainda, teve de suportar ca incmodos da viagem at
Paranagu, onde o Dai ia Servir. L se foram, hritre os ~dos metlicos de espada
militar e as peas e mais peas 4e pano do balo da saia de Da. Joana Rosa.

Foi uma famlia de vares; em Paranagu nascerem mais dois:


Joaquim Francisco e Francisco Jos da Trindade.
as
E assim formou a famlia, velha moda portuguesa, povoada de
nomes cristos; Mariael, Jos, Joaquim e Francisco.
A seu tempo receberam 61% instruo, que, ao menos no caso de um, foi
primmosi .
Eram anos lentos, aqueles anais coloniais, quebrada a sua monotonia
apenas pela chegada de alguma caravela, ou por notcias de qualquer
maldito barca corsrio que rondava a costa.

Das Gerais vinha o rumor de uma inconfidncia abortada, obra de literatos


e de um alferes semi-louco enforcado no Rio de Janeiro.
As montanhas paranaenses levantavarreae, speras, fechando o
horizonte; os dias se ~avara, sem fien. E os, rapazes, inquietos,
outr
resolveram afinal tentara vida em as tenras. Manoel Franciscovoltou
regio de sua me, e foi estabelecisi~e no Rio. Jos Francisco, em
quem havia desde ento uma doura evanglica, ordenou-se pedra; em 1804
desembarcava em Iguape, como vigrio. Com le vieram Joaquim Francisco e
-
o mano Trindade. 0 p rimeiro, padre tambm, j trazia seus pataces
escondidos nas dobras da batina. Examinou a regio, recebeu informaes do
amo que se minerava, l para a Seus, deu um balano aos sentimentos
do povo,
religiosos tomou uma canais e foi estabelecer-se com o en g e n ho de
aucar r a nove lguas, Ribeira acima. Adui ria as tecias comprou os.
escravas. montou as mquinas e es q ueceu-se do sacerdcio. Vez por
outra o bispo mandava intima-loa assumir esta ou aquela parquam Pe.
despe
Joaquim Francisco recebia o ofcio, ficepedava o mensageiro, dia-se
dele amigavelmente e ia cuidar do canavial: Certa ver, em dezembro
de 1828, to severas feriam as ordens que teve de embarcar s pressas
para Carismas, fazendo os escravos gemerem, nos remos, Mar Pequeno
afora. Mas a obrigao era interina, e foi s por um ms; logo em janeiro
chegou o vigrio encomendado e le, suspirando de alvio, voltou aos tachos
de melado.

Foi mais tarde vigrio da Vara de Iguespe; mas com a mesma displicncia
de homem prtico, atarefado. Mano Trindade o mais moo dos trs padres,
parece que
o pe. Mendona o tomou sob sua proteo; a por 1811 foi le ordenado, j
com o convite para coadjutor do irmo, a quem, em 1825, sucedeu na
fireguesfia de Xiririca.
Quanto a Jos Francisco, o pe. Mendona, e sua atividade em Xirica e
Yporanga, e de como mudou a primeira dessas vilas para dois quilmetros
alm da barranca do rio, e de como edificou, a nova matriz, e de como se
transferiu mais tarde para Sorocaba, e o mais dos seus sucessos como
vigrio, tudo est fielmente narrado nos Livros-do-Tombo dessas freguesias,
como a seu tempo veremos.

Voltemos por ora ao Rio, e ao mano Manoel Francisco.


Pelo que me foi dado observar, a cousa mais not vel que fazia aquela
gente antiga era casar-se. Ao menos, a de que mais facilmente se tem
hoje notcia. Que oficio adotou o mano Manoel, se viveu abastado ou pobre,
quantos filhos lhe nasceram e com que idade morreu, nada disso sei. Mas
que se casou com Ana Joaquim de Oliveira Mascarenhas, certo. E como
esses Mas estanhas aram tambm de Paranagu, provvel que l se
tenham conhecido ou, o que ainda mais certo, que, recm-casados, se
hajam metido ventura do marda vida em terra estranha.
E inu, filha Cndida Flora, ao atingir a idade prpria que variava entre 12
e 18 anos, casou-se com um pedreiro remoi, o Manoel da Costa Santos.
Trazia ainda o moo o sotaque da b oa terra, muita saudade dos pais, o velho
Joo da Costa e sua mulher Da. Ana dos Santos e notveis dotes de -tiscador"
e artfice em construo de pedra. S o que no trazia era a alcunha de Manoel
Pimenta, teta que se tomou conhecido mais tarde.
Casaram-se, e o ano da Independncia os encontrou em So Paulo, onde
nasceu jo Manoel.
Dois anos mais tarde, atrados pelo convite do pe. Mendona, tio de
Cndida Flora e padrinho do pequeno, l se foram para Sorocaba, onde
ficaram morando com o padre e a boa velhinha, Da. Joana, av de Cndida
Flora, viva do Tenente de Paranagu.

IV
Um tal pa dre Me nd on a

Na expresso que usa um historiador, ao descrever o livro do Tombo da fire-


guezia de Xiririca: "Os primeiros documentos a escritos so de uma clareza
extraordinria, com belssima e invejvel caligrafia, tornando-se os seguintes
palores, e at ilegveis os ltimos. Foi obra iniciada por um tal pe.
Mendona."
Donde se percebe que o tal padre Mendona devia ter tido mais frequentes
encontros com a pena de pato nos tempos de estudo que os colegas seus
sucessores, inclusive o Mano Trindade.
O mesmo observei eu no livro de assentos de batizados da Matriz de
Sorocaba. Era a letra do padre Mendona miada, firme e limpa; arredondada,
sem borres, sem palavras riscadas. Sua sintaxe no se ressentia das
liberdades to comuns aos padres da poca: O estilo sbrio, enxuto, mas
dotado de natural vivacidade. Quando um padre visitador constatou que o
velho "Dirio de Bordo" da matriz de Xiririca, o seu livro do Tombo, estava
prticamente transformado em peneira, depois de alimentar com suas
pginas substanciosas seculares geraes de traas, ordenou ao pe.
Mendona que, pesquisando cuidadosamente,tria da freguesia o que incluiria
a histria religiosa a profana, desde o sculo XVI, bem como estudo de geografia
e toponmia da regio, e assim se desculpou:

"Bem sei que este trabalho grande, porm so maiores .s talentos e


cientficos conhecimentos do M.R. proco atIaV,
Pe. Mendona, dois anos depois de tomar posse do cargo de vigrio em
Iguape, fra removido para Xiririca, ainda no cargo instvel de vigrio
encomendado. Entrou logo em concurso, obteve aprovao, e em 1807 tomou-se
vigrio colado.
Era Xiririca um agrupamento de palhoas onde apareciam, de raro em raro,
casares de taipa. Dominava-a
o telhado negro da matriz, slida e rstica, de pedra e barro.
A vida nesse povoado era uma agonia anual, uma antecipao de angstias
certas, que tinha como nica margem de dvidas a extenso do flagelo: a
enchente do Ribeira na estao das chuvas.
Durante todo o ano a corrente dormia ao sol, riscado seu denso por canoas
rpidas. Arroxais cresciam Das duas margens; rvores de colorao violenta as
debruavam, sbre ela, desabotoando flores tropicas. A vida era plcida e lenta;
as
grandes sucessos, a sorte de um ou outro bateador de ouro, cuja noticia vinha
no rastro das tropas; um negro fugido; safra boa este ano; safra pssima desta vez;
ona as, mata, assombrando viajantes; gente que nascia, gente que morria. E tudo
isso dirIamente se apagava quando, tardinha, o sino da matriz dava as ave-
marias, e comeava a subir do rio a neblina, e as candeias morriam, lentas e baas,
nas mos, candieiros.
At que vinham as chuvas.
No comeo, aguaceiros ~das e rpidas. Depois uma carapaa de nuvens
sbre o cu; chuva mida uma sermos; dois dias de sol mido e quente e o
dilvio. No flanco da serra as enxurradas escorriam, vermelhas

a princpio, depois mais limpas; escorriam para os fina dgua, para os riachos, para
os ribeiros; todos se entumeciam, transbordavam, arrojavam-se para o rio fusti-
gado pelas cordas dgua que varriam rvores e pedras.
Na barranca a gua comeava a subir. "j foi um palmo". "Hoje chegou a
cinco". -j pegou a estrada do porto." "j entrou no paiol do Frana."
No era uma invaso violenta e gorgolejaste: era lenta e metdica, perversa;
hipnotizava os moradores, acenando-lhes constantemente com a esperana de de-
ter-se e subia.
Subia os trilhos dos quintais; galgava as mas. Cuspia espuma e detritos na soleira
das portas, e depois recuava, irnica, pausada, sempre ameaando voltar.
E todo ano eram promessas, eram procisses, ermo rezas em pura perda.
O pe. Mendona logo percebeu que s haveria para
o caso um remdio: tirara vila dali e galgar algum ponto inaccessvel s
enchentes.
as
Quando falou nisso, o povo dividiu. E vai argumento, vem resposta,
interesses em choque, a discusso se azeda, ameaas, "ste padre, mal chega j
vem com novidades," "o padre sabe muito bem o que diz, todo
o ano esta agonia, o jeito mudar" e desabou sbre a vila a enchente de 28 de
janeiro de 1807.

"Muito pouco faltou que esta matriz existente, por ser de pedra e barro, no
experimentasse 'a mesma sorte que tiraro as Cozas da Freguezia, com a cheia
extraordinaria de 28 de janeiro de 1807 e depois cem a de 7 de Outubro de 1809.
Que triste em andar em canm carregadas com os moveis domsticos, procurando
refugio contra as aguas que cresciam e inundaro; e quando parecia escapar-
se em ha coxa por estar
mais alto terreno, onde no constava ter chegado algos das chas anteriores, passar
logo a outra casa mais alta

e desta enfim procurar como ultimo asilo a mesma Igreja, reduzida j a necessidade
de fazer-se desta Cem Segrada o arcana) ou comm deposito d as coisas
profanas, como aconteceu ento, e pode acontecer ainda) Depois disto, que
desconsolao ver submergidas, e alges destroadas inteiramente, depois da
inundao, aquellas, cozas que fazio o ornato da Freguezia, a residencia
das moradores, dando hum espetculo Lastimoso j por apparecerem sem
beleza, como esqueletos descarnados e entulhadas de profundo lodo, j por
estarem inclinadas e pensas, destituirias de portas, de janellas, dos movais
enfim de madeira do interior e que guardavam a alfaya domstica e a roupa
dos habitantes, porque todas as aguas arrebataro com os mais despojos
sujeitos a Sua violando, e levaro a espalhar ao Longe, e por diversas e
incognitas partes)"
Era o argumento final. Romo de Frana Lisboa ofereceu ao vigrio as
terras necessrias, coisa de dois quilmetros longe da barranca; quando o
padre visita-dor veio examinar os livros da freguesia, demarcarem-se os
limites do povoado, e o povo comeou a mudar-se. Para a construo de nova
matriz cada morador se comprometera a dar anualmente um alqueire de
arrs pilado.
Na azfama da mudana quasi foram esquecidos os oposicionistas, que
haviam resolvida no arredar p da ribanceira fatal. L ficaram les
as
fantasmas emburrados numa vila fantasma. Com mses, suas amar-
guras se acentuavam: criana que nascesse, o batismo era na vila nova;
encomendao de defunto, vila nova; casamento, vila nova. Era humilhao
sbre humilhao. Um dia uma cana atestada de crianas e animais largou,
rio abaixo, rumo de Iguape. Pouco depois outra a seguia E afinal s ficaram
as runas, entregues sanha vitoriosa das enchentes, e orgia da floresta
que reconquistava sua terra.
Mas na vila nova nem tudo era bonana. Acomodados os moradores em
novas choupanas, o artrs; do templo comeou a minguar. E tanto minguou,
que as obras pararam.
Percebe-se que o padre Mendona no gostava que mangassem com le;
oficiou ao Governador, o general 0eynhamen, contando o caso e pedindo-lhe o
apio do brao secular. A Igreja era nsses tempos pouco mais que um
departamento do servio pblica. Oeynhausen, cauteloso, pediu informaes a
Iguape; subiram informaes favorveis e le ordenou autoridade civil mais
prxima que apoiasse o padre e o errem reapareceu, bem como o fervor
religioso de sem plantadores, e a matriz chegou ao fim.
J por sse tempo o mano Trindade era coadjutor em Xiririca.
Alm de instrudo e enrgico, nosso padre era homem de grande corao,
e desinteressado. Falando dos notveis de Ivaporundyboi pane por alto os
magnatas, mas detm-se no mencionar o nome de uma boa mulher, Joana
Maria, notvel, no por riqueza, ou nobreza do sangue, ou pelo nmero dos
filhos mas por suas honestas e virtuosas aes enobrecidas, por sua
admirvel caridade;" "sua casa foi sempre o abrigo dos pobres, o hospcio dos
peregrinos e, o que he mais, honrada no espao de vinte e dom anos mais ou
menos, como a de Marta e Maria, pela presena real de Jesus Cristo; pois nella
se celebrava o Sto. Sacrifcio e se conferiam ca mais sacramentos."

Aps quinze anos de sepultamento na floresta PC. Mendona resolveu


mudar-se.
Era um perodo de inquietao e incerteza. Rumores, desciam do Rio,
desfigurados pela distncia. Ameaas de Portugal; reao dos nacionais,
encabeado pelo prncipe.

Em So Paulo o marido de soa sobrinha ganhava a vida como construtor


honesto e competente. Mano Trindade, j encarreirado, apenas esperava
ocasio de receber dle o cargo.
Subiu para So Paulo. Como vimos, foi padrinho do garoto em maro
de 1822. Em setembro assinava a ata da Aclamao na qualidade de
vigrio de Xiririca. Pouco depois vagava a freguesia de Sorocaba.
Candidatou-se ao lugar, e venceu. Mal teve tempo de voltar a Xiririca, arrumar
os livros num cargueiro e subir a serra. A 3 de fevereiro de 1824 tomava
posse, como vigrio colado, na matriz de Sorocaba.
A vila era importante, e mais prxima da capital. Mas o sentimento
religioso de sua gente parece que no excedia muito o dos plantadores de
anis de Xiririca. A matriz, um casaro de mau gosto escarrapachado de-ante
do largo, caa aos pedaos. Nem fnro lhe haviam posto. O vigrio anterior
deixara tudo numa desordem irritante para homem limpo e cuidadoso como o
pe. Mendona; nem livres; para assentos de batizado e casamento havia:
anotava-os em folhas avulsas, que depois atirava para a sacristia. A renda
da "fbrica" era mnima. De tal forma que o livro VIII dos asseutos de
batizado da matriz de Sorocaba, iniciado por le em maro de 1824, se
abre coma cpia de um ofcio dirigido ao "Snr. Bispo." Um ofcio em que,
depois de expor a situao, pedia ao diocesano... dinheiro para comprar dois
livros, visto que seu ganho no lhe permitia tais larguras. E, ao que parece,
no foi atendido, pois logo aps o ofcio vem uma nota explicando que le
prprio abria o livro por estar ausente o vigrio da vara.
Mses depois chegavam os sobrinhos e o afilhado.
Alguns anos mais tarde vamos encontrar todos no casaro de taipa da Rua
de So Bento, o de n. O 9, bem como a velhinha me do padre. Aos poucos
adaptou-se ao novo ambiente, fez amizades, pregou seus sermes nos
grandes dias.

Numa poca em que o clero nem sempre respeitava as convenincias,


sse padre Mendona se mantem irrepreensvel. Os nomes de mulher que
acompanham o seu, so os de sua me e da sobrinha, Cndida Flora. Foi um
puro.
Aos seus cuidados ficou Jos Manoel desde peque, no, e desde pequeno
votado ao sacerdcio. "O padre Jos Francisco de Mendona, irmo de meu
av Manuel Francisco de Mendona, criou-me e educou-me."

Escolas de antigamente
ITUA-SE a cidade de Sorocaba em, uma
regio acidentada, cortada por matas
e campos, estende-se pela encosta de
uma colina, em cujo sop corre una rio
como mesmo nome rio Sorocaba,
, mas u
q e os habitantes da regio
denominam comumente Rio Grande,
pelo motivo, certamente, de no conhecer mu, outro maior. Esse rio desgua no Tiet,

perto de Pimpona; sua margem esquerda que a cidade foi
construiria. Vista das elevaes vizinhas, Sorocaba em-
presta paisagem uma perspectiva encantadora; mas a

cidade de m aparncia, em seu conjunto. As ruas
no so caladas e, como so em declive, as chuvas ca-
nas
varam mesmas, de todos os lados, profundos bu,
racos. As casas so, de ordinrio, pequenas, e poucas
h que no constem apenas do andar trreo. So co-
bertas de telha, construdas com terra socada (taipa),
possuem
e todas um quintal plantado de bananeiras e
laranjeiras. Existem na cidade duas praas pblicas
=a muito extensa e muito irregular, situada na parte
mais baixa da cidade; a outra, quase quadrada, diante
da igreja paroquial, igreja consagrada a Nossa Senhora
da Ponte, edificada em ponto que domina considervel
parte da cidade. Esse templo vasto, mas acha-se em

pssimo estado de conservao. Na poca de minha viagem, acabava de ser


construda uma de suas torces,-que foi feita com altura e largura
desmesuradas, relativamente s dimenses do prprio edifcio.
A cesa, d a Cmara de Sorocaba um edifcio pequeno e de mu
aspecto, elevado no canto de uma rua estreita e imunda. As lojas so
numerosas e bem sortidas; os comestveis so vendidos em pequenas casas
(casinhas), de propriedade da administrao pblica." 0~
Vila pacata e pobre, golpearia de chuvas em dezembro e janeiro,
causticaria pelo sol em agosto. Durante a semana modorrava, erma, para
despertar domingo, ao repique do sino, alvoroaria com a roupa nova doa
fazendeiros que afluam da roa com as famlias.
Tenho a impresso de que a infncia de Jos Ma noel no foi alegre.
Votado desde logo ao sacerdcio; nica creana entre os adultos da casa;
assombrado pelo mosteiro visinho, de Sta. Clara, com seus paredes sem
janelas, sua capela sombria; morador de uma rua cujo horizonte era fechado
pelas curvas barrcas do mosteiro de So Bento, que se espreguiavam no
alto do morro, manchadas s vezes pelo hbito negro de seu nico frade, tudo
indica que sua infncia foi solitria, e quasi desagradvel. Ele prprio, anos
depois, aconselhava a m a dar aos filhos uma infncia risonha e sem
cuidados: "deixai pois que cresam, que gosem do belo esprito infantil que
tanto Jesus amou nos meninos." Ora, as alegrias da infncia se, tornam
muito mais lembradas de quem no as teve.
O pai vivia s voltas com o servio: construo de casas; obras na
matriz; servios para a Cmara; a ponte de pedra sbre o "rio grande." A
me, absorvida pela economia domstica de uma casa que no tinha es-
cravas. Alm disto, no creio que tenha sido moa de

muita sade; deixou apenas um filho, e morreu quando mal chegara aos trinta
anos.
Os outros meninos de Sorocaba, logo que cresciam bastante, largavam
pela estrada do Sul, na vida solta aventurosa das tropas, em companhia
dos pais. Cada ano voltavam maiores, mais atrevidos e mais diferentes de
Jos Manoel. J pitavam seus cigarres, j montavam burros chucros,
j jogavam dados cuspindo viciosamente pelos cantos da boca, j se
encostavam pregui~Incuta mesa de bilhar, acompanhando as esferas
de marfim j eram homens.
Entremeastes, ficava s moscas a escola rgia, e o latim do padre-mestre
embolorava.
Jos Manoel era uma vocao religiosa evidente. Contando em rpidas
frases a infncia, declara que se mostrou muito devoto at aos 16 anos. Por
certas aluses suas percebe-se que tda a famlia era sinceramente piedosa.
Falando certa vez do Evangelho, observou: nessa crena viveram nossos
pais, e nela morreram." E, numa concluso pungente prdica sbre os
mistrios do alm-tmulo: "mas, 6 Deus meul liste abismo (a morte) que
me no separe para sempre daquelas almas to ardentemente amadas que
as
j ali me esperam! Sim. Um dia tambm eu hei de enxergar praias da
verdadeira Ptria, tornarei a v-toa enfim, os caros, aos quais se acha preso
meu corao, descansarei ento dos perigos e fadigas que suportei no mar
tempestuoso da vida.
Consola-te, 6 minha alma, Deus tem preparado o teu sossego, e
conservado a tua Ptria onde achars por fim o que tinhas perdido aqui. No
estars sozinho, os, caros, j te esperam. Eles se acercam de ti com as pal-
mas da vitria que deves ganhar aqui."

Dessas palavras dramticas, escritas por um homem enfermo e s, beira do


prprio tmulo, percebe-se bem quanto o sentimento religioso de tda a
famlia contribuiu, em sua infncia, para a formao de seus prprios
sentimentos.
Deveria ter, desde muito eido, encargos na igreja; acompanhar o tio, ajudar
na limpesa. Contemplaria embevecido os evangelistas na rotunda do altar-
mr, imberbes, muito coloridos; deixar-se-ia fascinar pelo brilho dos metais e
dourados, pelo cheiro adocicado do incnso.
Era Sorocaba srie de belas tradies populares ligadas religio. Seus
prespios se tornariam clebres; no Natal eram sete dias de festa. Nas
ocasies solenes, tanto religiosas como cvicas, o tio padre geralmente dis-
cursava.
Uma cousa fez o tio padre em benefcio do pupilo: no tentou transform-lo
em menino prodgio; s aos 12 anos Jos Manoel entrou para a escola de
"Mestre Jacintd' jacinto Heliodoro de Vasconcelos.
As escolas daquele tempo funcionavam, ordinria-mente, em pequenas
salas ou na prpria casa do professor. Moblia escassa e incmoda, ensino
de leitura, escrita, as 4 operaes, quebrados, decimais e propores;
noes gerais de geometria prtica, a gramtica portuguesa, catecismo,
histria Sagrada. A Constituio do Imprio e o Catecismo de Mompellier eram
usualmente os livros de leitura. Cinco horas de aula, em dois perodos;
feriado tda quinta-feira; um ms de frias no fim do ano.
O castigo corporal moderado era legal, mas creio que pouco frequente
na escola de Mestre Jacinto, a quem Conceio se refere quasi
afetuosamente. As noticias que dle nos chegaram so de um homem
bondoso e manso. "homem de virtudes domsticas mas um tanto liberal, a
julgar por seu filho Janurio," diz um conhecido disse seu filho Janurio.
Jos Manoel era inteligente. Sem dar dissabores ao mestre terminou
as primeiras letras e passou ao latim do padre-mestre, Jos Gonalves.
Naqueles tempos semi-brbaros havia professores de latim cuja inteno,

ao agadanharem um aluno, era ensinar-lhe latim mesmo. Iniciavam-no em


todos os mistrios da gramtica, com as infindveis excees a cada regra,
com as douras da sintaxe. Imergiam-no depois em Csar, em Eutrpio,
para mais tarde torn-lo ntimo de Verglio e Horrio, sem lhe haver
perdoado nem Ccero nem Ovdio. Aps trs anos de implacvel luta livra saa
o adolescente atordoado, mas glorioso, empunhando o atestado de aprovao
nos exames.

Quanto a Jos Manoel, dividiria o tempo entre a Igreja e o estudo, saro


grandes dificuldades. O padre-mestre, Joo Batista naquele deserto de
talentos e vocaes, talvez j dominado por algum complexo, sentindo-se
talvez um fracassado naquela terra onde ningum queria saber latim, e todos
o preo das mulas rio-grandenses, agarrou-se ao aluno como sua tbua de
salvao. "No se fartava de apresentar s-se discpulo co- moa
demonstrao mais completa de sua percia no ensino daquela lngua",
informa um contemporneo.
A pelos seus 17 anoso vigrio da vara, filho de um poltico da terra,
resolveu reformara velha matriz. Conservador, valeu-se de ser conservadora a
Cmara, e obteve a licena e o dinheiro, alm de ser nomeado zelador das
obras. Contratou carreiros para baldear o material, pedreiros e carapinas da
vila; fez vir de Campo Largo um pintor francs chamado Carlos Leo
Bailot, e meteu mos obra. Picaretas cantaram, sob o p. As velhas
paredes laterais vieram abaixo, logo substitudas por outras, sem economia de
pedra, de leo nem cal. Aparelharam-se tbuas e logo, ao rumor dos
martelos, um forro se estendia ocultando a nudez feiosa das velhas telhas.
Dos trs flores esculpidos nsse MITO desceram lustres policromados,
numa orgia de luze colo fida Reforou batentes, e retbulos, e portas. Era
uma agitao estonteante.
De tudo isso o que mais afetou a vida de nosso estudante foi a presena
do pintor. Carlos Leo Bailot

o primeiro dos muitos estrangeiros que tiveram lugar em sua evoluo


espiritual. Era de Bos-le-Duc, e casara-se com brasileira.
Contratado pelo pe. Mendona, passou a dar lies de desenho ao rapaz,
enquanto trabalhava na pintura do templo. Jos Manoel era filho de artista; o
ambiente em que vivia, na pobresa simples daqueles tempos, era moldado por um
homem de grande equilbrio esttico. Tinha, le prprio, gsto pela arte, e
aproveitou bem as lies. Tempos mais tarde ainda pintava quadros doa quais
diz um historiador sorocabano ainda existirem alguns; certa vez =a senhora de
Monte-Mor, que fra sua paroquiana, exibiu uma "nossa senhora" encarnada por
le. Foi o Bailot quem lhe desenvolveu sse talento.

Mas deu-lhe outra lio, severa mas nem por isso menos proveitosa.
Foi o caso que nsse tempo caiu uma Bblia nas mos de Jos Manoel, que
comeou a l-Ia. Pouco mais de uma pgina bastou para deixa-lo perplexo;
parecia-lhe que todo o ensino da Igreja ia chocar-se contra os primeiros
captulos do Gnesis. Crendo numa cidade abundante em padres, visinho de
convento, no podia agora compreendera aura de santidade que envolvia o
matrimnio, na histria de Ado e Eva. Por que proibia a Igreja o casamento de
padres, quando a unio conjugal fra instituda pelo prprio Deus, e declarada boa,
como restante da creao? Por que encorajava moas a fugirem a ela como se
l tivessem virtude a perder? Como se a mulher virgem fsse mais pura que a
mulher casada? Contribura ento Deus para a degradao de Era ao ordenar:
-crestai e multiplicai-voa?" Iro-possvel. Mos ento...
as
A dvida insinuou em seu esprito, e, como seria de esperar, le se apegou
com desespro s frmulas da religio catlica, numa reao inconsciente. Foi
esta reao que provocou o incidente.

Trabalhando, Bailot conservava na cabea o bon que o protegia de tinta. Um


dia, distrado, cruzava o corpo da igreja quando o rapaz o deteve.
Parece que Jos Manoel se excedeu na veemncia pois narrando o caso
cha~e violento, e declara que quz ferir" o mestre. Ter-lhe-ia dito uma ou duas
ma-criaes, coma ordem de descobrir-se.
O francs se deteve, pensativo. Olhou-o um instante, e sorriu.
Menino, aprende em tua Bblia a distinguir a alegoria da religio. O fim
da Bblia ensinar-nos a amara Deus sbre tudo, e depois amarmo-nos uns aos
outros como bons irmos, filhos do mesmo pai que esta no cu. Ouves, meu
menino?
E seguiu seu caminho.
Envergonhado at medula dos ossos, Jos Manoel no pde, contudo, fugir
ao sentimento de respeito e admirao pelo estrangeiro.
E pensou consigo que se o conhecimento da Bblia comunicava tal grandeza e
doura, importava conhecer melhor a Bblia. Esta impresso inicial se foi avolu-
mando, avolumando, at transformar-se em necessidade ansiosa. Era indispensvel
fazer um estudo cuidadoso da Bblia.

vi

Trs mestres

RA a cidade.de So Paulo de grandeza desmarcado. U. ddalo de


ruas tor
tuosas, calamento irregular, se, estorci~ em seus morros, para tormento dos
caipiras. No centro quasi todas as casas eram sobrados, cujas, sacadas se
apinhavam em dias de festa. Longos beirais pensativos faziam sombra larga
e boa. Doze igrejas, algumas das quais riqussimas. Na S vinte clrigos
cantavam a missa.
Nas festas mais importantes o dia rodo era tomado pela religio: missa
de manh; sermo ao meio dia. Havia oradores famosos, e a multido se
apinhava no grande templo para ouvi-los. s cinco da tarde saa a procisso da
catedral, ao repicar dos sinos de tdas as igrejas, e desfilava pelas ruas
re
principais. As das gorgitavam de espectadores; das casas mais ricas
pendiam finos damascos. As longas velas de cera das irmandades eram
pingos fantsticos de luz sbre as opas, coloridas.

Ladeado de sacerdotes caminhava o velho bispo, j curvado ao peso dos


anos. Ouro e diamantes cintilavam em sua nutre, e sbre a cabea abria-se o
plio de seda. Nas mos devotas, o ostensrio.

E, por fim, a banda militar, executando dobrados. 0)


No Curral dos Bichos, que era como os veteranos chamavam ao Curso
Anexo da Academia Jurdica, tudo era lambem novidade para o rapaz de
Sorocaba. Uma mocidade turbulenta e bomia, que lia poetas franceses, que
se dividia entre o romantismo cada dia mais forte e o ceticismo filosfico,
quando no pulava cercas, nas caladas da noite, para roubar galinhas.
O mais provvel que Jos Manoel j viesse bem adeantado nas matrias
do curso, pois no encontro em sua vida mais que dois anos para os
estudas de So Paulo, e certo que le andou pelo curso anexo, antes de
estudar teologia. Tambm o mais provvel que trouxesse ainda a
as
lembrana do enterro de me o corpo hirto no caixo, lgrimas do pobre
Manoel da Costa, o pesar do tio padre, e a sua prpria dor.
A novidade do ambiente, os exames que se aproximavam velozmente, a
absoro no estudo devem ter acalmado suas dvidas nascentes, tirando-lhe
lambem o tempo necessrio para a leitura de Bblia. O Seu novo mundo
ara imenso e misterioso, mui diverso da tranquila casa de Sorocaba.
Lecionava filosofia o padre Francisco de Paula Oliveira, que a irreverncia
das rapazes alcunhara "padre Mimim". Meaulava-c, adquirir o Antnio
as
Geraras, em latim, e marcava cada dia a lio a estudar. Na aula seguinte
aluam deviam repetir de cor o texto marcado, passando ento o professor a
explic-lo. Sem comentrios eram um amlgarra, de Kant, com os franceses
em voga. As vzes o entmiasmo arrebatava o mestre, q ue declamava,
c l a s se
para a atnita: "O espao meu; Kant m i o deu!" Tombem se usava
ler ento, na filosofia, un, alemo traduzido: Starelamar,

Na Retrica estudavam-se ~tiliara, e Horrio, Lambem no texto latino.


Alm de filosofia e retrica Jos Manoel estudou francs no Curso Anexo.
Os companheiros no aram do tipo mais edificante, especialmente para o
moo recatado- e srio que por ali passava a caminho da sacristia e do altar.
Os prprias mestras, entre os quais muitas padres, pouco cuidavam de
inculcar-lhes sentimentos piedosos. Inspirava-se " mocidade o respeito
ordem civil, na verdade, porm jamais sentimentos religiosos, noes acerca
da religio: sses, querendo ao depois ser ~dos entre os iluminados, se
pem a lr muito, a indagar, duvidar e finalmente quando se ciem mais ilus-
trados, quando no sabem mais distinguir o verdadeiro do falso."
Creio que estas palavras de Conceio s podam refletira impresso que
teve da mocidade estudantina entre a qual viveu to poucos mses.

Prestou exames, foi aprovado e passou imediatamente teologia,


ensinada por dois cnegos da S: a dogmtica por Ildefonso Xavier Fenreira, a
ramal pelo arcipreste Joaquim Anselmo de Oliveira. A vida e o carter
dsses dois homem eram um contraste violento, que quasi desfecharia,
anos mais tarde, numa ~ de sangue.
Ambos pobres, ambos ambiciosos, a um ~ a Fortuna com uma
asceno lenta mas contnua e relativamente calma, proporcionando-lhe o
repouso das bibliotecas e a oportunidade d as ctedras, facilitando a formao
de uma mentalidade conservadora que descambava para o ultramontarismo;
ao outro, desde o incio lhe surgiram tropeos e contradies que apenas
vieram exacerbar um temperamento rdego at imprudncia, cristalizando
nle um revolucionrio, um clrigo regalista, em constante oposio
hierarquia de sua igreja.
Esse Ildefonso aquele mesmo padre que a 7 de setembro de 1822, na
Casa da pera, eletrizara o POVO em febre com seu grito de "Viva o Rei do
Brasill", dando assim ao prncipe rebelde, pela primeira vez na histria, o titulo de
monarca do pas recm-libertado. Foi um bom comeo de vida pblica; contudo,
mais uma consequncia do entusiasmo febril daquele dia que de uma inclinao
permanente. Desapareceu logo aps, indo, em 1830, matricularas na Academia
Jurdica, onde se bacharelou quatro anos depois. Enquanto preparava a tese do
doutorado, ocupou o modesto cargo de oficial guarda-livros na Academia, servindo
tombem de substituto ao lente de filosofia. Doutor em 1838, foi logo depois eleito
deputado Assembleia Provincial, e seu tampo se repartia entre as aulas na
"Universidade", os deveres na S, onde j era cnego, as reunies da Cmara as

lies que deva em casa aos futuros padres. Em 1844 publicou um "Compndio
de Teologia Dogmtica traduzido de Lugdunnense", sem dvida o que usava nas
aulas.
Em oposio maioria dos padres ilustrados do seu tempo, era antiJamenisto e
contrrio s tendncias libereis. Traando um esboo de obra de Gregorio XVI,
assim se refere a um escrito anterior sua eleio para papado: "O mundo
literrio aplaudiu com gosto a sua obra "Triunfo da Santa S e da Igreja",
jan
publicada em 1799 contra os falsos princpios do corifeu dos senistos, o
famoso Tamborim de Pria". E, pouco adiante: "... nem posso mesmo ~lixar cada
uma de som epstolas particulares e encclicas sbre muitos rros, e
principalmente sbre as doutrinas de La-Menais e das Sociedades Bblicas de
Inglaterra e de N~ York."
J o mestre de Teologia Moral era de outro estofo. Joaquim Acanhou da
Oliveira, filho de um pintor de Gueratinguet, educado pelo proco local, foi
desde o comeo uma revelao. Terminado o curso de latim, nomeia-o o
govrno substituto do prprio mestre. Ordenado a pela poca do nascimento
de Jos Manoel, logo entrou em atrito com autoridades. E' que, condidata~e ao
cargo de vigrio miado de Corem, aps brilhante concurso viu-se preterido por
candidato menos digno, mas melhor apadrinhado. Desgostoso, s no deixou a
batina a instncias do bispo, que o estimava e o colocou na matriz de So Roque,
convidando-o frequentemente a pregar na S. Ao vagar a freguesia de Campinas,
para l foi transferido. Logo seu carter impulsivo e desabusado o pe em choque
com os senhores de escravos da terra, que se tornaram tristemente clebres pela
crueldade. Padre Anselmo moveu campanha contra les e afinal, desatendido,
no hesitou em deminci-Ios do plpito, num sermo estarrecedor. Estudara
muito; era eloquente. Comentando o poder de sua palavra um cronista diria,
anos depois: 'No discurso com que ps remate sua carreira, pintou um escravo a
"chorar uma lgrima", e o fez com to perfeita mmica que a assistncia tda, julgou
ver a lgrima deslizando pela face do escravo". Pois ~ sermo de Campinas fez
muito fazendeiro "chorar uma lgrima" de dio. "Os escravos em tempo
nenhum e por nenhuma circunstncia podem ser considerados mquinas de ferro
ou de bronze, que alis tambm se gastam ou tornam-se imprestveis," trovejou
le. E por a prosseguiu.
Os fazendeiros, irritados, maquinaram uma vingana torpe; simularam o roubo
de uma lmpada de prata na capela do Santssimo Sacramento, e o acusaram. Ins-
tauro~ uno processo rumoroso. Tinha, porm, amigos que o prestigiaram, e foi
despronunciado. Mas o ambiente em torno de sua pesso, se tornara irrespirvel,
e teve de mudar-se para So Paulo onde o bispo D. Manoel Joaquim o acolheu
no catedral, dando-lhe, mura dei cnego. Mais tarde tornou-se arcipreste; foi
sempre um desabusado, e sempre um, liberal. Moveu todo o cabido contra um
bispo reacionrio; prestigiou sempre o govrno do pas contra as investidos
vaticanistas.
O cnego Anselmo era ntimo de um jovem beneditino to seu igual no
carter que dirae-ia ser um o co do outro. Frei Joaquim do Monte Germano,
doutor em teologia pela Universidade de Roma, ura, inimigo jurado do
ultramontanismo e dos jesutas. Senhor de admirvel erudio, foi le uma pedra
no sapato de todos os padres velhacas e bispos reacionrios do Brasil, desde
aqueles dias at poca em que, cansado e velho, j no ltimo quartel do sculo, foi
acomodar os assas no claustro da Baa, espera da morte.
Nacionalista ferrenho; defensor da liberdade de conscincia, e de tolerncia;
das
defensor da autonomia eclesistica nacional em face avanos vaticanistas; ami-
go leal de seus amigos; inimigo combativo; com seu tanto de superstio e, no
fundo, um grande apego ao catolicismo romano.
Combateu os capuchinhos; combateu os jesutas; combateu o bispo Manoel
Joaquim, e combateu seu siacessor Antonio Joaquim de Melo, e combateu D.
Sebastio Pinto do Rego, e combateu D. Limo Deodato de Carvalho. E quando
digo que os combateu no falo em uma oposiozinha opinitica, pintalgada por
dichotes e pilhrias. O homem era megatrico: 'Mas quem diria que em vez de
um pastor, que procurasse remediar os males gravssimos que pesavam sabre
aquela infeliz igreja, (a de So Paulo) cuja lmpada apagar~ desde o
falecimento de D. Fr. Manoel da Ressurreio, como j dissemos, seria ela
entregue ao capricho e ao cinismo de um indivduo tal como o padre A. J. de Melo,
vendedor de gente livre, intrigante, atrabilirio, sem outra recomendao mais do
que a de votado a idias re u6gradm?" E' assim que o frade fala de um de seus
bispos.
Na questo Moura, esteve com o govrno, contra o papa; na questo religiosa,
com os ranaria, contra os bispos.
Veio a conhecer Jos Manoel nos tempos de estudente e se afeioou
profundamente a le. Quando o amigo morreu, fez-lhe a defesa, contra a Igreja;
pouca antes o visitara, e lhe dedicara um sermo. Escrevendo em 1873, sbre
outro assunto, ainda relembra um inci- dente da vida de Conceio nstes anos de
So Paulo.
Estes os trs homens que tiveram acesso alma do adolescente, cujos dias
voavam Da casa de Ildefonso, no largo de So Gonalo hoje praa Joo Men-
des tinha de correr ao casaro do cnego Anselmo, na rua do Carmo.
sombra dos grandes mveis, no tremendo desalinho da casa mal cuidada,
Anselmo dava-lhe sua aula, caminhando de um para outro lado, nervoso, gestos
rpidos, imprimindo luz da janela seu per- fil duro, como o de Dante. Dali ao
quarto, a preparar as lies do dia seguinte, ou igreja, s devoes. Uma ou outra
noite, na penumbra veludosa doa lampees de azeite, l buscava o mosteiro de So
Bento, isolado no morro. Subia rpidamente as escadas e penetrava no longo
corredor negro. Passava s pressas pela cadeira do abade, soba janela; voltava-se
para a esquerda, cruzava corredores escuros, e ia enfim atingir os balces re-
curvos de onde se avistava o cu, muito longe, e o jardimzinho da casa, pouco
abaixo. A porta da biblioteca de Monte Carmelo est escancarada; sentado na
poltrona imensa, o frade l. E' um rapalic, sanguneo, fronte nobre, feies
msculas.
Jos Manoel mais ouve do que conversa O doutor discorre sbre seus temos
favoritos. Levanta-se; abala as tbuas como passo pesado e tira um livro da estante.
Abre-o, l uma pgina que documenta suas afirmaes, torna a coloc-lo na
prateleira e retorna ao fio do discurso.
Quando o moo se despede j tarde. Vara novamente a ceva dos corredores
e, cobrindo como pode o rosto, enfrenta a friagem das ruas desertas.

VII
outra verdade

LOGO seu nome se tornou conhecido no clero de So Paulo como o de estudante


talentoso e de futuro. Quando, diante dos examinadores sinodais e do Bispo D.
Manoel Joaquim, prestou exames de teologia, o bom conceito em que era tido
cresceu. Era o melhor estudante daqueles anos. "Os professores de So Paulo s
lhe viram a inteligncia nos exames" diz um escritor insuspeito.

Estava com 20 anos. Antes dos exames solicitara, =o de costume, o processo "De
genese et moribus- e tivera vasculhada a sua vida e a dos antepassados; era
preciso verificar se pais e avs no tinham incorrido "em infmia pblica e pena
civil de fato e de direito". No tinham. Eram todos h~ cristos, .e gente limpa.

Fez os exames. Dogma: tratado -De Deo Uno et Trino". Moral: Horas
Cannicas, sacramentos "n ge- nere"; censuras e irregularidades; do sacramento
da Ordem "in genere"; ordens menores e sub-cliacoram; deveres dos designa.

Planamente aprovado, compareceu durante seis dias ao exerccio espiritual na


capela do Snr. bispo e enfim, a 30 de abril de 1842, foi tonsurado, recebendo
igualmente as; Ordens Menores da Igreja

Deve ter sido um dia particularmente iprmio- nante, para a natureza sensvel do
moa Ao retirar-se da capela episcopal, com a batina negra, a luz daquele sbado
paulistano lhe ter parecido intensssima, aps a hora de penumbra. Estava
marcado pela Igreja, e pasSova a pertencer-lhe.

Logo no dia seguinte, um domingo, foi ordenado subdicono.

Poucas vezes chegou a lr o Evangelho, no exerccio de seu carga Constituram-


se bancas, para exame de futuros diconw, e le imediatamente se apresaram
Dogma: "De Deo IncernatoP; "De Ecctesia et de Vera Religiosa". Moral:
Sacrifcio, Penitencia, Extrema Uno e Ordem do Presbtero.

Como se percebe, a teoria dos sacramentos adotados no romanismo o que hoje


chamaramos Soteriologia e Eclesiologia. O moo que dois ou trs anos antes
ramo se impressionara com a Bblia, devia ter dela apenas uma lembrana vaga
engolfado como andara nas abstraes do cnego Ildefonso e na "moral" do
arcipreste. Foi aprovado para dicono.

At aqui tudo indica para o jovem clrigo ume, carreira fcil e brilhante. Seu
futuro seria lecionar tambm a estudantes de Teologia ou filosofia, pregar ser-
mes ramalhudos sbre os santos principais e, quero sabe, ima dia o bculo
episcopal Os mestres o saturavam, o tio no estava mal colocado e a pressa de
sua ordenao mostra que o bispo reconhecia seus mritos. Era talentoso e era
trabalhador.

Tudo isso, porm, desapareceu no torvelinhos de uma chuva de vero: a revolta


de Sorocaba.

Enquanto Jos Manoel, engolfado no estudo, esque- cio o mundo, a vida em sua vila e
no pais tinha passado Por grandes mudanas.

Aps a abdicao do primeiro imperador havia o pas sido presa de duas febres
concomitantes: a febre de reformas liberais, que nos deu leis quase republicanas,
destruidores em boa parte da autoridade monrquica; e a febre das revoltas contra
os regentes. Estala-v= revolues como pipocas. Afinal os dois partidos que se
revezavam no govrno, conservadores e liberais, concordaram em adotar para sse
mal incurvel um remdio heroico: puseram de lado a constituio e, sob liderana
doa liberais, com a passividade aquiesceste dos conservadores, proclamaram a
maioridade do prncipe e o coroaram segundo imperador do Brasil, com 15 anos de
idade. Foi isso em, 1840.

E. consequncia foram chamados ao govrno os liberais, embora estivessem em


minoria na Cmara. A provncia de So Paulo foi entregue ao govrno de um, chefe
liberal de Sorocaba, o futuro brigadeiro Tobias Rafael Tobias de Aguiar. E o
govrno liberal, visto que estava mesmo coma mo na massa, tratou de "organizar"
as eleies para a futura cmara, o que fez com tanta habilidade e alguma
violncia que a nova maioria surgida na Crte em fins de 1841 era liberal.
Mas da aparece outro caso: a cmara conservadora havia aprovado duas leis
absolutamente indigestas para astmagos liberais. E quando stes, agora com
maioria, esfregavam as mos pensando na revogao prxima das referidas leis, eis
que caio gabinete e so chamados os conservadores que como medida inicial de
govrno, e muito legalmente, dissolvem a Cmara e convocam na voa eleies,
em 1.0de janeiro, de 1842. E' claro que com os conservadores no poder, as
eleies trariam Cmara uma verdade eleitoral coasservadora.

Os liberais no acharam graa, e organizaram a revoluo em So Paulo e


Minas. A Cmara doa vereadores de Sorocaba teve mesmo a ingenuidade de
oficiar ao imperador pedindo-lhe que mantivesse Tobias no govrno da Provncia,
no que naturalmente no foi atendiga. Logo em janeiro tomou posse o novo
presidente, conservador. Num acinte, a cmara de Sorocaba no lhe manda
felicitaes; le imperturbvel, comunica-lhe a posse e declara esperar a
colaborao da gloriosa vila que eleva a cidade. Os homens, em lugar de agra-
decer, mais se assanham. Clubes revolucionrios se organizam na capital e no
interior; clavinotes so distribuidor aos associados, e farta munio. A revolta cai
em domnio pblico. Monte Alegre, o presidente, chama tropas a So Paulo que
rpidamente se transforma em praa de guerra. Impossvel qualquer movimento
numa cidade onde quem estendesse o cotovelo incomodaria as costelas de um
Saldado armado at aos dentes, e fiel ao govrno. Desapontado, Tobias sai s
pressas para Sorocaba, e seus adeptas de So Paulo comeam a penar amarguras
para se livrar do armamento agora comprometedor.

Afinal, a 17 de maio, Sorocaba acorda como rebate dos sinos. Corre todo o
mundo ao largo da Matriz; no, no l, e na Casa da Cmara. Pois Casa da
Cmara!

Esse sobrado era, no andar trreo, cadeia pblica. Atrai das grades os negros
as
presos abriam beiarras de "perito. Gente subia e descia escadas. Discursos.
Mensageiros atarefados. Sol j alto, chega Tobias,"eleitci" presidente da provncia
rebelada at que S.M. o Imperador fique livre daquela corja conservadora que o
cerca. Sobe, tinindo as esporas, em traje de guerra. Recebe a nomeao, aceita, e,
perante a Cmara, jura sbre os Evangelhos cumprir lealmente sua misso.

Mensageiros partem no galope para Itu e Campinas. Preparam-se


proclamaes incendirias; o plano de marcha sbre So Paulo arde nos crebros
mais e.al- tadoS e a ara da revolta assinada por 300 homens livres.

Quando chegou a So Paulo a notcia dsses fatos D. Manoel Joaquim, Gonalves


as
de Andrade suspendeu tdas, ordenaes. Eram dias de luto e loucura (#Ia Era
comiarviador) e Igreja convinha antes orar e prEsr= que revestir as galas da
ordenao de novos pedras. E assim o su~cam Conceio, terminadas as
estudos, vencidos os exames, tomou novamente o ruma, de Sorocaba, onde
aguardaria o fim da luta.

Ao desvario de 17 de maio seguira-se, em boa parte da populao, um salutar


ressabiamento; rumores, corriam de que Tatu, que no aderira, ia invadir Sorocaba;
Sangrentas combates se feriam para os lados de Campinas, dizia-se. Feij,
paraltico, assombrava-os com Seu aparecimento dramtico.

Padre Mendona, envelhecido e sensato, era avesso a polticas e revoltas; nem


mesmo era ntimo de Rafael Tobias. Assinara a ata da rebelio, mais por
solidariedade com os paroquianos que por interesse no assunto, parece-me.

Quanto a Manoel da Costa, o filho subdicono seria o conslo de sua viuvez se


j no se estivesse consolando cota, a perspectiva de novo casamento. A noiva se
chamava Maria do Amaral.

O vigrio abraou o sobrinho, f-lo lr o Evangelho na Matriz provisria, orgulhoso


de seu porte varonil, de suis, voz cheia e poderosa, de seu aproveitamento no es-
tudo. Depois mandou-o para Ipanema, que no Era longe, at que as coisas se
acalmassem.

De fato, o ambiente sorocabano no era ento o mais propcio para um sacerdote


moo. Os padres mais velhos engalfinharam-se escandalosamente por poltica; o
Tendamo de Almeida Leme, o reconstrutor da Matriz, fixa demitido do cargo de
zelador, e desfeiteado s porque o pai era um chefe conservador conhecido;
acusavam-no mesmo, veladamente, de desliscasesto, negavam-as a pagaras
despesas que fizera. E do outro lado tambm havia padres apaixonados, no eram
s os leigas.

E assim, s grandes ondas do mar alto que era .a poltica nacional.


acrescentaram-se m matulas da aldeiapara atirar Conceio novamente junto da
Bblia, que le abandonara, e qual talvez no volta~ mais, sem os
acontecimentos de maio.
Era Ipanema um ensaio de Usina siderrgica montado junto montanha de
Guarassajava, e margem de um riacho. As casas de mquinas, de fundio, de
serraria, eram pigmeus encastoados, no vale, cercados de pontos escuros mais
numerosos as residncias dos operrios. Com 32 anos de funcionamento, s
nessa poca, soba direo do Major Bloem, comeava a produzir realmente. O
trabalho era feito por escravos contratados por operrias europeus. Vinte e sete
famlias alems havia ali. Um dos chefes de servio era um ingls por nome
Godwin, Godivino para os do pas; e, na companhia de todos, um mdico
dimunsaqusL

margem esquerda do ribeiro, a capela, onde Conceio talvez auxiliasse no


servio. A casa do capelo era grande, mas decadente. Um inventrio de 1.858 d-
lhe, de mveis, "huma cama ordinria; quatro tamboretes; h= banco comprido;
huma meia de cabreuva".

Mas a asperesa espartana de residncia era compensada pela fartura de


novidades. Mata espessa cobria ainda o Guarassajava, de onde descia o alarido
constante dos smios. O trilho ngreme e mido que levava ao topo era um
desafio quotidiana Em baixo, o ranger de serras e das mquinas que a gua
movia lentamente. Os vultos das operrios dourados pelo fogo. A palestra rpida,
com um e com outro.

Entrou-se de amizade com o Godwin, e fez-se latimo da casa. J resmungava


tambm o seu ingls, nos domingos claros, de um frio picante, quando passava o
dia come famlia.

A tranquilidade da cem era impressionante; aquela gente entendia que o domingo


nem
era um dia parte, sobre qual no tinha direito. Nem passeios, jogatinas, nem
bebedeiras. Leitura da Bblia e de livros religiosos, descanso, convvio familiar. E
eram protestantes! Comeou a visitar lambem os alemes protestantes. "Em toda a
parte, sempre o mesmo quadro de culto e mlwiol"
E comeou a formar-se em seu crebro a compreenso de que talvez existisse
uma outra verdade, alm daquela que julgava sua: esses herejes, tomavam a re-
as
ligio a srio, respeitavam coisas, sagradas, cultivavam a comunho com
Deus. "Quem sabe se os estrangeiros tm tanta religio como ns, os brasileiros?
Queria saber se a religio deles a mesma que a nossa re- ligio. Ah, quem
sabe se eles so mais religiosas que ns, visto que so tambm mais civilizados
que ns!"
E assim, da suspeita de uma outra verdade ao lado de sua, le
inconscientemente marchava para concluso mais radical: talvez houvesse outra
verdade; e parecia-lhe melhor que a em.
A influncia desses bons protestantes veio acrescentar-se nos misteriosos
caminhos da Providncia, a amisede com um evanglico desleixado, mas homem
de bom humor e excelente cultura: a Dr. Joo Henrique Teodoro Langaard.
Este dinamarqus era to displicente como seu culto que, quando morreu,
quarenta anos mais tarde, um neto mandou dizer missa por sua alma e s na
sacristia que foi informado de que isso era impossvel pois o finado fra
protestante. Batisou os filhos na igreja romana, de modo que seu protestantismo
j estava todo diludo na segunda gerao brasileira da famlia.
Mas tinha muitos pontos de contato coma jovem dicono, e logo se tornaram
bons amigos.
Moo tambm; iniciando tambm uma nova vida; ansioso de aprender a
lngua da terra como o clrigo de entrar nos segredos do alemo, abriu sua
casa ao pedra`, e com ela tudo o que este ignorava de Histria e Geografia, alm da
lngua alem. Os longos intervalos que lhe deixava a clnica entre os operrios
eram preenchidos na companhia do padre, que, parece, aprendeu

mais depressa as matrias que estudava, deixando o companheiro com urn


portugus nada satisfatrio.
Foi assim que sse protestante displicente corroborou a obra de penetrao
espiritual de Godwin e dos colonos: dando ao subdicono um instrumento
utilssimo para sua formao evanglica: a lngua alem, e livros alemes. E foi
assim que Conceio pela primeira vez estudou a Histria, que seria, anos
adiante, decisiva em sua converso.
As ves, quando tentava entrar no significado ds se intermezzo protestante
de sua vida, o jovem clrigo se enchia de admirao: ali estava le, o filho de um
operrio, criado na alclm, sem amigos ricos nem ambiente universitrio e
contudo, senhor de conhecimentos que mesmo seus mestres no possuam. Alma
dominada pelo sentimento de que atrai das coisas h o propsito divino, essas
facilidades em lugar de envaidec-lo teziam-no mais humilde: "Destes boas
relaes (onde so elas extremamente raras) ficou-me pelo menos a certeza de
que elas nos obrigavam tambm a nos tornarmos melhores do que aqueles que
no tm educao alguma, sorte alis de quero vive no campof
as
A revolta terminou, na debandada geral; seguirem-se devassas, os processos
interminveis, as batidas sensacionais. Os mses se penavam, e o chamado do
bispo se retardava inexplicivelmente. O ano terminou, e s-mente em 1843
que D. Manoel Joaquim se animou a novas ordena~
Inconsciente do golpe que o aguardava, Conceio tomou novamente a estrada
de sua vida, o velho caminho que ligava So Paulo Sorocaba.

O talento de Conceio, aliado ao carter independente, lhe haviam grangeado,


sem que le o percebesse,

um inimigo de morte. Em regra os candidatos ordenao se apadrinhavam


com algum influente da crte episcopal, o que era =a homenagem ao padrinho
e, tambm, a certeza que ste adquiria de que nos futuros jogos de astucia clerical
teria mais um partidrio. Aprovado nos exames e incapaz de prestarse a sse jogo
rasteiro, Conceio ningum procurou e essa omisso lhe custou caro.
De nada o avisaram. Chegado o dia da ordenao, paramentou-se, com os
colegas, e seguiu para a capela episcopal. Era um dia festivo. Parentes e amigos
dos ordenando, afluam capela. Dominado por estranha comoo o sub-dicono
foi reunir-se aos companheiros.
E ento, quase hora da cerimnia, o punho rancoroso se abateu sbre le.
Avanou um padre, e chamou-o de lado.
Voc no vai ser ordenado.
Hein?
No sabia? Oral deviam ter avisado. H processo contra voc.
Processo?
Processo. Chegou denncia ao senhor bispo de que voc chimango e, na
revolta, se reuniu a Tobias de Aguiar...
Eu?
Conceio ouvia aquilo estuporado.

Voc. At disseram que voc fez versos ao To- bias... olhe aqui: o melhor
disfarar, para no dar escndalo, e sair logo. A cerimnia j vai comear.
m infeliz moo, atnito, olhou em torno. Estava s, e sbre le convergiam
todos os olhares.
E ento, humilhado, desorientado, teve de ir sacristia, despir os
paramentos e retirar-se.
Desceu lentamente a escadaria do palcio. Desceu "como desce o lacaio que
furta o relgio do amo" 1). Desceu resolvido a nunca mais pr ali w ps.

VIII

O jovem padre

OR essa altura j Manoel da Costa San-


tos havia consolado a novas npcias e
deixado a companhia do pe. Mendiona.
Vagueou pelo Oeste, de cidade em ci-
dade, sem as fixar. H uma tradio
que diz ter le trabalhado nos alicer-
ces da Matriz de Nossa Senhora da
Conceio, hoje catedral de Campinas
A lhe teriam nascido dois filhos: Mateus e JaM joe- quim. Mudou-se depois para
Mog.Mirim, onde nasceu Venceslau em 28 de setembro de 1846. Em janeiro de
1850 vamos encontr-lo em Bragana, o bero da caula, Gertrudes do Amaral
Viveu medianamente e, ao morrer, deixou alguma cousa aos filhas; mas tentos
eram les para to pouco que Gertrudes, menina ainda, teria padecido necessida-
des, no a recolhesse o irmo padre.
E assim Conceio foi encontrar em Sorocaba apenas o velho tio, que mal podia
crer no que lhe contava o afilhado, nem se conformava com sua deciso de aban-
donar o sacerdcio. Percebia muito h~ que atrai da acusao existiriam motivos
menos confessveis. No seria um revide, por ter ele assinado a ata da insurrei-
o? Durante muito tempo em assinatura lhe retiniria nos ouvidos, em r~ os
despachos oficiais a requerimentos seus: "mas assinou a ata da insurreio."
Monte Carmelo, de So Paulo, bravo como cascavel gritava que no, que fra
infmia de um invejoso o qual, guerreando os dois cnegos professores, tratava de
afastar seus melhores discpulos para no ter competidores no futuro. O
apaixonado frade afirmava mesmo que l consigo o Sujeito raciocinaria assim:
"Como consentir-se na ordenao de um indivduo que sabe muito mais do que
necessrio par lr o brevirio? que vira lngua com rancses, ingrses, e alemes
e que at sabe metade do que se aprende em So Francisco?" Nsse ngresas
percebe-as a sutil vingana do baiano contra um caboclo paulista.
Foram longos mses, de luta ferrenha, mas vitoriosa Caiu por terra a calnia.

Convencer o rapaz no foi, tambm, coisa fcil. No queria le de forma alguma


servir organizao onde floresciam to baixos indivduos com to rasteiros senti-
mentoe. Mas Jos Manuel trazia o inimigo em, sua pr pria conscincia: convencido
de que as oportunidades de estudo que Deus lhe dera o obrigavam, resolveu-se
afinal, e regressou carreira, disposto a empenhara vida no melhoramento de uma
igreja onde tamanha injustia era possvel.

Em 29 de setembro de 1844 foi ordenado dicono.


Mas agora a estrada que se abria diante dle no
eri, a estrada larga e fcil da plancie; em tnio de sua
pessi, escasseava a simpatia condescendente das auto-
ridades, e pairava a suspeita que sempre fica nos espritos
inferiores, uma vex lanada a calnia; por muito bem
provada que estivesse a falsidade das acusaes, sua po-
sio agora era equvoca, e s se aplainaria caso le ade-
ri~ pequenina mentalidade da crte episcopal. Havia
em Conceio muita grandeza moral, j nsse tempo, e
le preferiu a asperesa da montanha, com sua liberdade

interior. Desde o incio da carreira, Conceio foi um homem solitrio.


Alm desso, mudana nas autoridades clericais, mi-ira muito Dinis sria se
efetuara nle prprio: -A leitura da Bblia e minhas relaes com os protestantes
fizeram de mim um mau candidato e mais tarde pssimo padre romeno."
A leitura da Bblia, pela dvida que lhe trazia quanto inteireza das leis da
Igreja. As relaes com ca protestantes, pela certeza que lhe davam de que na vida
dles atuava =a verdade de Deus, por muito herejes que fossem.

Assim, quem voltou de Scrocaba So Paulo j no foi o mocinho exaltado


e incerto: foi um bom~ amadurecido pela maldade de outros homens, ciente de que
a injustia era possvel na igreja quem Servir e possvel porque no Seu clero
acampava tda uma malta de politiqueiros saco escrpulos. E um homem decidido
a combater sse estado de coisas, tendo como, modelo a piedade que observara nos
cristos protestantes de Ipanema; como inspirao a Histria e a Palavra de Deiai.
E, tenho razes para cr-lo, tambm sermes de Lutem lidos isar, alemo.
Sentia-se, de certo modo, livre das peies hieirrquie^ e superiora elas. Isto se
percebe mesmo em Soam-cabe, quando le batiza os filhos do Dr. Langaimi sem
exigir abjurao e batismo do amigo, e sem ter muito direito a isso, visto que na
cidade pululavam padres, e le ainda no ara presbtero. E o tio, o vigrio, registrou
o ato coma maior naturalidade. Estavam ambos acima da organizao que
deviam servir.

Durante oito mses o dicono auxiliou pe. Mendona em Sorocaba. Mais


tarde contaria sse, tempo no seu sacerdcio. Em 29 de Junho de 1845, em 23
anos, com dispensa de idade, tmporas e interstcios, foi Ordenado presbtero, na
mesma capela do Palacio Episcopal onde fra antes to humilhado.

O vigrio encomendado era o padre enviado a uma freguesia pelo bispo, e


sempre sujeito a remoe. Recebis a cngrua imperial, que orava ai por
trezentos mil ris anuais; o pagamento de batismos, casamentos, enco-
mendaes, era facultativo, mas o clero estabelecera a praxe de cobr-los
sempre, e o povo no protestava. Em 1879 eram os seguintes os preos em
vigor, na Provncia de So Paulo:
"Batizados nas fazendas
20$000
Casame tos
n nas fazendas
50$000
Missas nas fazendas
50$000
Batizados na Igreja
2$000
" Freguesia
20$000
Missas em casa
20$000
na Igreja
2$000
das 9 horas em diante
10$000
at s 9 horas
5$000
Acompanhamento fnebre
11$000
Encomendao
2$000
Casamento com dispensa 2.0 grau
de consanguinidade linha trens-
versal ...............................
30$000
Idem em 3:0 grau da linha lateral
20$000
N.13.Nas fazendas cada lgua de ida e
volta .................................. ,
10$000"
Vinte a trinta anos antes talvez fsse mais barato.
Quando o vigrio encomendado se dava bem na
tr
freguesia, solicitava do bispo licena para entrar em concurso de co ' loo.
Obtida, apresentava~ h,..a do govmo, que o examinava em matrias ligadas
ao sa- cerdcio, bem como nos antecedentes. Se fsse aprovado, o
na
imperador o colava freguesia. A partir dai, s6 sairia se quisesse, e quando
quisesse.
Um
vigrio encomendado podia, caso removido de um
a parquia, ser
nomeado coadjutor do vigrio de ou-

tra; coadjutor como quem dissesse um padre que tinha todas as obrigaes,
mas trabalhava subordinado ao vigrio.
Conceio, uma vez presbtero, foi para Limeira como vigrio
encomendado.
Se Limeira era um povoado inferior a Sorocaba na importncia e no
tamanho, contudo diferia muito de Xi- ririca, com seus moradores sem
iniciativa. Colocada em regio de florestas e terra fertil, processava-se ali a for-
mao de um dosncleos econmicos mais vigorosos do Brasil: o do caf no
Oeste. Cada ano eram novos quilmetros de cafesal a percorrer, medida
que a mata era abatida. Alm disto, estava a vila no centro dos ncleos
coloniais da Provncia; Ibicaba, a fazenda do Senador Vergueiro, ficava em
seu territrio, P -os quilmetros adeante. Tambm So Joo do Rio Claro,
a vila seguinte, no rumo do serto, era centro de ampla colonizao suissa e
germnica.

A capela era de pau a pique, e servia de matriz; reminiscncia dos


pioneiros que 15 anos antes tinham feito do arraialzinho encrostado na encoste
suave e imensa um Distrito de Paz. O povo, empreendedor e ativo.

Os poucos mses em que o Padre Conceio foi vigrio de Limeira foram


um terremoto. Era um padre que batizava na matriz e nas fazendas, casava,
encomendava defuntos, sem jamais cobrar. Se lhe davam alguma coisa,
aceitava; as no, nem tocava no assunto. Sempre que aparecia um
necessitado, era certo ir o padre atrai das pesadas de mais recurso na vila, e
no tinha sossego enquanto no via o pobre socorrido. E quando, de Ibicalha,
ou de outras w16nias, vinha um alemo toa-tendo contar, numa lngua gutural e
mascavado, que e mulher "teve morte, imediatamente o pe. Conceio
varava o trilho sob a mata e ia t er fazenda. A fisionomia do agonizante as
iluminava quando ouvia o padre citar textos bblicos em alemo. E se algum
parente surgia em pranto, sempre lhe ouvia uma frase boa:

Se ns recebemos os bens das mos de Deus, por que no sofreremos


tambm m malas?
"Dotado de uma expresso admirvel, suas palavras, sempre cheias de uno,
encantavam; e quere as ouvia, por mais infeliz que se considerasse no podia deixar
de sentir-se agradecido Providncia pela bondade com que o olhava" (1).

Mas o que provocou o escandaloso terremoto no foi sua bondade, nem seu
grande saber e desinteresse: foram os sermes.
"Coma leitora que tinha doa clssicos alemes era muito natural que se servisse
deles em seus sermes, que certamente pecavam rvpela deficincia de contos, apcri-
fos e de mentiras manifestas e ridculas, vomitadas pela mr parte dos indivduos
que sobem ao plpito com o fim nico de fazerem js ao dinheiro que pagam os
festeiros", como seu amigo frade introduzo delicado as-=to.
A verdade que sem, sermes cheiravam muito a heresia, e comeou a correr
entre o clero, cem a notcia, sse arrepio presago das grandes calamidades. A Igreja
em So Paulo corria o risco de perverter se, as aquele desastrado tomasse p.

O mesmo Conceio declara que, nsse tempo, ao intersse evanglico o


levou a alguns pronunciamentos solenes".
Percebe-se como era grande a solenidade d~ Pronunciamentos pelo co que
les deixaram na pequena vila. Dez anos mais tarde, passando por ali, Fletcher
ainda o ouviu reboando: "Foi sse mdico estrangeiro que me citou o exemplo de
um padre que, tendo lido aF guns dos trabalhos de Lutero desviados da Alemanha
Para o Brasil, pregava sermes to protestantes que foi atacado Pelo bispo, e
finalmente expulso da sua paroquia mas no de seus sentimentos."

Foi exatamente o que se deu. Sabedor do caso, o bispo nem quiz ouvir falar na
colao do padre, que desejavam os limeirenses. Nem lhe permitiu entrar em
concurso, tratando de remov-lo imediatamente para outra freguesia. Aquele
Conceio estava dando um verdadeiro padre protestante, diziam os clrigos, e
concordava o bispo.
E padre protestante ficou sendo, desde essa poca, a alcunha de Conceio.
"Expulso de sua parquia, mas no de seus sentimentos," ficou desde ento
sob vigilncia. Como diz um seu amigo: "no o deixavam esquentar o lugar.
Nada de raizes, influncia permanente, fundao de jornais, redao de livros.
Uma itinerncia perptua foi a sorte do padre protestante que, sua prpria custa,
aprenderia que a Igreja Romana no se reformava mais por um movimento interno.
Percorreu quase toda a Provncia, paroquiando e pregando, sempre
removido pelos bispos.
E assim, sem que o percebessem, os bispos de So Paulo traavam o itinerrio
da Reforma em sua diocese.

I X
P o r q u e u m a r e f o r m a ?

VIDENTEMENTE Peto Vaz de Caminha pretendia apenas fazer um relato


fiel do que aconteceu, nunca esquecendo os selvcolas, que davam tanta cr
local e tanto pitoresco aos quadros, com suas atitudes de creanas grandes.
Mas o que le realmente fez foi fabricara matriz de onde ..iriam
impressos os demais relatos da vida religiosa no Brasil,
sempre que bem informados e fieis.

"Acabada a missa, desvestiu-se o padre e subiu a uma cadeira alta; e todos


ns lanados por esta areia. E pregou uma solene e proveitosa pregao da
histria do Evangelho, ao fim da qual tratou da nossa vinda e do achamento
desta terra, conformando-nos corno sinal da Cruz, sob cuja obedincia
viemos, o que foi muito a propsito, e fez muita devoo.

"Enquanto estivemos missa e pregao, seria na praia outra tanta


gente... com seus arcos e setas, a qual andava folgando. E olhando-nos,
sentaram-se.
`E depois de acabada a missa, assentados ns pregao, levantaram-se
muitos deles, tangeram corno ou buzina e comearam a saltar e a jansar um
pedao."

A est dito tudo. O escrivo no menciona o texto da prdica; s sabe,


vagamente, que foi "da histria do Evangelho", e que a pregao foi solene e
proveitosa porque da natureza das pregaes o serem solenes e
proveitosas. Quando trata do "sinal da Cruz" um pouco mais preciso
traz no subconciente, a superstio encravada desde o primeiro dia de vida.

Quanto ao gentio, "folgar, saltar e duram, um pedao", enquanto o frade


pregador se esfalfava. Come-ou assim, e assim continuou.
Desorientados pela crena de que o simples ato de batismo regenera, os
frades batizavam em massa. Em menos de trs anos, quatro capuchinhos
francses bati-zaram no Maranho 20.000 cabeas, o que d mdia su-perior
a trs cabeas dirias por capuchinho. E foi as- sim que a multido
indgena penetrou na Igreja brasi-leira, e ai se arranchou. Arregalavam
olhos de susto para o padre e suas cerimnias, muito mais impresso-Dantes
que as ingnuas micagem dos pags. Traziam w filhos a batizar. E
continuavam a crer de verdade ape-nas nos misteriosos poderes que regiam
o raio, ou per-corriam a floresta, ou habitavam os rios.
Como africano ocorreu cousa semelhante. A nica diferena esteve em ser o
negro mais civilizado que o autctone, organizando-se por isto o maquia doa
deuses negros na terra conquistada; essa resistncia explodiria mais tarde nas
macumbas e nas variadssimas, forrem, de baixo espiritismo e baixo catolicismo
que constituem hoje a maioria religiosa no Brasil.
Quanto aos portugusm, como raa dominante im-puseram terra sua
organisao religiosa e deixaram aos frades o trabalho de acreditar em
cristianismo; les a~ ditavam na riqueza rpida e fcil Brasil.
Frustradas as duas mais srias tentativas de con-quista estrangeira que
poderiam modificar ~ estado de coisas, tudo correu normalmente at que,
pela primeira vez, entraram em choque leigos e religiosos. Queriam os

paulistas cristos arrancar o ndio mata e traz-lo para as vilas e


fazendas como escravo; queriam os je-sutas, na sua mansido previdente,
aldear os selvcolas bem longe do brao branco e organizar com l% os n-
cleos de seu futuro imprio americano.
Foi sse conflito uma prova de fogo para o catoli-clamo brasileiro. Seria de
esperar que os, paulistas, bom catlicos, renunciassem ao lucro pecaminoso e
se subme-tessem Igreja. Expulsaram os padres e prosseguiram na
escravizao do indgena.
O sculo XVIII viu nascere crescer na Europa o Sentimento liberal, que em sua
ala esquerda trazia a Ro- voluo. Campees da intriga e da reao, os
jesutas foram perdendo terreno: eram mal vistos pelo gmmo, e mal vistos
por grande parte de igreja; sua expulso por Pombal em 1759 abriu para o
clero brasileiro a possibi-lidade de ser tolerante; na classe culta da Colona
encon-traram abrigo as obras francsas mais revolucionrias. Eram vistas at
em estantes de padres. E quando, mais tarde, Napoleo levou seu regalismo
ao ponto de tomar-se na Frana o papa de fato, sua atitude foi aplaudida
em silncio no Brasil; e entre os que aplaudiam estava o prncipe herdeiro, o
nosso turbulento primeiro Pedro.

E depois disso deu-se um caso curioso: enquanto o Vaticano lutava


tenazmente na Europa e a pouco e pouco reconquistava terreno
perdia-o em Portugal e no Brasil. O govrno portugus protestou contra a r~
taurao dez jesutas. Nosso primeiro legado em Roma teve instrues
severas no sentido de no entregar o go-vrno de Igreja brasileira ao papa.
Os jamenistas, eram lidos no Brasil com inquietante frequncia. Padres ma-
ons eram cousa comum; houve mesmo um em cuja casa funcionava a loja.
Quando o papa, como particular fa-vor, concedeu o gro mestrado das
ordens militares a D. Pedro I, a Assemblia rejeitou a bula pontifcia, arre-
messando ainda sbre o embasbacado bispo de Roma s-peras citaes de
captulos e

sancionar-se o princpio que a bula parece consagrar de que lcito


levar-se a desolao, o ferro e o fogo cem daqueles que no crm o que
ns cremos? No so essas mximas de sangue, e ignorncia, e depravao,
diretamente ofensivas do art. 5 da lei fundamental deste Imprio, que
estabeleceu a tolerncia de crenas, e do art. 179, 5. 0, que probe que
algum seja perseguido, por motivo de religio? Sem dvida. E' alm
disso a Bula ociosa e intil"...
Havia nessa Assemblia muitos padres; a maioria er regalista.
Esse sentimento de lealdade no rei, de liberdade e crtica desabusada quanto a
Roma, doou a conscincia reformista na melhor parte do clero e do povo,
apoiada pelo primeiro imperador, mas principalmente pelo segundo.
O celibato clerical foi o ponto de frico durante decnios; comandados por
Feij, os noivos como os chamou um ultramomeno, tudo fizeram para moralizar
o clero permitindo-lhe casar-se. A questo Moura, em que um padre indicado
para o bispado do Rio de janeiro no teve apio do papa por acompanhar
Feij, mais de uma vez nos levou margem do cisma
O que sses Reformadores da Igreja no Brasil viam era verdadeiro. Em regra
o clero nacional era ignorante e solto. O mal maior no estava nos pedras que
viviam maritalmente com uma mulher, 1= do dia, na mesma casa, meando
os. filhos e no eram poucos. Estava em outros. O clero era um claro
dividido. De um lado, os lideres, que o representavam e governavam. Do
outro a massa doa homens pacatos que, por um motivo ou por outro,
deixavam fluir a corrente. Entre os lderes, um grupo mnimo de
homens e cultos, de repu tao ilibado, e a maioria doa padres manhosos
e sem escrpulos, politiqueiros de ofcio, que rodeavam os bispos e os
favoritos do govrno; a vanguarda dos jesutas. A luta se feria entre ca lderes.
Na Assemblia os "mli-
batrios" venceram graas no voto dos leigos, que acompanharam D.
Romualdo de Seixos, o homem que, dizia-se, fra eleito arcebispo primaz da
Bahia graas aos bons oficina da amante do imperador, a Dornifila, a quem cha-
mavam seu "anjo da guarda".
A margem dessa luta, como espectadores ou desinteressados os padres das
provncias e das pequenas parquias, isolados pela floresta ou pelas lguas
Sem fim de campina, ou pela asperesa das serras. Dentre estes, a maioria
gosava a vida como podia, ignorante e sensual. Uns poucos, dotados de
sentimentos evanglicos e de relativa instruo, alheiavam-se da podrido das
crtes, enojados, e deixavam-se embeber da superstio reinante.
Em 1856 assim, falava um ministro do Imprio:
"O maior benefcio que podeis fazer s geraes futuras a educao do clero;
mas esta no possvel seno por meio de Seminrios; e iates no conseguiro
seus firos, seno com o internato o mais rigoroso, para o qual a principal
condio seja a mais tenra idade. Sem ste internato, sem ste muro de
bronze que Separa o atual clero do clero futuro, a regenerao ser uma
idia v, a vocao do Sacerdote continuar a ser uma hipocrisia, um clculo,
um meio de vida." (2)
E seis anos depois, um deputado:
"Meu amigo, h um ponto sbre que todos concordamos hoje: a falta de
verdadeira piedade religiosa nas classes superiores de nosso povo, desde os
cortesos at os capitalistas. Ora partindo diste fato, pergmtaae: Qual o
caminho para entrarmos em uma reforma de costumes, na verdade da religio?
E' manifesto que isso caminho no pode ser outro seno o inverso daquele que
gradualmente nos trouxe ao estado deplorvel que lamentamos Mas na
designao dle que reside a dificuldade. Dizem os padres e os beatos que o
amorteci-
mento das crenas , no Brasil como na Europa, o re-sultado prximo do
regmen livre, poltico-social, doa tem-pos modernos. Os homens de esprito
forte, porm, con-testam, sustentando que foi o abuso ou excesso de rel-gio
que matou a religio. Francamente o digo, eu pen-so como ster ltimos. Sim,
foram, os horrores do sento-oficio, os absurdos da censura, o ridculo de um
culto ex-terior exagerado, as pretenses clericais e o espetculo, ainda hoje
subsistente, da imoralidade, da intolerncia e do feudalismo reinando em
Roma, foram essas as causas tristssimas da reao mpia que hoje se ostenta.
"Como, porm, se prtende combater ste mal? jus, temente ressucitando as
mesmas prticas embusteiras e atentatrias da liberdade humana, que lhe
deram nasci-mento. Com efeito, meu amigo, se preciso reviver o zelo
religioso, dem ao povo uma instruo inocente e til, que facilite e prepare
os hbitos de trabalho; e, por outro lado, sejam os ministros do altar, os padres,
verde-deinis servos de Deus, inteligentes e cultos, e no escra-vos da
ignorncia, de avareza torpe, e de vcios mais tor-
pes ainda. Seja o povo civilizado e trabalhador, e o pa-dre um homem
ilustrado, verdadeira imagem do mestre divino como a compreendem e
executam os sacerdotes inglses. Ao contrrio, porm, fundou-se, sabre a
base do intersse pecunirio, uma propaganda cujo fim , no fazer o povo
mais religioso, porm fazer a religio mais rendosa. Essa propaganda, meu
amigo, que tem seu clu-be na Santa Casa de Misericrdia, as suas filiais em
tdas, essas irmandades, e corporaes religiosas que a formi-gam, e os seus
agentes no padre lazzarista, na irm de caridade nos tesoureiros,
procuradores, administradores, provedores, etc.; essa propaganda de crucifixos
e enormes rosrios pendentes, de opas, rochas, e foguetes, filha leo-time do
cilcio, do sambenito e da fogueira; essa propa-ganda sinistra est iminente
sbita

fanatismo, e transformara sociedade brasileira no vasta convento que j foi


Portugal." (()
E certa vezo bispo de So Paulo, Antonio Joaquim de Melo, em azedas
questes com o cabido diocesano, fez afixar na porta da S, a propsito da
creao do Se-minrio:
M pai comum doa fiis, tocado de compaixo pela humilde splica que lhe
dirigimos, se dignou prometer-nos que breve mandaria sujeitos idneos,
mestres asss: habilitados, que venham restaurar o clerd desta diocesa, da
supina ignorncia e da profunda imoralidade em que tem jazido at hoje." (2)
Por outro lado, veja-se cate velho testamento, de 1803:

"Em nome de Deos Trino e hum. Amen.


Eu, padre Francisco Xavier de Siqueira Leite e Bar-roe,"Samrdote Secular,
morador no arrayal de Meya-pon-te, Capitania de Goys, e de prezente, nesta
Villa de Jun-diahy, de sande perfeita, duvidando acerca da minha mor-te, ordeno
este meu testamento da maneira seguinte: Sou Christam verdadeiro; por isso
protesto vivere morrer na Ley Evanglica, incorporado Santa Igreja, crendo
fir-memente todos os ineffaveis Mysterios que Deca, revelou; e singular e
distintamente o da Santssima Trindade e o da Incarriaam do Filho de Deos;
crendo lambem que a Igreja Huma, Santa, Catholca, Apostlica. Espero Sal-
var-me pelos merecimentos de meu Senhor Jesz Christo; pois me receio com o
seu precioso sangue. .. -
Estas palavras poderiam estar nos lbios de qual- quer cristo doa dias
apostlicos; tm a frescura e a sim-plicidade do Evangelho.
Mas logo aps numa contradio inexplicvel, a crendice supersticiosa
reponta:

-... invoco Maria Santssima, My do Filho de IMw, e advogado dos


pecadores, para que me proteja Sempre nas minhas afflioens, principalmente
as
hora da minha morte. Imploro lambem para naco socorro naquella
temvel hora a poderosa proteam do glorioso Sara Jos, do Anjo da minha
guarda, do Santo do moo nome, e de todos os Espritas Bemaventurados." ())

Quanto ao povo, surdamente sentia a necessidade de Reforma. Kidder e


Fletcher, onde foram encontraram dezenas de pessoas que desejavam ler a
Bblia. As cartas que o primeiro recebeu chegam a ser comoventes:

-Reverendo Senhor,
H algum tempo um amigo meu escreveu-me, pedindo que lhe procurasse
afim de ver se obtinha de V.R. quarenta ou cincoenta exemplarescla Bblia
Sagrada. Esse meu amigo sacerdote e reside em Vila Paranagu onde
tem uma escola primria e est ansioso por infundir em seus alunos os
verdadeiros princpios da religio crist. Tendo tido conhecimento da caridade
que V.R. pratica distribuindo sses livros sagrados, le vem, por meu
em
intermdio, pr-se ps de V.R. para receber de vossas mos os
exemplares de que necessita. Disse-me que V.R. um religioso que deseja
fazer bem a todos os homens e especialmente gerao que surge. Esperarei
portanto a liberalidade de V.R. com toda confiana e, na ocasio oportuna, irei
apresentar-lhe meus agradecimen".- 0)

Essa a situao espiritual do Brasil naquela primeira metade de sculo: um


povo dividido; aventureiros que se atiravam sfregos riquesa e ao gso;
milhares de pessoas religiosas e dceis, que Mera na mais negra superstio,
Sentindo sempre que algo lhes faltava, e desorientadas e famintas.

Na maioria do clero, padres devassos e avarentos, ignorantes e sem


escrpulos, que afogavam a voz da minoria esclarecida e bem
intencionada. Maioria qual no convinha uma Reforma. Uma elite
jansenista, intensamente patritica, contrria ao domnio papal, contraria
reao vaticanista que cercava a Europa e comea a infiltrar-se no pas.
E.tenso territorial imensa e poucos e pobres meios de divulgao,
filhando nas vilas do deserto todos os que no tivessem voz na Cmara ou
colunas na imprensa da Crte.
Autoridades eclesisticas ciumentas, vigilantes e, por essa estranha
fatalidade que traa a histria do catolicismo romano, sempre dominadas
pelos pecres elementos de suas pequenas crtes, sempre atentas intriga e
maldade, sempre impermeveis a uma Reforma cuja base fsse a Bblia,
Na prpria tela onde se desenhava essa situao encontrava-se o anseio
de reforma em milhares de almas, e es causas de seu malfigro.
O itinerrio perdido

na catedral de Campinas, direita de


quem entra, uma escada de tbuas que
l e va a o c r o . Q u e m ca l c a ~ d e -
graus encontra, pouco acima, na curva,
breve ramal de cimento que vai es-
berrar numa porta velha e pesada.
Precisamente uma hora da tarde a
grande chave negra penetra na fecha-
dura dessa porto, movida pelos dedos geis de uma mu-lher. Do outro
lado, uma sala assoalhada de tbuas largas e claras, moda antiga. Pela
janela imensa vm-se os fios telefnicos que se estiram sbre a rua Treze
de Maio. Um balco separa o tero da sala reservado ao pblico dos dois
teros pertencentes ao Passado. Nas prateleiras que cobrem duas paredes,
sries e sries de livros, separados em seces: Limeira Monte Mor
Piracicaba Senta Brbara Livros do Tombo.
E' o arquivo de cria diocesana de Campinas.
Atrai daquelas lombadas hirtas, 15 anos de vida de
Conceio.Casamentosrealizados;batismos;sermes;as principaisocorrnciasreligiosasepolticasligadasa
le; crises da melancolia; dias de luta; desnimo e aba-timento.
Em Piracicaba foi coadjutor do padre Manoel Jos ~Frana; em Agua
Choca, que hoje Monte-Mor, vi-

grio encomendado. Em 1847 faleceu o bispo D. Manoel Joaquim.


Quatro anos depois vamos encontrar no- vamente, em Limeira o padre
protestante; ali ficou at 1854. Depois esteve rpidamente em Taubat.
Em 1856 era Ubatuba a sua parquia, mas to apressadamente o
removeram que nem os amigos tiveram noticia certa de seu destino. Seu
destino fr. Santa Br^ hera, onde paroquiou de 1857 a 1859.
A 15 de abril de 1860 realizava seu primeiro casamento em Brotas, onde
teria chegado por essa poca.
Lutou corajosamente. Onde o colocassem, a intentava sua Reforma,
at que de l o tirassem. Alheiado da poltica eclesistica, tolerado pelos
bispos que, contudo, no deixavam de vigi-lo uma ou outra vez os
amigos lamentavam sua sorte. "A tempestade h de passar, Deus est
comigo", dizia.

Identificado como povo, logo percebeu que entre seus males poucos
superavam a falta de sade. Mandou vir livros de medicina da Europa, e
estudou-os com afinco. Fez-se senhor da botnica e da fsica; tornou-se
mdico prtico, e logo conhecido pelas curas que realizava. "Raro era
oenfermo por le tratado que no experimentasse alvio dos seus
padecimentos. Pesadas desenganadas por habilssimos, mdicos foram
curadas pelo padre Conceio." (1)

Seu renome de pregador crescia. Quando, em 1852, a cidade de


Campinas celebrou com festas a.bula que confirmava um novo bispo, foi le
chamado de Limeir, a pronunciara orao gratulatria.
as
Estudava constantemente. Do Rio o livreiro La~ mert encarregava
de mandar vir da Europa os livros que le encomendava, acrescentando s
vzes um ou outro que lhe oferecia, conhecedor de suas tendncias re-
formistas.

Mas medida que corriam os anos, invadia-o o desencanta. Na crte


episcopal ridicularizaram-no sem d. Profundo cansao comeou a empolg-
lo. At que a melancolia se insinuou em sua vida. Eram crises que o ar-
,ancavDm casa e arrastavam pelas estradas, ao sol ou chuva. alcunha
de padre protestante acrescentou-se outra: padre louco. Uma velhinha de
Campinas vrias vzes narrou aos filhos e netos ste, episdio de sua in -
fncia: Era um dia de tempestade no Vale do Paraba. Na sala da Casa
Grande ela e outras creanas brincavam descuidadas quando, de repente, =a
delas apontando a janela aberta gritou:

Olha o padre louco!


Correram todas. Atreves da cortina cinzenta da chuva viram o padre,
do outro lado do riacho. Alto, magro, barba escorrendo gua, batina colada
ao corpo. Caminhava para a pinguela, soba qual estrugia, o ribeiro.

Agora le morre! grita umadas creanas, com essa insensibilidade


peculiar infncia.
Cruzou a ponte. Quando bateu, todas fugiram: era o padre louco. A
mie veio abrir, le entrou. Pediu gua; veio o copo. Bebeu, passando a
mo pela testa, sorriu acanhado. E demorou~ palestrando at passar ,
chuva. Ao sair, agradeceu a gua: "Como diz o Evangelho, qualquer que
tiver dado um copo dgua fria a um distes pequenos em nome de discpulo,
em verdade voa digo que no perder o seu galardo."

E desapareceu.
Era a fazenda de Manuel Claudino Viegas em Teubat. A filha, que s
mais tarde veio a saber que o padre louco era Conceio, da. Henriqueta,
sogra do srAristides Oppermann, de Campinas.

Vencida a crise, voltava faina de reforme. Na calma das praias de


Ubatuba traduziu do alemo uma Histria Sagrada, pensando que se a
mocidade a lsse, meio caminho estaria andada
Foi trabalho exaustivo, a sua estria como tradutor. Terminada a ltima frase,
compulsou o volume, umas 300 pginas de manuscrito, mses de labor.
Apanhou uma folha em branco, mergulhou a pena no tinteiro, e escreveu a
dedicatria:

"Nova Histria Sagrada do Antigo e Novo Testa-mento, dividida em 104


captulos, narrando em resumo, e por ordem cronolgica, os sucessos mais notveis
de tida Escritura Sagrada desde a criao do mundo at a pro-pagao do
Evangelho pelos apstolos. Traduzida da lngua alem, da 100.a edio jubilada, e
dedicada mo, cidade brasileira pelo seu patrcio, o padre Jos Manoel da
Conceio."
E voltou s questes locais; s confrarias com suas casas em fainas,
construo da Santa Casa de Miseri-crdia.
Semanas depois recebia um, oficio com selo do bis-pado; antes de abri-lo j
saberia dizer o que continha:
"A bem do servio pblico e de Igreja, hei por bem demitir o padre Jos Manoel
da Conceio do emprego de vigrio encomendado da freguesia de Ubatuba, e man-
d-lo para a de Santa Brbam, sob pena de suspenso ipso facto, etc. etc."

Era como sempre. Arrumou as malas, alugou'os animais, e l se foi, serra


acima.
Creio que nsse tempo Conceio ainda no catava em condies de descobrira
grande causa de seu fracas-so como reformador. Perceberia que a vigilncia solerte
dos bispos lhe impedia obra duradoura; que a imensi-do do pas, pobre e lento
nos meios de comunicao, isolava sua voz; que a falta de companheiros dispostos
a fazer a Reforma entre o povo, em lugar de tent-la no Parlamento, fazia dle
mais um esquisito aos olhos da maioria que um benemrito; que a falta de um
jornal, imprensa, panfletos, e livros enfraquecia e limitava sim, trabalho, mas no
via que o mal maior estava nle pr.

prio. Que ainda lhe faltava a experincia espiritual in-tensa que tomaria
poderosa sim prdica. O pregador Conceio, que desde os 18 anos lia a Bblia; que
conhecia os imos de sua igreja, e queria corrigi-los; que j era chamado pelo
bispo e pelo povo -padre protestante," ainda no era um homem convertido a
Cristo.

Foi mais ou menos nesse poca que estourou em So Paulo um escndalo


clerical muito sintomtico do estado espiritual da Igreja. E nle estavam
envolvidas os dois professores de Conceio, Ildefonso e Anselmo.
Acontecia que o bispo, o duro D. Antonio Joaquim de Melo, havia entrado em
choque com o cabido da S. O prelado negava ao govrno autoridade na direo
da Igreja, e os cnegos reconheciam essa autoridade. De polmica a polmica,
de incidente a incidente, de atrito a atrito, chegou o cabido a desautorar
pblicomente, o bispo, em plena catedral e em dia de festa pblica. A frente do
cabido estava o arcipreste, o cnego Anselmo, apaixonado e violento. Aquele avim
afixado porta da S, que falava em "sujeitas idneos, mestres ms habili-tadas"
que aqui viriam ensinar teologia, aia em grande parte dirigido ao arcipreste, o
mestre de Teologia Moral.
Porque, para combater o regalismo do clero pau-lista D. Antonio Joaquim de
Melo resolvera estancar a fonte, pedindo no papa professoras carinichinhos, que paz,
seriam a formara mentalidade dos novos padres dentro do molde ultramontano. A
influncia do cnego Ansel-mo desapareceria definitivamente. Dizia-se mesmo que
sua inteno fra trazer jesutas, mas tamanha celeuma provocou a notcia, que
teve de recuar, e pediu capuchi-nhos. Contudo, pouca diferena havia entre a
mentali-dade
Loiola; eram o que hoje chamaramos a quinta coluna ultramontana.
Joaquim Anselmo combate abertamente o bispo e os futuros mestres do
Seminrio; prega sermes contra ambos. Funda um jornal de batalha
"O amigo da Religio" Incita os demais cnegos revolta, pra voei
incidentes, e leva as causas ao ponto de, certa vez, o cabido oficiar ao
Imperador, acusando o bispo.
E. tudo isso o mais doloroso era a falta de motivas nobres tanto de um como
do outro lado. Era ama luta pessoal de dois homens que no hesitavam
em misturar o nome de Deus com suas pequeninas vinganas clericais. No
era a Reforma: era uma questo de padres.
O bispo, matreiro, comeou a atrair para si o outro professor, o cnego
Ildefonso. Fundado o Seminrio em 1856, chartam-o para lecionar, deixando de
lado Anselmo. Intrigas no demorariam, naquele ambiente vicioso, e entre
os dois mestres surgiu certo alheiamente. Certo dia vieram dizer a Anselmo
que em reunio no palcio episcopal Ildefonso dissera dle, Anselmo, isto, e
mais isto, e mais aquilo.

O velho arcipreste se inflamou, e quando pela primeira vez viu o colega, na


catedral, foi tirar satisfaes. A discusso azedou, alteraramse as vozes,
gente correu a vero que era, e de repente, o cnego Anselmo, o profes- sor de
teologia moral, desentranha das dobras da batina uma faca, e avana sbre
Ildefonso.
No chegou a feri-lo sriamente; uns rasges na batina, uns arranhes, e
s. M a s bastava. Eis como o frade, Monte Camelo, conta o que as seguiu:

"... foi o nosso amigo pronunciado priso e julgamento, e com tanto


empenho procurado como se Rira um criminoso de alta traio de lesa-
nuagestade divinall

"Estavam quasi satisfeitos os satnicos desejos do bispo D. Antonio


Joaquim de Melo..."

Ao que parem Anselmo tratou de pr-se em seguro, enquanto arrumava


explicao para a presena daquela faca em sua batina, e para as facadas:
"Destacamentos de vinte e mais soldados foram expedidos a diversos pontos,
distantes trs, quatro e seis lguas da cidade, a fim de capturarem o grande
crimi- nosol Essas diligncias faziam-se sob o maior segrdo, a horas
adiantadas da noite, e ntravz de tempestuosos aguaceiros! Assim passaram-
se uns 20 ou 30 dias, at que afinal a autoridade superior evocou o processo
e desmanchou todo o castelo erguido pelos novos heris dela Mancha, e o
arciprestre Joaquim Anselmo de Oliveira foi despronunciado".
E a explicao malvolo de nosso frei:

"Anselmo e seu contender eram vitimas de um, lao arteiramente armado


pelo astuto prelado, que, apenas Soube de altercao havida, fez ir sua
presena o vigrio geral e disse-lhe: "Sr. F, quero agora um processo bem
leito, desta vez no se esquea de mandar citar o ru.
Aquele homem no se h de assentar mais na s. Veja quem verta tudo em
bom latim, a fim de mandarmos a Reme."
Mas o arcipreste foi despronunciado no fro civil. E, depois daquelas
facadas fatais, estava amarrado de ps e mos em poder do bispo. D.
Antonio Joaquim de Melo esteve altura da situao, e soube ser sutil na
vingana: mandou dizer ao arcipreste que o despronunciaria tarribm, no fro
eclesistico, contando que le, fizesse penitncias pblicas em sinal de seu
arrependimento Anselmo no tinha outra sado, e fez as penitncias, sob o
olhar irnico do inimigo.
E o pear era no poder vingar-se do prelado; seu arrebatamento o trara, e
agora o bispo o tinha pelo cabresto. Mas algum seria o bode expiatrio.
Escolheu o presidente da Provncia, que dera andamento ao processo, e
vingou-se espetacularmente.

Na quinta-feira santa, presentes o bispo, todos vi, cnegos do


cabido diocesano, as autoridades civis, repleta de povoa catedral, subiu
Anselmo ao plpito. Um si-lncio de morte dominou a S. Anselmo
ergueu o rosto para o camarote do presidente. Ergueu o brao direito
e estendeu o indicador, apontando-o. A expectativa do povo era quase
dolorosa. E o pregador, com vos rompas-=da e clara, sempre
apontando o infeliz governante:
Pilatos, presidente da Judia, poltico por hei-xesa,
contemporisador por mdo, bajulador de Csar, de-Ente dos
sentimentos de sua fraqueza permitiu o sacri-fcio, de um justo, que le
era o primeiro a saber inocentei"

Conceio estava s e comeava a desanimar. Sua atividade afrouxava e o


interesse evariglico se esfriava. A melancolia j no vinha em crises raras: era
quasi o seu estado habitual.
Uma ou outra vez assaltava-o o desejo de retirar-se da vida pblica, abandonar
aquela luta. Buscava alivio aos divertimentos do tempo; sua mente se secularinva.
Creio que foi por essa poca que morreu o velho Manoel da Costa Santos.
Os filhos estavam todos cres-cidos; Mateus, o mais velho do segundo casamento,
ca. sara-se com uma moa de Jundia, e j tinha um filho, Leo Mariano. Juca e
Leu tinham aprendido ofcio de seleiros e estavam habilitados a manter-se. Apenas
Ger-ITudes, que em famlia apelidavam Tudica, ainda era criana. Conceio
levou-a para casa, O pedreiro dei-xara uma herana modesta; abriu mito de sua
parte, em benefcio da irm.
Em 5 de setembro de 1852 falecera o velhinho de Sorocaba, o
tio-padre j ento aposentado.
Seus bens, conforme o testamento, foram reparti-doa entre o sobrinho e os
pobres, quatro dos quais le-varam o caixo ao cemitrio. Conceio fez distribuir
aos necessitados tambm a parte que lhe cabia.

XI

A carta de um editor

LLMO. e Revmo. Snr., Padre Jos Ma-noel da Conceio em Santa Brbara. R.


de Janeiro, 9 de Novembro de 1857 Presado amigo e Snr.
Fomos favorecidos de sua estimarei
carta de 29 do mez p.p. e cujo em-
mudo foi para ns uma nova prova de
sua surium bondade que tanto o ca-

racteriza, pois receiavamos de veras que V.S. estava


mal comnosco, taxando-nos de ingratos etc. por no lhe
termos escrito nem mandado os exemplares que lhe n-
nhamos prometido de sua obrinha, de cuja traduo lhe
somos to obrigados. Ao passo que confessamos de boa
vontade o "culps, men" V.S. deve permitiu-nos expor-
lhe algumas circunstncias, que, se no nos absolvem de
toda a culpa, ao menos serviro como "attenuantes".
Em primeiro lugar talvez V.S. ignore quanto temos
soffrido desde princpio de Dezembro p.p. em consequn-
cia de nosso irmo o .Snr. Eduardo (senior de ns) cahir
gravemente enfermo de un, atraque de rheumatismo ge-
ral, complicado com molstias dos intestinos etc. que o
levou s bordas do tmulo, sendo apenas em Junho p.p.
que as achou no restabelecido, mas em estado soffrivel
para fazer viagem Europa afim de recorrera umas,
clebres Caldas da Allemanha. Com effeim Deos o
acompanhou nesta arriscada viagem: chegou l j um

pouco melhore pelas ltimas notcias que delle temos, estava


com milharais progressivas.
Mas por quantas ncias, trabalhos e tribulaes temos
passado, faltando-nos h um amo um collaborador to activo e
intelligente, como elle, e podemos assegurar-lhe que foi o amo
mais duro de nossa, vida. Sobrecarregados de occtIpaes, e
lutando sempre com a difficuldade, de ter um pessoal habilitado
para uma casa da extenso da nossa, s vezes estavamos perto
de esmorecer, se no tirssemos nimo e consolao d'Aquelle
que promettec, no abandonar ao que toma por divisa: ora et
labora) Quantas vezes nesses transes o escrevente destas
linhas recorrec, s -Stunden der Andacht", (1) procurando um artigo
adequado s circunstncias (que para todas l se encontro)
cuja leitura lhe serenou o animo e lhe fortalece. o espirito.
Enfim, so destas provaes que Deos manda aos que ama, pa-
das
ra lhes causarar a nihilidade causas deste mundo e para nos
lembrar que na prosperidade nos no devemos esquecer de o
invocar continuamente seja louvado o seu nome!

Mas voltemos sua obra, a qual ficou prompta ha deus mezes


e vai tendo bastante extraco apesar de o Snr. h. (2) ter julgado
conveniente negar-lhe a sua opero- rao depois de nos ter
conservado por seis mezes o manuscripto que Deos sabe quanto
custou retirar. Apenas prompta mandmos encadernar ricamente
em marroquim dourado dois exemplares com os nomes das
Princesas a quem os offerecemos, sendo recebidos com muito
agrado por S.M. a Imperatriz.

Desejando ento remetter imediatamente a V.S. 20 Ex. da


mesma obra, acontecec, de nos dizerem que j no estava em
Ubatuba, mas ningum sabia indicar-nos com certeza o lugar
actual de sua residncia, de sorte que nem lhe porfiemos; dirigir
uma corta. Eis por-

que estimmos sobremaneira a chegada de sua ltima carta, agradecendo


muito o pagamento que nos mandou fazer e que no tinha pressa.
Remettemos-lhe portanto 20 Ex. pelo Portador. De boa vontade nos in -
cumbimos de mandar vir para V. S. as Stunden der Andacht (2 exemplares)
que podero estar aqui para

Maro ou Abril.

Estimariam.. saber se V.S. foi entregue de uns Sermes em Allemo, que


unhamos mandado vir de propsito, para ter o gosto de lhe offerecer e que
faro por ns remetidos em 7 de fevereiro com direo a Ubatuba, se bem
nos recordamos, por pessoa de seu conhecimento, Capito de um Vapor.

H mezes tombem tommos a liberdade de remetter-lhe pelo Correio (com


cinta) um folheto em allemo, da Vida de N. S. Jesus Christo, que em Allemo
ia acompanhada de estampas que mandmos vir e j estamos de posse h
muito tempo, afim de ajunt-Ias a uma Edio em lingua portuguesa.
Fazamos teno de abusar ainda para esta traduo de sua rara bondade,
pedindo-lhe que da mesma se incumbisse em compensao de qualquer
honorrio que V.S. queira estabelecer.

Ao menos pedimos-lhe o favor de nos dizer se recebe , o dito folheto e se o


seu tempo permitte incumbir-se da traduco. No caso contrrio muito nos
obrigar reenviando-nos o original allemo, pois desejavamos muito dar
comeo impresso para aproveitar as estampas que so bem bonitas e
coloridas.

Muito estimaremos que a presente o

X11

Uma casa dividida

EPOIS de Rio Claro a Companhia Pau-lista de Estradas de Perto corre


por um, vale raso e estreito, muito verde, cortado aqui e ali por riachos,
salpi-cado de rvores e pequenas casas. As encostas que o cercam se tom=
mais escarpadas e pedregosas para os lados de Itirapina; afastam-se,
contudo, deu-

do lugar cidadezinha ferroviria que se estende lenta-

mente na aria.
Alm de Itirapina surgem novas elevaes que se aproximam de um e
outro lado formando um gargalo estreito por onde os trilhos fogem indo
atingir do outro lado a campina sem fim.
O trem voa ali, deixando para traz pequenos cursos de gua negra, ilhas
de vegetao sais alta, que se aglo-meram em, certos pontos, e o imutvel
verde claro do campo. Quando entardece, doura-se a relva, e uma cros-ta de
luz envolve os bosques rpidos.

Vencido o campo inclinam-se sbre le encostas suaves, que se alteiam


sucessivamente cobertas pela ve-getao torturada dos cerrados. A terra, de
clara se tor-na cinzento-avermelhada, escurecendo lgua aps lgue.
esquerda o horizonte fechado pela silhueta da serra que se aproxima. O trem
sobe sempre rangendo ferros.

Entra num canal de barrancos altos, onde repontam arestas de


pedra escura, e vai estacar numa estao solitria: Brotas.

Dessa estao saia estrada de pedra que, aps vencer


laboriosamente a rampa, avana para as casinholas distantes.
Ao atingi-las, j morro abaixo. As ruas descem, largas e
limpas, para o turbulento ribeiro de Brotas, o Jacar-Pipira.
Agarrados encosta equilibram-se casares que fazem pensar
em caf e prosperidade ~a prosperidade remota e de mau
gosto.
Estamos em Brotas.

Parte do "Sitio das Brotas" doado em 1839 a um parente


padre, por D. Francisca Reis, sua capela data a de 1840 mais ou
menos, e a formao do arraial, do tempo de capela.
Entraram ali vrias famlias de mineiros: os Garcia, os
Lima, os Cerqueis Leite, os Gouva. Era gente que abalava da
montanha em carros de boi, e vinha as arrastando pelas estradas
toscas do Oeste, at atingir a sesmaria comprada ao acaso. Ou
famlias que j haviam tentado sem sucesso estabelecer-se em
regies mais civilizadas da Provncia. Vinham dar a Brotas, a Dois
Cor-regos, aos sertes do Ja. Alguns derramavam-se para as
matas do Rio Novo, DO Sul, onde hoje Avar. Er guiam
casinholas de pau a pique, cobriam-nas de sap ou folhas de
palmeiras bem prsas nas ripas, abriam clareira doente da casa,
roa um pouco mais longe, depois das queimadas monstruosas de
agosto, e por ali ficavam, tempo de planta, tempo de colheita,
entra ano, sai ano. Os que prosperavam faziam no arraial casa
de taipa e telha, levavam a famlia, botavam os filhos na escola
de D. Cndida Pereira Lima, e prosseguiam na lida.

D. Cndida era viva de um goiano, me de oito filhos, mulher


excepcional pela instruo que possua e pelas virtudes do seu
carmer. De tal maneira se imps ao afeto e respeito dos filhos
que enquanto viveu foi ela o centro da famlia. Quando os filhos,
j homens, mui-

tos deles casados, tinham necessidade de orientao ou


conslo, era velha D. Cndida que recorriam, "minha querida
me", "minha muito prezada me", como diziam nas cartas.

E havia os GouviLa, pioneiros respeitados, donos de terra e


chefes de famlias numerosas e be m criadas; um dlw, Severino
Jos, foi vereador , ao constituir-se a primeira Cmara de
Brotas.

O delegado, Antnio do Amaral~Abreu, um homem enrgico e


honesto.
Loureno Bicudo, um dos desbravadores, que ajudara a
levantara capela.
E outros.
De sorte que, ao apelar do cavalo, recebido com festas pelo
povo, Conceio no podaria imaginar que naquele serto, com
uma igrejinha decadente, ruas onde o capim crescia vigoroso,
teria ambiente para viver; mas depressa descobriria o equvoco.
Ajudou Tudica a desmontar, deu orders, sbre a bagagem,
examinou a casa, e foi ver a igreja.

Era ainda a capelinha de 40, decadente, apodre~ do no vasto


largo. No altar, a padroeira, Nossa Senhora das Dores de Brotas,
feies deformadas e rodas, vestes desbotadas, mais
espantalho que ~ta.

Saiu. Desate dele se estendiam, do outro lado de vila,


as
florestas quasi intactas. Adensaram-se para h"- das do
Tiet, muito azuis distncia. Uma ou outra estrada
as
avermelhava os, morros, para logo desaparecer sob

vila administrara cousa pblica Mostrou-lhes a ver-gonha


daquela imagem e daquela igreja. Fizeram~ subscries, e pouco
depois seguia carta para a Bebia, encomendando nova imagem Um
dos paroquianos to-mou a peito a construo do novo templo, e o
material comeou a empilha~ no largo.
Ao pregar Conceio encontrava novamente o velho ardor.
Recomendava francamente a Bblia como o Li-vro de Deus. Meses
dias foi que desceu da Serra o Henrique Gomes todo aflito,
querendo saber se de fato o vigrio mandava lar a Bblia. E, ao
ouvir do prprio padre a confirmao: "Ento vou aprender a lr,
para estud-la". E aprendem
Voltou leitura, dedicando-se particularmente A Histria, nos
estudos do professor belga Laurent.
Homem desprendido, incapaz de cobrar atos ecle-sisticas,
Conceio nunca havia atentado para a base comercial da Igreja. Os
iTow e oposies de Roma Bblia, de h muito os conhecia;
combatera-os franca-mente. Mas a causa moral de tudo aquilo, a
fra mo-tora de tanta impiedade, no s no a descobrira, como no
a tinha procurado. Tentava cortar frutos veneno-sos, sem atentar
para a natureza de rvore. Alm dis-to, nunca se sentira diretamente
envolvido nos pecados da igreja, visto que, alm de combat-los,
vivia sempre afastado de seu govmo.
Foi ao estudar melhora Histria que, de um jacto, velhos fatos, e
princpios se agruparam em sua mente, dando-lhe uma das
explicaes morais do sistema:

"Um quadro simples vai demonstrar o que a mil-9iiiO romana:


Todo homem pecador; todo o pecador quer se Salvar. No h
salvao sem remisso, no h remisso sem, justificao, no h
justificaiI, sem peni. tncia, no h penitncia sem imposio da
igreja, e no h ningum que possa satisfazer a imposio ~~
dente ao pecado; pois necessria a comutao. A vista deste plano
a vida

o qual a submete a um exerccio sempre em aumento, de abstinncias,


sofrimentos, rezas e tudo quanto pode cair a talho de imposio; mas a
imposio sempre implicen-do comutao por dinheiro ou equivalente.
Segasse:
"Ou o papa tem direito para fazer tudo quanto faz; e ento intil todo
estudo, educao e mesmo conver-so, pois, sendo infalvel o seu
podar, no depende da cooperao do pecador e nista caso o papa
realmente infalvel e como tal senhor absoluto do mundo) Ou o
papa no tem direito, e est por terra tda a sua doutrina como
mentirosa e criminosa de tem-divindade e lesa-hu=anidadel

"No 1.0 caso Deus teria abdicado nas mos do papa, no s o govrno
da terra, como tambm o do cu, que no seno a continuao do
cumprimento das promes, em e esperanas da terra. No 2. caso,
porm, a religio romana o maior lgro e injria que tato sido feito
a Deus e ao gnero humano.
"O sistema de comutao implica e explica a nega. o da graa de
Jesus, e fazendo dependera salvao d mrito das obres ou
equivalente, alimenta e estimula a cobia de Roma, a quem convm
desta sorte que v sempre a mais o ~ dos pecados e dos
pecadores, ira-portando isso o aumento do peso da comutao, mina
rica e nica de suas rendas) Eis porque a religio ro-mana =a
especulao mercantil.

"Mas onde se acha em tudo isto a (mim cousa que todo homem e
principalmente o cristo solicita no mun-do, a paz da
presena, mesmo combatendo os rros, concibuia para o funcionamento da
engrenagem infernal.
No s percebia a inanidade de seus esforos reformistas do passado, mas
sabia agora que no seria mais feliz no futuro. Cansava-se de tentar
acalmara concineis, harmonizando o que por sua natureza no se pode
harmonizar, a misericrdia de Cristo oferecida de graa
e a comutao do papa s a dinheiro, e dinheiro vista.
"Outra cousa de que tambm cansei de procurar a explicao : como um
homem pode ser infalvel e ao mesmo tempo viver sempre se lamentando,
cheio de amargar de boca e chorando por no correrem as coisas medida de
seu desejo!" (Era o tempo do bilioso Pio I X ) .
"O romano pontfice, lendo na Bblia o "tudo o que ligares na terra ser
ligado no cu", ou esqueceu-se ou quiz esquecer-se de que a segunda
proposio de Jesus Cristo implica sua prpria bno e sua prpria maldi-
o, isto , o bem que fizermos ser aceito no cu, e o mal que fizermos
ser, condenado no cu. Tomou a unidade de princpio por =a unidade
numrica e pessoal, elevando-se ao mais alto que pode subir o mortal%
Comea aqui a diviso ntima que assinala nova fase em sua grande
luta espiritual. At aqui vira na igreja romana homens e doutrinas que
necessitavam de reforma, mas no percebera que a qualidade venenosa
dsses homens e dessas doutrinas vinha da prpria igreja; que o que havia no
era apenas cioginas, errados e homens maus, mas um organismo apodrecido.
Agora defronta a 1= brutal dos fatos, e seus passos se perdem, ora
avanando para essa lu., ora recuando. No sabe que rumotomar. No lhe
passara antes pela mente, nem passa agora, tornar-ae um cismtico. Mas
tambm no quer continuar a deitar lenha na fogueira. Suspira pela paz da
alma como por cousa superior a Vida razo
e a t6das as delcias da tenra.

Horroriza-o a idia de continuar servindo essa igreja monstruosa; contudo


"no sabia como subtrair-me concienciosamente a sse emprgo... Esforava-
me por conter minhas idias e conciliar minhas convices com, as
circonsbilincias em que a Providncia de Deus me tinha colocado. Era debalde;
a alma tocada da verdade e do Esprito Santo s acha paz em reconciliar-se
com Deus e conformar-se coma sua Santa Lei P, luta da alma era longa,
renhida e penosa.
"Muitas vzes recolhia-me comigo mesmo, comparava minha vida como
Evangelho; no achava paz na alma. Lembrava-me da confisso, mas a
confisso, pondo Deus a par dos santos e dos pedras, deixava-me sem saber
quem era o que me perdoava, nem se a remisso doa meus pecados dependia
da absolvio do padre, se da minha contrio, se da penitncia imposta,
que al gumas vezes cumpria, outras no."
"No era, pois, com tais incertezas e dvidas que minha alma podia ser
curada, e a molstia era grave."
"Olhava em redor de mim; ofereciam-se minha contemplao milhares de
almas na mesma situao em que eu me achava, nas mesmas cadeias do rro
e do pecado; e, sbre todo sse quadro, a lei de Deus condenando de morte a
indiferena, a idolatria, o despreso dos seus mandamentos!"
Atravez dessa luta, e vencendo penosamente, Conceio evolua para
uma posio quasi evanglica. J em, maro de 1862 negava-se , ouvir em
confisso um, casal de noivos:
Eu e vocs precisamos nos confessara Deus, e no aos homens, disse.
E antes ainda, ao chegar da Bahia a imagem nova, Conceio mandou
coloc-la no altar.
E a outra, seu vigrio? perguntaria o sacristo.
A outra voc quebre e enterre.
w
Nada mais foi preciso para que o padre Jos Manoel da Conceio, que j
passava por suspeito na f

P o rq u e t r o c a va L i n g u a c o m h ~ e a l e ~ f s s e t i d o e havido por
iGODOClasie, crime que tambm imputaram ao indivduo que mais tinha
concorrido para a aquisio da nova imagem, e que dera grande poro de
material para a aquisio do novo templo, que o padre Conceio projetou
levantar."
"Quem escreve estas linhas foi testemunha das atos sees de que o
Cobriram por ocasio do "quebramento" das imagens". (1)
A Conceio pouco importavam, intrigas palacianas; atirado ao furaco,
tinha de salvara prpria alma, a uni-dade consigo mesmo e com Deus.
Percebendo que sua casa, em tais dias, no era am-biente para uma
criana, levou Tudica para Campinas, onde a confiou aos cuidados de uma
famlia amiga, os Bierrenbach.
Pouco depois morria seu irmo Mateus; levou para Brotas a viva, mana
Amnia, e o menino, acomodatado os em uma chcara margem da vila.
Afinal, no podendo mais continuar em luta, es- creveu ao bispo
expondo seus problema, e comunicando a resoluo de abandonara parquia.
Foi isso em comeos de 1863, sendo bispo D. Se-bastio Pinto do Rego,
que tomara posse pouco em maro.
D. Sebastio contemporizou; tratou-o como amigo e lhe props urna
compromisso: ele deixaria o emprego de vigrio encomendado e passaria a
vigrio da vara, L , seria um delegado do bispo na parquia, asta, funes
propriamente sacerdotais.
Conceio concordou Comprou uma chcara em So Joo do Rio
Claro, margem do C~bat& e mu-dou-se para l, disposto a se dedicar
lavoura.
A partir de maro de 1863 sua presena deixa de ser constante nos livros
de Brotas. Mas ainda aparece

espordicamente. Os registros de casamento continuem a ser feitos por


le, at junho de 1864. Depois surge outra letra, embora ainda se declare
que a cerimnia foi realizada "pelo vigrio da vara, padre Jos Manoel da
Conceio".

Porque Jos Manoel da Conceio, vencido aps 18 anos, resolveu retirar-


se da vida pblica, cansado, par-plexo, agoniado. Sua alma uma tesa
dividida contra si mesma.
XIII
Uma reforma missionria

ORAM os anos da Independncia que abrirem a Amrica do Sul a pregado-


res protestantes. No perodo colonial velhos hbitos de opresso mentidos
por Espanha e Portugal tornaram prilricamente impossvel o estabelecimento
de misses evanglicas. A Amrica do Sul era um continente mais fecha-

do ao protestantismo que a sia


As duas tentativas de colonizao protestante, a dos franceses no Rio
e a dos holandses no Nordeste, protegidas pela espada de aventureiros do
mar e de terra, sustentadas pela cobia de um Bourbon e pelo ouro do jovem
capitalismo internacional, no fio da espada de brasileiros e portuguses
encontraram merecido eplogo. No deixaram qualquer impresso evanglica
no pas em formao. Quando oradores ou escritores mal avisados colocam
nessas tentativas as origens do evengelismo brasileiro, pecam contra a
Histria. A pregao doa franc~ na Guanabara e em So Vicente, depressa
foi esquecida; quando a sombra de suas naus desapareceu de nossas guas,
no deixavam para traz uma igreja, ou ao menos uma tradio que se
transmitisse de pais a filhos; sabemos dles aps pesquisas laboriosas de
documentos escritos em lngua estranha. Quanto aos btavos, seu snodo
acompanhou o exrcito batido. O sangue dos fran-

cses, de Villegaignon no se mesclou ao das raas que constituiram, o


brasileiro, e o dos holandeses pequenos traos deixou.
Ligam-nos a sses dois agrupamentos os, mesmos la-os que nos ligam
aos reformados de Genebra e aos mal-trapilhos, do Taciturno: laos de
comunho doutrinria e afetiva, mas no de continuidade histrica.
Serviram smente para demonstrar a impossibilida-de de Reforma no
catolicismo ibrico, excem pela im-posio das armas. E a Providncia
Divina que rege a Histria deixou provado nsses dois captulos de nossa vida
nacional que no seriam as armas o meio de reno-vao espiritual do Novo
Mundo, nem o servio de am-bies polticas ou comerciais o seu motivo.

Masa independncia dos povos americanos se fez num ambiente de


liberalismo. amplo e idealista. A terra livre e nova destruiu hbitos seculares de
opresso ro-mana. J em 1820 um agente da Sociedade Bblica Bri-tnica
organizava o sistema escolar de Buenos Aires e do Chile, tendo como livro
de leitura o Novo Testamento. Em 1822 constitua-se na Colombia a primeira
Sociedade Bblica da Amrica Latina. De sua diretoria participa, vem 10
padres e 10 leigos.
Cerca de vinte anos mais tarde foi que comearam a entrar no Brasil
Bblias das Sociedades, e a princpio em doses homeopticas: em 1842, 55
Bblias e 93 novos Testamentos, vindos de New York, 408 volumes em
1849; um 1.500 volumes ao todo de 1842, a 1853. De Londres um pouco mais:
cerca de 2.500 exemplares at 1854.
Contudo, o fato de poderem os livros entrar no pas; de haver livreiros que
os recebessem, chegando a anun-ci-los almanaques, e pblico que os
comprasse, sinto-mtico de novos tempos e maiores facilidades para a
pregao. Verificava-se que tambm no Brasil a escra-vido religiosa
desaparecia com o odiento regime colo mal; num pas livre o Evangelho era
recebido. Quando

Kidder em 1845 e Fletcher em 1855 viajaram pelo pas como agentes de =a


Sociedade Bblica, encontraram todas as portas abertas; a classe governante
compreendeu a utilidade de seus esforos, e os apoiou. Mesmo o im-perador,
D. Pedro 11, que tanto se empenhava no arrasa- manto das ordens
monsticas, recebeu Fletcher com pra-ser, e mais tarde foi visitar o Dr. Kalley,
notrio prega-dor protestante. O povo os recebeu geralmente bem e mesmo
entre alguns padres encontrarem apoio.

Inicia-se ento o grande derrame de Bblias que tor-naria possvel a


Reforma no Brasil; nos cinco anos se-guintes, de 1855 a 1859, foram 20.000 os
volumes ven-didos ou dados, em todo o pas; e os algarismos conti-nuaram a
subir sempre, e prodigiosamente, fazendo das Escrituras Sagradas o livro mais
lido no Brasil desde aqueles recuados tempos do 2.0 imprio at hoje.
Na esteira das Escrituras vieram os pregadores. Tombem para stes as
condies eram outras; por muito que alguns padres procurassem instigar o
povo, j no possuam aquelas facilidades de argumentao do jesu-ta Luis
da Gr que, batido em discusso pblica por Jean Jacques le Balleur, tratou
de prend-lo e mand-lo para a Bahia.. A Constituio do Imprio
expressamente concedia liberdade religiosa ao pas, como observaram
aqueles deputados, ao apedrejarem a papa com artigos e pargrafos.

Alm disto, sempre que o govrno ou algum de seus prepostos tentava


burlara lei, l encontrava um bom= pblico de pulso, que pingava os pingos nos
ii, armava escndalo nos jornais, no Parlamento, fsse onde fsse,
e afinal fazia cumprir-se a Constituio.
O mesmo govrno, ainda quando quisesse favorecer
o esprito intolerante de certos padres e bispos, ver-se-ia de mos atadas
pelas circunstncias: estava proibida por acrdo internacional a importao de
escravos; era mia-ter atrair imigrantes, quando no corria-se o risco de ver a
floresta reconquistando fazendas e arraiais, a

diminuda, o pas perdido. Mas os povos de emigrao eram, na poca,


principalmente protestantes: alemes, sussoa, inglses. Ora, s aro garantias
efetivas de liber. dade religiosa, essa gente no se abalanaria aventura
americana. Dava~ as garantias. Em 1865 assim es crevia um ministro de
estado a possveis imigrantes norte-americanos: 'Descendentes de portuguses
e catlicos, ns, por conseguinte, diferimos dez fundadores da cidade de
Providncia, em Rhode Island, e dos puritanos dissi- dentes do
Massachussetts. No diferimos todavia na venerao doa mesmos princpios.
Vinde pois para o Bra- sil, onde sereis benvindos, e podereis viver felizes,
como do vosso direito... Somos catlicos; temos uma reli gio do Estado;
mas no foramos ningum a segui-la; a Constituio simplesmente exige que
Na
os representantes da o a Pro l e~; todos os cultos podem ser proles
sados, salvo em edifcios com exterior de templo." 01
E assim os pregadores entravam no Brasil como os peregrinos no Palcio
Belo: havia lees ferozes entrada, mas acorrentados; o esprito dos padres
intolerantes ainda era o mesmo que enforcou Balleur mas j no ti nha o
brao secular.
Quando a alfndega do Rio se negou a admitir um, folhetos de Kalley, sob o
pretexto de que desrespeitavam a tradio catlica, Tavares Bastos denunciou
a arbitrariedade, e o ministro da Fazendo ordenou ao carola inspetor que
admitisse o despacho; quando o bispo do Rio de janeiro, em 1864,
autorizou um adultrio: o casa, manto pelo rito catlico de =a penha
anteriormente casada com outrem em igreja protestante, foi o prprio govrno
que interveio para impedir o incio de "to monstruoso regimes de
depravao social" e manter a validade do casamento protestante.
Ao liberalismo da Constituio e de muitos lderes Polticos, inclusive do
imperador; ao esprito tolerante de
alguns podres e do povo brasileiro, acrescent~ o sentimento geral de que
era necessrio reformara Igreja, e
compreenso de que assa reforma a Igreja Romana no
empreenderia: "No espereis da mesma igreja a reforma de que ela
necessita, dizia Feij em 1832; a maior parte doa prelados, dos sacerdotes, e
doa ministros de culto, tem se esquecido inteiramente de seus deveres". (1)
Ou, como mais tarde o prprio Conceio reconheceria: -Do sentira
necessidade de uma Reforma a too- nar-se o reformador mesmo a diferena
a que vai do possvel ao impossvel... A reforma veio, mas veio de Deus,
donde s poderia vir".
O Brasil bradava, pedindo pregadores evanglicos. E' caracterstico e simblico
o ato do Regente Feij, emvidando para catequizar os selvcolas, custa do
Estado catlico, duas famlias de irmos morvios, protestantes.
as
E a tudo se somavam necessidades espirituais dez colonos protestantes que
desapareciam nas fazendas remotos do Oeste.
Os anglicanos, que lanaram a pedra fundamental de seu templo no Rio em
1819, haviam lamentilvelmente, comprovado a observao mordaz do bispo do
Rio de janeiro: como inglses, fariam tremendo escarcu se lhes negassem
licena para a construo e pouco se importariam com a igreja, depois de
concluda. Acomodados, l realizavam em ingls suas cerimnias, na presena
respeitosa doa bancos vazios, pouco lhas importando o das-tino espiritual do
povo que Os cercava.
Os alemes, que os ~irem, acompanharam-nos: na orla litornea e nos
grandes ncleos Petrpolis, Friburgo, Tefilo Otoni, Rio Grande do Sul
edificarem templos e passaram a adorar a Deus em alemo. Os crentes
distantes, das colonias, paulistas, ficaram entregues prpria sorte: "Na mesma
colonia exigisse tambm que os colonos, protestantes e catlicos,
contribussem
com uma some anual para a construo de uma igreja situada distincia de trs
horas e meia." (1) "Quanto possibilidade de se frequentarem templos religiosos,
h uma diferena considervel entre a situao dos colonos protestantes e a dos
catlicos. Estes podem visitar as igrejas nas cidades vizinhas, que distam de meia
hora a trs horas e meia da fazenda; podem assistir a~ miasse acompanhadas de
msica instrumental, receber sem&- mentos segundo o rito romano e, quando o
desejem, se-pultar os seus mortos em terra benta. Em Ibicaba os catlicos
puderam ouvir, durante alguns mses, sermes
pregadospordoispadres(umdoaquaisjesuta"ouso),queali"tiveramporalgumtempoeasincumbiamdas
funes religiosas.
"Sbre a situao doa protestantes sabe-se que ou-trora um colono em Ibicaba
fez prdicas, religiosas du-rente longo tempo. Nada disso havia, no entanto, quaw
do ali chegamos, em 1855. Por ocasio das celebraes de Pentecostes, em 1856,
um colono teve consentimento para lr prdicas todos os domingos e feriados, alm
de fazer oraes por ocasio dos enterros. O colono em questo cumpriu seus
deveres com zelo e fidelidade at fim de Setembro de 1856, quando tive o encargo de
subs-titu-lo..."
-Depois de minha partida, ao que parece, reassumiu as funes meu
predecessor. Na outra colona em que h Sacola, tambm as liam, prdicas durante
certo tempo. Nas demais, que eu saiba, nada existe de semelhante."
pouco
"At h bem tampo no havia na Provncar, de So Paulo pastora,
protestantes". (2)
O pas pedia, e com urgncia, pastores evanglicos que aqui fizessem a Reforma
na religio e cuidassem der Sas ovelhas dispersas e desorientadas. Chegara,
aps, 300 ance, de escravido colonial do Brasil, a oportunidade

xw
Os missionrios

M 19 de agosto de 1835 o pastor norte-


americano Fountain E. Pito desem-
barcou no prto do Rio de Janeiro.
Trazia-o o propsito de estudar as con-
di6es espirituais do pas e verificar a
convenincia e necessidade de se en-
viarem para c pregadores do evan-
Reforma protestante no Brasil; embora no se tenha es-tabelecido aqui como
missionrio, contudo voltou dis-posto a recomendar o inicio da misso
evanglica no Rio, e no ano seguinte chegava o primeiro pastor Justin Spauldind.
Em 1837 chegou Kidder que, como agente da Sociedade Bblica Americana,
percorreu Rio, So Pau-lo e Provncias do Norte. O livro em que narra e~
viagens, "Sketches of residence, and travel in Brazil", veio a ser um estmulo para
vrios outros pastores, levando-os a escolher nosso pas como campo de seu
ministrio.
Desde ento, sempre houve no Brasil pregadores evanglicos, embora nem
todos aqui se radicassem.
O primeiro que organizou =a igreja protestante nacional foi um mdico
escocs, o Dr. Kalley, que de-sembarcara no Rio em 10 de Maio de 1855. Em
forno dle foi que comeou a tomar forme o nosso movimento reformista. J
conhecia a lngua, pois fra

ilha da Madeira; atraa para c um grupo valioso de protestantes


portuguses, que lhe serviram de ponto de apaio.
No comeo o pas parecia impermevel renovao espiritual. Seu povo, muito
curioso, Remia em mgOms quando se iniciavam reunies; a pouco e pouco ia
escasseando, e afinal os ajuntamentos as reduziam a cinco ou seis pesaras.
As vzes agentes ocultos da reao clerical tratavam de semear o dio, e
grupos exacerbados rondavam a casa onde havia culto. Pedradas e ameaas
cruzavam, o ar, mas bastava a interveno de um subdelegado com, dois pedestres
para acalm-los. As perseguies tinham mais de molecagem que de violncia:
passavam sabo nos degraus da entrada, e depois se ocultavam pelas ime- diaes;
quando algum protestante distrado escorregava e caa, perdiam-se de rir. No
emprgo atiravam baldes dgua nos protestantes, em lugar de tiros de espingarda;
botavam-lhes, apelidos: "judeus, "touros, "bblie.

Algum mais geitoso arremedava o sotaque e os ademanes dez pastores


estrangeiros, a a roda cola na garga- lhada. Quando uma pequena autoridade
policial teve a inpcia de prender a~ viu-ae depois desorientada cona, suas
respostas, seus textos bblicos, a satisfao que tinham de estar presos por aram do
evangelho sinal de que, enfim, algum tornava 9~ reunies a sria "Basta! besta)
no posso ouvir mais) parece que j estou no outro mundo)", gritava o pobre
arrepelando os cabelos.
Uns poucos se convertiam: algum operrio, escravos, pequenos negociantes
e nuns mulheres.
Escarmentado coma perseguio que sofrera na Madeira, Kalley no queria
chamar
stibre o movimento nascente a ateno dos padres; sua misso ara clandes-
tina, coisa assim =o ma underground protestante; sem madeirenses empregavam-se
onde podiam, e passavam a sondar os companheiros de servio. ~do encontra-
vam algum mais accessvel, passavam a doutrin-lo e,

as
hegado o momento, convidavam-no para o culto, que no realizava em
sales especiais, nem pblicamente, como seria de imaginar; era o culto domstico,
que reunia a famlia e uns poucos, ntimos. Havia tambm os que mascateavarn
Bblias e folhetos pelo pas. O pas ara a cidade do Rio de Janeiro e seus
arredores.
0 trabalho de Kalley, que nsse, tempo residia em Petrpolis, era encorajar e
doutrinar os companheiros; fazer vir da Inglaterra e de Nova Iorque, Bblias, Novos,
Testamentos e folhetos; traduzir obras evanglicas como "0 Peregrine, e public-las
em folhetim na imprensa secular; escrever artigos para a mesma imprensa, e
wainlos com pseudnimos bizarros: Um ~te por convico razovel; Um catlico
protestante; escrever panfletos; fazer editor no Laemmert vrias obras
protestantes; preparar o livro de cnticos da futura igreja; provocar a in-
terpretao ou a regulamentao das leis sabre a liberdade de concincia.

Em novembro de 1857 batizava le em Petrpolis seu primeiro converso, um


portugus; alguns mses mais tarde, um velho soldado e duas senhoras.
E. julho de 1858 organisava-se no Rio a primeira igreja evanglica brasileira,
cem 14 membros. Era um respingo margem da torrente; o centro da raa, a vida
nacional continuava alheia ao movimento nascente.
Os moas que, na Amrica do Norte, ingressaram no ministrio evanglico entre
1857 e 1859 foram felizes: sacudia a Igreja estadunidense o vendaval do reaviva-
mento, e o Santo Esprito enchia as almas. Entre Ies estava Simonton, o pioneiro
dos presbiterianos brasileiros-Em 12 de agosto de 1859 desembarcou le.
Desembarcou deslumbrado com a beleza tropical da CluemabaraHospedo~ com
gente de lngua inglesa e passou a pregara bordo de navios americanos, a oficiar
no sepultamento de patrcios, ou a cas-los. Sente-se desambientado e s6; a gente
de fala inglesa no lhe inspira muita confiana, mas dificilmente encontra quem
lhe ensine

portugus. Quando resolve iniciar =a classe bblica dominical para os filhos


de duas famlias estrangeiras, sua sintaxe e soa pronncia ainda deixam algo a
desejar: chamava Marroquinhas, e a garotada se expandia, en-quanto
Mariquinhas se levantava.
Depois tentou organizar um servio regular em in-gls, primeiro em casa de um
amigo, depois no consulado americano. Quando, um ano depois dle, desembarcou
Seu cunhado Blackford, com a espsa, ainda Simonton no iniciara a pregao a
brasileiros; para avanar um pouco tratou de obter licena para lecionar ingls, o
que conseguiu. Abriu urna sala na ruo So Pedro e iniciou as aulas. Propunha-se,
tambm, a alfabetizar adultos. Ao lado da classe, sua irm, a senhora Blackford,
abriu uma pequena livraria com Bblias.

Mas o Rio no as deixava evangelizar, e Simonton resolveu empreender uma


viagem pela Provncia de So Paulo, onde Kidder e Pletcher haviam sido to
felizes. Saiu em dezembro de 1860 e demorou-se por aqui at meiados, de maro
do ano seguinte. Pregou ara inglses; de So Paulo, vendeu algumas Bblias, e
seguiu para o interior, passando por Sorocaba, Itapetininga, Itu, Li-meira, So
Joo do Rio Claro e Ibicabs. Impressionou-as como desamparo em que viviam os
protestantes ale-mes doa arredores de Limeira e Rio Claro, e ao voltar ao Rio
tratou de escrever Misso sugerindo que esta enviasse ao Brasil um pregador
que Soubesse a lngua alem, para agrupar sses colonos e pastore-los. Em
dezembro desse mesmo ano chegava o ministro pedido, Prancis J.C. Schreider,
alemo de Erfurt que emigrara para os Estados Unidos.
A descrio que Simontom fez de sua viagem a So Paulo, embora sbria,
entusiasmou Blackford, cuja idia fixa foi desde ento a transferncia do trabalho
para a capital deus provncia; mais moderado, Simonton pro-ps que enviassem
consulta ao "Board", a
Entrementes, iniciava-se a pregao aos nacionais que os norte-americanos
inocentemente chamam de na-tivos numa sela alugada na Rua Nova Ouvidor
por cincoenta mil ris. Haveria primeiro culto aro ingls, de-pois em portugus. Em
19 de maio realizou-se a pri-meira "classe bblica" em portugus. No se pode
dizer que haja sido um terremoto social, ou que a reao de na-cionalidade ultrajada
haja sido arrasadora: estiveram presentes duas pessoas, e e vida continuou. No
domingo Seguinte vieram trs; depois "seis ou sete". E emito proa-seguiram, com
mdia de 6 a 10 presentes. Em melados de junho passaram a realizar culto tambm
quarta-feira Estava claro que tanto domingo como quarta-feira s haveria reunio
se no chovesse. Nas noites de chuva ningum ia
Afinal, quando o Board os autorizou a mudar-se para So Paulo, Blackford no
encontrou casa Para alugar nessa dinmica aldeiola, e tiveram de permanecer no
Rio, deixando a Schneidw, que -veio morar no Rio Claro, a incumbncia de
iniciara reforma paulista.

Emes norte-americanos, ambos jovens e agressivos em seus planos, filhos de


uma terra livre, no podiam entender as cautelas quasi mrbidas de Kalley, o
seu medo de chamara ateno do clara Kalley, com sua slida lentido
escocesa: seu "hmse sense; sua experi-ncia de pases catlicos; seus cabelos
brancos e sus, rei-munia, apensa tolerava sses rapazes imprudentes. Eles por sua
vez consideravam com respeito o passado, a f, a solides do pioneiro, e tratavam de
fazer sua propagan-da o mais pblicamente possvel. "Kalley insiste em que eu
trabalhe em segredo e julga aconselhvel s Sacie-dadas mantenedoras de
mimilsa em terras papistas a or-ganizao de fundos secretos Nisto no posso
concordar com le Minha presena e minhas intenes no podem ser ocultadas e,
portanto, na proteo de Deus est minha esperana, e no emprego de meios de
defesa Prudentes", observava Simonton 19 dias depois de desembarcar.

E estava certo, apesar de sua inexperincia quasi adolescente. O Brasil no


era a Ilha da Madeira.
Afinal, em 12 de janeiro de 1862, Simonton recebeu seus primeiros conversos.
Foram dois, um novaiorquino chamado Milford, agente de qualquer coisa que na
letra de Simonton me pareceu Sirgar e tun, portuense que atendia por Camilo,
foguista em barco de cabotagem.
Seis meses mais tarde convertiam~ outros dois, e a frequncia nos cultos de
domingo j atingia a mdia de 30 pessoas, aumentando sempre. J a gente grada
tomava conhecimento dos protestantes como tais.
'Afiro de cumprira lei do pas, diz uma velha nota, e seguindo conselhos legais
de Tavares Bastos, todos os membros da igreja se reuniram na sexta-feira, 15 de maio
de 1863, elegendo o senhor Blackford pastor, e os senhores Schneider e Simonton
(que "teve nos Estados Unidos) co-pastores. Assim obteriam do govrno brasileiro
um certificado autorizeaulo-os a realizar casamentos de Pessoas que no
professassem a religio do Estado". Em outubro foi eleito o Dr. Kelley em soa igreja,
pelo mesmo motiva

O decreto imperial de 17 de abril de 1863, que possibilitava a realizao legal


de casamentos e registros de nascimento e de bito por pastores protestantes no
Brasil se devia, no ao vulto que j houvesse tomado a pregao reformista no pas,
mas ao alto esprito pblico doa legisladores, entre os quais avultava Tavares, Bastos
o Tavarres de Blackford e do imperador. Cara ele o Brasil reconhecia a
presena dos protestantes e reafirmava as garantias que vinha oferecendo a um
movimento Reformador.
Quando, a seis de outubro de 1863, Blackford se mudou para So Pauto,
deixava a igreja do Rio com 36 comungantes, e em franco progresso. No ano
seguinte a mdia de tonar~ j era de uma por ms. Esta vam longe os dias
em que qualquer estranho podia desorganizar uma reunio, como ocorrera em, 27
de mero

de 1862, =a quinta-feira desagradvel para Blackford. Havia na sala 13 pessm,


das quais duas vinham pela primeira vez. O pastor iniciou uma preleo sbre Joo
1:4 -Nele estava a vida, e a vida era a luz dos homms". Mal iniciara, um dos
novos o interrompeu, intempestivo e atrevido no tom, de voz:
E oque peruam, os senhores da virgindade por- ptua de Maria?
Blackford se deteve, indeciso. Antes u iniciasse a resposta, uni, doa
q e

frequentadores assduos, um preto barbeiro, trata de resolver o assunto voltando-se


para o perguntador en, tom equivalente para dizer que essa per. petuidade ara
inadmissvel. O outro replicou. Palavras speras se cruzaram na sala de culto, e a
coisa talvez acabasse em capoeiragera no fases, a habilidade de um irlands
presente, chamado Esher que os acalmou.
Foi ento que Blackford respondeu, contorcendo a questo a Pergunta no
era importante, disse; o importante era a salvao da alma. Com isto o ar. p~
tente se abrandou e apresentou outras questes em tom mais respeitoso. E l se foi a
noite "Sem que voltssemos ao assunto inicial".
Incidentes dem tipo j pertenciam ao passado. No Rio. E em So Paulo, onde
tudo se ia iniciar agora?
Em So Paulo Schneider no conseguira permanecer, desanimado coma
lentido paquidrmica de seus patrcios; abandonara desde abril desse ano de
1863 o trabalho iniciado e regressara no Rio.
Contudo, a provncia tinha sido particularmente favorecida com visitas de
pregadores, desde Kidder ens, 1845 e Fletcher em 1855. Em 1847 vim outro
agente de Sociedade Bblica, um Corfield, que deixou livros depositados para venda
em Sarros, So Paulo e Cartpima. Em 1861 Simonton andou vendendo Bblias
por aqui, "com sucesso moderado". No ano seguinte um colportor passou 8 meses
na provncia, dos quais um, na capital, com muito sucesso. Pouco antes de Blackford
chegar, outro miportor passara vrias semanas na cidade. Ha-via em So Paulo
muitos inglses; ~, comerciantes, outros, operrios. Dentre les, o nico que
pareceu realmente cristo a Blackford, nsses primeiros contatos, foi W. D. Pitt, que
viera de igreja de Kalley, no Rio, e imediatamente ofereceu sua casa para os
cultos.
Aps entendimento com um e com outro, convites, insistncia, Blackford
realizou seu primeiro mito em So Paulo, na Sala Inglsa de Leitora. Foi num
domingo, 10 de outubro de 1863. Pregou em ingls a 14 preven- tez. O texto foi I
Timoteo 2:5 % um s Deus, e um s mediador entre Deus e os homens,
Jesus Cristo homem". Era um assunto que empolgava o missionrio; de suas notas
percebe-se que era 6~ o sermo que le mais frequentemente pregava.

Em 22 de outubro partiu para o interior, sem d-vida a fim de reunir os


destroos do trabalho que Schnei-der abandonara. Esteve fora at 18 de
novembro. Vi-sitou Campinas, Limeira, So Joo do Rio Claro, Pira-cicaba e as
colonial alems de So Jernimo, Ibicaba, So Loureno e Anglica
Em Rio Claro algum lhe falou de um sacerdote conhecido por padre
protestante, que aconselhava sem-pre ao povo a leitura de Bblia, e que
antigamente pre-gava sermes quasi revolucionrios; estava agora afas-tado,
cuidando de uma chcara que possua perto da ci-dade.
Blackford obteve a companhia de um amigo do padre e tratou de ir
chcara. Estavam em princpios de novembro, quando le em companheiro, ao
trote seco das cavalgaduras, saram de vila procura do padre
Conceiio.
Foi um visita agradvel. "Tem as maneiras de una perfeito cavalheiro",
observaria Blackfmd mais tarde, quando o nome disse padre j estivesse
alvoroando to-doa os protestantes do pas.

Mas nsse dia de novembro de 1863 o missionrio no percebeu que acabava


de encontrar o homem que iria abrir o caminho da Reforma em So Paulo e Sul
de Minas. Simpatizou com le, sentiu seu valor, e nada mais. 'Com cerca de 40
anos de idade, corpulento, bem feito e gordo, com um semblante que revela
bondade, de inteligncia viva, cultivado e com as maneiras de um perfeito
cavalheiro% como Blackford o descreve. Mas essa descrio smente foi feita
varias tos" mais tarde. No "Dirio", ao falar dessa viagem ao interior, em ou-
tubro e novembro de 1863, o missionrio nem menciona Conceio.

XV
O relgio de providncia

OS primeiros mses que viveu como vi-


grio da vara de Brotas, mas ainda
preso rotina da parquia pela falta
de substituto, Jos Manoel da Concei-
o as achava em plena crise. Tangi-
das de todos os quadrantes por ventos
furiosos, as nuvens da tempestade se
despenharam em seu corao. Estava
convencido de que o evangelho romano no era o evangelho, de Cristo, mas
no tinha a experincia da Redeno. Sabia de cor os evangelhos; pregara-os com
facilidade. Mas o Esprito Santo no habitava sua vida. A chave para possuir a
virtude de Deus que d salvao a todo o que cr eis o que lhe faltava. E le
e sabia que era isso; sofria sem saber por que, ou onde buscar remdio.
n m

Mas pouco a pouco as. cordas que o haviam prendido ao velho mondo se foram
relaxando; cada dia levava consigo um pedao de seu fardo. A repousante, simpli-
cidade da vida rural sutilmente se infiltrava em seus nervos exaustos, e afinal o
padre comeou a emergir da depresso. Percebia agora que atingira os limites
de um horizonte de vida, e que brevemente penetraria num mundo novo.
Comeava a sentir por tudo quanto o cercava um amor mais nobre.

E foi nste novo estado de esprito que certo dia de novembro as assentou
junto janela da sala, distra-do, contemplando o gado que pastava, ou se
retouava no verde, margem do Corumbata. Uma doura mis-teriosa subia ao
seu corao, no pressentimento de bons notcias. A~ava-se a hora de seu
destino. Nsse dia, no antes, nem depois, Jos Manoel da Conceio tinha
encontro marcado coma Providncia.
No rumo da casa vinham dois cavaleiros. Um d-les, le conhecia de longa
data; mas o outro?
Era um homem corpulento e claro, barba alourada, olhos firmes atra. dos
culos de aro de ouro. Quem? Muito moo ainda.
m conhecido se descobriu, junto janela, e o outro, mais longe tocou levemente
o chapu.
Boa tarde, seu padre.
Boa tarde. Apeie.
Foi abrir a porta, e os visitantes entraram.
Seu Brque-for qui. visitar o senhor, seu padre.
E' uma honra...
Alexander Latim., Blackfmd, ministro do Evan-gelho, apresentou-se o estranho,
encarando o padre.

Um estremecimento percorreu o corpo de Con-ceio; miado de jbilo e


misterioso temor. Dos abismos de seu sr algo lhe dava a impresso de que deante
dele no estava um mortal, mas um anjo de Deus. Havia na voz do estrangeiro
acentos profundos e ternos ao mes-mo tempo. Na testa larga lia-se inteligncia; nos
olhos acanhados fulgurava s vzes uma luz misteriosa, como asa alma daquele
homem fsse dotada de excepcional vigor.
Tenham a bondade de sentar-se.
Foi uma entrevista rpida. Blackford tacteava o corao do padre.
Em relao s doutrinas fundamentais, como a ao do Esprito Santo, verificou
que le tinha a mente, h~
para no o colocar na defensiva Convenceu-se de que
o padre estava sendo guiado por Deus, firmado na ver-dade, desejoso de
conhecer e praticar o que f~ justo. Inteligente, culto, e um grande corao.
Ergueu-se. Os coraes as haviam compreendido; as mos se deram, mtua e
firaternabnente; =a aliana tcita acabava de contratar-se.
Quando Blackfmd se retirou, uma eternidade de gzo inundava a alma do
padre.
Sbre a mesa ficaram uns poucos exemplares da Bblia, e folhetos, que dias
depois Conceio distribuiria em Brotas.
Seguiu-se uma correspondncia assdua entre os dois homens; at que, numa
quinta-feira, 19 de maio de 1864, Conceio chegou a So Paulo, vindo de
Campinas. Foi no mesmo dia visitar o ministro protestante. -As mes-mas
impresses, o mesmo jbilo de envolta com um tu-mor misterioso% conta le.
Quando a senhora Blackfwd, que era irm de Si-monton, entrou na sela, a
primeira palavra que lhe diri-giu foi um convite para abandonar a Igreja Catlica
e tornar-se protestante. A surpresa o embaraou. Por tantos anca carregara a
alcunha de padre protestante,
e no lhe havia ocorrido que a adeso ao protestantismo seria consequncia
natural de sua converso. Durante tantos anos sofrera remorso por ser padre,
que o que buscava era um meio de livrar-se da batina sem pecar,
e ,no uma nova Igreja.

Permaneceu em So Paulo at o dia 24, e man-teve com Blacciord vrias


palestras longas e interessan-tes Acabou por compreender que, possuidor de
comvic, es evanglicas, no podia continuar com Roma,. Fir-mou ento Seu
plano: estudaria primeiro as doutrinas reformadas, no sossgo da chcara; depois,
as
pblicaaneme, professaria sua f em Cristo, e Enquanto preparava, Blackford
devia conservar em segrdo quanto se referisse a sua p~ comuni -
carado-o apenas a Simonton e a Holden, um agente da Sociedade Bblica que
residia na Bahia.

Na "Ira, Conceio passou por Campinas, foi famlia Bierrenbach


agradecera bondade com que haviam recebido e educado sua irm,
alugou um animal para ela, e os dois tomaram a estrada do Rio Claro. Em
caminho explicou melhor menina j nos 14 anos como as havia
efetuado o contrato de seu casamento. Falara coma Sra. da. Cndida,
aquela que tinha escola em Brotas, me das duas moas, Maria Delfins e
Maria Brbara, Tudica devia lembrar-se. Ele conhecia muito bem Nh6 Z,
que sempre o acompanhava nas viagem pela roa; era um moo de bons
costumes, e trabalhador. Da. Cndida tinha muito gosto como casamento, e
Nh5 Z viria ao Rio Claro no dia marcado; at a hora j estava
combinada: meio dia.
E assim foi que Tudica, ainda exausta da viagem, encantada com sua grande
saia de roda, se dirigiu naquele dia de junho para a capela de Santa Cruz,
margem da Vila, na companhia do irmo. O sol do meio dia espantava o
frio. Cu muito azul, um cu de junho, com nuvens claras, como convm a
casamentos
A porta da capela detinha-se um cavalo, suado e resfolegante. Dle descia s
pressas o noivo, quesi atrasado, vindo diretamente de Brotas.
Mal se viram, no atarantamesdo de hora. E, na modesta igrejinha, um padre do
Rio Claro os casou, sendo teste mim Conceio e outro sacerdote seu amigo.
Quando miram, Tudica pelo brao do noivo, um rudo de metal em madeira
os acompanhou at porta. Ela, disfarando, olhou para tr ars. Era a
espora que o rapaz, aflito, se esquecera de tirantes da cerimnia...
Mais tarde Conceio lhes deu a chcara, que Nh Z vendeu para
comprar casa em Brotas. Deram-se muito bem os dois, at que os Separou
a morte de Jos

Rufino. Mas por casa altura j or mano pedra se tornara uma figura
esfumaada do passado.
O ltimo assentamento feito por Conceio no registro da matriz de Brotas foi
o dsse, casamento que le no realizou, celebrado em outra freguesia.
'2m princpios de junho de 1864, s 12 horas, na capela de Santa Cruz, em
So Joo do Ria Claro.._"
Os mses de julho e agosto foram aplicados ao estudo e meditao.
Quando ia a Brotas no deixava de comunicar aos intimas a evoluo
espiritual por que passava. Alguns o acompanhavam em silncio, nessa
migrao religiosa. Um dles, chamado Antonio Martins Borges, foi mesmo
a Silo Paulo procurar o pastor e pedir Bblias e folhetos, para Brotas.

Blackford, Rio, 811011864: '. .. recebi dle unar, carta sumamente


encorajados, dizendo que estava reSolvido a sofrer tudo pelo amor de
Cristo, e tudo sacrificar por Soa causa. Observava, contudo, que quando
renunciasse ao sacerdcio e ao romanismo ver-se-la prricamente privado de
qualquer meio de subsistncia. Respondi prometendo-lhe todo o auxlio que
,

me fsse possvel dar-lhe ou arranjar, e que o Senhor proveria com abundncia


se le lhe entregasse plenamente a vida.
"Como resposta a esse carta, entrou em minha casa na noite de 23 de
setembro. Ao entrar, exclamou:

Agora eu me sinto em casa; e estou em lugar de onde no darei um passo


siquer para traz!"
O missionrio o hospedou.
Dois dias depois, no domingo, le assistiu pela primeira vez um culto
protestante, e nle tomou parte.
Quarta-feira, 28 de setembro de 1864, obteve audincia do Bispo e comunicou-
lhe que, a partir de ento, abandonava o sacerdcio e a Igreja Catlica
Romana.
Uma semana depois, a 4 de outubro, embarcaram para o Rio, Conceio e
Blackford, deixando em mos &

um amigo a carta de renncia que devia ser entregue a D. Sebastio Pinto


do Rego:

"Excelentssimo e Reverendssimo Senhor Bispo,

"Renunciara uma religio que me inspirou os me-lhores atos de minha vida


passo to srio que apenas uma convico inamovvel a f, me decidiu a
torre-lo.
"Contudo, apesar da sinceridade de nossos atos, o mundo os julga de modo
arbitrrio, e ningum pode for, t~ ao dever de explic-los a amigos e inimigos,
s autoridades e sociedade. Pretendo produzir tal expli-cao dentro de
pouco tempo, afim de que todos pos-sam, aps estudo e meditao, julgar-
me, com justia e liberdade.
"A V. Excia., prncipe da igreja a que pertenci, devo entes de tudo confessar
que dela me separei porque no Evangelho de Cristo, nosso Divino Redentor,
aprendi a no confundir com Seu ensino mximas, invenes e tradies de
homens. Sinto que, como atualmente se constitui a Igreja de Roma,
absolutamente impossvel manter intacta, em seu seio, aquela liberdade de
c~ cincia indispensvel pregao e prtica do Evan-gelho. Separando-me,
dessa Igreja eu poderei remover os obstculos a =a vida mais conforme com
Jesus Cris-to, de cujo Evangelho no tente no me envergonho, mas
confesso solenemente que srnente le pode indi-car-me o Caminho da Vida,
ensinar-me a verdadeira vida aqui e no eternidade, pela f na Redeno do
Fi-lho de Deus.

Meus salve v~ Excelncia Reverendssima. Cidade de So Paulo.

"Ao Excelentssimo e Reverendssimo Senhor D. Sebastio Pinto do Rego,


Dignssimo Bispo de So Pau-Ia, e do Conclio de Sua Magestade Imperial
de quem sou o mais humilde servo.

"jo Manoel da Conceio." (1)


XVI

fio crisol para a prata 1


e o forno para o ouro"

VISITA de Blackford, quasi um ano atrai, encontrara-o livre da melancolia


e o encaminhara para os mses felizes de meditao e estudo que
terminaram em 1863 e atravessaram quasi todo o ano seguinte. Foi nessa
fase de trarl quilidade e segurana espiritual que Conceio abjurou o
romanismo e se-

guiu para o Ria Esperavam-no ansiosamente os pre-


gadores e membros das doas igrejas evanglicas nacio-
nais, a de Simonton e a de Kalley; quando pregou pela
primeira vez, a nove de outubro, a sala agora na rua
do Regente transbordava, havendo-se esvasiado o
salo de cultos de Kalley.
O pequeno grupo evanglico do Rio retirou-se entusiasmado. Tinham
les agora um padre, que podia com autoridade condenar os abusos de
Roma e apoiar a pregao doa missionrios.
No dia seguinte abateu~ o temporal sbre a ci d a d e : M e n s a s
n u v e n s a c u m i n a v a a c i m a d a Tijuco; relmpagos cintilavam e troves
fortes retumbavam e espalhavami-se por todo o cu, de scra, que parecamos
estar no centro de um vasto turbilho. De

sbito estourais a sumamente extraordinria, e dantes inudita tempestade,


jamais conhecida no Rio de Ja-neiro. Granizos to grandes como ovos
caam das nu-vens e vinham quebrando as vidraas e os telhados de todas as
casas, sendo arrojados e impelidos pelo vento em todas as mas e praas, e em
todos os lugares. A
fria do vento impelia a chuvaos torrencial, que tudo inun-
dava por toda a parte. Muitos navios baa foram
a pique."
Foi isso a 10 de outubro. Conceio, da janela da casa de Simonton, no
morro do Castelo, observava tran-quilamente a fria dos elementos, e ouvia os
planos dos dois pastores, que pretendiam agora fundar um jornal,
o primeiro jornal protestante do Brasil. CUviaos dis- trado, absorto
no temporal. Nunca poderia imaginar que um ms mais tarde seria
presa de ~tias mais violentas que os elementos desencadeadas.

No domingo seguinte foi roto Blackford ouvir Kal-ley, na Travessa das


Partilhas. O escocs pregou sbre
o Apocalipse, cap. 19:6-9: "As Bodas do Cordeiro". O ro
sermo vareproduzido nas 'Lembranas do Passado".
Enquanto Kalley, no seu portugus pedregoso, ia de-monstrando como a
unio de Cristo com sua igreja um ato de soberana misericrdia, pela
condio abjeta em, que os homens viviam antes de ser salvos, em con-traste
com a glria e a nobresa do noivo, o antigo padre Mo podia deixar de pensar
que aquele desconhecido, sem, o saber, traava o quadro de soa vida.
Nas longas palestras em que narrava suas lutas es-pirituais, seu desespero,
sua aceitao de Cristo, Concei-o fez rpida amisade como missionrio
do Rio, Si-montou.
Era moo de uns 30 anos, alto e flexvel, Sempre vestido de preto; basta
cabeleira negra de poeta, ~o
Mas reagira bravamente, e agora ali estava, com a fi-lhinha nascida dias
antes da morte da me, fazendo pla-nos de trabalho, disposto a permanecer na
terra em que tanto havia sofrido.
Nem todos os seus sermes nos do, hoje, o pulso do homem; escritos
para um pblico rudimentar, tinham de acomodar-se a esse pblico; atrai da
fumosa doutri-nria e bblica que fazem a solides desses sermes en. ~trava-
se um dos mais finos e belos espritos que j possuiu o protestantismo no
Brasil. Revelam-no um ou outro escrito do tipo daquela original defesa de
Poncio Pilotos . Inserta na Imprensa Evanglica sob o ttulo de "Acusadores de
Pilotos", e, principalmente, o "Dirio" ain-da indito . Soa sensibilidade
espiritual era extrema: "Ao rever minha vida durante o ano que acaba de
termi-nar, eu me sinto culpado. E' verdade que realizei algum trabalho, e o
melhor que me era possvel, mas terei pro-gredido na vida espiritual? E'
aqui que me sinto fal-toso. No posso fazer outra orao alm daquela do
publicam: "Tem misericrdia de mim pecadori" Ser sempre assim em
minha vida? O prprio impulso e atividade do mundo exterior tm-me
impedido a co-munho d'Aquele a quem sirvo. Quantas vezes minhas
devoes foram formais e apressadas, ou perturbados pela elaborao de
planos para o dia! E pecados que tantas vezes confessei e deplorei,
mercarem-me nova-mente com seu poder. Quem me dera um batismo que
consumisse essa escria! Quem me dera um corao todo votado a Cristol-
E quem isso escreveu foi um doa santos do moderno cristianismo.
Ao lado dessa delicadeza espiritual, havia nele um artista e um homem de
bom senso, coisas dificilmente reunidas. Sabia divertir-se com as pequenas
infelici-dades que fazem o nosso ridculo, e simpatizar com elas: "Em
Campinas visitei um velho amigo, o Dr. ReinhaM

que afinal termu-se de averso pela vida como obrigatriamente ela tem
de ser no interior do Brasil. Se no estivesse ancorado pelo casamento a
uma mulher que pesa 250 libras, e rodeado por numerosa famlia, certo que
voltaria para as Estados Unidos.
dominava ento a lngua da terra, e dizem cus que o conheceram que
sua palestra era absorvente.
Conceio sempre ligou seu nome ao do casal Blackford, como instrumento
de Deus para sua renovao as. piritual. Rpidamente percebeu o alcance
que teria, para a evangelizao, do pas, um jornal bem feito e combativo, e
colocou-se disposio do missionrio. A filas acrescentou-se Santos Neves,
taquigrafo do Senado, batizado um ano antes por Blackford, e Domingos
Manoel de Oliveira Quintana, frequentador dos cultos, o qual, cem Santos
Neves, se encarregaria da gerncia.

Esses planos foram interrompidos pelo domingo, 23 de outubro. Realizou-


se o culto de costume, mas com uma nota sensacional: nessa ocasio foi
batizado por Blecluford o ex-padre Conceio, deante de algumas dezenas de
pessoas que se comprimiam na sala.
Para o padre foi uma cerimnia impressionante: "era um belo dia. Ao
som do harmonizem e de vozes, humanas que cantavam hinos, fui levado a
uma fonte de gua pura. Suponhamos deus daqueles anjos de Klopstock na
Mesidada. Tais eram os dons ministros de Deus que velavam no meu
intersse. Fizerem-me lavar, e cobriram-me de bnos. Foi para mim
um 'momento solene

Aps o batismo, filmei pronunciou breves palavras e Conceio, com


linguagem veemente e muito apropriada, explicou ao povo o passo que dera.
No dia seguinte recebeu os ltimos retoques o primeiro nmero do jornal.
A 25 Santos Neves e Quintana foram buscar os originais,. para a
tipografia. No dia 3 de novembro Kalley recebia um exemplar, com tinta
ainda fresca, acompanhado de convite para cola

borar. A 5 foi o jornal entregue ao pblico. Seria des de ento a


Imprensa Evanglica um instrumento ductil de propagao do evangelho, o
pavor dos ultramontanos.

Aproximava-se a data da partida, e os. missionrios, com tacto e


delicadeza, tentavam convencer Conceio de que file no tinha direito de
retira~ vida particular. Num pas como o Brasil, que definhava na igno-
rncia de Cristo, seria qual um pecado. E talvez at chegassem a dizer que iii
devia aos infelizes que, quando padre, mantivera no rro, um reparao.
Devia ir agora pregar-lhes o evangelho.

A verdade que numes princpios de novembro despertou o monstro que


as alagava em seu subconsciente, e veio pouco a pouca subindo, fechando o
horizonte, empolganulDo em suas gabas: o remorso de ter sido padre; de
ter praticado e deixado praticara idolatria da hstia e das imagens; de
haver pastoreado para o erro milhares de almas. Uma expresso fulgurou no
crepsculo cujos trevas se adensaram: 'Com Deus no as brinca!" E
repentinamente a segurana desapareceu, e Conceio sentiu-se lanado ao
abismo: "Depois que * religio comeou a influir no meu corao, comecei a
sofrer de melancolia, pelo retrospecto que fazia de minha vida passadal
Eram aqueles anos de luta cem a prpria conscincia, de combate a Roma
e, ao mesmo tempo, conivncia com ela, que emergiam, fatdicas.

Em vo os missionrios citavam textos onde Deus afirma que perdoa o


pecador arrependido; em vo lhe acenavam com a possibilidade de reiniciar
a vida pregerido o Evangelho. Em vo o cercavam de cuidados e amizade: "Eu
preferia morrer mingua nas solides, devorado pelas feras, envenenado
pelas serpentes, a sujeitar-me s condies de uma vida nobre, ativa, e consa-
grado misso de Jesus Cristo."

E um dia, sem qualquer aviso, Jos Manoel da Conceio desapareceu.


Em todos os registros do tempo,

depois de dias de febre e atividade em que seu nome sempre


mencionado, abre-se o hiato presago, mal e olse CUramente transposto por
uma noticia que Esher, aque-le irlands to sedativo na discusso da Classe
Bblica, manda a Kalley. Notcia lacnica e seca: o padre Cote ceio havia
desaparecido. E Blackford, em seu dirio, assim relaciona os companheiras de
viagem de volta: "Segunda, 21 de novembro, deixei o Rio cem minha mu-lher,
a pequena Helen Simonton, sua Maria, e Antonio Jos Goulart da
Silveira. Chegmos todos a So Paulo a 23." E Conceio?

Finalmente, a 26 de novembro Simonton registre, no Dirio: "Recebi


hoje =a carta do padre Jos; est to abatido por seus sofrimentos
nervosos, que a morte lhe seria alvio tenavindo. Nada mais posso fazer,
alm de entreg-lo a Deus-

A 31 de janeiro de 1865 Blackfwd partiu para Brotas, onde chegou no


dia seguinte. Ali encontrou Con-ceio, que se debatia em plena crise. Deu-
lhe parti-cular ateno durante os dias seguintes.
"Acredit-lo-eis? Quando, embrenhado nas caver-nas dos rochedos,
esperava morrer longe das vistas do pastor evanglico, ei-lo que, de mansinho,
cingindo em trno de sua fronte =a aurola de glria que me con- sumia
no fogo da confuso ei-lo, trazendo no peito um corao de pomba, no
se despresando de aproxi-mar de mim, que mais me parecia com uma
fera do que com um ente humano. Tomou-me pela mo, conso-lou-me cheio
de amabilidade, e salvou-mel"

Pouca depois regressava Blaekford a So Paulo, seguido de perto pelo


padre que em meisidoe de maro o acompanhava na viagem ao Rio,
enquanto Simonton e Chamberlam, um novo pregador, se dirigiam a Brotas.
Quando chegou de volta ao Rio, em maio, Simomon foi encontrar sua moblia
em tremenda confuso na casa que o cunhado alugara para le; no meio da
desordem,

Blackford, Conceio, e um negociante norte-americano que acabava de


falir. E, um tanto desanimado, teve de entregar-se arrumao de tudo aquilo
"com o Sr. Con-ceio s vezes to perturbado a ponto de no saber o que
fazia; com a publicao da Imprensa Evanglica e a prdica" e sem o
swsgo e conforto do lar.
Ou para distrair-se, ou porque a melancolia viesse com intervalos de
sossego, nesses dias Conceio pre-parou o opsculo sbre Lincoln: "As
Exequias de Abre-ho Lincoln, presidente dos Estadce-Unidoi, da Am-
rica com um esboo biogrfico do mesmo oferecido ao povo brasileiro por
seu patrcio Jos Manual da Coa ceio". E' a traduo do discurso
fnebre feito pelo pastor que oficiou no sepultamento de Lincoln, prece-
dida por algumas pginas em que Conceio descreve a cerimnia. Sem
dvida valeu-se de notcias de jornais, pois pinta detalhadamente o cortejo e
as honras que a nao americana prestou ao grande morto. Essa intro-duo
escrita com berrante mau gosto; sente-se que as palavras saam cas da
pena e ali ficavam apenas para cobrir espao, saca fra e sem
sinceridade. No h conciso nem vigor, qualidades que no faltam a
seus outros escritos. Aps a traduo, uma rpida bio-grafia de Lincoln, da qual
no se declara se tambm traduzido.

Mas o preparo do opsculo no o distraiu, nem re-solveu seus problemas.


Continuava irrequieto e inst-vel, os amigos sempre temerosos de que ele,
repentina-mente, desaparecesse do Rio. E le prprio quem afirma ter
"segunda e terceira vez" fugido aos missio-nrios, "sendo segunda e
terceira vez procurado e re-conduzido".

Dificilmente pode avaliar a tortura do sentimento de culpa quem nunca


passou por ela. "Enquanto eu me calei,envelheceram os meus ossos pelo
meu bramido em todo o dia", exclama o salmista, com o realismo da
experincia. "Porque dia e noite a tua mo pesava s-

bre mim; o meu humor se tornou em sequido de ~0." E Jos Manoel:


"Tinha por sustento lgrimas, a escurido da noite por amiga, e txia a
minha alma subjugado em um mar de dor. Estremecia vista dos ho-
meus; vagabundo e fugitivo me ocultava de todos."
A conscincia exacerbada. no srmente, apontava seus =, mas ainda os
engrandecia desproporcional-mente, transforraand~ era um, pso
esmagador: *Assim se contraiu aos meus olhos o mundo. A um tampo se
erguiam a realidade e o fantstico pera me acusarem".
Mas um dia a perseverana e pacincia dos missionrios tiveram seu
prmio: -At que ouvi estas palavras: O sangue de Jesus Cristo purifica
de todo o pecado. De dia para dia estas palavras se tatuaram mais claras e
atrativas e eu, como despertado de una longo sono, sentia se me aviventarem
no juizo as terrveis palavras, mas ao mesmo tempo se operava o meu reada
belecimmw."

Estava encerrada a grande crise, a maior de sus vida. Lentamente a


concincia dor perdo o foi acalmando, e Jos Manoel da Conceio
passou, enfim, a .gorar de paz com Deus.

Regressou a Brotas, onde auxiliou Chamberlain na pregao, ainda em maio.


Depois que o norte-americano se retirou, Conceio assentou-se, em
meladas de 1865, para dar um balano prpria vida espiritual, e escreveu
sse tremendo documento, a "Profisso de f Evanglica".

No =a narrativa de carter histrico, na qual os fatos venham conforme


a sucesso ordenada de tempo: =a luta brutal com o anjo. O tempo
nessas pginas convulsas perde o valor, e a andam dos acontecimentos
psicolgica, determinada pela associao de idias, a lembrana das torturas
de seus dias sem Deus, dos longas perodos de melancolia, e da vitria final.
Embora escrita depois da crise, sentem-se ainda na al

ternao de perodos amargos e exclamaes triunfantes, na admirao imensa


e quasi ingnua pelos missionrios a quem devia a experincia do perdo, as
convulses da luta. "Ao traar estas linhas", diz le contudo, "sinto que
minha esperana e consolao plena no meu Di~ vivo Redentor Jesus Cristo.
(S. Joo, Ia. Epstola, cap. II:2)". "Achareis isto misterioso? Misterioso se
conservar realmente enquanto no tiverdes vasado at s fezes no caliz da
purificao uma bebida que far contrair muitas vzes a vossa mandbula. A
todo sse amargor, porm, suceder uma doura inexprimvel. Adormecereis.
Desfalecereis de amor para com Deus; mas despertareis em triunfo mais
glorioso por isso que o mais difcil de alcanar, triunfo de vs mesmos.
Sentirvos-eis convertidos para Deus, identificados -com Cristo. S ento
sabereis o que aspirar e respirara atmosfera pura da vida crist".

XVII
B r o t a s e a r e f o r m a

1 , 1 I S TAN T E d e S o P a u l o m a i s d e d w
fronteira do serto, era a Vila de Bro-
tas lugar ideal para o incio de uma
Reforma. Ali no chegava a influn-
cia da corrupta crte episcopal; seus
moradores, homens e mulheres que ha-
viam rompido com tradies centen-
rias ao abandonar Minas Gerais e as velhas cidades pau-listas, tinham
energia moral e atrevimento para admitir uma mudana na religio. Ao lado
disso, no eram co-mo os ventureiros que hoje pululam nas fronteiras do
Oeste, vidos de dinheiro, de distraes violentas e de prosar. O ritmo da vida
era lento, os homens vinham roma famlia, e vinham para ficar; a falta de
distraes tornava mais impressiva a prdica e a leitura da Bblia.
A tudo deve acrescentar-se o principal: durante trs anos a palavra e o
exemplo do padre Conceio crearam ali ambiente propcio penetrao do
Evangelho. Para
a gente de Brotas a Bblia no era um espantalho her-tico, mas a Palavra de
Deus; as imagens no possuam santidade: quando envelheciam podiam ser
substitudas, quebradas e sepultadas, como tudo o que sai

o vital, e transformara-se nessa outra prtica, fatal para o romanismo,


a confisso a Deus por meio de Cristo.
Brotas no foi no Brasil o que Genebra e Wittemberg foram na Europa
porque, evidentemente, as condies sociais, polticas e culturais eram bem
diversas. A administrao imperial era aqui centralizada, e no abria
margem para a relativa independncia de que gosevam os eleitores do Imprio,
e as Cidades Livres. Mesmo para um movimento mais modesto faltou-lhe lder.
Conceio que, se permanecesse em Brotas, se teria tornado o centro do
movimento, e seu orientador, foi lanado por Deus s estradas da Provncia.
Os prprios missionrios no consideraram a possibilidade de uma
reforma na igreja existente, e imprimiram ao movimento feio
nitidamente pioneira, pr~ sente, fugindo ao movimento de multides,
rebatizando os converses e exigindo, para sse novo batismo, experincia crist
pessoal; disciplinando os faltosos e excluindo-os da igreja, quando
necessrio.
Assim, Brotas foi apenas um exemplo bem caracterstico da reforme-
missionria que se vem desenvolvendo h um sculo no Brasil. A pregao
protestante, com Taras excees, tem sempre encontrado amigos que se
convertem, entre os nacionais; mas as congregaes nascentes entram no
molde das igrejas de onde nos vieram os missionrios.
Mas .5o bem esta a nossa estrada, e se tomarmos por ela
perderemos de vista o telhado recurvo e as paredes feridentas da matriz de
Brotas.

Quando, em julho de 1864, o padre Conceio abandonou definitivamente


o Icerccio das funes de vig& rio, abriu-se um vcuo na vida religiosa do
lugar. Faltava-lhes o sacerdote, e le no era substitudo por um pastor.
Desorientados e aflitos, os amigos mais ntimos, do padre comearam a pedir-
lhe com insistncia que encaminhasse para a vila um, daqueles ministros do
Fvan- glho de quem lhes falara.

Em So Joo do Rio Claro estava Schneider, que agora no se limitava a


pastorear os alemes, mas j fazia predicas em portugus: No era,
contudo, homem altura da oportunidade, ao menos naquele perodo de sua
vida. Indeciso e sem iniciativa, mais inclinado a receber orientao dos colegas
que a enfrentar sozinho a luta, Schneider deixou-se ficar no Rio Claro.
De tal modo crescia o desejo que tinha parte da vila de conhecer melhor o
protestantismo que Antonio Martins Borges, acabou indo a So Paulo procurar
Blackford.
Martins, Borges levou para Brotas uma poro de Bblias, livros religiosos e
folhetos para vender e distribuir. Mas o que les desejavam era a presena
do prprio missionrio. Chamaram-no vrias vzes, e com urgncia.
Afinal, a 31 de janeiro de 1865 partiu Blackford para Brotes, onde chegou a 1 0
de fevereiro, aps uma jornada aborrecida e dificultosa, a cavalo sbre
estradas escabrosas e algumas vzes entre o charco e o lodo. "Cheguei a 1.0
de fevereiro, diz le, sendo hospedado em casa de Jos Mamei. Domingo, 5 de
fevereiro, preguei na vila a 10 pessias. Quinta, 9, preguei na mesma casa a
cerca de 30 pessoas.

"O modo de trabalho era ir de visinhana em visinhana e de casa em casa,


pregando, lendo e expondo a Bblia.
"Os primeiros a declarar-se abertamente favorveis verdade foram Antonio
Martins Borges e Antonio Francisco de Gouveia, que agora no perdem
ocasio de detend-la. Sexta-feira, 10, voltei a Rio Claro".
Em abril chegaram a Brotas Simonton e Chamberlaio. 'Passmos dez dias em
Brotos (?), diz o primeiro, e creio que realizamos trabalho muito til. Um frade
capuchinho acabava de realizar uma prolongada reunio, e os amigos do
evangelho estavam seu tanto intimidados. Dirigi o primeiro culto no stio de
Antonio Gouvn, com

a presena de alguns visinhos. Depois realizmos reu-nies na casa que


Antnio Gouva possui na vila. A fre-quncia foi melhor do que espervamos,
e evidente o efeito da exposio da Bblia. Quasi todos os que vieram e
entre les alguns dos principais da vila se trans-formaram em amigos. Eu
nunca havia verificado to bem a excelncia do Evangelho e sua absoluta
proprie-dade de convencer e salvar as pestias que sinceramente buscam a
verdade. O intersse de explicara verdade, respondera objees, etc., foi
nsses dias absorvente. En-contrei mais calor e sinceridade religiosa nesta
comuni-dade, e concebi maiores esperanas de rpida propagao do
Evangelho no Brasil. Hourvesa, aqui um pastor e, coma bno de Deus,
imediatamente se organizaria a igreja'.
Em junho partiu para Brotas o colportor Bastos, que l ficou trabalhando at
julho.
E, finalmente, em outubro voltou Conceio, e desta vez para tambm
pregar na antiga parquia. Como diz Blackford: "A 17 de outubro, tera-feira,
tarde, parti para Brotas, acompanhado por Jos Manoel da Concei-o e
Jos Rodrigues Bueno como amigo camarada (?). Estivemos 40 dias fora,
chegando novamente a So Pau-lo a 25 de novembro.
"Sbado, 21, chegamos ao Rio Claro. Schmideres-ceva ausente. Avisrnos,
o maior nmero possvel que teramos culto domingo. Veio apenas uma
pessa, um alemo; e ste to embriagado que sua presena tornou o culto
impossvel.
"Quarta, 25, atingimos Brotas, onde o Sr. Conceio foi alegre e
abertamente recebido por vrias pessm, e mesmo por muitos que no
tinham qualquer simpatia pelo evangelho. Clatros, que aram amigos e
mesmo al-guns simpatizantes do evangelho, estavam receiosos por causa da
oposio e ameaas feiras, e por vrios moti-voa. Outros eram aberta e
amarg mente hostis ao ar.

Conceio e ao evangelho.. Entre stes ocupavam lugar de destaque alguns


que at ento tinham professado pelo ar. Conceio a mais Drofunda amisade,
e devotamente completo, e que muito tinham abusado de sua generosi-dade.
Convm notar que os mais acirrados inimigos So em maioria, se no
totalmente, usurrios avarentos, poli-tiqueiros, e vagabundos.
'Wicmos, em Brotas at 15 de novembro. Ar jrnos uma casa
desocupada, pertencente a Pedro Garcia (pela qual nada pagvamos), no
preo da Matriz, e ali fizemos os cultos de domingo. Por trs domingos con-
secutivos mantivemos prdicas de manh e tarde nes se casa, e noite na
residncia de Da. Antnio Justina do Nascimento, cunhada do Sr. Conceio,
onde nos hos nadvamos. Em quasi tdas, as noites que passmos na vila
havia no culto dirio algumas pwsas alm da fam-lia, e muitas vzes se
pregava, ou se explicava algum tex-to da Escritura. Em algumas dessas
reunies chegou a haver 20 pentas. Nos domingos a frequncia Oscilava de
12 ou 15 at 30. Durante, a semana visitvamos ca, stios e pregvamos, em
casa de Antonio Francisco de Gouva, Antonio Fernandez Therrio, Francisco
de Pau-la e Lima, e Severino Xavier de Mendona, ao todo cer-ca de 7
sermes.
-Passmos uma noite em casa do sr. Loureno Bi-cudo, que, disse, queria
seguira religio de seu, pais; Dessa casa, nem ao menos com a famlia
pudemos ter culto. Mas o Sr. Conceio pregou-lhe clara e ardente-mente o
evangelho de salvao por meio de Cristo apenas.
"No~ presena em Brotas deu lugar a muita al- tercas, nas conversas da
vila. E' certo que vrios dos, que nos favoreciam eram apenas levados pelo
esprito de partido, assim como muitos dos adversrios.
"No primeiro domingo houve boatos de possvel per-turbao da ordem no
culto. A tarde uns seis policiais estavam entre os ouvintes. Mandara-os o
delegado, sr.
evangelho, grande amigo do Sr. Conceio. Isto parece que resolveu em
nosso benefcio o caso das perturbaes, se que realmente havia quem as
planejasse.
"0 vigrio, que h algum tempo vem mantendo guerra abert9 com
grande parte de seu rebanho, pregou a nosso respeito e avisou seu povo
contra os Lobos; dizem que passou a usar uns modos gentis totalmente dez-
conhecidos at ento no seu ministrio brotense.
"Durante nossa permanncia muitos ouviram o eram glho pela prime i ra
vez; alguns que o haviam combatido tornaram-se amigos e alguns dos
tmidos afinal crearara coragem e comearam a frequentar.

"Entre aqueles que na Vila abraaram mais calorosa e francamente a


causa do evangelho estava Joaquim Gregrio de Melo (um mestio mulato),
e soa mulher. E' le carpinteiro, e alguns anos atrai trabalhou com Joo
Conrad, protestante alemo; descreve .o como grande leitor da Bblia, do qual
recebera suas primeiras lies na Verdade. Procurou-nos logo que
chegmos, e continuou a buscar tda oportunidade de aprender.

"Na segunda-feira, 13, reunimo-nos em casa de Antonio Francisco de


Gowa, no stio, com o objetivo de Organizar uma igreja O Sr. Conceio
pregou a mais de 30 presentes, aps o que fizeram pblica profisso de f e
receberam o sacramento do batismo as seguintes pes MAS : Joaquim Jos de
Gouva e sua mulher Lias Maria de Gouva; seu filho Francisco Joaquim
de Gouva e sua filha Sabina Maria de Gouva. Antonio Francisco de
Gouva, sua mulher Sabina Maria de Gouva e suas trs filhas, Belmira
Maria de Gouva, Maria Victoria de Gouva e Maximina Maria d e Gouva.
Severino Jos de Gouva e sua mulher Maria Joaquita, de Gouva. Com
les celebrmos o amor de nosso Senhor ao morrer, Demando e bebendo
os smbolos de seu corpo partido e sangue derramado. Era a primeira vez
que qualquer deles participava disse sacramento, ou o via. Fo rem horas de
jbilo para o corao dos que participaram

e de profunda impresso para os que presenciaram ao menos para


alguns.
"0 Sr. Conceio dirigiu a orao final; julgo ter sido a mais jubiloso
exploso de agradecimento que jamais ouvi. Deu graas pela vinda do
Evangelho at les; pela misericrdia que os tinha levado a ouvir e aceitar,
e pelos privilgios daquela hora, etc. De envolta com as aes de
graas e ferventes pedidos, exortaes e solicitaes aos presentes, de que
aceitassem o livramento oferecido em Cristo.

-Na mesma ocasio forem batizadas as seguintes creanas: Antonio


Francisco de Gouva, Maria Luiza, Jos Francisco e Sabina Maria de
Gouva; e Maria Luiza, Jos Venancio, Domiclio Maria, Inocncia,
Herculano Jos e Elisa de Gouva, filhos de Severino Jos e Maria Joaquim
de Gouva."
Fico imaginando a cena. Na sala de cho batido, bancos toscos alinhados.
Atrai da mesinha, o ex-padre, comovido e atento, e Blackford de p. Caras
curiosas pelas janelas. Um ou outro raio de sol vence o sap do teto e
infiltra-se, numa fita longa e cinzenta. Levantam-se os Gouvas,
desajeitados, srios, as mulheres muito acanhadas, com sse andar anguloso
de gente da roa. Blackford os batiza, no silncio da assistncia, e
ministra-lhes a Ceia do Senhor. Terminado o culto, aps
o batismo das creanas e a invocao da bno apostlica, Conceio
se ergue, srio, as mos apoiadas na mesa:
Graas a Deus, j temos uma Igreja em Brotasl, exclama.

"A 14 de novembro, no culto em casa do S r. Thenrio, foram batizados:


Joaquim, Antonio Joaquim, Lino, Jos, Honrio Jos e Cassiano, filhos de
Joaquim Jos e Lina Maria de Gouva.

Quarta-feira, 15 de novembro, deixmos Brotas, e a 16 chegmos a Rio


Claro.
"Domingo, 19, o Sr. Conceio pregou em casa do irmo Schneider, a 12
pessas.

"Segunda-feira seguimos para Constituio" (que hoje Piracicaba) "e


tera visitmos o vigrio que nos recebeu amistosamente, riu e pilheriou a
propsito do Papa, etc., mas sacudiu os ombros a todas as tentativas de falar
no Evangelho. Bem diz a Escritura Sagrada que "o amor do dinheiro a
raiz de todos as males".
"A mesma verdade foi ilustrada pelo capito M.F. de G.M. a quem
visitmos, em Santa Brbara.
"Chegmos a So Paulo no sbado, 25 de novembro."

A partir de ento a Reforma em Brotas prosseguiu vigorosamente.


Schneider abalou-se, enfim, do Rio Cla-ro, e nos primeiros oito mses de
1866 sua pregao foi frequente na Vila. Aquela fria organizao teutnica foi
contagiada Pelo enwsiasmo esfuziante dos sertanejos: "O desejo dsse
povo para ouvir e, aprender o Evangelho faz gosto vr. Poucos dlm sabem
lr e, contudo, mui-tos fazem progresso mui rpido na vida espiritual e com
muito zelo propagam, quanto lhes possvel, o conheci-mento do Evangelho
entre seus parentes e conhecidos. As vzes fiquei de todo admirado de ver
gente que ne-nhuma letra sabia lr, falar rara tanto acerto e tanta ad-mirao
sbre a graa de Deus e a salvao que Jesus nas adquiriu."

Escrevia le isso em 7 de maio, aps batizar e re- ceber comunho


da Igreja sete pessoas. Entre essas sete encontravam-se aquele Henrique
Gomes de Olivai-s, que aprendera a lr para examinar a Bblia, Jos Ru-fino
e Tudica, e a "Mana Amnia", viva do mano Ma-teus, cunhada de
Conceio. E o ex-padre esteve pre-sente cerimnia, bem como
Chamberlam que com le vinha pregando no Distrito antes de Schneider
chegar.
O nmero das crentes aumentava rpidamente. Pro-fessou Dona Cndida,
sogra de Tudica, com seus filhos, os Cerqueis Leite; professou Leo Mariano,

de Conceio. Gente da Vila e gente dos sitias. Boenos, Prados,


Magalhes, Borges, Oliveiras, Morais, Cerdosos e Cardosas, Godois, Barros,
Coutinhos, e Garcias. Gente de vrias procedncias e variadas famlias,
espalhada num raio de 10 a 15 lguas por aqueles sertes. E no faltava a
sses sobrenomes de gente branca a companhia dos Africanos, dos Angolas,
e semelhantes. Havia tam-bm as libertos, alguns j com nomes de gente da
terra. Em 21 de outubro dsse mesmo ano, 1866, professavam e eram
batizados Joo Claro Arruda e sua mulher Maria Antnio de Arruda. A mulher
era ndia; e Joo Claro, ex-escravo e ex-sacristo de Jos Manoel da
Conceio.

Durante muitos anos teve sede em Brotas a maior igreja a protestante


nacional. Dali se irradiou a pregao para o Oeste e para o Sul de Minas,
surgindo dessa ir-radiao vrias igrejas: Rosrio do Rio Novo; Cabeceira do
Jacar; Fazenda Figueira; Stio Bom jardim, tda a regio circumvizinha
posta sob a influncia dos prega-dores. 1

Mas lentamente se foi firmando a reao romanista, instigando arruaas,


fazendo intrigas, fomentando inimi-zades. J em janeiro dsse ano de 1866
escrevia um filho de Da. Cndida: "com efeito, nunca pensei que da. Ana a
mulher do Pedro Garcia desligasse a -mi-sede que tinha senhora, por
causa do Evangelho!" E certa ocasio a partida de Blackford foi saudade em
Dois Crregos com uma vaia completa, a que no faltaram rojes nem
assobios. Na salda de Brotas uma virago ps nos ces as nomes dos
missionrios; quando aparecia ao longe o vulto pernalta de um dles, sbre a
cavalgadura, o chicote cantava no lombo dos infelizes vira-latas. E ao
passar pela casa o pregador ouvia, de envolta com as ganidos e lambadas:
"Sai Simontol Sai Brequefrdel Passa Chamberlin!"... Em outubro de 1866
a Cmara Municipal resolveu pedir ao juiz que proibisse as reunies
protestantes; houve apenas um voto contrrio a essa in-

dicao, o de Messias Cerqueis Leite, cunhado de Tu-d ica. Mas o juiz no


atendeu aos rdegos vereadores.
Afinal, a 4 de maro de 1868 chegou a Brotas o primeiro pastor residente.
Mas o carter da Reforma na regio j se fixara: um movimento de minoria; e
as linhas de demarcao entre protestantes e catlicos j se erguiam, duras e
rgidas. Restava a luta obscura e sem trguas que at hoje prossegue, menos
brilhantes que aqueles dias febris de Conceio, Blackford e seus companheiros,
mas necessria e tambm frutfera.

XVIII

O outro presbtero

O grande pas tropical a vida irrompia


violentamente da terra, dos rios, do
mar. Lguas e lguas, e mais lguas
estavam mediu, cobertas de floresta vir-
gem. Alm das fronteiras da civili-
zao vagueavam tribos selvagens, ca-
da dia rechassadas, para mais longe;
refluam, deixando para traz a espuma
parda dos mestios, que lutavam para amoldar-se aos
costumes da gente branca, aos seus vcios, sua religio.
Milhares de africanos, com seus filhos, faziam funcionar
doridamente o maquinrio rstico da incipiente civilizao agrcola. E os
brancos iam ergam sao ncleos de residncia esparsos nas montanhas
imenso `to boieiro central, sem meios de
comunicao rpida, sem institutos de
ensino.
As povoaes maiores ocupavam a orla do conti nente, deixando
entregue ao futuro o grande Oeste, onde vegetavam arraiais fronteirios, ou
remanescentes melanclicos do ciclo do ouro.

L das imensides do Mato-Cmaso vinham notcia Perdidos na vastido,


seis minsculos ncleos pro-testantes: dois no Rio, o de Simonton e o de
Kalley, que reunidos mal somavam uma centena de pessoas; um em Petrpolis
e outro na Praia Grande, que hoje Niteroi: umas magras duas dzias de fieis,
ao todo; dois na Pro- vncia de So Paulo: o de Brotas, vigoroso, agressivo,
com una crescimento que assombrava os pregadores, e o da Capital. Os
ncleos alemes e inglses no preten-diam beneficiar o pas, limitando-se a
prolongar aqui as prticas e tradies da Europa, num culto mista a Deus e
raa.

Em So Paulo o trabalho tivera de incio, e por vrios meses, o carter


misto que marcara o incio da pregao norte-americana no Rio: cultos em
ingls pela manh; Escola Dominical e culto para os nacionais Urde. As
reunies se faziam, a princpio, em casas ou escritrios de sditos inglses;
depois, na prpria resi-dncia de Blackford. Reuniam-se frequentemente, e
em geral apenas para orar. As vezes trs reunies por semana, alm das de
domingo.
Lentamente comeavam a surgir brasileiros e por-tugueses nas reunies
dominicais da tarde. Alguns gos-tavam, e tornavam-se assduos. O missionrio
realizava tambm casamentos de alemes, e de inglses, no per-dendo a
oportunidade para sua propaganda.

Afinal, a 5 de maro de 1865, batizou os seis pri-meiros conversos de So


Paulo, ministrando logo aps a Santa Ceia, a que compareceram 18
comungantes. Co-meava a surgir o resultado do intenso trabalho de ano e
meio, no qual tomaram parte, alm do ministro, dois leigas o negociante
William D. Pitt, que mais tarde se, faria pastor, e o colportor Emanuel
Bastos em cuja casa, na rua Aurora, tambem havia reunies.
Por essa altura j trabalhava cara os missionrios George W.
Chamberlam, que viera da Amrica do Nor-te na esperana de obter
melhoras para a vista estragada no estudo; embora no possusse curso de
Teologia, foi-

se afeioando vida de pregador, e mais tarde ordenou-se ministro do


evangelho. Estivera em So Paulo mais de rua. vez.

Mas foi a converso do padre que chamou a aten. o da capital


provinciana para os cultos protestantes; entre os turbulentos estudantes de
direito houve logo al-guns que tomaram aquilo a srio; na vspera da viagem
para Brotas Conceio e Blackford receberam a visita de um .1..o do
terceiro ano, um Vicente Xavier de To-Ieda, que palestrou, longamente com
eles, manifestando seu completo repdio do rortarrismo: 5nanifestou abso-luta
rejeio do papado, respeito pela religio e amor Palavra de Deus, e
inteno de seguir as verdades que pela primeira vez lera na Bblia por
simples curiosidade, quando aluno do Seminrio Episcopal, onde era proibi-
do l-Ia sob pena de 8 dias de recluso solitria no pr-prio quarto."

"Durante minha ausncia o Sr. Pedro Perestrello da Cmara, aluno do


L0 ano, procurou-me para comprar uma Bblia em ingls ou alemo. Levou
tambm al-guns folhetos, exemplares da Imprensa Evanglica, etc.; leu com
interesse, veio aos cultas, e agora, 7 de dezem-bro, j h alguns dias que
vem publicamente declarando ser protestante.
"Seu caso tem excitado ateno entre os estudan-tes e pessas que o
conhecem."
Comeava, pois, a esboar-se um movimento de Re-forma na capital
paulista, dentro dos moldes creados por Blackford.

E nesses seis ncleos estava enterreirado o protes-tantismo; faltavam-lhe


pregadores para derramar em to- doo pas; faltavam aos missionrios pontos
de apio ou, como hoje diramos, neste nosso amargo aps guerra, faltavam-
lhes cabeas de ponte por onde penetrassem em outras cidades, outras
regies. Jos Manoel da Con-ceio lhes forneceu essas cabeas de ponte,
abrindo para

o nascente movimento protestante a provncia de So Paulo toda, e mais o Sul


de Minas; supriu a falta de homens, entregando-se constante itinerncia que
o esgorou; desfez a natural timids daqueles estrangeiros pregadores, unindo
com les sua sorte.
No domingo, 26 de novembro, um dia aps chegar a S. Paulo com
Blackford, Conceio pregou de manh
e tarde; "sermes bons e teis%
Quarta, falou na reunio de orao, e sexta, finalmente, entraram em
contato com le as autoridades do bispado.
Desde que comunicara a D. Sebastio Pinto do Rego sua renncia ao
sacerdcio e seu abandono do ramanismo, vrias vezes fora Conceio
procurado por amigos catlicos que tentavam demov-lo de tal resoluo. Creio
mesmo que a esperana de v-Io retornar que tanto atrasou as providncias
disciplinares cabveis no caso: havia mais de um ano que le se despedira de
Roma, e combulo nenhum de seus direitos sacerdotais fora ainda cassado ou
suspenso.
Somente nessa data, 1P de dezembro, foi que lhe chegou s mos a
primeira nota e circular do escrivo da vara, notifica.~ de sua suspenso
de ordens pelo bispo, at terminar o processo contra le iniciado no foro
contencioso.. Nessa mesma tarde visitou o prelado. Blackford diz que foi "uma
entrevista divertida" (an amusing interviemo), sem explicar por que.
Conceio continuou a pregar nas reunies regulares, enquanto se
aguardava a chegada de Simonton e Schneider; acontecimentos de suma
importncia se preparavam para essa reunio dos pregadores.

Entremeares, a 14 de dezembro o escrivo d a Cmara Episcopal intimava


o ex-padre a comparecer no dia seguinte em casa do vigrio geral para
responder a processo. A resposta foi um bilhete endereado ao escrivo "em
seu carter particular", e no como fun- cionrio eclesistico, dizendo que,
como se fizera pres-

biteriano presbiteriano puro, explicava havia mais de um ano, j no


reconhecia a autoridade do clero catlico, nada tinha a ver com les, e no
compareceria. Fizessem o que melhor lhes parecesse. Se algum dia se
sentisse no dever de dar satisfaes a algum, d-las-a ao pblico, e por causa
do pblico.
Comearam ento a espalhar-se em So Paulo, sem nunca se saber ao
certo de onde vinham, explicaes malvolas de sua atitude. Que o padre
Conceio havia enlouquecido, diziam uns; que ia casar, aventavam outros:
ia ser calvinista e .e casar com sete mulheres... No, arrematavam
terceiros: vai ser judeu, porque os protestantes pagam melhor os seus rabinos.
E logo toda a cidade comentava e discutia essas hipteses geitosamente
lanadas.
Quem se encarregou de responder no foi Conceio, mas o frade Monte
Carenclo:
"O padre Jos Manoel da Conceio queria casar-se, diziam seus inimigos
para escaparem tremenda responsabilidade de sua apostasia; queria
enriqueceras diziam mais: e no se lembravam que, se assim fsse, em ne-
nhuma outra parte o infeliz podia realizar mais von tade semelhante
desideratum de que na igreja catlica, onde de tudo se faz dinheiro, aonde os
prprios bispos no fazem mistrio de sua avareza e d e sua incontinncia)
Na igreja catlica, onde os pretendidos pastores de almas entram
pobrssimos, crivados de dvidas, e morrem legando a seus filhos e filhas,
centenas de contos de reis, que se pode enriquecer! E o padre Jos Manoel,
protestante ou catlico, edificou constantemente a todos os que o
conheceram com exemplos do mais heroico desintersseY
Comea afinal a organizaras, aps a enganosa tolerncia dos primeiras
mses, a reao clerical contra o ex-padre. Anima-a o processo eclesistico, e
orienta-a
o gsta, do meio, afeito a tais chufas e calnias.

No dia 16 de dezembro de 1865 s &s horas da tarde, achando-se


reunidos em So Paulo, na casa n. 1 da rua de So Jos, os membros da
Misso Brasileira, a saber: Ashbel Green Simonton, Alexander Latimer
Blackford e Francis J. C. Schneider, foi apresentado e lido por A. G.
Simonton o seguinte:
"Visto as circunstncias em que nos achamos, e de acrdo com a Disciplina
da Igreja Presbiteriana, da qual somos ministros e missionrios,
"Ns, Ashbel G. Simonton do presbitrio de Car-lisle; Alexander L.
Blackford do presbitrio de Washing-ton, e Francis J. C. Schneider do
presbitrio de Chio, que-rendo melhor promover a glria e o reino de Nosso
Se-nhor Jesus Cristo no Imprio do Brasil, julgmos til e conveniente exercer
o direito que nos confere a Consti-tuio de nossa Igreja, constituindo um
presbitrio sob o govrno e direo da Assemblia Geral da Igreja Pres-
biteriana dos Estados Unidos da Amrica do Norte. Por-tanto, de conformidade
coma forma do govrno da dita Igreja, de fato ns nos constitumos em um
presbitrio que ser chamado pelo titulo de Presbitrio do Rio de Janeiro, o
qual dever estar anexo ao Snodo de Balti-more."
Posta a votos, esta declarao foi unanimemente aprovada.
Em seguida props mais A. G. Simonton:

"Que A.L. Blackford fsse eleito moderador, e co-mo tal constitusse o


novo presbitrio com orao, se-gundo a Discipline!'
Aprovada mais esta proposta, A.L. Blackford ocu-pou a cadeira de
moderador e orou, dando graas a Deus Pelo comeo j dado obra de
evangelizao do Brasil, e invocando com fervor a favorvel presena de
Cristo,

a Cabea da Igreja, afim de que o presbitrio recm-organizado em seu


santo nome fsse constantemente di-rigido e favorecido por sua graa, de
modo que pudesse promovera glria de Deus e conseguir o estabelecimen-to
do Reino de Jesus Cristo em todo o Brasil.
Finda a orao, declarou o moderador formal e re-gularmente constitudo o
Presbitrio do Rio de Janeiro, que poderia deliberar sbre quanto dissesse
respeito propagao do Reino de Cristo onde quer que pudesse le-var sua
influncia no Imprio do Brasil.
Foi eleito Simonton secretrio permanente, e Sch-neider secretrio pro-
tempore.
Jos Manoel da Conceio que se achava presente participou seu desejo de
ordenar-se ministro do evange-lho de Jesus Cristo. Resolveu o presbitrio,
responden-do a consulta do moderador, proceder aos exames indis-
pensveis, interrogando o candidato sbre os motivos que o levavam a
desejar o Ministrio da Palavra.
Feitas vrias perguntas sbre as provas que pos-suis de sua vocao, bem
como sbre se cordialmente adotava a Confisso de F e a Forma de
Govrno da Igreja Presbiteriana, a todas o sr. Conceio respondeu
satisatriamente, professando-se levado imicamente, pe-lo sentimento do
dever e pelo desejo de contribuir para a salvao das almas e a glria de
Jesus Cristo.
Props ento Simonton:

Que o presbitrio se declarasse satisfeito com as res-postas de Jos Manoel da


Conceio, tanto no que se referia aos motivos que o levavam a desejar o
minis-trio como sbre sua firme e inteligente adeso aos princpios e
doutrinas da Igreja Presbiteriana.
Essa proposta foi aprovada, e em seguida resolveu-se que em ateno s
circunstncias excepcionais em que se achava Jos Manoel da Conceio, e
ao pleno co- nhecimento que tinham os
formalidades, exceto o Sermo; que esse sermo fsse pregado no dia
seguinte, domingo, s 10 l~2 da manh, devendo versar sbre So Lucas, IV:
18 e 19; e que a cerimnia da ordenao se realizasse no mesmo dia s 5
horas da tarde, sob a presidncia do Moderador.
Por proposta de Schneider foi Simonton encarregado da paranese.
E nada mais havendo a tratar, adiou-se a sesso para o dia seguinte s 10
112 da manh e o Moderador fez uma orao.

"O Esprito do Senhor est sbre mim, pois que me ungiu para evangelizar
os pobres, enviou-me a curar os quebrantados de corao, e apregoar
liberdade aos cativos, e dar vista aos cegos; a pr em liberdade os oprimidos: a
anunciar o ano aceitvel do Senhor".
Foi ste o texto do sermo de prova. Havia 25 pessoas presentes, e o conclio
aprovou o pregador.
As 5 horas da tarde tomaram a reunir-se.
No silncio de quasi angustiosa expectativa o Moderador props ao candidato
as perguntas de praxe. Respondidas afirmativamente, por orao e imposio
das mos Jos Manuel da Conceio foi solenemente encarregado do
Ministrio de Jesus Cristo.
E. seguida Blackford se adiantou, srio, e estendeu-lhe a dextra:

Dou-vos a mo direita em sinal de que acabais de ser admitido a tomar


parte conosco neste ministrio".
' Dou-vos a mo direita em sinal de que acabais de ser admitido a tomar
parte conosco neste ministrio", repetiram sucessivamente Simonton e
Selmeider, apertando-lhe a dextra.
Conceio se assentou. Na aula, que rapidamente se ensombrava, as faces
atentas e tensas se retraram. Simonton ocupou a mesa, e iniciou seu discurso
de paraninfo: "Somos embaixadores da parte de Cristo; como se Deus, por
ns, rogasse".

Anoitecia. Na rua acendiam-se lentamente os Iam-pees, que derramavam


na neblina sua luz baa e triste. 17 de dezembro de 1865.

XIX

Estrada do sul e estrada

do oeste
LACKFORD e Simonton divergiam no
concepo dos mtodos de trabalho; o
primeiro, slido viajante, entendia que
o pregador devia estender ao mximo
sua influncia, cobrindo amplas regies,
em viagens frequentes. O segundo,
mais introspectivo, queria obra verti-
cal: raizes nos grandes centros, e a for-

mao de grandes igrejas que, posteriormente, estende-


riam .o interior sua influncia. Contudo, nem um nem
outro pudera ainda comprovar de modo prtico e cabal
a sua tese. O prprio Blackford temia arremeter deci-
didamente contra o catolicismo do interior, onde qual-
quer coisa causaria bulha imensa, e limitara-se a viagens
rpidas; foi a Brotas apenas depois de muita instncia
dos moradores catlicos do lugar. E Simonton, com
grande sabedoria, no pretendera nunca impr ao outro
seus pontos de vista; limitava-se a execut-los e a espe-
rar que o Espirito Santo indicasse, pelo progresso da
obra, qual a tese certa. Ambas certas, e ambas erradas,
conar, demonstrou a evoluo da igreja nascente. Na-
quele momento, o certo era Blackford, embora no nos
termos em que le prprio faria o trabalho. Anos de-

pois viria a fixao da Reforma em tmo dos centros mais importantes. e


sua irradiao subsequente, a partir dos mesmos; mas viria como
consequncia do desbravamento extenso j realizado.
A ordenao do ex-padre parece que encheu de entusiasmo es missionrios.
Enquanto Conceio seguia para o Rio, Simonton ficou em So Paulo e
Blackford arremeteu contra Bragana, onde tentaria trabalho semelhante ao
de Brotas. Acompanhava-o um moo portugus, convertido, Antnio
Bandeira Trajano.

Foram felizes, em certa medida, pois tiveram grandes auditrios e amigas


simpticos que se prontificaram a receb-los novamente sempre que quizesse
voltar; e mesmo uma curiosa polmica entre Blackford e o delegado foi til,
pois a intrepids, de missionrio mostrou aos inimigos que no bastariam
caretas para expuls-lo. Contudo, quando se retiraram no deixaram para traz
convertido algum; a pregao a grandes auditrios impressionava, convencia,
mas, parece, faltava-lhe o poder que leva a Cristo. Um pas catlico no era
a mesma coisa que as terras protestantes onde converses se davam em
massa nas reunies de reavivamento; o povo, aqui, no tinha o lastro de
conhecimento dos fatos bblicos que tornava bato compreensvel na Inglaterra
e nos Estados Unidos a pregao dos grandes evangelistas. A expedio foi
rpida em excesso, foi muito no moderno estilo "srie de conferncias":
chegaram ao burgo, obtiveram contatos, organizaram reunies de propaganda,
retiraram-se para voltar mais tarde.

Aproximava-se a hora do destino, em que a jovem mera igreja nacional atearia


seu prprio mtodo de desbrava-mente e propagao evanglica: essa luta
rdua e exaustiva das estradas, de fazenda em fazenda; o contato pessoal e
direto com a pessoa evangelizada; a orao de joelhos nas Balinhas de
cho batido e, sobretudo, o po- der tremendo de um homem possuda do
Esprito Santo e disposto a matarse pregando a cada famlia em parti-

colar, de casa em casa, de indivduo a indivduo, de alma a alma. No haveria


ouse desbravamento os grandes lances oratrios que tanto encantam nossa
mentalidade mestia, nem o brilho dos pregadores selecionados e bem pagos:
haveria a propagao de um fogo interior, que iluminava uma vida e
iluminaria quatro estradas do Brasil.
Mas nem Blackford, que regressava pacatamente a sua sede; nem
Schnoider, perplexo com a dureza dos patrcios, no Rio Claro; nem
Simonton, que pouco depois regressava ao Rio; nem Chamberlain, naquele
momento na Cute, a braos com um problema superior a suas fras, tinha a
menor idia da revoluo que as semanas seguintes trariam, para modificar
radicalmente o rumo de suas vidas, e a feio da reforma no Brasil. E,dentre
todos, quem mais longe estava de prevr o formidvel acontecimento era
exatamente aquele que o desencadearia, Jos Manoel da Conceio.

Blackford:

"A 17 de fevereiro o Sr. Conceio chegou do Rio em estado de mente sem


dvida perturbado. No dia seguinte recebi carta de Simontor, e Chamberlain,
com declaraes que denunciavam nle decidida aberrao moral ou mental.
Tanto os fatos mencionados na corte como sua conduta em So Paulo
convenceram-me de que era algo mental. Depois de muitas palestras, a 22
de fevereiro le admitiu tudo o que eu poderia exigir quanto ao aspecto
moral do caso. De ento at 27 pareceu muito melhore iniciou algumas
tradues, a meu pedido. A 27 desapareceu . sem deixar indicao gigu, ma
do rumo que tomava: apenas um bilhete dizendo- nos que po mais o
esperssemos em casa.

"A 3 de maro comuniquei os fatos ao Dr. Fur tado, chefe de polcia em


exerccio, que prometeu oficiar aos delegados de toda a Provncia pedindo
notcias dle." (Blackford).

Eis a perplexo o nosso pregador. Ensinaram-lhe na teologia que


quando algum se converte est salvo para todo o sempre, sem
possibilidade de se perder, e le agora no capaz de compreendera luta,
a dvida, a angstia desnorteante do amigo. Aquele paroxismo final da
velha molstia de alma contrada na sacristia mais lhe parece "aberrao
moral ou menta P, que uma crise da grande alma de santo que existe em
Conceio,

e luta para se afirmar.

Jos Manoel sofre seu ltimo acesso de melancolia e, enquanto na


mente refervem as velhas dvidas doa dias de padre, os mrbidos
remorsos em que havia tanto de realidade como de fantasia, os ps o
arrastam pela velha estrada de sua vida. Desce a ladeira, envereda pelo
Piques, de onde vem o cheiro e o rudo dos currais. Sobe a estradinha de
Pinheiros, e desaparece, no rumo de Sorocaba.

Quem ali vai, fora de si, acabrunhado e infeliz, o ex-padre Jos Manoel
da Conceio, que ainda no conseguiu sacudir dos ombros a sombra da
batina.

E a 3 de maro dsse, ano de 1866 surge em Una


o pregador evanglico que em trs anos transformar radicalmente o
mapa da Reforma no Brasil, o homem seguro e incansvel em cujas mos
Deus colocou uma W blia, em cujo corao habita enfim a paz de Cristo.
Vai de casa em casa, pela beira da estrada, lendo a Escritura e
explicando-a; orando com os tabarus assustados e comunicando-lhes a
convico de que o que le diz verdade. Encontrava grande favor e
simpatia do povo. Mal iniciara essa vida de pregador errante, e j crca
de 200 penas o haviam ouvido com intersse; mais de metade, depois de
ouvi-lo resolvera renunciar aos dolos e abraar a verdade. E le ano tara o
nome de umas 90 pessas assim convertidas, enviando-os a Blackford.
Hospedava-se onde o acolhiam, junto ao caminho, e nunca deixava de pregar
na casa
que o recebesse. Mais de uma vez dormiu ao relento. E. Una acolheu-o o
subdelegado; logo adoente, um fazendeiro por nome Gualdino Som"; em
Piedade, o Presidente da Cmara.

E assim prosseguiu no rumo da cidade de sua infncia e primeiras lutas


espirituais, como se para ela
o arrastasse uma fra misteriosa.
E foi em Sorocabaque Jos Rodrigues, o camarada de Blackford, o
encontrou, pregando de casa em casa,
e o acompanhou de volta a So Paulo, passando por So Roque.
"Pareceu-me perfeitamente equilibrado% anota Blackford.

No dia 15 aps o jantar saiu novamente na mesma direo, montando


uma mula, acompanhado por Perestrello de Barros a Carvalhosa. Levavam
Bblias, Novos Testamentos e folhetos. Perestrello voltou no dia 22,
deixando-o em Sorocaba; contou a Blackford do progresso da Palavra, que
grande nmero de pessoas pane-ela receber alegremente.

`Num stio do Bairro do Rio Acima, numa casa margem direita do Rio
Sorocaba, residia a famlia do Sr. Jos Carlos de Campos. Este senhor
estava ansioso por encontrar e ver o ex-padre, a quero le se confessara
mais de uma vez, e que "virara" de religio, segundo se dizia.

Por esta razo, e porque o ex-padre era visto nas estradas, empoeirado,
sobraando um livro e indagando dos que encontrava se les sabiam que eram
pecadoras

e que Jesus veio ao mundo e morreu para salv-los, era le tido por
muitos como o "wticrisW e por outros como louco.

Alguns tinham arrepios e empalideciam ao verifi=em o encontro com o


suposto anticristo, e outros, a despeito disso, eram curiosos, queriam v-lo.
A sse nmero pertencia o Sr. Jos Carlos, de Campos, proprietrio do
stio referido, e falecido em 15 de outubro de 1893.

Certa vez, quando menos esperava, algum por- teira dava o " de casa",
pedindo entrada.
"Chegue", diz o dono da casa.
Surpresa) Era o prprio "anticristo" que chegava dos sertes da Piedade
e, fazendo a pergunta esperada, se oferecia tambm para lr um pouco de um
livro sbre o grande e insondvel amor de Deus.
Entre curioso e tmido o sr. Jos Carlos responde que se eram boas as
palavras do livro, podia lr.
Reunidas as pessisas, da casa, foi lido pausada e reverentemente um
captulo dos Evangelhos que a irm D. Joana soube mais tarde ser o terceiro
de Joo, porque lhe ficaram na memria as palavras do versculo 16: "Assim
amou Deus ao mundo, que deu Seu Filho Unigenito, para que todo aquele
que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna".
Depois da leitura, ajoelhando-se com todos os presentes, elevou aos cus
fervorosa e fervente splica pela converso daquela famlia e de todos os
visinhos, do bairro.
Deixando profunda impresso no pequeno auditrio, retirou-se
imediatamente, demandando outras paragens.
Recorda-se D. Joana de que seu pai, o sr. Jos Carlos de Campos, no
deixou de interpelar o ex-padre, lembrando-lhe os tempos em que se confessara
perante o mesmo, e que a isso o Rev. Conceio replicara mais ou menos da
seguinte maneira: "naquele tempo eu era um co amordaado".

Notcias dos sertes de Piedade, ento diziam que nessa viagem de que
voltava quando visitou a famlia Carlos de Campos, o ex-padre, fra impedido
de entrar na cidade e, de suas entradas, quando pregava em cer ta casa, fra
enxotado e perseguido por ces contra le aulados, que o feriram e
maltrataram.

Pouco depois chegam a Sorocaba os missionrios americanos e


comeavam a pregar o evangelho regularmente dentro dessa cidade." (1)
Blackford:

"Tera-feira, 3 de abril. Sa para Sorocaba, acompanhado por Jos


Rodrigues; chegmos no dia cinco.
Encontrei pela estrada sinais da profunda impresso causada pelo Sr.
Conceio. Li e expliquei a Bblia em cinco casas diversas, no caminho.
O Sr. Conceio estivera em Sorocaba de 19 a 31, pregando e lendo a
Escritura pelas casas. Sua presena e prdica excitaram muito intersse e
muito falatrio. Alguns o julgavam louco. A maior parte parecia pensar de
outra forma, afirmando que le falava hem, e dizia a verdade.
Os padres haviam pregado contra le na igreja, sem, aparentemente,
obterem resultado.
Vrias oportunidades eu tive de conversar com pessoas favorveis
verdade. Sexta-feira noite, dia 6, preguei em casa de Jos Bertoldo de
Sousa, a 30 pessss mais ou menos. Domingo tomei a pregar na mesma casa,
a 50 pessas. Segunda voltmos a Una. Parei no stio de Luiz Delfino de
Azeredo Sousa, cerca de uma lgua de Sorocaba e realizei um culto com
sua famlia. Cheguei a Una na mesma tarde, e hospedei-me com o ar. Galdino
Raimundo Carmelo, a uma milha da cidade. Encontrei-o firmemente favorvel
verdade e estudando com diligncia a Escritura. Falou-me de um ar. Prudente
Carneiro, que abertamente se estava manifestando pelo Evangelho. Quarta-
feira, 11, cheguei a So Paulo".

Conceio, porm, cavalgara no ramo de Porto Feliz, ao deixar Sorocaba. A


sensao que causava, em

cada cidadezinha, sua chegada! O vigrio local, todo assanhado, comeou


logo a rosnar ameaas, e a reunir capangas para obstar qualquer pregao do
apstata; mas Conceio era protegido por uma Providncia misteriosa, e a
tendncia nacional de Reforma na relig i o, de que le era agora o
expoente, lhe oferecia sempre garantias: o vigrio da vara, residente em
Sorocaba, encontrava-se ento em Porto-Feliz, e aconselhou moderao; disse
mesmo que consideraria insulto feito a le prprio qualquer mau trato que o
e ra am i go
e.-parine, sofresse. Esse vigrio da vara ntimo de Conceio, e
um homem digno. Dizia abertamente que na Igreja Catlica tudo se
corrompera, e que no via mal algum no que Jos Manoel fizera,
abandonando-a. Em Porto Feliz Conceio pregou 4 vezes, a auditrios que
oscilavam entre 20 e oitenta pess.,. O vigrio, insofrido, compareceu a
uma das reunies, e tentou dasment-lo, mas o ex padre retrucou altura,
e o outro se retirou. N. din seguinte um grupo de exaltados tentou
novamente interromp-lo, e novamente foi mal sucedido.

Ao deixar a cidade das mones, Conceio passou por Capivari e


Piracicaba sem pregar; em Rio Claro falou em alemo aos colinas de
Scimeder, e dali partiu para Brotas, onde passou o ms de maio pregando,
em companhia de Chamberlain e, mais tarde, tambm de Selmeder. Viajavam
pelos stios e fazendas, numa agitao constante. Foi animador o nmero de
pessas recebidas comunho da jovem igreja.

n
Mas quando os outros dois resolveram voltar, Conceio o pde
acompanh-los, doente. Era a primeira mensagem do hspede soturno que,
a partir de ento, o vigiaria nas curvas de cada estrada. J no o agitavam
dvidas, e sua alma gosaza a paz de Deus. Mas a luta bravia que sustentara
ssinh., desde a adolescncia, quando a calnia de um invejoso o
queimara com sua baba mortal, at quela fuga desesperada pela estrada
de Sorocaba, quando encontrara enfim seu destino de

Desbravador da Estrada, deixara-o com o sistema nervoso assaste. Nunca


mais se livraria dsses acessos de exausto s vezes mais demorados, s
vezes mais rpidos.
No dia 25 de maio chegou a Bragana, a cidade natal de Tudica,
poucos minutos antes de Blackford, Pitt e Jos Rodrigues. Pregara pela
estrada do Oeste, em Rio Claro, Limeira, Campinas e Belm, e em todos
~ lugares houve quem se interessasse. Em Bragana o missionrio alugou
sala, e a sala se enchia, com mais de 100 pessoas, que se alastravam pelo
corredores, que as comprimiam desole da porta, ansiosas de ouvir. AP65 cinco
noites de trabalho, nas quatro primeiras afia rempanhia dos outros, na ltima
szinho, Conceio caval- gou para Atibaia, onde o vigrio o enfrentou numa
discusso, e ande outro padre se mostrou inclinado ao Ev angelho; de Atibaia,
a Juqueri. De Juqueri seguiu para So Paulo. Estava traado o itinerrio do
Oeste.

Estamos em 3 de junho de 1866, domingo.


Em So Paulo a igreja se reune para a Santa Ceia. A sala da casa de
Blackford na Rua Nova de So Jos, junto ao largo de So Bento, est repleta,
como vem acontecendo h alguns mses: de cincoenta a setenta pessoas, e
entre elas vrios estudantes de Direito; um destes j ligou sua sorte
igreja: Perestrello da Cmara; e com le seu primo Perestrello de Barros e
Carvalhas., o companheiro de Conceio na Estrada do Sul. Quatorze
pessoas j fizeram sua pblica pro fiss o de f e foram batizadas. Mais
uma ser recebida agora, e um grupo numeroso de catecmenos aguarda
sua Oportunidade.

A mesa da presidncia, ladeando Blackford, encontram-se Conceio e


Chamberlain.

Quatro mses desde que, desorientado, Conceio abandonou esta


mesma casa, sem saber para onde ia. Nsses quatro mses o protestantismo
irrompeu em Una e seus arredores, e Sorocala, e seus arredores com fel-
peto irreprimvel. O sangue do primeiro martrio cor reu da carne
dilacerada pelos ces, assinalando uma das rotas do pregador: a estrada que
de So Paulo leva ao Sul, passando por Sorocaba; trs vzes passou le por
essa via, abrindo caminho aos missionrios. J a segunda rota constante
de seu apostolado foi tambm aberta e Palmilhada: Brotas-So Paulo,
passando por Itaqueri-da-Serra, S. Joo do Rio Claro, Limeira, Campinas,
Bragana e Atibaia, com rpidas incurses por lugares prximos.
Na primeira estrada, rejeitou-o Piedade, embora a princpio parecesse
acolh-lo. Na segunda, deixa le de lado Santa Brbara e Piracicaba, onde s
espordica. mente esteve, e nem sempre pregou, e Monte-Mor, onde parece
que nunca esteve depois de ser ali vigrio.

Mais de um padre j o ouviu com ateno; alguns o combateram.


Contudo, no chegou o intersse dos primeiros a transformar-se em
converso, mas apenas nu. ma neutralidade simptica, ao passo que a
animosidade dos segundos comea a traduzir-se em insultos e panca. das.
Essa dupla atitude do clero foi que definitivamente trancou o Brasil a uma
Reforma nos moldes do sculo XVI; o clero, ou se abstinha ou se opunha. A
prega. o foi derivando cada vez mais para o povo; nova organizao
eclesistica se foi montando ao lado da antiga, e es lderes religiosos
nacionais ficaram margem dessa nova organizao, que teve de preparar
seus pr& prios homens, sob a orientao dos missionrios.
Aqui esto eles reunidos em So Paulo, numa pausa breve.

Quando romper nova aurora Jos Manoel da Conceio rasgar nova rota
para o Evangelho em sua terra, acompanhando sempre a mo dos bispos de
S. Paulo que, aps faz-lo percorrer humilhado o caminho de Sorocaba, o
tinham arrastado de um para outro extremo no rumo do Oeste, at Vila de
Brotas; e para o Norte at Taubat e Ubatuba.

XX

A estrada do norte

VALE do Paraba hoje um vasto ar-


rosal que ondula s margens do rio,
interrompido de quando em quando
por um burgo claro e sonolento. Nos
casebres rurais apodrece o Jeca Tati;
seus filhos e filhas, quando tm fora
para tanto, fogem para os centros de
rpida industrializao: Taubat e,
principalmente, So Paulo, deixando para traz a misria e os irmos mais
tmidos. Estes vo plantar os arrolais dos magnatas ou extrair turfa nas
grandes turfeiras que abastecem a Central.
E' uma das regies mais decadentes do estado de So Paulo, e talvez a
mais intensamente dominada pelo clero. As imana-- igrejas esmagam tudo;
Aparecida do Norte transformou-se em Efeso do Brasil: l que se encontra o
santurio da Nossa Senhora de Aparecida, padroeira do Brasil; l se guarda
a verdadeira imagem, que santa e tem poderes miraculosos. Para
adorar essa imagem vm romeiros de todo o pas, e compram miniaturas da
santa ou de seu templo, que levam para casa como talisms. Umas poucas
igrejas evanglicas se debatem, semi-asfixiadas pela espessa superstio do
pcvo. Como a regio tem acesso fcil e rpido para So Paulo e o Rio, i
govrno fez construir quartis em algu-
mas de suas cidades Lorena, Caapava e o soldo de praas e oficiais
injeta mensalmente o saro indispensvel vida do comrcio local.
Nara, dos cerrios mais empolgantes do Brasil sse longo vale verde e
tranquilo, amplo e frtil, que tem por fundo o paredo magestoso da
Mantiqueira, de um lado, e os contrafortes da Serra de Mar por outro; cujo rio
manso se espreguia aos sol em meandros caprichosos a paisagem
humana confrange e assaste.
Assusta, porque nem sempre foi assim. Dias houve em que o Vale do
Paraba era uma de assas regies mais prsperas. Pela estrada de Taubat
desciam para Uberaba cargueiros sem conta, que descarregavam no porto e
subiam ajoujados de nova carga. Nos casares senhoriais das fa.endas,
bares ti, Imprio davam ordens a escravos numerosos, e uma arquitetara
farta e slida erguia nas cidades as residncias imensas que hoje nos
assombram.
Foi ainda nos dias de prosperidade que a voz de Conceio convulsionou
suas cidades. Multides saram rua para ouvi-lo e v-lo; uma igreja se
organizou em Lorena. Mas, misteriosamente, a mar refluiu, os pastores foram
expulsas, deixaram de visitar o Vale, e s muito mais tarde foi que, voltando
carga os metodistas e os congregacionais, ali se estabeleceram.
Foi a 4 de junho de 1866 que Conceio penetrou no Vale pela primeira
vez como ministro do Evangelho. Acompanhava-o Modesto Perestrello de
Barros e Carvalhosa.
Em Jurarei no lhe cederam sala, e seguiu imedia- tementepara So Jos
dos Campos, onde pregou noite a grande auditrio, no XIotal Figueira.
Acudiram vigriQ e coadjutor, aos berros, mas o povo no lhes deu ateno.
Pregou no dia I2 em Caapava, e logo a seguir em Taubat, onde sua
presena causou sensao, visto que ali paroquiara.
Em Pindamonhangaba comearam as dificuldades: iniciara le a prdica,
quando o hoteleiro o interrompeu, parece que por ordem do subdelegado. Foi
necessrio que um dos presentes lhe oferecesse sua casa, onde a pregao
prosseguiu.
Em Aparecida gastou duas horas discutindo com padres. Pregou no Hotel,
em Guaratinguet, e vieram padres ouvi-lo. Em Lorena no pregou: o
delegado entregou-lhe um ofcio em que expressamente proibia sua atividade
evangelizadora na cidade. Seguiu para Queluz, Rezende e Barra Mansa,
indo tomar o trem em Pirai. A 26 de junho chegava ao Rio, com Carvalhosa,
entusiasmando os colegas com a narrativa da viagem.
J havia um esbo de organizao presbiteriana no Brasil: o presbitrio
do Rio de Janeiro e as Igrejas de Brotas, So Paulo e Rio; eram estas
constitudas apenas pelos conversos, sem administrao local. Trs mis-
sionrios e um pastor nacional.
O presbitrio, que se reuniu a 5 de julho, examinou mais um candidato ao
cargo de pastor, aquele Chamberlain que j estivera mais de uma vez em
Brotas. Viera ao Brasil em tratamento de sade, aps os exames do "College"
que lhe haviam arrasado a vista; recomendado a Simonton, logo entrou a
auxili-lo na prdica, bem ca-mo a Blackford, e agora desejava tornar-se,
tambm missionrio. Examinaram-no nos motivos que o traziam ao
ministrio sagrado; em cincias naturais, latim e grego. Aprovado, fez a
Homlia e o Sermo Popular de preze e no domingo, 8, o presbitrio o
ordenou. Conceio foi o pregador, e seu texto, Lucas 22:19,20.
No dia seguinte completava-se a organizao interna da Igreja
Presbiteriana do Rio com a ordenao de presbteros e cluconos,
regularmente eleitos pela congregao.

E a 13, Conceio e Carvalhosa embarcavam para o Vale.

Desta v ez o ex-padre falou em Lorena, e prosse guiu, de cidade em


cidade, sempre pregando. A 12 de agosto j estava em So Paulo e dirigia o
culto na Sede, inaugurando no dia seguinte com pregao a casa alugada
no Brs por Blackford; ouviram-no cerca de 40 pessoas, nesse bairro.
Havia algum tempo que ali se pregava, em casa de crentes. A partir
dsse dia Conceio, sempre que vinha a So Paulo, pregava no lamacento
arrabalde, para onde se retirou tambm certo dia, com o propsito de
descansar. Mas isto se deu mais tarde.

Permaneceu em So Paulo at fins de agosto, e depois tomou a Estrada


do Sul, sempre acompanhado de Carvalhosa e, segundo parece, viajando a
cavalo. Pregou em todos os lugares j atingidos nesse itinerrio: Cotia,
Una, Piedade, So Roque, Sorocaba, Porto Feliz, e foi deter-se em Iro,
onde Blackford o encontrou a 25 de setembro. Juntos seguiram para Brotas,
onde chegaram a 29, sbado, e logo se separaram para pregar peIas stios e
fazendas. A 20 de outubro estavam novamente reunidos em casa de um
irmo de Da. Cndida, Francisco de Paula Lima, a doas lguas e meia da
Vila. Ali batizou Blackford quatro conversos e foi depois ce. lebrada a Ceia do
Senhor. No dia seguinte j estavam na Vila, onde tambm ministraram a
Ceia, em, casa de Da. Amnia . Justina do Nascimento. Nessa ocasio fo-
ram batizados 10 conversos, entre os quais Da. Cndida e duas filhas; Leo
Mariano, e o Joo Claro Arruda com, sua mulher. "Encontrmos em toda a
parte os mais animadores sinais de progresso do Evangelho entre os pavos.
Espalh~ silenciosamente, encontrando apenas a oposio moral de mentiras e
preconceitos% Foi tambm durante essa visita que, a 12 de outubro, o
vereador Manoel de Campos props aquela violenta indicao pedindo ao juiz
que proibisse a prdica protestante.

A 22 de outubro Blackford regressou, deixando o companheiro em Brotas.


Ali ficou le mais um ms em

atividade constante. Em suas entradas pelo serto chegou at Ja. Depois


regressou pela Estrada do Oeste, pregando em Itaquer, Rio Claro, Limeira,
Piracicaba, Capivar, Campinas, Belm (Itatiba), Bragana, Atibaia, Sto.
Antnio da Cachoeira (Piraraia), Nazar, Santa Isabel. Finalmente atingiu
So Paulo, onde o vamos encontrar no domingo, 16 de dezembro, falando no
culto da manh a cerca de 45 pessoas.
Demorou-se em So Paulo, pregando na Sede e na Agua Branca. No dia
30 foi batizado Antnio Pedro, a quem le dera aulas de latim em Brotas no
seu tempo de vigrio, um, filho de da. Cndida, que agora se ocupava em
vender Bblias, juntamente com Miguel Goncalves, Torres. Seriam .tes dois
os substitutos de Carvalhosa em suas viagens. Foi Simontor, quem pregou
nesse dia 30.

N. dia anterior, entre 4 112 e 5 da tarde, "um sugeito", como diz


Blackford, chegou e leu ao Sr. Conceio sua sentena de condenao e
excomunho pelo Bispo ou autoridades da Diocese":

"Nstes autos crimes, em que acusado o presbtero Jos Manoel da


Conceio, suspenso de ordens por portaria de 30 de novembro de 1865, e a
parte acusadora a justia eclesistica, alega por esta o Reverendo Doutor
promotor do juizo, em seu libelo de fls. 9, haver aquele presbtero
professado a religio catlica apostlica romana, tendo recebido ordens sacras
at presbtero, prometendo solenemente obedincia e reverncia a seu
prelado e sucessores; dominado, porm, por idias ,catlicas, comunicou em
28 de setembro daquele ano ao exmo. prelado desta diocese, que
abandonara a igreja romana, desprendendo-se dos vnculos da subordinao
ao chefe supremo da igreja universal e ao respectivopre- l a d o , te n d o p o r
ta i s f a t o s i n c o r ri d o - Ye e x co munho maior, e na deposio verbal de
toda a jurisdio eclesistica, constituindo-se cismtico. V-se pelos

autos que o acusado no s deixou o processo correr revelia como ainda


confirmou o delito que se lhe atribuis, confessando-se presbiteriano puro.
Bem averiguadas, pois, as peas deste processo, documentos fs. 4, 12, 18 e 32,
depoimentos uniformes de testemunhas fidedignas de fls. 26 a 29 e 42 a 46, e
parecer do reverendo doutor promotor, de fls. 48 a 49, prova-se cabalmente
tudo quanto foi alegado por parte da acusao, pelo que declaro ao acusado
Jos Manoel da Conceio cismtico e incurso ipso facto na pena de
excomunho maior e deposio verbal das funes e ordens, bera, como
inhabilidade para ofcios e dignidades eclesisticas. (Monte, Direito
Eclesistico, sac. 2a., art. 1.01 cap. 3.0 dos delitos e penas, pargrafo 1.444).
Condeno o acusado nas custas. Tire-se cpia desta, para ser presente sua
exce. lncia reverendssima para os devidos efeitos, e expeam-se as circulares
aos procos do bispado para darem a competente publicidade. So Paulo, 29
de outubro de 1866. Joaquim Manoel Gonalves de Andrade."
O "sugeito" leu tudo, um tanto acanhado sob o olhar irnico de
Blackford e a pacincia resignada de Simonton e Conceio. Acabou, enrolou
o
a papelada, limpou pigarro, e entrou a explicar-se: houvera quem
pretendesse maior severidade, quem aconselhasse a degradao do padre,
mas j no estvamos no tempo do Santo Ofcio, a sentena tinha apenas de
reconhecer o lato consumado, que o padre Conceio j no pertencia
as
Igreja, e portanto no podia exercer funes de sacerdote... "como v o
senhor", arrematou, "a sentena no passa de uma formalidade de que o juizo
eclesistico no podia prescindir."
E retirou-se.

Ss, os trs pastores no puderam deixar de sorrir. Aquele "condeno o


acusado nas custae', fazia as delcias de Blackford. Simonton foi de parecer
que tal senten- a, uma vez publicada, devia receber resposta de Conceio.
E este anotou a artinha do senhor Bispo que,

recebendo sua exonerao em 28 de setembro de 1864, passara um ano


tentando atra-lo novamente, e agora vinha dizer, na sentena, que s em 1865
exatamente um ano depois que o padre o procurara. Mas a sentena
perdeu sua importncia deante das belas reunies do dia seguinte.
Segunda-feira noite Simonton e Conceio pelestraram longamente
sbre a defeza a preparar. Fora chovia torrencialmente. Concordaram em
aguardar a publicao da sentena. E enquanto o ex-padre, se recolhia,
Simonton, com o cuido forte da chuva nos ouvidos, abriu o Dirio para escrever
nele as ltimas impresses que nos deixou. J a morte o havia assinalado,
e ele no veria o fim desse ano de 1867 que ali se iniciava sob a chuva
embaladora e constante.
Blackford Janeiro de 1867. "21, segunda-feira. Sa com o Sr. Conceio
para o Norte. Na noite de 22 pregou ele em casa de uma famlia que nos
hospedou, na Capela dos Remdios, perto de Jacarc. A 23 encontrmos
Miguel e Antonio Pedro em Jacare. O Sr. Conceio pregou noite em casa
do Sr. Simo a 50 pessoas ou mais. A 24 pregou ele noite a cerca de 50
pessoas no Hotel do Sr. Ferreira." Antonio Pedro: Gostaram muito da
pregao, e o mesmo aconteceu em Ca-espaa". E Blackford: "A 25 atingimos
Taubat; o Sr. Conceio pregou noite a cerca de 20 pessoas em casa e
muitas na rua. Na noite d e sbado, 26, preguei a 20 ou 30 na casa e uma
multido fora. Domingo, segunda, tera, quarta, quinta e sbado noite foi
continuada a pregao em Taubat. As vezes havia 200 a 300 pessas na
rua ouvindo atentamente. Duas vezes tivemos de mudar o local das
pregaes, por causa da oposio e intrigas, e foi difcil arranjar local
adequado. Encontrmos vrias pessoas muito interessadas na verdade, como
Joo Leite Barbosa, Antonio Avelino de Oliveira Cha gas, Francisco Gomes
da Luz, Domingos sapateiro, e a maioria dos que encontrmos estava
absolutamente con-
Ira os padres. Quarta e quinta noite, 30 e 31 de ja neiro, preguei em
Pindamonhangaba a 40 ou 50 pessoaC.

Antonio Pedro: "Aqui no h mais a desejar, pois que todas as noites fica
em frente da casa onde se prega, isto , a rua, muito cheia de gente, alm dos
que esto ocupando todos os assentos na sala. Ontem o sr. Blackford
o sr. Miguel foram a Pindamonhangaba para pregar l,
eu com o Sr. Conceio ficamos para pregar aqui, e eu tenho feito o
que posso, no s vendendo Bblias, mas espalhando folhetos e falando; h
muita gente que tem gostado muito, o que d nimo l ima prosseguirmos na
causa do evangelho. Aqui moram 12 padres, e j expo- rimentei a fra de 4,
encontrando-me com 2 numa casa onde me recolheram para dentro e me
trataram com muito agrado. Apresentaram a Bblia, e comeamos logo a
discusso por ela... Os dois padres disseram que ficaram gostando muito de
mim, e que sentiam ser eu protestante, e eu lhes disse que tambm
simpatizava com les, e sentia que les no fossem protestantes."

E Blae*fod: "Sbado e domingo, 2 e 3 de fevereiro, o Sr. Conceio


pregou em Pindamonhangaba. Na Ia. noite a pequeno auditrio; na segunda a
muitos pessMis, e bem atentas. Na noite de segunda, 4, o Sr. Conceio
pregou novamente em Caapava a 50 mais ou menos. Dia 5 em S. Jos do
Paraba, no hotel do Sr. Escobar; sala cheia e uma multido fra. O vigrio
ouviu, dentro da sala, e o coadjutor fez um discurso aps a prdica, opondo-se
completamente. Seguiu-se a discusso, com le e um doutor, que se
prolongou at s 11 da noite.
nessa mesma noite pregava eu eni, Jatarei, a cerca de 12 na sala e uma
multido fora, todos atentos. O vigrio estava fora, e depois que terminei,
tremendo e engasgando e citando latim, fez um discurso em que exortava seu
rebanho a no se deixar enganar pelo "ministro protestante% que em tempo e
lugar prprios le

explicaria tudo. No dia 6 preguei na casa que nos hospedava, famlia e


alguns visinhos, a pedido deles.
"Em Taubat O Echo Popular de 27 de janeiro denunciou Joo Leite
Barbosa e o Sr. Conceio, e a 3 de fevereiro publicou uma stira para cada
um deles. Nada disse a meu respeito. O Pindamonhangabense de 3 de
fevereiro notou minha visita, e lambem a do Sr. Conceio.

"A 7 de fevereiro chegmos de volta a So Paulo".


Como bem se v, sses 18 dias foram um terremoto no Vale. J a
pregao protestante atingia as multides, e o nome do ex-padre era uma
bandeira para o movimento. A partir de ento essa Estrada do Norte ficou
aberta ao missionria. Contudo, fato estranho, nem uma igreja se manteve
ali. Somente nas regies onde sua ao foi menos espetacular, resumindo-se
pregao direta de casa em casa, que Conceio deixou igrejas
permanentes. Talvez isso se explique em parte pela vigorosa reao que
sses dias de febre provocaram e, em parte pela descontinuidade, do trabalho,
praticamente abandonado logo a seguir, e durante quasi um ano. Eram muito
poucos os pregadores para atender a hirtas as regies abertas; a morte
rondava o maior dentre eles, e infelizmente vinha outro que somente criaria
embaraos e aborrecimentos.

Em So Paulo estava mais um ministro, um ma deirense chamado


Emanuel Pires, trabalhador disposto que j havia ido at Brotas, onde se
demorara quasi dois mses, recebendo comunho da Igreja vinte e nove
pessoas. Seria le, pouco depois, o creador de embaraos ao trabalho.
Chamberlam viajara para os Estados Unidos, onde tratava de reforar seus
conhecimentos da teologia calvinista. E o trabalho entre os alemes fra
definitivamente abandonado por Schneider, que fra para o Rio auxiliar
Simonton.
A estrada do sul de Minas

AO logo tiveram oportunidade, os minei-


ros de Brotas se comunicaram com as
parentes montanheses para evangeliz-
los. Na Borda da Mata, perto de POU-

so Alegre, residiam Gouvas; e em


Sant'Ana do Separei, a famlia de da.
Cndida. No segundo semestre de
1866 Antonio Pedro e Miguel Torres penetraram na pi ovncia
como pioneiros, vindos do campo Bragantino. Iam cheios de entusiasmo,
provocando padres discusso, e vendendo Bblias. A fama de
Conceio os precedia e estimulava. "O nome do padre Jos Manoel est
espalhado pelo universo, no h um lugar onde se passe, que no falem em
seu nome", co- mente a 30 de agosto Antonio Pedro, escrevendo de Sto.
Antonio da Cachoeira. "Aqui j estivemos como vigrio, e mostra ser
uma bela pessa; le recolheu-nos em sua sala, conversamos muito tempo
com le sbre religio, e em muita coisa concorda conosco. Deseja muito
ouvir o padre Jos Manoel pregar, e disse-me que a religio do padre Jos
Manoel pouca diferena faz da sua..?'

A 14 de fevereiro o "padre Jos Manoel" saiu de So Paulo com o


innuto de levar o Evangelho ao Sul de Minas.

Seria a ltuna estrada por le, aberta aos missionrios e, de certo modo,
consequncia do trabalho em Brotas.
Acompanhava-o o jovem colportor Miguel Torres.
Subiram, pregando, por Santa Isabel, Nazar e Santo Antonio da Cachoeira.
Nesta ltima localidade que o vigrio, espicaado pelas notcias dos
paroquianos que mais de uma vez j tinham visto e ouvido o padre pro,
[estante, tanto desejava ouvi-lo tambm. Desta vez no perdeu a oportunidade,
e duas vzes foi pregao, e levou consigo a mulher e as filhas, misturando-
as com o povo que se comprimia para caber na casa.
Dali seguiram para Bragana e Amparo e, passando por Mog penetraram
finalmente em Minas pela estrada de Ouro Fino.

Conceio pregou em Ouro Fino, e logo depois foi deter-se em casa de


Antnio Joaquim de Gonva, irmo dos Gouvas de Brotas, a uma lgua de
Borda da Mata. Teve a agradvel surprsa de ser recebido por pesssIs j
convertidas, "crentes firmes e instrudos na Bblia% conforme seu relatrio, "os
quais receberam a semente da Palavra de Deus de alguns parentes de
Brotas." Pregou trs vzes quela famlia, e seguiu para Pouso Alegre, onde
teve acolhida particularmente favorvel e pregou cinco vezes, chegando a ter
auditrios de "centenas de pessas", a despeito de violentos ataques do vigrio.
Foi em seguida a Sant'Ana do Sapua, de onde regressou, com Miguel
Torres, chegando a So Paulo no dia 2 de abril. Voltava a enfermidade, e
depois de pregar uma vez no Braz e outra na Rua de So Jos, foi forado a
retirar-se para a casa de Jos Rodrigues, o camarada de Blackford, afim de
descansar. Mas parece que ardia nele =a chama interior poderosa, e j no dia
seguinte reassumia, no Bras, seu papel de eterno pregador, prosseguindo dias
afora, da Agua Branca para a cidade, da cidade para o Braz, enquanto Pitt,
Pires e

Miguel percorriam juntos a Estrada do Sul, e Blackford alternava com ele nas
trs salas de So Paulo.
A 23 de abril saiu no "Correio Paulistano" a sua excomunho, bem como a
circular expedida em 19 de fevereiro a cada vigrio da diocese ordenando "que
em sua respectiva igreja d publicidade mesma sentena condenatria, cuja
cpia a esta acompanha, afim de que os seus paroquianos fiquem bem
informados das penas cominadas e da pessa contra quem recarem; proporcio-
nando-lhes por ste meio mais seguro, abrigo contra a seduo da novidade e
do erro."
Conceio .
ao preparou com cuidado a resposta, que, como prometera ao
escrivo naquele rpido bilhete, seria endereada diretamente ao pblico, e
redigida unicamente por causa do pblico. Como disse o mesmo Conceio,
em prefcio posteriormente acrescentado:
"Assiste a todo o indivduo, por insignificante que seja, o direito de
responder a toda a acusao que se lhe faz no intuito de deslustrar o seu
crdito perante o pblico. Se por acaso o nome de quem acaba de receber
qualquer agravo desta ordem se achar ligado a uma causa sagrada, ste direito
converte-se em um dever a que le no pode esquivar-se sem praticar um ato
de cobardia.
" vista dos fatos de minha vida que aqui sujeito apreciao de todo o
homem imparcial sob cujos olhos esta brochura tenha de cair, julgo achar-me
colocado nesta alternativa!'
Esse prlogo d bem a idia do esprito com que a "Resposta"; foi
redigida; no existe nela a fria de certos polemistas raivosos que no podem
defender-se sem antes morder as canelas do adversrio. H ali dig- nidade e
calma; h bondade e h firmesa. Observa sem ironia o erro de um ano na data
em que abandonou a igreja romana: "Cumpre notar o erro de um ano nesta
circular, quanto data em que comuniquei ao excelentssimo prelado desta
diocese a minha retirada da igreja

romana. Isto fiz em 1864, e no 1865, como d a entender a circular".


Apenas o gesto do homem ocupado que afasta uma mosca importuna. Basta
ler as palavras ferinas de Monte Carmello, com seus grifos insistentes, para
sentir a grandesa moral de Conceio ante essa pequena pati. faria: "Como
amor da verdade que caracteriza os homens que governam a igreja
paulopolitana, dizem les na sentena que o padre Conceio comunicara ao
bispo em vinte e oito de setembro de mil oitocentos e sessenta e cinco que
abandonara a igreja romana. Entretanto, essa comunicao se havia dado h
muito tempo!" (O Padre Conceio e a Igreja).
Logo depois Conceio prossegue: "Os fatos alegados nesta circular de ter
eu me despedido da Igreja Romana, abraando e pregando as doutrinas do
protestantismo, e me declarado presbiteriano puro, admito sem reserva
alguma. Que stes fatos perante o direito eclesistico da Igreja Romana
constituam um crime digno da sentena divina acima relatada, no contesto.
"Porm que tais fatos no tornam um homem criminoso perante Deus e
Nosso Senhor Jesus Cristo e as santas leis da sua palavra, folgo em conhecer.
"Dirijo portanto as explicaes deste meu passo ao pblico, nico tribunal
cuja competncia reconheo nesta matria."
Narra a seguir sua grande luta de conscincia, nos dias de padre; o horror
de sentir as mos manchadas pelo sangue dos desgraados que se perdiam
sem remisso ante seus olhos, engodados pela superstio romana; vai
narrando, at chegar ao ponto em que sbre le desce a paz de Deus. E num
mea culpa doloroso:

"Se houve de minha parte rro em demorar por tanto tempo a renncia
daquilo que no quadrava com a minha conscincia, tenho a consolao de
sentir que Deus, que s conhece o quanto me custou, tem perdoado, com todos
os meus pecados, tambm ste, por amor de

seu Filho Jesus Cristo, cujo sangue purifica de tda a iniquidade."


Passa a expor resumidamente "a f primitiva", sintetizando em trs pontos
fundamentais o plano de nossa redeno:

"1. Pela morte da cruz Jesus Cristo pagou a dvida dos que se salvam,
e por conseguinte stes no tm de fazer expiao por si mesmos, nem o
sacrifcio de Cristo se repete.

"2. A condio de algum ter o proveito dsse pagamento f de sua


parte. A salvao um dom concedido de graa aos que crm no Filho de
Deus.

"3. O dom do Esprito Santo acompanha a remisso dos pecados, le


o autor da nova vida interior em que consiste a essncia do cristianismo. Ele
o santificados e os sacramentos, a orao, a leitura e meditao das palavras
de Deus so meios cuja utilidade depende da sua cooperao."

Passa a mostrar como a Igreja Romana subverteu a f crist renegando


sses trs fatos espirituais. Usa farta documentao bblica, e no descai do
tom nobre com que principiou.
Conclui mostrando como, uma vez convencido dessas verdades, s lhe
restava abandonar o romanismo: "Seria, porventura, possvel combater os
rros e abusos do romanismo permanecendo membro do mesmo? A histria,
tanto sagrada como profana, nos respondem: impossvel!"
A quero lhe aconselhasse, ento, o retirar-se para o silncio, responde:

"O ltimo mandamento dirigido por Nosso Senhor sua igreja, antes de subir
para o cu, impe uma obrigao a todo o seu discpulo. A promessa que
acompanha o
mand
amento compete a todo servo de Jesus. Ei-lo: Ide, pois, e ensinei
todas as gentes, batizando-as em nome do Padre, e do Filho, e do Esprito
Santo; ensinando-as a observar tdas as causas que vos tenho mandado:
Se cono
e rei certos de que estou vOsco todos os dias, at consumao do
sculo. S. Mateus, 28:19,20.
E termina:

"Quanto me tem sido possvel, tenho procurado cumprir com ste,


mandamento. Jesus tem sido fiel sua palavra. Tem-se realizado a
promessa de sua presena comigo.

"Estes doas e meio decorridos para lavrar a sentena contra minha


chamada apostasia, tenho me ceupede em anunciar o Evangelho de
salvao de graa por Jesus Cristo o Redentor, na Crte, nesta provncia

e na de Minas Gerais, a milhares de pusm famintas e sedentas da


palavra da vida.

"Com profunda gratido a Deus, recordo aqui o fa to, que, com poucas
excees, o Evangelho tem tido o melhor acolhimento, em tda parte onde
tem sido pregado por mim mesmo ou por meus colegas.

"Meu desejo ardente e splica constante , Deus, so que possa


prosseguir no mesmo trabalho sagrado durante o resto desta minha vida
mortal.

"O bem-estar da minha ptria, a moralizao da sociedade, cuja felicidade


s o Evangelho pode assegurar,
e a salvao eterna dos homens, so os fins que tenho em vista. Estou
nas mos de Deus, e disposio de todos a quem possa servir no
Evangelho de Jesus Cristo."

Pela sobriedade e vigor; pelo ritmo da frase, e pela grandesa de alma que
revela, sse opsculo de 32 pginas a obra prima de Conceio.
vcios da ling
Descontados certos uagem popular do autor, abre a srie dos
clssicos evanglicos no Brasil, ainda to pequena e com poucas obras
comp
arveis a esta "Sentena de Excomunho e UM Resposta%

"Quando a Bblia correr pela mo de todos os povos, diz le ao terminar,


ento se ho de realizar as promessas do Salvador, que a religio dele
prevalecer em tda a terra. Manifestar-se- ento a universalidade de sua
igreja. Gosar-se-o a paz, a felicidade e prosperidade prometidas por Deus ao
mundo, e anheladas agora pelas naes.

"Deus apresse a vinda desse tempo.


Ame.".
E depois a data:
So Paulo, 3 de maio de 1867 Jos Manoel da
Conceio".

Blackford: "A 3 de maio os Srs. Conceio e Miguel saram para


Santo Amaro e Itapecirica; pregar.m duas vzes em cada lugar. No ltimo,
hospedou-os

o vigrio. Parece-lhes que o povo ficou bem impressionado".

A 14 de maio o "Dirio" comeou a publicar a Sentena de Excomunho e


Sua Resposta; a 16, o "Correio Paulistano". No ms seguinte a tipografia
Perseverana, da Crte, a imprimiu em brochura.

Foi uma bomba no meio do povo: "As explicaes do padre Conceio,


reconhecido geralmente por homem ilustrado e de costumes puros, insertas,
como foram nas folhas dirias de S. Paulo, correram por toda a provncia,
e foram lidas como maior intersse". (Mte. Camello).

E, apesar da repercusso dessa resposta, as autoridades ranumistas de


So Paulo guardaram o mais prudente dos silncios. Mais tarde o temerrio
ex-padre, comearia a sentir a fra de outros argumentos, e nem .eus restos
mortais ficaram livres da fria clerical.

A 20 de maio Conceio e Blackford seguiram para


Rio, onde le passou o ms de junho: "No decurso do ltimo ms de junho
visitei e preguei nas povoaes de So Cristvo, Cascados, Maxambomba,
Macacos e Serra, estaes da estrada de ferro; tendo antes disto visitado
Copacabana, cujos habitantes se encontram satisfeitos ouvindo a boa nova da
salvao de graa por Jesus Cristo". Era o que dizia le dsse ms, ao ler
perante o presbitrio o relatrio de suas atividades. E, ao terminar, uma nota
agourenta:

"A continuar como ri., ltimos tempos, antevejo que pouco poderei
prestar, mas enquanto puder prosseguirei com a bno de Deus, de quem s
vem a graa e a fora e a capacidade para seu servio."
Os colegas crivaram-no de perguntas shre detalhes do relatrio, pedindo
mais episdios, mais pormenores, mais nomes, numa nsia insacivel.
E' que o relatrio de Conceio era a profecia da futura Igreja Brasileira.

No dia em que se encerrou aquela reunio do presbitrio cada pastor leu


um estudo sobre determinado aspecto da evangelizao no Brasil. Blackford
analisou os obstculos ao progresso do trabalho, destacando a alta porcentagem
de analfabetos; as supersties dominantes; o medo dos padres; as
convenincias, que como le chama ao oportunismo; os vcios generalizados;
e a descrena de muitos, em virtude, saiu dvida das abuses romanistas.
Simonton inventariou os "meios prprios para plantar o reino de Jesus
ev
Cristo no Brasil". Foi seu ltimo trabalho sobre a angelizao do pas; um
testamento espiritual, cuja riqueza a igreja no tem utilizado como Poderia. Ali
esto as providncias indispensveis a qualquer movimento de Reforma no
Brasil e algumas fw rara por largas anos abandonadas em detrimento de
nossa renovao espiritual.
Aps observar que vai apenas estudar o lado humano de questo, observa:
que a santidade da Igreja deve ser ciosamente mentiria, na pessoa de cada um
de seus

membros; que impossvel envolver pas to vasto sem uso farto de literatura.
A Bblia, e no somente a Bblia, mas tambm livros e folhetos religiosos
devem inundar
o Brasil: "h sensvel falta de bons livros; atualmente no existem. E'
preciso que sejam feitos, e depois de feitos distribudos e vendidos"; o trabalho
pessoal, em que cada pessoa comunica o evangelho a outra; a formao de
um ministrio nacional idneo: "se estes obreiros vm de pases estrangeiros,
so obrigados a aprenderem uma nova lngua, e costumar-se aos usos de uma
nova terra. Este fato por si faz crer que a maior parte dos obreiros no Brasil
tem de ser do pas"; e, finalmente
o estabelecimento de escolas para os filhos dos crentes. "Vigiemos, oremos
e trabalhemos, roncli le, e Deus velar por ns e por sua Igreja%
Quanto a Conceio, respondeu pergunta: "O Brasil carece da pregao
do Evangelho?". H nsse, escrito admirvel rigor lgico, que a
simplicidade da frase reala. Demonstra que o Brasil, tanto ou mais que
qualquer outro pas do mundo, est includo no mandamento de ensinar todas
as gentes. Em seguida, usa o franco acolhimento que aqui teve a pregao do
evangelho como a melhor prova de sua necessidade. Vai-se inflamando a
pouco e pouco num crescendo irresistvel que empolga e explica tambm
aquela sua vida errante
e incansvel. Sempre que releio essa pgina tenho a impresso de que
me debruo sbre, o abismo, no topo da montanha; prende, atrai, e quasi
assusta. O avassalador entusiasmo do ministrio de Conceio transborda
violentamente no registrar as primeiras vitrias: "Ns, porm, que temos visto
(com os nossos prprios olhos
e ouvido com os nossos prprios ouvidos) o poder da palavra de Deus na
converso das almas: quer em sua letra, quer em seu esprito; (Mat. 21:15. Luc.
19.40) ns que temos visto as creanas irem, cantando e saltando, quebrar os
dolos de seus pais, e outras pregando com a Bblia na mo a seus pais e a
vigrios, ns sabemos, e
Com jbilo vos anunciamos, que a evangelizao em noa so pas a
Confiana,
realidade, mais benfica em todos os seus resultados, e lemas e
ansiosamente desejamos v-la progredir, concorrendo cem quanto houver
em nossa poucas fras para que mais e mais Jesus Cristo ganhe almas para
sua glria".
Esse entusiasmo irreprimvel que salta do perodo, deixa para traz
pensamentos iniciados, retorna incansvel, causa-nos emoo sagrada
20
semelhante que atirava solo os
patriarcas, quando os anjos de Deus os
enfrentavam. Percebe-se o que seja um homem de quem o Esprito de Deus se
revestiu. Compreende-se a fria irresistvel de Sanso ante os filisteus, o
impulso sobrenatural que o arrojava para a frente e compreende-se tambm
a suavidade do poeta Davi. Se h comentrio iluminada, da vida de santo e da
obra imensa desse homem que apenas pregou durante 8 anos, sse estudo
rpido e saca pretenes.
Simonton e Blackford preocupavam-se com a decadncia fsica do amigo;
bastava olh-lo para perceber que ali estava um homem enfermo.
Consultaram-se demoradamente, e afinal o procurar-,m com uma
proposta: providenciariam os meios p-lta sua viagem, e le iria tratar-se nos
Estados Unidos, e cx,cunsar alguns mses. L o receberia o Dr. Irving,
secretrio da Misso; l estavam os irmos de Simonton, um cios quais era
tambm pastor; l se encontrava ChamberVn; no 111;nois havia igrejas
portuguesas, de cujo toca, viera Emanuel Pires, e de onde viria tambm dentro
em pouco Roberto Lenington. Haveria-muito onde ir, amigos que o
hospedariam com satisfao, e at trabalho a realizar.
A 3 de agosto de 1867 Conceio se despediu dos missionrios e
embarcou para Nova Iorque.

XXII

O outro presbitrio

RA uma estranha impresso. Ali esta-


vem os membros do presbitrio, em
maior nmero que anteriormente. Mas
entre l.s no se encontrava Ashbel
Green Simonton. E os novos mime-
uma igualavam em nmero a velha
guarda. Lenington, com seu rosto
tranquilo; estava de viagem para Bro
tas, onde residiria. Mac, Kee, que no havia meio de aprender bem a lngua,
mas insistia em permanecer em So Paulo. William Pitt, o primeiro
presbtero regente a ter assento no conclio, representando a igreja de So
Paulo. Ali estavam os dois fundadores do conclio, Blackford e Schneider. A
ausncia de Emanuel Nunes Pires era incomodativa.
J a sala de cultos no se enchia, como no passado: eram muitos os
lugares vagos, e pairava slne a congregao uma nuvem indefinvel de
desnimo e mal estar. Estranha impresso de isolamento, como se algo
invisivel e misterioso o separasse dos colegas. AhI a falta que Simonton
fazia alil
Blackford viera do Rio, aonde fra substituir Si monton na Imprensa,
no pastorado e no Seminrio, sempre auxiliado por Schneider. Miguel Torres,
Carvalho-
se, Trajano e Antnio Pedro j no enchiam a sala com seu entusiasmo de
moos: preparavam-se para o minis. trio, no Rio.
Chamberlain, pastor eleito de So Paulo, continua. va ausente; Pires e Mac,
Kee cuidavam do trabalho. Mas no se entendiam. Trabalhador e dinmico,
Pires j percorrera mais de uma vez a Estrada do Sul e a Estrada do Oeste.
Em So Roque tivera uma escaramua cem ningum menos que "o Dr. Pedro
Toques", e parece que no fora de todo infeliz; em Jundia a malta desor-
deira o impedira de terminar um sermo; em So Paulo fizera-se massacrar por
alguns rapazes, estudantes de direito, juntamente com Lenington: aceitaram
desafio Para discusses pblicas "e fizeram mal'. Seu sotaque carregado e
rapazes que
sua sntate, surrealista os creio, e foi sob as vias dos terminaram
as moos n
"conferncias". Os o souberam ser leais, e foi pena. "Sempre
que falava um de ns, oradores catlicos, coma Joaquim Nabuco, arrependido
dsse pecado de sua mocidade, era saudado por aplausos unnimes: ali
estava a mocidade da Academia para animar-nos; ali estava o fanatismo de
uma poro do povo para admirar-nos. Um dia tivemos um presidente interino
representante da academia. Lembrome que, levado pelo assunto, falei um
quarto de hora alm da hora marcada; o pastor protestante levantou-se para
responder-me, e estava ainda em comeo, quando o presidente observou-lhe,
que o tempo da camfe,ncia estava findo! 'Mas foi o orador catlico que
quartas
falou trs, de horas, respondeu le, eu s tenho falado dez minutos."
"E' tempo de mais para dizer heresias", replicou o presidente pondo fim
sesso." (1)

A tudo isso, e mais sua eleio para o pastorado da Igreja, em companhia


de Chamberlain, ajuntava Pires, infelizmente =a teimosia inacreditvel.
Vindo dos Estados Unidos sob as ordens da mesma Misso a que pertenciam,
os colegas, estabelecera-se no campo em que les trabalhavam; visitavam
igrejas por les organizadas, e nelas exercia todas as funes ministeriais
mas negava-se a se filiar ao Presbitrio do Rio de Janeiro. Par mais que
os outros insistissem, explicassem, exigissem, Pires se mantinha irredutvel.
Tudo, menos deixar Seu Concilio norte-americano e subordinar-se ao do Bra-
as
sil. E essa teimosia, que estendia ao trato com os colegas e aos planos
de trabalho conjunto comeava a crear urn ambiente de constrangimento, o
primeiro caso delicado cem que a igreja nascente se defrontava.
E, ao mesmo tempo, ia matando o trabalho em So Paulo. Desentendidos
Mac Kee e Pires, tanto o Braz como a Agua Branca foram esquecidos; a
frequncia diminuiu a ponto de no se justificarem despesas com aluguel de
salas. E como vrios membros da igreja se iam mudando, e no havia novas
converses, a Sde tambm comeou a perder o vigor dos grandes dias que se
haviam iniciado logo aps a ordenao do padre.
Em Lorena organizara-se igreja, sob o fogo de ameaas, e por trabalho de
Blackford, vindo do Rio. 'Mas 9 Estrada do Norte ferra abandonada, desde S.
Miguel at Aparecida.
Fora assim em toda a reunio: uma impresso de alheiamente, de
desajuste, incmoda e persistente.

Em seu relatrio, lido nessa reunio, que se iniciara a 5 de agosto e


terminaria no dia 8, em 1868, Conceio narrou o que fizera nos Estados
Unidos. Um bigrafo assim comenta sse relatrio e essa viagem feita para
descanso e tratamento de sade: 'Mal chegou a
Nova Iorque, esqueceu a sua sade para tratar das negcios da religio, quer
ocupando-se da reviso de uma traduo do Novo Testamento, segundo o
grego e o si-naco, de que o incumbiu a Sociedade Bblica Americana, quer
traduzindo vrios folhetos e artigos para a Sociedade Americana de Tratados,
quer ainda na pregao

do Evangelho a duas colnias portuguses em Jacksonville e Springfield, no


IllinoiO, entre as quais exerceu tombem a medicina, conquistando o corao
dos crentes por seu esprito presta iro e sua espiritualidade.

Inquieto, saudoso da Estrada, no dia 11 de agosto Conceio desapareceu da


casa dos missionrios, cruzem

o Piques e, agora a p, tomou a Estrade do Sul, e reatou assim o curso


interrompido de sua existncia.

"So Paulo, 14 de setembro de 1868.

"Aos Ulmos. Snm Joo Antonio Ribeiro, Meu Caro Irmo na f de Nosso
Senhor Jesus Christo, com todos os caros irmos e irms da famlia do Snr.
Manoel Garcia

e iodos os Caros vizinhos do Bairro dos Cabaaesinhos (1), q-1 ouviro a


Palavra de Deus, e crero e permanecem fiem a Nosso Senhor Jesus Christo,
paz da parte de Deus
e graa de Seu filho nosso Salvador, e frutos no Esprito Santo, o
porque fao orao a Deus todos os dias, e seir, cessar rogo pela sade e
Salvao (e alegria) e alegria de todos, para que todos rojo cumpridas em
seu favor &S promessas do Pai no Co pelo sangue de Seu Filho Nosso
Senhor e Salvador Jesus Christo. Amen.
"Meus Caros irmos, fui feliz em toda minha viagem, pelas vossas oraoens
e pelas oraoens de muitos outros, que ouviro e crero em Nosso Senhor
Jesus Christo, que eu preguei por todo o caminho, desde 16 at aqui.

"Eu vos reteretto o livro da Palavra de Deus, que se chama Bblia, que eu
vos prometti mandar, e vs me promettestes igualmente fazer delle um bom
uso, como fiel servo de Deus e crente do Senhor Jesus Christo, km-do sempre
para edificao vossa e das famlias de vossos parentes e visinhos, que ficaro
unidos a Jesus Christo por f e amor, e paraq' todos vo a mais no
ctinhecinuento da verdade que Deus quiz revelar-nos por seu Filho.

(1) A duas lagoas e meia de ltapetirinii, Carta publicada no 0 Estandarte" de 8-5-


1897.

-Tambem, vos remetto 4 cartilhas para a famlia do Suar. Manoel Garcia


aprendera ler e 1 para a moa Arma Francisca.

"Vo lambem alguns livrinhos de Hymnos e outras leituras edificantes.

"Eu peo e rogo ertearecidamente, a todos os irmos na f, que orem todos os


dias sem falta a Deus, para que Deus lhes mande ministros, pregadores e
mestres do Evangelho para os dirigir e guiar no caminho da salvao, que
eu lhes preguei pela graa de Nosso Senhor Jesus Christo.

W. Mc. pode escrever para este cidade ao Reve rendo Senr. Emmanuel
Nunes Pires ministro do Evangelho e ao Serir. William Pitt sobre qualquer
dvida ou falta de esclarecimento ou qual cousa tocante a f do Evangelho.

"O Serr.' Pires mora na Rua de S. Jos n. O 1 e o Senr". Pitt mora na Rua
Direita nos quatro cantos tem negocio em baixo.

"Estes Senhoras so nossas irmos na f de Jesus Christo e gosto de servir


no que respeita ao-servio de Dessa a todos os irmaons.

as
'Uu parto amanh para o Rio, Deus for servido,

e nunca me hei de esquecer de V. Men, heide orar Sempre a Deos


e hei de lhes escrever, e fico certo que ho de ser logo visitadas por
ministros fieis de Nosso Senhor Jesus Christo para os ensinar, animar, consolar
e instruir em toda sabedoria e doutrina de Deus e de seu reino na terra
para augmento e firmeza de esperana da vida eterna.

"Mando-lhes muitos saudades e o corao no amor do Senhor Jesus Christo ao


Meu irmo e sua aspo ia, ao Sr". Manoel Garcia e sua esposa DOR. Eufrosina,
suas filhas e seus filhos, ao Sr". Jos Bicudo e famlia a seu irmo Joaquim
Bicudo e famlia, a Sra. Margarida, sua filha Maria Francisca e seu filho Antnio
que viva no temor de Deus, sem voltar ao pecado velho para no cair no
inferno no

Sr". Jos Manoel e Ama do ci


Balem, e a Sra. Anna Prans. ca, que ore a Deos para
no tornar mais a cair donde Nosso Senhor Jesus Christo a salvou por sua
graa ao Sr". Domingos de Medeiros e famlia porquem eu oro sempre
para que ponha seus olhos em Deos e se lembra da morte que de repente
vem visitara todos os morares, sem esperar suas vontades. Eu queria
mandar lembranas a cada ma do Bairro, nome por nome, mas no tenho
os nomes de todos, mas tenho a todos no corao, o Sr. Joo Siebre, seu pai,
sua Senhora e seu sogro, Sr. Francisco Ferreira, Sr. Joo Munhoes e todos os,
seus vi- linhos e por ltimo de novo falto no meu fiel amigo e irmo na f o
Sent. Joo Antonio Ribeiro, pois para si e para todos mando omeu corao
com muita gratido e Saudade em Christo.

Jos Manual da Conceio."

Temos novamente perplexo o nosso Blackford. Com as tremendas


responsabilidades de mais antigo pregador no campo brasileiro; herdeiro da
liderana que Simontoi, exercera em razo dos talentos peregrinos com que
Deus o dotara, mas possuidor de dotes mais modestos; sabedor de que em
torno da pequenina Igreja rugiam lobos vorazes, prontos para dilacerar-lhe a
garganta ao menor descuido; acabrunhado como caso Emanuel Pires; mal
aconselhado pela mediocridade de Schneider, Blackford no sabia que fazer
de Conceio. Se ao menos le aceitasse um trabalho fixo, e abandonasse
aquele vagabundar exaustivo ao sol e chuva... "Conceio voltou a So
Paulo aps cerca de um ms de ausncia. Conta que andou a Pregar pelos
stios, at cerca de 150 milhas a sudoeste de So Paulo. Surgiu aqui
inesperadamente no dia 16 de Setembro. Depois de vrias andanas foi
viver sozinho em uma casa na Serra, cerca de 4 milhas daqui. Essa casa
alugada por amigos do evangelho, Para o culto, e cedem-lha de graa.
Iniciou a traduo da Histria da Reforma, de D'Aubign, do original frn

cs; pretende cobrar por pgina, e viver com o produto dsse, trabalho, onde
e como lhe parecer melhor. Espero que d certo."
Mas no dia 28 de outubro Conceio e Chamberhri, que acabava de
regressar dos Estados Unidos, embarcaram para o litoral sul fluminense.
Estiveram em Angra dos Reis, onde aquele oficial d'EI-Rei, um sculo atrai,
arrastara a asa menina Joana, a bisav de Conceio; e em Parati,
onde deixaram o navio e se meteram pela estrarlinha da Serra. Passaram
por Cunha, e no domingo, 1. de novembro, estavam em Lmena.

X X I I I
L o r e n a e a r e f o r m a

ORENA foi o avesso de Brotas: cidade


antiga, onde a presso social se faria
sentir imediatamente contra qualquer
pessoa diferente; velhas famlias enrai-
sedes em velhos hbitos; bastante pr-
xima de So Paulo para sofrer cons-
tante fiscalizao da autoridade ecle-
sistica; situada na rbita do grande
centro de superstio em que Aparecida se vinha tornando, faltou-lhe, ainda, a
presena de padres esclarecidos que criassem o desejo de reforma em seu
povo. Quarenta anos antes perdera a mocidade revoltada e bravia de Joaquim
Anselmo de Oliveira, em benefcio de um apadrinhado qualquer. Agora, nem
ao menos brasileiro o seu padre: um d%es peninsulares a cuja ganncia
Monte Carmelo faz to violentos reparos.
Para cmulo, a autoridade policial que servia Lo rena no possuis a
austeridade que naquele tempo no era raro encontrar.
Tudo se reuniu para impossibilitar um movimento de Reforma vigoroso
na cidade ribeirinha.
as
Foi em junho de 1866 que deu o primeiro contato: Conceio passou
por l, acompanhado de Carvalhosa. A fama o precedia, inundando as duas
margens
do Paralha, e em Lorena foi le, pela primeira vez, detido por uma
autoridade constituda: ao chegar recebeu oficio do delegado proibindo-lhe
pregar na cidade. Assinava o papel um Jos Araujo Leite.

Isto deu a Lorena lugar de honra nas cogitaes doa pregadores, que
desde ento no a abandonaram. Blackford dirigiu um protesto ao vice-
presidente da Provncia, e incluiu o oficio policial, pedindo as necessrias
providncias. Ao voltar do Rio, Conceio se deteve na cidade e pregou.

Na grande ofensiva sobre vale, em janeiro de 1867 os pregadores no


passar= de Pinda, e s em 9 de maio de 1868 que seus relatos voltam a
mencionar a cidade proibida. Conceio estava para os Estados Unidos, e
foi Blackford, agora morador do Rio, quem continuou o trabalho e recebeu
os primeiros conversos:

"Cheguei a 9 de maio.

Hospedei-me com Manoel Jos Carneiro. Preguei noite em casa dele


sobre Mat. 1:24. Para domingo de manh estava prometida a sala do Sr.
Francisco de Aquino Lemos, e preparada para o culto. A noite veio le
dizer-me que no era possvel: o delegado tinha vindo com empenhos, etc,
etc, e disse que, como le era subdelegado, seria feio, poderia ser mal visto
l em So Paulo, que havia um padre, etc. e tal.

Reunimo-nos novamente noite em casa do Sor. Carneiro, e preguei a umas


40 pessoas sobre I Joo 3:1. Logo depois de iniciado o culto veio o
delegado, Fernando Jos de Freitas, acompanhado pelo coadjutor, um padre
italiano de Npoles, e ordenaram o fechamento de todas as janelas, e da
porta; que sassem todas as creanas, e as dispersassem os que ouviam
da rua. O padre empurrava o povo com um chapu de sol ou bengala
dizendo: Wo para casa. V melhor dormir que estar ouvindo i~?' 0 povo
partiu, apenas dando alguns assobios.

Segunda-feira o Sr. Capito Joo Inacio deu-nos uma grande sala, que
acomodaria talvez 200 pessoas.
Preguei noite, a cerca de 70, sobre Atos

Tera ameaou chover. Preguei noite, a 50 ou 60. Rom. 5:1,2.

Qua rta ch oveu , e vi ng uem ve io , nela Re a lizei o culto com a famlia de


Joaquim Gregorio e Uns poucos mais.

Quinta: ruas lamacentas; poucas pessoas, umas 12. Joo 2:3-8.

Sexta: cerca de 20 presentes. Luc. 15, O Filho Prdigo. Um punhado de


bombinhas foi atirado pela janela aberta de um quarto, atrai da sala. As
mulheres ficaram terrivelmente amedrontadas. No houve maior prejuzo e o
culto prosseguiu.

Sbado, 16. Uns 50 presentes. Hebr. 8:1-3: O sacerdocio de Cristo.


17, chuva.

As 12 horas, culto em casa do Sr. Carneiro. Pre guei sobre a Ceia do


Senhor. Recebi por profisso e batismo Antonio Moreira da Silva e Souza,
sua mulher Maria Benta de Souza; Joo Luiz Rosselica (7), fran cs;
Manoel Jos Carneiro, portugus, sua mulher Celiria Maria do Carmo,
paulista, e Madalena Rosa, escrava do capito Jos Vicente de Azevedo.

Com estas pessoas celebrei a Ceia do Senhor.

Cheguei ao Rio a 22 de maio."

No dia IP de novembro de 1868, domingo Concei- ao e Chamberlain


pregaram em casa de Manoel Jos Carneiro, que os hospedava. Sua casa era
o ponto de reunio da igreja, e l existia um depsito de livros religiosos.
Nsse mesmo dia apareceu na sala um indivduo, insultando o dono da casa.
Afastaram-no, e as prega- es continuaram, nos dias seguintes. Notava-se
na cidade um nervosismo de mau agouro; algo se tramava na sombra.
Certo dia um mulato grandalho e faanha-
do apareceu esmurrando a porta. Atendeu-o o dono da casa, e ouviu, entre
surpreso e indignado:
O filho do homem me mandou aqui para jogar fra todas as bblias
que voc tem em casa.
Que filho do homem sse?
m sujeito faz cara de deboche, coou a cabea, e:
O filho do homem sou eu mesmo.

E queria entrar, por toda lei.


afa
Como no conseguisse st-lo, e ele comeasse a se tornar violento,
Manoel Carneiro mandou chamar a
polcia. E, da a pouco, a resposta sintomtica:
O senhor delegado viajou, no pode vir.
E o mulato firme.
Pois mande chamar o sr. Francisco de Aquino.
Com certa demora apareceu o subdelegado, o Sr. Aquino.

Por esta altura a insistncia do mulato se transfoi


mava em tentativa violenta de invaso da casa, e o subdelegado no teve
recurso seno chamar soldados e mandar prende-lo.

O homem deixou cairo queixo, de surpresa. No podia acreditar que o


prendessem, e tinha muita razo. Quando o levavam pelas ruas, ainda
bestificado com s,,
desenlace, passaram pela casa paroquial; o vigrio estava na porta. E o preso
lhe gritou:
Est vendo, seu vigrio? E' por sua culpa que eu vou preso!

Soltaram-no no dia seguinte.


No dia 10 veio gente assustada prevenir Manoel Carneiro de que se dirigia
para sua casa um moo, um
ourives, mandado pelo vigrio para mat-lo, e tombem aos senhores
Conceio e Chamberlain. E era verdade:
pouco depois chegava o rapaz, ostensivamente armado, e invadia a case
procura das vtimas. No os encon-
trou, e um magote de curiosos que se ajuntara o prendeu e entregou polcia.
Foi solto imediatamente.

A 12 o vigrio deu queixa autoridade, com base no fato de haver religio


oficial, e pediu que fossem proibidas as reunies. E o sub-delegado:
"Tratei imediatamente de tomar as providncias sbre o que no mesmo
ofcio o vigrio alega; mas como aqueles protestantes faziam suas reunies em
casa particular, com o devido respeito s leis do pas, e na forma que lhes
permitido, s tive de reforar a guarda policial para prevenir que as pessoas
desse culto viessem a sofrer desacato."
Percebe-se que j havia na cidade uma atmosfera de terror. Quanto ao
refro policial de que fala nosso amigo Aquino, os fatos demonstrariam que
seu valor era unicamente retrico.
O vigrio havia encontrado, enfim, o torpe instrumento para sua
intolerncia uitramontana: era um chefe poltico da terra, um dono de escravos
com mentalidade de feitor. Ajuntou ele vinte e tantos capangas, com ordem de
espancarem Conceio at morte, e os colocou de tocaia eo culto, na noite
de 13 de novembro. Entre 9 e 10 horas, terminada a reunio, o povo saia
tranquilamente para as trevas da coa quando a malta assassina atacou,
armada de cacetes e rebenques. Conceio havia tombem sado, bem como
Chamberlain e Manoel Carneiro, mas to negra era a noite que os matadores
no conseguiram distingui-los. Parece que viram Conceio, homem de alta
estatura, e o confundiram com o patro, tombem alto, e no lhe tocaram. Pas-
saram a esbordoar o pequeno grupo evanglico, sem distino de mulheres e
creanas. Na sua fria herica, combatente homens desarmados, e mulheres e
creanas, o apostlico bando feriu vrias pessoas, havendo uma que foi
deixada por terra, como morta. "Por alguns m inutos logrou dispersar-nos, narra
Conceio, mas carre gamos com firmeza, catando nossos irmos feridos ou
dispersas, at que nenhum faltasse." Foi ento que apareceu a guarda policial
reforada "para prevenir que

as pessoas dsse, culto viessem a sofrer desacato% enquanto os


espancadores do Sr. vigrio se retiravam nas trevas "sem que pudessem ser
apreendidos ou reconhecidos", como conta o subdelegado.

F~ noite acabou de alvoroar a cidade. Ameaas continuavam a espalhar-


se, da parte do padre e de alguns mandes da terra. A 19 Chamberlain
seguiu para o Rio, afim de pedir providncias; Conceio permaneceu em
Lorena at que ali chegasse Trajam, seminarista, no dia 23.

Blackford imediatamente se comunicou com as autoridades da Crte.


Procurou Tavares Bastos, esse que-si genial moo-estadista, do qual se
fizera amigo, e obteve seu apio. E imediatamente, a 26 de novembro,
Seguia para o presidente da provncia de So Paulo um ofcio severo do
ministro da justia de Sua Magestade:

"Rio de Janeiro, 26 de novembro de 1868.


"Convem que V. Excia. d as necessrias providncias para que seja
garantida no termo de Lorena, dessa provncia, a segurana individual, no s
de quaisquer. ministros de cultos estrangeiros, como das pessoas que assistam
aos atos dessas religies, na conformidade da lei. Os acontecimentos que
tiveram lugar naquele termo, a 1 e 13 do corrente, manifestam da parte de
alguns indivduos uma hostilidade criminosa contra um culto Permitido pela
Constituio. Cumpre que tais atos sejam severamente reprimidos pois,
alem de ofensivos lei, tendem a incutir preconceitos na populao. Se o
o culto da religio tolerada se fizer publicamente e
edifcio com forra, exterior de templo contra o art. 276 do Cdigo Criminal,
ou se por ocasio dele se derem os abusos do ar t. 277, deve a autoridade
proceder contra os delinquentes, mas no consentir que estejam eles expos-
toe a desacatos, como os que se deram."
Quem vive no plido sculo em que o Brasil foi ultrajado com a presena no
ministrio da justia de

nas; marcondes filhos, e quejandos, que as torturam para


adivinhar os desejos dos padres reacionrios afim de
imediatamente cumpri-los pisando a lei, no pode fugir
a certa amargura de esprito, lendo esse ofcio de 1868.
Era Ministro da Justia Jos Martiniano de Alencar.

Conceio retomou a Estrada, no ramo de S. Paulo, pregando em todas as


localidades marginais. Deteve-se alguns dias com Pires e Mac Kee, cada vez
mais divergentes, e a 15 de janeiro rumou para o Oeste.

Quanto a Lorena, ali fixou residncia Perestrelo Cervalhosa ao ser


licenciado, em 1870; seu campo era dali para o Sul de Minas, onde penetrava
pela velha rota bandeirante, a garganta do Emba.
Mas a igreja no cresceu; outras congregaes nasceram e se
desenvolveram; crentes de Lorena mudaram-se para o Embair, onde o trabalho
deu de prosperar. Mas na Cidade Proibida a igreja foi mirrando, mirrando, at
que desapareceu, anos mais tarde.

ltima reunio

2 - 18 de agosto de 1869, reunio do


Presbitrio em So Paulo, rua Nova S. Jos, n. 1. A viagem de
Conceio aos Estados Unidos, naquela fase em que poucas semanas
traziam modificaes
vimento evanglico brasileiro, teve co-
mo consequncia o seu afastamento do
centro dos acontecimentos.
At quela ocasio, sua presena assinalava a rumo.
Com exceo do Rio de Janeiro, todas as Estradas-dos
Pregadores foram abertas por le, e onde quer que le
fosse, nova estrada se abria. 0s missionrios se amol-
daram depressa, e talvez inconscientemente, a sse tipo
de trabalho, e sempre seguiam suas pegadas; as listas
de nomes que ele preparava transformavam-se em iti-
nerrio e, com o correr dos mses, em marcos de posse.
Agora, tudo se modificou. Blackford e Schneider
esto presos no Rio, detidos pela vastido das oportu-
nidades que tm. Em So Paulo, Mac Kee no demons-
tra a mesma tmpera dos pioneiros; Pires devasta o que
j est feito, com sua birra, e Pitt, enfermio, prejudi-
cado por um grande roubo em seu armazena, pensa em
retirar-se para o interior. Resta apenas Lenington que,
com sede em Brotas, cultiva assiduamente todos os pon-
tos onde Conceio pregou, ou onde haja crentes que ouviram Conceio,
desde o longnquo Rosrio do Rio Novo (Avar) at Borda da Mata, creando
um campo missionrio com perto de quinhentos quilmetros de extenso, e
percorrendo-o constantemente.

Da modificao no esprito do trabalho, que j no de extenso e febril


desbravamento, mas de consolidao em torno de determinados centros ao
longo das Estradas, a melhor prova est no quasi desintersse que agora
recebe o relatrio de Conceio: "Em seguida apre",n teu e leu o Sr.
Conceio o relatrio de seus trabalhos durante o ano p. findo, e sendo sse
relatrio muito extenso, pediu-se ao mesmo Sr. fazer um resumo do mesmo,
prprio para ser arquivado% Antes, crivavam-no de perguntas, obrigando-o
a estender um relatrio considerado breve.

A pedra j fiara atirada ao lago; o que agora importava era acompanhar


os crculos cada vez mais em-pios que naturalmente se formavam: resolver
definitivamente o caso de So Paulo, colocando testa da igreja um homem
de tmpera, que reagrupasse os elementos dispersos e recuperasse o tempo
perdido; solucionar de vez a questo Pires, antes que ela se transformasse em
foco de infeco mais sria; colocar beira das Estradas homens que
organizassem igrejas e dessem forma ao trabalho; formar ministros
nacionais, e atir-los luta; preparar as igrejas nascentes para a manuteno
prpria, incentivando-asa contribuir com dinheiro; obter literatura adequada
no s para a propaganda, mas para a consolidao da obra, e edificao dos
fieis. O evangelismo brasileiro entrara em nova fase, durante a ausncia de
Conceio, mas ele voltara o mesmo, e essa veloz evoluo o apanhou
desprevenido. Vinha disposto a continuar m funo de batedor do
Evangelho, mas o de que se precisava agora eram homens que ocupassem
as Estradas, se fixassem em suas cidades mais importantes, e cem urgncia.

Sabemos que vrias vzes os missionrios pediram a Conceio que se


dedicasse a trabalho mais sedentrio, que lhe evitasse aquelas viagens
exaustivas, agora dispensveis. Mas o ex-padre havia empenhado muito

fundo a prpria personalidade naquele desbravamento,


j no era capaz de adaptar-se a outro tipo de vida; entre os amigos
havia mesmo os que lhe aconselhavam constituir famlia, na esperana de que
as obrigaes do lar, e ...s encantos, o prendessem. Intil. Ele no co-
gitava disso e, quando cogitasse, dificilmente se encontraria mulher que
jogasse o futuro numa unio com aquele homem inquieto e solitrio. Para
gal gar a montanha Conceio imprimira to violento impulso ao corpo que
agora, ladeira abaixo, era incapaz de deter-se. Continuaria seu eterno
jornadeio.

Histricamente, essa reunio do presbitrio assinala o fim da missao do


ex-padre na reforma protestante do rrasil; de agora em diante sua vida
ser apenas a viglia do prprio cadver. Do ponto de vista humano, inicia-se
um drama pungente: aps anos e anos de solido e angstia, encontrara le
seus afins, ao percorrer pela primeira vez a Estrada do Sul pregando de
casa em casa. Desde ento, sempre o vemos viajando com algum
companheiro: Carvalhosa, Miguel Torres, Blackford, Antonio Pedro. As
vzes integra um grupo e o lidera, como na grande viagem pela Estrada
do Norte. A partir de agosto de 1869, Jos Manoel da Conceio volta a
ser um solitrio. Nunca mais teve companheiros na Estrada; nunca mais
compareceu ao presbitrio, nem lhe prestou relatrio. Tornou-se um estranho
para os prprios amigas, que raramente sabiam onde le se achava, e s
vzes s por notcias de jornais podiam localiz-lo.
Alis sse isolamento j vinha do presbitrio anterior, em 1868,
tornando-se agora definitivo. Em abril de 1869, quatro mses antes da
reunio final, Antonio Pedro escrevia me: "O Snr. Conceio segundo
consta, acha-se a trii, lguas de Bragana, e no foi, como

aqui se disse, para a cidade de Castro. Eu sinto muito os sofrimentos do


Snr. Conceio; porm nada h, penso, que o possa fazer melhor, seno =a
boa mulher. W o nico remdio, segundo o pensar de todos. Mas quasi
impossvel de efetuar-se: nenhuma mulher o quer. Entretanto, de dia a dia
aumenta-se a sua tristesa e

passamento."

Acompanhemos alguns trabalhos dessa reunio memorvel, que pode ser


considerada um dos marcos no movimento evanglico brasileiro: o fim dos
primeiros desbravamentos e o incio da organizao de campos evangelsticos
definidos. O fim da vida de Conceio como introdutor dos pastores
car
evanglicos, o incio da fase acteristicamente missionria do trabalho,
duram te a qual a iniciativa pertenceu exclusivamente aos missionrios, que
orientavam livremente os pregadores.

O assunto mais delicado era o de Emanuel Nunes Pires: ou o presbitrio


manteria autoridade para orientar o trabalho, colocando seus homens onde
melhor lhe parecesse, ou cada um faria o que fsse melhor a seus prprios
olhos. Dada a primeira hiptese, o rumo j estava traado, e a
consolidao de algumas das Estradas seria apenas questo de homens e
tempo. Dada a segunda, ninguem pode hoje dizer o que se seguiria, mas
muito provvel que tudo se esfacelasse em questes particulares, como as
que j levavam a morte igreja da cidade de So Paulo.

"A Comisso Executiva da Junta de Misses Estrangeiras de Igreja


Presbiteriana dos Estados Unidos: Prelados irmos:
"Em 1866 o Rev. E.N. Pires, membro do Presbitrio de Sangamon,
chegou a ste, pas como mission

rio por vs nomeado, afim de trabalhar conosco no Iraperio do Brasil. Como


nosso presbitrio o nico existente aqui, naturalmente esperavamos, que
o snr. Pires se valesse da primeira oportunidade para unir-se conosco. Mas nem
na reunio de 1867, quasi um ano aps a chegada do sr. Pires, e nem na de
1868 tomou le qualquer providncia para se reunir conosco, embora vrias
vezes fsse instado a pedir sua dimissoria do Presbitrio de Sangamon,
transferindo-se para o nosso conclio. Alm da insistncia de vrios
membros de nosso presbitrio em carter particular, uma comisso de dois,
oficialmente nomeada, teve com le uma entrevista durante a reunio de 1868
afim de saber, si possvel, quais as suas intenes sbre o assunto. A
resposta dle est na carta que vos remetemos cpia em 25-8-1868. Como a
julgssemos insatisfatria, ordenou-se ao secretrio permanente que
preparasse uma exposio do caso e vos remetesse cpia, remetendo-vos
tombem cpia de um protesto deste presbitrio, mandado ao secretrio
permanente do presbitrio de Sangamon, contra a conduta do sr. Pires; pe-
damos, ao mesmo tempo, que os Secretrios da Junta de Misses
Estrangeiras e o presbitrio tomassem sbre o assunto as providncias que
julgassem oportunas. Como resultado dessas representaes ordenastes ao
Dr. Irving que mostrasse ao sr. Pires o seu dever de segu ir as leis da Junta
em tais casos, e transferir-se para o nosso presbitrio; e que o presbitrio de
Sangamon lhe enviasse incontinenti instrues no sentido de pedir le sua
dimi,- caris, e unir-se conosco o mais depressa possvel.

"Nosso presbitrio est novamente reun ido na cidade de.So Paulo, onde
mora o Sr. Pires. Mas em lugar de cumprir a promessa verbal que fizera a
nosso presbitrio no ano passado, promessa que repetiu nos seguintes termos,
em carta de 2-12-1868, dirigida ao secretrio permanente: "Pretendo
apresentar minha Certido na prxima reunio do presbitrio do Rio de
Janeiro; se estiver com vida, cumprirei a promessa que voa fiz durante nossa
ordens
ltima reunio aqui"; e em lugar de cumprir as da Comisso Executiva,
dados por intermdio do Dr. Irving, e as do Presbitrio de Sanga mon, o Sr.
Pires saiu em viagem para o interior duas semanas e meia antes da data
marcada para nossa reunio aqui; dessa viagem somente regressar semanas
depois que a reunio se encerrar, a despeito de ter sido informedo de que
m
ns nos reuniramos aqui nesta ocasio , e embora no houvesse otivo
especial para fazer tal viagem na data em que a fez, e no aps a reunio do
presbitrio. Ficou claro que sua inteno era evitar-nos.
imp
"Em virtude de tais fatos, e em vista da absoluta ossibilidade de trabalhar em
harmonia com le impossibilidade verificada por todos os membros do pre-
bistrio que com ele estacionaram porque, em 'virtu- de ser le em
extremo reticente e intratvel, foi impossvel induzi-lo 1 agir de acrdo com
quem quer que at aqui tenha tentado convenc-lo, o presbitrio resolve:

"Que, respeitosamente, mas com urgncia, se pea Comisso Executiva


que retire o ar. Pires do Brasil mais brevemente possvel,"
Dste ofcio se remeteu cpia ao Sr. Pires, que no ms seguinte se retirava
de So Paulo e, pouco depois, do Brasil.

c
A falta de pastores era aguda, em vista do imenso ampo, aberto por
Conceio. Embora esperasse novos missionrios, tratou o presbitrio de
ordenar W.D. Pitt, o companheiro de Blackford desde a primeira hora em
Pa
So u l o. Foi le ordenado a 16 de agsto, aps os exames requeridos
pelo Conclio.

"O presbitrio passou a tratar da proposta enviada aos presbitrios pela


as No
Assemblia Geral que remiu em va Iorque em maio do ~ente , nau, a
respeito da unio entre as igrejas chamadas Old School e New School
Presbyterians, para que cada presbitrio se decida ou a favor ou contra a
unio dessas igrejas na base proposta.

Depois de alguma discusso, o presbitrio pronunciou-se contra a unio na


base proposta e o secretrio permanente foi encarregado de participar este
nosso voto no secretrio da Assemblia Geral. A votao foi feita por
chamada, votando firmativamente os srs. Leningtor, e Mac Kee e na
negativa os Sra . Blackford , Conceio e Pitt!'
A Igreja norte-americana oferecera ao Presbitrio um colportor. Foi
imediatamente aceito, e resolveu-se pedir publicaes adatadas s
necessidades especficas de cada "estao missionria". Schneider
escolheria as do Rio; Chamberlam ii, de S. Paulo, e Lenington as de Brotas.
Alm disso, resolveu-se pedir Mesa Publicadora da Igreja que editasse
em portugus, "coma brevidade possvel, as seguintes obras:

Tirze, ou a fora atrativa da cruz; A filha do vaqueiro; a Histria Eclesiastica de


freiras, e
Wharey; As duas s folhetinhas (?) que os srs. Schneider e Chamberlain
escolherem e aprovarem; e que mande traduzir e publicar:
A C o n fi s s o de f da I g r ej a P resbi te ri ana ; As Evidencias do Cristianismo de
Alexander; Boardman sobre o pecado Original, e A chamada de Barter."

Ao lado daquelas flohetnhas que denunciam o secretrio permanente, o


alemo Schneider, observa-se que havia no presbitrio o bom senso de
procurar literatura para o povo, sem intelectualismos pretensiosos e injusti-
ficveis, dado o rumo absolutament e popular
que a Ovam
gelizao, tomara.

A partir dessa reunio, e cada vez mais, acen tuou -se que o movimente
evangelizador se processaria agora a partir de determinados centros e
as re
envolvendo gies vizinhas. Em 1870 foi ordenado Carvalhosa, e
desembarcou no Rio Joo Fernandes, Dagama. O primeiro foi colocado
em Lorena, de onde evangelizaria o campo do Sul de Minas; o segundo em
Brotas, substituindo Lenington que se retirara, em frias.

Desde 1869 estavam em Campinas dois missionrios do Sul dos


Estados Unidos. Em 1873 vieram mais quatro: dois para Pernambuco, um
para Campinas e um para o Rio, onde auxiliaria Blackford, visto que Sch-
neider fora para a Bahia. Igrejas se organizavam rpidamente ao longo das
Estradas de Conceio, requerendo cada uma o seu pastor: Borda da Mata
ainda antes da reunio de 1869; Sorocaba, em 1. de setembro do mesmo
ano; Campinas em 10 de julho de 1870; Rio Novo em 16 de maro de 1873;
Rio Claro em 13 de abril, e Caldas em 20 de abril do mesmo ano. No de-
moraria muito, e no campo do Sul se fixaria urn pastor, com residncia em
Sorocaba; no do Norte, como j se disse, Carvalhosa, com sede em
Lorena; no do Sul de Minas outro, residindo em Caldas, e no do Oeste,
pastores em Campinas, Mogi, Rio Claro e Brotas. A Es cola Americana,
iniciada pela Sra. Chamberlain em So Paulo, comearia a crescer
prodigiosamente, estimulando o plano de crear-se uma escola ao lado de
cada igreja, e introduzindo no Brasil novos princpios e mtodos de ensino; e
da Bebia e de Pernambuco comeariam a chegar notcias assegurando que o
evangelismo tomava p, e firmemente, tambm nessas regies.

Enquanto esses formidveis progressos se desenvolviam, Jos Manoel


da Conceio, afastado deles, percorria suas Estradas, sem pouso fixo nem
descanso, hospedado s vzes por padres, s vzes por fazendeiros ou
colonos e s vzes repelido, nessa dramtica repetio de um fato
histrico superado. Foi nesses anos que tomou forma o seu vulto de
pregador singular, que se, perpetuou na tradio protestante do Brasil.

XX V

O singular pregador

AO PAULO, 21 de Setbr. de 1869 "Manos Gertrudes do Amaral e Man-no


Sou. Jos Rufino.
"Por vossa sade e bem estar .m tudo oro sempre a Does, para que felizes
gozeis da vista dos vossos queridos filhinhos, que so para vs uma bella
beno do Pai no Ceo.

"Rogo-vos que de minha parte faais uma visito significando minha estima
e saudade a Sent? Dona Candida e a todos os seus nobres filhos e filhas, a
seus parentes: e a todas as pessoas de minha antiga amisade,
que ainda se lembro de mim como fieis amigos, e que vs conheais que
na verdade o so.
"Rogo-vos particularmente o favor de fazerdes por mim uma visita aos
Ro,m Senr.s Pitt e Lenington e as suas Nobilssimas Familiar dando minhas
saudades a todos os Seus Meninos e Senhoras Meninas; isto no para
depois, seno logo logo.
"No vos agradeci logo a vossa carta por andar doente e viajando.
Vi Juca em Campinas, vi Leu em Mogy, este anda um pouco doente, mas
quanto aos no- gocios, pareceo-me, que vo m.to bem.

"Rogo-vos que faais minhas recommendaes a Manna Antonio e a Leo,


a Joo e a Maria, pelos quais todos oro sempre a Deos.

"Tombaria rogo-vos que me recomendeis a todos aquelles que se lembro


demim como velhos amigos e fieis diante do Senhor Jesus Christo.

"A unica cousa que para mim vos rogo a vs e ato- dos os filhos de Deos,
que me quizerem bem, que orem sempre por mima Deos.

'Ru ando doente cem umas feridas grandes e dolorosas, que me obrigo
agora a estar em casa sem poder viajar.

avessas
"A vs e a Manno Jos Refino e filhinhas cheio de muitas
saudades omeu corao.

"Acho muito cedo para ensinar amenina a ler, imo ha de fazer mal a ella.
Isto un, conselho fiel Deixai os meninos que formem seu esprito segundo
as Santas Leis da natureza (que so as de Deos). Se vos quizerdes fazer elles
sabios fora de tempo, ou se ho de tornar idiotas imbecis ou canos. Deixei
pois que creso, que gozem do bello esprito infantil que tanto Jesus amou
nos meninos. Depois que estiverem fortes robustos, que saibam ler, e depois
que aprendo um officio, ou de ferreiro, ou de carpinteiro, ou de selleiro. Se
fizerdes isto, vossae filhos ho de fazer a vossa alegria efelicidade.

"Oremos a Deos sempre, sempre, que nos guie e nos esclarea para
fazermos o que bom.

"Vosso irmo que vos ..a muito


no sealim, Jesus Chr. Jos MI. da Conceio. -

Desde a data desta carta Jos Manoel da Conceio tornou-se o arredio


pregador de quem nunca se podiam dar notcias seguras. Vraci-lo passar
rpidamente por So Paulo em maro do ano seguinte, quando mo dia 6
nainistro. a Santa Ceia igreja em companhia de Mai,

Kee e no dia 14, no meio da consternao geral dos crentes, oficiou no


sepultamento de William, D. Pitt, desaparecendo em seguida. Em setembro
do mesmo ano Monte Carmello, regressando de uma viagem em que se
sabe que pregou na Matriz de Cotia, dedicou-lhe em, sermo bie a
Eucaristia, nestes lramos: "Eucaristia, seus beneficies individuais e
coletivos. Sermo pregado na Igreja Matriz de Niteroi em 19 de
setembro deste ano. Oferecido ao Reven. Snr. Padre Jos Manoel da
Conceio pelo Dr. Joaquim do Monte Caramelo Conego da S de S.
Paulo.

"Meu bom amigo e irmo in J.C.

' Depois que vos deixei em vosso ermo, e apenas chegado a esta
crte, fui convidado para pregar do San tssimo Sacramento. Sem
admitir o fatalismo do turco, reconheo a parte que tem a Providencia
Divina em todos os acontecimentos da vida humana, e, pois, no po dia
perder o ensejo que ela deparava-me de dar mais desenvolviccsnto a um
dos pontos sbre que versavam nossas to amigveis palestras, e das
quais lembrar-me-ei sempre com vivas saudades.
"Os servos que procuram levar casa paterna os filhos desvairados, falam-
lhes mais ao corao do que cabea: a razo por que tratei mais, em
meu sermo, da parte moral do que da dogmtica. Abeno Deus o teme
trabalho do vosso amigo afetumaissicon e irmo in J. C.

CARMELO.

Rio, 19 de setembro de 1870.


"Qui perseveravern usque in finem, hic salves

arit. Mat. 24.13".

E em outubro de 1872, Antonio Pedro: "A notcia triste a que d a


Repblica, que o Snr. Conceio che-

gora cidade de Campanha, e que l no achara hospedagem em estalagem


alguma, sendo depois espancado e lanado ;ora da cidade por um grupo de
homens."
J no tinha plano de trabalho: partia e a Estrada lhe ditava o rumo.
Caminhava s ou ajuntava-se Pos, companheiros que surgissem; uma
tropa de cargueiros, por exemplo. E seguia o passo lerdo dos em-mas,
palestrando com os tropeiros, comendo sua passo-ca, bivacando beira do
caminho e entrando pela noite em longas exposies bblicas, o rosto magro e
barbudo iluminado pelas labaredas. Dias depois alcanava-os um grupo de
viajantes, e le se agregava nova companhia, montando um ele seus
animais, comentando incidentes da Estrada, caindo sempre naquilo que o
obsedava: Jesus Cristo.

Tornou-se uma figura lendria nas estiadas. Cada vez que regressava a um
lugar viam-no mais mamo, mais mal vestido, mais disposto a curar doentes e a
pregar.

Passou a frequentar de preferncia lugares doentios ou assolados por


epidemia. No conhecia distncias. Certa vez, partindo de Lorena, tomou a
Estrada do Sul, e foi pregando at ao Paran, onde penetrou. Ao vol tar,
acercando-se de Sorocaba com dia claro, deteve-se: vinha to maltrapilho que
preferiu esperar a noite e, vestido pela trava, procurar a casa de um amigo.

A igreja crescia e se organizava; novos ministros vinham cada ano


engrossar as fileiras dos missionrios; nova denominao evanglica, a
metodista, se unia aos presbiterianos e congregacionais na evangelizao
do pas; a Escola Americana ensaiava com segurana os passos do futuro
Mackenzie, introduzindo no Brasil um novo sistema pedaggico... Conceio
no se detinha; no batizava conversos, no organizava igrejas pre gava,
curava, e desaparecia.

Como diz o major Fausto de Souza:


... Chegando a um stio, se resolvia a ter a alguma permanencia, ele
procurava alguma choca ou te

cheiro que lhe servisse de abrigo, s vzes mesmo edificado por suas mos e
coberto de ramos; se, porm, aos, demora era passageira, ele pedia
buspedagem em qual. quer casa, preferindo as de modesta aparncia; e
antes de sair dela procurava dar um sinal de seu reconhecimento, servindo de
enfermeiro a algum doente, consolando tristesas, ou mesmo prestando vrios
servios humildes, como varrer, lavar, etc., e como exemplo de muitos fatos
daremos o seguinte:

Uma noite, chegando cansadssimo a uma fazenda e sentindo-se


incomodado, pediu pousada, que lhe foi prontamente concedida; mas quando
pela manh um criado lhe foi levar o caf, em lugar do hspede encontrou s-
bre a mesa um escrito no qual ele, agradecendo o agasalho que recebera,
declarava que, no podendo dar outro indcio da sua gratido, ia varrer o
terreiro da casa logo que amanhecesse; e com efeito, tendo-se levantado
antes da alvorada, quebrara uns galhos de plantas silvestres, improvisando
uma vassoura; e com ela limpara todo o espao, desde a casa at a porteira.

Sua frugalidade era tal que com qualquer cousa se Satisfazia durante o
dia inteiro: uns ovos, leite, um pouco de farinha de milho ou de mandioca,
berras, caf e assucar, constituam quasi sempre o seu alimento. Desses
gneros, os que lhe davam agradecia com humildade; mas se assim no
acontecia, tombem no os pedia, mas comprava-os em pequena quantidade,
proporo que delas necessitava, porque, conformand~ com a ordem
dada por Jesus Cristo aos apstolos, ele no possuia alforge para o
caminho, nem duas tnicas, nem calado, nem bordo, e o mesmo dinheiro
que levava para o seu parco sustento limitava-se a alguns tostes.

De vesturio s tinha o que lhe cobria o corpo, e quando sse se achava


muito estragado, os seus amigos lhe ministravam outro, se, sabiam que le
no dispunha de meios para compr-lo. E em relao a ste assunto
no podemos resistir ao desejo de citar um caso que pinta fielmente a caridade
que o animava. Um amigo encontrando-o muito mal trajado, a pretexto de
aconselh-lo a que fosse fazer algumas prdicas em um outro lugar distante,
deu-lhe uma quantia no pequena para suas despesas de transporte e compra
de roupa; mas dias depois, vendo-ono mesmo lugar e como mesmo fato, o Rev.
Conceio declarou confuso que perdera o dinheiro que havia recebido.
Desconfiando o amigo do verdadeiro motivo, levou-o a um alfaiate, para
supri-lo da pouca roupa que ele quiz aceitar; e indagando cautelosamente
soube que, encontrando um indivduo que se lamentava de no ter meios de
acudir s privaes de sua famlia, por ter sado de um hospital onde se tratara
de grave enfermidade, o caridoso evangelista, enternecido, passara para as
suas mos toda a quantia que momentos antes havia recebido.
Achando-se na cidade de Areias chegou-lhe s mos uma carta dos
negociantes Serpa, Carvalho & Cia., da Crte, rua do Rosrio n. 12,
declarando que tinham ordem de estabelecer-lhe no lugar e por todo o tempo
que le quizesse, uma mensalidade de 30$000, que um amigo annimo lhe
enviava, condodo de seus sofrimentos e falta de meios; e consta que apenas
uma vez, em outubro de 1872, se utilizara dessa oferta, e no em seu benefcio.
Durante suas longas peregrinaes ocupava as horas de cio em escrever a
Japis sermes, traduzir artigos religiosos, tomar apontamentos e notas curiosas
sbre tudo o que via, observaes topogrficas e meteorolgicas, vocbulos e
termos especiais usados nos diversos povoados, procurando sua origem e
raizes, quaisquer fatos que lhe pareciam interessantes da histria natural,
acompanhando-os s vezes de desenhos explicativos, ligeiros, mas, que
denunciavam rara aptido. Quando se demorava por algum tempo em um stio
onde podia dispor de comodidade, passava a limpo seus sermes, hinos, notas
tradues, empregando em tudo muito mtodo, claresa
belssima letra; e todos esses papis le os conduzia consigo em
viagem dentro de um envoltrio de pano que cuidadosamente cosia para se
no despersarem, at poder dar-lhes destino, enviando uns aos amigos, outros
redao da Imprensa Evanglica, de que no se es-queria."

"Parecia que uma existncia to inofensiva devia estar a coberto das


injustias e perseguies dos homens. No foi assim; abundavam-lhe os
desgostos e as humilhaes, pondo em contnua prova a sua admirvel pa-
cincia e mansido. Por vrias vezes foi interrompido em seus piedosos
trabalhos por indivduos turbulentos a mandado dos padres e ultramontanos, os
quais at chegeram a conseguir o auxlio da policia.
"O vigrio de uma freguesia de Minas, reconhecendo e incapaz de
combater por meio de argumentos a sua doutrina, incumbiu um malfeitor de
esbordo-lo, depois de uma prdica. O sicario, entrando na sala armado de
cacete, encostou-se parede, com chapu na cabea e ar ameaador,
esperando o fim do sermo para cumprir a misso de que o encarregaram.
Distraidamente ouviu. frases piedosas que lhe desafiaram a ateno; dai
a pouco viram-no tirar o chapu da cabea; momentos depois seu ar denotava
sincera comoo; e quando o Rev. Conceio concluiu a sua prtica aquele
que pouco antes estava disposto a fazer-lhe mal prostrou-se deante dele pedindo
perdo das ms intenes que trouxera a mandado de seu vigrio.
Em Pindamonhangaba um potentado do lugar que fra assistir sua
prdica com o firme intento de desfeite-lo de tal modo se enterneceu ao ouvir
a explicao da parbola do Filho Prdigo pois ele chorava a ausencia de
um filho querido, que muitos desgostos lhe

causara, que indo ter como eloquente pastor, convi dou-o para sua casa,
oferecendo-lhe uma quantia todas as vzes que fizesse suas prticas religiosas o
o prevenisse para que viesse ouvi-las."
Entre o povo comeava a correr de boca em boca a narrativa de milagres
feitos por Ale; j adquiria fama de santo e milagreiro. Mais de uma vez teve de
esgueirar-se de uma ou outra vila no lusco-fusco da madrugada, pois no
queriam consentir em sua retirada. De Mambucada, no litoral fluminense,
mandaram-lhe um .b.i..-.s.in.do em que lhe pediam regresasse.

Infelizmente os redatores da Imprensa Evanglica Iro tiveram o cuidado,


ou no puderam, anotar a data de cade um dos escritos de Conceio que
aparecem em 1880 e 1881. Alguns so de data facilmente assinalvel, como os
trechos da "Profisso de f Evanglica% escrita em meiados, de 1865, e a tese
"O Brasil Carece da Pregao do Evangelho?", de 1867. Outros, pode-se com
certa segurana presumir que sejam de sua melhor fase, entre 1866 e 1868, pelo
estilo vigoroso e contido, como os dois ssrrer. "O Nascimento de Jesus Cristo"
e "A Priso de Cristo". Nos demais artigos h traos de decadncia que, creio,
indicam data posterior a agosto de 1869.
Conceio nunca foi escritor castio. Era um matuto paulista que vivia
em contato com o povo, e se dedicava a leituras principalmente em lnguas
estrangeiras. de sorte que nunca obteve essa qualidade esquiva, a
simplicidade com correo. Em alguns dos artigos a que me refiro as
incorrees indicam assimilao quasi completa da lngua popular. Na carta
a Tudica j h sinais claros dessa assimilao. E na Orao Domstica "Faa-
te seu filho e como o filho fala com seu pai, assim fala com le". Ou expresses
saborosamente familiares: "Vai uma para de noite". Mas como sua grandesa
no
vem daquilo que escreveu, e sim daquilo que le foi, apenas para tentar
compreend-lo nesta fase obscura de sua vida que invocamos sses artigos.
Tornava.. cada dias mais, um homem do povo.
H completa ausncia de esprito polmico e anticlerical msses escritos
finais. Alis, cousa rara em padres convertidos, nunca nos d le qualquer
demonstrao anti-clerical. Mesmo na "Sentena de Excomunho e sua
Resposta" seu alvo, como as observou, foram os rros doutrinrios de Roma, e
no a conduta dos padres.
H tuanbem, um curioso pragmatismo popular e quasi domstico. No se
abalana a especulaes, e nem s snteses histricas dos dias em que se
converteu: resolve problemas quotidianos da pequena humanidade em cujo
meio vive; analisando as causas da dvida e da luta espiritual p.ex., comea
e
assim: "Muitas vezes a causa um, incomodo corporal, correpo, do quilo,
languidas do interior.. Se, infelizmente, em tais cirC~ta nelas o esprito est
disposto a uma atividade particular e, por falta de ocupao, se embaraa com
as coisas da religio, inadvertido que a indisposio, desassossego, morosidade
exterior
a princpio nenhum motivo tm no , Onde se procura, mas sim no prprio
corpo, ento dirigem a ela (a religio) todas as dvidas, inquietaes e indis-
posies.
"O corpo, de qualquer sorte que seja afetado, influi prejudicialmente sobre a
alma
"Examina se ests livre de incmodos do corpo, se te sentes alegre, em
goso de vida invarivel, como ou- Irara: se est disto privado, tem porcerto, que
a ca~ de tua indisposio, inquietao, ceticismo no Provm
do que diz respeito religio, mas de uma afeco dez rgos do corpo, como
os que tombem padece a alma "Nesta teso recorre a um mdico, evita a
solido, procura sociedades agradveis, esfora-te contigo mesmo, por mais
difcil que a princpio te seja para evitar pensamentos incmodos, relativos
religio; faze diria-

mente exerccio para ajudar aquilo, porque uma vida se. dentria, em uma
cmara privada de c irculao de ar, ou falta de digesto, irregularidade de
sustento, so os casos fundamentais que acometem tombem a alma como
um veneno sutil, e ofuscao dos sentidos, confundem as idies de coisas
humanas e divinas.

Quanto evangelizao, parece que le no desejava o estabelecimento de


uma igreja protestante transplantada de outra raa, outra cultura, diver sa
tradio e temperamento, mas um movimento profundo de Reforma nas
sentimentos e experincia religiosa do povo, aliado ao esclarecimento bblico,
que tornasse possvel a creao de um cristianismo brasileiro puro e
evanglico, mas enraizado nas tradies e hbitos populares: "Se queremos
imprudentemente comunicar a homens, sem preparatrio algum, verdades
que lhes so absolutamente incompreensveis, empregadas desta sorte, fal-
sa e prejudicialmente, no promoveremos assim a ilustrao. Ilustrar
conduzir o homem pensador co, elitao, para faz-lo valoroso, e capaz
de poder por si mesmo descobrir a verdade, que lhe comunicamos.

"Tanto seria loucura, se os pais quizessem insinuar a seus filhos malcriados e


fracas as verdades que sabem; quo leme, querer imbuir adultos, sem previa e
conveniente disposio de coisas e princpios, que lhes impossvel
compreender.

"Todo tem seu tempo.

"Ha muitos homens incultos que so crianas a muitos respeitos, que devem
ser doutrinados com grande circunspeco. Porque o exterminar certos
prejuzos e costumes teis, usos que muitas vezes substituem a verdade
mesma, por nenhum modo isso ilustrao; porm leviandade destoarmos,
crueldade inexcedvel.

"Respeitene-sc, portanto, os costumes e usos antigos do povo, que, em falta de


mais profundos esclarecimentos, so aptos para gui-los e cont-loa no bem.

" meu Deus! eu respeitarei a religio do ignorante a f daqueles que no


tm tantas ocasies de conhecer-vos de venerar-vos de um modo mais
digno. Jamais servirei vaidade e presuno, de tal sorte que abale a f
piedosa dos outras com palavras e aes inconsideradas."

Embora escritas a propsito da Ilustrao e, ao que parece, imed iatamente


dirigidas aos que, em nome do cincia, pregam o materialismo, contudo
evidente que essas palavras estabelecem um princpio geral de conduta bem
claro.

Falando da orao domstica, aconselha aos pais de famlia uma prtica


bem de acordo com nosso temperamento nacional: quando faltasse o desejo
de orar, ou palavras adequadas, que o chefe da casa se limitas se a recitar
uma meritria. Por exemplo, ao amanhecer: "Nosso primeiro pensamento seja
o Senhor que conhece e guia as vicissitudes do mundo as quais hoje se des-
carregam sbre nossa cabea. No abandonar-nos-ii nem hoje, porque o
nosso Deus. Recomenclai-lhe, a vossa salvao e caminhai face dele
cultivando a virtude e a caridade na mente de Jesus: ento o Onipotente
estar convosco no curso de vossa vida!"

Teve Conceio, num tempo que a alguns se afigura dominado por sco
dogmatismo (mais filho da imaginao desses alguns que da realidade), aguda
compreenso de que a Vida Eterna uma nova qua'idade do Ser, uma nova
forma de humanidade, por assim dizer, e no comea no cu, mas na terra, de
onde se prolonga para a eternidade: "Pois que o Evangelho uma fora
divina, de fazer feliz neste e no outro mundo..." "E amar a Jesus Cristo,
viver em sua mente divina, obrar e fazer bemaventurado por seu modo
celeste, vale mais que todo o saber".

Assimilando a linguagem e os hbitos do povo; refugindo para os arraiais


tranquilos do litoral ou para as vilas da Serra; uma incgnita para os
companheiros de ministrio e os amigos, que desejam ajud-lo e no sabem
como. Um pavor para os padres reacionrios, que ao v-lo aproximar-se
correm a armar bandidos e vagabundos afim de espnc-lo. Sonhando coma
Reforma da Religio no Brasil, e escarnecido e odiado dos homens a quem
estava oficialmente entregue a religio assim viveu Jos Manoel da
Conceio os ltimos quatro anos e meio de sua vida.
E creio que no fundo sempre o feriu o sentimento da prpria excentricidade,
da sua grande solido:

"Se o Soberano Monarca Dos homens na multido Me


discerne, se me marca Na palma da sua mo
Que m'importa a mim, mundo! Se sempre me
desconheces! Tu, com teu olhar profundo, Tu, Jesus,
tu me cmhec"."

XXVI
Um homem agoniza

CITE de 23 de dezembro de 1873.


Jos Manoel da Conceio revolve-se
inquieto na palha imunda do posto
policial. Seu corpo longo e magro se
desenha soba coberta. Arde em febre
e os olhos muito fundos, brilham es-
tranhamente, rebuscando na escurido
o volume perdido. Ergue a custo a
cabea, onde a cabeleira revolta se encontra com suas incultas, cingindo-
lhe o rosto de uma moldura que assusta. Tacteia o pacote com a Bblia e
os artigos. Tem sde. Tem fome. O dinheiro da passagem se derreteu em
dois dias de priso e Pirai est to perto, e Blackford o espera, e em
Santa Tereza j h uma casa alugada para seu descanso... Longa estrada!
O descanso a companhia eterna de Cristo.

Mais uma vez tenta erguer-se, e novamente a cabea cai


desamparada. A febre faz galopar em seu crebro um turbilho de
lembranas. Bondoso Deus, como tudo est longe!
Afinal cai num torpor pesado e cansativo.
Ao amanhecer o policial vem dizar-lhe, que j chegou a carta da Crte
confirmando sua identidade. Est livre.
Si para a luz, caminhando fracamente; agradece, e toma a estrada,
apertando o pacote de papis. 0 policia que o prendera se detem porta e
observa o vulto alto e magro que se afasta de vagar, imprimindo no p a
marca dos ps descalos.

A. anoitecer de 24 de dezembro de 1873 o Major Fausto de Sousa, saa de


casa para ir capela de Nossa Senhora da Conceio do Campo, assistir
festa da padroeira, quando foi interrompido por Honrio Gurgel do Amaral.
Senhor Major, tenho um obsquio a pedir-lhe.
Dois...

E' que h pouco o Cipriano me procurou, dizendo que um homem


desconhecido caiu com ataque na varanda da venda, no campo do Vicente
de Carvalho. Eu queria coloc-lo na enfermaria...
Pois no, meu caro. Mande o homem.
E' que no tenho lembrou conduo para traz]o, e pensei...
Pois usar a carroa do Laboratrio. Espere um, pouco.
Voltou e fez chamarem o carroceiro, com a viatura. Chegando o homem,
ordenou-lhe que acompanhasse o sr. sub-delegado do Iraj at o campo
do Vicente de Carvalho, de onde devia trazer um doente.

Se o homem, por acaso, tiver morrido, leve-o ao posto policial, para


as investiga~ da autoridade.

E despediu-se s pressas, desculpando-se com o amigo . E' que o ~~ de


nossa s sen hora da Con ceio j tinha sido transferido no domingo
anterior e le no queria atrazar-se.

Entrou na capela, onde j se encontravam o mdico e o farmacutico da


Enfermaria Militar, e devotamente assistiu ao te-deum, ao qual se seguiria
a Missa do Galo.

Ia a cerimnia em meio quando entrou na igreja o sub-delegado,


procurou-o entre os presentes e, p Bote p, foi segredar-lhe:

A carroa j est na enfermaria, como doente.

O movimento despertara ateno, e vrias pesadas olhavam os dois


homens. O Major fez sinal ao Dr. Vez, o mdico, e ao tenente Pacheco,
farmacutico, e saiu cautelosamente.

Fora, explicou-lhes o caso:


De. Vaz, temos um,doente na enfermaria, um homem que caiu com
ataque; ser bom que os senhores o examinem j, e lhe prestem socorros que
seu caso exigir.

Imediatamente o mdico e o farmacutico se dirigiram enfermaria,


enquanto o Major reentrava na Igreja.

Era um homem pobre e mal vestido. Velha cala de zuarte, camisa de


algodozinho, e surrado palet de alpaca preta. Ps descalos. Ossos
flor da pele, e olhos febris.

Mas havia no rosto, nos olhos, no porte, uma indefinvel afirmao de


bondade, que atraa e impunha respeito.

Tinha voltado a si, porm smente conseguia articular jguns


monosslabos. Quando lhe dirigiram a palavra, fitou-os intensamente e, com
esforo, moveu a cabea.

Ordenaram ao enfermeiro que lhe vestisse roupa limpa e o


agasalhasse em uma cama. Feito isto, o mdico determinou que
preparassem um caldo; o enfermeiro devia ficar ao lado do enfermo, e
mandar aviso imediato igreja no caso de qualquer novidade.

Cansao e fraqueza, disse le ao sub-delegado, quando saram.

Gurgel do Amaral julgou conveniente revistar a roupa do


desconhecido, a ver se apurava sua identidade. Somente encontrou um
relgio barato, e 1$200 em nqueis. Um livro, e papis, aparentemente com
estudos religiosos.

as
Dirigiram-se os trs Capela, e o tenente Vaz relatou ao superior
providncias tomadas.

Ao te-deum seguiu-se, com algum intervalo, a missa de Natal, que terminou


mais ou menos s trs da ma- drugada. O major ainda esperou que se
apagassem to- das as velas, se fechasse a igreja, e depois dirigiu-se
enfermaria. Na porta encontrou o sub-delegado, que tambm acabava de
chegar.
J haviam tratado de muitos casos semelhantes, mas sse desconhecido
possua misterioso poder que os atraia beira de seu leito.
Entraram. Em pontas de ps o enfermeiro veio dizer-lhes que naquele
instante sara o Dr. Vaz.
O doente tomou o caldo?
Tomou. E parece que ficou mais animado. Agradeceu ao Dr. Vaz e
mim, os cuidados que tnha. mos com ele.
Pediu alguma coisa?
No senhor. O Dr. Vaz perguntou se ele desejava algo mais, e ele
respondeu que "agora queria ficar s com Deus"; depois voltou-se para a
parede e adormeceu.
Aproximaram-se do feito. O desconhecido dormia profunda e
tranquilamente. No era possvel ver-lhe o rosto.
O major se afastou, p ante p, e ao sair recomendou novamente ao
enfermeiro que no o desamparasse. Ao amanhecer o enfermeira o
procurou.
Sr. Major, depois, que o senhor saiu fiquei acordado algum tempo.
Achei o doente muito quieto; parecia que nem respirava. Fui ver. Estava morto.
Morto? A que horas?
No foi muito depois que o senhor saiu. E' possvel mesmo que
morresse naquela mesma hora, ou minutos mais tarde. No se moveu, nem
disse coisa alguma. Morreu dormindo.