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PAUI, MARLOR SWEEZY

Teoria do Desenvolvimento
Capitalista.

Traduo de Waltensir Dutra

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1

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.I tJraduzido de SWEE?/, Paul M. The Theory ol Capitatist Deuelopment. 4.^ ed.. Nova York, Monthly Review Press,
1es6.
Prefcio

Nao existe em ingls nenhum estudo analtico, razoavelmente geral, da Eco-


nomia Poltica marxista. Este livro pretende preencher a lacuna, sem ser, porm,
completo ou exausvo: muitos tpicos importantes foram totalmente omitidos e ou-
tos tratados apenas na forma de breve reerncia. No obstante, espero que ve-
nha a conkibuir para a melhor compreenso de uma parte importante do pensa-
mento social que no passado foi freqentemente vtima da ignorncia e do hata-
mento superficial. No procurei atenuar as diiculdades, mas tambm no me afas-
tei de meu caminho para tratar de complexos problemas tericos, a no ser quan-
do me pareceram diretamente ligados tarefa que me propus.
No deconer de todo o livro, cito com freqncia e extenso as obras de Marx
e seus seguidores. Trata-se, indubitavelmente, de uma forma de apresentao pou-
co elegante, mas que me pareceu inevitvel. No possvel ter certeza de que o lei-
tor conhecer a literatura do marxismo. Grande parte dos frabalhos mais importan-
tes, at mesmo de Marx, no foi haduda para o ingls, e muitos liwos e publica-
es peridicas relevantes s so encontados nas grandes bibliotecas. Alm disso,
as interpretaes das teorias marxistas tm diferido muito, e espero fervorosamen-
te que as minhas, por mais que alguns leitores delas discordem, no dem de mo-
do algum a impresso de serem fantasiosas. As citaes de O Capital foram feitas
regundo a. edio em bs volumes publicada por Charles Ken & Co., de Chicago.
Tomei a liberdade de simplificar a pontuao dos hechos citados e em vrios caos
t9d9s regishados em notas de rodap a prpria traduo, para expres-
-sar de forma - aherei
mais precisa o sendo do original alemo.
Alm de apresentar e analisar as idias de outros autores, tentei tambm resol-
ver alguns problemas tericos que vm sendo h muito movo de controvrsia e
apresentar, seguindo a eskutura da teoria marxista, vrias questes que me pare-
cem ter recebido, at hoje, anlises inadequadas. Quanto a este lmo ponto,-cha-
m_o
lateno do leitor particulqlmente para os Captulos X (Crises de Realizao),
X_ll (Depresso Econmica?), XIV (Desenvolmento do Capital Monopolista), XV
(O Monoplio e as Leis de Momento do Capitalismo) e XVIII (Fascism1. e dispo-
sio do assunto seguiu um padro determinado, partindo do problema mais abs-
hato da Economia Poltica
- a teoria
cessivas, aos prementes problemas
do valor e passando, ahavs de etapas su-
da sociedade-do mundo de hoje.
Muitos amigos e colegas veram a gentileza de ler o original, no todo ou em
4 PREFcro

parte, nas vrias fases de execuo, e apresentar crticas e sugestes valiosas. Entre
eles quero mencionar particularmente os Drs. Erich Roll, Lewis Feuer, Franz Neu-
mann, Alan R. Sweezy, Robert K. Merton, Svend Laursen, Stanley Moore e Paul
Baran. As crticas de minha mulher, Madne Yaple Sweea1, fora especialmente
-Meu
teis, embora ela possa queixar-se de que nem sempre foram aceitas. maior
dbito para com o Dr. Shigeto Tsuru, com quem tive a felicidade de conversar
muitas vezes, durante vrios anos, no s sobre assuntos apresentados neste livro,
mas tambm sobre muitos outros problemas correlatos. O Dr. Tsuru leu todo o ori-
ginal-e aufliou-me, de muitas maneiras, a melhorar tanto a forma como o conte-
do. E para mim um grande prazer incluir um Apndice de sua autoria, explicando
e comparando os esquemas de reproduo de Quesnay, Marx e Keynei. Creio
que ter grande interesse para os economistas.
No ser necessrio dizer que nenhuma das pessoas acima mencionadas tem
qualquer responsabilidade pelas opinies aqui expressas, ou pelos erros de anlise
que possam connuar existindo neste livro.
Inclu, como segundo Apndice, uma traduo de vrias pginas do liwo de
Rudolf Hilferding, Dos Fnarukapiol (publicado pela primeira vez em 1910), sob o
ttulo A ldeologia do Impertalismo. H uma suposio generalizada de que o mar-
xismo foi incapaz compreender e prever as tendncias ideolgicas que atingi-
*
ram seu auge nos Estados fascistas. Apenas uma pequena amosha desse conhei-
do habalho, anterior Primeira Guerra Mundial, contribuir muito para apagar tal
impresso errnea.
Quanto s notas do texto, adotou-se o seguinte mtodo: as que contm ape-
nas referncias foram relegadas ao fim do livro; todas as outras aparecem nas mar-
gens inferiores das pginas.l Agradece-ses seguintes editoras pela permisso de ci-
tar as passagens, a saber:
Charles Ken & Co., Chicago, de Karl Marx , o Capital, 3 volumes; de Karl Marx, A
Contnbution to the Cntique of Political Economy; de Louis Boudin , The Theoieti-
cal System of Karl Marx.
Macmillan and Company, Nolua _York, de Lionel Robbins, The Nature and SSnr/,-
cance of Economic Science; de Joan Robinson , The Economics of ImperfeA Con-
petitton.
McGraw-Hill Book Co., Nova York, deJ. A. Schumpeter,Business Cycles, V. I.
Methuen & Co., Ltd., Londres, de Adam Smith, An Inquiry Into-the Nature and
Couses of the Wealth ot' Nations, v. I.
lnternational Publisherg, Nova York, de Karl Marx, The Closs Struggles in France;
de Karl Marx e Friedrich Engels, Conespondence, 7846-7895, i Selection with
Commentgu and lvotes; V. I Lnin, lmperialism; v. I. Lnin, Left-Wing Comu-
nism; an Infantile Disorder; Joseph Stalin, Leninism; Maurice Dobb, Potiicat Eco-
nomy and Capitalism.

Paul M. Sweezy

Dunster House,
Cambridge, Mass.
1 de agosto de L942.

I Na coleo "Os Economistas", todas as notas ao texto


aparecem no rodap da pgina. (N. do E.)
Prelcio Segun da Edio

Esta no uma segunda edio, no sendo exato do termo: nenhuma modifi-


cao foi feita no texto, exceto a correSo de pequenos enganos e erros tipogrfi-
cos. No obstante, tanta coisa aconteceu desde a publicao deste liwo em L942
que no seria lgico reimprimi-lo sem comentar o que ento escrevi sobre a posi-
o e as perspectivas do capitalismo mundial. Quero, portanto, neste Prefcio adi-
cional, reexaminar as sugestes e hipteses do captulo final (Perspecvas), luz da
evoluo oconida durante e a partir da guerra.
Para fazer isso de modo lgico e coercnte, ser aconselhvel resumir, de in-
cio, da forma mais breve possvel, as idias daquele captulo.
A maior parte do livro dedicada anlise do capitalismo e de seus males. Ar-
gumenta-se que, na ausncia de tratamento corretivo, esses males devem tomar-
se progressivamente enfraquecedores e levar ao declnio, e finalmente queda, do
capitalismo como ordem mundial. O captulo final se inicia com um breve exame
das doutinas de uma escola de economistas de crescente influncia que, reconhe-
cendo a exatido geral dessa anlise, sustenta que o Estado pode tomar medidas
adequadas para superar a fraqueza do capitalismo, e com isso prolongar indefinida-
mente sua existncia.
O argumento desses reformistas recentes falha no tanto nos aspectos lgicos,
mas na capacidade de apreciar a posio e funo do Estado na sociedade capita-
lista. Os prprios capitalistas so basicamente contra as reforrnas recomendadas, e
como a influncia deles , em lma anlise e necessariamente, a que predomina,
isso basta para destinar o programa ao fracasso.
Surge ento a questo da forma que o declnio do mundo capitalista assumi-
r. Houve poca em que os tericos do marxismo estavam habituados a imagin-
la em termos de uma revoluo simultnea em todos os pases mais avanados,
que derrubaria de um golpe o capitalismo e colocaria em seu lugar uma nova or-
dem socialista mundial. Na realidade, houve um momento, aps a Primeira Guer-
ra .Mundial, quando isso no parecia absolutamente impossvel. A dcada de
L920, porm, testemunhou o aparecimento de uma situao totalmente nova. A
revoluo teve xito na Rssia, mas em todos os demais grandes pases o capitalis-
mo sobreviveu e tomou-serelavamente estvel em meados da dcada.
Essa nova situao sugeriu a teoria exposta por Stlin j em 1924 de
que o declnio do capitalismo mundial se -faria aos poucos: medida que as condi-
-
PREFcro secuNoa eoro

es se tomassem favorveis, hoje um pas, amanh outro, se afastariam da rbita


do capitalismo para se aliarem Unio Sovitica. Dessa forma, aquilo que se inicia-
ra como mera "ilha do oceano do imperialismo" gradualmente se elevaria posi-
o de ordem mundial rival, que desafiaria o domnio e finalmente a existnci do
capitalismo. Era opinio de Stlin que com o tempo esse processo levaria por im a
um conflito ente as duas ordens mundiais, e que tal conflito encenaria o hiunfo
do socialismo e a denota final e desaparecimento do capitalismo.
Sustentamos neste liwo que essa luta final entre o capitalismo e o socialismo
em sta do progresso da arte blica, bem poderia levar deskuio de
-ambos
-QUe,
- no inerente
a superioridade
inetvel. Parece igualmente possvel que no perodo ora iniciado
do socialismo como mtodo de conholar a produdade
da tcnica modema no interesse da sociedade como um todo se eencie de tal
forma que provoque modificaes significavas na opinio pblica do mundo capi-
talista. Supondo que continuasse a vitalidade das instituies democrticas nos
pontos-chaves do capitalismo, Gr-Bretanha e Estados Unidos, essa modificao
na opinio pblica seria de molde a tomar a cruzada conha o socialismo uma avn-
fura cada vez mais difcil e menos proveitosa. Ao mesmo tempo, podemos prever
que o ncleo socialista crescer connuamente, medida que um pas aps outro
verificar que seus problemas bsicos so insolveis sob a constio do dmnio do
capital. Finalmente, o momento decisivo ter passado, e no nvel intemacional o
socialismo ter vencido a batalha. Uma vez ocorrida essa hansformao, uma han-
sio relativamente hanqila tomar-se- finalmente possvel, mesm nas mais fe-
chadas cidadelas do capitalismo.
Para haduzir esse raciocnio nas unidades e conceitos familiares ao cenrio po-
ltico mundial, o captulo em questo termina com um esboo ligeiro do possivel
curso dos acontecimentos futuros, que se enquadraria no padro-terico proposto
e confirmaria sua exado substancial. Esse esboo no teve a inteno d'e ser
uma previso concreta do que realmente aconteceria; seu obletivo foi ntes o de
focalizar a ateno sobre certas foras que esto atuando hoje e que tero influn-
cia importante, embora no exclusiva, na formulao do futuro
_ O postulado inicial era, naturalmente, o esmagamento do fascismo alemo.
Supunha-g9 que a isso se seguiria sem especificai o tempo para tanto necess-
rio a difuso do socialismo por -quase todo o connente europeu. As tentavas
-
anglo-americanas de impedir tal fato seriam frushadas pela oposio da classe ha-
balhadora britnica. O socialismo, atuando ento numa base firme que iria do
Atlqtico ao Pacfico, enbaria em aliana com os pases coloniais e semicoloniais
da sia, assegurando com isso sua evluao grcdal nu dir" do socialismo e
apressando a eliminao-dainfluncia imperialista eshangeira. A Gra-gretanha po-
(eria seguir as pegadas da Europa ocidental, ou poderia iair na rbita dos Estaos
Unidos, que de qualquer lorm.a se tomariam o ceho e a fora diretora de um capi-
talismo mundial muito reduzido em suas propores e muito enfraquecido. e ihri-
tada capacidade de expanso do socialismo e as contradies do capitalismo te-
tiuT.tido a oportunidade de se revelarem lado a lado. A soluo progressiva dos
problemas econmicos provocaria o aumento do apoio poltico, deirnJ e fora dos
limites do sistema socialista. Finalmente, as bases d domnio capitalista estariam ir-
remediavelmente minadas e, supondo-se que a democracia cntinuasse a exisr
nos pases ca_pitalistas que ainda restassem, a substuio pacfica da velha ordem,
nos Estados Unidos, seria ento ao mesmo tempo possel aprovvel.
Examinemos agora essa anlise luz dos aontecimentos dos quaho ltimos
anos.
Quanto possibilidade de curar as fraquezas do capitalismo atravs de refor-
mas ou introduzir gradualmente o socialismo denko dal condies internacionais
PREFcro secuNoR eoro 7

existentes oque do ponto de sta poltico


vem a ser a mes-
aproximadamente
ma coisa - quase nada h a acrescentar. E certo, sem dda, que um nmero
crescente -de pessoas, tanto nos Estados Unidos como na Gr-Bretanha, acredita,
ou procura convencer-se que acredita, na possibilidade desse programa. A grande
tria eleitoral do Partido Trabalhista britnico em julho de L945 poderia levar a
supor que uma experincia de reformismo de grande alcance esteja em processo.
No h, porm, muitos indcios de que assim seja, e muito menos de que essa ex-
perincia pudesse ser bem sucedida, caso tentada. Os lderes do Partido Trabalhis-
ta no constituem um grupo muito radical nem muito poderoso, e evidente que
esto deixando as posies administrativas, at nos nveis mais altos, nas mos de
pessoas cuja lealdade ao sous quo ante dificilmente poderia ser posta em dvida.
Nessas circunstncias, mesmo a nacionalizao de vrias indstias importantes
(que se pode rcalizar ou no) no modificaria seriamente a esbutura do capitalis-
mo britnico. O verdadeiro significado da tria do Partido Trabalhista britnico
oufto. Assinala o fim de uma poca na histria poltica daquele pas, poca em que
a classe trabalhadora britnica se podia unir com o objetivo de conquistar uma
maioria parlamentar. E o resultado dever ser a destruio da iluso, profundamen-
te enraizada na esquerda britnica e que data do ryomento cartista, de que o po-
der poltico formal e o poder social so idnticos. E de esperar que o perodo ime-
diatamente nossa frente testemunhe uma fermentao do momento babalhista
britnico, possivelmente acompanhada pelo aparecimento de novos lderes e por
modificaes de grande importncia.
Passando agora questo da forma que assumir o declnio do capitalismo
mundial, edente que os ltimos quatro anos foram um perodo de grande im-
portncia e do qual muito podemos aprender. A teori de que o socialismo cresce-
r aos poucos, por acrscimos, e mutatis mutandis que o capitalismo se reduzir da
mesma forma, repousa hoje em bases mais firmes do que em 1942, quando (pelo
menos para muitos) mesmo a sobrevncia da Unio Sovitica era uma questo
aberta. No pode haver dvida de que o dto militar e econmico da URSS du-
rante a guera, juntamente com o esmagamento dos dois imprios capitalistas mais
agressivos, contibuiu muito para a fora relativa, material e polca, do socialismo
em escala mundial. Alm disso, o acrscimo de vrios novos pases socialistas do
leste e do sudeste da Europa ao bloco original pode ser considerado como um fato
consumado. No momento em que escrevemos, a Iugosla e a Albnia parecem
ser os nicos pases em que os socialistas esto irmemente entrincheirados, mas a
marcha dos acontecimentos nos Estados Unidos inequvoca, e dificilmente pode-
r ser sustada. Isso no significa, decerto, que um sistema socialista predomine ain-
da nessa regio: a inhoduo de novas relaes de produo exige tempo, espe-
cialmente numa economia predominantemente camponesa. Alm do mais, o fato
de que o fator intemacional mais importante na Europa oriental seja a Unio So-
ca significa que esses pases podem proceder com cuidado e no necessitam
apressar-se para poder deler um movimento internacional de restaurao da velha
ordem. Assim, por exemplo, provvel que a coletizao da agricultura venha a
ser gradualmente imposta aos camponeses pela educao e pela demonsfuao
prtica de sua superioridade sobre o sistema atrasado e ineficiente de pequenas
propriedades, que nos primeiros estgios de transio se est ampliando, pela divi-
so das grandes propriedades.
Na Europa central e ocidental com a importante exceo
quia - muito menos evidente.daDeTchecoslov-
a tendncia dos acontecimentos fato, pode-
-
mos mesmo dizer que nenhuma tendncia deinida se estabeleceu ainda. A expec-
tava, apresentada em nossa primeira anlise, de que o fim da guerra seria segui-
do da instalao de regimes socialistas na maior parte do continente europeu no
8 PREFcro A sEGUNDA eolo

se concretizou, nem seria justo dizer que esteja em vias de concretizar-se. eden-
te que o problema necessita ser revisto para que cheguemos a uma estimava cor-
reta das foras que atuam nessa importante e talvez decisiva regio.
-
Nosso primeiro raciocnio sobre esse assunto estava marcad pela suposio -
implcita do que explcita de que a chave da evoluo na Europa cn-
-.mais -
fual e ocidental estaria na Alemanha. Isso ocorrera por bem mail de meio sculo, e
era fcil supor que continuaria ocorrendo pelo menos por mais alguns anos. Para
que assim fosse, porm, uma condio era essencial: uma revolu bem sucedida
99nqa o regime nazista deveria ter ocorrido antes do fim da guerra, tal como em
1918 uma revolta de xito demrbou o Kaiser. Ser incorreto dizer, conhecendo os
fatos, que essa revolta no poderia ter oconido. O 20 de julhol poderia ter tido xi-
to e, nesse caso, seus promotores no se teriam detido: todo o aspecto poltico da
guelra se teria modificado quase que da noite para o dia. Mas no h nehuma uti-
lidade em especularmos hoje sobre o que poderia ter acontecido. O fato Q que os
nazistas dominaram a tentativa, e a guerra connuou por mais dez meses. impor-
tante compreender que esses ltimos dez meses foram os mais destruidores; no
s material, mas tambm poltica e socialmente, a Alemanha foi demrbada: no fim,
estava prostrada, totalmente ocupada por fus exrcitos invasores, e era objeto da
poltica, ao invs de fator ativo nela.
Apgs 9 20 de julho de 79M o centro de gradade polco na regio em ques-
to se deslocou para a Fmna, transformada, pela primeira vez desde Bismarck, na
mais forte nao puramente europia. Mas a fora real estava nas mos da Gr-
Bretanha e Estados. Unidos, que juntos dispunham de uma esmagadora superiori-
dade militar e naval em toda a rea, do Mediterrneo ao mar do Norte. Com uma
excg,o aparentemente menor crise belga de novembro de l9M essa fora
-
armada no foi ulizada para intervir na poltica intema dos pases europeus oi- -
dentais; mesmo assim, seria impossvel superestimar sua influncia prca. Ela esta-
va no fundo dos clculos de todos os partidos, e quem dudass de como seria
usada no caso de uma emergncia poderia ler certeza aps o incidente belga, e ain-
da mais aps os acontecimentos de dezembro na Grcia. Sob essa tcita pioteo
anglo-americana, a velha classe dominante pde reinstalar-se no poder. Os mvi-
mentos de resistncia armada que, como o movimento correspondente na lugosl-
a, eram a guarda avanada potencial de uma verdadeira revoluo social ioram
desarmados. O aparato estatal, cuja demrbada e substituio como Marx h
muito ensinou - foi
deve ser o primeiro objetivo de toda revoluo, fortalecido e
-
restaurado. A expectativa de que ao colapso do domnio nazist se seguisse o esta-
belecimento do socialismo na Europa ocidental era, portanto, inconta. Na pers-
pectiva histrica mais ampla, foi uma tria do capitalismo britnico e americano.
E necessria uma breve digresso para indagar por que a suposio parte
de nossa primeira anlise de que a eficincia da interveno anglo-americana se- -
-
ria frushada pela classe trabalhadora britnica no se conirmou. razo bsica es-
t na seqncia de acontecimentos militares que caractenzou o curso da guerra. As
opas britnicas e americanas estavam na Europa ocidental com uma -inalidade
que tinha o apoio esmagador dos habalhadores britnicos. Uma vez ali, porm, se
hansformaram em instrumento da poltica britnica e americana. Alm diso, como
acima assinalamos, a.fora-no foi usada abertamente; a no ser por um breve pe-
rodo durante o incidente belga, as questes no foram dramatizadas no hu-
ve nunca ocasio para protestos. Isso contrasta agudamente com a situao predo- -

1 Aluso fracassada tentav-a contra


Hitler, organizada por um grupo de polcos e altos oficiais alemes e posta em
prca pelo coronel Von Stauffenberg. (N. do T. )
PREFcro secuNoe eoro 9

minante 9Ps a Primeira Guerra Mundial, quando os habalhadores britnicos, ps-


sando sobre sua liderana oicial e com uma compreenso clara do que estava em
jogo, veram um papel decisivo fazendo fracassar os esforos do Govemo de inter-
vir a favor da conba-revoluo nrssa. Confuasta at mesmo com sua atifude e
a9s na crise grega, surgida simultaneamente com os acontecimentos na Europa
ocidental que j examinamos. A ao brutal do Govemo britnico contua o mo-
mento de resistncia esquerdista grgo, em dezembro de LgM, sacudiu o'Partido
Trabalhista em suas bases, pois era claro que as fuopas britnicas na Grcia nada ti-
nham a ver com a.guerr? conha a Alemanha. Se no tivesse sido bvio que uma
crise governamental na Gr-Bretanha naquela poca, qualquer que fosse sua ori-
9em, repercuria seriamente na conduo da guerra, provvel que a presso de
baixo para_cima teria forado os lderes do Partido a se retirarem d coalizo gover-
namental. Parece portanto justo dizer que o fracasso da classe babalhadora britni-
ca m desempenhar um papel nos acontecimentos da Europa ocidental foi provo-
cado antes pelo que poderamos chamar adequadamente de acidente histrico do
que por uma renncia s aspiraes e simpatias que a levaram a ajudar seus ir-
mos de classe mssos em 1919.
Voltemos agora aos acontecimentos da Europa cental e ocidental. A Frana
connua, claramente, a ser o pas-chave. Enquanto ela perrnanecer capitalista, t-
{9s os- pases a oeste da Alemanha (inclusive a Itlia) continuaro capitalistas.
Alm disso, a Alemanha provavelmente continuar como um tampo e m tene-
no experimental enbe a Unio Soca socialista e os ts grandes poderes capita-
listas ocidentais. Uma Frana socialista alteraria, porm, fundamentalmente a situa-
o. Os pases vizinhos mais fracos seriam poderosamente aados na mesma dire-
o; e, o que mais importante, a posio e o papel da Alemanha se fuansforma-
riam. Ao invs de uma espcie de terra de ningum ente dois sistemas sociais, ela
estaria praticamente c_ercada por pases socialistas. No cil duvidar que numa
poca semelhante a Unio Soca e a Frana juntas exerceriam a influncia deci-
siva na evoluo da Alemanha. O poder americano na Alemanha na escala em
que exis.u.lo ps-guerra imediato j pudssemos
mente "foi" - talvez temporrio, e adizer
um fenmeno essencialmente
mais adequada-
Gr-Bretanh sozi-
nha no est,- edentemente, ffi posio de dominar o curso dos acontecimentos
no connente. A Alemanha se moveria ento na direo do socialismo, e com o
tempo tomaria seu lugar numa comunidade europia de Estados socialisias
- em-
bora, tendo em sta os danos infligidos pelo fascismo e pela guerra na eshutura so-
cial alem, no seja de esperar que isso acontea logo.
Vemos assim que muito depende do que acontecer na Frana no perodo ime-
diatamente nossa frente. No momento em que escrevemos, as-foras opostas pa-
recem estar bem equilibradas. Como j dissemos, a velha classe dominanie reinita-
lou-se nas posies-chaves na indstria, Governo e foras armadas. Por outro la-
do, o povo francs em sua maioria tende para a esquera, e classe tabalhadora
bem organizada e conscientemente socialista. Qualquer reconciliao definiva
entre.as foras opostas inadmissvel, e um govemo formado pela colizo de ine-
conciliveis necessariamente transitrio e temporrio. Devemos esperar que ocor-
P na Frana uma srie de crises governamentais e qualquer uma dlas pode hans-
formar-se numa crise polca e social mais geral. provvel que a certa altura a di-
reita, apoiada pela nova pseudo-esquerda, tenle lanar uma nova aventura do g-
nero bonapartista, com a finalidade ostensiva de "rstaurar o direito e a order".
Quais os resultados dessa tentava, impossvel dizer. Poder ter xito, ou poder
abrir o caminho para um regime socialist. De qualquer modo, bom embrar que
as influncias internacionais, especialmente as oriunas da Gr-Bretanha e Estaos
Unidos, estaro enhe os fatores mais importantes. Nessas circunstncias, a classe
10 PREFACTo secuuoe eoto

tabalhadora britnica pode ainda ter o papel decisivo que lhe ahibumos em nos-
sa primeira anlise.
Quando nos voltamos da Europa para o Exbemo Oriente, vemos que ne-
nhum aspecto importante da perspectiva geral e a longa prazo haada em L942 so-
freu qualquer prova decisiva. Prevamos um firme crescimento da resistncia ao do-
mnio imperialista nos pases coloniais, uma aliana ente esses momentos nati-
vos de independncia nacional e o bloco dos Estados socialistas da Unio So-
ca e Europ, e a expulso gradual do domnio estangeiro, evoluindo esses pases
na direo do socialismo. (No houve a inteno de sugerir, por uma afirmao
to sumria, que tais acontecimentos oconeriam, ou poderiam ocolrer, facilmente
e sem denamamento de sngue. No obstante, no h razo para supor que eles
devam provocar uma guera enhe as grandes potncias.) Embora a crescente resis-
tncia ao domnio imperialista seja evidente a todos, ainda muito cedo para dizer
se o curso dos acontecimentos se processr ou no denho dessas linhas. No mo-
mento, a tendncia parece ser no sentido de uma restaurao do domnio imperia-
lista ocidental. Os Estados Unidos, com o poder exhemamente fortalecido em toda
a rea do Pacfico, mantm a situao, enquanto os britnicos, holandeses e france-
ses sufocam os momentos de independncia nativos e restauram seus velhos im-
prios. Ao mesmo tempo, os Estados Unidos atuam gorosamente para estabele-
cer uma esfera de influncia to exclusiva quanto possvel
- e, nona
tas, tambm uma esfera de investimento e comrcio, sem dvida
final das con-
China e no
-
Japo.2 O efeito de fudo isso poderia ser exatamente o oposto de nossas preses
anteriores.
No entanto, seria um erro ir muito longe nas concluses provocadas por uma
situao na qual as foras e tendncias subjacentes esto necessariamente obscure-
cidas e deormadas pelas grandes comoes do perodo de guelra. O domnio e a
influncia ocidentais esto voltando ao Exhemo Oriente, mas com uma diferena.
Fazem-se concesses, e mais concesses sero necessrias no futuro, que fortalece-
ro os momentos de independncia e lhes proporcionaro meios de realizar seus
fins. Ao mesmo tempo, faltam aos imperialistas, como sempre, a vontade e a capa-
cidade de resolver os problemas econmicos e sociais, cada vez mais srios, que
de uma forma ou de outra dominam o pensamento e aes de todas as classes da
regio. (Sobre isso, ver a anlise feita no item 6, Limites do lmperialismo, do Cap-
tulo XVII.) Em si, isso poderia no ser decisivo, se o povo fosse levado a crer que
tais problemas so de natureza insolvel, e que necessrio sofrer neste mundo
para obter uma recompensa no outro. E sem dvida sob esse aspecto que as reali-
zaes do socialismo na URSS adquirem um significado mximo para os povos co-
loniais do mundo. A Asia Cenhal, Sibria e o Extremo Oriente soco oferecem
provas vas de que as nacionalidades ahasadas, ajudadas, ao invs de explora-
das, por seus irmos mais avanados, podem enconftar o caminho do progresso e
de melhores padres de da. A medida que a compreenso desse fato se difundir
e aprofundar, o domnio imperialista ser gradualmente minado e as bases de um
futuro socialista sero lanadas firmemente. A validade desse raciocnio, numa pers-
pecva de longo tempo, parece hoje ainda mais certa do que em 1942.
Nada do que aconteceu durante ou depois da guerra nos pode ajudar a deci-
dir a questo cuja natureza decisiva no necessrio acentuar se haver ou
-
no um conflito final enhe capitalismo e socialismo como sistemas mundiais rivais. -
Segue-se portanto que os acontecimentos verificados desde ento no exigem a

2No momento em que o autor escrea (1946). a luta enhe comunistas e nacionalistas connuava na China. O Gover-
no de Chang Kai Chek s se instalaria em Formosa a7 de dezembro de 7949. (N. do T.)
PREFcro secuNoe eoro 11

modificao de nossa anlise, segundo a qual tal conflito no s , evrtvel como


llnProvvel. A anlise em si pode ter erros, e quanto a isso uma crtica feita pelo
Dr. Oscar Lange parece ser bastante importante e demanda exame.3
Nosso raciocnio depende da proposio formulada no item 3, O Imperialis-
mo e as Classes, do Capfulo XVII de que,- exceto em circunstncias especiais e
-
perodos relativamente curtos, os interesses da classe tabalhadora so cnhrios
ao imperialismo e dai por implicao, s polcas militaristas e agressivas, aspecto
necessrio dele. Na democracia poltica, essa oposio se pode manifestar e-exe-
cer uma influncia altamente significava, embora em grande parte negativa, no
comportamento intemo e extemo do Estado capitalista. A organizao da da da
sociedade em tomo de um programa de agresso, que proporciona uma aparente
soluo das conbadies da economia capitalista, obstruda. Ao mesmo tempo,
essas conhadies se tomam cada vez mais srias; as lutas polcas se centralizam
mais e mais em tomo delas. A classe ftabalhadora, sobre quem recai o fardo mais
pesado, obrigada a procurar uma "sada". Nosso argumento primitivo, reduzido
sua essncia, de que o exemplo de uma sociedade socialista ampliada, eu
no sofre de nenhuma das conhadies do capitalismo e pode expandir e conho-
lar a produo e o consumo de acordo com os interesses das massas, exercer
uma ahao crescente sobre os babalhadores que ainda vivam no capitalismo. Fi-
nalmente, a combinao de modificaes extemas e intemas preparar a cena pa-
ra uma transio ordeira e no-olenta para o socialismo.
Examinando a natureza do fascismo, o Dr. Lange apresenta um argumento
que atinge na base esse raciocnio:

"O desemprego em massa d a todas as classes da sociedade, inclusive a classe ta-


balhadora, um interesse na expanso imperialista. Para a classe tabalhadora esse inte-
resse... de oportunidades de emprego... Isso leva a uma teoria do imperialismo fascis-
ta totalmente diferente da teoria do imperialismo de Hilferding-Lnin, que est formu-
lada em termos de exportao do capital e descreve o imperialismo capitalista pr-fas-
cista. Segundo a teoria sugerida, o fascismo adquire o carter de um impertalismo de
um pouo, que une todas as classes sociais e elimina a luta de classes dando aos mem-
bros de cada classe uma participao na expanso imperialista. Isso explica o sucesso
ideolgico do fascismo alemo enhe a classe trabalhadora, bem como as razes pelas
quais o fascismo no pode ser demrbado pelos conlitos de classes intemos, mas ape-
nas pela derrota provocada pela coliso militar com ouhos Estados".

A suposio fundamental desse argumento a de que, nas condies do de-


semprego em massa condies, note-se, que tendem a ser normais numa socie-
-
dade capitalista avanada todas as classes tm um interesse comum na expan-
so imperialista. Se assim-,fosse, as conseqncias seriam muito mais amplas do
que sugere o Dr. Lange. Qualquer pas capitalista que dispusesse da necessria for-
a armada e gozasse de liberdade suiciente uis--uis s potncias rivais teria facili-
dade em mobilizar o apoio popular para um programa de expanso imperialista.
Um "imperialismo do povo" tanto poderia ser democrtico como fascista. Segun-
do essa interpretao, teramos que concordar com os tericos nazistas, eu aga-
vam ser o fascismo alemo um momento puramente nacional, destinado a rom-
per as limitaes do sistema de Versalhes e devolver Alemanha uma grande mar-
gem de liberdade de ao na esfera intemacional. E, o que mais importante para
nosso ponlo de sta aqui, seramos obrigados a prever que a prxima depresso
sria nos Estados Unidos, que no depende de resties impostas extemamente

3 Artigo publicado no The Joumol ol Phitosophy. 8 de julho de 1943. p. 378-384.


72 PREFcro secuxoe eoro

aos arnamentos, e acilmente se poderia expandir em meia dzia de direes dife-


rentes, dar origem a um movimento imperialista agressivo e apoiado pelo povo.
No necesrio seguir as conseqncias dessa opinio para demonsbar que sua
aceitao nos foraria a alterar radicalmente nossa esmava sobre o futuro prov-
vel do capitalismo, bem como a reexaminar a possibilidade de uma guerra ente os
setores capitalista e socialista do mundo.
Na verdade, porm, a premissa bsica da crtica do Dr. Lange parece insusten-
tvel. E perfeitamente certo que nas condies de desemprego em massa os haba-
lhadores tm interesse na criao de empregos, e tambm certo que a expanso
imperialista os cria. No se segue, porm, que os trabalhadores tenham interesse
na expanso imperialista. Do ponto de sta deles, h outras formas de criar erypre-
go que no impem os fardos e pesados sacrifcios da expanso imperialista. E por
essa razo que os sindicatos liwes e os partidos polcos da classe abalhadora, ou
seja, os verdadeiros representantes de seus interesses, sempre se opuseram ex-
panso imperialista e apoiaram a reforma ou demrbada do sistema capitalista.n (De-
vemos notar que tanto os reformistas como os revolucionrios so tipicamente an-
tiimperialistas.) Essa atitude flui naturalmente da posio do tuabalhador na socieda-
de capitalista. Ele v que peeilarnente possvel criar empregos que serviro para
elevar o padro de vida, e faltam-lhe as razes capitalistas para se opor soluo
do problema dentro dessas linhas. Alm disso, v que pagar, com seus filhos, o
preo da guerra em sangue, suor e lgrimas, enquanto ouhos colhem as glrias.
No necessrio nenhum preparo poltico especial, nem capacidade de formular
longos raciocnios deduvos, para que o trabalhador veja onde esto seus interes-
ses.
A experincia da Alemanha, longe de refutar essa opinio, vem conirm-la
definivamente. fato freqentement esquecido ou deixado de lado que praca-
mente o primeiro ato do Governo de Hitler foi esmagar as organizaes da classe
tabalhadora alem. O imperialismo alemo nha de reconsquistar sua liberdade
de ao no s das restries do sistema de Versalhes, mas tambm das resties
intemas impostas pela classe tuabalhadora alem, e esta ltima condio foi a pri-
meira de que os lderes nazistas se lembraram. E certo que a posterior eliminao
do desemprego fortaleceu o regime e atraiu elementos da classe habalhadora, prin-
cipalmente de fuabalhadores antes no organizados e de recm-ingressos no merca-
do de habalho, cuja opinio sobre seus interesses fora deformada pelas tcnicas
educativas nazistas. Mas a proporo do apoio da classe babalhadora facilmente
exagerada. As .provas sobre essa questo so quase totalmente de carter nega-
vo: os trabalhadores alemes em sua maioria produziram arnamentos, lutaram
bem nas foras armadas, quando convocados, e nunca se revoltaram. Mas tais fa-
tos podem ser explicados de muitos modgs, em termos das circunstncias especiais
do desenvolvimento histrico da Alemanha, que decerto deixou sua marca na clas-
se tabalhadora bem como nas outuas classes. O fator mais importante, porm, foi
sem dvida o terror sistemtico e sem limite do regime nazista, que caiu com toda
a fora sobre os elementos da oposio, dentro da classe trabalhadora.s
Em vista do que sabemos hoje sobre o fascismo alemo, falar dele como az o
Dr. Lange, ffi termos de um "imperialismo do povo, que une todas as classes so-

a O caso excepcional da Inglatena no sculo XIX examinado no item 3, "O lmperialismo e as Classes", do Cap.
xw.
5 provvel que no consigamos nunca estatscas sobre o nmero de trabalhadores alemes mortos, aprisionados e
colocados em campos de concentao por perodos vrios, durante os 12 anos de terror nazista. Minhas observaes,
porm, feitas na Alemanha durante o vero de 7945 e baseadas em enestas pessoais com sindicalistas, democra-
tas sociais e comunistas, em regies dierentes do pas - levam-me a crer que esse nmero sobe casa dos milhes.
-,
PREFACIO A SEGUNDA EDIO 13

ciais e elimina a luta de classes dando aos membros de cada classe uma participa-
o na expanso imperialista", parece, pelo menos, um afastamento da realidade.
As relaes de tudo isso com o caso dos Estados Unidos onde, no final das
-
contas, o destino do capitalismo mundial ser finalmente selado so bastante
-
claras. Enquanto a democracia eistir naquele pas e a classe habalhadora conser-
var sua liberdade de organizao, o imperialismo americano ser obshudo com efi-
cincia. Haver sem dda expanso dos interesses americanos no exterior, e to-
da sorte de manobras sob a capa da defesa nacional, mas no haver campanhas
de conquistas e nem cuzadas para libertar o mundo de experincias sociais perigo-
sas. Nesse meio tempo, o trabalhador americano connuar a procurar uma sada
das contadies de um capitalismo decrpito, e ser ajudado a encontr-la pelo
exemplo de uma sociedade socialista funcionando com xito na Europa e Asia.
"Enquanto a democracia existir" ssss o ponto chave. Os grupos mais po-
derosos dos Estados Unidos tm hoje-interesses e idias que divergem dos interes-
ses da classe tabalhadora americana, e, na realidade, dos interesses da grande
maioria da classe mdia. Tais grupos seguiro suas idias com gor e inteligncia,
e quando compreenderem que , a democracia que lhes bana o caminho tentaro
destu-la. No podemos dizer se o conseguiro. De qualquer forma, a questo
de importncia histrica decisiva.

Paul M. Sweezy

Wilton, N. H.
18 de janeiro de L946.
Prefco Quorts Edio (1956)

Quando este livro se esgotou, h vrios anos, nem o editor original nem o au-
tor julgaram que_ procura ria jusficar uma nova edio. As condies, porm,
-a
se modificaram. No exterior, a competio cada vez mais va entre oi sistemas es-
timulou um renovado interesse pelas idias marxistas; intemamente, aliadas as
tenses da guerra fria e da caa s bruxas, esse interesse pde manifestar-se mais li-
wemente do que no im da dcada de L940 e princpio da dcada de 1950. Em
conseqncia, a necessidade de material introdutrio, l e fidedigno sobre o mar-
xismo se ez sentir, aumentando com isso a procura da Teorta do Desenuoluimen-
to Capitaliso. Chegamos ao ponto em que uma nova edio se tomou necessria.
primeiro impulso foi o de preparar uma edio resta e ampliada; pen-
-Meu
sando melhor, porm, resol o contrrio. No que faltem ao livro hcnas e deh-
- longe ultrapassaria
disso. Mas me parece que uma tentativa sria para remediar as
cincias
mais importantes o mbito de uma introduo e poderia prejudicar o
valor do livro na consecuo da finalidade que lhe foi atibuda inicialmente. J
que, pelo que sei, nenhuma obra semelhante se publicou em ingls no perodo en-
te a primeira e esta edio, conclu que a Teorta do Desenuoluimento Capitalista
em sua forma original ainda tem uma funo til a desempenhar.
Quanto ao resto, confesso um certo preconceito contra muitas alteraes de
um livro j publicado. O Prof. Schumpeter, a quem esta obra muito deve indireta-
meqte, inclusive o ttulo, escreveu no prefcio da haduo inglesa de sua Teoria
do Desenuoluimento Econmico: "Os liwos, como os ilhos, tomam-se seres inde-
pendentes quando deixam a casa dos pais. Levam vidas prprias, enquanto os au-
tores tambm vem suas prprias das. No ser aconselhvel interferir na exis-
tncia daqueles que se tomaram esbanhos". Sasfao-me em seguir seu conselho
(e exemplo) e deixo este livro tal como veio ao mundo.

Paul M. Sweezy

Cambridge, Mass.
22 de outubro de 1956.

15
Introduo

A sociedade , mais do que uma reunio de indivduos. E uma reunio de in-


divduos entre os quais existem certas relaes definidas e mais ou menos estveis.
A forma da sociedade determinada pelo carter e forma dessas relaes. As cin-
cias sociais compreendem todos os ramos do conhecimento que tenham como ob-
jetivo o estudo e a compreenso dessas relaes e suas modificaes no curso do
tempo.
Tudo isso, diro os leitores, bo ao ponto de ser banal, e assim , na ver-
dade. Mas conveniente lembrar tambm que as coisas mais bvias so freqente-
mente as mais importantes. Os que negligenciam o bvio o azem correndo um ris-
co. Tomemos, como exemplo, o caso da moderna Cincia da Economia.
A Economia, todos o sabem, uma Cincia Social; basta consultar um catlo-
go universitrio para nos convencermos disso. Seu tema extrado do campo da
produo e distribuio de mercadorias e servios de que as pessoas necessitam e
desejam. Partindo dessas duas premissas, parecer legmo concluir que a Econo-
mia estuda as relaes sociais (interpessoais) da produo e distribuio. Quais es-
sas relaes, como se modificam, seu lugar no conjunto das relaes sociais, pare-
ceriam ser os objetos indicados de investigao.
Mas vero os economistas a questo sob tal prisma? Examinemos rapidamen-
te o trabalho do Prof. Lionel Robbins, The Nature and Signifcance ol Economic
Scence, para nos esclarecermos. O livro do prof. Robbins no escolhido como
um exemplo extremo, mas apenas como um resultado adequado de opinies am-
plamente difundidas entre os economistas modernos. Considera o Prof. Robbins a
Economia como uma Cincia Social no sentido de que se ocupa primordialmente
com as relaes entre pessoas?

"A definio de Economia que provavelmente reunir maiores adeptos... a que se


relaciona com o estudo das causas do bem-estar material", diz-nos ele (p. 4).

No se trata, certamente, de uma definio muito promissora, pois sugere todos os


gneros de Cincias Naturais e Aplicadas, que o economista dificilmente poderia
dominar. Podemos, portanto, regozijarmo-nos pelo fato de que o Prof. Robbins se
decide a rejeitar tal abordagem. Para chegar essncia da questo, ele passa em
seguida a examinar "o caso do homem isolado que divide seu tempo entre a pro-

77
18 rNrRoDUo

{uo da renda ygl e o gozo do lazer" (p. 12). Eis nosso bom amigo Robinson
Crusoe, e o Prof. Robbins considera muito instrutivo o seu comportamento. Sem
voltar ao continente, o Prof. Robbins elabora uma definio de Economia:

"Economia a cincia que estuda o comportamento humano como uma relao en-
tre fins e meios insuficientes que tm usos alternavos" (p. 15).

Isso no se assemelha muito definio de uma cincia de relaes sociais. Pa-


rece ser antes a definio de uma cincia do comportamento humano em geral. No
nos surpreendemos, portanto, ao verificar que essa cincia produz resultaos geral-
mente relevantes a todas as formas de sociedade, ou seja, sob as mais diferenteicon-
dies quanto ao tipo de relaes existentes entre os membros da sociedade.

"As generalizaes da teoria do valor", segundo o Prof. Robbins, "so aplicveis


tanto ao comportamento do homem isolado e autoridade executiva de uma socieda-
de comunista como ao comportamento do homem numa economia de troca" 1p. 19).

O mesmo se poderia dizer, sem dvida, das generalizaes da Fisiologia. O Prof.


Robbins no chega ao ponto de afirmar que a Economia no uma Cincia So-
cial, mas tem evidente desprezo pela opinio em si. Se tomarmos o ponto de vista
dos economistas clssicos, diz ele, "seria impossvel considerar o assunto da Econo-
mia como algo social e colevo". Com a compreenso mais recente da importn-
cia da escolha individual, porm, "essa interpretao se torna cada vez mens ade-
quada" (p. 69J. Alm disso, diz-nos ele que ao invs de estudar a produo con-
junta da sociedade e sua diso ou seja, o resultado das relaes lociais de pro-
duo -
-
"consideramos [o sistema econmico] como uma srie de relaes interdependentes,
mas conceptualmente disntas, entre homens e bens econmicos" (p. 69). (O grifo
nosso. )

Em outras palavras, o sistema econmico no analisado primordialmente em ter-


mos de relaes enhe homens e homens (relaes sociais), mas em termos de rela-
es entre homens e coisas.
Seria um eITo concluir que o economista moderno no se ocupa absolutamen-
te das relaes sociais da produo. Pelo conturio, ele est conuamente empe-
nhado em pesquisas que tm, edentemente, um carter social. Ele talvez assinale
essas pesquisas como prova de que as acusaes que lhe so feitas, sob tal alega-
o, no tm fundamento, Isso, porm, no representa o ponto essencial que esta-
mos tentando expressar. E evidentemente certo que, na aplicao ou utilizao do
aparato conceptual da teoria econmica, as relaes sociais so inevitavelmete en-
contradas e devem participar da discusso. O ponto que desejamos acentuar , que
esse aparato conceptual se destina a ser construdo de modo a transcender qual-
quer conjunto particular de relaes sociais. Conseqentemente, estas s partici-
pam do quadro incidentalmente, e no nvel da aplicao prtica. Dizemos inciden-
talmente porque no necessitam absolutamente participar. O fato de que se supo-
nha ser a teoria econmica igualmente aplicvel a Robinson Crusoe e os vrioi ti-
pos de economia social comprova isso. Dando outra formulao questo, a teori-
zao da Economia primordialmente um processo de construir e-inter-relacionar
conceitos dos quais todo o contedo social foi eliminado. Na aplicao prtica, o
elemento social pode ser (e habitualmente , pois Robinson Cruse mais til e in-
teressante nas fases- preliminares da teorizao) introduzido por meio de suposies
ad hoc, especificando o campo de aplicao.
INTRODUO L9

Vamos tentar tornar claro o que pretendemos dizer, examinando o conceito


de "salrio", que parte de todas as teorias econmicas modernas. O termo to-
mado linguagem comum diria, na qual significa somas de dinheiro pagas em de-
terminados intervalos curtos por um empregador a trabalhadores contratados. A
teoria econmica, porm, esvaziou essa expresso do seu contedo social, redei-
nindo-a para significar o produto, expresso em valor ou em termos fsicos, atribu-
vel avidade humana empenhada num processo produvo em geral. Assim Ro-
binson Crusoe, o arteso que trabalha por conta prpria, e o pequeno campons
proprietrio, bem como o trabalhador de fbrica, todos ganham salrios nesse sen-
do, embora na linguagem comum somente o ltimo seja adequadamente conside-
rado como receptor de salrio. Em outras palavras, "salrio" toma-se uma catego-
ria universal da da econmica (a luta para superar a escassez) ao invs de uma
categoria relevante a uma determinada forma histrica da sociedade.
Ao investigar o atual sistema econmico, os economistas introdtJzem, explcita
ou implicitamente, suposies instucionais e sociais necessrias para que o salrio
tome a forma de pagamento em dinheiro feito pelos empregadores e trabalhado-
res contratados. O que est por trs dessa forma, porm, derivado dos teoremas
de produvidade, que em si so inteiramente destitudos de contedo social. Partin-
do desse ponto de vista, um passo fcil e natural tratar o salrio como, "realmen-
te" ou "em essncia", a produtidade marginal do trabalho, e considera a relao
entre empregador e trabalhador, expressa no pagame-nto efetivo do salrio, como
incidental e em si mesmo sem signiicado particular. E assim que o Prof. Robbins
afirma que

"a relao de troca fnesse caso ente empregador e trabalhador] um incidente tcni-
co... subsidirio ao principal fato da escassez" 1p. 19).

Porm, o assunto no termina a. Uma vez adotado o ponto de vista acima,


extraordinariamente difcil, mesmo para os mais cautelosos, etar o hbito de con-
siderar o "salrio" da produtidade como de certa forma o salrio adequado, ou
seja, o que o trabalhador receberia numa ordem econmica imparcial e justa. No
nos referimos s justificativas do atual sistema econmico que os velhos economis-
tas nham o costume de apresentar em termos da teoria da produvidade. Eram
evidentes e bvias demais, e h muito saram de moda. Estamo-nos referindo a
uma utilizao muito mais sul da teoria da produvidade como padro de conve-
nincia pelos crticos do sous quo. Tanto o Prof. Pigou como Mrs. Robinson, por
exemplo, afirmam que o trabalhador explorado quando recebe de salrio menos
do que o valor do produto fsico marginal de seu abalho.l Dessa forma, o atual
sistema econmico criticado na.medida em que deixa de se conformar a um mo-
delo construdo base de conceitos totalmente destitudos de contedo social. Al-
go que tem surpreendente semelhana com a maneira de julgar a sociedade pela
lei natural, peculiar ao sculo XVIII, assim introduzido pela porta dos fundos por
aqueles que cuidadosamente evitariam traz-lo abertamente pela porta da frente.
Seria possvel fazer uma anlise desse tipo e chegar a resultados muito seme-
lhantes, se nos dispusssemos a examinar ouhos conceitos cenhais da teoria eco-
nmica, como renda, juros, lucros, capital etc. Mas a questo j nos parece bastan-
te clara. Em cada caso, os conceitos so tomados linguagem codiana, o conte-
do social eliminado, e as categorias universais resultantes so aplicadas indiferen-

1 PIGOU, A. C. The Economics of Welt'ore. Londres, Macmillan & Co., 1929. p.556; ROBINSON, Joan. The Econo-
mics ol lmperfect Competition. Londres, Macmillan & Co., 1933. p. 281 et seqs.
20 rNrRoDUo

temente a todos os tipos de sistemas econmicos. Estes so ento considerados co-


mo diferentes enfue si principalmente em questes de forma sem importncia, no
que interessa ao economista. E pode ainda ocorrer que, como j mos, sejam con-
siderados no em termos sociais, mas em referncia a modelos abstratos, conside-
rados como de principal importncia lgica.
Parece evidente que dessa forma o economista evita a explorao sistemtica
dessas relaes sociais que so de tal modo universalmente consideradas de relevn-
cia para os problemas econmicos que esto profundamente enraizadas no lingua-
jar dirio do mundo comercial. E ainda mais edente que o ponto de sta blico
adotado pela Economia moderna a torna inadequada para a tarefa mais importante
de lanar luz sobre o papel do elemento econmico na totalidade complexa-de rela-
es entre homem e homem que constituio que chamamos de sociedade.
Parece razotvel supor que o estado de coisas rapidamente resumido nos par-
grafos precedentes tem bastante a ver com o que podemos descrever adequada-
mente como um sentimento generalizado de descontentamento com os economis-
tas e sua obra. Sendo assim, parece que o procedimento mais proveitoso seria rea-
lizar uma detalhada invesgao dos dogmas e conces centais da Economia
moderna, do ponto de vista de suas deficincias como uma verdadeira Cincia So-
cial das relaes humanas. A anlise crtica desse tipo , porm, na melhor das hi-
pteses uma tarefa ingrata, estando sujeita acusao justificvel de fracasso, por
no oferecer nada de construtivo no lugar daquilo que rejeita. Decidimos, por isso,
abandonar o terreno da doutrina admitida convencidos que estamos de qu-e h ra-
zes de insasfao ali, e explorar outra abordagem do estudo dos problemas eco-
nmicos, qual seja, aquela ligada ao nome de Karl Marx.
No decorrer deste livro, portanto, vamo-nos ocupar amplamente da Econo-
mia marfsta. No se deve entender por isso que pretendamos revelar "o que
Marx realmente pensava". Fazemos a suposio simplificadora, embora talvez no
ba, de que el quis dlzer o que disse, noi propomos a tarefa mais modesta de
descobrir o que podemos aprender com Marx.
Penre Pnruernn

OValoreaMais-Vala

2t
Caprulo I

O Mtodo de Marx

A discusso da metodologia na Economia, como em outros assuntos, costu-


ma ser cansativa e no-compensadora. Evit-la, porm, , coner o risco de um de-
sentendimento srio. Por isso, neste captulo tentaremos, da mais breve forma pos-
svel, apresentar os principais elementos da abordagem de Marx Economia. No
caso de Marx, um ponto dos mais importantes, pois,muitas de suas contribuies
novas e mais significativas so precisamente de carter metodolgico. Lukcs, um
dos mais penetrantes marxistas contemporneos, chegou mesmo a afirmar que "a
ortodoxia em questes de marxismo se relaciona exclusivamente com o mtodo".i

I. O uso da abstrao

Do ponto de vista formal, a metodologia econmica de Marx pode parecer


surpreendentemente semelhante de seus predecessores clssicos e de seus su-
cessores neoclssicos. Ele era forte partidrio do mtodo abstrato-deduvo, to ca-
ractersco da escola ricardiana.

"Na anlise das formas econmicas", escreveu no Prefcio de O Capital, "nem mi-
croscpios nem reagentes qumicos tm ulidade. A fora da abstrao deve substuir
ambos."

Alm disso, Marx acreditava e praticava o que os tericos modernos chamam de


mtodo de "aproximaes sucessivas", que consiste em passar do mais abstrato
para o mais concreto, em fases sucessivas, afastando suposies simplificadoras
nos sucessivos estgios da invesgao, de modo que a teoria possa levar em con-
ta e explicar um nmero de fenmenos reais cada vez maior.
Quando examinamos melhor a questo, porm, encontramos diferenas sur-
preendentes entre Marx e os representantes da tradio clssica e neoclssica. O
princpio da abstrao , em si impotente para proporcionar o conhecimento; tudo
dependendo da forma de sua aplicao. Em outras palavras, preciso decidir o
que se deve abstrair de que, e o que no se deve. Surgem, ento, pelo menos

'LUXCS, Georg. GeschchteundKlossenbeurusstsein. Berlim, Der Malik-Verlag, 1923, p. 13.

23
24 ovALoREAMArs-vALrA

duas questes. Primeiro, que problema est sendo investigado? E, segundo, quais
os elementos essenciais desse problema? Se vermos a resposta para essas duas
perguntas, saberemos com certeza o que no podemos abstrair e, dentro desses li-
mites, traar nossas suposies de acordo com um critrio de convenincia e simpli-
cidade. Ora, no precisamos ir alm da primeira pergunta para nos convencermos
de que os economistas nem sempre estiveram de acordo nos seus objetivos. Os
problemas que vrios economistas bem conhecidos se propuseram investigar po-
dem ser mencionados:

"a natureza e causas da riqueza das naes" (Adam Smith); "as leis que regulam a dis-
tuibuio do produto da terra" (Ricardo); "a ao do homem nas avidades habituais
da vida" (Marshall); "o preo e suas causas e corolrios" (Davenport); "o comporta-
mento humano como uma relao entre fins e meios escassos que tm usos alterna-
vos" (Robbins).

H sem dvida pontos de contato, mas pouco provvel qtre duas dessas afirma-
es possam ser consideradas idncas. Segue-se da que no h dois pesquisado-
res que tratem seu material inclusive o modo de aplicar o recurso da abstrao
exatamente do mesmo modo. - Um deles pode abstrair-se de uma
-outro tenta explicar, e cada um deles pode encontrar jusficativa pelo diferena
que
ponto de s-
ta do problema que examina. O estudo de Marx deve ter sempre presente tal fato,
pois o objetivo de Marx "ds5nudar a lei econmica de movimento da sociedade
moderna"2 -
radicalmente diferente do propsito das escolas de pensamento
-
no-marxistas.
Mesmo depois de determinada a tarefa do pesquisador, no dispe ele de
uma frmula soberana para guiar-lhe os passos. Como Hegel observou acertada-
mente na Inhoduo de sua Filosofia da Histrto; no

"processo de compreenso cientfica, importante que o essencial seja distinguido e


posto em contraste com o chamado no-essencial. Mas para que isso seja possvel, de-
vemos saber o que essencial..."3

Colocar o essencial em relevo e tornar possvel sua anlise: essa a tarefa especfica
da abstrao. Mas onde comear? Como distinguir o essencial do no-essencial? A
metodologia pode formular tais perguntas, mas infelizmente no lhes pode propor-
cionar respostas sob medida. Se assim fosse, o "processo da compreenso cientfi-
ca" seria muito mais uma questo de rotina do que na realidade . Na prtica,
necessrio formular hipteses sobre o que essencial, desenvolv-las e confrontar
as concluses com os dados proporcionados pela experincia. Para compreender
a realizao de um determinado cientista devemos, portanto, tentar identificar suas
hipteses-chaves, e, se possvel, de onde ele as obtm, e como ele desdobra suas
conseqncias. No ser necessrio dizer que essa tarefa nem sempre fcil, mas
no caso de Marx sabemos o bastante sobre sua evoluo intelectual para tentar.
Quando estudante universitrio, Marx concentrou-se na Jurisprudncia e na
Filosofia, planejando ingressar numa carreira acadmica. Suas inclinaes "radi-
cais" embora na poca no fosse nem socialista impediram-no de conquistar
-
uma ctedra, -
e em L842 aceitou a direo do recm-fundado Rheinische Zeitung.
Foi como tal que pela primeira vez entrou em contato prtico com problemas s-
ciais e com as novas idias sociais, particularmente as socialistas e comunistas que

2 Precio do
autor primeira edio de O Coptol. Cap. I, p. 14.
3 HEGEL, G. W. F. A Filosofia da Histna, citado pela kaduo americana de J. Sibree, publicada pela
Cooperative
Publication Society, Nova York, 1900, p. 65.
o MToDo DE I\4ARx Zs

fluam na Frana em grandes quantidades, nos anos de 1830 e 1840. Numa pol-
mica com o Augsburger Zetung, Marx u-se um pouco embaraado ao descobrir
que no sabia o que pensar do socialismo. Resolveu, pois, estudar seriamente o as-
sunto na primeira oportunidade, pois estava convencido de que valia a pena. A
oportunidade no tardou muito; poucos meses depois o Rheinische Zeitung era fe-
chado pelas autoridades, e Marx viu-se desocupado. Imediatamente mergulhou no
estudo intensivo do socialismo e comunismo, da histria da Frana e da Economia
Poltica inglesa. Foi durante os anos que se seguiram, passados principalmente em
Paris e Bruxelas, que rompeu com seu passado filosfico e amadureceu o ponto
de vista em que se baseariam seus trabalhos posteriores sobre Economia. Em su-
ffi, sua abordagem da Economia estava formulada e determinada muito antes
que ele se decidisse a fazer de seu estudo a principal ocupao de sua vida.
No justamente famoso Prefcio de Para a Crtfica da Economia Poltico vamos
encontrar uma referncia de Marx ao seu desenvolvimento intelectual durante
aqueles anos cruciais. Embora muitos leitores conheam tal Prefcio, talvez no se-
ja intil reproduzir aqui um trecho dele. (Os grifos so nossos.)

"Minha invesgao desembocou no seguinte resultado: relaes jurdicas, tais co-


mo formas de Estado, no podem ser compreendidas nem a partir de si mesmas, nem
a partir do assim chamado desenvolvimento geral do esprito humano, mas, pelo con-
hrio, elas se enrazam nas relaes materiais de vida, cuja totalidade foi resumida por
Hegel sob o nome de 'sociedade civil' (brgerliche Gesellschaft), seguindo os ingleses
e franceses do sculo XVIII; mas que a anatomia dq sociedade burguesa (brgerliche
Gesellschaft) deue ser procurada na Economia Poltica. Comecei o estudo dessa mat-
ria em Paris, mas tive que connu-lo em Bruxelas... O resultado geral a que cheguei
e que, uma uez obtido, seruiu-me de t'io condutor oos meus esudos, pode ser formula-
do em poucas palavras: na produo social da prpria vida, os homens contraem rela-
es determinadas, necessrias e independentes de sua vontade, relaes de produ-
o estas que coffespondem a uma etapa determinada de desenvolvimento das suas
foras produtivas materiais. A totalidade dessas relaes de produo forma a eshutu-
ra econmica da sociedade, a base real sobre a qual se levanta uma supereshutura juri
dica e poltica, e qual correspondem formas sociais determinadas de conscincia. (...)
Em uma certa etapa de seu desenvolvimento, as oras produtivas materiais da socie-
dade entram em contradio com as relaes de produo existentes ou, o que nada
mais do que a sua expresso jurdica, com as relaes de propriedade dentro das
quai,s aquelas at ento se nham movido. De formas de desenvolvimento das foras
produtivas essas relaes se transformam em seus grilhes. Sobrevm ento uma po-
ca de revoluo social. Com a hansformao da base econmica, toda a enorme supe-
restrutura se transforma com maior ou menor rapidez."a

Depreende-se da que o interesse primordial de Marx era a sociedade como


um todo e, mais especialmente, o processo de transformao social. A Economia
Poltica 6 "6patomia" da sociedade importante no s em si mesma, mas
porque - nessa esfera que se encontra o- mpeto da transformao social. Devemos
acentuar, j que o contrrio tem sido afirmado com tanta freqncia, que Marx
no procurava reduzir tudo a termos econmicos. Tentava, antes, descobrir as ver-
dadeiras inter-relaes entre os fatores econmicos e no-econmicos na totalida-
de da existncia social.
Tendo chegado concluso de que a chave da transformao social est nos
movimentos do modo de produo, Marx limitou-se com efeito a um estudo exaus-
tivo da Economia Polca do ponto de vista das leis que governam as modificaes

4 MARX, R. Pora a Crtca da Economia Poltca. So Paulo, Abril Cultural, 1983. p. 25. Coleo "Os Economistas".
26 ovALoREAMAIS-vALrA

no modo de produo. "Desnudar a lei econmica do momento da sociedade


moderna" tornou-se o objetivo cientfico a que dedicou o resto de sua vida.
Como, dentro desse objetivo, seria possvel reconhecer os aspectos essenciais
do problema? Marx conservou porque pareciam destacar-se, sob penetrantes es-
-
tudos da realidade do desenvolvimento histrico os elementos do pensamento
-
de Hegel que davam importncia ao processo e desenvolmento atravs do confli-
to de foras opostas ou contraditrias. Ao contrrio de Hegel, porm, remontou os
conflitos histricos decisivos s suas razes no modo de produo; ou seja, desco-
briu que eles eram o que chamava de conflitos de classe. Assim, o Manit'esto Co-
munista (1847), aps uma nota introdutria, comea: "A histria de toda a socie-
dade que at hoje efstiu a histria da luta de classes". As oras econmicas
atuantes se manifestam em conflitos de classes sob o capitalismo, bem como sob
as formas anteriores da sociedade. Segue-se que as relaes econmicas essenciais
so as que formam a base e se expressam na forma de conflitos de classes. So es-
ses os elementos essenciais que devem ser isolados e analisados pelo mtodo da
abstrao.
Mesmo essa hiptese, entretanto, pode levar a procedimentos divergentes. Os
economistas clssicos tambm se interessavam muito pelas razes econmicas dos
conflitos de classes num certo sentido, isso representa exatamente o que "a dis-
tribuio do produto - da terra" significava para Ricardo mas o antagonismo so-
-
cial que atraa sua ateno, tanto intelectual como emocional, era o conflito entre
os capitalistas industriais e os senhores de terras. Conseqentemente, davam gran-
de importncia, por vezes predominante, terra e renda derivada de sua proprie-
dade. Realmente, sem um conhecimento da

"verdadeira doutrina da renda", afirmava Ricardo, " impossvel compreender o ef.ei-


to do progresso da riqueza sobre os lucros e salrios, ou estabelecer satisfatoriamente
a influncia dos impostos sobre as diferentes classes da comunidade..."s

Marx reconheceu a tendncia de dar maior importncia terra e renda, mas consi-
derou-a errnea.

"Nada parece mais natur6l" "do que


escreveu ele
- terra,comear
ra, pela propriedade fundiria, -dado que est ligada
pela renda da ter-
fonte de toda a produo
e de todo modo de ser, e por ela ligada primeira forma de produo de qualquer so-
ciedade que angiu um certo grau de estabilidade agricultura."6
-
No obstante, acrescentou imediatamente, "nada poderia ser mais errneo". Sua
razo para adotar tal atitude explica seu procedimento posterior. Na sociedade ca-
pitalista,

"a agricultura hansforma-se mais e mais em simples ramo da indstria e dominada


completamente pelo capital... O capitol a potncia econmica da sociedade burgue-
sa, que domina tudo. Deve constituir o ponto inicial e o ponto final e ser desenvolvido
antes da propriedade da terra...
Seria, pois, impracvel e errneo colocar as categorias econmicas na ordem se-
gundo a qual tiveram historicamente uma ao determinada, ao contrrio, pelo relacio-
namento que tm umas com as outras na sociedade burguesa moderna, e que preci-

5RICARDO, David. Principles of Politcal Economy andTaxation Londres, E. C. K. Gonner, G. Bell & Sons, 1929. p. l.
6 MARX, K. Para o Crtica da Economio Poltico. A citao eita da inacabada "lntroduo Crtica da Economia Pol-
ca", no publicada como parte da Crtico na edio original (1859). Foi escrita por Marx em 1857 e publicada pela
primeira vez por Kautsky em 1903. Foi includa como Apndice na edio americana, de Charles Kerr & Co., Chica-
go, 1911, de onde so feitas as citaes da Crttica.
oMToDoDEMARx 27
samente o inverso do que parece ser uma relao natural, ou do que corresponde s-
rie do desenvolvimento histrico. No se trata da relao que as relaes econmicas
assumem historicamente na sucesso das diferentes formas da sociedade... Trata-se da
sua hierarquia no interior da moderna sociedade burquesa".T

A frase grifada de particular importncia: "O capital a potncia econmica


da sociedade burguesa, que domina tudo" significava para Marx, como teria signii-
cado para qualquer dos economistas clssicos, que a principal relao econmica
se az entre os capitalistas e os trabalhadores. Tal como disse em outro local,

"a relao entre o trabalho assalariado e o capital determina o carter total do modo
de produo".8

Antes mesmo de comear suas pesquisas para a Crtica e O Capiol, havia expres-
so o mesmo julgamento no Mant'esto;

"A sociedade como um todo dide-se cada vez mais em dois grandes campos hos-
s, em duas grandes classes que se enfrentam a burguesia e o proletariado".
-
Essa relao deve constituiro centro da investigao; o poder de abstrao deve
ser empregado para isol-la, para reduzi-la sua mais pura forma, para permitir
que possa ser submetida mais cuidadosa anlise, livre de todas as perturbaes
que no lhe dizem respeito.
A tomada dessa posio requer um processo que compreende pelo menos
dois passos perfeitamente distintos.
Primeiro, todas as relaes sociais, exceto as existentes entre capital e traba-
lho, devem ser provisoriamente afastadas, para serem reintroduzidas, uma de cada
vez, numa fase posterior da anlise.
Segundo, a relao entre o capital e o trabalho em si mesma deve ser reduzi-
da sua forma ou formas mais significativas. No se trata de uma questo quantita-
tiva; no significa que as formas mais reqentes, ou modais, da relao devam ser
escolhidas para anlise. A significao, nesse contexto, uma questo das caracte-
rsticas eskuturais e tendncias de toda a sociedade. Marx, como bem se sabe, sele-
cionou as formas de relao entre o capital e o trabalho que surgem na esfera da
produo industrial como as mais significavas da moderna sociedade capitalista.
Os capitalistas e trabalhadores so igualmente reduzidos a certos pos padres,
dos quais todas as caractersticas irrelevantes para a relao sob exame so exclu-
das. Escreveu ele no Prefcio de O Capital:

"Os indivduos so tratados apenas como personificaes de categorias econmicas,


representaes de determinadas relaes de classes e interesses de classes".

Qual a natureza dessa relao entre capital e trabalho? Na forma, uma rela-
o de troca. O capitalista compra a fora de trabalho do operrio, e este recebe di-
nheiro do capitalista, com o qual adquire as coisas necessrias para viver. Como re-
lao de troca, , evrdentemente um caso especial numa ampla classe de relaes
semelhantes, que tm uma forma e estrutura comuns. E claro, portanto, que o es-
tudo da relao entre o capital e o trabalho deve comear com uma anlise do fe-
nmeno geral da troca.
Chegamos, assim, ao ponto de partida da Economia Poltica de Marx. A Parte

7 MARX, K. Paro o Crtfica da Economio Poltca. So Paulo, Abril Cultural, 1983. p. 19. Coleo "Os Economistas".
8 O Capital. Vol. lll, p.1025 da edio americana (Charles Ken & Co., Chicago, 1933).
28 ovALoREAMArs-vALrA

I do primeiro volume de O Capital, que resume a anterior Para a Crtica da Econo-


mia Poltica, denominada "A Mercadoria". Tudo o que se destine habitualmente
hoca, e no utilizao direta, uma mercadoria. A anlise das mercadorias,
portanto, envolve a anlise das relaes de troca e seu aspecto quantativo (valor
de troca) e inclui, alm do mais, uma anlise do dinheiro. Como mais adiante vere-
mos, alguns dos resultados mais interessantes obtidos por Marx so oriundos do es-
tudo das mercadorias.
Tendo estabelecido a base necessria com a anlise das mercadorias Marx
passa tarefa principal. Quose todo o restante do pnmeiro uolume de O Capital
dedicado relao entre capital e trabalho em suos /ormos "isolada" e "punfi-
cada". Em outras palawas, volume I comea e connua num alto nvel d abs-
trao.
E difcil para os que no esto familiarizados com o mtodo de Marx acreditar
que afirmamos isso seriamente. Mencionam a riqueza de material real e histrico
que constitui uma caracterstica to marcante do volume I. Isso no significa que
Marx era, na verdade, exatamente o contrrio de abstrato? Esse raciocnio equi-
vocado. A finalidade legma da abstrao na Cincia Social no jamais se afas-
tar do mundo real, mas isolar certos aspectos dela para a investigao intensiva.
Quando, portanto, dizemos que operamos num alto nvel de abstrao, queremos
dizer que estamos tratando de um nmero relativamente pequeno de aspectos da
realidade. No queremos" dizer que tais aspectos no sejam suscetveis de investiga-
o histrica e de ilustrao com fatos. Um exame superficial bastante para indi-
car que a grande massa de material prtico colocada por Marx no volume I est di-
retamente ligada relao entre o capital e o trabalho, e de carter ilustrativo ou
histrico. Constitui, portanto, uma confirmao, e no uma contradio, da afirma-
o de que o volume I comea e conserva um alto nvel de abstrao.
A comprovao desse fato permite-nos tirar uma importante concluso, ou se-
ja, a de que os resultados obtidos no volume I tm um carter provisrio. Em mui-
tos casos, embora no necessariamente em todos, sofrem modificaes mais ou
menos amplas num nvel inferior de abstrao, ou seja, quando mais aspectos da
realidade so levados em considerao.'Segue-se que as tendncias ou leis enun-
ciadas no volume I no devem ser interpretadas como previses diretas do futuro.
Sua validade relativa ao nvel de abstrao no qual so formuladas e propor-
o das modificaes que devero sofrer quando a anlise for trazida a um plano
mais concreto. O reconhecimento desse fato teria evitado muita conhovrsia est-
ril. Como exemplo, podemos citar a famosa "lei da crescente misria do proletaria-
do", que Marx chamava de "lei absoluta geral de acumulao capitalista".ro Os an-
timarxistas sustentaram sempre a falsidade dessa lei e deduziram disso que a anli-
se marxista do capitalismo incorreta.ll Alguns marxistas, por outro lado, ocupa-
r9m-sg igualmente de demonstrar a exatido da leiLz e com isso uma polmica, pro-
duzindo muito calor e pouca luz, perdurou por mais de meio sculo. Ambos oi la-
dos so culpados da mesma falta de percepo do mtodo de Marx. A lei em ques-
to formulada num alto nvel de abstrao; o termo "absoluta" utilizado na sua
descrio empregado no sentido hegeliano de "abstrata"; a lei no constitui, em
nenhum sendo, uma previso concreta do futuro. Alm do mais, nesse caso parti-

e Esse aspecto do mtodo de Marx bem examinado por Henryk Grossmann na lntroduo
de seu livro Dos Akkumu-
lotons und Zusammenbruchsgeseb, des Kaptolistischen Sysems. Leipzig, 1929.
1o
O Coptal. Op. cit. V.1,707.
11GROSSI\4ANN, H. Op. cit., menciona grande nmero de exemplos, p. 33 ef seqs.
12Talu-ez o
91emp]9 mais recente seja o olheto de Alex Bittelmnn e V. J. Jerome, Leninism - the Only Marxism To-
{oy. (Nova York, Workers Library_Publishers, 1934). Esse folheto uma crca do Decline ol Ameican Capitalism, de
Lewis Corey, publicado por Coci Friede, Nova York, 1934.
oMToDoDEMARX 29
cular, Marx diz isso em linguagem perfeitamente clara, de forma que a m interpre-
tao parece extremamente difcil de tolerar. Tendo formulado a lei, ele imediata-
mente acrescenta: "como todas as ouhas leis, esta modiicada em sua atuao
por muitas circunstncias, cuja anlise no nos compete aqui". Seria impossvel
uma advertncia mais clara para no interpret-la como uma preso conreta. O
exame adequado dos problemas de mtodo teria tomado esse desentendimento,
juntamente com muitos outros, desnecessrio.
No precisamos examinar todo o plano de O Capital. Para nosso obietivo no
momento, necessrio apenas mostrar que a finalidade dos volumes II e III era le-
var em conta fatores que haviam sido conscientemente excludos do volume I, ou
seja, levar a anlise a nveis cada vez mais baixos de abstrao. Ao mesmo tempo,
e de certa forma paradoxalmente, os volumes II e III contm relativamente meos
material prtico do que o volume I, o que se explica por terem ficado inacabados.
Ao compil-los dos manuscritos de Marx, Engels encontrou grande quantidade de
material ilustravo, que porm estava "quase sem.affumao, e menos ainda de-
senvoldo".l3 O volume I, por outro lado, foi preparado para a impresso pelo
prprio Marx, que assim pde integrar o material real com o terico, de um modo
que Engels no poderia ter feito nos volumes posteriores sem ir muito alm das
funes de organizador, o que ele sabiamente etou.
Discutimos a utilizao da abstrao por Marx em termos gerais e no nos pro-
pomos, nesta altura, entar em casos particulares. Ser bom notar, porm, que
muitas crticas Economia de Marx so, conscientemente ou no, baseadas na re-
jeio de suposies com que ele habalha. Nosso exame deve ajudar a estabelecer
critrios pels quais julgar a validade de tais crticas. Em cada caso, as trs pergun-
tas seguintes deveriam ser formuladas sobre as suposies simplificadoras (ou bs-
traes) que do origem crtica: 1) Esto formuladas com a deda considerao
do problema sob investigao? 2) Eliminam os elementos no-essenciais do prle-
ma? 3) Elas se detm sem eliminar os elementos essenciais? Se todas as trs forem
respondidas afirmalvamente, podemos dizer que o princpio da abstrao adequa-
da foi observado. Esse princpio de grande ajuda na comprovao da relevcia
e validade de um considervel nmero de crticas a Marx.

2. Cqrdter hsfirtco do pensamento de Mam

O mtodo de Marx, diz Lukcs, ", em sua mais ntima essncia, histrico".l4
Isso sem dvida certo, e nenhum exame do problema que deixe de acentuar tal
aspecto pode ser considerado sasfatrio.1s
-
Para Marx, a realidade social no tanto um conjunto especfico de relaes e
ainda menos um conglomerado de coisas. antes o proceiso de transforao
inerente a um determinado conjunto de relaes. Em outras palavras, a realidde
social o processo histrico, processo que, ffi princpio, no conhece finalidade
nem pontos de parada.'u Os sistemas sociais, como as pessoas, atravessam um ci-
clo de vida e desaparecem de cena quando "de formas de desenvolvimento das
foras de produo" eles se "transformam em suas cadeias". O processo de trans-

13 O Capitol. Op. cit. V. II. Prefcio do organizador, p. 7.


la Op. ct., p.7.
15 Uma das melhores anlises desse aspecto do pensamento de Marx, bem como de todos os problemas hatados neste
captulo, encontra-se em Kari Korsch, Karl Marx, Londres, Chapman & Hall Ltd., 1938.
1 "H um contnuo momento
de crescimento das oras produvas, de destruio das relaes sociais, de formao
de idias; a nica coisa imutvel _a abstrao do movimento morc immoftolis". MARX, K. A Misrta da Flosfio.
- p. 93.
Citado pela edio da Internaonal Publishers Inc., Nova York, s.d.
30 ovALoREAMAIS-vALIA

formao social, porm, no puramente mecnico, e sim antes produto da ati-


dade humana, mas atividade sem dvida limitada pelo gnero de sociedade onde
tem suas razes. "Os homens fazem sua prpria histria, mas no a f.azem como
querem; no a fazem sob circunstncias de sua escolha e sim sob aquelas corn que
se defrontam diretamente, ligadas e transmitidas pelo passado",17 escreveu Marx.
A sociedade tanto se modifica como, dentro de certos limites, pode ser modificada.
A aceitao efeva dessa posio leva a uma abordagem histrica consistente
da Cincia Social. Alm do mais e trata-se apenas de outro aspecto da mesma
coisa - de qualquer forma de sociedade, inclusive a
leva a uma abordagem crtica
- A importncia desse ponto jamais ser exagerada. O pensamento no-
presente.
marxista pode, caracteristicamente, compreender o carter transitrio de todas as
ordens sociais anteriores, ao passo que a mesma faculdade crtica falha quando se
trata do prprio sistema capitalista. Isso acontece, sem dvida, a todas as pocas
histricas, at certo ponto. Como mais adiante veremos, porm, h razes espe-
ciais para que acontea de forma particularmente extremada em nossa prpria po-
ca. Para o pensador moderno tpico, como disse Marx, "houve histria, mas j no
h".t" A observao de Lukcs sobre isso notvel:

"Essa essncia no-histrica e anti-histrica do pensamento burgus surge em sua


forma mais evidente quando consideramos o problema do presente como um proble-
ma hstnco... A incapcidade completa de todos os pensadores e historiadores bur-
gueses de compreender os acontecimentos histricos mundiais do'presente, como his-
tria mundial, deve permanecer como uma lembrana desagradvel a todas as pes-
soas sensatas, desde a guelTa mundial e a revoluo mundial".le

Nada do que ocorreu desde L922 poderia levar-nos a alterar esse julgamento,
antes pelo contrrio. Os marxistas, por outro lado, interpretam de forma coeren-
te os acontecimentos contemporneos num contexto histrico mundial. A dife-
rena no , evidentemente, uma questo de inteligncia, mas de mtodo e inter-
pretao.
Muita gente considera o capitalismo como algo perene, tal como o sistema so-
lar. Pensa no desaparecimento desse sistema que freqentemente admitido
hoje em dia como pensa no resfriamento do- Sol, ou seja, negando sua relevn-
-
cia para os acontecimentos contemporneos. Desse ponto de vista, podemos com-
preender e criticar o que ocorre dentro da estrutura do sistema: no ser possvel
compreender ou avaliar o que ocorre ao prprio sistema. Este ltimo fato toma fre-
qentemente a forma de uma simples negativa de que se possa falar com sentido
sobre os sistemas sociais. Os grandes acontecimentos histricos, porm, geralmen-
te esto ligados a um sistema social como um todo. O resultado que para o espri-
to moderno tpico assumem um carter catastrfico, com tudo o que isso represen-
ta na forma de choque emocional e confuso intelectual.
Para o marxista, o carter histrico especfico (isto , transitrio) do capitalis-
mo uma premissa fundamental. Por isso ele pode, por assim dizer, ficar fora do
sistema e critic-lo em seu conjunto. Alm do mais, como a ao humana em si
responsvel pelas modificaes que o sistema est sorendo e sofrer, uma atitude
crtica no s intelectualmente possvel, mas tambm moralmente significava
como, por exemplo, uma atitude crca em relao ao sistema solar, quaisquer que -
fossem as suas deficincias, no poderia ser e de importncia prca.
-
17
O 78 Brumrto de Lus Bonapafte. Citado da edio da Intemaonal Publishers Inc., Nova York, s.d., p. 13.
t8 A Misrta do Filosofa. Op. cit., p. L02.
le Op. cit., p. 173.
Cnprur-o II

O Problemq do Valor Qualitatuo

T.Introduo

O primeiro captulo de O Capital denominado "A Mercadoria". J dissemos


que mercadoria t-udo o que se produz para troca, e no para uso do produtor. O
estudo das mercadorias , portanto, o estudo das relaes econmics de troca.
Marx.comea analisando uma "produo simples de mercadorias", ou seja, uma
sociedade na qual cada produtor dono de seus prprios meios de produo e sa-
tisfaz suas mltiplas necessidades pela troca com outros produtores em situao se-
melhante. Temos aqui o problema da troca em sua forma mais clara e mis ele-
mentar.
Partindo da produo de mercadorias simples, Max seguia uma tradio da
teoria econmica, mas isso no deve obscurecer a diferena aguda que separa sua
anlise da anlise da escola clssica. No caso de Adam Smith,-por exemplo, a tro-
ca est ligada, da forma mais ntima possvel, ao principal fato tecnolgiio da vida
econmica, ou seja, a diviso do trabalho. Segundo Smith, essa diviso a base
de todo aumento de produtividade; mesmo a base da economia humana, o que
distingue esta da vida dos animais. Mas Smith incapaz de conceber a diviso do
trabalho.independentemente da troca; esta , de fato, anterior e responsvel pela
diviso do trabalho. O seguinte trecho resume a teoria de Smith sobre'a relao en-
tre a diviso do trabalho e a troca:

"Essa diviso do
-trabalho, da qual derivam tantas vantagens, no , em sua origem,
o efeito de uma sabedoria humana qualquer, que preveri e visaria esta riqueza lerai
qual d origem. Ela a conseqncia necessria, embora muito lenta e radua[ de
uma certa tendncia ou propenso existente na natureza humana que no tm em'vis-
ta essa ulidade extensa, ou seja: a propenso a intercambiar, permutar ou trocar uma
coisa pela outra".l

Essa "tendncia para negociar e trocar uma coisa pela outra" , alm do
mais, peculiar aos seres humanos:

1 SMITH, Adam.
An lnqyiry into the Ngture ond Couses of the Weatth o/ Notons. 2 vols., organizados por Edwin Can-
nan, Londres, Methuen & Co., Ltd., 1930. v. I, p. 15.

31
32 ovALoREAMArs-vALrA il
"Ningum jamais q um co fazer a troca justa e deliberada de um osso por outro,
com algum outro co".2

A troca e a diviso do trabalho esto, dessa forma, indissoluvelmente ligadas e


constituem os pilares que sustentam a sociedade civilizada. As conseqncias dessa
posio so claras: a produo de mercadorias, enraizada na natureza humana, a
forma universal e inevitvel de vida econmica; a Cincia Econmica a cincia da
produo de mercadorias. Desse ponto de vista os problemas da Economia tm um
carter exclusivamente quantativo: comeam com o valor de hoca, a relao quan-
titativa bsica entre mercadorias, estabelecida atravs do processo de troca.
Voltando agora a Marx, veremos logo de incio a diferena de interpretao que
distingue sua Economia Poltica da formulada por Adam Smith. Marx no-nega a
existncia de uma relao entre a produo de mercadorias e a diviso do trabalho,
mas no a considera, absolutamente, como uma ligao ntima e rpida que Smith
quer. A diferena de opinies se evidencia claramente no trecho seguinte:

"Essa diso do trabalho uma condio necessria para a produo de mercado-


rias, mas no se segue da reciprocamente que a produo de mercdorias seja uma
condio necessria para a diviso do trabalho. Nas comunidades nativas primitivas h
uma diso social do trabalho, sem produo de mercadorias. Ou, tomando um
exemplo mais prxirno, em toda fbrica o trabalho dividido segundo um sistema,
mas essa diso no provocada pela troca mtua, entre os operrios, de sua produ-
o individual. Os produtos s se podem transt'ormar em mercadonas, uns em relao
oos ouros, quando onundos de dit'erentes gneros de trabalho, cada gnero realizado
independentemente e por conta de dit'erentes pessoos".3

A diviso do trabalho no perde nada da importncia que lhe atribui Smith,


mas nega-se enfacamente que esteja necessariamnte ligada troca. A produo
de mercadorias, em outras palavras, no a forma universal e inetvel de da
econmica. E apenas uma forma possvel de vida econmica, conhecida durante
muitos sculos e que domina o perodo moderno, mas que nem por isso deixa de
ser uma forma historicamente condicionada que no pode, em nenhum sentido,
pretender ser uma manifestao direta da natureza humana. As conseqncias des-
sa opinio so notveis. A produo de mercadorias em si retirada do reino dos
fenmenos naturais e se torna o objeto vlido da investigao scio-histrica. O
economista j no pode limitar sua ateno s relaes quantitativas provenientes
da produo de mercadorias deve tambm dirigir sua ateno para o carter
das relaes sociais que subjazem - forma da mercadoria. Podemos expressar isso
dizendo que a tarefa da Economia no apenas quantitativa, mas tambm qualita-
va. Mais concretamente, no caso do valor de troca h, como percebeu Adam
Smith, a relao quantitativa entue os produtos; por trs disso, como Marx foi o pri-
meiro a ver, h uma relao especfica, historicamente condicionada, enfue produ-
tores. Seguindo Petry, podemos chamar anlise da primeira o problema do ualor
quantitatit)o, e anlise da segunda, o problema do ualor qualitatiuo.a
A grande originalidade da teoria do valor de Marx est no reconhecimento des-
ses dois elementos do problema e na tentativa de trat-los simultaneamente dentro

2 tbd.
3 O Captol. Op. ct. v. I, p. 49. O grifo nosso.
4 PETRY, Franz. Der Soziale Geholt der Morxchen W-efttheoie. Iena, G. Fischer, 1916. Esse pequeno livro, o nico pu-
blicado pelo autor, morto na I Guerra Mundial com26 anos, merece muito mais ateno do qu recebeu. Distino'se-
melhante eita na excelente nota sobre a teoria do valor, de Alfred Lowe, "Mr. Dobb and Marx's Theory o alue",
emModemQuafterly, v. I, n.o3. Londres, 1938. p.285-290.
O PROBLEMA DO VALOR QUALITATIVO 33
de uma nica estrutura conceitual. As mesmas consideraes, porm, explicam em
margem no pequena a grande dificuldade de compreender a teoria, experimenta-
da quase que invariavelmente pelos que se formaram na tradio principaf do pensa-
mento econmico. Por esse motivo, parece aconselhvel separar a teoria do valor
marxista em suas duas partes componentes, e examinar uma de cada vez. Conse-
qentemente, neste captulo trataremos do problema do valor qualitativo, deixando
o problema quantitativo, mais conhecido, para o prximo captulo.

2.Vqlor de uso
"Toda mercadoria tem um aspecto duplo, o do valor de uso e o do valor de troca",
escreveu Marx.s

Nada h de excepcional no fato de possuir uma mercadoria o valor de uso.


Os objetos do consumo humano, em qualquer poca e em qualquer forma de so-
ciedade, possuem igualmente um valor de uso. O valor de uso , a expresso de
uma certa relao entre o consumidor e o obleto consumido. A Economia Poltica,
por outro lado, uma Cincia Social das relaes entre pessoas. Segue-se que

"o valor de uso como tal est ora da esfera de investigao da Economia Poltica".6

Marx excluiu o valor de uso (ou, como atualmente chamado, a "utilidade")


do campo de investigao da Economia Poltica sob a,alegao de que no repre-
senta diretamente uma relao social. Impe ele a rigorosa condio de que as ca-
tegorias da Economia devem ser categorias sociais, ou seja, categorias que repre-
sentam relaes entre pessoas. imprtante comp,reendei que isio contiasta gu-
damente com a atitude da moderna teoria econmica. Como j assinalamos, Lio-
nel Robbins diz e com isso est simplesmente formulando uma prtica de todas
-
as escolas no-marxistas
-:
"Consideramos io sistema econmico] como uma sne de relaes interdepen-
dentes, mas conceptualmente distintas entre homens e bens econmicos".7

Desse ponto de partida segue-se naturalmente que o valor de uso, ou utilida-


de, ocupa uma posio central enlre as categorias da Economia. Mas no deve-
mos esquecer, em qualquer comparao da Economia marxista com a ortodoxa,
que _sus respectivos pontos de partida so, quanto a isso, diametralmente opos-
tos. Nem se deve acusar Marx de ter deixado de desenvolver uma teoria do valor
subletivo, pois que ele consciente e deliberadamente evitou qualquer tentativa nes-
se sentido.8
Isso no quer dlzer que o valor de uso no tenha papel a desempenhar na
Economia. Pelo contrrio, tal como a terra, embora no constitua uma categoria
econmica em si, essencial para a produo, tambm o valor de uso um pr-re-

5 MARX, K. Poro o Crtfica da Economa Poltica. Op. cit.


6lbd., p.21.
7 ROBBINS,
Lionel. The Nature and Signficonce of Economic Science. p. 69; o grio nosso.
8 A melhor
crtica da teoria do valor subjetivo do ponto de vista marxiita, e qu ao mesmo tempo uma valiosa contri-
buio para a compreenso da teoria do valor de Marx, a de Rudol HILFRDING, Bhm-Bawerk's Morx-Xitii. ii"-
na, Verlag der Wiener Volksbuchhandlung Ignaz Brand, 1904.
34 ovALoREAMArs-vALrA

quisito do consumo, e como Petry acertadamente observa, ele no , em nenhum


sendo, excludo por Marx da cadeia causal dos fenmenos econmicos.

S.Valor de troca

Possuindo valor de troca relavo entre si, as mercadorias evidenciam sua ca-
racterstica mpar. E somente como mercadoria, numa sociedade onde a troca seja
um mtodo regular de realizar a finalidade da produo social, que os produtos
tm valor de troca. A primeira vista pode parecer que, ainda menos que no valor
de uso, esse valor nada tenha de relao social. O valor de troca parece ser uma re-
lao quantitativa entre coisas, entre as prprias mercadorias. Em que sentido, por-
tanto, pode ser concebido como uma relao social, e da um obleto adequado de
investigao do economista? A resposta de Marx a essa pergunta a chave de sua
teoria do valor. A relao quantitativa entre as coisas, a que damos o nome de va-
lor de troca, na realidade apenas uma forma externa de relao socol entre os
donos da mercadoria ou, o que vem a ser a mesma coisa, numa produo simples
de mercadorias entre os prprios produtores. A relao de troca como tal, parte
qualquer considerao das quantidades envolvidas, uma expresso do fato de
que os produtores individuais, cada qual trabalhando isoladamente, esto na reali-
dade trabalhando um para o outro. Seu trabalho, no importa o que sobre isso
pensem, tem um carter social que se reflete pelo ato de troca. Em outras pala-
vras, a troca de mercadorias uma troca dos produtos do trabalho de produtores
individuais. O que enconha expresso na forma de valor de troca portanto o fato
de que as mercadorias em questo so produtos do trabalho humano numa socie-
dade baseada na diviso do trabalho, e na qual os produtores trabalham de forma
privada e independente.
Rigorosamente falando, o conceito de valor de troca se aplica "apenas quan-
do as mercadorias existem no plural",e pois expressa uma relao entre mercado-
rias. Qualquer mercadoria isolada, porm, possui a qualidade social que se mani-
festa quantitativamente no valor de troca. A mercadoria, enquanto centralizamos
nossa ateno nessa qualidade social, por Marx denominada simplesmente de
"valor". No fim do captulo I de O Captal, diz ele:
"Quando, no princpio deste captulo, dissemos, em linguagem comum, que uma
mercadoria tanto um valor de uso como um valor de hoca, estvamos, rigorosamen-
te falando, errados. A mercadoria um valor de uso ou obleto de ulidade, e um va-
lor".1o

Como um valor de uso, a mercadona uma caractersca universal da existn-


cia humana, presente a todas as formas de sociedade. Como valor, a mercadoria
caracterstica de uma forma histrica especfica da sociedade, gu tem duas caracte-
rsticas identificadoras principais: 1) desenvolvida diso do trabalho e 2) produ-
o privada. Em tal ordem e em nenhuma outra o trabalho dos produtores
resulta em mercadorias ou,-deixando de lado o aspecto - universal de mercadorias
(utilidade), em valores.
E essencial compreender que essa anlise das caractersticas sociais da produ-

e MARX. "Randglossen zu Adolph Wagner's 'Lehrbuch der Politischen konomie' ", Apndice a Das Kapital, edio
do lnstuto Marx-Engels-Lnin, Ring-Verlag A. G. Zurique, 1934. v. I, p. 853. Trata-se do lmo trabalho de Marx so-
bre Economia, extrado de um livro de notas datado de 1881-1882. Ele moneu em 1883.
t0 O Capital, Op. cit. (Ken). v. I, p. 70.
O PROBLEMA DO VALOR QUALITATIVO 35
o de mercadorias, e no uma pr-concepo arbitrria ou um princpio lco, ,
que levou Marx a idenficar o trabalho como a substncia do valor.11 Examinemos
mais de perto esse aspecto.

4. Trabalho e ualor

A exigncia de que todas as categorias econmicas representem relaes so-


ciais levou Marx diretamente ao trabalho como o "valor que permanece oculto"t,
no valor de troca.

"Somente uma propriedade da mercadoria nos permite supor que ela seja portado-
ra e expesso de relaes sociais, qual seja, sua propriedade o produto do irabatho
pois como tal j no a considera*ol ao pto a vita do consum", .*r ;t" ;
vista da produo, como atidade humana materializada...", como disse Petry.

Em que sentido, ento, estamos usando o conceito de "trabalho"?


O trabalho tem tambm dois aspectos, um correspondente ao valor de uso e
outro ao valor da mercadoria que ele produz. A mercadoria como um valor de uso
corresponde o trabalho como trabalho 1.

"O palet um valor de uso que sasfaz a uma necessidade particular. Sua existn-
cia resultado de uma determinada sorte de atividade produva, cuja natureza deter-
minada pela sua finalidade, modo de operao, objeto, meios e resultados. O haba-
lho, cuja utilidade assim representada pelo valor de uso de seu produto, ou que se
manifeSta azendo de seu produto um valor de uso, chamamos de kabalho 1."13

Assim, a costura cria o palet, a fiao cria o fio, a tecelagem cria o pano, a
carpintaria cria a mesa etc. So todas variedades diferentes de trabalho til. Mas se-
ria incorreto supor que o trabalho til seja a nica fonte de valor de uso. A Nature-
za coopera tanto ava como passivamente no processo de produzir valor de uso.

"Como diz William Petty, o trabalho seu pai e a terra sua me."14

Se, agora, abstrairmos o valor de uso da mercadoria, ela existe simplesmente


como valor. Procedendo de forma semelhante e abstraindo o carter til do traba-
lho, que nos resta ento?

"A adade produtiva, se afastarmos de vista sua forma especial, ou seja, o carter
til do trabalho, no mais que o dispndio de ora de trabalho humano. Costurar, e
tecer, embora avidades produtivas qualitativamente diferentes, representam cada
qual um dispndio produtivo de crebro, nervos e msculos humanos, e, nesse senti-
do, so trabalho humano. E certo que essa fora de habalho que permanece a mesma
sob todas as suas modiicaes deve ter angido certa fase de desenvolmento antes
que possa ser empregada numa multiplicidade de modos. Mas o valor da mercadoria

1l Nas.notas sobre. Wagner citadas acima, Max descreveu.seu procedimento, em parte, da seguinte
orma: "O ponto
de onde parti a orma social mais simples, na qual o produto do trabalho encontrado na sociedade presente, u se-
ja, a 'mercadoria'. Analiso-a primeiramente na formo em que aparece. Veriico ento que de um lado, em sua orma
natural, uma coiso tl, alis um uolor de uso; por outro lado, porlodora de um ualor de troco. Melhor anlise deste
lmo mosha-me_ que o valor de troca apenas_uma't'orma fenomenal', um mtodo independente de dispor o valor
gg{iqo na mercadoria, e ento procedo anlise deste lmo.. ." O Coptal. ed. Marx-Engels-Lnin, v.l, p. 84i.
12
O Copitol, Op. cit.l, p. 55.
13lbid., p. 48.
1albid., p. 50.
36 ovALoREAMArs-vALrA

representa o trabalho humano abstratamente, o dispndio de trabalho humano em ge-


15
ral. "

Assim, o que o valor de uso para o valor no caso da mercadoria, o trabalho


til para o trabalho abstrato no caso da atividade produtiva. Quando Marx diz
que o trabalho a substncia do valor, quer sempre dizer, portanto, trabalho consi-
derado como trabalho abstrato. Podemos resumir a relao qualitativa do valor e
trabalho com a seguinte exposio:

"De um lado, todo trabalho , fisiologicamente falando, um dispndio de fora de


trabalho humano, e em seu carter de trabalho humano abstrato idntico, cria e forma
os valores das mercadorias. Por outro lado, todo trabalho o dispndio de fora de
trabalho numa forma especial e com uma finalidade definida, e nisso, nesse cartr de
trabalho concreto til, produz valores de uso."16

S.Trabalho qbstrato

O trabalho abstrato, representado no valor das mercadorias, um conceito


que ocupa importante lugar no pensamento de Marx. Devemos admitir, porm,
que no se trata de um conceito de fcil compreenso, e por isso parece-nos pru-
dente examinar mais detalhadamente o assunto.
.onueniente afastar, desde logo, qualquer mal-entendido de carter pura-
mente verbal. Para muitos, a expresso "habalho abstrato" sugere algo um tanto
misterioso, talvez no pouco metafsico e ineal. Como deve ter ficado claro na l-
ma seo, porm, Marx no pretendia nada semelhante. O trabalho abstrato s
abstrato no sentido perfeitamente direto de que todas as caractersticas especiais
que disnguem uma forma de trabalho da outra so ignoradas. O trabalho bstra-
to, em suma, , como a prpria utilizao da expresso por Marx atesta claramen-
te, equivalente a "trabalho em geral". Trata-se daquilo que comum a toda ativi-
dade humana produtiva
Marx no se JqlSava o primeiro a introduzir a idia do trabalho em geral na
Economia Poltica. Falando por exemplo de Benjamin Franklin, a quem considera-
va como um "dos primeiros economistas, depois de William Petty, que enxergou
atravs da natureza do valor", tinha ainda o seguinte a dizer:

"Franklin ignora que calculando o valor de tudo no trabalho faz abstrao de qual-
quer diferena nos gneros de trabalho trocados, e assim reduz todos a um trabho
humano- ig.ual. Mas embora ignorando isso, mesmo assim ele o diz. Fala primeiro de
"um trabalho". em seguida de "outro trabalho", e finalmente de "habalho", sem
qualquer qualificao, como a substncia do valor de tudo".r7

A respeito de outra coisa, assinala que


"um enorme progresso se deve a Adam Smith, que rejeitou toda determinao particu-
lar da atividade criadora de riqueza, considerando apenas o trabalho puro e-simples, is-
to , nem o habalho industrial, nery o trabalho comercial, nem o trabalho agrcola,
mas todas essas formas de trabalho".18

Ricardo, como Marx bem sabia, adotou o mesmo ponto de sta e o seguiu com
15Ibid., p. 51.
16lbid., p. 54.
17 lbid., p.
59 n.
18 "lntroduo
Crca da Economia Polca". Crtico. Op. cit., p. 298.
O PROBLEMA DO VALOR QUALITATIVO 37
maior coerncia do que Smith. Neste, como em outros casos, Marx partiu de uma
idia bsica da escola clssica, deu-lhe expresso precisa e explcita, desenvolveu-
a, e a utilizou na anlise das relaes sociais, de seu prprio modo original e pene-
hante.
importante compreender que a reduo de todo trabalho a um denomina-
dor comum, de forma que unidades do trabalho possam ser comparadas e substi-
tudas entre si, acrescentadas e subtradas, e finalmente totalizadas na forma de um
agregado social, no uma abstrao arbitrria, ditada de alguma forma pelo capri-
cho o pesquisadot. antes, .om acertadamente observa Luk.r, u-u abstraiao
"que pertence essncia do capitalismo". Examinaremos esse aspecto mais deta-
lhadamente.
A sociedade capitalista se caracleiza por um grau de mobilidade de habalho
muito maior do que predominava em qualquer forma anterior de sociedade. No
s os trabalhadores hocam de empregos com relativa freqncia como tambm a
corrente de novos trabalhadores que ingressam no mercado de trabalho passa rapi-
damente de ocupaes descendentes para ocupaes ascendentes. Como disse
Marx,

"vemos imediatamente que, em nossa sociedade capitalista, uma determinada poro


do trabalho humano , segundo a oscilao da procura, fornecida sob a forma do of-
cio de alfaiate em determinada poca, sob a forma de ofcio de tecelo em outra. Essa
modificao possivelmente no ocorre sem atrito, mas de qualquer forma tem que
ocorrgr".19

Nessas circnstncias, os vrios gneros especficos de trabalho em existncia em


qualquer momento e as quantidades relativas de cada um deles tornam-se ques-
tes de importncia secundria em qualquer so geral do sistema econmico.
Muito mais significativo o volume total de fora de trabalho social e seu nvel ge-
ral de desenvolmento. Deles depende a potencialidade produtiva da sociedade,
manifestando-se na produo de bens de consumo ou implementos de guerra. Es-
ta uma concluso que encontra aceitao universal no mundo moderno, sendo
oriunda de fatos to comuns da experincia que ningum pensaria em neg-la.
importante observar, porm, que ao chegar a tal concluso somos obrigados a fa-
zer abstrao das diferenas entre formas especficas de trabalho, abstrao inevita-
velmente implcita na noo mesma de uma fora de trabalho total, disposio
da sociedade. Temos a inclinao de esquecer ou passar por cima disso apenas
porque as diferenas so pratcamente de importncia secundria.
No curso de uma discusso metodolgica, Marx acentua esse ponto nos se-
guintes termos:

"... Essa abstrao do trabalho apenas o resultado de uma reunio concreta de di-
ferentes gneros de habalho. A indiferena para com o gnero de trabalho correspon-
de a uma forma de sociedade na qual os indivduos facilmente passam de um gnero
de trabalho para outro, o que torna sem importncia para eles qual a forma particulai
de trabalho que lhes pode caber. O trabalho torna-se, ento, no s categoriamente,
mas realmente, um meio de criar riqueza em geral, ao invs de crescer juntamente
com o indivduo para uma finalidade especfica. Esse estado de coisas teve seu desen-
volvimento mximo na mais moderna das sociedades burguesas, os Estados Unidos.
Somente ali a abstrao da categoria "trabalho", "trabalho em geral", trabalho sons
phrase, o ponto de partida da moderna Economia Poltica, torna-se realizada na prti-
ca".2o

1e
O Capital. Op. cit., v. I, p. 51.
20 Pora a Crtico da Economia Poltico. Op. cit., p. 299.
38 ovALoREAMArs-vALrA

Resumindo, podemos dizer que a reduo de todo habalho ao trabalho abs-


trato nos permite ver claramente, por trs das formas especiais que ele pode assu-
mir em determinado tempo, uma fora de kabalho social agregada que capaz de
transferncia de um uso para outro, de acordo com a necessidade social, e de cuja
magnitude e desenvolmento depende, em ltima anlise, a capacidade produtiva
de riqueza da sociedade. A adoo desse ponto de sta, alm do mais, condicio-
nada pela natureza mesma da produo capitalista que provoca um grau de mobili-
dade do trabalho jamais atingido em anteriores formas da sociedade.

6. Relao entre quanttatuo e qualtatuo na teoria do ualor

Estamos agora em condies de ver precisamente o que est implcito na tese


de que o trabalho abstrato a substncia do valor. A mercadoria parece primeira
vista ser apenas um artigo til produzido por um determinado po de trablhador,
trabalhando por conta prpria e isolado do resto da sociedade. Isso coneto at
certo ponto, mas as investigaes revelam que a mercadoria em questo tem em
comum com todas as ouftas mercadorias (isto , so todas valores) o fato de absor-
ver parte da fora de trabalho total disponvel da sociedade (isto , so todas traba-
lho abstrato materializadp). E essa caracterstica (que pressupe um valor de uso e
se manifesta no valor de hoca) que faz da "mercadoria" o ponto de partida e a ca-
tegoria central da Economia Poltica do perodo moderno.
Chegamos a essas concluses atravs de uma anlise puramente qualitativa, e
pode parecer que elas tenham pouca relao com o problema quantitavo. Isso,
porm, no ocorre. A verdade que a significao bsica bem como as principais
tarefas da teoria do valor quantitativo so determinadas pela anlise qualitativa. In-
dicaremos aqui apenas as razes disso, deixando o tratamento mais detalhado do
assunto para o prximo captulo.
Do ponto de vista formal, parece que a teoria do valor quantativo se ocupa
apenas com a descoberta das leis que regulam as propores relativas em que as
mercadorias se permutam entre si. Na verdade, assim que a teoria ortodoxa con-
sidera o assunto; simplesmente como uma questo de valor de troca.2r Mas para
Marx, como j sabemos, o valor de troca apenas a "forma fenomenal" por trs
da qual se oculta o prprio valor. Surge portanto a pergunta: qual, alm da mera
determinao das relaes de troca, o problema do valor quantativo? A anlise
apresentada acima nos proporciona a resposta.
O fato de que uma mercadoria seja um valor significa que trabalho abstrato
materializado ou, em ouhas palavras, que absorveu parte da adade total produ-
tora de riqueza da sociedade. Se refletirmos que o trabalho abstrato pode sei medi-
do em termos de unidade de tempo, o significado do valor como uma categoria
quantitativa, distinta do valor de troca, se torna aparente. Como disse Marx,

"A grandeza do valor expressa... a ligao que existe entre um certo artigo e a por-
o do tempo de habalho total da sociedade necessrio sua produo."22

A principal tarefa da teoria do valor quantitativa nasce dessa definio do va-


lor como uma grandeza. nada mais nem menos que a investigao ds leis que

21 Cf- por exemplo,


a seguintg afirmao feita por Joan Robinson na Introduo de-seu liwo, The Economia ol lmper-
lect Competiion; "O principal tema deste livro a anlise do valor. No til explicar o que isso... A questo pe
ser expressa da seguinte forma: Vemos dois homens, um dos quais d uma ruta ao ouko, e recebe dele uma moeda.
Perguntamos ento: 'Por que essa fruta custa uma moeda, e no qualquer outra soma?' " (p. 6).
22O Capital, Op. cit., v. I, p. 114.
O PROBLEMA DO VALOR QUALITATIVO 39
governam a distribui-o da fora de trabalho entre as diferentes esferas da produ-
o numa sociedade de produtores de mercadorias. A forma pela qual Marx reali-
zou essa tarefa ser examinada no captulo seguinte.
Antes de voltarmos a outras conseqncias da anlise qualitativa de Marx,
conveniente observar que os dois conceitos, "trabalho socialmente necessrio" e
*trabalho
simples", que tm estado na linha de frente de quase todos os ataques
Economia de Marx, pertencem ambos ao aspecto quantitativo da teoria do valor e
portanto sero examinados subseqentemente. Que os crticos de Marx tenham
concentrado sua ateno nesse aspecto da teoria, e apenas unilateralmente, no
acidental. Sua atude para com o problema do valor os predisps a uma preocupa-
o para com as relaes da troca e indiferena pelo carter das relaes sociais
ocultas sob sua superfcie. Da as extensas crticas sobre o trabalho socilmente ne-
cessrio, mas nem uma palavra sobre o habalho abstrato.

7 . O carter fetchista das mercadortas

Nossa anlise das mercadorias nos levou a ver no valor de troca uma relao
entre produtores, dentro de um sistema definido de diviso do trabalho, e no traba-
lho particular dos indivduos uma parte componente da fora de trabalho total da
sociedade. Em outras palavras, fomos alm da superfcie das formas de organiza-
o social para descobrir a substncia das relaes sociais. O fato de que so te-
nha sido possvel, entretanto, no constitui indicao de que as formas sejam sem
importncia.. Pelo contrrio, so da maior importncial A realidade percebida em
termos de forma. Quando, como ocore nesse caso, h uma brecha entre a forma
e a substncia, que s pode ser ultrapassada pela anlise crtica, a compreenso
nos prega peas estranhas. O erro e a fantasia so prontamente aceitos como um
senso comum evidente, e chegam a constuir a base de supostas explicaes cient
ficas. A incapacidade de compreender e a falsa conscincia se infiltram, em maior
ou menor proporo, na estrutura do pensamento. Esse princpio se aplica com for-
a peculiar s mercadorias e sua produo. O pensamento a que essa forma de
organizao social d origem freqentemente tem apenas uma relao remota e
deformada com as verdadeiras relaes sociais que so a sua essncia. Em sua
doutrina do Fetichismo das Mercadorias, Marx foi o primeiro a perceber esse fato e
a compreender sua importncia decisiva para a ideologia do perodo moderno.
Na produo de mercadorias, a relao bsica entre os homens "assume, a
seus olhos, a forma antstica de uma relao entre coisas".23 Essa transferncia
das relaes sociais para as coisas o centro e a essncia da doutrina do fetichis-
mo de Marx.

"Nas regies nevoentas do mundo religioso... as produes do crebro humano


aparecem como seres independentes dotados de da que enham em relaes entre si
e com a ma humana. O mesmo ocoTe, no mundo das mercadorias, com os produtos
da mo humana. A isso chamo de Fetichismo que se liga aos produtos do lrabalho,
to logo sejam produzidos como mercadorias, e que por isso inseparvel da produ-
o destas.
"Esse carter fetichista da mercadoria tem sua origem... no carter social peculiar do
habalho que produz mercadorias.
"Em geral, os artigos de utilidade s se tornam mercadorias porque so produtos de
indivduos isolados ou grupos de indivduos que realizam seu trabalho inependente-

23 O Captal, Op. cit.,l, p. 83. "Fantsca" tem aqui seu verdadeiro sendo etimolgico.
40 ovALoREAMArs-vALtA

mente. A soma total do habalho de todos esses indivduos forma o habalho total da so-
ciedade. Como os produtores no entram em contato uns com os oukos, o carter so-
cial especfico do trabalho de cada um deles no se mostra seno no ato de troca. Em
ouhas palawas, o trabalho do indivduo s se afirma como parte do habalho da socie-
dade ahavs das relaes que o ato de troca estabelece diretamente entre os produtos
e, indiretamente, por meio deles, entre os produtores. Para estes ltimos, portanto, as
relaes sociais enhe o habalho dos indivduos particulares surgem como so, isto ,
no como relaes sociais diretas de pessoas -em seu trabalho, mas como relaes ma-
teriais de pessoas e relaes sociais de coisas."2a

Em perodos anteriores da histria, quando as relaes de produo nham


um carter pessoal direto, essa hansferncia das relaes sociais para as coisas era
edentemente impossvel. Mesmo nas fases primivas da produo de mercado-
rias "essa misficao ainda muito simples",2s e portanto facilmente perceptvel.
Na verdade, somente quando a produo de mercadorias se torna altamente de-
senvolvida e generalizada, a ponto de dominar a da da sociedade,, , que o fen-
meno da "reifics"zo das relaes sociais adquire importncia decisiva. Isso ocor-
e em condies de capitalismo relativamente avanado, como as surgidas na Euro-
pa ocidental durante os sculos XVII e XVIII." Nesse caso, a impessoalizao das
relaes de produto levada ao auge de desenvolmento. O produtor individual
s trata com os outros produtores atravs do "mercado", onde os preos e quanti-
dades vendidas constituem as realidades substanciais e os seres humanos mera-
mente seus instrumentos.

"Essas quantidades variam continuamente, independentemente da vontade, previ-


so ou ao dos produtores. Para eles, seu prprio movimento social toma a forma do
movimento de coisas que governam os produtores, ao invs de serem por eles gover-
nadas."28 Trata-se, na realidade, de "uma fase da sociedade na qual o proceslo de
produo passou a dominar o homem, ao invs de ser por ele controlado",2e

e no qual, portanto, o verdadeiro carter das relaes entre os prprios produtores


deformado e obscurecido.
Quando o mundo das mercadorias angiu, por assim dizer, sua independn-
cia e sujeitou os produtores ao seu domnio, estes passaram a encar-lo mais ou
menos como encaram o resto do mundo externo ao qual se tm de adaptar, o
mundo da prpria Natureza. A ordem social existente se torna, na eliz expresso
de Lukcs, "uma segunda Natureza", desligada e oposta a seus membros
As conseqncias disso na estrutura do pensamento so extensas e profun-
das. Teremos de nos contentar aqui com algumas sugestes que podem servir pa-
ra ilustrar as possibilidades de interpretao crtica que a doutrina do fetichismo
criou.
A aplicao das idias e mtodos da Cincia Natural sociedade uma das
caractersticas mais notveis do perodo capitalista. Embora o desenvolvimento das
Cincias Naturais fosse certamente responsvel em parte, as razes profundas do fe-
nmeno devem ser procuradas na nova atitude para com a sociedade, que foi o re-

24lbd., p. 83-84.
25 Crtico,
Op. ct., p. 31. Tambm O Capitol. l, p.94-95.
26 Ad.?Rta.eg da palavra "reification",
criada sobre a raiz latina res, coisa, para indicar a transformao em coisa ou ob-
jeto. (N. do T.)
27 Cf. o exame desse aspecto feito por LUKACS.
Op. cit., p.96-97. Lukcs desenvolveu e aplicou a doutrina do eti-
chismo como nenhum outro autor marxista.
% O Copital. p. 40. Essa caraciersca da produo de mercadorias desenvolvida enconta ormulao precisa na mo-
l,
derna teoria da concorrncia perfeita, onde se supe que cada produtor trata seus preos todos como ddos. Sua fun-
-o como sujeito econmico ajustar-se s modificaes dos preos da melhor forma possvel.
n O Capital,l, p. 93.
O PROBLEMA DO VALOR QUALITATIVO 47

flexo do florescimento da produo de mercadorias. No campo da Economia Polti-


ca, os resultados da transio so mais claramente observados nas doutrinas do s-
culo XVIII dos isiocratas na Frana e da escola clssica na Inglatena. A loi naturel-
Ie dos fisiocratas, a "mo invisvel" de Adam Smith, sua f comum na prudncia
do loissez-fare como poltica econmica, tudo isso atesta uma crena prfunda no
carter impessoal e automtico da ordem econmica. Essa tendncia conta a ao
social consciente nos assuntos econmicos, que se acentuou no sculo XVIII, conti-
nuou como aspecto destacado da ideologia capitalista at muito recentemente.3o
Suas razes especficas nas caractersticas da produo de mercadorias, bem como
sua ligao com as douhinas irms da lei natural e do automatismo social, so bri-
lhantemente esclarecidas pela teoria do fechismo de Marx.
A "reificao" das relaes sociais exerceu uma profunda influncia no pensa-
mento econmico tradicional em pelo menos mais dois aspectos importantes. Em
primeiro lugar, as categorias da economia capitalista valor, renda, salrios, lu-
cro, juros etc. -
foram tratadas como categorias inevitveis da vida econmica em
geral. Sistemas- econmicos anteriores passaram a ser considerados como verses
imperfeitas ou embrionrias do capitalismo moderno e julgados por esse padro.
Pouca ateno necessria para se verificar que esse procedimento deixa passar
despercebidas diferenas significativas entre as formas sociais, esmula uma taxino-
mia no-histrica e estril, e leva a julgamentos errneos e por vezes ridculos. As-
sim, os economistas tm denunciado habitualmente as proibies medievais da
usura como irracionais e mal-orientadas porque (no capitalismo moderno) o juro
tem um papel importante na regulamentao do mecanismo produvo. Ou, toman-
do outro exemplo, vemos Keynes avaliar a construb de pirmides no Egito anti-
go e de catedrais na Europa medieval, em termos adequados aos programas de
obras pblicas da Inglaterra do sculo XX.31 No se pode negar, certo, que al-
guns aspectos so comuns a todas as formas de economia social, mas reuni-los
num conjunto nico de categorias e portanto ignorar suas diferenas especficas ,
num sentido muito real, a negao da histria. O fato de que os economistas mo-
dernos tenham adotado freqentemente esse curso a melhor prova de sua insu-
bordinao ao fetichismo inerente produo de mercadorias.
Em segundo lugar, a ahibuio de um poder independente s coisas em ne-
nhuma parte mais clara do que na diviso tradicional dos "fatores de produo"
em terra, trabalho e capital, cada qual considerado como "produzindo" uma ren-
da para seus donos. Nesse caso, como disse Marx,

"temos a completa mistificao do modo de produo capitalista, a transformao das


condies sociais em coisas, a mistura indiscriminada das condies materiais de pro-
duo com suas formas histricas e sociais. um mundo encntado, deformado, at
avessas, no qual Monsieur le Capital e Madame la Terre realizam proezas de duendes
como personagens sociais e ao mesmo tempo como simples coisas".32

certo que na teoria ricardiana do valor e distribuio, a expresso mxima


da Economia Poltica clssica, a base de uma interpretao racional das relaes

30 O declnio do laissu,-foire nas pocas recentes fundamentalmente atribuvel ao crescimento do monoplio e impe-
rialismo,.assunto que edentemente no estamos preparados para examinar a esta altura de norsa A casa
"*porio. ideolgi-
e as. implicaes do monoplio.e imperialismo sero examinadas na Parte Quarta, O aspecto especificmente
co do processo analisado de orma concisa e profunda por Rudolf HILFERDING, no irecho includo como Apndie
B deste volume.
:1^|{FYNES, J. M. The General Theory of Employment, lnterest and Money. Nova York, Harcourt, Brace & Co.,
1936. p. 131.
32 O Captol. III, p.
966. Toda a parte da "Frmula Trinitria" em que se enconha esse trecho deve ser lida para me-
lhor entendimento.
42 ovALoREAMArs-vALrA

produtivas capitalistas foi lanada. Mas o prprio Ricardo jamais se pde elevar aci-
ma de uma perspectiva estreitamente limitada,t' e seus adeptos, alarmados com as
perspectivas que lhes eram abertas, rapidamente se retiraram para o mundo da ilu-
so, do qual ele lhes havia proporcionado o recurso para sair. A partir de ento, so-
mente os crticos da ordem social existente, como Marx, se encaregaram de tomar
o pensamento onde Ricardo o deixara, expondo as relaes sociais reais subjacen-
tes s formas de produo de mercadorias. O pouco contato que os ps-ricardia-
nos se permitiram com as relaes sociais foi prontamente desfeito pelo apareci-
mento da teoria do valor subjetivo no tero final do sculo XIX.34
Afastando-se da Economia Poltica num sentido limitado, evidente que a for-
ma de produo das mercadorias constitui o vu mais eficiente do verdadeiro car-
ter de classe da sociedade capitalista. Em primeiro lugar, todo mundo aparece co-
mo apenas um dono de mercadorias com alguma coisa a vender tanto os pro-
-
prietrios de terra e capitalistas como os trabalhadores. Como proprietrios de mer-
cadorias, esto todos em p de igualdade; suas relaes no so as que se obser-
vam entre senhores e servos num regime de domnio pessoal, mas as relaes con-
tratuais de seres humanos livres e iguais. No parece ao trabalhador que a falta de
acesso aos meios de produo o fora a trabalhar de acordo com as condies im-
postas pelos que monopolizam tais meios, e que por isso est sendo explorado em
benefcio de outros, tal qual o servo que era obrigado a trabalhar durante certo n-
mero de dias na terra do senhor, em pagamento do prilgio de poder cultivar
uma faixa de tena para si. Pelo contrrio, o mundo das mercadorias parece um
mundo de seres iguais. A fora de trabalho do operrio alienada dele e a ele con-
traposta como qualquer mercadoria contraposta a seu dono. Ele a vende, e en-
quanto for pago o verdadeiro valor, todas as condies de uma troca justa e igual
esto sasfeitas.
Essa a aparncia. Os que consideram as formas capitalistas como naturais e
eternas e, geralmente falando, entre eles se inclui a maioria dos que vem sob
-
formas capitalistas aceitam a aparncia como a verdadeira representao
- essa base ergueu-se toda a vasta superestrutura dos das
laes sociais. Sobre
re-
princ-
pios ticos e legais que servem para jusficar a ordem existente e regulamentar a
conduta do homem em relao a ela. Somente pela anlise crtica da produo de
mercadorias, anlise que vai alm das formas superficiais, at as relaes subiacen-
tes de homem para homem, , que podemos ver claro o carter historicamente rela-
tivo da justia capitalista e da legalidade capitalista, tal como somente por essa an-
lise podemos ver o carter histrico do prprio capitalismo. Essa ilushao, embo-
ra no possa ser ampliada aqui, mostra que a doutrina do fetichismo tem conse-
qncias que transcendem de muito os limites convencionais da Economia e do
pensamento econmico.
Se a produo de mercadorias alimentou a iluso de sua permanncia e ocul-
tou o verdadeiro carter das relaes sociais que ela corporifica, ao mesmo tempo
criou a racionalidade econmica da poca moderna, sem a qual o pleno desenvol-
vimento das foras produtivas da sociedade seria inimaginvel. A racionalidade, no
sentido de uma adaptao deliberada dos meios aos fins, na esfera econmica,
pressupe um sistema econmico sujeito a certas leis objetivas que no so total-
mente instveis e caprichosas. Dada essa condio, o indivduo pode planejar seus

s Marx observou, com exatido, sobre Ricardo que "Os 'paralelogramos do Sr. Owen' parecem ser a nica forma de
sociedade, fora da burguesia, que ele conhecia". Crttico, p. 69-70.
e Cf. o excelente ensaio de Maurice DOBB, "The Trend o Modern Economics", no seu livro Polticol Economy and
Copitalism. Nova York, International Publishers, 1939.
o PROBLEMA DO VALOR QUALTTATTVO 43

negcios de Jorma a atingir o que , do seu ponto de vista e do ponto de vista dos
padres predominantes, um resultado timo.
O fato de que essa condio seja atendida pela produo de mercadorias no
significa que o sistema deva ser considerado como um todo planificado ou racio-
nal. Pelo contrrio, o desenvolvimento da produo de mercadorias sob condies
capitalistas mostra, de um lado, uma racionalizao intensa nos seus processos par-
ciais e, do outro, uma crescente irracionalidade no comportamento do sistema co-
mo um todo. E claro que nos ocupamos aqui de uma das contradies mais am-
plas da ordem capitalista. Um sistema social que tem ascendncia sobre o homem
o educa para o conhole de seu prprio destino. Ao mesmo tempo, cega-o para os
meios de exercer o poder que_ est ao seu alcance e orienta suai enerias para ca-
nais puramenle destruvos. O estudo desse processo demandar nolsa ateno
nos captulos finais deste livro. No momento, basta acentuar que a teoria do vor
qualitativo com seu corolrio na doutrina do fechismo da mercadoria o primeiro
passo essencial da anlise marxista do capitalismo. Quem no compreende isso,
pouco compreende do mtodo crtico de Marx.
Cnprulo III

O Problema do Valor Quantitatuo

1. O prtmeiro passo

Em toda sociedade, da mais primiva mais avanada, essencial que o tra-


balho seja aplicado produo e que os bens sejam distribudos entre os membros
da sociedade. O que se modifica no curso da histria a forma pela qual essas ati-
vidades produtivas e distributivas so organizadas e realizaas. Como Marx disse,

"Toda criana sabe que se um pas deixasse de trabalhar, no digo por um ano,
mas por algumas semanas, morreria. Toda criana sabe tambm que a massa dos pro-
dutos correspondentes s diferentes necessidades requer massas diferentes e quantitati-
vamente determinadas do trabalho total da sociedade. E auto-evidente que essa neces-
sidade de distribuir o trabalho social em propores definidas no pode ser eliminada
pela t'orma partcular de produo social, mas que apenas pode modificar a t'orma que
ossume. As leis naturais no podem ser eliminadas. O que se modifica em circunstn-
cias histricas diversas a t'ormo pela qual tais leis operam. E a forma pela qual essa di-
viso proporcional do habalho opera, num estado da sociedade em que a intercone-
xo do habalho social se manifesta pela troca pnuado dos produtos indiduais do tra-
balho, precisamente o ualor de roco desse produto."l

O valor de troca , portanto, um aspecto das leis que governam a distribuio


da atividade produtiva numa sociedade produtora de mercadorias. Descobrir as
conseqncias dessa forma de produo, em termos de relaes sociais e conscin-
cia social, foi a tarefa da teoria de valor qualitativa examinada no captulo anterior.
Descobrir a natureza dessas leis em termos quantitavos a tarefa da teoria de va-
lor quantitavo, e nesse sentido que a teoria do valor constitui o ponto de partida
hadicional da Economia Poltica. Se tivermos isso presente, compreendremos
que a investigao do valor de troca em si apenas o incio da Cincia da Econo-
mia e no, como certos autores sustentaram, seu objetivo final.
As mercadorias se trocam no mercado em certas propores definidas. Tam-
bm absorvem uma deinida quantidade (medida em unidades de tempo) da ora

1 Carta.a.Kugelmann, em C-orrespondence 1846195,


a Selecton with Commentary ond Noes. Nova York, Internao-
nal Publishers Co., Inc., 1936. p.246.

45
M OVALoREAI\,IAIS-VALIA

de trabalho total de que dispe a sociedade. Qual a relao entre esses dois fatos?
Como uma aproximao inicial, Marx supe haver uma correspondncia perfeita
entre as relaes de [oca e as relaes de tempo de habalho, ou, em outras pala-
vras, que as mercadorias que demandam igual tempo de produo sero trocadas
na base de uma a uma. E a frmula mais simples e, portanto, um bom ponto de
partida. Os desvios que ocolrem na prca podem ser tratados em aproximaes
subseqentes da realidade.
Duas disnes bvias precisam ser feitas imediatamente. Em primeiro lugar,
no verdade que

"se o valor de uma mercadoria determinado pela quantidade de trabalho nela em-
pregado, quanto mais preguioso e incapaz o trabalhador, tanto mais valiosa seria sua
mercadoria, porque necessitaria de maior tempo na sua produo".2

Somente a quantidade de trabalho "socialmente necessria", isto , necessria


dentro das condies sociais existentes, deve ser computada na determinao do
valor.

"O tempo de abalho socialmente necesstno o edgido para a produo de um ar-


go nas condies normais de produo, e com o grau de habilidade mdio e a intensi-
dade predominante na poca."3

Devemos notar que o conceito de "fuabalho socialmente necessrio" se relaciona


exclusivamente com a quantidade de trabalho realizado, e nada tem com o valor
de uso, ou utilidade.
Em segundo lugar, o trabalho mais especializado que o trabalho comum (ou
"simples") deve ter uma capacidade corespondentemente maior de produzir
valor.

"O habalho especializado conta apenas como o trabalho simples intensificado, ou


antes como um trabalho simples mulplicado, considerando-se determinada quanda-
de de trabalho especializado iguala uma quantidade maior de trabalho simples."a

A relao quantitativa entre uma hora de trabalho simples e uma hora de qualquer
tipo de trabalho especializado pode ser observada nos valores relavos das merca-
dorias que os dois tipos de trabalho produzem numa hora. Isso no quer dlzer, evi-
dentemente, que a relao entre os dois tipos de trabalho seja determinada pelos
valores relavos de seus produtos. Argumentar assim seria um crculo cioso. A re-
lao entre os dois pos de habalho teoricamente suscetvel de ser medida, inde-
pendentemente do valor de mercado de seus produtos. H dois casos possveis,
ento: ou o tabalhador especializado mais ehciente dedo a uma habilidade na-
tural superior, ou dedo a um treinamento superior. Examinemos cada uma des-
sas possibilidades.
Se a diferena enhe dois trabalhadores uma questo de habilidade natural,
a superioridade do mais habilitado se manifestar qualquer que seja o tipo de pro-
duo em que se empenhe. A fim, portanto, de estabelecer uma relao quantitati-
va de equivalncia entre os dois trabalhadores, necessrio apenas coloc-los no
mesmo tipo de produo, onde sua eficincia relativa possa ser facilmente medida
em termos puramente fsicos. Uma vez estabelecida assim a necessia razo, ela

2O Capital,l, p. 45.
3lbid., p. 46.
a lbid., p.51.
O PROBLEMA DO VALOR QUANTITATIVO 47
poder ser usada para reduzir os dois tipos de habalho a um denominador co-
mum, em termos de criao de valor, no importando no caso que os trabalhado-
res em questo se possam hansferir livremente de uma indstria para outra. Nada
h de artificial nessa soluo do problema numa sociedade em que um alto grau
de fluidez do trabalho fato comprovado.
Se, por outro lado, a diferena entre os dois habalhadores for questo de trei-
namento, ento claro que o trabalhador superior emprega na produo no s
seu trabalho (que, podemos supor, teria a qualidade do trabalho simples na ausn-
cia do treinamento), mas tambm indiretamente parte do trabalho de seus profes-
sores, responsvel pela sua superior produtividade. Se a vida produtiva de um tra-
balhador for digamos cem mil horas,, e se em seu treinamento foi empregado o
equivalente de cinqenta mil horas de trabalho simples (inclusive seus esfortos du-
rante o perodo de treinamento), ento cada hora de seu habalho ser contada co-
mo hora e meia de trabalho simples. Esse caso no apresenta, portanto, maiores di-
ficuldades do que o primeiro.
Na prtica, as diferenas de capacidade so mais provavelmente o resultado
de uma combinao das diferenas na habilidade e no heinamento. Esses casos
mais complexos no suscitam novas questes de princpio e podem ser tratados de
acordo com os mtodos delineados para os dois casos bsicos.
A influncia exercida pela habilidade e treinamento s se faz sentir lenta e im-
perfeitamenle, e freqentemente de formas no bas. Por isso, Marx observou
que

"as diferentes propores em que as vrias espcies de trabalho so reduzidas ao tra-


balho no-especializado como padro se estabelecem por um processo que ocorre
sem o conhecimento dos produtores e que conseqentemente parecem fixadas pelo
costume".s

Crcos da teoria do valor de Marx (e de Ricardo) sustentaram sempre que a


reduo do trabalho habilitado a trabalho simples um raciocnio circulai. O rgu-
mento parece ser o de que a maior capacidade de criar valor do trabalhador mis
habilitado deduzida do maior valor de seu produto. Se assim fosse, a crtica seria,
decerto, vlida, mas nossa anlise mostrou que no h necessidade de se apoiar
nesses raciocnios falazes. Um ataque mais substancial contra a teoria cenhalizaria
sua ateno na suposio de que as diferenas em capacidade natural permane-
cem mais ou menos constantes, embora os trabalhadores se desloquem de um ti-
po de produo para outro. No difcil imaginar casos que no se enquadram
nessa suposio: h indivduos que dispem de grande capacidade em certo setor
especial de atividade, mas cuja capacidade produtiva geral no notvel por
exemplo, as cantoras de pera, os jogadores de futebol, os matemticos, e- assim
por diante. So porm, casos excepcionais que no devem perturbar nossa anlise
da fora de habalho como um todo. No que se relaciona com a grande maioria
dos trabalhadores produtivos, o talento especializado no , de grande importncia;
as qualidades que azem um bom trabalhador fora, destreza, inteligncia
no diferem grandemente de uma ocupao para - outra. Apenas isso ecessrio -
para estabelecermos a comensurabilidade essencial entre trabalho simples e espe-
cializado.
Tendo demonstrado a exeqibilidade terica da reduo do trabalho especiali-
zado a trabalho simples, podemos seguir Marx na abstrao das condies d mun-
do real que tornam necessria essa reduo.

5 lbid., p. 52.
48 ovALoREAMAIS-vALrA

"Para simplificar, daqui em diante consideraremos toda sorte de trabalho como


no-especializado, ou simples; com isso, nos pouparemos o esforo de azer a redu-
- ,,4
ao.

Do ponto de vista dos problemas que se propunha investigar, as diferenas entre


os dois tipos de trabalho no eram essenciais. Ignor-las, portanto, um obsro-
o adequada dentro do sentido do termo explicado no Captulo I. Isso no su-
por que tal abstrao poderia ser sempre adequada. Se Marx estivesse interessado
na explicao das diferenas de salrios, por exemplo, claro que ela teria sido ina-
dequada.T
E um erro srio, apesar de freqente, supor que toda a teoria do valor quanti-
tativo de Marx est contida no Captulo I de O Capital. Tal captulo, bom lem-
brar, denomina-se "A Mercadoria" e se ocupa predominantemente do que chama-
mos problema do valor qualitativo. No que se relaciona com o problema do valor
quantitativo, no procura ir alm da primeira aproximao, contida na proposio
de que as mercadorias se trocam entre si na proporo da quantidade de trabalho
socialmente necesrio incorporado em cada. Alm disso, mesmo as circunstncias
em que tal aproximao seria incondicionalmente vlida no so investigadas.
evidente que temos no Captulo I apenas um primeiro passo no campo a teoria
do valor quantitativo. Os passos subseqentes ficam, de acordo com o plano de O
Captal, para uma fase posterior do trabalho. Tentaremos aqui examinar as idias
bsicas de Marx sobre a questo do valor, no porque seja essencial faz,-lo para o
entendimento dos captulos imediatamente seguintes, que se baseiam no volume I,
mas porque essa parece ser a melhor forma de evitar incompreenses que, de ou-
tra forma, poderiam surgir.

2. O papel da concorrnca

Indaguemos, primeiro, em que condies as relaes de troca corresponde-


riam exatamente s relaes de tempo de trabalho. O famoso exemplo de Adam
Smith, do gamo e castor, tambm usado por Ricardo, nos proporciona um bom
ponto de partida.

"Naquela fase rude e primitiva da sociedade, que precede tanto a acumulao de re-
servas quanto a apropriao da terra, a proporo entre as quantidades de trabalho ne-
cessrias para a aquisio de diferentes objetos parece ser a nica circunstncia que
pode proporcionar qualquer regra para a troca de um pelo outro. Se entre uma nao
de caadores, por exemplo, habitualmente necessrio o dobro do trabalho para ma-
tar um castor do que para matar um gamo, o castor deve ser trocado ou equivaler a
dois gamos. E natural que o produto de dois dias ou duas horas de trabalho deva va-
ler o dobro do produto de um dia ou uma hora de trabalho."8

Os caadores de Adam Smith so os que Marx teria chamado de produtores


simples de mercadorias, cada qual caando com suas prprias armas relativamente
simples, em florestas abertas a todos, e satisfazendo suas necessidades pela troca
do excedente pelos produtos de outros caadores. Por que, nessas circnstncias,

6lbid., p.52.
7 Quanto a isso, a prtica de Marx no difere essencialmente dos modernos economistas. Como
Hicks disse, "se as
mo^diicaes nos salrioI relativ^os-orem desprezadas, se
legmg considerar todo o trabalho como homogneo".
HICKS, J. R. Volue and Copitol. Oxford, Clarendon Press, 1939. p. 33-34.
I SMITH, Adam. Weolh o/Noons. I, p. 49.
O PROBLEMA DO VALOR QUANTITATIVO 49
devero o gamo e o castor ser trocados em proporo quantidade de tempo ne-
cessria para matar cada um deles? E fcil apresentar uma prova do que Adam
Smith tinha como certo.
O caador, empregando duas horas de seu tempo, pode ter um castor ou dois
gamos. Imaginemos agora que um castor seja trocado por um gamo "no merca-
do". Nessas circunstncias, tolo seria quem caasse castor. Pois numa hora poss
vel pegar um gamo e, portanto, em troca, obter um castor, ao passo que para ca-
ar um destes seriam necessrias duas horas. Conseqentemente, essa situao
instvel e no pode perdurar. O abastecimento de gamos se expandir, o de casto-
res se reduzir, at que s cheguem gamos ao mercado, e no se encontrem com-
pradores. Seguindo esse raciocnio, possvel mostrar por excluso que somente
uma relao de troca, ou seja, um castor por dois gamos, propicia uma situao es-
tvel. Quando essa razo ou relao governa o mercado, os caadores de castor
no tero motivo para passar caa do gamo, nem os caadores do gamo para
passar caa do castor. Essa , portanto, a relao de hoca de equilbrio. O valor
de um castor dois gamos, e uice-uerso. A proposio de Adam Smith est, por-
tanto, correta.
Para chegarmos a esse resultado so necessrias duas suposies implcitas,
ou seja, que os caadores esto dispostos a passar livremente do gamo ao castor,
se com isso melhoram sua situao; e que no h obstculos a esse movimento.
Em outras palavras, os caadores esto dispostos e so capazes de competir liwe-
mente por quaisquer vantagens que possam surgir no curso da troca, passando
seu trabalho de um setor para ouho. Dada essa forma de concorrncia numa socie-
dade de produo simples de mercadorias, a oferta e a procura s estaro em equi-
lbrio quando o preo de cada mercadoria for proporcional ao tempo de trabalho
necessrio para produzi-la. Inversamente, os preos proporcionais aos tempos de
trabalho s sero estabelecidos se as foras da oferta e procura concorrentes pude-
rem operar livremente. A teoria da determinao de preo pela oferta e procura
concorrentes no est apenas, portanto, em acordo com a teoria do trabalho
parte integrante, embora nem sempre reconhecida, dessa teoria. -
Marx no toca nesse ponto no primeiro captulo de O Capital. Como os clssi-
cos, ele sempre a leve por certa. Mas em vrias outras partes de sua obra econmi-
ca trata da "oferta e procu1l," expresso usada simplesmente para resumir as
-
oras concorrentes m funcionamento no mercado e sempre no sentido de um
mecanismo para eliminar desvios entre os preos de- mercado e os valores: o que
Oskar Lange adequadamente denomina de "mecanismo equilibrador".e Assim, no
volume III, onde vrias pginas so dedicadas ao assunto, lemos que

"A relao da procura e oferta explica, portanto, de um lado apenas os desvios dos
preos de mercado em relao aos valores de mercado e, de outro lado, a tendncia
de equilibrar tais desvios, em outras palavras, de suspender o efeito da relao de pro-
cura e oferta."lo

A questo se torna ainda mais clara emValor, Preo e Lucro, como se segue:
"No momento em que a oferta e a procura se equilibram, e portanto deixam de
agir, o preo de mercado de uma mercadoria coincide com seu valor real."11

e LANGE, Oskar. "Marxian Economics and Modern Economic Theory". ln Reuiew of Economic Sudies. v. II, n.o 3
(1935). p. 189-210.
ro O Capital.lll, p.224.
1i Citado pela edio da International Publishers Co., Inc., Nova York, sem data, p. 26.
50 ovALoREAMArs-vALrA

3. O papel da procura

Marx freqentemente acusado de ter ignorado o papel da procura, no senti-


do de necessidades e desejos do consumidor, ao determinar as relaes de valor
quantitavo. A questo no tem importncia enquanto a discusso se limita s rela-
es de hoca numa sociedade produtora simples de mercadorias, como a dos caa-
dores de Adam Smith, pois nessas condies o padro das preerncias dos consu-
midores no desempenha qualquer papel na determinao do equilbrio dos valo-
res. Se castor e gamo so ambos teis "n3613 pode ter valor sem ser objeto de
utilidade"rz -
devem ser trocados em proporo aos tempos de trabalho respecti-
-
vos, no importando a intensidade relativa da procura de cada.
J expressamos, porm, a opinio de que o problema do valor quantitativo
mais amplo do que a mera questo das relaes de troca, e que inclui uma investi-
gao da distribuio quantitativa da fora de trabalho da sociedade a diferentes es-
feras de produo, numa sociedade de produtores de mercadorias. Quando o pro-
blema concebido dessa forma ampla, as exigncias dos consumidores j no po-
dem ser esquecidas. Se, por exemplo, o castor for usado apenas para fazer cha-
pus de pele, ao passo que o gamo proporcione o alimento bsico da comunida-
de, para a caa do segundo ir um volume de trabalho muito maior do que para a
caa do primeiro. Assim, se desejarmos saber tanto a nzo de troca como a distri-
buio do trabalho, duas inormaes so necessrias: a primeira, sobre o custo de
trabalho relativo do castor e do gamo; a segunda, informao sobre a intensidade
relava de procura de castor e gamo. Dadas essas duas informaes, possvel de-
terminar 9 que se pode chamar de equilbrio econmico geral da sociedade em
questo. E um "equilbrio" porque define o estado de coisas que, na ausncia de
qualquer modificao nas condies bsicas, persistir. E "geral" porque no s
o valor relativo do castor e gamo estabelecido, mas tambm as quantidades de
castor e gamo produzidas e a distribuio da fora de trabalho da sociedade.
Quando as tarefas da teoria do valor quantativo so analisadas nesse sentido
mais amplo, o padro das necessidades do consumidor no pode ser desprezado.
E exatamente nesse caso, porm, que a acusao de desprezar a procura no po-
de ser feita a Marx. A impresso contrria parece to generalizada que uma exten-
sa citao do volume III no estar talvez deslocada aqui:

"Se essa diso do trabalho enhe os dierentes ramos da produo for proporcio-
nal, ento os produtos dos vrios grupos sero vendidos pelos seus valores... ou pelos
preos que constituem modificaes de seus valores... dedo a leis gerais. E, na reali-
dade, a lei do valor que se impe, no com rferncia a artigos ou mercadorias isola-
dos, mas aos produtos totais das determinadas esferas sociais de produo, tornadas
independentes pela diviso do trabalho. Cada mercadoria deve encerrar a necessria
quandade de trabalho, e ao mesmo tempo apenas a quandade proporcional do tem-
po de habalho social total deve ter sido gasta nos vrios grupos. Isso porque o valor
de uso das coisas continua sendo um pr-requisito. O valor de uso das mercadorias
isoladamente depende da necessidade particular a que cada uma delas atende. Mas o
valor de uso da massa social de produtos depende da proporo em que satisfaz em
quandade uma determinada necessidade social de cada espcie particular de produto
de forma adequada, de modo que o habalho se distribua proporcionalmente enhe as
diferentes esferas, segundo essas necessidades sociais, que so de quantidades defini-
das... A necessidade social, ou seja, o valor de uso numa escala social, surge aqui co-
mo um fator determinante para a quantidade de trabalho social que deve ser propor-
cionada pelas vrias esferas isoladas... Por exemplo, suponhamos que proporcional-

12 O CaPital.l, P.
'18.
O PROBLEMA DO VALOR QUANTITATIVO 51
mente demasiados produtos de algodo, embora apenas o tempo de trabalho necess-
rio a esse produto total, nas condies existentes, tenha sido empregado. Mas um tra-
balho social demasiado foi empregado nessa atividade, em outras palavras, uma parte
desse produto inI. O total portanto vendido apenas como se tivesse sido produzi-
do na quantidade necessria. Esse limite quantitativo da quota de trabalho social dispo-
nvel para as vrias esferas isoladas apenas uma expresso mais ampla da lei do va-
lor, embora o tempo de trabalho necessrio assuma um sentido diferente aqui. Ape-
nas uma parte dele necessria para a satisfao das necessidades sociais. A limitao
se deve aqui ao valor de uso. A sociedade s pode usar parte de seu trabalho total pa-
ra essa determinada espcie de produto, dentro das condies de produo predomi-
nantes". r3

Se Marx reconheceu to claramente o papel desempenhado pela procura na


determinao da distribuio do trabalho social, bem podemos indagar por que,
em termos de toda a sua teoria sistemca, tratou esse fator to rapidamente e, po-
deramos dizer, de passagem? Por que no seguiu o exemplo de seus contempor-
neos, Jevons, Walras e Menger, desenvolvendo uma teoria da preferncia dos con-
sumidores? H duas razes fundamentais para a aparente indiferena de Marx pa-
ra com o problema.
Em primeiro lugar, dentro do capitalismo, a demanda efetiva apenas em par-
te uma questo de desejo dos consumidores. Ainda mais importante a questo
bsica da distribuio da renda, que por sua vez um reflexo das relaes de pro-
duo ou, em outras palavras, do que os marxistas chamam de estrutura de clas-
ses da sociedade. Marx era enfco sobre esse ponto:

"Notamos que a 'procura social', em outras palawas aquilo que regula o princpio
da procura, essencialmente condicionada pelas relaes mtuas das diferentes clas-
ses econmicas e de suas posies econmicas relativas; ou seja, primeiro, na razo
entre a mais-valia total e os salrios, e, segundo, na diviso da mais-valia em suas v-
rias partes (lucro, juros, arrendamento, impostos etc.). E isso mostra, mais uma vez,
que absolutamente nada se pode explicar pela relao da oferta e procura, a menos
que se tenha primeiro estabelecido quais as bases em que repousa essa relao".14

E ainda:

"Pareceria... que h no lado da procura uma grandeza determinada de necessida-


des sociais da classe trabalhadora que exige para sua sasfao uma determinada
quantidade de certos artigos do mercado. Mas a quantidade exigida por essas necessi-
dades muito elstica e mutvel. Sua rigidez apenas aparente. Se os meios de sub-
sistncia fossem baratos, ou os salrios em dinheiro maiores, os trabalhadores compra-
riam mais desses artigos, e uma maior 'procura social' se manifestaria para esse gne-
ro de mercadorias... Os limites denho dos quais a necessidade de mercadonas no mer-
codo, a procura, difere quantativamente da uerdadeira necessidade social variam na-
turalmente para as diferentes mercadorias. Em outras palavras, a diferena entre a
quantidade procurada de mercadorias e a quantidade que seria procurada se os pre-
os em dinheiro dessas mercadorias, ou outras condies concernentes ao dinheiro ou
vida dos compradores, fossem diferentes".15

Se aceitarmos a posio de que a procura de mercado dominada pela distri-


buio da renda e , difcil ver como negar isso, pelo menos no caso do capitalis-
mo moderno -parcce que no poderemos escapar tambm da concluso de que
-
13 lbid., lll, p. 7 45-7 46. Ver tamb m p. 209, 226.
14lbid.. p.214.
15lbid., p.22-23.
52 ovALoREAMArs-vALrA

os problemas- do valor devem ser abordados atravs das relaes de produo e


no atravs das avaliaes subjetivas dos consumidores. Como j vimo no ltimo
captulo, a teoria do trabalho constituda de modo a levar totalmente em conta as
relaes produtivas especficas produo simples de mercadoria. No captulo se-
guinte veremos como a teoria da mais-valia desenvolve essa abordagem no caso
do capitalismo, que uma forma mais avanada de produo de mercadLrias.
Essa considerao apenas, entretanto, dificilmente seria bastante para explicar
a indiferena de Marx pelas necessidades dos consumidores. Muito embora sua im-
portncia seja limitada, no obstante no h dvida de que elas desempenham um
papel na determinao da distribuio dos esforos produtivos da sociedade. Deve-
mos levar em conta um segundo fator. No Captulo I dissemos que Marx estava
principalmente interessado no processo de modificao social: mais precisamente,
em O Capital investiga ele "a lei econmica de movimento da sociedade moder-
na". Desse ponto de vista, qualquer coisa que seja em si relativamente estvel e
simplesmente reala s modificaes externas no s pode, como deve, ter um lu-
gar subordinado no esquema analtico. E claro que Marx pensou nas necessidades
dos consumidores como se encaixando na categoria de elementos reativos na vida
social. Os desejos, na medida em que no surgem de necessidades elementares
biolgicas fsicas, so um reflexo do desenvolvimento tcnico e orgnico da socie-
dade, e no uice-uersa.

"O modo de produo da da material condiciona o processo em geral de vida so-


cial, poltico e espiritual. No a conscincia dos homens que determina o seu ser,
mas, ao contrrio, o seu ser social que determina a sua conscincia."16

Se nos interessamos pela modificao econmica e aceitamos a opinio de que os


fatores subjetivos desempenham um papel essencialmente passivo no processo de
modificao, no podemos negar que Marx tinha razo em desprezar os desejos
dos consumidores.
Os economistas ortodoxos, embora a maioria deles aborde o problema do va-
lor atravs de uma teoria da preerncia dos consumidores, tm sido geralmente
obrigados, na prca, a reconhecer a primazia da produo e da distriluio da
renda, sempre que atacam as questes da evoluo econmica. Schumpetei pode
ser considerado como um exemplo. Em seu tratado sobre os Ciclos Eonmicos,
afirma:

"Procederemos, a todos os respeitos, na suposio de que a iniciativa dos consumi-


dores na modificao de seus gostos isto , na modificao daquele conjunto de da-
dos que a teoria geral compreende nos - conceitos de 'funes de utilidade' ou 'varieda-
des de indiferena' desprezvel e que toda modificao nos gostos dos consumido-
res incidente na, e-produzida pela, ao dos produtores".lT

E mais adiante, Schumpeter assinala que mesmo as modificaes espont-


neas na preerncia dos consumidores provavelmente no sero de importncia, a
menos que provoquem alteraes na renda real. Schumpeter na verdade admite
que em relao aos problemas estudados ciclos econmicos e tendncias evolu-
-
16 ivl/qRx. Op. cit., p. 130.
Cf. tambm o seguinte: "A produo produz assim o consumo: primeiro, fornecendo ao [ti-
mo o material;. segundo, determinando o modo de consumo; terceiro, criando nos consumidores o desejo de seus pro-
dutos como objetos de consumo. Proporciona assim o objeto, o modo e a mola promotora do conumo" . Critico.
p.280.
l? SCHUI\4PETER, J A. Citado da edio americana Business Cycles, 2 vols. Nova York. MacGraw-Hill Book Co.,
Inc., 1939. I, p. 73.
O PROBLEMA DO VALOR QUANTITATIVO 53
tivas do sistema capitalista a teoria da preferncia dos consumidores de peque-
na ou nenhuma relevncia. -
Quase todos os analistas modernos dos ciclos econmicos seguem o mesmo
curso, embora poucos o faam to conscienciosamente como Schumpeter. Os
"keynesianos",'o por exemplo, pouca ateno dedicam aos problemas do valor
subjetivo, exceto quando falam ex-prot'esso da "teoria pura", que, pelo fato mes-
mo de estar mais afastada dos problemas reais, naturalmente a ltima f.ortaleza
das idias obsoletas. A procura desempenha um papel muito importante em sua
anlise, mas o que eles tm a dizer sobre ela dominado pela distribuio da ren-
da, ou seja, pelas relaes de produto existentes. Talvez no seja exagero dizer
que a importncia da contribuio keynesiana venha em grande parte do fato de
que, pela primeira vez desde Ricardo, a economia ortodoxa atribua s relaes
reais da produo capitalista um peso razovel na anlise do processo capitalista.
Teriam dado mais um passo frente se pudessem compreender que precisamen-
te isso o que esto fazendo.'e
Vemos assim que o relativo desprezo de Marx pelos problemas da preferncia
do consumidor encontra amplo apoio nas recentes tendncias do pensamento eco-
nmico.

4. "Le do ualor" uersus "princpo de planeiamento"

Estamos agora em condies de ver que a lei por Marx chamada de "lei do
valor" resume as foras que atuam numa sociedade produtora de mercadorias e
que regula: o) as relaes de troca entre as mercadbrias; b) a quantidade de cada
mercadoria produzida; c/ a distribuio da fora de trabalho aos vrios ramos da
produo. A condio bsica para a existncia de uma lei do valor uma socieda-
de de produtores privados que satisfazem suas necessidades pela troca mtua. As
foras em atividade incluem, de um lado, a produtividade do trabalho nos vrios
ramos da produo e o padro das necessidades sociais modificadas pela distribui-
o da renda. Do outro lado, as foras equilibradoras do mercado da oferta e pro-
cura concorrenciais. Usando uma expresso moderna, a lei do valor essencial-
mente uma teoria de equilbrio geral desenvolvida em primeiro lugar com refern-
cia produo simples de mercadorias e mais tarde adaptada ao capitalismo.
Isso quer dizer que uma das principais funes da lei do valor tornar claro
que numa sociedade produtora de mercadorias, apesar da ausncia de uma autori-
dade que tome decises, centralizada e coordenada, h ordem e no simplesmen-
te o caos. Ningum decide como distribuir o esforo produtivo, ou que quantidade
produzir dos vrios tipos de mercadorias, e mesmo assim o problema resolvido e
no de modo puramente arbitrrio e ininteligvel. A funo da lei do valor expli-
car como isso ocorre e qual o resultado. Marx faz desse ponto um trecho importan-
te, quase no fim de O Capital:

"Como os capitalistas individualmente s se encontram como donos de mercado-


rias, e cada qual procura vender a sua o mais caro possvel (sendo aparentemente

18 Ou seja. os adeptos das doutrinas fundamentais de J. M. Keynes. A Generol Theory of Employment, lnterest and
Moneg sem dvida o trabalho mais importante sobre Economia escrito por um autor ingls desde os Pinciples, de
Ricardo. As obras de Keynes e seus adeptos marcam a emergncia da Economia anglo-americana de quase um sculo
de relativa esterilidade. Que esse fenmeno o resultado direto da ltima ase do desenvolvimento capitalista, no
necessrio dizer.
1e Mostrou-se que at mesmo Marshall tinha conscincia da importncia primordial da produo na modelao dos de-
sejos. C. Talcott PARSONS, "Wants and Activities in Marshall". Quofterly Joumal of Economics. v. XLVI. n.o 11. no-
vembro de 1931. A estrutura da teoria de Marshall. porm. parece no ter sido atingida por essa conscincia.
54 ovALoREAMArs-vALrA

guiado no controle da sua produo por sua prpria vontade), a lei interna se impe
apenas por meio da competio entre eles, pela presso mtua, atravs da qual os v-
rios desvios se equilibram. Somente como lei interna, e do ponto de vista dos agentes
indiduais, uma lei cega, a lei do valor exerce sua inluncia aqui e mantm o equil-
brio social da produo na confuso de suas flutuaes incidentais".20

Segue-se que na medida em que a distribuio da atividade produtiva colo-


cada sob controle consciente a lei do valor perde a importncia. Seu lugar toma-
do pelo princpio do planejamento.zl Na economia de uma sociedade socialista a
teoria do planejamento deve ocupar a mesma posio bsica da teoria do valor na
economia de uma sociedade capitalista. Valor e planejamento se opem, e pelas
mesmas razes, tanto quanto o capitalismo e o socialismo.

S.Valor e preo da produo

Preo, tal como Marx usa a expresso no volume I de O Capital, apenas a


expresso monetria do valor. Como tal, sua anlise pertence teoria do dinheiro,
que no apresentaremos neste livro. No volume I[], porm, h o conceito inteira-
mente diverso de "preo de produo". Preos de produo so modificaes dos
valores. Como, porm, as diferenas enhe preos de produo e valores so atri-
buveis a certas caractersticas do capitalismo ainda no consideradas, vamos adiar
a discusso do assunto at uma fase posterior de nossa exposio (ver Captulo
VII, adiante).
Apenas um aspecto deve ser comentado aqui. Veremos que os preos de pro-
duo so derivados dos valores segundo certas regras gerais os desos no
so arbitrrios nem inexplicveis. A opinio de dominou a crtica anglo-americana -
de Marx, desde Bohm-Bawerk,zz ou seja, a de que a teoria do preo de produo
contradiz a teoria de valor, portanto infundada. No s a teoria do preo de pro-
duo no conhadiz a teoria do valor como se baseia diretamente nela e no teria
sentido exceto como um desenvolvimento da teoria do valor.

6. Preo de monoplio

A introduo dos elementos de monoplio na Economia interfere, decerto, no


funcionamento da lei do valor, em seu papel de reguladora das relaes quantati-
vas de produo e troca. Observou Marx que

"quando falamos de preo de monoplio queremos dizer, de modo geral, o preo de-
terminado apenas pela nsia dos compradores em comprar e pela sua solvncia, inde-
pendentemente do preo determinado pelo custo geral de produo e pelo valor do
produto".23

Em outras palavras, o controle monopolista sobre a oerta lhe permite aproveitar-

20O Capitol.lll, p. 1026.


21 Esse conhaste corretamente exposto pelo economista soco Preobrashensky: "Em nosso pas, onde a econo-
mia centralizada e planificada do proletariado se estabeleceu e a lei do valor foi limitada ou substuda pelo princpio
do planejamento, a previso e o conhecimento desempenham papel excepcional, em comparao com a economia ta-
p-,tqli$all. PREOBMSHENSKY, E., Nouoyo Ekonomiko. Academia Comunista, Seo de Economia, Moscou, 1926.
22 BOHM-BAWERK, Euger von- Citado pela traduo inglesa, Korl Marx and the Close ol his
System. Londres, T. F.
Unwin, 1898. Principalmente o Cap. III, "The Question of the Contradiction".
23 O Capitol.lll, p.
900.
O PROBLEMA DO VALOR QUANTITATIVO 55
se das condies de procura. Nesse caso, esta adquire um significado especial, e
tanto o preo como a quantidade produzida (e da tambm a distribuio do traba-
lho) so diferentes do que seriam num regime de concorrncia. Alm disso, e es-
se o aspecto mais srio do monoplio, do ponto de vista analtico, as discrepncias
entre preo de monoplio e valor no esto sujeitas a qualquer regra geral, como
ocorre com as discrepncias entre preo de produo e valor. Mais adiante, quan-
do investigarmos as tendncias monopolistas da sociedade capitalista, veriicare-
mos, porm, que esse elemento arbitrrio na determinao do preo em condies
de monoplio menos perturbador do que poderia parecer primeira vista. No
que se relaciona com o funcionamento do sistema como um todo, descobriremos
que o gnero, se no a extenso, das modificaes causadas pelo monoplio pode
ser bem analisado e interpretado (ver Captulo XV, adiante).
Antes de encerrarmos a questo do preo de monoplio, um ponto em parti-
cular necessita ser acentuado. As relaes de valor quantitavo so perturbadas pe-
lo monoplio, o que no ocorre com as relaes de valor qualitavo. Em outras pa-
lavras, a existncia do monoplio no altera, em si mesma, as relaes sociais bsi-
cas da produo de mercadorias: a organizao da produo atravs da troca parti-
cular de produtos isolados do trabalho. Nem modifica a comensurabilidade essen-
cial das mercadorias: ou seja, o fato de que cada uma representa certa poro de
tempo da fora de trabalho social total, ou, segundo a terminologia de Marx, que
cada uma delas um congelamento de certa poro de trabalho abstrato. Trata-se
de um ponto importante, pois significa que mesmo em condies monopolistas po-
demos continuar a medir e comparar mercadorias e grupos de mercadorias em ter-
mos de unidades de tempo de trabalho, a despeito do fato de que as relaes
quantativas precisas implitas na lei do valor j no urn aplicveis.
Cnprulo IV

Mais-V ala e Captalismo

E inportante no confundir a produo de mercadorias em geral com o capi-


talismo. E certo que somente sob o capitalismo "todos ou a maioria dos produtos
tomam a forma de mercadorias",' sendo possvel portanto dizer que o capitalismo
implica a produo de mercadorias. O oposto, porm, no ocorre: a produo de
mercadorias no implica necessariamente o capitalismo. De fato, o alto grau de de-
senvolvimento da produo de mercadorias uma precondio necessria ao apa-
recimento do capitalismo. A fim, portanto, de aplicar nossa teoria do valor anli-
se dele, necessrio pesquisar primeiro, cuidadosamente, as caractersticas espe-
ciais que distinguem essa forma de produo do conceito geral de produo de
mercadorias.

7. Captalsmo

Na produo simples de mercadorias, a que dedicamos tanto da nossa aten-


o, cada produtor possui e opera seus prprios meios de produo; no capitalis-
mo, a propriedade desses meios est nas mos de um grupo de pessoas, ao passo
que o trabalho executado por outras. Tanto os meios de produo como a fora
de trabalho so, alm do mais, mercadorias ou seja, so ambos objetos de troca
-
e portanto portadores de valor de troca. Segue-se que no somente as relaes en-
tre proprietrios, mas tambm as relaes enlre estes e os no-proprietrios tm o
carter de relaes de troca. As primeiras so caractersticas da produo de merca-
dorias em geral; as ltimas, apenas do capitalismo. Podemos dizer, portanto, que a
compra e venda da fora de trabalho a dit'erena espect'ica do capitalismo. Essa
idia assim foi expressa por Marx:

"As condies histricas de sua existncia no se limitam simples circulao do di-


nheiro e mercadorias. S pode florescer quando o dono dos meios de produo e sub_-
sistncia encontra no mercado o trabalhador livre, que vende sua fora de trabalho. E
esta uma condio histrica que compreende em si toda uma histria do mundo. O ca-

1lbid., I, p. 188.

57
58 ovALoREAMArs-vALrA

pital, portanto, anuncia com seu primeiro aparecimento uma nova poca no processo
de produo social".2

Na produo de mercadorias simples, o produtor vende seu produto a fim de


adquirir outros, que satisfaam suas necessidades especficas. Comea com Merca-
dorias, transforma-as em Dinheiro, e este novamente em Mercadorias. As mercado-
rias constituem o comeo e o fim da transao, que encontra sua justificativa no fa-
to de que as mercadorias adquiridas so qualitativamente diferentes daquelas que
so vendidas. Marx designa esse circuito simbolicamente como M-D-M. No capita-
lismo, por outro lado, o capitalista, atuando nessa qualidade, vai ao mercado com
o Dinheiro, compra Mercadorias (fora de trabalho e meios de produo) e ento,
aps a concluso do processo de produo, volta ao mercado com um produto
que novamente transforma em Dinheiro. Esse processo designado D-M-D. O di-
nheiro o comeo e o fim; a razo que existe em M-D-M falta nesse caso, pois o
dinheiro qualitativamente homogneo e no atende a nenhuma necessidade. Na
verdade, evidente que se D no comeo tem a mesma grandeza que D no fim, to-
do o processo intil. Segue-se que o nico processo lgico do ponto de vista do
capitalista D-M-D', sendo D' superior a D. A transformao qualitativa do valor
de uso aqui substuda pela expanso quantitativa do valor de troca como o obje-
tivo da produo. Em outras palawas, o capitalista s tem motivo para hocar di-
nheiro pela fora de hbalho e meio de produo se com isso puder conseguir
uma quantidade maior de dinheiro. O aumento do dinheiro, a diferena entre D' e
D, o que Marx chama de mais-valia;3 constitui a renda do capitalista como capita-
lista q proporciona "o objetivo direto e o incenvo determinante da produo".o
E da maior importncia no menosprezar as conseqncias dessa anlise. Pa-
ra Marx a importncia decisiva da mais-valia se deve forma histrica especica
da produo capitalista. O trecho seguinte d bastante relevo a esse ponto:

"A simples circulao de mercadorias vender para comprar um meio de rea-


- -
lizar um oblevo desligado da circulao, ou seja, a apropriao dos valores de uso, a
sasfao de necessidades. A circulao do dinheiro como capital , pelo conhrio,
um fim em si mesmo, pois a expanso do valor s ocorre denho desse momento
constantemente renovado. A circulao do capital no tem, portanto, limites. Assim, o
representante consciente desse movimento, o possuidor do dinheiro, torna-se o capita-
lista. Sua pessoa, ou melhor, sua bolsa, o ponto de onde parte o dinheiro e para on-
de volta. A expanso do ualor, que o objetiuo bsico ou a mola da circulao DMD,
toma-se sua finalidade subjetit)a, e apenas, na medida em que a apropriao de
uma riqueza cada vez maior no abstrato se torna o movo nico de suas operaes,
que ele funciona como capitalista, ou seja, como capital personificado e dotado de
conscincia e vontade. Os ualores de uso, poftanto, no deuem nunca ser considera-
dos como o objetiuo real do capitalista, nem o lucro de qualquer transao simples. O
incessante e interminuel processo de obter lucro apenos o seu objetiuo".s

2 O Capital. l, p. 189. Isso se exprime reqentemente dizendo-se que o capitatismo, ao conrio de anteriores siste-
mas econmicos, se baseia no trabalho liwe. Pode ocorrer ao leitor a indagao de se, segundo tal critrio, a econo-
mia ascista modema capitalista. A resposta est certamente na afirmativa. O mais completo estudo da Alemanha na-
sta assim responde pergunta: "Liberdade de contrato de tabalho significa... principalmente uma disno clara en-
be tempo_de trabalho e tempo de lazer, que introduz o elemento de calculabilidade e presibilidade nas relaes de
trabalho. Significa que o trabalhador vende sua fora de trabalho apenas por certo tempo, fixado por acordo ou pelas
leis... Essa liberdade de contrato de babalho ainda existe na Alemanha... A distino entre trabalho elazer aind tao
viva na Alemanha como em qualquer democracia, muito embora o regime procure conkolar os momentos de lazer do
habalhador... Toda tentava dos advogados nacional-socialistas de substituir o contrato de trabalho por outro instru-
mento legal (como as relaes de comunidade) fracassou, e... todas as relaes enhe empregador e empregado so
ainda contratuais". NEUMANN, Franz. Behemoth. Nova York, Oxord Universi Press, 1942. p. 338-339.
3 A palavra alem Mehrweft, que signiica literalmente "mais
valor".
a O Coptal.lll,p.1026.
-{ld., p. 169-170. grifo
O nosso.
MAIS.VALIA E CAPITALISMO 59
Basta confrontar essa airmao com a opinio universal dos economistas orto-
doxos de que a aquisio de mis-valia como incentivo da produ o motivada
por uma caracterstica inata da natureza humana (o chamado "desejo de lucro")
para vermos como proundo o abismo que separa a Economia Poltica de Marx
da ortodoxa. Teremos ocasio freqente, nos captulos posteriores, de voltar a este
ponto. Enquanto ele no for perfeitamente entendido, no haver possibilidade de
uma verdadeira compreenso de Marx.

2. Ortgem da mas-uolia
Para descobrir a origem da mais-valia necessrio, primeiro, analisar o valor
da mercadoria como fora de trabalho. Quando dizemos que a fora de trabalho
uma mercadoria, no queremos dizer que o trabalho seja em si uma mercadoria. A
distino importante e deve ser sempre lembrada. Podemos esclarec-la da se-
guinte forma: o capitalista contrata o habalhador para ir sua fbrica em determi-
nado dia e executar as tarefas que lhe forem confiadas. Com isso, est comprando
a capacidade de trabalho do operrio, sua fora de trabalho; mas at aqui no en-
ha em jogo a questo do emprego de crebro e msculos que constui o verdadei-
ro trabalho. Este ltimo s entra em funo quando o trabalhador posto em ativi-
dade numa tarefa especfica. O habalho, em outras palavras, o uso da fora de
habalho, tal como, para usarmos a analogia de Marx, a digesto o uso da capaci-
dade de digerir
No sentido mais rigoroso, a fora de habalho o prprio tuabalhador. Numa
sociedade escrava isso bo, pois o que o comprador adquire o escravo, e
no seu habalho. No capitalismo, porm, o fato de que o contrato de habalho seja
legalmente limitado ou finito, ou ambas as coisas, obscurece o fato de que na ver-
dade o que o trabalhador az vender-se por um determinado perodo de tempo
estipulado. No obstante, essa a realidade da questo, e o conceito de um dia de
ora de trabalho ser melhor entendido como significando simplesmente um traba-
lhador por um dia.
Uma vez que a fora de trabalho uma mercadoria, deve ter um valor, como
qualquer outra mercadoria. Mas como determinar o valor "dessa mercadoria pecu-
liar"? Marx responde pergunta da seguinte maneira:

"O valor da fora de trabalho determinado, como no caso de qualquer outra mer-
cadoria, pelo tempo de habalho necessrio produo e conseqentemente tambm
reproduo desse artigo especial... Tendo-se o indivduo, a produo da fora de ha-
balho consiste na sua reproduo de si mesmo ou na sua manuteno. Portanto, o
tempo de trabalho exigido para a produo da fra de habalho se reduz ao necess-
rio para a produo daqueles meios de subsistncia. Em outras palawas, o valor da for-
a de habalho o valor dos meios de subsistncia necessrios para a manuteno do
trabalhador e... Seus meios de subsistncia devem... ser suficientes para mantlo em
seu estado normal como trabalhador. Suas necessidades naturais, como alimentao,
roupa, combustvel e alojamento, variam segundo o clima e outras condies fsicas de
seu pas. Por outro lado, o nmero e extenso de suas chamadas necessidades... so,
assim, elas prprias, o produto do desenvolvimento histrico e dependem, portanto,
em grande parte do grau de civilizao do pas".6

Voltaremos mais adiante a esse problema. No momento, o seguinte ponto de-


ve ser particularmente notado: o valor da fora de trabalho pode ser reduzido ao
valor de uma quantidade mais ou menos definida de mercadorias comuns.

6lbid., p.189-190.
60 ovALoREAMArs-vALrA

Podemos agora proceder anlise da mais-valia. O capitalista entra no merca-


do com o dinheiro e compra maquinaria, material e fora de trabalho. Combina-os
num processo de produo que resulta em certa massa de mercadorias que so no-
vamente lanadas no mercado. Marx supe que o capitalista faz suas aquisies pe-
los valores de equilbrio e realiza suas vendas pelo valor de equilbrio do produto
que vende. E no obstante, no final das contas, tem mais dinheiro do que no in-
cio. Em algum ponto do processo, maior valor ou mais-valia se criou. Como
possvel isso? - -
E evidente que a mais-valia no pode nascer do simples processo de circula-
o de mercadorias. Se todos tentassem colher lucro aumentando o preo, diga-
mos em 107o, o que ganhassem como vendedores perderiam como compradores,
e o nico resultado seriam preos mais altos generalizadamente, sem que ningum
se beneficiasse com isso. Parece tambm evidente que o material que participa do
processo produtivo no pode ser a fonte da mais-valia. O valor que o material tem
no incio do processo se transfere para o produto na concluso, mas no h razo
para supor que o material possua o poder oculto de aumentar seu prprio valor. O
mesmo ocolTe, embora talvez menos edentemente, com os edifcios e mquinas
ulizados no processo de produo. O que diferencia edifcios e mquinas do mate-
rial o fato de que os primeiros transferem seu valor para o produto final mais len-
tamente, ou seja, numa sucesso de perodos de produo, ao invs de todo o seu
valor, imediatamenle, cmo no caso do material. E sem dda certo que o mate-
rial e as mquinas podem ser considerados /isicomente produtivos no sentido de
que o trabalho, operando com eles, pode produzir um resultado maior do que pro-
duziria sem eles, mas a produtividade fsica nesse sentido no deve, D nnhma
circunstncia, ser confundida com a produtividade do valor. Do ponto de vista do
valor, no h razo para supor que o material ou as mquinas possam transferir fi-
nalmente para a mercadoria mais do que aquilo que encerram. Isso nos deixa ape-
nas uma possibilidade, ou seja, que a fora de trabalho seja a fonte da mais-vlia
Examinaremos detalhadamente este aspecto.
Como j vimos, o capitalista compra a fora de trabalho pelo seu valor, ou se-
ja, paga ao trabalhador como salrio uma soma correspondente ao valor dos seus
meios de subsistncia. Suponhamos que esse valor seja o produto de seis horas
de habalho. Isso significa que depois de seis horas de produo, o operrio acres-
centou ao valor do material e maquinaria consumidos valor esse que reaparece
no produto um valor adicional suficiente para cobrir-seus meios de subsisincia.
-
9" o processo se interrompesse nesse ponto, o capitalista s poderia vender o pro-
duto pela soma capaz de reembols-lo das despesas. Mas o trabalhador vende-se
ao capitalista por um dia, e no h nada na natureza das coisas que determine seja
o dia de trabalho limitado a seis horas. Suponhamos que seja de 12 horas. Ento,
nas ltimas seis horas o trabalhador continua a acrescentar valor, mas j ser ento
um valor excedente e superior ao necessrio para cobrir seus meios de subsistn-
cla; , em suma, a mais-valia que o capitalista pode embolsar.
"Toda condio do problema est satisfeita, ao passo que as leis que regulam a tro-
ca de mercadorias no foram, de forma alguma, violadas. Pois o capitalistJcomo com-
pradgr pagou cada mercadoria, algodo, fuso, fora de trabalho, pelo seu valor inte-
gral. Vende seu fio... pelo seu valor exato. No obstante, com tudo isso, rera... mais
de circulao do que originalmente nela lanou."7

. A lgica desse raciocnio pode ser expressa de uma maneira simples. Num dia
de trabalho o operrio produz mais do qe o necessrio para um dia de subsist6n-

7 lbid., p. 277.
MAIS-VALIA E CAPITALISMO 67

cia. Conseqentemenle, a jornada de trabalho pode ser dividida em duas partes,


trabalho necessrio e trabalho excedente. Nas condies da produo capitaiista, o
produto do trabalho necessrio retorna ao trabalhador na forma de salrios, ao pas-
so que o produto do trabalho excedente fica em poder do capitalista, na form de
mais-valia. Devemos notar que o trabalho necessrio e o trabalho excedente como
tais so fenmenos presentes em todas as sociedades onde a produtividade do tra-
balho humano se elevou acima de certo mnimo muito baixo, ou seja, em todas as
sociedades, com exceo das mais primitivas. Alm disso, em muitas sociedades
no-capitalistas (por exemplo, na escravista e feudalista) o produto do trabalho ex-
cedente fica em poder de uma classe especial que, de uma forma ou de outra,
mantm seu controle sobre os meios de produo. O que especfico ao capitalis-
mo , portanto, no o t'ato da explorao de uma parte da populao pela outra,
mas a t'orma que essa explorao assume, ou seja, a produo da mais-valia.

3. Os componentes do ualor

Pela anlise precedente, torna-se claro que o valor de qualquer mercadoria


produzida em condies capitalistas pode ser decomposto em trs partes constituin-
tes. A primeira, que representa apenas o valor do material e maquinaria usados,
"n9 sofre, no processo de produo, qualquer alterao quantitava de valor",8
sendo por isso denominada "capital constante", e representada simbolicamente pe-
la leha c. A segunda parte, que substitui o valor da fora de trabalho, sofre de er-
ta forma uma alterao no valor pelo fato de que

"tanto reproduz o equivalente de seu prprio valor como tambm produz um excesso,
uma mais-valia, que pode variar, pode ser mais ou menos de acordo com as circuns-
tncias".e

Essa
-segunda
parte portanto denominada "capital varivel", sendo representada
pela letra u. A terceira parte a mais-valia em si, indicada pela letra m. valor de
uma mercadoria pode, segundo essas notaes, ser representado pela seguinte fr-
mula:

c*u* m: valortotal

Essa frmula, alm disso, no se limita, em sua aplicabilidade, anlise do va-


lor de uma nica- mercadoria, mas pode ser ampliada para cobrir a produo du-
rante certo perodo de tempo, digamos um ano, de uma empresa ou qualqer gru-
po dg empresas, eu podem representar at a economia total de um pas.
Duas observaes so necessrias. Primeiro, devemos notar que a frmula
apresentada ,, na verdade, uma verso simplificada do moderno conceito de ren-
da de empresas. O valor total equivalente renda bruta das vendas, capital cons-
tante para ser empregado m material, mais a depreciao, capital varivel para
empregar em salrios e ordenados e mais-valia da renda disponvel para distribui-
o como juros e didendos, ou para reinvestimento nos negcios. A teoria de va-
lor de Marx tem, portanto, o grande mrito de, ao contrrio de outras teorias do va-
lor, apresentar uma corespondncia nma com as categorias contbeis das empre-
sas comerciais e capitalistas.

8lbd., p.232.
elbd., p.232-233.
62 ovALoREAMArs-vALrA

Segundo, se a frmula for ampliada para incluir toda a economia nos propor-
cionar um embasamento conceptual para o exame do que habitualmente se cha-
ma a renda nacional. No obstante, necessrio no desprezar as diferenas entre
os conceitos de renda marxista e os empregados pela maioria dos investigadores
modemos. Se usarmos maisculas para designar quandades agregadas, podemos
dizer que os tericos modernos, quando falam da renda nacional bruta, habitual-
mente incluem V + M, mais a parte de C que representa a depreciao do capital
fixo, mas excluem o resto de C. Como renda nacional lquida, entendem simples-
mente V + M, que inclui todos os pagamentos a pessoas mais a poupana comer-
cial. Comparando a terminologia marxista com a clssica, vamos encontrar um ti-
po diferente de discrepncia. Por "renda bruta", Ricardo, por exemplo, entendia o
que os tericos modemos chamam de renda lquida, ou seja, V + M, ao passo que
"renda lquida" para ele significa apenas a mais-valia, ou seja, a soma dos lucros e
renda.lo

4. Toxa de mais-ualia

A frmula c * u * m constui a espinha dorsal analtica, por assim dizer, da


teoria econmica de Marx. No restante deste captulo definiremos e discuremos
certas propores ou nzes dela derivadas.
A primeira dessas razes, chamada a taxa de mais-valia, definida como a ra-
zo enlre a mais-valia e o capitalvarivel, sendo indicada por m':

=U,,
U
: m' : taxa de mais-valia

A taxa da mais-valia a forma capitalista do que Marx chamava de taxa de ex-


plorao, ou seja, a razo ente o habalho excedente e o habalho necesrio. Su-
ponhamos assim que o dia de tabalho de 12 horas, e que seis horas so de ha-
balho necessrio e seis horas de habalho excedente. Ento, em qualquer socieda-
de na qual o produto do habalho excedente fique em poder de uma classe explora-
dora, teremos uma taxa de explorao dada pela seguinte razo:

9l.
h
: toovo

Sob o capitalismo, o produto do tabalho assume a forma de valor. Supondo


que numa hora o trabalhador produza um valor de $1, a taxa da mais-valia ser
dada por

19:
$b
tooro

que , naturalmente, numericamente idntico ao ndice de explorao. Os dois


conceitos, taxa de explorao e taxa de mais-valia, podem ser freqentemente [o-
cados um pelo ouho, mas importante lembrar que o primeiro o conceito mais
geral, aplicvel a todas as sociedades exploradoras, ao passo que o ltimo s se
aplica ao capitalismo.

i0 Para melhor exame da relao enhe a rmula de valor e os conceitos de renda, ver Apndice A deste volume.
MAIS-VALIA E CAPITALISMO 63
A grandeza da taxa da mais-valia determinada diretamente por hs fatores:
a extenso do dia de habalho, a quantidade de mercadorias que participam do sa-
lrio real e a produdade do habalho. O primeiro estabelece o tempo total a ser
dividido entre o habalho necessrio e o excedente, o segundo e terceiro em con-
junto determinam qual a parte desse tempo que deve ser considerada como haba-
lho necessrio. Cada um desses trs fatores , um de cada vez, o ponto focal de
um complexo de foras que tm de ser analisadas numa fase mais avanada da ex-
posio da teoria. A taxa da mais-valia pode ser elevada por uma extenso do dia
de trabalho, ou pela reduo do salrio real, ou por um aumento na produtidade
do habalho ou, finalmente, por uma combinao dos trs movimentos. No caso
de um aumento na extenso do dia de trabalho, Marx fala da produo de uma
mais-valia absoluta, ao passo que a reduo do salrio real ou o aumento da pro-
duvidade, levando reduo do habalho necessrio, resulta na produo da
mais-valia relava.
Marx trabalha quase sempre com a suposio simplificadora de que a taxa da
mais-valia seja a mesma em todos os ramos da indstria e em todas as firmas den-
tro de cada indshia. Essa suposio implica certas condies que no se consubs-
tanciam, seno parcialmente, na prtica. Primeiro, deve haver uma fora de fuabalho
homognea, transfervel e mvel. Essa condio j foi examinada detalhadamente
em conexo com o conceito de trabalho absfrato. Quando satisfeita, podemos fa-
lar de

"uma concorrncia enhe os trabalhadores e um equilbrio por meio de sua emigrao


contnua, de uma esfera de produo para outa".11

Segundo, cada indstria e todas as firmas dento de cada indstria devem usar exa-
tamente a quantidade de tabalho socialmente necessrio nas circunstncias exis-
tentes. Em outras palavras, supe-se que nenhum produtor opera com um nvel
tcnico excepcionalmente alto nem excepcionalmente baixo. Na proporo em
que essa condio no for sasfeita, alguns produtores tero uma taxa mais alta ou
mais baixa de mais-valia do que a mdia social, e essas divergncias no sero eli-
minadas pela capacidade de transferncia e mobilidade do habalho ente ocupa-
es e firmas.
E importante compreender que a suposio de taxas iguais de mais-valia se
baseia, na anlise final, em certas tendncias muito reais da produo capitalista.
Os habalhadores realmente passam das reas de baixos salrios para as de altos sa-
lrios, e os produtores procuram aproveitar-se dos mtodos tcnicos mais avana-
dos. Conseqentemente, a suposio pode ser considerada como apenas uma
idealizao de condies reais. Como disse Marx:

"Essa taxa geral de mais-valia uma tendncia, como todas as leis econmicas
-
foi suposta por ns para uma simplificao -
terica. Mas, na realidade, constui uma
premissa verdadeira do modo de produo capitalista, embora seja mais ou menos
obs[uda pelos atitos prcos que provocam localmente diferenas mais ou menos
considerveis, como as leis de instalao para os trabalhadores agrcolas ingleses. Mas,
na teoria, hbito supor que as leis da produo capitalista se desdobram na sua for-
ma pura. Na realidade, porm, h apenas uma aproximao. Mesmo assim, essa apro-
ximao to grande que o modo capitalista de produo se desenvolve normalmen-
te, sendo superada a sua adulterao pelos remanescentes de antigas condies econ-
micas".12

rt O Copital.lll, p. 206.
12lbid., p.206.
64 ovALoREAMArs-vALrA

5. Composo orgnca do captal


L
A segundarazo a serobtida da frmula c * u * m uma medida da relao
entre o capital constante e o varivel, no capital total usado na produo. Marx d
a essa relao o nome de composio orgnica do capital. Vrias razes serviriam
para indicar essa relao, mas a que parece mais conveniente , a razo entre o ca-
pital constante e o capital total. Vamos designar isso pela letra q. Teremos ento:

: q : composio orgnica do capital


c*u
Em linguagem no-tcnica, a composio orgnica do capital uma medida
da proporo na qual o trabalho equipado com materiais, instrumentos e maqui-
naria no processo produtivo.
Como no caso da taxa da mais-valia, os fatores que determinam a composi-
o orgnica do capital esto sujeitos a uma variedade de influncias causais. Cer-
tos aspectos importantes do problema sero examinados medida que avanar-
mos em nossa exposio. No momento, basta dizer que a taxa de salrios reais, a
produtividade do trabalho, o nvel de tcnica predominante (intimamente ligado
produtividade do trabalho) e a acumulao de capital no passado participam, to-
dos, da determinao da eomposio orgnica do capital.
As suposies de Marx sobre a composio orgnica do capital sero conside-
radas na seo seguinte, em conexo com a taxa de lucro.

6. Tosca de lucro

Para o capitalista, a razo crucial a taxa de lucro; em outras palavras, a ra-


zo entre a mais-valia e o dispndio total de capital. Se designarmos esse dispn-
dio por p, teremos:

: p: taxa de lucro
c*u
Vrias observaes devem ser ressaltadas em relao a essa razo. Em primei-
ro lugar, ao identificar diretamente a mais-valia com o lucro, estamos supondo que
nenhuma parte dela ter de ser paga ao proprietrio da terra na forma de renda.
Marx mantm essa suposio at, a Parte VI do volume III de O Capital, onde pela
primeira vez apresenta o problema da renda. Esse procedimento ele o explicou nu-
ma carta a Engels, em que expunha um esboo preliminar de O Capital.

"No total dessa parte [na poca denominada 'Capital em Geral']... a propriedade
da terra tomada como : O; ou seja, nada diz respeito propriedade da terra en-
quanto uma relao econmica particular. Essa a nica forma possvel de evitar o tra-
to de tudo, em cada relao particular."13

Estando fora do alcance limitado deste livro a discusso da teoria da renda, seguire-
mos a suposio em questo em todo o presente trabalho.
Em segundo lugar, a frmula ml(c + u), rigorosamente falando, mostra a taxa
de lucro sobre o capital realmente usada na produo de determinada mercadoria.

13 IVI{RX-ENGELS. Correspondncia Escolhida. Citada pela edio de lntemaonal Publishers. Nova York, 1936,
p. 106.
MAIS.VALIA E CAPITALISMO 65

Na prtica, o capitalista habitualmente calcula a taxa de lucro sobre o investimento


total para um determinado perodo de tempo, digamos um ano. Mas o investimen-
to total geralmente no o mesmo que o capital consumido durante um ano, pois
o perodo de recuperao dos diferentes elementos do investimento total varia am-
plamente. Assim, por exemplo, o edifcio de uma fbrica pode durar 50 anos, uma
mquina 10. anos, ao passo que o dispndio em salrios recuperado pelo capita-
lista a cada trs meses. A fim de simplificar a exposio terica, e colocr a frmula
da taxa de lucro em conformidade com o conceito de uma taxa anual de lucro,
Marx supe que todo capital tenha um perodo de recuperao idntico de um
ano (ou qualquer outro perodo de tempo escolhido dentro dos obletivos da anli-
se). Isso deixa implcito que o processo produtivo demanda um ano, que o mate-
rial, maquinaria e fora de trabalho adquiridos no incio do ano esto eigotados no
final, e que o produto ento vendido e todos os investimentos recuperados, com
o acrscimo da mais-valia. Isso no quer dizer que Marx ignora as questes ligadas
aos vrios perodos de recuperao, tal como no ignora os problemas da renda.
Pelo contrrio, uma grande parte do volume Il dedicada s complicaes provo-
cadas pelas diferenas de perodo de recuperao dos diversos elementos do capi-
tal. Mas aqui, novamente, a fim de limitar o mbito de nossa exposio e focalizar
nossa ateno sobre os elementos essenciais da teoria, conservaremos a suposio
acima mencionada durante todo o presente trabalho.
Quanto aos fatores determinantes da taxa de lucro, f.cil demonstrar que so
idnticos aos fatores determinantes da taxa de mais-valia e da composio orgni-
ca do capital. Em linguagem matemtica, a taxa de lucro uma funo da tax de
mais-valia e da composio orgnica do capital. Rcordando as definies m' :
mlu,q : cl(c + u), e p : ml(c + u), segue-se por simples manipulao que

p:m'(1 -q)'o
Assim, apesar do fato de que a taxa de lucro seja a varivel crucial do ponto
de vista do comportamento do capitalista, para a anlise terica ela deve ser consi-
derada como dependente de duas variveis primrias, a taxa da mais-valia e a
composio orgnica do capital. Foi esse na verdade o processo adotado por Marx
e que_,seguiremos em nossas investigaes subseqentes, particularmente no Cap
tulo VI.
Tal como no caso da taxa de mais-valia, tambm no caso da taxa de lucro su-
pe-se uma igualdade entre indstrias e firmas. As condies necessrias so rigo-
rosamente paralelas nos dois casos. mobilidade do tra6alho das reas de bo
salrio para as de alto salrio corresponde a mobilidade do capital das reas de bai-
xo lucro para as de alto lucro, enquanto em ambos os casos um equilbio geral do
nvel da tcnica necessrio. Qualquer capitalista que puder manter vantagem no
setor de mtodos tcnicos pode conseguir maior taxa de mais-valia e, prtanto,
tambm maior taxa de lucro que seus competidores. A justificava para as-duas su-
posies , portanto, pracamente a mesma,'embora talvez na prtica, na ausncia
do monoplio, o capital seja mais homogneo e mais mvel do que o trabalho.

14 Como se segue:

m mu mc+mu-mc mb*vl-mc
clu u(c+u) u(c+u) u(c+u)
m(c+u) mcmmc
m'(1 - q)
u(c+u) u(c+u) t) u c+u
66 ovALoREAMArs-vALrA

Encontramos, nesse ponto e pela primeira vez, um interessante problema te-


rico. Se as taxas de mais-valia e de lucro so em toda parte iguais, legue-se que,
se a troca de mercadoria se deve f.azer de acordo com a lei do valor, s composi-
es- orgnicas do capital tambm devem ser em toda parte as mesmas. Isso pode
ser facilmente demonstrado imaginando-se duas mercadorias com valores iguais e
taxas de mais-valia iguais, mas com diferentes composies orgnicas de apital.
Por exemplo, o valor da mercadoria A constitudo de 10c + ZOu + 20m: 50, e
o de B, constitudo de 30c + 10u + 10m : 50. A taxa de mais-valia em cada ca-
so 100% e seus respectivos valores so idnticos; presumidamente, deveriam ser
tocadas na base de uma pela outra. No entanto, se isso ocorrer, evidente que o
capitalista produtor de A ter uma taxa de lucro de 66 2137", ao passo que o capi-
talista produtor de B ter uma taxa de lucro de apenas 257". Essa situao no po-
deria ser de equilbrio.
O leitor se recordar, de que a igualdade nas taxas de mais-valia e de lucro foi
estabelecida de acordo com tendncias reais do funcionamento da produo capi-
-
talista, que so provocadas pela fora da competio. Poderamos, talvez, afirmar
que h tgmbm uma tendncia real para a igualdade das compees orgnicas
do capital, de forma que a dificuldade pode ser superada por uma suposio seme-
lhante, tambm nesse caso? A resposta negava. Dentro de uma indtria qual-
quer h sem dvida uma tendncia para que a composio orgnica do capital se-
ja igual nas firmas que a compem. Mas entre indstrias que produzam mercado-
rias inteiramente diferentes, atravs de mtodos muito diversos, no edste tal ten-
dncia. Por exemplo, no h nada que coloque em conformidade as razes enhe
o cap.ital constante e o varivel nas indstrias de roupas e de ao.
E portanto inevitvel a concluso de que no mundo real da produo capitalis-
ta a lei do valor no domina diretamente. Ser totalmente injusficve1, porffi, -
rar desse fato a concluso, tal como f.azem invariavelmente os crticos de-Marx, de
que a teoria do valor deve ser lanada fora, e que deve procurar uma nova base
para analisar o funcionamento do sistema capitalista.ls E perfeitamente legtimo
postular um sistema capitalista no qual as composies orgnicas de capitaliejam
iguais em toda parte e, portanto, em que seja vlida a lei do valor, e examinar o
funcionamento desse sistema. A validez desse processo no pode ser decidida o
prton; ele deve ser submedo prova pelo afastamento da suposio de composi-
es orgnicas idnticas e pela investigao da proporo em que ser necesario
modificar os resultados antes obtidos. Se as modificaes forem de importncia re-
duzida, a anlise baseada na lei do valor deve ser conservada; se, poi outro lado,
forem to grandes que alterem o carter essencial dos resultados, etao nesse caso
devemos abandon-la e procurar um novo ponto de partida.
O mtodo de Marx se conforma ao procedimento acima exposto. Nos dois pri-
meiros volumes de O Captal, ele ignora as diferenas de composies orgnicai, o
que ouba forma de dizer que ele supe no existirem. Mas no volume III abando-
na essa suposio e tenta moshar que, do ponto de vista dos problemas que esta-
va procurando solucionar, as modificaes resultantes dessa nova atitude so relati-
vamente pequenas. No h dda de que a prova que Marx d para essa ltima
proposio , sob certos aspectos, insatisfatria, mas pela sua substituio por uma
prova adequada demonstraremos que tanto seu mtodo como sua concluses
so seguros (ver Captulo VII, adiante).

ls_A melhor exposio desse ponto de sta est em SOHM-BaWERK. Korl Marx ond
the Close o/ his System . loc. cit.
N9 *1 exagero d,er que as crcas posteriores da Economia marxista-fora-m_?pg!1s repeei ao.rg|111"niorL
B<ihm-Bawerk. A nica grande exceo a crca de Ladislaus von BORTKEWICZ, qe examinaremos em vrios
pontos, medida que avanarnos.
MAIS-VALIA E CAPITALISMO 67

Entre os crticos da estrutura terica de Marx, Bortkiewicz foi o nico a perce-


ber o significado total da lei do valor e sua utilizao. Alm disso, como adiante ve-
remos, oi ele qugm
-lanou as bases de uma prova logicamente irretorquvel da
exatido do mtodo de Marx, fato que faz dele no s um crtico, mas tambm um
importante colaborador da teoria marxista. A afirmao de Bortkiewicz sobre a
questo deve ser citada nesta altura de nossa anlise:

"O fato de que a lei do valor no seja vlida na ordem econmica capitalista depen-
de, segundo Marx, de um fator, ou srie de fatores, que no constitui, mas ao contra-
rio oculta, a essncia do capitalismo. Supondo que a composio orgnica do capital
fosse a mesma em todas as esferas de produo, a lei do valor estariJ diretamente em
conhole da hoca de mercadorias, sem deter a explorao dos trabalhadores pelos capi-
talistas'e sem subsfltuir a busca de lucros dos capitalisias por nenhum outro motivo na
determinao do volume, direo e tcnica da produo".16

. Temos aqui, em resumo, a razo para supor idnticas composies orgnicas


do capital. Essa suposio no deve ser confundida com as suposies d taxas
iguais de mais-valia e taxas iguais de lucro, porm. As ltimas tm sa justificava
nas tendncias reais em operao numa economia capitalista em regime de competi-
o. A primeira envolve uma abstrao deliberada de condies que sem dvida
eistem no mundo real. Sua justificao plena s pode ser demonstada, portanto, nu-
ma fase posterior, quando as conseqncias de seu abandono forem examinadas.

t6 BORTKIEW_ICZ, ladislaus von. "Werbechnungr,rnd Preisrechnung im Marx chen


System". In: Archiu lr Soziolwis-
*nschaft und Sozialporitik XXm, julho de 1906. p. 30.
Panre SecuNon

O Processo de Acumuloo

69
Ceprulo V

A Acumulao e o Exrcito Industrtal de Reserua

7. Reproduo simples

ritil, e mesmo necessrio, para finalidades tericas, imaginar um sistema ca-


pitalista que funcione ano aps ano pelos mesmos canais e sem modificaes. lsso
nos perrnite compreender a estutura das relaes existentes no sistema como um
todo, em sua forma mais clara e simples. Adotar o processo, porm, no significa
que tenha havido ou poderia haver um sistema capitalista real que perrnanecesse
o mesmo ano aps ano. Na verdade, quando examinamos o caso em que se ex-
cluiu as mudanas, verificamos que alguns dos elementos mais essenciais do capita-
lismo tal como realmente edste foram deliberadamente ignorados.
Franois Quesnay, lder dos fisiocratas, foi o primeiro economista a tentar uma
apresentao sistemtica da eskutura das relaes existentes na produo capitalis-
ta. Seu famoso Tableau Economique (L758) por esse motivo um marco no de-
senvolvimento do pensamento econmico o denominava "incontestavel-
mente a mais brilhante idia de que a Economia- MarxPoltica foi culpada, at agora".l
Marx foi grandemente influenciado por Quesnay e considerava seu prprio esque-
ma de anlise da estrutura do capitalismo, que em sua orma mais elementar deno-
minava de "Reproduo Simples", como uma verso melhorada do Tableau.2
A Reproduo Simples reere-se a um sistema capitalista que preserva indeini-
damente o mesmo tamanho e as mesmas propores entre as suas vrias partes.
Para que essas condies sejam satisfeitas, os capitalistas devem substuir anual-
mente todo o capital desgastado ou consumido e empregar toda a sua mais-valia
em consumo. E os trabalhadores devem gastar todo o salrio no consumo. Se tais
exigncias no fossem atendidas, ocorreria uma acumulao ou um desgaste do es-
toque de meios de produo, o que est excludo por hiptese. Poderemos ver as

tTeorten ber derMehrweft.3 vols., organizados por Karl IGUTSKY, J. H. W. DIETZ, Stuttgart, 1905-1910, l, p.92.
2
Uma carta-de Marx a Engels, datada de 6 de julho de 1863, assim se inicia: "Se isso lhe for possvel neste calor, veja
o Tableou conomique anlexo, pelo qual substu o Quadro de Quesnay, e diga-me quais ai objees que tem a f-
zer. Ele compreende todo o processo da reproduo". Corrspondncio Seleta. Op. cit., p. 153. Em O Capitol Marx
abandonou a orma diagramtica do esquema que acompanhava essa carta, mas as idias foram mantidas, com a ex-
posio mto ampliada. Ver particularmente o volume l, Cap. XXIII, vol. ll, Cap. XX. Para o exame da relao entre
oTobleou de Quesnay e os esquemas de reproduo de Marx, ver Apndice A deste volume.

7l
72 oPRocESSoDEACUMULAo

razes dessas afirmaes mais simplesmente se representarmos a Reproduo Sim-


ples na linguagem notativa, j empregada no ltimo captulo.
Suponhamos que toda a indstria se divida em dois grandes ramos: no ramo I
os meios de produo so produzidos e no ramo II os bens de consumo so produ-
zidos. Para certos obletivos, conveniente dividir o ramo dos bens de consumo
em dois, um produzindo bens de consumo do trabalhador, ou bens-salrio, e ou-
tro produzindo bens de consumo do capitalista, que podemos chamar de bens de
luxo.3 Embora no Captulo VII analisemos a questo com um esquema de reprodu-
o de trs ramificaes, o esquema duplo mais simples e perfeitamente adequa-
do para o que vamos expor agora.
Considerenos c1 e c2 coro o capital constante dedicado respectivamente aos
ramos I e II; igualmente, consideremos u1 e u2 como o capital varivel, ff\ e fftz
mais-'uralia , e uJt e w2 o produto medido em valor dos dois ramos respectivamente.
Teremos ento o seguinte quadro, representando a produo total:

I c, * u, * mr: lJ)r

I c,* u,* mr: n)z

Para que sejam atendidas as condies da Reproduo Simples, o capital


constante consumido deve ser igual produo do ramo de bens do produtor, e o
consumo conjunto de capitalistas e habalhadores deve ser igual produo do ra-
mo de bens do consumidor. Isso significa que

c, * cr: cr * u, * m,

u, * m, * ur* ytz: cr* ur* rfi,

Eliminando c, de ambos os lados da primeira equao e t)2 * m, de ambos os


lados da segunda equao, veremos que as duas se reduzem seguinte equao
simples:

Cz: Ut * mt

!ssa, portanto, pode ser considerada a condio bsica da Reproduo Sim-


ples. Mostra apenas que o valor do capital constante utilizado no ramo de- bens de
consumo deve ser igual ao valor das mercadorias consumidas pelos trabalhadores
e capitalistas empenhados na criao de meios de produo. Se essa condio for
satisfeita, a escala de produo permanece inalterada de um ano para o outro.
Antes de continuar, examinaremos o esquema de reprodulo um pouco mais
detalhadamente. Talvez sua maior importncia esteja em proporcionar uma estrutu-
ra unificada para a anlise das interconexes entre produo e renda, problema
que no foi jamais sistemtica ou adequadamente tratado pelos economisias clssi-
cos.. A produo est dividida em duas categorias amplas: produo de meios de
produo e produo de meios de consumo. Tomados em conjuto, constuem a
oferta total social de mercadorias. A renda, por outro lado, pode ser dividida em
trs categorias: a renda do capitalista que deve ser empregada em meios de produ-
o para que ele mantenha sua posio como capitalista, a renda do capitalista
que ele pode gastar no consumo (mais-valia) e a renda do trabalhador (sarios).

3A distino feita por Marx entre "necessidade da da" e "artigos de luxo". O Capitot.ll, Cap.
XX, Seo 4.
A ACUMULAO E O EXRCITO INDUSTRIAL DE RESERVA 73

Como, porm, h capitalistas e trabalhadores em ambos os grandes ramos da pro-


duo, talvez seja melh or dizer que a renda est dividida em seis categorias, trs pa-
ra cada ramo. Tomadas em conjunto, elas constituem a procura total de mercado-
rias. evidente que em equilbrio a oferta total e a procura total devem equivaler-
se, mas no to evidente a inter-relao entre os vrios elementos dos dois con-
juntos que suficiente para criar essa equivalncia. Uma das funes mais impor-
tantes do esquema de reproduo lanar luz sobre esse problema. Podemos ob-
servar de passagem que, nessa funo, o esquema de reproduo prepara o terre-
no anlise das discrepncios entre oferta total e procura total que, certamente, se
manifestam nas perturbaes gerais do processo de produo (ver Captulo X,
adiante).
Cada um dos itens do esquema de reproduo tem um carter duplo pelo fa-
to de reprsentar um elemento de procura e ao mesrno tempo um elemento de
oferta. Consideremos c1; constitui parte do valor da produo de meios de produ-
o e tambm constitui parte da receita dos capitalistas do ramo I, derivada da ven-
da dos meios de produo e normalmente destinada a ser empregada em novos
meios de produo. Assirn cr representa tanto a oferta como a procura de meios
de produo. As trocas necessrias se faro entre os capitalistas do ramo I; o valor
do montante de cl segue, por assim dizer, um curso circular, surgindo de um extre-
mo do ramo dos meios de produo e dando a volta para penetrar no mesmo ra-
mo no incio do perodo de produo seguinte. O item seguinte u, que represen-
ta a parte do valor da produo dos meios de produo que repe os salrios;
portanto a oferta dos meios de produo. Por outro lado u, tambm os salrios
dos trabalhadores empenhados na produo de meios de produo e, como tal,
evidentemente constui uma procura de meios de onsumo. No caso no h cor-
respondncia entre os elementos da oferta e procura. O mesmo ocorre, exatamen-
te, na suposio da Reproduo Simples, em relao tanto trtt como a u,, exceto
pelo fato de que aqui temos a mais-valia dos capitalistas Co ramo I. Completamos
a anlise desse ramo tendo ainda uma oferta de meios de produo igual a u, *
m1 sem destino, e com uma procura de meios de consumo da mesma grandeza
tambm insatisfeita. Voltemo-nos agora para o ramo I[, produo de meios de con-
sumo. Uma parte da produo de bens de consumo, igual a cr, representando o
valor dos meios de produo consumidos na feitura dos bens de consumo, coffes-
ponde procura de novos meios de produo pelos capitalistas do ramo II. Nova-
mente, no h correspondncia direta entre oferta e procura. A situao, porm,
diversa com uz e rr1z, que representam tanto a oferta como a procura dos bens de
consumo. Como no caso de cr, as trocas necessrias podem ocorrer inteiramente
dentro de um ramo, desta vez o ramo I[. Este fica assim com uma oferta "no-ven-
dida" de bens de consumo igual a c2 e uma procura de meios de produo, no-
atendida, da mesma grandeza.
Chegando agora s relaes entre os dois ramos, vemos que I tem uma oferta
de meios de produo e uma procura de meios de consumo igual a u, * mr; e ll
tem uma procura de meios de produo e uma oferta de meios de consumo igual
a cr. E evidente que os dois ramos podem, por assim dizer, estabelecer relaes co-
merciais, e desde que ul * m, seja exatamente igual c2, s trocas mtuas elimina-
ro do mercado tanto os meios de produo como os meios de consumo, equili-
brando a oferta total e a procura total.
Esse raciocnio nos leva novamente condio de equilbrio da Reproduo
Simples por um mtodo que tem a vantagem de expor a lgica inerente ao esque-
ma de reproduo. O esquema de reproduo em essncia um recurso para colo-
car a estrutura da oferta e procura da economia capitalista em termos dos gneros
de mercadorias produzidas e das funes dos recebedores de rendas. Devemos
acrescentar, porm, que no se podem rar dedues causais do esquema, como
74 o PRocESSo DE ACUMUT"o

tal; ele proporciona uma estrutura, e no um substitutivo, para novas investiga-


es.

2. Razes da acumulado
O leitor poder ter pensado que o capitalista vendo no mundo imaginrio
da Reproduo Simples no manifesta as caracterscas atribudas aos capitalistas
no ltimo captulo. Nele dissemos que "os valores de uso no devem jamais ser
considerados como o objevo real do capitalista", e no obstante conshumos um
sistema no qual os capitalistas recebem a mesma renda ano aps ano e sempre a
consomem at o ltimo dlar. Claramente, em tais circunstncias, os valores de
uso teriam de ser considerados como o objevo do capitalista.
A concluso inevitvel que a Reproduo Simples enceffa uma abstrao
do que mais essencial no capitalista, ou seja, sua preocupao em aumentar o ca-
pital. Ele realiza isso convertendo uma parte freqentemente, a maior de sua
mais-valia em capital adicional. Esse capital -aumentado possibilita, ento,
- que ele
se aproprie de ainda mais-valia que ele por sua vez transforma em novo capital adi-
cional, e assim por diante. Esse processo conhecido como acumulao de capital
e constitui a fora motora do desenvolvimento capitalista.
O capitalista, como observou Marx,

"participa, como o miservel, da paixo da riqueza pela riqueza. Mas o que no miser-
vel simples idiossincrasia, no capitalista o efeito do mecanismo social do qual ele
apenas uma das rodas".a

aa maior importncia a compreenso desse ponto. A forma de circulao D-M-


D', na qual o capitalista ocupa a posio-chave, , objetiuamente, um processo de
expanso de valor. Esse fato se reflete na tinalidade subjetiua do capitalista. No
absolutamente uma questo de propenso ou instinto humano inato; o desejo do
capitalista de expandir o valor sob seu controle (acumular capital) sgrge de sua po-
sio especial numa forma particular de organizao da produo social. Um mo-
mento de reflexo mostrar que no poderia ser de outra forma. O capitalista ca-
pitalista, e uma importante igura na sociedade enquanto for o dono e o represen-
tante do capital. Privado deste, nada seria. Mas o capital tem apenas uma qualida-
de, a de possuir grandeza, e disso se segue que um capitalista s se distingue de
outo pela grandeza do capital que representa. O dono de uma grande quandade
de capital est mais alto na escala social do que o dono de um pequeno capital. Po-
sio, prestgio, poder so reduzidos fita mhica dos dlares e centavos. O xito
da sociedade capitalista consiste, portanto, em aumentar seu capital.

"Acumular" 6e6o disse Marx " conquistar o mundo da riqueza social, au-
-
mentar a massa- de seres humanos explorados e ampliar com isso, tanto direta como
indiretamente, a influncia do capitalista."5

Dado o desejo de acumular; um fator adicional e fortalecedor, de importncia


no inferior, participa tambm da motivao do capitalista. A maior quantidade de
mais-valia e portanto tambm a maior capacidade de acumular tendem para o ca-
pitalista que emprega os mtodos tcnicos mais avanados e mais eficientes con-
-
seqentemente, a busca de melhoramentos universal. Mas mtodos de produo

a O Capital. l, p. 649.
5tbid.
A ACUMUTAAO E O EXERCITO INDUSTRIAL DE RESERVA 75

novos e modernos exigem maior emprego de capital e tornam obsoletos, e portan-


to sem valor, os meios de produo existentes. Segundo Marx,

"o desenvolmento da produo capitalista torna constantemente necessrio con-


nuar aumentando a quantidade de capital despendido em um determinado empreendi-
mento industrial, e a concorrncia faz com que as leis imanentes da produo capitalis-
ta sejam sendas por todo capitalista na forma de leis externas coercitivas. Ela o obriga
a expandir constantemente seu capital, a fim de preserv-lo, mas expandiJo no po-
de, exceto por meio da acumulao progressiva".6

Vemos que a anlise marxista relaciona a acumulao de capital com a forma


histrica es.pecica da produo capitalista. O caminho do xito e da elevao so-
cial est na acumulao, e quem se recusa a participar da corrida expe-se ao peri-
go de tudo perder.
Paralelamente a essa anlise da acumulao, Marx esboou as linhas de uma
teoria do consumo capitalista:

"Na aurora histrica da produo capitalista e todo capitalista que inicia seu mo-
mento ascendente tem de passar pessoalmente - por essa fase histrica
- a avareza
desejo de ficar rico so as paixes dominantes. Mas o progresso da produo
eo
capitalis-
ta no s cria um mundo de prazeres como ainda abre, na especulao e no sistema
de crdito, milhares de fontes de enriquecimento sbito. Quando se ange uma certa
fase de desenvolvimento, um grau convencional de prodigalidade, que tambm uma
exibio de riqueza e conseqentemente uma fonte de crdito, torna-se uma necessi-
dade comercial do "desaortunado" capitalista. O luxo entra nos gastos de representa-
o do capital... Embora a prodigalidade do capitalista nunca tenha o carter de boa-
f da prodigalidade liberal do senhor feudal, mas, pelo contrio, tenha sempre atrs
de si a mais srdida avareza e o clculo mais ansioso, apesar disso seus gastos crescem
com sua acumulao, sem que um necessariamente restrinja o outro. Mas justamente
com esse crescimento se desenvolve no nmo do capitalista um conflito enhe a pai-
xo pela acumulao e o desejo de divertir-se".7

Portanto, embora o desejo de acumular continue predominando, no exclui


um desejo paralelo, e al, certo ponto derivado dele, de aumentar o consumo.
E interessante comparar as idias de Marx sobre os motivos ocultos na acumu-
lao e no consumo capitalistas com as teorias ortodoxas contemporneas, que
acentuavam a "absteno" e "espera". Segundo a teoria da absteno, penoso
para o capitalista "abster-se" do consumo a im de acumular, e portanto o juro do
capital deve ser considerado como a recompensa necessria dessa absteno. Con-
tra isso Marx toma a posio de que acumular capital, isto , aumentar a prpria ri-
queza, uma finalidade positiva e tem "prazeres" inerentes, tal como os tem o
consumo. Seria to lgico considerar o consumo uma absteno da acumulao
como uice-uerca:

"No ocoreu nunca ao economista comum o raciocnio simples de que toda ao


humana pode ser considerada como uma "absteno" da ao oposta. Comer a
absteno de jejuar, andar a absteno de parar, trabalhar a absteno da ociosida-
de, a ociosidade a absteno de tabalhar etc. Esses senhores fariam bem em ponde-
rar... sobre a frase de Spinoza: 'Determinao est negao' ".8

6lbid.
7O Copital. I, p. 650-651. A idia de que "o luxo participa dos gastos de representao do capital" encerra uma inte-
resllnte antecipao da doutina de Thorstein Vblen do "consumo ostensivo", exposta em The Theory of the Leisu-
re Closs.
8O Copital.l. p. 654, nota.
76 oPRocESSoDEACUMULAo

Em suma, os capitalistas tanto querem acumular como consumir. Quando o


fazem, podemos considerar essa atitude como absteno da outra, mas analisar a
questo dessa forma nada explica.
Quando chegamos teoria da "espe13" Alfred Marshall foi o principal ex-
poente dessa doutrina as coisas ficam ainda- piores. Acredita-se, nesse caso, que
os capitalistas desejam,- no final das contas, consumir tudo o que possuem. No o
fazem agora porque se esperarem podero consumir com juros no futuro. Trata-se
da reductio ad absurdam de uma aceitao coerente da suposio de que todo
comportamento econmico dirigido para a satisfao dos desejos de consumo.
Enquanto a teoria da absteno simplesmente passa por cima da tendncia do ca-
pitalista de acumular riqueza, a teoria da espera nega-a totalmente.
No devemos esquecer que a teoria da absteno foi proposta inicialmente
por Nassau W. Senior por volta de 1830, e que os primeiros economistas haviam
geralmente aceito como certa a existncia de um motivo independente para a acu-
mulao. Assim que Ricardo escreveu certavez a Malthus:

"Considero os desejos e preferncias da humanidade como ilimitados. Queremos


sempre aumentar nossas distraes ou nossa fora. O consumo contnbui para nosso di-
uerso, a acumulao para o nosso fora, e igualmente promouem a procttro".e

Como de hbito, Ricardo universaliza uma caracterstica da produo capitalista,


aplicando-a "humanidade" em geral, mas no h trao do ponto de vista da abs-
teno. Como explicar essa sbita mudana de atitude dos economistas polticos?
A resposta parece estar no fato de que a teoria de absteno bem como as de espe-
ra e preerncia de tempo que lhe so posteriores operavam como uma defesa da
mais-valia e portanto do stous guo. Mas antes de 1830 Marx sugere que a revo-
luo de julho na Frana constui o ponto crtico -
o capitalismo, de modo geral,
era uma fora agressiva atacando principalmente - alguns aspectos do status quo,
embora certamente nem todos. Com a conquista da vitria, porm, foi necessrio
passar do ataque defesa. Muitas das diferenas entre as doutrinas dos economis-
tas clssicos e seus sucessores podero ser compreendidas ao nos lembrarmos des-
se fato. Uma dessas diferenas foi assinalada pelo aparecimento, entre as teorias da
acumulao, da teoria da absteno.

3. Acumulao e ualor dafora de trabalho


ercposdo do problema
-
Seria possvel, a esta altura, apresentar um esquema de reproduo que Marx
denominava Reproduo Ampliada, ffi contraste com a Reproduo Simples,
mostrando a inter-relao das ofertas e procura quando a acumulao levada em
conta, ou seja, quando a mais-valia j no totalmente consumida pelos capitalis-
tas, mas dividida em trs partes, uma consumida por eles, outra acrescentada ao
capital constante e uma terceira ao capital varivel. Parece aconselhvel, entretan-
to, adiar a apresentao da Reproduo Ampliada at, o Captulo X, quando pode-
remos examinar mais detalhadamente suas conseqncias para o problema das cri-
ses. No momento, estamos interessados em investigar os efeitos da maior quantida-
de de capital varivel ou, o que vem a ser o mesmo, a maior procura de fora de
trabalho, implcito no processo de aCumulao. Com esse objetivo, podemos sim-

e RICARDO, David. Lefters to Malthus, 1810-1823. ed. por James Bonar, Oxford, Clarendon Press, 1887. p. 45. O gn-
fo nosso.
A ACUMULAAO E O EXERCITO INDUSTRIAL DE RESERVA 77

plesmente supor a existncia de relaes quantitativas de oferta e procura necess-


rias para manter o equilbrio da Expanso Ampliada sem penetrarmos na estrutura
formal do esquema.
Partimos, ento, do fato indubitvel de que a acumulao envolve um aumen-
to na procura de fora de trabalho. Quando a procura de qualquer mercadoria au-
menta, seu preo tambm se eleva; e isso representa um desvio entre o preo e o
valor. Sabemos que no caso de uma mercadoria comum, digamos tecido de algo-
do, isso por em movimento certas foras para colocar novamente o preo em
conformidade com o valor: os fabricantes de tecidos de algodo tero lucros anor-
malmente altos, outros capitalistas sero atrados para a indstria, a oferta de teci-
dos de algodo aumentar, o preo cair at que seja novamente igual ao valor e
os lucros se tornem normais. Tendo exposto assim o princpio geral, somos imedia-
tamente impressionados por um fato notvel: a fora de trabalho no uma merca-
doria comum! No h capitalistas que possam produzi-la, quando seu preo se ele-
va. De fato, no existe uma "indstria da fora de trabalho" no sentido em que
existe uma indstria de tecidos de algodo. S numa sociedade escravista, como a
do sul dos Estados Unidos antes da Guerra Civil, onde a criao de escravos exis-
tia com o oblevo de lucro, se pode falar adequadamente de uma indstria de for-
a de trabalho. No capitalismo de modo geral, o mecanismo equilibrador da oferta
e procura est ausente no caso da fora de trabalho.
Enquanto estivemos tratando da Reproduo Simples, foi possvel supor que
a fora de trabalho era vendida por seu valor. No haa nisso nenhuma contradi-
o, pois no h foras agindo para produzir um deso dentre o preo da fora de
trabalho e seu valor. To logo a acumulao levada em conta, porm, a situao
se modifica. A acumulao eleva a procura de fora de trabalho, e j no ser legti-
mo simplesmente supor um equilbrio entre salrios e o valor da fora de trabalho.
Alm disso, como j vimos, o mecanismo em que se pode confiar para restabele-
cer essa identidade no caso de todas as mercadorias produzidas para lucro no fun-
ciona no caso. Parece haver certas dificuldades na aplicao da lei do valor mer-
cadoria denominada fora de trabalho.l0
H nisso mais do que um simples jogo de terminologia. Realmente, no exa-
gero dizer que a validade de toda a eshutura terica de Marx est em jogo. Para
perceber isso, basta lembrar que a mais-valia, essencial vida do capitalismo, de-
pende da existncia de uma diferena entre o valor da fora de trabalho e o valor
da mercadoria que o trabalhador produz. E se no houver foras que mantenham
os salrios iguais ao valor da fora de trabalho, que razo haver para supor a exis-
tncia dessa diferena vital entre os salrios e o valor do produto? No poderamos
igualmente supor que os salrios se elevem sob o estmulo da acumulao at que
toda a brecha se elimine? Antes de examinarmos as respostas de Marx a essas per-
guntas, ser necessrio analisar brevemente a soluo de Ricardo para o problema
das relaes entre os salrios e o valor da fora de trabalho, pois nisso, como em

10 Os marxistas,
de modo geral, deram pouca ateno dificuldade lgica da aplicao da lei do valor mercadoria or-
a de tabalho. E curioso que os crcos de Marx, com quase igual unanimidade, tambm desprezaram esse ponto im-
portante. Bortkiewicz, nesse como em ouhos aspectos, constitui uma exceo. Mu a dificuldade bem claramente, co-
mo mostra.o. trecho seguinte: "Colocar os salrios_sob a lei geral do valor, tal como faz Marx, no possvel, pois essa
lei, na.medida em.que possvel aceitar sua validade, se baseia na concorrncia entre os produtorer qr", no caso da
mercadoria- ora de trabalho, no existe absolutamente". "Wertrechnung_und Preisrechnng im Marxchen System".
In: Archiu fr Sozialwissens.chaft und Soziolpolitik. Setembro de 7907. p. +SS. Bortkiewicz, poicm, julgou que 3.Ancut-
dade poderia ser evitada abandonando-se idia de que a ora de tbaho seja uma meradoria toro outras, e sim-
plesmente supondo que o salrio real fixo. Aparentemente, jamais lhe oconeu que essa suposio perde toda a jus-
ficava no momento em que a acumulao surge.
Oskar. Lange acentuou a dificuldade existente na aplicao da lei do valor mercadoria fora de habalho e mos-
tou, pela primeira vez que eu saiba, as conseqncias desse problema na estrutura terica de Marx. "Maxian Econo-
mics and Modern Economic Theory". ln: Reuiew of Economic Studies. Junho de 1935.
78 oPRocESSoDEACUMULAo

outras questes da teoria econmica, Marx ser melhor compreendido pela compa-
rao com Ricardo.
A teoria quantitativa do valor e lucro de Ricardo muito semelhante, exceto
em terminologia, teoria de Marx. O mesmo paralelismo existe na teoria dos sal-
rios. Diz Ricardo:

"O trabalho, como todas as outras coisas que so compradas e vendidas, e cuja
quandade pode aumentar ou diminuir, tem seu preo natural e seu preo de merca-
do. O preo natural do kabalho o preo necessrio para permitir que os trabalhado-
res subsistam e perpetuem sua raa, sem aumento nem diminuio".11

Ricardo foi muito explcito quanto s foras que operam para manter o preo do
mercado em concordncia com o preo natural:

"Por mais que o preo de mercado do habalho se desvie de seu preo natural, tem,
como todas as mercadorias, uma tendncia de se ajustar a ele.
Quando o preo de mercado do trabalho excede seu preo natural que a condi-
o do trabalhador prspera e feliz, e ele tem ao seu alcance uma proporo maior
das coisas necessrias e dos prazeres da da... Quando, porm, pelo estmulo que os
soldrios altos do ao aumento da populao, o nmero de trabalhadores aumenta, os
soldrios uoltam ao preo natural, e por vezes, num movimento de reao, caem abai-
xo dele".12

Para Ricardo, em suma, o mecanismo necessrio para assegurar que os sal-


rios permaneam em torno do nvel de subsistncia convencional proporcionado
por uma teoria da populao. Alm do mais, a teoria da populao que ele tem
em mente , evidentemente, um caso especial da famosa teoria malthusiana, que
esteve em moda na Inglaterra na primeira metade do sculo XIX. Assim, no esque-
ma clssico a oferta de todas as mercadorias comuns regulada pela competio
entre capitalistas, de modo a equacionar o preo ao valor; no caso da oferta dp tra-
balho, piecisamente a mesma funo excutda pela teoria da populao. nes-
se sentido que essa teoria parte integrante da estrutura terica da Economia Pol-
tica clssica.
Marx nunca escreveu muito sobre os fatores determinantes do volume da po-
pulao, mas certo que no a qualquer utilidade na teoria malthusiana nem em
qualquer de suas variantes. Chamou a teoria da populao de "dogma dos econo-
mistas"r3 e quase nunca a mencionou, exceto para diminu-la. Ao Essoy on Popula-
hon, de Malthus, denominou de "libelo contra a raa humana"'n e, doutrina nele
conda, de "fantasia populacional malthusiana".ls A grande sensao causada pe-
lo Essoy foi provocada no pela originalidade ou interesse cientfico (que ele no
apresentava)-mas "puramente por um interesse partidriot'.r6 Provavelmente ser
impossvel encontrar em toda a obra de Marx uma referncia favorvel doutrina
clssica da populao. E edente que ele no tinha nenhuma disposio de adotar
esse mtodo de conciliar a teoria do valor com o carter mpqr da mercadoria for-
a de trabalho.

ll Prtnciples ol Politicol Economy ond Toxotion Londres, E. C. K. Gonnes, G. Bell and Sons, 1929. p. 71. O que Ri-
cardo chama de "preo natural do trabalho" equivale ao conceito marxista de "valor da o4a de tabalho". Os clssi-
cos, e Marx num de seus primeiros tabalhos econmicos, Soldrio e Capital (1847), no disnguiam ente tabalho e
ora de habalho. Usavam a palawa "tuabalho" nos dois sentidos. No raro haver conuso provocada pelo empre-
go duplo de tal termo.
12Prtncipl*. Op. cit., p. 71. O grifo nosso.
t3 O Capitol l, p. 699. Todo o kecho , sob esse ponto de sta, importante.
laCarta a SchweiEer, Corapondncia Seleta, Op. cit., p. 170.
r5 Carta a Kugelmann, ibid., p.20L.
16
O Capitol. I, p. 675, nota.
A ACUMUT.AO E O EXRCTTO TNDUSTRTAL DE RESERVA 79

4. A soluo de Morx O Exrcto Industrial de Resenta


-
Marx tinha, decerto, plena conscincia da tendncia que apresentam os sal-
rios de se elevarem sob o impacto da acumulao de capital:

"As necessidades do capital em acumulao podem exceder o crescimento da fora


de trabalho ou do nmero de kabalhadores; a procura de trabalhadores pode exceder
a oferta, e por isso os salrios podem elevar-se. Isso ocorrer, finalmente, se na realida-
de as condies acima supostas continuarem. Se cada ano encontra emprego um n-
mero de trabalhadores superior ao do ano anterior, mais cedo ou mais tarde ser atin-
gido um ponto em que as necessidades da acumulao comeam a ultrapassar a ofer-
ta habitual de trabalho, e portanto ocolre uma elevao de salrios".17

Ele nha, porm, certeza de que essa elevao de salrio "jamais poderia che-
gar ao ponto de ameaar o sistema em si". Foi, portanto, compelido a indagar: que
fora mantm os salrios sob controle, de modo que a mais-valia e a acumulao
possam continuar sendo as feies caractersticas e essenciais da produo capitalis-
ta? Essa pergunta , o reverso da formulada antes o que mantm os salrios
iguais ao valor da fora de trabalho?... Responder -a uma , portanto, o mesmo
que responder outra.
A soluo de Marx para o problema gira em torno de seu famoso conceito de
"Exrcito Industrial de Reserva", ou, como o denominou tambm, "Excedente Po-
pulacional Relavo". O Exrcito Industrial de Reserva consiste em trabalhadores
desempregados que, atravs de sua concorrncia ativa no mercado de -'---"'-'
-- trabalho
exercem uma presso constante no sentido de reduzir o nvel de salari.

"O'exrcito industrial de reserva, durante os perodos de estagnao e prosperidade


mdia, pesa sobre o exrcito do trabalho avo; durante os perodos de superproduo
e euforia, impede que suas pretenses se elevem. O excedente populacional relatuo
portanto o exo sobre o qual gira o lei da procura e ot'erta de trabalho. Ele limita o cam-
po de ao dessa lei convenincia absoluta da adade de explorao e ao domnio
do capital."18

O Exrcito de Reserva recrutado principalmente entre os que foram desloca-


dos pelas mquinas,

"quer isso assuma a forma mais notvel de demisso de tabalhadores j empregados,


ou a forma menos edente, mas no menos real, de uma absoro mais dicil da po-
1e
pulao tabalhadora adicional pelos canais habituais".

O trecho seguinte indica que Marx j havia pensado na introduo de mquinas


que poupam trabalho como uma reao mais ou menos direta dos capitalistas con-
tra a tendncia crescente dos salrios:

"Entre 1849 e 1859 oconeu uma elevao de salrios nas regies agrcolas da Ingla-
terra... Isso foi conseqncia de um incomum xodo da populao agrcola excedente,
causado pelas exigncias da guerra, pela ampliao das fenoas, bricas, minas etc...
Em toda parte os fazendeiros reclamavam, e o London Economis, com referncia a
esses salrios de fome, falava seriamente de "um aumento geral e substancial". Que fi-
zeram ento os fazendeiros? Esperaram at que, em conseqncia dessa remunerao
brilhante, os trabalhadores agrcolas vessem aumentado e mulplicado, que seus sal-
rios voltassem a cair novamente, como determinam os crebros dogmcos econmi-

17lbid., p.672.
rslbid., p. 701. O grio nosso.
Lelbid., p.691.
80 o PRocESSo DEACUMULAo

cos? Introduziram mais mquinas, e em pouco tempo os trabalhadores estavam nova-


mente em proporo satisfatria mesmo para os fazendeiros. Houve ento "mais capi-
tal" investido na agricultura do que antes, e de forma mais produtiva. Com isso. a pro-
cura de trabalho caiu no s relativa, mas tambm absolutamente".20

No que concerne aos capitalistas individuais, cada qual considera o nvel de sa-
lrios como estabelecido e procura obter melhores condies para si. Ao introduzir
a mquina, est portanto simplesmente tentando economizar seu oramento de sa-
lrio. O resultado de todos os capitalistas se comportarem dessa forma, por.m, e
criar o desemprego, que por sua vez influi sobre o prprio nvel salarial. Segue-se
que quanto mais forte a tendncia deste a se elevar, tanto mais forte ser tambm
a presso contrabalanadora do Exrcito de Reserva, e uice-uersa.
Em termos de movimento do capital social total, a mecanizao significa um
aumento na composio orgnica do capital, isto , um aumento das despesas dos
capitalistas em maquinaria e materiais, a expensas do trabalho. Pode significar um
declnio absoluto na procura do trabalho, ou simplesmente indicar que a procura
deste se atrasa em relao ao crescimento do capital total. Nesse caso, se a popula-
o estiver crescendo no importa qual a razo contnua expanso de um
Exrcito de Reserva - digamos em proporo mais -, ou menos constante fora
de trabalho total - uma possibilidade perf.eitamente lgica. Marx parece ter pen-
-
sado nisso; as suposies existentes neste caso eram, na verdade, as que se apre-
sentariam naturalmente a algum que escrevesse em meados do sculo XIX. Mas
o princpio do Exrcito de Reserva independente de qualquer suposio particu-
lar sobre populao; funciona igualmente bem com uma populao estvel e at
mesmo em declnio. Temos a uma das diferenas fundamentais entre Marx e seus
predecessores da escola clssica, assunto a que ainda voltaremos.
Quanto a isso, bom lembrar que Marx no foi o primeiro a descobrir a possi-
bilidade da substituio do trabalho pela mquina, nem mesmo o primeiro a expor
a falsidade da teoria de compensao, ento como hoje popular entre os economis-
tas ortodoxos e os publicistas. Obra terica extremamente importante j fora reali-
zada por, entre outros, Ricardo, no famoso captulo "Sobre a Maquinaria", que
apareceu pela primeira vez na terceira edio dos Prfncples. Ricardo dizia, com
uma argumentao inbil mas logicamente consistente, que a maquinaria que eco-
nomiza trabalho "liberta" os trabalhadores sem libertar o capital varivel para ou-
tra utilizao, e da que seu reemprego depende principalmente da acumulao adi-
cional. Embora Ricardo no o diga, coerente com seu raciocnio a suposio de
que a taxa de deslocamento excede a taxa de reabsoro em conseqncia da no-
va acumulao. A grande realizao de Marx foi a integrao desse princpio na
teoria geral da acumulao de capital, de modo a libertar esta ltima da dependn-
cia, de outro modo fatal, do dogma demogrfico malthusiano.
Seria errneo supor que tanto a taxa de acumulao ou a introduo de ma-
quinaria que economiza trabalho se processe em ritmo que preserva um belo equi-
lbrio entre salrios e mais-valia. Pelo contrrio,
"com a acumulao e o desenvolvimento da produtividade do habalho que o acom-
panha, a capacidade de expanso sbita do capitaltambm aumenta".2r

Um rpido aumento da acumulao de capital pode resultar da abertura de um no-


vo mercado ou de uma nova indstria. Nesse caso, o Exrcito de Reserva esva-
ziado e o controle sobre a elevao dos salrios desaparece; a mais-valia pode,
realmente, diminuir seriamente.

20lbid., p. 700.
21lbid., p.693.
A ACUMULo e o rxRcmo TNDUSTRIAL DE RESERVA 81

"Mas to logo essa diminuio chega ao ponto em que o trabalho excedente que ali-
menta o capital j no fornecido em quandade normal, inicia-se uma reao: uma
parte menor da renda capitalizada, a acumulao se reduz, e o momento de eleva-
o dos salrios sustado."22

Marx descreve aqui uma das causas fundamentais da crise. Juntamente com o des-
locamento do trabalho pela maquinaria, as crises e depresses tm o papel de me-
canismo capitalista especfico para reabastecer o Exrcito de Reserva, sempre que
este se tenha reduzido a propores perigosamente pequenas. O estudo desse as-
sunto ica para mais tarde (Captulo IX). Devemos observar apenas, aqui, que pela
sua relao com o Exrcito de Reserva, o problema da crise assume uma posio
central no sistema terico de Marx. Ao passo que para os tericos clssicos o pro-
blema no era tanto explicar as crises mas afast-las, para Marx o capitalismo sem
crises seria, em ltima anlise, inconcebvel.23
A teoria do Exrcito de Reserva pode ser ilustrada com um diagrama simples.
A Fig. 1 uma representao do Processo Industial. No alto est a grande massa
de trabalhadores no Emprego Industrial. E alimentada de um lado pelo fluxo de
novos tabalhadores que se empregam na indstria capitalista pela primeira vez (A)
e do ouho pelos desempregados do Exrcito de Reserva absorvidos pela indshia
(D). Deixando o Emprego Industrial esto, primeiro, os trabalhadores afastados
que encerraram sua careira produtiva (F) e os demitidos da indstia (C) e que
por isso ingressam no Exrcito de Reserva. Para completar o quadro, duas outras
correntes so a acrescentadas, a saber, os novos trabalhadores que, no conse-
guindo encontar emprego, ingressam imediatamente nas fileiras do Exrcito de Re-
serva (B\; e os que, aps um perodo de desemprego, desistem de procurar baba-
lho e se juntam aos afastados (E).
Na fase de prosperidade do ciclo econmico o Emprego lndustrial ganha a ex-
pensas do Exrcito de Reserva; por outro lado, crises e depresses provocam uma
contrao do Emprego Industrial e um aumento do Exrcito de Reserva.

Processo Industrial

Emprego
Industrial

Exrcito
:l Industrial :r
de Reserva

A Nouos trabalhadores D Nouamente admitidos


B lncapazes de encontrar emprego E Alastados
C Demitidos F Afastados
Figura 7

22lbid., p.680.
B No caso do ascismo, esse princpio sofre considervel modiicao. Ver p.373 et seqs., Captulo XVI[.
82 oPRocESSoDEAcUMULAo

{ reprgsentao diagramtica semelllante da interpretao clssica do proces-


so industial teria que mosfuar apenas o Emprego Industial com o fluxo de novos
trabalhadores e a sada dos trabalhadores que se afastam. O nvel de salrios, se-
gundo essa interpretao, depende principalmente da grandeza da conente de no-
vos babalhadores, que por sua vez funo do crescimento da populao. Assim,
se consideralTnos o sistema de produo como co-extensivo com o campo do Em-
Prego Industial, pelg conceito clssico os salrios seriam, em ltima anlise, regula-
dos por fatores fora do sistema (populao).
Na teoria de_Marx, porqr, o sistema de produo inclui tanto o Emprego-fazr In-
dustrial como o Exrcito de Reserva. Qualquer suposio que possmos so-
bre fatores fora do sistema (populao), o fato que o sistema encerra em si um
mecanismo regulador do nvel de salrios e, portanto, da manuteno de lucros.2a
Alm disso, como todas as colrentes da Fig. 1 esto concebidas como fluxos
constantes, no h razo para crticas baseadas no argumento de que o desempre-
go tecnolgico apenas um fenmeno hansitrio e, portanto, no pode ser parte
integrante de uma teoria do sistema produtivo.

5. Natura,a do processo captalisto

A Economia Poltica clssica, que se apoiava com tanta fora na teoria malthu-
siana de populao, estava sempre pronta a prever o im iminente do progresso
econmico. O raciocnio era majestoso e conncente em sua simplicidad. acu-
mulao estimula indiretamente o crescimento da populao; o aumento numrico
for9 o recurso a terras inferiores; as necessidades da da s podem, portanto, ser
produdas por-um custo cada vez maior, em termos de homens-hora Isso signii-
ca o aumento do valor do babalho e portanto dos salrios como proporo do pro-
duto total2s e da tambm uma queda no lucro como proporo do prduto ttal
Finalmente, at mesmo o lucro total absoluto comea a cair, e a acumulao pelos
capitalistas fora motora de todo o processo "cessar totalmente qundo
seus lucros -forem to baixos que no proporcionem - uma compensao adquada
parq o habalho e o risco que_eles devern necessariamente enfrentai ao empregu,
Produtivamente seu capital.26 Esse curso de evoluo inexorvel poderia ser-susla-
do temporariamente pelas descobertas tcnicas e cientficas que tomariam a produ-
o dos gneros necessrios menos custosa. Mas inalmente ele tena que chegar
sua concluso lgica, ao estado estacionrio. O progresso econmico teria de sr fi-
nalmente sustado por duas leis naturais avassaladoras e imutveis: a lei da popula-
o e a lei dos rendimentos decrescentes. John Stuart Mill fala gravemente,- em re-
lao a isso, da

"impossibilidade de etar em ltima instncia o estado estacionrio essa necessi-


dade inesistvel de que a correnteza da indstria humana deva inalmente dissolver-se -
num mar aparentemente estagnado".27

Trata-se de uma teoria de evoluo econmica deduzida com preciso lgica


de algumas premissas iniciais claramente formuladas. Como palawa final da Ecoio-

2a.lsso no representa uma


negao do significado prtico e terico da taxa de crescimento dr
num nvet-um pouco inferior de absbao. Ver p. 2st et seqs.cur. xtfl@fico'
o problema
3.ap-;{j.ta".i"
" so nao srgninca, nafuralmente, qualquer elevao na escala real de salrio.
26RICARDO. Principta. Op. cit., p.'101.
27
MILL, J. S. Prin;,ples S eoitcat Economy. organizado por W. J. fuhley, Londres, Longmans,
1926. p.746. Green & Co., Ltd.,
A AcuMUr-Ao e o exRcno NDUSTRTAL DE RESERVA 83
mia Poltica clssica sobre a tendncia essencial do sistema capitalista, , de uma ou-
sadia intelectual que seria impossvel negar. Mas em fins do sculo XIX os fatos, co-
mo cupins devorando os alicerces de uma manso, hzeram desabar toda a estrutu-
ra. A teoria malthusiana da populao foi incapaz de sobrever ao acentuado decl
nio das taxas de natalidade observado na dcada de 1870 nos principais pases oci-
dentais mais adiantados. Os economistas foram gradualmente orados, e-com relu-
tncia, a abandonar a teoria de populao e com ela toda a teoria clssica da evo-
luo econmica.
Era inetvel, naquelas circunstncias. Mas os economistas abandonaram
muito mais do qu se faa necessrio. Ao invs de procurar uma teoria da evolu-
o econmica que fosse satisfatria, para substituir a teoria clssica desmoraliza-
da, comearam a excluir as questes de processos evolucionrios do campo da teo-
rizao sistemtica. Do ponto de vista da "esttica e dinmica", ao qual os tericos
passaram a dedicar sua ateno, mesmo o ciclo econmico parecia uma questo
meteorolgica, ou na melhor das hipteses um subproduto da inabilidade congni-
ta do esprito legislativo em apreender os verdadeiros princpios da moeda e do sis-
tema bancrio.
Foram essas as tristes conseqncias do colapso da teoria clssica.
O desenvolmento da teoria econmica de Mam, porm, no poderia levar a
tais resultados. Rejeitando logo de incio qualquer ligao com o malthusianismo,
Marx protegeu-se contra os maus efeitos do seu colapso. Alm disso, inserindo em
sua estutura terica o princpio do Exrcito de Reserva em lugar da lei de popula-
o, no s rompeu com a tadio clssica, mas tambm lanou a base de um novo
e surpreendentemente poderoso ataque aos problemas da evoluo econmica.
Ao passo que na teoria clssica as modificaes nos mtodos produvos so
tatadas como dependentes de descobertas e invenes essencialmente fortuitas,
na teoria de Marx elas se tomam as condies necessrias para a existncia da pro-
duo capitalista. Isso porque principalmente por meio de inovaes tecnolgicas
que poupam o trabalho em que o Exrcito de Reserva recrutado, e somente
dedo existncia desse Exrcito de Reserva que a mais-valia e a classe por esta
sustentada podem sobreviver. A questo, porm, no se encera aqui. No nem
mesmo necessrio aceitar a teoria do materialismo histrico de Marx para concor-
dar com a tese de que modiftcaes nas tcnicas de produo exercem uma in-
flu_ncia profunda na estutura institucional e ideolgica da sociedade. No Manifes-
to Comuniso, Marx escreveu:
"A burguesia no pode connuar exisndo sem revolucionar constantemente os ins-
humentos de produo, e com eles todas as relaes da sociedade".

Em O Capital ele enraizou esta so no solo da teoria econmica. Dessa for-


ma, descobriu uma das mais importantes "leis de momento" do capitalismo, que
era obletivo de O Capital explorar.
Ainda no expusemos, decerto, a teoria da evoluo econmica de Marx com
todas as suas ramiicaes. O que fizemos foi apresentar as bases dessa teoria, a -
so fundamental do processo capitalista como, em princpio, uma acumulao in-
cessante acompanhada de modiicaes nos mtodos de produo. E desde logo
evidente que essa so do processo capitalista difere radicalmente da teoria clssi-
ca da evoluo econmica. Esta ltima, em princpio, no se ocupa das modifica-
es nos mtodos de produo; o desenvolvimento econmico visto exclusiva-
mente em termos de modificaes quantitavas (graduais) na populao, capital,
salrio, lucros e renda. As relaes sociais no so atingidas; o produto inal -sim-
plesmente um estado de coisas no qual todas essas taxas de modiicao se igua-
84 oPRocESSoDEAcUMUTAo

lam a zero. Como a interpretao marxista d maior importncia s modificaes


nos mtodos de produo, ela supe modificao qualitativa na organizao social
e nas relaes sociais, bem como modiicao quantitativa nas variveis econmi-
cas, como tais. A esbada est, portanto, aberta para considerarmos o "produto fi-
nal" como uma reconstituio revolucionria da sociedade e no como um sim-
ples estado de repouso.2s

necessrio notar uma importante exceo generalizao, vlida quanto ao resto, de que os modemos economis-
tas ortodoxos no se empenham em incluir processos evolucionrios em sua teorizao sistemca. Tal exceo a de
J. A. cuia Teorio do Desenuoluimento Econmico (1." edio alem em 1912, 1." taduo inglesa
-S_CHUMPETER,
em 1936 e Lo baduo portugggsa em 1961, Editora Fundo de Cultura), apresentada em nova haduo pela Abril
Cultural, em Os Economistas (1983), representa, sob tal aspecto, um acentuado dewio do normal.
A teoria de Schumpeter tem notveis semelhanas com a de Man<. Comea com uma demonstao de que lucro e
juros estariam ausentes do "Fluxo_Circular", conceito que coresponde Reproduo Simples de Mant. Parece prov-
vel que,Schumpeter iria a ponto de afirmar que, mesmo na ausncia de acumulao, h foras em ao que ehinam
o excedente da renda sobre o custo, do qual tanto o lucro empresarial como os juros derivam. Em obas palawas, na
ausncia de modiicaes, a renda ser imputada inteiramente aos atores originais de produo; as mquinas reporo
exatamente seu prprio custo, no deixando excedente para seus proprietrios.
Os empresrios, porm,, buscam etar o desno dos pobres, que os espera no estado estacionrio da sociedade, eli-
minando os custos, descobrindo novos mercados, inventando ou popularizando novos produtos em geral, inhodu-
ndo_"inovaes". _Os qug !m sorte gozam uma espcie de monoplio temporrio que a fonte - de lcro empresa-
rial. Como o capital em dinheiro proporciona os meios para arrancar recursos de seus canais de uso habituais des-
Jos para novos-canais e essa a essncia da inovao os empresrios esto dispostos a pagar juros para ob-
ter seu contole. Uma vez- que os juros surjam numa parte do - sistema, sendo exclusivamente um fenmeno monet-
rio,.se propagam por todo o sistema. Qualquer onte de lucro est sujeita a ser temporria supondo-se a ausncia
de baneiras permanentes conconncia -
mas como inovaes recentes esto sempre ocorrendb, o tucro e os juros
como tal nunca desaparecem totalmente.-,Na verdade, a inhoduo de inovaes no ocorre lenta e connuamnte,
mas em grupos. Essa desconnuidade no processo de inovao forma a base do fenmeno conhecido como ciclo eco-
nmico.
. Esse breve esboo.da teoria de Schumpeter suficiente para indicar que para ele, como para Marx, as modificaes
dos mtodos de produo so uma caractersca bsica do capitalismo e no simples epifenmenos que se imponam
de modo mais ou menos acidental sobre o processo econmico.
Apesar de certas semelhanas edentes ente essa opinio e a marxista que o prprio Schumpeter claramente re-
conhece persistem diferenas tericas fundamentais. Assim, por exemplo, - nada em Schumpetbr semelhante ao
-
Exrcito de Reserva, e seu tatamento da relao capital-habalho totalmente diferente do katamento de Marx. Alm
disso,- Schumpeter afasta especificamente _qualquer inteno de passar das modiicaes de mtodos de produo "s
modificaes da organizao econmica, hbito econmico, e assim por diante" (p. 61 n). Admite assim que i'minha
est-utun abrange apenas uma pequena parte do teneno de Marx" (p. 60 n).
E digno de nota que, em crculos ortodoxos, a teoa de Schumpeter sobre o desenvolvimento econmico nunca
despertou nada semelhante ateno que merece, e que tenha sido mal entendida e mal interpretada. A pouca aten-
o Cug recebeu {oi antes como teoria do ciclo econmico do que como base de uma teoria a evolu capitalista.
Na anlise final, portanto, o exemplo de Schumpeter serve apenas para acentuar a falta de interesse do conomista or-
todoxo moderno 1to que Marx chamava de "leis de momento" do capitalismo.
Cnprulo VI

Tendncia Decrescente da Taxa de Lucro

7. Formulao marxista da lei

Vimos no lmo captulo que a acumulao do capital acompanhada pela


mecanizao progressiva do processo de produo. A mesma quantidade de taba-
lho, operando com equipamento mais complexo e mais eficiente, pode processar
maior volume de material e produzir um nmero crescente de produtos acabados.
De um ponto de sta, isso significa que a produtidade do tabalho cresce con-
nuamente; de outro ponto, significa que a composio orgnica do capital (a rao
enhe o gasto em materiais e mquinas e o gasto total) tambm demonsta uma ten-
dncia para crescer irmemente. Dessas tendncias indiscutveis, Marx deduziu sua
famosa "lei da tendncia decrescente da taxa de lucro".
J mos que a taxa de lucro pode ser express em termos da taxa de mais-va-
lia e a composio orgnica do capital na frmula seguinte:

P:m'(1 -q)
Segue-se da que, supondo-se a taxa de mais-valia (m') como constante, a ta-
xa de lucro (p) varia inversamente composio orgnica do capital (g). Em ou-
tas palavras, medida que g se eleva, p deve cair. Mas j estabelecemos que g de-
monsta uma tendncia crescente no curso do desenvolvimento capitalista; portan-
to, deve haver pelo menos a tendncia de que p caia. Veremos agora que isso po-
de no ser mais do que uma simples tendncia, pois as modificaes em m' po-
dem compensar, ou mesmo supercompensar os efeitos de uma modificao em g.
Essa , de forma resumida, a substncia do que Marx denomina Teoria da Lei
(volume III, captulo XII de O Capital). Substncia que, para ele, possua grande
significao. Demonstava que a produo capitalista tinha certas barreiras intemas
sua expanso indefinida. Por um lado, a crescente composio orgnica do capi-
tal a expresso da crescente produtidade do trabalho; por ouho lado, a decrs-
cente taxa de lucro que a acompanha deve, em ltima anlise, obshuir os canais
da iniciava capitalista. Marx expressou claramente essa idia no techo seguinte,
examinando a posio de Ricardo quanto tendncia da taxa de lucro:

'iA tu*u de lucro a fora que compele a produo capitalista, e s so produzidas

85
86 o PRocESSo DEAcUMUTo

coisas que proporcionam lucro. Da o receio dos economistas ingleses quanto ao decl-
nio da taxa de lucro, cuja simples possibilidade preocupava Ricardo. Isso mostra sua
profunda compreenso das condies da produo capitalista. A acusao que lhe
feita, de que nha olhos apenas para o desenvolmento das foras produvas... a des-
peito dos sacrifcios de seres humanos e valores capitais, ange precisamente seu pon-
to forte. O desenvolmento das foras produvas do trabalho social a tarea histri-
ca e prilgio do capital. precisamenie dessa forma que ele cria inconscientemente
os requisitos materiais de um modo de produo superior. O que preocupa Ricardo
o fato de que a axa de lucro, o princpio esmulador da produo capitalista, a premis-
sa fundamental e a ora motora da acumulao, seja posta em risco pelo desenvolvi-
mento da prpria produo. E a proporo quantitava signiica tudo no caso. H real-
mente algo mais profundo que isso, que ele percebe vagamente. Demonstra-se aqui,
de forma puramente econmica, ou seja, do ponto de sta burgus, dentro dos limi-
tes do entendimento capitalista, do ponto de sta da prpria produo capitalista, que
existe uma barreira, que ela , relava, que no um modo de produo absoluto,
mas apenas histrico, corespondente a uma poca definida e.limitada, no desenvol-
mento das condies materiais de produo".l

2. Ascousos contrabalanadoras

Marx enumerou "causas conhabalanadoras" que "impedem e anulam" a lei


geral da taxa decrescente de lucro, "deixando-lhe meramente um carter de ten-
dncia".2 Uma delas, a sexta, ocupa-se realmente da forma pela qual a taxa de lu-
uo , calculada, e dela no tuataremos. As ouhas cinco podem ser classificadas se-
gundo seu efeito de manter reduzida a composio orgnica do capital ou de ele-
var a taxa de mais-valia.3 Na primeira categoria est o Barateamento dos Elemen-
tos do Capital Constante, e na segunda enconhamos a Elevao da Intensidade da
Explorao, Depresso de Salrios Abaixo de Seu Valor, a Superpopulao Rela-
va. Uma causa, o Comrcio Extemo, includa sob ambos os ttulos. Examinemos
rapidamente como funcionam esses vrios fatores.

Barateamento dos Elementos do Capital Constante O uso crescente de ma-


-
quinaria reduz, pelo aumento da produdade do trabalho, o valor por unidade
de capital constante.

"Dessa forma o valor do capital constante, embora aumentando connuamente,


impedido de crescer na mesma proporo de seu volume material, ou seja, o volume
material dos meios de produo postos em momento pela mesma quandade de for-
a de tabalho. Em casos excepcionais, a massa dos elementos do capital constante po-
de mesmo aumentar, ao passo que seu valor connua o mesmo, ou cai."4

Em outas palavras, um determinado aumento na composio orgnica do capital,


atravs da reduo do valor do capital constante, em certa medida atua como seu
prprio conetivo. Como indica Marx, o resultado pode ser bem substancial, indo
mesmo a ponto de cancelar totalmente o aumento inicial.

Eleuao da lntensdade da Explorao Aqui Man< ressalta o aumento da


-

L O Copitol.lll, p. 304.
2lbid., p.272.
3 Recordando a frmulap = m' (1 C) podemos ver que todas as oras atuantes sobre a taxa de lucro podem ser co-
-
locadas numa ou nouka, ou ambas, dessas classificaes.
a O Copitol.lll, p.277.
TENDNCIA DECRESCENTE DA TN(A DE LUCRO 87
jomada de trabalho e aquilo a que hoje chamaramos de "acelerao" e "exten-
so".s O aumento de horas do dia de tabalho aumenta diretamente a taxa de
mais-valia, aumentando a quandade de tabalho excedente sem afetar a quanda-
de de tabalho necessrio. A acelerao e a extenso, por ouko lado, elevam a ta-
xa de mais-valia comprimindo o habalho necessrio num tempo menor e deixan-
do portanto maior proporo de um dia de ftabalho no-modiicado para o haba-
lho excedente. O efeito em qualquer caso elevar a taxa de lucro em relao ao
que teria sido, de outa forma. Esses mtodos de aumentar a taxa de mais-valia
no esto necessariamente ligados a uma crescente composio orgnica do capi-
tal, constituindo antes recursos adotados pelos capitalistas para sustar uma decres-
cente taxa de lucro, se forem exeqveis, e quando o forem.

Depresso dos Solros Abako de Seu Valor A prtica da reduo de sal-


rios, que os capitalistas esto prontos a empregar-sempre que possvel, simples-
mente mencionada de passagem por Marx, gu parte da suposio geral de que to-
dos os preos e salrios so determinados pelo mercado, e essa suposio afasta a
possibilidade de uma poltica de salrios agressiva da parte dos capitalistas. Tal fa-
tor, observa ele,

"nada tem a ver com a anlise geral do capital, fazendo parte de um quadro da con-
corrncia que no apresentamos neste tabalho".6

Superpopulao Relatiua mos no ltimo captulo como o uso crescente


da maquinaria, que em si mesmo - Jsignifica uma maior composio organica do ca-
pital, libera trabalhadores, criando assim uma "superpopulao relava", ou o
Exrcito de Reserva. Marx acentua o fato de que a existncia de habalhadores de-
sempregados leva ao aparecimento de novas indstias com uma composio org-
nica de capital relavamente baixa, e portanto a uma taxa de lucro relativamente
alta. Quando essas taxas de lucro so postas em mdia com as taxas obtidas nas
velhas indstrias, elevam a taxa geral do lucro.T Parece, enhetanto, gu o efeito
mais importante do Exrcito de Reserva o examinado no captulo anterior, ou se-
ja, reduzir a taxa de salrios atravs da concorrncia, no mercado, com a fora de
tabalho ativa, elevando assim a taxa de mais-valia. Por esse motivo classificamos
a superpopulao relativa como um dos fatores tendentes a elevar a taxa de mais-
valia.

Comrco Ertemo Freqentemente possvel, pelo comrcio extemo, ad-


quirir matrias-primas e-artigos de necessidade mais baratos do que seria possvel
produzi-los internamente.

"Na proporo em que o comrcio extemo barateia em parte os elementos do capi-


tal constante, em parte os artigos de necessidade pelos quais o capital varivel toca-
do, tende a elevar a taxa de lucro, elevando a taxa de mais-valia e reduzindo o valor
do capital constante. "8

Esse fator, portanto, pertence a ambas as classificaes de causas contrabalanado-

5 Speed-up e stretch-out, respecvamente, que significam aumento da produo sem correspondente aumento do sal-
rio e atibuio de maior nmero de mquinas ou funes a um operrio, tambm sem o corespondente aumento de
salrio. (N. do T.)
6lbid., p.276.
7 A formao
de uma taxa geral de lucro ser examinada no captulo seguinte.
8 O Copitol.lll, p.278.
88 oPRocEssoDEACUMuLeo

ras. Devemos observar novamente que no h nenhuma ligao necessria entre


as possibilidades de comrcio extemo e as modiicaes na composio orgnica
do capital, de forma que a incluso do comrcio extemo, a essa altura, deve ser
considerada como uma nota, ao invs de parte integrante da anlise.
Percebe-se logo por esse sumrio das principais causas contrabalanadoras
que a anlise de Marx no sistemtica nem exaustiva. Como muitos outros pon-
tos do volume III, ela ficou inacabada, e podemos concluir com segurana que se
Man< tivesse vido o bastante para preparar o original para impresso teria feito
acrscimos e reses em vrios pontos. Talvez no seja, portanto, fora de lugar de-
dicarmos maior considerao ao problema da tendncia da taxa de lucro, luz de
todo o sistema terico de Man<. lsso ainda mais necessrio porquanto a lei da ten-
dncia decrescente da taxa de lucro tem sido objeto de numerosas crticas, tanto
de adeptos como de adversrios de Marx.

3. Cfitica da le

Mmos que as foras atuantes sobre a taxa de lucro podem ser resumidas nu-
ma frmula contendo duas variveis bastante complicadas, a taxa de mais-valia e a
composio orgnica do capital. Vimos tambm que a tendncia decrescente da ta-
xa de lucro deduzida por Marx na suposio de que a composio orgnica do
capital se eleva, ao passo que a taxa de mais-valia pelrnanece constante. Parece
no haver dda quanto a oportunidade da suposio de uma crescente composi-
o orgnica do capital. Ser justiicvel, porm, supor ao me-smo tempo uma taxa
constante de mais-valia?
necessrio sernos claros sobre as conseqncias dessa ltima hiptese.
Uma crescente composio orgnica do capital vai lado a lado com a crescente pro-
dutidade do tabalho. Se a taxa de mais-valia pernanece constante, isso significa
que ocolTe uma elevao dos salrios reais, sendo exatamente proporcional ao au-
mento na produtidade do tabalho. Suponhamos que a produtividade do tuaba-
lho seja duplicada, isto , que no mesmo tempo o tabalho produza duas vezes
mais do que antes. Nesse caso, como uma taxa de mais-valia inalterada significa
que o operrio trabalha a mesma quandade de tempo para si e a mesma quanti-
dade de tempo para o capitalista do que antes, segue-se que tanto a produo fsi-
ca representada pelo salrio como a produo fsica representada pela mais-valia
tambm duplicaram. Em outras palawas, o operrio e o capitalista se beneficiam
igualmente da maior produvidade de seu tabalho. Embora no possa haver oble-
o lgica a uma suposio que leva a tais resultados, h, no obstante, razes pa-
ra duvidarrnos de que seja adequada.
Em primeiro lugar, toda a nossa anlise at agora leva-nos a esperar uma taxa
crescente de mais-valia. Um dos acompanhamentos normais da maior produtida-
de do trabalho em condies capitalistas a criao de um Exrcito Industrial de
Reserva que exerce um efeito depressivo sobre os salrios e com isso tende a ele-
var a taxa de mais-valia. Essa precisamente uma das caracterscas do capitalis-
mo, ou seja, que o trabalho realizado na forma de capital constante fu, concorrn-
cia ao tabalho vo, obstando suas pretenses. A suposio de uma taxa constan-
te de mais-valia com a crescente produtividade do tabalho parece desprezar esse
efeito. Podemos dizer que Marx levou em conta esse problema incluindo a super-
populao relava ente as causas contrabalanadoras da taxa decrescente de lu-
cro, e do ponto de vista ormal isso certo. Mas parece pouco prudente tatar isola-
damente e como fator neutralizante uma parte integrante do processo de produti-
dade crescente. Ser melhor reconhecer de incio que a produtividade crescente
TENDNCh DECRESCENTE DA T(A DE LUCRO 89

tende a tazer consigo uma taxa mais alta de mais-valia. Alm do que, isso que
Marx faz habitualmente. Duas citaes de partes diferentes do volume I ilusharo
sua forma de atar normalmente essa questo:

"Como todo aumento na produdade do trabalho, a mquina tem o objetivo de


baratear as mercadorias e, reduzindo aquela parte do dia de habalho na qual o oper-
rio tabalha para si, aumentar a outra parte que ele d, sem um equivalente, ao capita-
lista. Em suma, um meio de produzir mais-valia".e

E essa outra, ainda mais enftica, sobre a mesma questo:

"Mas lado a lado com a crescente produdade do habalho ocolre, como j mos,
o barateamento do operrio, e portanto uma taxa maior de mais-valia, mesmo quan-
do os salrios reais aumentam. Estes ltimos nunca aumentam proporconalmente
t'ora produhua do trabalho".lo

Poderamos acrescentar muitos outros trechos expressando a mesma opinio


geral; na realidade, talvez no seja exagero dizer que a Parte IV_do volume I ("A
Produo de Mais-Valia Relativa") que compreende mais de 200 pginas , em
grande parte dedicada a demonstrar a relao ntima ente a produtividade do tra-
balho e a taxa de mais-valia.
Pareceria, portanto, que Marx no estava certo, mesmo em termos de seu pr-
prio sistema terico, ao supor uma taxa de mais-valia constante simultaneamente
com uma crescente composio orgnica do capital. Uma elevao na composio
orgnica do capital deve significar um aumento na produtividade do trabalho, e te-
mos a prpria palavra de Marx de que a produvidade maior invariavelmente
acompanhada de uma taxa maior de mais-valia. No caso geral, portanto, devemos
supor que a crescente composio orgnica do capital se processa part pos.su com
uma crescente taxa de mais-valia.
Se tanto a composio orgnica do capital como a taxa de mais-valia forem
consideradas variveis, como acreditamos que devam, ento a direo na qual a ta-
xa de lucro se modifica toma-se indeterminada. S podemos dizer que a taxa de lu-
cro cair se o aumento percentual na taxa de mais-valia for inferior ao decrscimo
percentual na proporo do capital varivel para o total.rl (A proporo do capital
varivel para o capital total igual a 1 menos a composio orgnica do capital.
Quando a composio orgnica aumenta, a proporo do capital varivel para o
total decresce.)
Poderemos dizer que essa condio seja, de modo geral, sasfeita? Em ouhas
palawas, ser legtimo supor que as modiicaes na composio orgnica do capi-
ial sero usualmente relavamente maiores do que as modificaes na taxa de
mais-valia, de modo que as primeiras dominaro os momentos da taxa de lucro?
Se assim for, a hiptese de Marx de uma taxa constante de mais-valia poderia ser
considerada como um recurso l para focalizar a ateno no elemento mais im-
portante da situao, e o tratamento das modificaes na taxa de mais-valia como
"causa contrabalanadora" se justificaria.
O prprio Marx provavelmente pensou nesses termos e provavelmente esta
a razo pela qual ele formulou assim o problema da taxa de lucro. A maioria dos
e lbid.,l, P. ,105.
10 lbid., p. 662. O grifo nosso.
1r Temo! p = m'(t ql Que 1 q, razo do capital varivel em relao ao total, seja representada por g'. Ento a
- -
equao poder ser p = m'q'. q :
dp m'dq' + q'dm'. Portanto, dp negativo, ou seja, a taxa de lucro cai se
m'dq' (que essencialmente negava) or numericamente superior aq'dm' (que essencialmente positiva). Essa situa-
o tambm pode ser escrita ldm'lm'l<ldq'lq'l que a forma dada no texto.
90 o PRocESSo DE AcuMUuo

autores marxistas posteriores- aparentemente seguiram a mesma orientao, pois a


impresso gggl que se tem de suas obras que, num perodo de tempoconiider-
vel, as modificaes na composio orgnica do capital sero enorrnes, to gran-
des que superaro qualquer efeito compensador possvel das modificades nu-tu*u
de mais-valia.t2
. . E:* opinio nos parece insustentvel. Em termos /sicos, exato que a quan-
dade de maquinaria e material por operrio tendeu a crescer numa proporo mui-
to rpida, pelo menos no ltimo sculo e meio. Mas a composio rgnic do ca-
pital uma expresso de ualor, e dedo crescente produvidade d nabalho, o
crescimento do volume de maquinaria e material por operrio no deve ser consi-
derado como ndice da modificao da composio orgnica do capital. Na verda-
de-, a impresso geral de rapidez do crescimento dessa composio parece ser con-
sideravelmente exagerada.
Devemos notar que estamos examinando modificaes na composio orgni-
g do. capital, aps termos levado em conta toda a importncia do baiateamZnto
dos elementos do capital constante que Marx trata, novamente, como uma "causa
conbabalanadora". Poderia parecer prefervel examinar primeiro o que se pode-
ria chamar de aumento "original" na composio orgnica, e observar os feitos
disso na taxa de lucro, para somente ento levar em conta o barateamento dos ele-
mentos do capital constante que , em si mesmo, provocado pela,.elevao da pro-
dutidade associada ao aumento "original". Poder-se-ia alegar qe com isso a ta-
xa de aumento da composio orgnica pareceria muito maior e que tal fato no
tanspgrece nas estatsticas apenas dedo a uma das "causas conhabalanado-
ras". E dudoso, porm, se qualquer finalidade til pode ser atendida por essa ten-
tativa de preservar a distino implcita de Marx ente a elevao primordial da
composio orgnica e a queda contrabalanadora (mas menor) devido ao bara-
teamento dos elementos do capital constante. Tudo o que se pode observar a
modifi-cao lquida na composio orgnica que resulta de ambas as foras. Pare-
ce melhor, portanto, usar a expresso "modificao na composio orgnica do ca-
pilal" apenas no sentido que leva em conta o barateamento dos-elementos do capi-
tal constante. Com isso, haver talvez menos tentao de considerar essa compoii-
o em termos fsicos, ao invs de faz-lo em termos de valores.
. Se esses argumentos forem vlidos, segue-se que no h uma suposio geral
de que as modificaes na composio orgnica do capital sejam relativam"nt to
maiores do que as modificaes na taxa de mais-valia, a ponto de dominarem os
movimentos na taxa de lucro. Pelo contrrio, parece que devemos considerar ais
duas variveis como de importncia mais ou menos equivalente. Por esse motivo,
a formulao marxista da lei da tendncia decrescente da taxa de lucro no muito
conncente. Ao mesmo tempo, podemos observar que as tentativas feitas para de-
monstar que uma crescente composio orgnica do capital deve ser acompanha-
da de uma crescente taxa de lucro so igualmente pouco convincentes.l3

12 Essa atude pode ser percebida claramente, exempto, no es-quema de reproduo ampliada apresentado por Ot-
_por-
to Bauer ("Die Akkumulation des Kapitals". In: Neue 2eit. Ano 3i, v. 1), no qual s presume que o capital co'nstate
cresce duas vezes mais rapidamente do que-o capitq!varivel, ao_passo que a taxa d mais-valia p"*ni.inftiu-
99. E." equema foi aproveitado por Henryk Grossmann (Dos ,qt[umulotions-und Zusommenbruchsqes* ies
Kopitalistische! Sysems, C. L. Hirschfeld, Leipzig, l929l,que dele fez a base de sua teoria do .otup piista. E -
ro que tanto Bauer como Grossmann aceitaram as conseqncias do esquema no que se relacion com o crescimento
e-xtemamente rpido na composio orgnica do capital.
13 A mais interessante
delas foi a de Bbrtklewicz 1;'Werhechnung und Preisrechnung im Marxchen System,,, loc. cit.),
que-afirmou: "o erro na.prova de Marx para sua lei da taxa decrscente de lucro cosiste principahet"
ra de considerao a _relao matemca ene a produtidade do tabalho e a taxa de mais-vahJ;, t"i"" "'a"i*uii-
prl",
que se esse or considerado o resultado deve ser uma taxa de lucro crescente. A prova consiste essencialmente na su-
nosle{o de que os capitalistas no inhoduziriam mtodos de- produ_o que demndam uma composio orgnica de
capital mais alta a menos que o eeito fosse elevar a taxa de lcro. Iiso ocorre ao capitalista individ'uahnd,ir"ip"i
TENDNCIA DECRESCENTE DA TAXA DE LUCRO 9L

lsso no significa a ausncia de tendncia de queda da taxa do lucro. No s


Marx mas tambm os tericos clssicos e modemos consideraram a tendncia de-
crescente da taxa de lucro uma caracterstica bsica do capitalismo. O que estou
procurando mostrar , a impossibilidade de edenciar uma tendncia decrescente
da taxa de lucro iniciando-se a anlise pela crescente composio orgnica do capi-
tal. Uma vez que se compreenda, porm, que a crescente composio orgnica do
capital em si apenas um elo numa cadeia causal de influncias que agem sobre a
taxa de lucro, o aparente dilema desaparece. Atrs da composio orgnica do ca-
pital est o processo de acumulao de capital, e aqui que devemos procurar as
foras que tendem a redur a taxa de lucro.
Explicamos no ltimo captulo como a acumulao do capital, tomada em si,
opera no sendo de aumentar a procura do abalho e, portanto, elevar os sal-
rios. No havendo ouhas modiicaes, esse aumento de salrios leva reduo
da taxa de mais-valia e esta, por sua vez, se expressa numa queda da taxa de lu-
cro. Como "o processo capitalista de produo essencialmente um processo de
acumulao",ra td como Marx insiste, segue-se que desse fato apenas surge uma
tendncia persistente para a queda da taxa de lucro. Observou-se tambm no lti-
mo captulo, porm, que os capitalistas no se submetem de boa vontade redu-
o da taxa do lucro, provocada pela sua prpria acumulao. Lutam, com a intro-
duo de mquinas e outos recursos economizadores de kabalho, para manter a
taxa de lucro em seu nvel antigo ou mesmo elev-la acima dele. E a que surge a
crescente composio orgnica do capital. Se essa atude consegue restaurar a ta-
xa de lucro, ou se age apenas para retardar sua queda, um problema que no
pode ser solucionado com bases exclusivamente tericas e gerais, se a anlise aqui
apresentada esver certa. Uma coisa porm parece bastante certa: o aumento na
composio orgnica do capital tende a restaurar a taxa de mais-valia e portanto
aumentar a massa de mais-valia acima do que seria na ausncia da elevao na
composio orgnica do capital. Portanto, mesmo se o efeito , a depresso da ta-
xa de lucro ainda mais, o comportamento dos capitais elevando a composio or-
gnica do capital tem certa jusficativa objetiva, do ponto de vista da classe capita-
lista como um todo.
No ser possvel acentuar demais que os argumentos desta parte de nosso es-
tudo se relacionam com as bases tericas da tendncia decrescente da taxa de lu-
cro. No houve qualquer pretenso de negar a existncia ou a fundamental impor-
tncia dessa tendncia. Nem foi nossa inteno negar a validade das "causas con-
tabalanadoras" de Marx. Na prtica, uma delas, ou seja, o aumento da intensida-
de de explorao ("acelerao", "extenso", taylorizao etc.l particularmente
importante. Trata-se de um mtodo de comprimir rnais tuabalho numa dada quanti-
dade de tempo. Por exemplo, aquilo que demandava cinco horas passa a ser reali-
zado em quatro, como resultado de um aumento na velocidade das mquinas.
Com o dia de tabalho perrnanecendo de, digamos, dez horas, onde o habalho ne-
cessrio era de cinco horas e o trabalho excedente ouhas cinco, a razo ser agora
de quato horas de habalho necessrio e seis horas de habalho excedente. A taxa
de mais-valia aumentou de L007" para 150%. Os nmeros so puramente ilushati-

a classe capitalista como um todo a modificao na taxa de lucro o resultado de suas aes, que pode ser bem die-
rente--no que pretendia cada capitalista isolado. Da mesma forma, quando os cpitalistas elevam o preo da fora de
babalho, cada qual pensa em melhorar sua situao, e no entanto o resultado a piora da situao de tdos.
O leitor interessado em seguir essa questo deve consultar o seguinte: SHIBATA, Kei. "On the Law o Dectine in
the Rate of Profit". ln'. Kyoto Univercity Economic Reuiew. Julho de 1934; "On the General Profit Rate", ibid. Janeiro
de 1939; NEISSER, Hans. "Das Geseb der Fallenden Profitate als Krosen-und ZusammenbruchsgeseE';. ln De Ge-
sellschaft. Janeiro de 1931.
\a O Copital.lll, p. 255.
92 oPRocESSoDEAcUMUTAAo

vos,- mas as grandezas mencionadas no esto fora da realidade, e mosham que


modificaes relativamente grandes da taxa de mais-valia podem resultar de modi-
ficaes aparentemente pequenas na velocidade do tabalho. Os capitalistas tm
sempre- a tentao de elevar a taxa de mais-valia por esse processo, no parcce
haver dvida de que o resultado contrabalanador tendncia decrescente da ta-
xa de lucro contnuo e pode por vezes ser considertvel. Ningum que despreze
esse fator- compreender integralmente as tendncias contempornea da piodu-
o capitalista.
Finalmente, antes de deixarmos a questo dos movimentos na taxa de lucro,
devemos assimilar que existem outras fbras alm das mencionuuil- ileG;:
sob esse aspecto, importantes. Podem ser classificadas como as que tendem a e-
dur a taxa de lucro e as que tendem a elev-la. Enhe as primeirs se incluem: 1)
sindicatos e 2l ao estatal destinada a beneficiar o trabalho. Ente as foras que
tendem a elevar a taxa de lucro podemos mencionar: 3) as organizaes de empre-
gadores, 4) a exportao de capital, 5) a formao de monoplios, 6) a ao esta-
tal destinada a beneficiar o capital. (Essa enumerao est, edentemen[e, longe
de ser completa.) Consideremos rapidamente cada um desses itens.

1) Sindicotos Ao combater a tendncia decrescente da taxa de lucro os ca-


-
pitalistas se empenham igualmente em reduzir os salrios. Como j mos, seu prin-
cipal aliado nessa guera o Exrcito Industrial de Reserva. Se a concorrncia des-
se Exrcito de Reserva no mercado de habalho pudesse operar livremente ou sem
obstculos, a renda real dos habalhadores poderia ser comprimida a um nvel bai-
xo de subsistncia, ao passo que os capitalistas colheriam todos os benefcios da
crescente produtidade, tendo ao mesmo tempo uma parte maior do valor da pro-
duo e todo o aumento oconido na renda real. Assiffi, o Exrcito de Reserva o
obstculo mais importante no caminho da participao do ftabalhador nos lucros
do desenvolvimento industrial. A fim de superar esse obstculo, os trabalhadores
se unem em sindicatos e dessa forma asseguram, na medida do possvel, o cono-
le da oferta de fora de tabalho. Os sindicatos so, portanto, o instrumento mais
importante qual os tabalhadores lutam para melhorar sua condio no regi-
-pelo
me de produo capitalista. Ao mesmo tempo e pelas mesmas razes, porm, e*r-
cem uma influncia redutora sobre a taxa de lucro.

. 2l Ao Estatal Dqtinada a Beneficiar o Trabalho - Este um fator de gran-


de importncia, cujas razes sero discutidas mais detalhadamente no Capftulo XIII.
Toma muitas formas: por exemplo, a limitao legal da jomada de trabho, o se-
guro-desemprego, e recentemente, nos Estados Unidos, a legislao desnada a as-
segurar o direito de negociao coletiva. A primeira dessas medidas geralmente
(embora no necessariamente) reduz a taxa de mais-valia, ao passo que segunda
e terceira so de grande ajuda aos trabalhadores em seus esforos para a manuten-
o de padres salariais. Muitas outras medidas estatais poderiam ier mencionadas
a esse respeito, a maioria das quais tende claramente a reduzir a taxa de lucro.

3) Organizaes de Empregadores em que tais organizaes


- Na medida
operam para melhorar a capacidade de negociao coletiva do capital frete a fren-
te com o habalho, evidentemente exercem uma influncia benfica sobre a taxa
de lucro.

4l Exportao. de Capital um fator a que Marx dedicou pouca ateno,


no porque seja destitudo de -importncia, mas porque ele no veu o bastnte
para completar seu sistema terico. Em seu efeito direto sobre a economia intema,
TENDNCIA DECRESCENTE DA TAXA DE LUCRO 93

a exportao de capital atua no sentido de aliar a presso sobre o mercado inter-


no de habalho e dessa forma impede a acumulao de exercer plenamente seus
efeitos depressivos na taxa de lucro. O exame mais detalhado da exportao de ca-
pital pertence teoria de economia mundial, a que voltaremos no Captulo XVI.

5l Formao de Monoplios
- Osde melhorar a taxa de seu prprio
capitalistas individualmente criam mono-
plios, evidentemente com a esperana lucro.
Alm disso, o efeito pode ser uma elevao da taxa de lucro em geral. A influncia
do monoplio sobre a taxa de lucro, porm, questo complicada, que deve ser
examinada mais tarde, no Captulo XV.

6) Ao Estatal Destinada a Beneficiar o Capital Exemplo bo disso so


-
as tarifas protetoras. Como no caso dos monoplios, podem elevar a taxa geral de
lucro, mas seu efeito total complexo e deve ser hatado mais adiante, no Captulo
xu.
Essa enumerao dos fatores que atuam sobre a taxa de lucro, embora no
exausva, pode servir para mostar que uma grande variedade de foras dspares e
aparentemente desnculadas tm um foco comum em seus efeitos sobre a taxa de
lucro. Se a opinio marxista de que os momentos na taxa de lucro dominam, ffi
lma anlise, o funcionamento do sistema capitalista correta, temos ento nisso
um princpio unificador da maior importncia. Na anlise do capitalismo, tudo de-
ve ser cuidadosamente examinado e testado quanto sua influncia na taxa de lu-
cro. Quando isso eilo, a Economia Poltica toma-se uma arrna de compreenso
mais coerente e poderosa.
Ceprulo VII

Transtormao de Valores em Preos

7. Exposo do problema

Chegamos ao momento de examinar detalhadamente um problema que tem


ocupado uma posio cenbal na maioria das discusses da economia marxista,
desde que Engels publicou o volume III de O Capital em 1894.
Em todo o volume [, Man< desenvolveu sua anlise como se a lei do valor con-
ftolasse diretamente os preos de todas as mercadorias. Isso legtimo enquanto
se presumir que em todo ramo de produo a composio orgnica do capital a
mesma. Uma vez posta de lado tal suposio, porm, surge uma dificuldade sria
que para alguns mesmo fatal. (Ver as pginas 66e67.1
Didamos a indstia em hs ramos principais, correspondentes dupla divi-
so empregada na Seo I do Captulo V. O Departamento I produz os meios de
produo, o Departamento I os bens de consumo do tabalhador (bens-salrio) e
o Departamento III os bens de consumo do capitalista (bens de luxo). Para simplifi-
car, vamos supor que todas as indstias dento de um mesmo departamento tm
idntica composio orgnica do capital. Para ilustuar as condies em que a lei do
valor vlida supomos que tambm enhe departamentos a composio orgnica
do capital idntica. Tomando a taxa de mais-valia como 7007", temos ento a si-
tuao apresentada no Quadro I.

Quadro l: Clculo doValor

Capttal Capital Ivlaisflala Valor Toxa de Comp. org. Taxa de


Depar- congtante uartuel mals-oalia do captal lucro
tamento
c U m c*o*m mlv clc*o mlcf'o
I 2N 100 100 400 L007" 66 2t37" 33 Ll37o
I 100 50 50 200 1007o 66 2t3y" 33 1,137"
m 100 50 50 200 L007c. 66 237" 33 L137"

Total 400 200 200 800 1007" 66 2t3% 33 u37"

95
96 oPRocESSoDEACUMUTAAo

Tudo est, edentemente, em ordem. Todas as mercadorias so vendidas pe-


los seus valores. As condies da reproduo simples foram atendidas: a quantida-
de de capital constante empregada (400) exatamente igual quantidade de capi-
tal constante produzida (400); o total de salrios (200) exatamente suficiente pa-
ra comprar a quantidade de bens-salrio produzida (200); e a m'ais-valia de todos
os departamentos (200) cobre a produo do departamento de bens de luxo
(200). Finalmente, todos os capitalistas desfrutam a mesma taxa de lucro (33
1137"1 e portanto nenhum deles tem incentivo para passar de um ramo de produ-
o para outro.
No mundo real, porm, a composio orgnica do capital no a mesma em
todas as indstias. Por exemplo, ela relavamente alta na indshia de energia
eltica e relavamente baixa na indshia de tecidos. A im de levar em conta tal fa-
to, devemos modificar nossas suposies. No Quadro I[, o Departamento III perma-
nece inalterado, mas a composio orgnica do capital no Departamento I consi-
derada mais alta e no Departamento II mais baixa.
Como antes, a produo total 800, e as condies da Reproduo Simples
connuam sendo sasfeitas, no que se relaciona com a produo dos hs ramos.
Mas o efeito da modificao das composies orgnicas do capital percebido cla-
ramente nas novas taxas de lucro. Ao passo que antes as taxas eram iguais a 33
ll37o, agora passaram a 237o, 607" e 33 L137" nos ts departamentos, respectiva-
mente.
Evidentemente, essa posio no poderia ser de equilbrio. Os capitalistas de-
sejariam todos passar produo de bens-salrio, a im de participar da taxa de lu-
cro mais alta ali obtida. E essa migrao de capital de algumas indstuias para ou-
tas perturbaria certamente todo o esquema. Uma posio de equilbrio se caracte-
t'ua pela igualdade nas taxas de lucro obdas por todas as indstrias do sistema.
Marx acentuou isto quando escreveu que

"no h dda de que, pondo de lado as distines no-essenciais, acidentais, e mu-


tuamente compensadoras, uma diferena na taxa de lucro mdia dos vrios ramos da
indstria no existe na realidade e no poderia exisr sem a abolio de todo o siste-
ma de produo capitalista".l

Quadro ll: Clculo doValor

Capital Copital Mas-ualia Valor Toxa de Comp. org. Tuco de


Depor- constante oartoel mais-ualo do capital lucro
tamento
c U m c*uf m mlo clc1'o mlc*o
I 250 75 75 400 1007o 777" 237"
I 50 75 75 200 L007" 407" 60Y"
m 100 50 50 200 100% 66 2t370 33 u37"

Total 400 200 200 800 1007o 66 2t370 33 1t37"

Aparentemente, a tentava de aplicar a lei do valor a uma situao em que a


composio orgnica do capital difere de indstria a indsbia fracassa.

-O Capital. lll, p. 181. Como mais adiante vremos, isso deixa de oconer se presumirmos que a economia encerra
t
elementos de monoplio.
TBANSFORMAAO DE VALORES EM PREOS 97
" como se a teoria do valor fosse ineconcilivel com os enmenos reais da produ-
o, de modo que tivssemos de abandonar a tentava de compreender esses fenme-
nos", escreveu Marx.2

Nas mos dos crticos essa afirmativa foi, falando figuradamente, reduzida a uma
orma mais simples: "A teoria do valor irreconcilivel com os fenmenos reais da
produo".
O prprio Marx, porm, no tinha da questo uma viso to sombria. Reco-
nhecia claramente o dilema a que a teoria do valor levava. Vejamos ento seus es-
foros para encontrar uma soluo.'

2. Soluo de Marx

A fim de compreender o mtodo de Marx conveniente supor que um proces-


so de ajustamento se tenha iniciado, partindo da situao tal como apresentada no
Quadro II. Os capitalistas se movero em busca da mais alta taxa de lucro possvel
at que nenhum deles possa melhorar sua posio por nova mudana, sifuao a
que tero chegado somente quando a taxa de lucro for a mesma para todas as in-
dstrias.
Segundo Marx, a quandade total de valor produzido, ou seja 800, ser a
mesma de antes, pois no houve modificao no nmero total de horas de traba-
lho. Alm disso, tanto a quantidade total de capital como a quantidade total de
mais-valia ficaro inalteradas. Os preos das mercadorias e a diso da mais-valia
entre os capitalistas, porm, sero diferentes. Os capitalistas, em outras palavras,
participaro do total da mais-valia de acordo com o volume de seus capitais totais,
ao invs de participarem segundo o volume de seus capitais variveis. Os preos
das mercadorias (o que Marx denomina de "preos da produo") sero ento
constitudos do capital empregado na produo mais um lucro calculado como cer-
ta percentagem do desembolso de capital. Essa percentagem nada mais do que
a taxa mdia de lucro, obtida pela diso da mais-valia total pelo capital social
total.
Em termos de valor, o sistema o seguinte:

I c, * u, *
fnr: tilr
I c, * ts, *
mz: wz
m cr*u.*ms:t))3
Totais C+V *M:W
A taxa mdia de lucro, p, a mais-valia total sobre o capital total. Ou seja,

2
Q Copitol.lll, p. 181-182.
3 E comum a suposio de qge Marx no tinha conscincia desse problema ao publicar o volume
I, e isso levou opi-
nio de que o exame, no volume III, dos preos de produo no passa de um esoro inbil de encobrir erros no
percebidos antes.-Por exemplo, H. B. Parkes, em seu Marxism: on Autopy (Houghton Miffin Co., Boston, 1939), li-
wo que contm de orma prca muitas das -interpretges errneas mais difundidas sobre o marxsmo, assirn expies-
sa essa opinio: "A rao para. a afirmago 49 qug Marx no estava tentando explicar os preos est no fato de'que,
quando escreveu o terceiro volume de Dos Kopitol, verificou,que algumas das teorias apresentadas no primeiro eiam
inapliclveis...". Na realidade, o primeiro esboo do volume lll foi concludo antes da publicao do volume l. Ver Pre-
cio de Engels ao volume III, op. ci., p. 11.
98 o PRocESSo DE AcuMUr.o

Mudando agora para termos de preo, o esquema acima toma-se

I cr*ur*p(cr*ur) :P,
il cr*ur*p(cr*ur):Pz
il c.*ur*p(cr*u.) :Ps
Totais C+V +p(C+ Vl:P

Mas, edentemente, p(C + U : M, o que significa que a mais-valia total


idntica ao lucro total, e mais, que o preo e valores indiduais diferem.
Vamos agora aplicar esse mtodo de tansformao aos dados do Quadro II.
As quato primeiras colunas do Quadro III reproduzem dados do Quadro II;
nas seguintes, a hansformao posta em prtica. Nesse exemplo, p 2001600
ou 33 1137".

Quadro lll: Clculo do Preo Segundo Marx

Captal Capital Mais-ualia Valor Lucro Preo Desio


Depar- constante oar6uel entte
tamento c-f ut preo
c u m c*uf m p(c+u) +p(c+o) e oalor

I 250 75 75 400 108 1/3 433 1/3 + 33 1/3


il 50 75 75 200 41 2t3 766 2t3 - 33 1/3
u 100 50 50 200 50 200 0

Comparando os Quadros III e II, vemos que o preo das mercadorias produzi-
das no Departamento I aumentou em 33 Ll3, o preo das mercadorias produzidas
no Departamento II caiu em proporo idnca e o preo das mercadorias produzi-
das no ramo III no se alterou. Houve, decerto, uma elevao corespondente nos
lucros do Departamento I e uma queda nos lucros do Departamento II. Mas os to-
tais de lucros e preos de todos os departamentos so respecvamente iguais aos
antigos totais da mais-valia e do valor.
Esse o mtodo de Marx para tansformar valores em preos. Antes de qual-
quer comentrio, necessrio comprovar a consistncia intema dos resultados. Os
Quadros I e II foram ambos construdos sob a hiptese da Reproduo Simples: as-
sumiu-se que o produto do Departamento I foi igual quandade do capital cons-
tante consumido; o produto do Departamento II foi considerado igual aos salrios
totais; e o produto do Departamento III foi considerado igual mais-valia total. Se
o processo usado na bansformao de valores em preos for satisatrio, no deve
resultar na ruptura das condies da Reproduo Simples. A passagem do clculo
de valores para o de preos no tem relao com a questo de o sistema econmi-
co estar, no todo, estacionrio ou em expanso. Deve ser possvel azer a fuansio
sem prejudicar a questo, de uma forma ou de outa.
Examinemos o Quadro III sob essa luz. O Quadro IIIo seleciona do tll os itens
relevantes, e tambm inclui os totais omidos do Quadro III.
TRANSFoRMAao oe vALoRES EM pREos 99

Quadro lllo: Cdlculo do Preo Segundo Marx

Departamento Captal Capltal Lucro Preo


constante oortoel

I 2s0 75 108 1/3 433 1/3


il 50 75 47 2/3 t6 2t3
m 100 50 50 200

Total m0 2W 2W 800

O exame desse quadro revela que o mtodo de Mam de hansformao resul-


ta- numa olao do equilbrio da Reproduo Simples. A quantidade total de capi-
tal constante consumida na produo ainda igual a 400, mas o capital constante
produzido no Departamento I tem agora o preo de 433 1/3. H uma discrepncia
entre os dois nmeros de 33 1/3. Igualmente, a despesa total de salrios de todos
os hs departamentos se eleva a 200, mas a produSo de bens-salrio no Departa-
mento II tem um preo de apenas 166 213. H novamente uma discrepnCia de
33 1/3. O fato de que a mais-valia total ainda cubra a produo de bens de luxo
um simples acidente dedo forma pela qual o quadro foi consudo. Em geral,
tal coincidncia no de esperar.
' As discrepncias reveladas no
Quadro lllo s poderiam justiicar-se se fizsse-
m9s a suposio de que os babalhadores acumulam capital na proporo de 33
1/3 de suas rendas. No h porm nenhuma razo para azerrnos uma tal suposi-
o, e absurdo que ela nos seja imposta pela mecnica de bansforrnar valores
em preos. S uma concluso possvel, a de que o mtodo de Man< de tansfor-
mao logicamente insatisfatrio.

3. olu o alternatiuaa

A origem do erro de Marx no difcil de descobrir. Em seu esquema de pre-


os os gastos dos capitalistas em capital constante e varivel permanecem exata-
mente como estavam no esquema de valor; em ouas palawas, o capital constan-
te e o varivel usados na produo so ainda expressos em termos de valores. A
produo, pot oufuo lado, expressa em termos de preo. E evidente que, num sis-
tema em que o clculo do preo universal, tanto o capital usado na produo co-
Ilo o produto em si devem ser expressos em termos de preo. O problema que
Marx s foi at a metade do caminho, na bansformao dos valres em preos.
No de causar surpresa que esse procedimento tenha levado a resultados tonra-
ditrios.
O prprio Marx nha conscincia dessa possvel fonte de erro. Ao examinar o
problema da transformao no volume III, escreveu:

"Como o preo da produo pode ser diverso do valor de uma mercadoria, segue-
se que o preo de custo capital constante mais capital varivel de uma mercadoria on-

4 O trabalho bsico sobre o assunto o "Zr Berichtigung der grundlenden theoretischen Konstuktion von Mant im
dritten Band des Kopital" (ln: Jahrhcher lr Ndiontohnoma und Stonstik. Julho de 1907.) de 3"fi""r. 1n
esta parte essencialmente apenas um resumo da argumentao de Bortkiewicz, omitimos as referncias especficas.
100 o PRocESSo DE AcuMUr"Ao

tendo ess-e preo de produo pode tambm estar acima ou abaixo da parte de seu va-
Ior total formada pelo valor dos meios de produo por ela consumidos. E necessrio
Iembrar essa significao modificada do preo de custo e ter presente que h sempre a
possibilidade de um erro se supusermos que o preo de custo das mercadorias de qual-
quer esfera particular igualao valor dos meios de produo por ela consumidos".5

A essa altura, porm, ele abandona o assunto, com a observao de que "nos-
sa atual anlise no necessita de melhor exame desse aspecto". No obstante, o
problema aparentemente o preocupou, pois a ele voltou nas Teorios do Mais-Va-
lio, onde dedicou duas pginas demonstrao de que "a tansformao do valor
em preos de produo atua duplamente", ou seja, alterando a quantidade de lu-
cro obtido numa determinada indshia e alterando o preo dos fatores de insumo,
que ele chamou de preo de custo.6 Apesar disso, Marx reiterou sua crena de
que os preos de produo poderiam ser derivados dos valores:

"Esse desvio signiicavo enbe os preos da produo e os valores provocado pe-


la produo capitalista no altera absolutamente o fato de que os -preos de produ-
-
o, como antes, so determinados pelos valores".T

Devemos dizer, porm, que ele nunca conseguiu provar essa afirmao de modo
lgico, embora seja possvel que, se tivesse vido o bastante para reescrever o vo-
lume III, talvez tivesse tratado a questo de modo mais sasfatrio. No restante des-
ta seo delinearemos um mtodo de hansforrnar valores em preos que est isen-
to da objeo feita ao mtodo de Marx.
Como passo inicial, vamos supor que o preo de uma unidade de capital cons-
tante seja x vezes seu valor, o preo 4" ,1.? unidade de bens-salrio seja y vezes o
seu valor, e o preo de uma unidade de bens de lucro seja z vezes o seu vaior.
Alm disso, indiquemos a taxa geral de lucro como r
preender que r no definido segundo o conceito de Marx - sendo importante com-
da taxa de lucro, e por-
tanto parece-nos prudente no usar o mesmo smbolo para ambos.
No clculo do valor, as trs equaes seguintes descrevem as condies da Re-
produo Simples:

I c, * u, * t?r: cr * c2* cs

I c2* u2* ftr: ur * U,* U,

m c, * u. * m, : fnt * ft, * m.

Essas equaes, quando transformadas em termos de preos, tomam-se:

I crx * u * r(crx * ury) : (cr * c, * c.)x


I c2x * uzg * r (crx * ury\ : (u, * u, * ur) y

u cax * usg * r(cax * u.y) : (ffr, * m, * mu) z

5 O Capital.lll, p. 194.
6 Theorten ber den Mehruteft. Op. cit. il, p. 200-201.
7 lbid., p.201.
TRANSFoRMAo oe VALoRES EM PREoS 101

Que podem ser reescritas como:

I (1+ r) (crx + urg) : (cr* cr* cs) x


I (1 + r) (crx * uzg) : (ur* u, * ue) g
ilI (1 + r) (csx * usg) : (mrf mr* mrl z

Nessas ts equaes, h quabo quantidades desconhecidas, ou seja, x, y, z e


r. Para uma soluo nica, necessrio ter o mesmo nmero de equaes e quan-
tidades desconhecidas. Portanto, devamos ter mais uma equao ou menos uma
quantidade desconhecida. Poderamos proceder como Marx, colocando o valor to-
tal igual ao preo total. Isso nos daria a seguinte quarta equao:

(c,* c, * cr)x * (u, * u, * utlg * (m, * fftz * tfirlz :


(c, * cr* cr) * (u, * ur* ur) *(m, * n" * mr)

O sentido econmico dessa equao pode ser visto facilmente. At agora, em


nossos esquemas de valores, consideramos tudo em termos de horas de habalho;
em outras palavras, uma hora de trabalho tem sido a unidade de clculo. Supondo
que a produo total em termos de valor seja igual produo em termos de pre-
o, estaramos simplesmente conservando a mesma unidade no esquema de pre-
os. No h objeo lgica a esse processo, mas do ponto de sta matemtico h
um mtodo altemativo mais simples e, portanto, mais atraente.
Ao invs de calcular o esquema de valor em termos de unidades de tempo de
trabalho, poderamos t-lo colocado em termos de dinheiro. Assim o valor de cada
mercadoria no seria expresso em unidades de trabalho, mas em termos do nme-
ro de unidades da mercadoria-dinheiro pela qual ela fosse trocada. O nmero de
unidades de trabalho necessrio para produzir uma unidade de mercadoria-dinhei-
ro constuiria um elo direto entre os dois sistemas de clculo. Suponhamos que o
esquema de valores tenha sido formulado ern termos de dinheiro, e que o ouro,
que classificaremos como artigo de luxo, tenha sido escolhido como a mercadoria-
dinheiro. Portanto, uma unidade de ouro (digamos, 1/35 de uma ona) C a unida-
de de valor. Para simplificar, vamos supor tambm que as unidades de ouhas mer-
cadorias de luxo foram escolhidas de forma que todas elas podero ser trocadas
pela unidade de ouro na base de uma por uma: em outras palavras, a unidade de
valor de todos os artigos de luxo, inclusive o ouro, igual a um. Ao passarmos do
esquema de valor para o de preo desejamos conservar 1/35 de uma ona de ou-
ro como a unidade de clculo. Ela ser, portanto, igual a um em ambos os esque-
mas, e dentro das condies supostas o mesmo deve ocorrer com todos os artigos
de luxo. Como j hzemos a suposio de que o preo de uma unidade de um rti-
go de luxo zvezes o seu valor, isso significa que

z:7
o que, por sua vez, reduz o nmero de quandades desconhecidas a trs. Como te-
mos ts equaes, o sistema est agora completamente determinado.
LOZ oPRocEssoDEACUMUIo

Se agora determinarnos que 1 * r: s, nossas trs equaes finalmente esta-


ro assim:

I s(crx * ury) : (cr * c, *cr) x


I s(czx * uryl: (ur * u, * u") y

m s(csx * u.y) : trtt * m, * m,

A soluo das equaes , decerto, uma questo de lgebra; o que nos inte-
ressa o resultado. Para express-lo de modo mais conveniente, formam-se as
seis expresses seguintes:

, ut ur*cr*m,
h:-
-c1-C1 9r:
t _ U2 _t)2*Cr*m,
ir- C, Sz- c,

t _ u3
tr- 9s-_us*cr*m,
C, a,
Recordando que
c, * c, * c, : c, * u, * m,

ur1' u, * ur: c2* ur* m,

llr * rrtz * rrr': c. * u. * fi.


nossas equaes podem ser reescritas:

I s(x + r9): 9,x


I s(x * ryl : gry
m s(x * ryl : g'
As solues8 que surgem so ento as seguintes:

S: 8' + 9, - ,l @, - 8,1' * 4,9rs,


2(, - r)

v: 9rt Ur-
9s
r)s
,9s
^- 9r-s

8. As equaes so do segundo grau e bastante raras. A orma mais conveniente de procedermos ser reescrever as
duas primeiras como equaes lineares em x e y. Se houver ento uma soluo, a condio

(s - gr) s/r
-0
s (sz - 9z)

deve ser satisfeita. A soluo para s surge imediatamente, e a partir desse ponto tudo fcil.
TRANSFORMAAO DE VALORES EM PREOS 103

Os leitores lembraro que deinimos s como igual a r * 1, e portanto r (taxa


de lucro) dado por:

r:s-1
Essas frmulas parecem terrveis, mas na realidade no so difceis de aplicar.
Como um exemplo de como os preos podem derivar-se dos valores, vamos reali-
zar as operaes necessrias como os dados bsicos apresentados no Quadro II. O
esquema de valor o seguinte:

I 250(c,) + 75(u,) + 75(m,l : 400

il 50(c,) + 75(uzl + 75(mz) :200

m 100(c.) + 50(ur) + 50(mu) : 200

Usando as frmulas para x, g e s, obtemos:

x:918
9 -: 314
s-413
O que significa uma taxa de lucro (s - 1) de 33 1137".
Falta apenas, agora, colocar os nmeros reais no grupo final de equaes de
preo. O resultado apresentado no Quadro IIIb.

Quadro lllb: Clculo de Preo Coneto

Departamento Captal Captol Lucro Preo


constante oartoel

I 28t 1t4 56 Lt4 1L21t2 450


u 56 Lt4 561t4 37 Ltz 150
m Ltz Ltz 37 U2 50 200

Total 450 150 200 800

claro que o clculo do preo, pelo que se pode adequadamente chamar de


mtodo de Bortkiewicz, ilushado pelo Quadro lllb, no perturba o equilbrio da Re-
produo Simples. A produo do Departamento I igual ao capital constante con-
sumido, a produ_o do Departamento I iguala os salrios pagos; e a produo do
Departamento III suficiente para absorver a mais-valia total obda plos capitalis-
tas. Alm db mais, todos os capitalistas esto auferindo 33 1,137" sobie seus ives-
mentos. Tudo est em ordem novamente, tal como no Quadro I, que mostava
um-esquema de valores na suposio da igualdade da composio orgnica do ca-
pital para todas as indstias.
At agora, os exemplos numricos foram elaborados base de nmeros, apre-
sentados inicialmente no Quadro II, especialmente escolhidos por sua simplicidde
e facilidade de disposio. H, porm, certas caractersticas acidentais desse conjun-
to de-nmeros gqe^ poderiam levar a erro. Nota-se que no Quadro IIIb os preo to-
tais elevam-se a 800, exatamente a mesma soma do valor total nos quaroj ante-
riores. O leitor poderia ser levado a concluir que em geral o mtodo d Bortkiewicz
104 oPRocESSoDEAcUMULAo

de hansforrnar valores em preos deixa os totais inalterados. Isso, porm, no ocor-


re, e a fim de demonst-lo parece-nos indicado reproduzir os quadros que o pr-
prio Bortkiewicz usou para ilustrar seu mtodo de transformao. O Quadro IV d
um esquema de valor e o Quadro IVo o esquema de preos correspondente.

Quadro lV : Clculo do Valor'

Capital Capital Mais-ualia Valor


Departamento constante uartuel

I 22s 90 60 37s
I 100 120 80 300
il 50 90 60 200

Total 375 300 200 875

1 A taxa de mais-valia tomada aqui como 66 2137".

O segundo quadro derivado do primeiro da mesma forma que o IIIb o era


do II. Vemos novamente que todas as condies da Reproduo Simples esto ple-
namente atendidas por esse mtodo de hansformao. Mas h uma diferena en-
te esse caso e o anterior. No Quadro IVo o preo total (1 000) diverge do valor to-
tal no Quadro IV (875), ao passo que nos dois exemplos anteriores esses totais
eram os mesmos. Uma breve explicao dessa diferena mosfuar que o primeiro
exemplo um caso especial, ao passo que o segundo deve ser considerado como
de validade geral.

Quadro lVa: Clculo do Preo

Departamento Capital Capitol Lucro Preo


constante oartoel

I 288 96 96 0
I L28 L28 64 320
m & 96 40 200

Total 480 320 200 1.000

O problema gira sobre a composio orgnica do capital na indshia do ouro,


em relao composio orgnica do capital social total, antes da hansformao
em termos de preo ter sido realizada. Isso pode ser demonshado com facilidade.
Em primeiro lugar, claro que se a indstia do ouro tem uma composio orgni-
ca do capital relativamente alta, o preo do ouro ser maior do que seu valor. Se-
gue-se isso do fato de que no clculo do preo o lucro proporcional ao capital to-
tal, ao passo que no clculo de valor proporcional apenas ao capital varivel.
Conseqentemente, se todas as demais mercadorias forem expressas em termos
de ouro, seu preo total deve ser inferior ao seu valor total. A questo pode ser co-
locada ainda da seguinte maneira: como ex hypothesi o preo e o valor de uma
unidade de ouro so numericamente iguais a um, o fato de que seu preo seja
"maior" do que seu valor s pode ser expresso pelo fato de que o preo mdio de
todas as outras mercadorias menor do que seu valor mdio. Colocando a ques-
to ainda de ouha forma, se a composio orgnica do capital for relavamente al-
ta na indstria do ouro, a transformao do valor para o preo elevar o preo de
TRANSFoRMAAo DE vALoRES EM pREos 105

compra do ouro. O mesmo raciocnio se aplica, mutatis mutandis, ao caso em que


a composio organica do capital na indstria do ouro relativamente baixa. Nes-
se caso, o preo total ser maior-do que seu valor total. Somente no caso especial
em que a composio orgnica do capital na indstria do ouro exatamente igual
composio orgnica social mdia do capital que o preo total e o valor total se-
ro idnticos.
Esses princpios pgdep ser comprovados em referncia aos exemplos numri-
cos j apresentados. No Quadro II a composio orgnica do capital-no departa-
Tgo de artigos de luxo (e portanto na indstria do ouro) foi de- 100/150, ou 66
?137y a_o passo que a composio orgnica do capital total foi 400/600, tambom 66
21379. Portanto, a- ha_nsformao em preo (Quadro IIIb) resultou num preo total
igual ao_ valor toJal. No exemplo extado de Bortkiewicz, porm, a composio or-
qnlcllo capital no departamento de artigos de luxo era originalmente b0/140, ou
35 5177", em comparao com uma composio orgnica do capital social a Sl
51675, ou 55 5197o. Como neste caso a composio orgnica do capital na inds-
hia do ouro era relativamente baixa, a transformao de valor em preo resultou
num preo total maior do que o valor total.
Como no h razo para supor que a composio orgnica do capital naquela
indstria.seJ3 ig.ual composio mdia do capital social, segue-se qu em geial o
mtodo de Bortkiewicz leva a um preo total diferente do valor total.
importante compreender que enhuma questo terica de relevncia acar-
retada po essa
-divergncia entre o valor total s o preo total. simplesmente uma
questo da unidade de clculo. Se tivssemos usado a unidade de tempo de haba-
lho como unidade de clculo tanto no esquema de valor como de pre{os, os totais
teriam sido os mesmos.e Como escolhemos a unidade de ouro (dinheiro) como
unidade de clculo, os totais divergem. Mas em ambos os casos as propores do
esquema de preo (razo entre o lucro total e o preo total, entre piodo de
capital constante e a produo de bens-salrio etc.) sero as mesmas, so s rela-
es existentes entre os vrios elementos do sistema, e no os nmeros absolutos
nos quais esto expressos, que importam.
Com a ajuda do mtpdo de Bortkiewicz mostamos que um sistema de clcu-
!g d" preo poqe ser derivado de um sistema de clculo de valor. Era esse o pro-
blema que realmente interessva a Marx. Acreditava que poderia resolv-lo pelo
uso de uma taxa mdia de lucro calculada diretamente das grandezas dos valores.
-um- elro, mas elro-
Foi que perde significao quando comprado sua realizao
profundamente original de expor corretamente o problem. Com essa realiruo,
Marx preparou o cenrio para o hiunfo final da teoria do valor baseada no nba-
lho, fundamento slido de toda a sua eshutura terica.10

4. Corolrto do mtodo de Bortkewa

O exame detalhado da frmula de taxa de lucro, derivada acima, revela um fa-


to notvel. A frmula em questo, como os leitores se lembram, a seguinte:

r- rgr+gr-W -1
2V, - ,)
e O uso da unidade de tempo de trabalho como
unidade contbil em ambos os esquemas a base do engenhoso m-
lq{o^ d" ^bansformao idealizado por MOSZKOWSIG, Natalie. Das Marxsche Sysbm, Berlim, . R.";;;;,
1929. p.3 e 19.
10
A significao do problema de tansormao examinada detalhadamente nas duas lmas sees deste
captulo.
106 oPRocESSoDEACUMUTAo

com as seguintes relaes:

_ _u1* c, * m,
r:+ sr
Ql
--
c1

r -uz
lr-
Uo*C,*tTt.,
r, J-
2

_ _u3 * c. * m,
,:? L3
er^
lv3

Observe-se que nem nem 93 aparecem na frmula. Em outras palavras, a com-


posio orgnica do capital no Departamento III (artigos de luxo) no tem nenhum
papel direto na determinao da taxa de lucro.
Esse resultado de considervel interesse terico. Significa essencialmente
que a taxa de lucro depende apenas das condies de produo existentes nas in-
dstrias que conhibuem direta ou indiretamente para a composio dos salrios
reais. As condies existentes nas indstias ligadas exclusivamente ao consumo
dos capitalistas s so importantes na medida em que influem sobre as condies
de bens-salrio. Marx teria concordado que essa proposio vlida em relao
taxa de mais-valia, mas.seu mtodo de transformar valores em preos levou-o a
acreditar que ela no se aplicava taxa de lucro. Como Bortkiewicz mostrou, po-
rm, o resultado est de acordo com a teoria dos lucros de Ricardo, e a crtica feita
por Marx quele economista, a esse propsito, foi injusficada.11
Bortkiewicz desenvolveu seu teorema sobre a taxa de lucro em dois sentidos.
Em primeiro lugar, considerou-o como prova conclusiva da opinio marxista de que
os lucros constuem uma subao do produto do trabalho. Com relao a isso, ele
substituiu a expresso neutra "teoria da deduo" (Abzugstheorie) pela expresso
de Marx "teoria da explorao" (Ausbeutungstheone). A luz desse teorema,

" claro que a causa do lucro como tal deve ser procurada na relao salarial e no no
poder produvo do capital. Se fosse uma questo desse poder, seria inexplicvel por
que certos ramos da produo so excludos de qualquer influncia sobre o tamanho
dos lucros".12

Em segundo lugar, Bortkiewicz demonshou como seu teorema, relativo taxa


de lucro, poderia levar refutao da validade geral da verso de Marx da lei de
tendncia decrescente da taxa de lucro. Para demonstrar que no h ligao neces-
sria entre as variaes na composio orgnica mdia do capital social total e as
variaes na taxa mdia de lucro, necessrio apenas supor que a composio or-
gnica do capital no Departamento III se eleva, ao passo que tudo o mais connua
inalterado. A composio orgnica mdia do capital deve elevar-se, mas a taxa de
lucro permanece inalterada.
A significao prca dessa crtica no grande. Em geral no h razo para
supor uma tendncia de elevao mais rpida na composio orgnica do capital
das indstrias de artigos de luxo do que na mdia de todas as outas indstuias.
Alm disso, no mundo real, as indstias so sem dda poucas e relativamente
sem importncia. A grande maioria das indstrias de artigos de consumo so co-
muns aos Departamentos II e III.

11 Bortkiewicz esforou-se em defender Ricardo conha Marx.


12 "Weftrechnung undPreisrechnung im Monchen System", loc. cit.
TRANSFORMAAO DE VALORES EM PREOS 107

Certos autores acreditam que o principal peso das crcas de Bortkiewicz lei
da tendncia decrescente da taxa de lucro repousa na questo que acabamos de
explicar.l3 Isso exato no que se limita ao seu artigo "Da Retificao da Constu-
o Terica Fundamental de Marx no Terceiro Volume de O Capital".la Mas em
seus oufuos trabalhos sobre a Economia marxista, "Clculo do Valor e Clculo do
Preo no Sistema Marxista",tu Bortkiewicz acentua principalmente a indiferena de
Marx "pela relao matemtica entre a produtidade do tuabalho e a taxa de
mais-valia".16 Essa lma objeo formulao de Marx da lei da tendncia decres-
cente da taxa de lucro certamente a mais importante das duas. Alm disso, ela
nada tem com o processo usado na transformao de valores em preos.

S.Importnca do clculo do preo

At agora, temos examinado os aspectos tcnicos do problema de tansforrnar


valores em preos. Tendo observado que o mtodo de Marx falho, localizamos a
fonte de seu ero e demonstramos que o problema pode ser resoldo de modo lo-
gicamente sasfatrio. Ora, qual a importncia de toda essa questo?
O prprio Marx, parece claro, considerava o problema do clculo do preo co-
mo de importncia secundria. No que lhe dizia respeito, limitava a relevncia da
questo a dois aspectos da Economia: 1) os preos das mercadorias indiduais, e
2) os lucros relativos dos capitalistas indidualmente. Usando uma expresso mo-
dema, diremos que so problemas econmicos de natureza microscpica. Relacio-
nam-se com elementos isolados do sistema, no com o sistema como um todo.
Marx, porm, interessava-se pela economia macroscpica: renda total, sua diviso
entre as principais classes sociais, e o modo pelo qual essas quandades reunidas
se comportam, no curso do desenvolmento do sistema capitalista. Em relao a
esses problemas maiores, a questo do clculo do valor uelsus clculo do preo
possua apenas significao incidental, que ele podia deixar de lado, sem prejuzo.
Se o mtodo de Marx para resolver o problema da hansformao pudesse ser
considerado vlido, no h dda de que sua posio estaria cabalmente justifica-
da. Segundo seu mtodo, a produo total, a mais-valia total, os salrios totais, a
taxa de mais-valia e a taxa de lucro no so perturbados pela hansio de termos
de valor para termos de preo. Alm disso, as foras postas em momento pela in-
cessante busca capitalista de maior renda e nqueza operam fortemente e precisa-
mente com os mesmos efeitos amplos, seja o sistema de clculo de valor, ou de cl-
culo de preo.
Nossa investigao mostrou, porm, eu o mtodo de Marx insatisatrio,
que no s os preos e lucros isolados mas tambm os agregados e sua relao en-
te si podem ser alterados pela transio de valor para preo. At que ponto esse
fato desacredita as concluses obtidas nos captulos anteriores na suposio de
uma igualdade geral no sistema ente a composio orgnica dos capitais?
Para responder a essa pergunta, postulemos um esquema de valor na suposi-
o de uma igualdade geral na composio orgnica dos capitais. Chamemos de V
a esse esquema de valor. Nesse caso, o esquema de preos correspondente idn-

13 Ver de Shibata, citados no Cap. XIII, nota 13.


t! "lurartigos
Berichgung der Grundlegendem theoreschen Konstruktion von Marx im dritten Band des Kapital". In:
Johrbcher frNotionolcikonomie und Sotisk v. XXXIV, julho de 1907. p. 319-335.
15
Archiu /r Soziolurissenschaft und Soziolpolitik. Julho de 1906, julho e setembro de 1907 .
16 Ver nota
13, p. 90.
108 o PRocESSo DE ACUMUT-Ao

tico. Variemos agora a composio orgnica dos capitais individualmente, mas de


modo a deixar a mdia inalterada. Denominemos o esquema de preos corespon-
dente P. Sabemos que V e P divergiro em certos detalhes. Por exemplo, tanto a
quantidade total de mais-valia como a taxa de lucro podem ser, digamos, menores
em P do que em V. Mas parte as cifras individuais, v-se claramente que as rela-
es dos dois esquemas so iguais. Os capitalistas obtm lucros e o trabalhador, sa-
lrios, em ambos. As condies da Reproduo Simples so as mesmas. Ao passar
de V para P o sistema sofreu, por assim dizer, uma transformao que afeta ape-
nas suas dimenses. Ao comparar os dois estados de equilbrio, isso no constitui
questo de maior importncia.
Deixemos agora que os dois sistemas se desenvolvam sob o impacto da acu-
mulao. Suas caracterscas tendenciais diferiro de modo significavo? Este o
ponto-chave do problema.
Diferenas perfeitamente distinguveis poderiam surgir de duas origens. Primei-
ro, em P a composio orgnica do capital na indstria do ouro poderia seguir um
curso singular, digamos elevando-se mais acentuadamente do que a mdia de to-
das as indshias, ao passo que ex hypothes em V todas as indshias se compor-
tam de modo semelhante, a esse respeito. Nesse caso, o poder de compra do di-
nheiro atuaria de modo diverso nos dois sistemas ou, vendo a questo de um ou-
ho lado, o preo total divergiria progressivamente do valor total. Isso, porm, co-
mo j notamos, simplesmente uma questo da unidade de clculo, eu no tem
maior significado terico. Parece que a primeira diferena pode ser afastada sem re-
ceio de conseqncias srias.
Uma segunda diferena ente as tendncias de V e P poderia surgir dedo a
certas alteraes relativas na composio orgnica do capital, entre as vrias inds-
tias em P, desvios que, por suposio, esto ausentes de V. A mdia aumentar si-
multaneamente em ambos, na mesma proporo, mas em P a taxa de aumento
em algumas indshias pode ser considerada rpida, ao passo que em outras len-
ta, ou talvez mesmo inexistente. Mas para que haja uma diferena nas tendncias
gerais, essa alterao da composio orgnica do capital em P ter de ser de certo
gnero deinido. Ter que afetar as indstias de bens-salrio de modo diverso do
que afeta as indstrias de artigos de luxo. Pois se os aumentos particularmente agu-
dos, bem como as ausncias de aumento, forem distribudos de modo mais ou me-
nos acidental sobre toda a indshia, no haver razo para supor um efeito deter-
minado em nenhuma das quandades agregadas relevantes.
Alteraes que exeram um efeito especial sobre as indstrias de bens-salrio
no so certamente impossveis. Alm disso, em princpio precisam apenas ser alte-
raes que exeram uma influncia significativa nas indstias que direta ou indire-
tamente tm relavamente mais importncia na produo de bens-salrio em con-
fronto com as que so relativamente mais importantes no campo dos artigos de lu-
xo. Conseqentemente, devemos admitir que pode haver foras presentes em P,
que esto ausentes deV.
Uma pergunta , a essa altura, pertinente. J sabemos que V demonstra cer-
tas tendncias bem definidas, as quais no so extintas pela transformao em P,
sendo, no mximo, modificadas. Mas em que direo se modificam? So refora-
das ou inibidas? A verdade que no h como responder a essa pergunta Nessas
circunstncias, h apenas uma suposio geral, que nada tem a recomend-la, ou
seja, que as diferentes taxas de modificao na composio orgnica dos capitais
so distribudas mais ou menos por acaso entre os vrios ramos da indstia.- Isso
significa assumir que as taxas de modificao da composio orgnica do capital
entre as indstias so neutas em relao tendncia das quandades totais em
que estamos principalmente interessados. E isso finalmente significa abstrairmos to-
TRANSFORMAO DE VALORES EM PREOS 109

talmente dessas taxas de modificao divergentes. uma abstao adequada, no


sentido j explicado no Captulo I. (Ver p,29.)
Uma vez feita essa abstrao, segue-se que os padres de desenvolmento
traados por V e P diferiro apenas em detalhes. Em outras palavras, as leis do mo-
vimento da produo capitalista podem, em princpio, ser descobertas e analisadas
pelo uso do clculo do valor ou do clculo do preo. A legitimidade de se estudar
o caso em que o clculo do valor e o do preo so idnticos , portanto, uma con-
seqncia ba.
Parece, portanto, que uma concepo correta do problema da hansformao
no afeta as leis do desenvolmento capitalista, formuladas nos captulos ante-
riores.

6. Por que no comear com o clculo do preo?


Pode alegar-se que todos os problemas relacionados com o clculo do valor e
a transformao de valores em preos excesso de bagagem. O mundo real o
do clculo do preo por que ento no falar logo em termos de preo, desde o
incio? -
Um marxista pode dar certa razo a esse ponto de vista. At o ponto em que os
problemas a serem solucionados esto ligados ao comportamento dos elementos ds-
pares do_sistema econmico (preos das mercadorias individuais, lucros dos capitalis-
tas.isolado-s, a combinao dos fatores produvos na irma individual etc.) no pare-
ce haver drivida de que o clculo do valor de reduzida ulidade. Os economistas
ortodoxos tm trabalhado intensivamente em problemas desse po, no ltimo meio
sculo, ou mais. Desenvolveram uma forma de teoria do preo que mais til nessa
esfera do que qualquer coisa que exista em Marx ou seus seguidores.
Poderamos ser tentados a ir mais longe e concordar que do ponto de sta for-
mal possvel dispensar o clculo do valor mesmo na anlise do comportamento
do sistema como um todo. H, porm, uma razo poderosa para acreditar que is-
so seria um ero. Toda a produo social fruto do tabalho humano. Em condi-
es capitalistas, uma parte dessa produo social apropriada pelo grupo da co-
munidade que possui os meios de produo. No se trata de um julsamnto tico,
mas de um mtodo de descrever as relaes econmicas realmente bsicas entre
grupos sociais. Ele enconka sua formulao terica mais na teoria da mais-valia.
Enquanto conservalrnos o clculo do valor, no poder haver obscurecimento da
origem e natureza dos lucros como uma deduo do produto do trabalho social to-
!al. A traduo das categorias pecunirias em categorias sociais grandemente faci-
litada. Em suma, o clculo do valor torna possvel ver sob a supecie dos fenme-
nos do dinheiro e mercadorias at as relaes subjacentes enhe pessoas e classes.
O clculo do preo, por outro lado, mistifica as relaes sociais subjacentes da
produo capitalista. Como o lucro calculado como uma renda sobre o capital to-
tal, surge invariavelmente a noo de que o capital, como tal, de algum forma
"produtivo". 4r coisas parecem dotadas, ento, de um poder prprio, dependen-
te. Do ponto de vista do clculo do valor, fcil reconhecer isso como uma forma
flagrante do fetichismo das mercadorias. Do ponto de sta do clculo do preo, pa-
rece ser natural e inetvel. (Ver p.40 em diante.) No se trata apenas d um obs-
curecimento das relaes sociais bsicas da produo capitalista, porm. Todas as
teorias do lucro desenvoldas, partindo do clculo do preo, esto sujeitas a crti-
cas muito srias. Bhm-Bawerk, o grande adversrio da teoria do valor de Marx,
desmontou eficientemente as teorias baseadas na alegada produtidade do capitai
como princpio explanatrio. Sua prpria teoria da preferncia de tempo no iem
110 oPRocEssoDEAcuMUro

bases mais slidas.l7 Talvez seja significativo que os tericos modemos tenham
abandonado, em sua maioria, as tentativas de explicar a origem do lucro e se limi-
tem agora a analisar as modificaes no nvel dele e na sua diso entre os empre-
srios e os que recebem juros.
Mas apesar dessa atitude de indiferena da parte dos tericos modemos para
gom- o problema da origem e natureza do lucro, as questes em jogo so de pro-
funda signiicao. Afetam no s nossa atitude para com o sistema econmic no
qual vivemos, mas tambm nossa escolha dos instrumentos tericos com que bus-
camos compreend-lo. E desta circunstncia que provm toda a importncia real
da disputa entre clculo do preo e clculo do valor. Se acreditarmos, juntamente
com Marx e os grandes economistas clssicos, que o lucro s pode ser compreendi-
do como deduo do produto total do habalho social, no h como afastar o clcu-
lo do valor e a teoria do valor-habalho em que ele se baseia.

tz Bcihm-Bawerk imaginava que.sua teoria combinava a produdade e a preerncia de tempo e dessa forma etava
suas prprias objees ao que denominava de "ingnuas" teorias
{a.prodtivldade. Bortkieriicz, porm, mostrou que
o nico argumento independente justificavo do juro
lntodga{g por Bhm-Bawerk foi a preferncia e tempo.
Bortkieuicz foi aparentemente o nico enhe os crcos de Marx a considerar a teoria de "deduaJ' 'turo e a jus-
tapos!o do clculo do valot e do preo como indubitiavelmente as mais importantes contibuies de t i};
econmica. Adotou essa-posio1rcrque concordava com a opinio expressa no texto, ou seja, d" qu" u, tui-t"*
rias do lucro so insasatrias. Desenvolveu esse tema num importante srie de habalhos que receberam atenco
muito inferior que. merecem. Alm dos artigos j citados, os seguintes devem ser mencionads: "Dr ddir-li"li;
der Bhm-Bawerkschen Zinstheorie". In: Schmollels Jahrbch,19Cr: "Zur Zinstheorie", ibid., lg1i:;-;B--f;-
werk's Hauptwerk in seinem Verhltnis zur Soalisschen Theorie des Kapitalzinses". In: Archiu'yiir Af Cacni";i;; d*
Sozolismus und der Arbeterbewegung. 1923.
Penre Tencemn

Crses e Depresses

111
Caprulo VIII

A Nature,a das Crses Captalsfos

Marx nunca perdeu de vista o problema das crises. No Moni/eso, um de seus


trabalhos mais antigos, falava das

"crises comerciais que por seu retorno peridico colocam em prova a existncia de to-
da a sociedade burguesa, cada vez mais meaadoramente".

E uma das ltimas-coisas publicadas durante a sua vid, o'?os Scriptum Segun-
da Edio" do volume I de O Capital (1873), se encerrava com uma nota seme-
lhante:

"O movimento contraditrio da sociedade capitalista se manifesta para o burgus


prtico de forma mais notvel nas modificaes do ciclo peridico que'a indshia ino-
derna ahavessa., e cujg ponto culminante crise geral. A crise se aproxima novamen-
te, embora ainda em fase preliminar; epela universidade de seu teaho e pela intensida-
de de sua ao, conseguir meter a dialtica at mesmo na cabea dos teim;sos ;;l
ristas do novo e santo imprio prusso-gernnico".1

4!0* disso, nos hs volumes de O Capital e nos trs volumes das Teonas da
Mais-Valia, o problema das crises retoma constantemente. No obstante, ;;
encontra na obra de Marx nada que se assemelhe a um tratamento completo "; ou
sistemtico do assunto.
H boas razes que justificam essa ausncia. As crises, fenmenos exhaordina-
riamente complicados, so condicionadas em^ propores maiores ou menores por
uma grande variedade de foras econmicas. Com expressou Marx,

"a crise real p.ode ser explicada pelo movimento real da produo, concorrncia e
.s
crdito capitalistas".2

"Uoncorrncia" e "crdito" eram para ele toda a estrutura


((^
^
. !t

orgnica dos mercados


e a maquinaria financeira que torna a economia atual to maii complicada do que

1O l, p. 26. Na'edio citada (Kerr)


-C?.ptal.
o Pos Scriptum enoneamente chamado de ',precio Segunda
Edio".
2 Theorten
ber den Mehrutert.lll2, p. 286.

113
114 CRISES E DEPRESSES

os sistemas-modelo analisados em O Capital. Colocando a questo sob ouha for-


ma, a crise como fenmeno complexo e concreto no podia ser totalmente analisa-
da nos nveis de abshao a que O Capital est limitado. O que encontramos so
todos os aspectos do problema da crise que surgem nos nveis mais altos ao longo
dessa abstrao. Aparecem eles de tempos em tempos atravs da anlise, embora
no necessariamente em ordem lgica, do ponto de sta de um tratamento gene-
ralizado da crise. Talvez possamos dizer que se Marx tivesse vido o bastante para
concluir a anlise da concorrncia e do crdito teria feito um tratamento completo
e sistemtico do problema. Como est, porffi, crise necessariamente permanece
na lista de seus assuntos incompletos.
Nessas circunstncias, e tendo em vista a importncia prtica do problema,
era natural que os seguidores de Marx dedicassem grande ateno teoria da cri-
se. De um lado, estenderam a anlise de Marx em vrios sentidos; de outro, discuti-
ram entre si sobre o sentido e importncia relativa das esparsas contribuies de
Marx ao assunto. No se pode, portanto, hatar a crise dentro da estrutura geral da
economia marxista sem levar em conta as obras de marxistas mais recentes. No
que vamos expor a seguir, no faremos qualquer tentava de apresentar todas as
opinies sobre o assunto; e sim nos limitaremos a citar os autores mais importan-
tes, na medida em que isso auxilie a definio e o esclarecimento da questo.

7. Produo smples de mercadorta e crtses

Uma moeda reconhecida e mais ou menos estvel, ou meio de circulao,


uma caractersca necessria a uma sociedade que avanou alm do estgio de in-
tercmbio ocasional e chegou ao ponto de satisfazer regularmente suas necessida-
des pela troca privada de produtores individuais. Enquanto a forma de troca M-
M, da transao de intercmbio mercadoria contra mercadoria, sob as condies
da produo desenvolda de mercadorias, a forma de troca se toma M-D-M, ou
seja mercdoria contra dinheiro e dinheiro contra mercadoria. portanto funo
inalidade do dinheiro dividir o ato de troca em duas partes, que segundo a nature-"
za do caso podem estar separadas no tempo e no espao. Na histria da ciliza-
o, a introduo do dinheiro representou um grande passo adiante. O produtor j
no precisa buscar algum que tenha os artigos de que necessita, e ao mesmo tem-
po necessite dos artigos que ele tem. Pelo uso do dinheiro, pode vender seu produ-
to quando este fica pronto e adquirir as coisas de que necessita quando melhor lhe
parecer. Dessa forma, economiza-se muito tempo, e a especializao verdadeira, a
base do aumento da produvidade, se torna possvel.
Tudo isso, porfr, lugar-comum. O que talvez seja menos reconhecido o
fato de que a organizao da produo, atravs da troca privada da forma indica-
da, traz em si a possibilidade de uma crise inimaginvel numa economia mais sim-
ples, em que o trabalho seja organizado e os produtos dididos sob a direo de
uma s autoridade (por exemplo, na economia familiar patriarcal, ou na economia
feudal). Pois se o produtor A vende e ento, por qualquer motivo, deixa de com-
prar a B, este, tendo deixado de vender a A, no pode comprar de C; e C, tendo
deixado de vender a B, no pode comprar de D, e assim por diante. Portanto,
uma ruptura no processo de circulaSo, que condicionado pela separao da compra
e venda, pode difundir-se desde seu ponto de origem al afetar toda a economia. Apa-
rece o resultado conhecido de uma crise: a coexistncia de estoques de merca-
dorias invendveis e necessidades insasfeitas. Todo produtor fabricou mais do
que lhe possvel vender. Ao passo que nas antigas formas de sociedade o desas-
tre econmico era sinnimo de escassez indesejada. Aqui pela primefta vez vemos
A NATUREZA DAS CRISES CAPITALISTAS 115

aquela forma peculiarmente cilizada de crise econmica, a crise da superprodu-


o. E claro que nesse caso seria absurdo dizer que a causa da crise a superpro-
duo; pelo contrrio, evidente que ela , o resultado da crise. No exemplo dado,
a "causa" deve ser procurada nas circunstncias que levaram o produtor A a inter-
romper o processo de kocar seus produtos pelos produtos dos outros. Se puder-
mos descobrir por que A vendeu e deixou de comprar, teremos ento a causa, pe-
lo menos no sentido aproximado, da crise.
No , na realidade, fcil procurar as razes pelas quais os produtores se com-
portam dessa partida numa soiedade de produo simples de mercadoria. poss-
vel que um desastre natural, ou uma gueffa, ou outra ocorrncia catastrfica dessa
natureza, interrompa a circulao da produo simples de mercadoria, mas a crise
econmica resultante provavelmente ser de escassez acentuada, e no a de exce-
dentes invendveis, e a esse respeito a produo simples de mercadoria no difere
muito das sociedades mais primivas. O entesouramento, que tem por base a ge-
rncia do avarento por riqueza, uma explicao concebvel de uma crise do tipo
retratado, e sabe-se que o entesouramento como um fim em si mesmo muito
mais comum sob condies que se aproximem da produo simples de mercado-
ria do que em sociedades mais adiantadas. O entesouramento, porm, ocore gra-
dualmente e em longos perodos de tempo. Se ele compensado por um aumen-
to adequado na oferta total de mercadoria-dinheiro, no ter efeito perceptvel so-
bre a economia. Caso contrrio, poder exercer um efeito persistentemente depres-
sivo na circulao e, portanto, na produo. Mas difcil ver como o entesoura-
mento poderia produzir uma crise de carter sbito e violento, como as que ocor-
rem no mundo moderno. A concluso parece ser que, exceto por fatores externos
como guerras e perda de colheitas, as crises so possveis, mas pouco provveis,
ou no mximo acidentais na produo simples de mercadoria.
Essencialmente, essa concluso provm das condies bsicas da produo
simples de mercadoria. A orma de circulao M-D-M encerra, certamente, a possi-
bilidade de uma crise, mas ao mesmo tempo significa produo para consumo; e
como consumo fundamentalmente um processo contnuo, h poucos motivos pa-
ra esperar que a possibilidade se transforme em realidade.

2. A Lei de Say

Os economistas clssicos mostraram sua falta de perspectiva histrica por uma


incapacidade permanente de distinguir entre produo simples de mercadoria e
produo capitalista. Os teoremas formulados na suposio implcita da produo
simples de mercadoria eram freqentemente generalizados e aplicados sem crtica
produo capitalista. Um dos exemplos mais claros disso proporcionado pelo
princpio que se tornou famoso na literatura econmica sob o nome da "Lei de
Mercados de Say", assim denominada segundo o adepto francs de Adam Smith
e contemporneo de Ricardo, Jean-Baptiste Say.'
A lei de Say mantm que uma venda invariavelmente seguida por uma com-
pra de igual valor; em outras palavras, que no pode haver intenupo da circula-
o M-D-M e, portanto, nenhuma crise ou superproduo. Como j observamos,
essa interrupo parece improvvel na produo simples de mercadoria, a lei de
Say transforma isso no dogma da impossibilidade. A tese correta de que crises e su-

3A duvidosa honra da originalidade dudosa neste caso, pelo menos no pode ser atribuda a Say, a despeito
- concerne aos clssicos. a prioridade pare-
do fato de que o princpio em questo- esteja associado ao seu nome. No que
ce estar com James Mill, pai do John Stuart MiU.
116 CRISES E DEPRESSES

perproduo so improvveis na produo simples de mercadoria torna-se a falsa


tese de que crises e superproduo so impossveis sob todas as circunstncias.
Aceitando a lei de Say, por vezes explicitamente e por ouhas tacitamente, os eco-
nomistas barraram o caminho a uma teoria de crises. Em conseqncia, sua contri-
buio ao assunto foi fragmentria, desconexa e de pequeno valor permanente.
Ningum reconheceu isso mais claramente do que Marx, e portanto no de
surpreender que tenha dedicado tanta ateno a uma crtica detalhada da lei de
Say (na sua verso ricardiana). Desejava ele afastar todas as dvidas sobre a natu-
reza da possibilidade formal de crises e superproduo nas sociedades produtoras
de mercadorias, e portanto abrir caminho para uma anlise posterior das causas
das crises. Essa tarefa realizada no captulo sobre Crises nas Teorios do Mais-
Valia.a
Ricardo negava a possibilidade da superproduo geral nos seguintes termos:

"Nenhum homem produz a no ser para consumir ou vender, e jamais vende a no


ser com a inteno de comprar alguma outra mercadoria que pode ser-lhe imediata-
mente til ou que pode contribuir para futura produo. Ao produzir, portanto, ele ne-
cessariamente se torna ou consumidor de seus bens ou comprador e consumidor dos
bens de outra pessoa... Produes so sempre compradas com produes ou servios.
O dinheiro apenas o meio pelo qualse efetua a troca".5

Marx lanou o ridculo sobre esse raciocnio:

" o hnguajar infanl de um Say, mas indigno de Ricardo".6

Na verdade, ningum tem de comprar apenas porque vendeu. Venda e compra


so separadas tanto no tempo como no espao. O dinheiro mais do que o "meio
pelo qual a troca se efetua": o meio pelo qual a troca didida em duas transa-
es separadas e disntas, venda e compra. Se algum vende e deixa de comprar,
o resultado , a crise e superproduo.

"Quando dizemos que a forma simples de metamorfose fisto , M-D-N{] encerra a


possibilidade de crise, estamos apenas dizendo que nessa forma mesma est a possibili-
dade de desligamento e separao de operaes essencialmente complementares."T

Ricardo no apresenta com exado as condies de produo simples de merca-


doria, embora edentemente pretendesse ser a anlise aplicvel no apenas pro-
duo simples de mercadoria, mas tambm ao capitalismo. Quando comearmos
a examinar o segundo, veremos todas as conseqncias.

3. Captalsmo e crses
A forma de circulao M-D-M, caractersca da produo simples de mercado-
ria, se transforma em D-M-D no capitalismo. Do ponto de sta da circulao, essa
a diferena fundamental entre ambas (ver p.58 e seguintes); examinemos isso
mais de perto.
A lgica de M-D-M clara. No que se refere ao valor de hoca, o M no comeo e
o M no fim so idncos. Do ponto de sta do valor de uso, porm, o primeiro M

a Theorien ber den Mehrwert.lU2, p. 272-291.


5 Prtncpios de Economio Poltico.
Abril Cultural. 2.' ed. p. 335-336.
6 Theorien ber den Mehrwert. lU2, p. 277.
7 lbid., p.280-281.
A NATUREZA DAS CRISES CAPITALISTAS lli
possui, para seu produtor, nenhum ou na melhor das hipteses muito pouco valor
de uso, ao passo que o segundo M , desejado devido ao seu maior valorde uso. As-
sim, a finalidade da troca a aquisio de valor de uso e no o aumento do valor de
hoca. E isso o que se entende pela afirmao de que a produo simples de merca-
doria produo para consumo, o que explica a reduzida probabilidade de crises e
superproduo em condies de produo simples de mercadoria.
D-M-D', a forma dominante de circulao no capitalismo, totalmente diferen-
te, O capitalismo, agindo como tal,8 comea sua carreira com dinheiro (D) em quan-
dade suficiente para funcionar efevamente como capital; lana-o em circuiao
em troca de fora de trabalho e meios de produo (M); e finalmente, aps a cn-
cluso do processo de produo, reaparece no mercado com mercadorias que
transforma novamente em dinheiro D). Tanto o D do incio como o D' do fim re-
presentam valor de troca; nenhum deles possui valor de uso. Todo o processo se-
ria destitudo de significado, portanto, a menos que haja uma diferena quantita-
va entre D e D', em outras palavras, a menos que Dt - D :AD seja positivo. No
que concerne ao capitalista,

"a expanso do valor, que o objevo ou o motivo principal da circulao D-M-D, tor-
na-se sua finalidade subjeva, e somente na medida em que a apropriao de uma
riqueza cada vez maior no abstrato se torna o nico movo de suas operaes que ele
funciona como Capitalista". e

Temos aqui um elemento novo, que faltava inteiramente produo simples de


mercadoria. Pois embora o avarento possa participar da paixo do capitalista pela
riqueza, abstatamente, ele a satisfaz rerando dinheiro da circulao, ao passo
que o capitalista continuamente lana seu dinheiro novamente ep circulao, e
com isso modiica o carter do prprio processo de circulao. E isso o que se
quer dizer ao afirmar que o capitalismo a produo para lucro e isso que expli-
ca, como j veremos, por que o capitalismo peculiarmente suscetvel a crises e su-
perproduo.
Antes de considerarmos a relao entre D-M-D' e as crises. devemos notar
que a circulao M-D-M no desaparece simplesmente ou se toma irrelevante com
o aparecimento da produo capitalista. Realmente para a grande maioria, para os
trabalhadores, a circulao continua a tomar a forma de M-D-M, com todas as
suas conseqncias. O trabalhador comea com uma mercadoria, a fora de traba-
lho, que na melhor das hipteses tem para ele um valor de uso muito limitado.
Transforma sua fora de trabalho em dinheiro, e finalmente usa o dinheiro para ad-
quirir mercadorias de que necessita. Temos a a frmula M-D-M, e o objetivo um
aumento em seu valor de uso. D-M-D' to estranho ao habalhador como aos
produtores simples de mercadoria. portanto inteiramente errneo retratar o traba-
lhador como dominado pelo desejo de lucro, ou imaginar que ele participa da ne-
cessidade do capitalista de se apropriar de "mais e mais riqueza no abstrato". O
trabalhador motivado pelo desejo de valores de uso, e o que parece ser uma
"acumulao" da parte dele (atravs de bancos capitalizadores, companhias de se-
guro etc. ) pouco tem em comum com a acumulao do capitalista. E motivado, an-
tes, pela necessidade em que se encontra de assegurar um fluxo de valores de uso
para si e sua famflia quando sua fora de trabalho j no for vendvel.10

I-importante.no confundir o capitalista em sua condio de capitalista com o capitalista em sua condio de consu-
midor. Habitualmente, falamos dele sem especificao quando queremos dizer o primeiro.
e O Capital.l, p. 170.
10Dada uma populao em expanso com uma concentrao de nmero nos grupos de idades mais jovens, possvel
que a "acumulao" pelos trabalhadores possa resultar em considervel poupana lquida. Contra isso, porm, deve-
118 CRISES E DEPRESSES

A diferena de comportamento e motivao enhe o capitalista e o trabalhador


no tem, decerto, nada a ver com a "natureza humana". Resulta da diferena en-
tre D-M-D' e M-D-M, ou seja, das diferentes circunstncias objetivas, em que cada
qual est colocado. Pela incapacidade de estabelecer essa distino, os economis-
tas ortodoxos foram levados, com freqncia, a um de dois erros opostos: o de su-
por que no capitalismo todos so levados pelo desejo de obter lucros, ou pelo erro
de supor que todos esto interessados apenas nos valores de uso e que portanto
toda a poupana deva ser considerada luz de uma redistribuio da renda atra-
vs do tempo. Um bom exemplo dessas inconsistncias a que o economista orto-
doxo est sujeito a cair mencionado por Marx. Cita, com aprovao, uma afirma-
va de MacCulloch:

"A inextinguvel paixo do lucro, a aurt sacra fames, akair sempre o capitalista".

Mas Marx logo acrescenta:

"Essa opinio, decerto, no impede o mesmo MacCulloch e outos de sua espcie,


quando em dificuldades tericas, como por exemplo na questo da superproduo,
de hansformar o mesmo capitalista num cidado moral, cuja nica preocupao so
os valores de uso, e que chega a apresentar mesmo uma fome insacivel de botas,
chapus, ovos, chitas e outros pos bem conhecidos de valores de uso".11

O exame cuidadoso das caractersticas simples, mas fundamentais, da sociedade


capitalista ajudaria a nos prevenir contra essas armadilhas.
Analisemos ento a relao entre D-M-D' e o problema da crise. J vimos que
a ateno do capitalista est localizada em AD; ele est interessado em azer que
AD seja o maior possvel. Naturalmente, ele no julga o xito ou o fracasso pelo ta-
manho absoluto de AD, mas antes pelo seu tamanho em relao grandeza do ca-
pital original, ou, em ouhas palavras, pela frao LDID. Como tal frao no passa
evidentemente da taxa de lucro, podemos dizer que o capitalista est interessado
em maximizar a taxa de lucro, que esse o objetivo imediato que tem em sta ao
empregar seu capital na produo.
No que se relaciona com a possibilidade formal de uma crise, no h diferen-
a enhe produo simples de mercadoria e capitalismo. O que dissemos antes, ao
analisar a produo simples de mercadoria, aplica-se igualmente aqui. Qualquer
intemrpo do processo de circulao, qualquer reteno longe do mercado de po-
der aquisitivo, pode iniciar uma contrao no processo de circulao que dar ori-
gem ao fenmeno da superproduo e que logo se refler na reduo da produ-
o mesma. Mas h uma grande diferena, a de que embora seja difcil ver o que
daria incio a tal conbao, agora torna-se fcil ver que se algo ocorrer a AD o capi-
talista reconsiderar imediatamente a convenincia de lanar seu D em circulao.
AD constitui o calcanhar de Aquiles do capitalismo, que no existe na produo
simples de mercadoria.
Vamos examinar dois casos. Em primeiro lugar, se AD desaparecer ou se tor-
nar negativo, o incentivo do capitalista desaparece. O capitalista rerar seu capi-
tal, a circulao se contrair, e a crise, seguida da superproduo, ter incio. Eise

mos considerar o saque daqueles cuja renda est abaixo do nvel de subsist:rcia (desempregados, idosos etc.)e que
So por isso obrigados a ver da caridade ou de assistncia de qualquer po. E de dudar quZ a poupana lquida'da
classe_operria como um todo tenha jamais sido substancialmente posiva por qualquer perodo d tepomaii demo-
rado-. H, portanto, todas as razes para acreditar que Marx sempre trabalha com uma suposio jusficada pela teoria
e pela prtica, ou seja, a de que os operrios consomem toda a sua renda.
rl O Capital.l, p. 171 n.
A NATUREZA DAS CRISES CAPNALISTAS 119

caso perfeitamente claro; tambm um exemplo externo, pouco provvel de ser


encontrado na prtica. E certo que por vezes os lucros desaparecem e do mesmo
lugar a perdas na maior parte de toda a economia. Mas isso reconhecido como o
resultado de uma crise particularmente severa. E, em outras palavras, um fenme-
no de depresso e dificilmente poder ser usado para explicar o incio da crise.
Nosso segundo exemplo o da queda em AD ou, para usar uma terminologia
mais familiar, na taxa de lucro. Supondo-se que a taxa de lucro se mantenha sem-
pre positiva, de modo que a movao da produo capitalista no desaparea to-
talmente, haver ainda razo para esperar que num certo estgio os capitalistas
possam reduzir suas operaes o suficiente para provocar uma crise? A resposta ,
enfaticamenle, "sim". Como expressou Marx, no capitalismo

"no se trata apenas de substituir a mesma massa de objetos dos quais se compe o
capital na mesma escala ou (no caso da acumulao) numa escala maior,^mas de re-
por o valor do capital adiantado com a taxa de lucro usuol lgewhnlichen)".r2

A taxa de lucro usual no precisa ser considerada como uma cifra definida, nem
mais nem menos. Basta que seja um intervalo bem definido de nmeros, digamos
10 a 15%, ou 4 a 67o, segundo as circunstncias. Quando a taxa de lucro cai abai-
xo do limite usual, inicia-se um retraimento das operaes da parte dos capitalistas.
As razes disso no so difceis de perceber.
Pela natureza do processo de circulao, todo capitalista indidual continua-
mente chamado a escolher entre duas atifudes: ou lana seu capital de volta cir-
culao, ou o conserva na forma de dinheiro. A longo prazo, , certo, essas altema-
tivas no existem; se ele quiser continuar como capitalista, mais cedo ou mais tar-
de ter de reinvestir seu capital. lsso porm no significa que deva reinvesr ime-
diatamente o capital, tal como no significa que ele deva-sempre reinvesti-lo na
mesma linha de produo. princpio geralmente aceito o de que, se a taxa de lu-
cro cai abaixo do nvel usual em qualquer indshia, o capitalista deslocar seu capi-
tal para ouha. Se, porm, a taxa de lucro cai abaixo daquele nvel em todas, ou
quale todas as indstrias ao mesmo tempo, nada se poder ganhar pelo desloca-
mento de uma para outra. Quando isso ocolre, os capitalistas no tm obrigao
de continuar a reinvestir dentro do que consideram como condies desfavorveis;
podem adiar o reinvesmento at que as condies sejam novamente favorveis,
isto , at que ou a taxa de lucro volte ao nvel habitual ou se tenham conformado
com um novo padro mais baixo para a taxa de lucro. Nesse meio tempo, o adian-
tamento do reinvestimento ter intenompido o processo de circulao e provoca-
do uma crise e a superproduo. A crise e a depresso subseqente so, de fato,
parte do mecanismo pelo qual a taxa de lucro restabelecida, completa ou parcial-
mente, em seu nvel anterior.
No exato, portanto, que a taxa de lucro deva desaparecer ou se tornar nega-
va, a im de produzir uma crise. E necessrio apenas uma reduo da taxa de lu-
cro abaixo de seu nvel habitual suficiente para reduzir os capitalistas a comear a
reter seu capital em forma de dinheiro, espera de volta de condies mais avor-
veis. Dessa forma, a connuidade do processo de circulao interrompida, e a cri-
se se precipita.
Poder-se-ia pensar que, ao invs de reter seu capital em dinheiro, os capitalis-
tas aumentariam o consumo pessoal, quando enfrentassem uma taxa de lucro
anormalmente reduzida. Se isso acontecesse, o carter da procura das mercadorias

12 Theoien ber den Mehrwert. lU2, p. 265. O $io nosso.


720 CRISES E DEPRESSES

se modificaria, mas o total connuaria inangido, sem que ocorresse qualquer inter-
rupo do processo de circulao. Argumentar dessa forma, porm, cometer o er-
ro contra o qual Marx teve tanto cuidado em advertir: sup'or que imediatamente
o capitalista perde seu interesse na acumulao e se torna um "cidado moral cuja
nica preocupao so os valores de uso"; supor que o capitalista, enfrentando
"tempos duros", procure compensao numa vida mais intensa, ao invs da atu-
de mais prosaica, mas tambm mais realista, de apertar o cinto. Em suma, afas-
tar o mais essencial ao capitalismo, a necessidade incessante de acumular capital.
Marx criticou esse raciocnio com muita clareza no seguinte trecho:

"No nos devemos esquecer jamais de que no caso da produo capitalista no h


diretamente uma questo de valor de uso, mas de valor de troca, e, mais particular-
mente, da expanso da mais-valia. Esse o movo fundamental da produo capitalis-
ta, sendo uma bela concepo a que, a fim de afastar as contradies da produo ca-
pitalista, se abskai de sua base mesma e a transforma num sistema de produo dedi-
cado ao consumo imediato dos produtores".13

O argumento desta seo pode ser assim resumido: a forma especfica da cri-
se capitalista uma interrupo do processo de c_irculao, provocada por um decl
nio da taxa de lucro abaixo de seu nvel usual. E interessante e esclarecedor obser-
var que a teoria moderna do ciclo econmico chegou a uma concluso que, embo-
ra aparentemente sem relao com a posio de Marx, , em substncia muito se-
melhante a ela. Os tericos modernos partem de um nvel de abstrao inferior ao
de Marx para eles, a classe capitalista est didida em duas partes, empresrios,
que organizam e dirigem o processo de produo; e capitalistas financeiros, que
fomecem os fundos, na forma de emprstimos a juros, que os empresrios necessi-
tam para suas operaes. Estes podem tambm ser donos de seu capital, mas nes-
se caso so considerados como tomando emprstimos de si mesmos. Nessas condi-
es, o empreendedor achar compensador investir capital enquanto a taxa de lu-
crola que receber or maior do que a taxa de juro que obrigado a pagar. To lo-
go a taxa de lucro caia abaixo da taxa de juro, porm, ele deixar de ter razes pa-
ra invesr. A circulao se interrompe, ocoffendo a crise.
Quando a questo exposta dessa forma, parece que o problema o de ser
a taxa de juro muito alta. Em certo sendo isso verdade, mas o que realmente
ocorre que ao invs de emprestar o capital aos empresrios a taxas mais baixas
os capitalistas preercm conserv-lo na forma de dinheiro. Pode haver vrias ra-
zes para essa preferncia, mas os tericos do ciclo econmico parecem concordar
geralmente que a mais importante a crena do capitalista de que as taxas de juro
baixas no perduraro ou, em outras palavras, que elas seriam anormais e inco-
muns, e portanto do ponto de vista estritamente pecunirio ser melhor adiar as a-
dades de emprstimo at que a procura tenha angido as taxas atuais, ou talvez
outas ainda mais elevadas.'u Se as taxas de juro no se recuperarem como o capi-
talista espera, aps um perodo de tempo razovel, ele poder aceitar ento uma
nova taxa inferior e recomear a emprestar novamente, em condies que os em-
presrios podem aceitar.
Se tentarmos formular essa posio, abstraindo-nos da separao entre capita-
listas e empresrios, vemos logo que a recusa dos capitalistas financeiros em em-

13 lbid., p. 266-267.
'.n9 -qr" chamamos aqui taxa de lucro habitualmente denominado eficincia marginal ou produdade do capital.
As diferenas entre esses conceitos no so importantes do ponto de vista em discusso
15 Reter o dinheiro na esperana de-maiores taxas
de juro no futuro (ou, em ouas palavras, na esperana de menores
preos dos ttulos no futuro) o que Keynes chama preerncia pela liquidez dedo ao motivo especulao.
A NATUREZA DAS CRISES CAPITALISTAS 12I
prestar aos empresrios a taxas de juro abaixo da considerada normal ou usual ,
essencialmente, o mesmo fenmeno da recusa do capitalista-empreendedor (que
Marx chama simplesmente de capitalista) de investir quando a taxa de lucro lai
abaixo da usual. Em termos gerais, so formas alternativas de dizer que a classe ca-
pitalista, como um todo, conhai suas avidades de investimento qundo a taxa de
retorno do capital cai abaixo de certo nvel que mais ou menos efinido em qual-
quer lugar ou tempo. A formulao marxista tem a grande vantagem de aceniuar
que esse comportamento surge das caractersticas mais fundamentais da produo
capltalisla, e no da forma particular pela qual a oferta e o uso do capital sao orgni
zados. Isso no significa argumentar que uma anlise completa da crise sqa povel
sem levar cabalmente em conta os enmenos do mercado financeiro, txa de ju-
ro, crdito etc. Procuramos apenas demonstrar o que a moderna teoria do cilo
econmico freqentemente deixa passar, ou seja, que, mesmo na ausncia das dis-
posies instucionais que deram origem a um mercado financeiro e a uma taxa
de juro, a produo capitalista ainda assim estaria sujeita a crises provocadas pelas
flutuaes na taxa de lucro. A conseqncia mais importante dessa prova qu ne-
nhuma manipulao do sistema monetrio pode afastar a crise capitalista

4. Os dois tpos de crtses

Se a anlise acima estiver certa, segue-se que o exame das causas das crises
deve ser feito em termos das foras que operam sobre a taxa de lucro. Quanto a is-
so, lei da tendncia decrescente da taxa de lucro tem evidentemente importn-
I
cia. Mostramos no Captulo VI que o processo de acumulao de capital ncena
em si uma tendncia de declnio da taxa de lucro. Se essa tendncia no se realizar
contnua e gradualmente, parece claro que o resultado ser uma crise. Essa possibi-
lidade ser examinada no captulo seguinte,. sob o ttulo geral 'Crises Liadas
Tendncia Decrescente da Taxa de Lucro". E importante compreender qu a ten-
dncia decrescente da taxa de lucro foi deduda na suposio de que as condi-
es da lei de valores eram plenamente sasfeitas.16 Em outras palawas, assumiu-
se qu todas as mercadorias eram vendidas pelos seus valores de equilbrio duran-
te toda a anlise. A taxa de lucro decrescente no era, portanto, um sintoma de de-
sequilbrio no pistema de valor, no entanto, se ela levar a uma crise, ela ento se
tornar a causa de tal desequilbrio.
Abandonemos agora a suposio de que todas as mercadorias so vendidas
pelos seus valores de equilbrio, surge ento outra possvel fonte de decrscimo do
lucro. Os capitalistas podem sofrer de uma incapacidade de vender as mercadorias
pelo seu valor. Essa possibilidade no foi quase mencionada antes, embora esteja
implcita na teoria do valor. O ponto evidente quando aplicado a uma nica mer-
cadoria; se houver produo demais, o preo do mercado cai abaixo do valor, e o
lucro , reduzido ou desaparece. Se isso ocorrer a um nmero suficiente de inds-
hias ao mesmo tempo, o resultado ser uma queda geral da taxa de lucro, seguida
de uma crise. Nesse caso, porm, o declnio do lucro j um sintoma de desequil-
brio, intensificado pela crise iminente. A diiculdade essencial a de realiza o alor
que j, no sentido fsico, est corporificado nas mercadorias prontas para venda.
Da essa possibilidade ser considerada detalhadamente no Captulo X, sob o ttulo
geral de "Crises de Realizao".
E importante perceber as diferenas entre as crises ligadas tendncia decres-

16 O uso do clculo de preo no demandaria modificaes significavas da base do clculo de valor. Ver p. 107
ef seqs.
122 CRISES E DEPRESSES

cente da taxa de lucro e as crises de realizao. O capitalista prtico no ver qual-


quer diferena: para ele, a questo sempre um lucro insuficiente, qualquer que
seja a sua causa. Mas do ponto de sta da anlise causal, os dois pos de crises
apresentam problemas divergentes. Num exemplo, temos de hatar de movimentos
na taxa de mais-valia e na composio de capital, permanecendo intacto o sistema
de valor; no outro, temos foras ainda no especificadas que tendem a criar uma
escassez geral na procura efetiva de mercadorias, no realmente no sentido de que
a procura seja insuficiente para comprar todas as mercadorias oferecidas, mas de
que insuficiente para comprJas todas a uma taxa de lucro satisfatria. O ponto
de partida da crise , em ambos os casos, o declnio da taxa de lucro. Porm, o
que est por hs do declnio, num caso, exige uma anlise muito diferente daquilo
que est por hs do mesmo declnio no ouo caso.
Cnprulo IX

Crises Ligadas Tendnca Decrescente da Taxa de Lucro

.
Segundo Marx, a taxa de lucro tende a cair no curso do desenvolmento ca-
pitalista porque, como regra geral, a composio orgnica do capital se elev
rf-
vamente de modo *"r, ..
.T3is rpido do que a iala de mais-valia.l Isso pode
Qog n9 Captulo VI tenhamos apiesentado razes para duaai aa "diid;.
da lei. De qualquer forma, na meida em que a taxa de Iucro manife r.ui.ni"
uma tendncia decrescente pela razo dada, paree claro que temos a base de
uma teoria das crises. No ser necessrio repetir a anlise do mecanismo pelo
qual uma queda na taxa de lucro, abaixo de certo ponto, se toma a causa de ma
crise.
NY. captulo denominado "Revelando as Conhadies Intemas da Lei,,,z
lucro. '
Man< observou a ligao entre as crises e a tendncia decrescnte da taxa de

-"lsto [uma queda da taxa de lucro] promove sup.erproduo, especulao, crise, capi-
talexcedente, junto com um excesso populao.'"3

E ainda:

"A barreira do .modo de produo. capitalista se toma aparente... no fato de que o


desenvolmento da fora produv do abalho cria na tara decreicente de luiro',,,u
lei que se torna um antagonismo a esse modo de produo, nunL lerto ponto, e exige
para a sua derrota crises peridicas".a

Patece provvel que em ambos os hechos Marx penssse numa queda da taxa
de
lucro ahibuvel a uma crescente composio orgnica do capitJ-m;il p"l":
was, tinha em mente sua lei geral da tehdOcia deirescente da iaxa de luc . -- r---
A-tSu1s autores,conclu-traJn*eue Mury pretendia ser essa lei o princpio explana-
trio fundamental das crises.u um probiema de interpretao, muito'.o,,,pli.udo

1 Rigorosamente, deveramos
alar da p.roporo do capital totat em relao ao varivel, ao invs de composio org-
nic.a' a esse.respeito. No entanto, se a disodo capiui em combate e vnvelno
es rrito long" a",it"",i-
F!!",_u quedg relava no primeiro
2
- pouco diferente a ebvao relativa ao *grr.
O Capinl.l[, Cap. XV.
3lbid., p.283.
albid., p.303.
s Ver, por.exemplo,
POBBr Maurice. Potiticol.E:ono_my qnlCopitotbm. Captulo IV: pREISER, Erich. ,,Das Wesen
der Marxschen Krisentheorie". In: Wischoft und Gesetlxnft l"itnrtrt rui r, opp"rnLi"i,
Frankfurt, 1924).

723
L24 CRISES E DEPRESSES

pelo tato de que no mesmo captulo onde ocorrem os trechos citados, Marx tam-
bm leva em conta a queda do lucro provocada por outras duas causas separadas
e disntas: 1) a queda na taxa de mais-valia conseqente do aurnento de salrios
em termos de valores, e 2) a impossibilidade, em certas circunstncias, de vender
mercadorias pelos seus valores integrais, ao que daremos o nome de problema de
realizao, no captulo seguinte. Alm disso, ambos esses fatores so colocados em
relao s crises, e por vezes impossvel dizer que gnero de declnio nos lucros
Marx tinha em mente. Assim, no h realmente modo de saber qual o valor que
pretendia dar lei da tendncia decrescente da taxa de lucro, como elemento de
explicao das crises. Por vezes. h indcios de que ele s pensava que esta lei s
se aplicava a longo prazo. Por exemplo, em determinado local diz:

"Em sta das muitas causas diferentes que provocam uma elevao ou queda na ta-
xa de lucro, seria de pensar que a taxa mdia de lucro se modifica dia a dia. Mas um
certo movimento numa esfera contrabalanar o momento de outa. Examinaremos
mais tarde [isto , na Parte dedicada lei] em que sentido as flutuaes gratam, em
lma anlise. Mas elas so lentas".6

Modificaes lentas na taxa de lucro no tm importncia no problema das crises,


pois a longo prazo o conceito dos capitalistas sobre o que normal tambm se mo-
diica. Deveramos lembrar, quanto a isso, que o captulo "Revelando as Contradi-
es Intemas da Lei" tem, talvez em grau mais acentuado do que a maioria do vo-
lume III, o carter de notas preliminares tomadas por Marx para sua orientao, na
elaborao posterior dos assuntos anotados, de forma que um julgamento defini-
vo talvez seja fora de propsito.
At aqui, limitamos nossa ateno relao entre as crises e a verso de Marx
da lei da tendncia decrescente da taxa de lucro. No Captulo VI, porm, chega-
mos concluso de que estaramos em terreno mais firme procurando as causas
da tendncia decrescente da taxa de lucro no processo da acumulao de capital,
com sua tendncia inerente de elevar a procura de fora de habalho e, portanto, o
nvel de salrios. Se agora nos voltamos para a Parte VII do volume I ("A Acumula-
o de Capital") veremos que Magx tinha uma teoria da crise bem articulada, den-
tro, precisamente, desses termos. E fato curioso, para o qual no h explicao evi-
dente, que a contribuio para a teoria da crise contida no volume I tenha sido em
grande parte desprezada pelos que se ocuparam da Economia marxista.
J conhecemos o lugar importante que ocupa o Exrcito Indushial de Reserva
da anlise terica que Marx faz do capitalismo. Que a crise tem um papel relevante
no recrutamento desse exrcito de reserva foi indicado rapidamente no exame an-
terior.do assunto. Vamos agora realizar uma anlise mais detalhada dessa relao.
- ,-
L, concebvel que, se a acumulao de capital ocorresse suavemente e se as
novas invenes que poupam trabalho esvessem sempre disposio no momen-
to adequado e em quantidade adequada, poderia eistir um exrcito de reserva
mais ou menos estvel que servisse para impedir a acumulao de exercer uma
presso ascendente indevida nos salrios. Mas esse quadro na C realista. medi-
da que o capitalismo se desenvolve, flutuaes agudas na taxa de acumulao, em
parte causadas e em parte provocadas de revolues tcnicas, tomam-se cada vez
mais a regra. Como disse Marx:

"Com a acumulao e o desenvolmento da produtidade do habalho que a


acompanha, o poder de expanso sbita do capital tambm aumenta, e aumenta no

6 O Capital.lll, p. 199.
CRISES LIGADAS TENoNcIA DECRESCENTE DA TAXA DE LUCRO t25

s porque a elasticidade do capital j em funcionamento aumenta, nem porque a ri-


qveza absoluta da sociedade se expande e da qual o capital forma apenas uma parte
elsca, nem apenas porque o crdito, sob todos os estmulos especiais, coloca imedia-
tamente parte incomum dessa riqueza disposio da produo na forma de capital
adicional; aumenta tambm porque as condies tcnicas do prprio processo de pro-
duo mquinas, meios de transporle etc. proporcionam a rpida transformao
das massas -
- de produto excedente em meios adicionais de produo. A massa da rique-
za social, que o aumento da acumulao torna cada vez mais abundante, e transform-
vel em capital adicional, lana-se freneticamente em angos ramos de produo cujo
mercado se expande firmemente, ou em novos ramos, como ferrovias etc., cuja neces-
sidade surge do desenvolvimento dos antigos. Em todos esses casos, deve haver a pos-
sibilidade de lanar grandes massas de homens rapidamente nos pontos decisivos,
sem prejudicar a escala de produo em outras esferas. A superpopulao fornece es-
sas massas".7

Mas se a populao excedente uma precondio necessria a esses rpidos


incrementos de acumulao, tambm verdade que esta apresenta a tendncia de
esgotar o exrcito de reserva e levar a uma condio na qual a fora de trabalho
disponvel mais ou menos utilizada em sua totalidade. Os capitalistas so fora-
dos a comper entre si por mais operrios, os salrios se elevaffi, mais-valia re-
duzida. Sempre que a acumulao

"demanda um acrscimo extraordinrio de trabalho pago, elevam-se os salrios, e,


no havendo outras modificaes, o trabalho no-pago [mais-valia] diminui propocio-
nalmente. Mas to logo essa diminuio toca o ponto em que o kabalho excedente
que alimenta o capital j no fornecido em quantidade normal,s inicia-se uma rea-
o; uma parte menor da renda capitalizada, a aculnulao se retarda, e o momen-
to de elevao do salrio sustado".e

Essa "reao", caractenzada que pela contrao na atividade de investimento,


nada mais do que a crise.
Parece claro que foi esse processo de decrscimo do exrcito de reserva, dos
salrios crescentes, do menor lucro, como causa das crises, eu Marx nha em
mente ao formular sua conhecida crtica das teorias do subconsumo no volume II.
Eis o trecho em questo:

" to-somente uma tautologia dizer que as crises so causadas pela falta de consu-
midores solventes, ou de consumo pago. O sistema capitalista no conhece ouhos mo-
dos de consumo, que no os pagos, com a excluso dos miserveis e dos 'ladres'. Se
qualquer mercadoria invendvel, significa que no foram encontrados compradores
solventes para ela, em outras palavras, consumidores (seja ela comprada em lma
anlise para consumo produvo ou indidual). lA referncia a 'consumo produtivo ou
indidual' mosha que Marx entendia por 'consumo solvente' aquilo que os autores
de hoje denominam 'demanda efeva'.] Mas se algum tentasse revestir essa tautolo-
gia de uma justificao mais profunda dizendo que a classe operria recebe uma parte
muito pequena de seu prprio produto, e o mal seria remediado dando-lhe uma parte
maior dele, ou elevando os salrios, responderamos que a crise precisamente prece-
dida sempre por um perodo em que os salrios se elevam geralmente e a classe traba-
lhadora obtm uma parte maior do produto anual desnada ao consumo. Do ponto
de vista dos advogados do bom senso 'simples' (!) tal perodo deveria contribuir para
eliminar a crise. Parece, portanto, que a produo capitalista compreende certas condi-

7 O Capitol.l, p. 693-694.
I Marx acentua aqui, novamente, a necessidade de lucro em taxa normal para que o capitalismo uncione suavemente
e sem interrupo. Como mostramos no ltimo captulo, essa caracterstica essencial para a sua teoria da crise.
eO Capital.l, p. 680.
L26 CRISES E DEPRESSES

es que independem da boa ou m vontade e permitem classe operria desfrutar


uma prosperidade relativa apenas momentaneamente, e sempre como precursora de
uma crise iminente".lo

Essa afirmao decorre naturalmente do exame das crises no volum e l, e di-


rigida contra o tipo grosseiro de teoria do subconsumo que sempre desfrutou popu-
laridade considervel, principalmente entre os sindicalistas. No poderia havr na-
da mais absurdo, porm, do que citar esse trecho como "prova" de que Marx con-
siderava a grandeza do consumo como sem conseqncia na origem das crises. Ve-
remos esse aspecto de seu pensamento mais detalhadamente em nosso exame das
crises de realizao.
As crises provocadas por uma reduo da lucratividade conseqente da eleva-
o de salrios so tambm examinadas no captulo "Revelando as Contradies
Internas da Lei", no volume III. Supe-se ali a existncia de "condies externs",
dentro das quais no s a taxa de lucro, mas tambma quantidade absoluta de lu-
cro, sofre uma reduo. Nesse caso,

"haveria uma queda acentuada e sbita na taxa mdia de lucro, mas seria provocada
por uma modificao na composio do capital que no seria causada pelo desenvol-
mento das foras produtivas, ffi6 por uma eleuao no ualor monetno do capital ua-
nuel (deuido ao aumeno dos solrios) e corespondente reduo da propro do
trabalho execedente em relao ao trabalho necess/ro".rr

Em relao a este caso que edentemente continua as reflexes sobre a crise fei-
tas no volume I, Marx fez sua anlise mais detalhada da depresso. Esse exame
to compacto que, com a omisso de alguns trechos no-essenciais, pode ser apre-
sentado com as prprias palavras de Marx.
Uma vez deflagrada a crise,

"em quaisquer circunstncias o equilbrio restabelecido tomando improdutiva ou des-


truindo maior ou menor quandade do capital. Isso afetaria at certo ponto a substn-
cia material do capital, ou seja, uma parte dos meios de produo, o capital fixo e cir-
culante, no prestaria qualquer servio como capital; parte dos estabelecimentos em
funcionamento seria fechada. Evidentemente, o tempo desgastaria e depreciaria todos
os meios de produo (exceto a terra), mas essa estagnao particular provocaria uma
destruio muito mais sria dos meios de produo...
O principal trabalho de destruio mosharia seus efeitos mais terrveis na chacina
dos uolores dos capitais. A poro do valor do capital que existe apenas na forma de
-realidade
direitos sobre cotas futuras de mais-valia ou lucro, que consiste na de notas
promissrias sobre a produo em suas vrias formas, seria imediatamente depreciada
pela reduo da receita sobre a qual calculada. Uma parte do dinheiro em ouio e pra-
ta se torna improdutiva, no pode servir de capital. Uma parte das mercadorias do mer-
cado s pode completar seu processo de circulao e reproduo por meio de uma
imensa contrao de seus preos, o que significa uma depreciao do capital por ela re-
prese_n-tado. Da mesma forma, os elementos do capital ixo so mais ou menoi deprecia-
dos. H ento a complicao adicional de ser o processo de reproduo baseado m su-
posies deinidas de preos, de forma que uma queda geral destes o impede e pertur-
ba. Essa interferncia e estagnao paralisa a funo do dinheiro como meio ds paga-
mento, condicionado ao desenvolmento do capital e das resultantes relaes dd pie-

10 O Copitol. ll, p. 475-476. Marx acrescenta


a seguinte nota: "Os defensores da teoria das crises de Rodbertus devem
tomar nota disso".
rr O Copitat. lll, p. 295. O grifo nosso. interessante notar que Preiser (op. cit.) se apia ortemente nesse
exemDlo
em deesa de sua alegao de que a lei de tendncia decrescente da taxa de lucro undamental na teoria da
crise de Marx. No observa, porm, que Marx fala aqui de um po de queda na taxa de lucro diferente do implcito na-
quela "lei".
cRrsES LTGADAS rENoNcrA DECRESCENTE DA TAxA DE LUCRo 127

o. A cadeia de pagamentos devidos em certos momentos interrompida em centenas


de lugares, e o desastre se itensifica pelo colapso do sistema de crdito...
Ao mesmo tempo, outros agentes esto em avidade. A estagnao da produo
ter posto de lado uma parte da classe trabalhadora, colocando com isso a parte em-
pregada numa situao em que ter de se sujeitar a uma reduo de salrio at mes-
mo abaixo do nvel mdio. Essa operao tem o mesmo efeito no capital que se a
mais-valia relava ou absoluta tivesse sido aumentada com salrios mdios... Por ou-
tro lado, a queda aos preos e a concorrncia daro a cada capitalista o impulso para
elevar o valor individual de seu produto total acima de seu valor mdio por meio de
novas mquinas, novos mtodos de habalho mais aperfeioados, novas combinaes
que significam um aumento na capacidade produva de certa quandade de traba-
lho... A depreciao de elementos do prprio capital constante ser outro fator tenden-
te a elevar a taxa de lucro. A massa de capital constante empregada, comparada com
a de capital varivel, ter aumentado, mas o valor dela poder ter cado. A estagnao
da produo vai preparar a expanso posterior da produo, dentro dos limites capita-
listas.
E assim, o ciclo se reinicia mais uma vez. Uma parte do capital depreciado pela es-
tagnao de sua uno recupera o antigo valor. Quanto ao resto, o mesmo crculo vi-
cioso ser descrito mais uma vez, em condies de produo ampliadas, num merca-
do ampliado, com maiores foras produvas".12

claro, com essa descrio dos efeitos posteriores da crise, que Marx conside-
rava a depresso como mais do que simples tempos difceis. A depresso antes o
mtodo especfico de remediar os males (do ponto de vista capitalista) da prosperi-
dade. Uma taxa de acumulao acelerada provoca uma reao na forma de crise;
esta se transforma em depresso; a depresso, aumentando as fileiras do exrcito
de reserva e depreciando os valores de capital, restaura a lucratidade da produ-
o e prepara o terreno para o reincio da acumulao. A repeo de todo o pro-
cesso agora apenas uma questo de tempo. Trata-se, portanto, realmente, mais
do que de uma teoria da crise: essencialmente uma teoria do que os economistas
modernos chamam de ciclo econmico como um todo. Marx tinha perfeita cons-
cincia disso:

"O curso caracterstico da indstria modema, ou seja, o ciclo decenal (intenompido


por oscilaes menores), de perodos de atidade mdia, produo em alta presso,
crise e estagnao, depende da formao constante, da maior ou menor absoro, e
da re-formao do Exrcito Indushial de Reserva de populao excedente. Por sua
vez as vrias fases do ciclo indushial recrutam a populao excedente e se tomam um
dos agentes mais enrgicos de sua reproduo... Toda a forma de movimento da in-
dstria moderna depende, portanto, da transformao constante de uma parte da po-
pulao trabalhadora em mos desempregadas ou meio-empregadas. A supericialida-
de da Economia Poltica se revela no fato de considerar a expanso e contrao do
crdito, que mero sintoma das modificaes peridicas do ciclo industrial, como sua
causa. Tal como os corpos celestes, que uma vez lanados em certos movimentos defi-
nidos sempre os repetem, assim a produo social, to logo lanada nesse movimento
de expanso e contrao alternadas, sempre o repete. Os efeitos, por sua vez, se trans-
formam em causas, e os vrios acidentes de todo o processo, que reproduz sempre
suas prprias condies, tomam a forma de periodicidade".13

Parece portanto que Marx considerava o ciclo econmico como a forma espe-
cfica do desenvolvimento capitalista, e a crise como uma fase do ciclo. O fator bsi-
co que se reflele nesse curso peculiar de desenvolmento uma taxa de acumula-

12 O Capital.lll, p.297-299.
13 lbid.,l, p. 694-695.
128 CRISES E DEPRESSES

o que, por sua vez, est enraizada nas caractersticas fundamentais tcnicas e or-
gnicas do sistema capitalista. A cadeia de causalidade passa da taxa de acumula-
o ao volume de emprego, deste ao nvel de salrios, e do nvel de salrios taxa
de lucro. Uma queda na taxa de lucro abaixo do normal impede a acumulao e
precipita uma crise, a crise se transforma em depresso, e, finalm ente, a depresso
recria condies favorveis a uma acelerao na taxa de acumulao.
Devemos notar Qle o conceito de ciclo econmico que surge da anlis e de
Marx da acumulao de capital , pelo menos em princpio, aceitel para a Econ-
mia Polca no-marxista. Talvez possamos dizer com segurana que no h um
nico elemento importante nessa teoria que no encontre seu lgar numa ou mais
das muitas teorias do ciclo econmico elaboradas pelos nas ltimas
".onolistas
trs ou quatro dcadas.ra Flutuaes na taxa de investimento, escassez de habalho
"desajustes" enke salrios e pros de venda, tudo isso familiar aos esfudantes
$9 Rrobleqa do ciclo, embora naturalmente a nfase varie de teoria para teoria.
Mesmo a idia de que o ciclo econmico a forma inevitvel do desenvolmento
capitalista- aceita qmplamente; tericos bem conhecidos como Spiethoff, Schum-
peter, Robertson e Hansen esforaram-se_ para dar relevo a esse ponto. Aqui, po-
rm, a teoria ortodoxa fez uma parada. No viu jamais no ciclo econmio uma
ameaa perman_ncia do prprio sistema capitalista; crise e depresso, ao invs
de serem o que Kautsky. denominou incisivamente de memento'mori do capitalis-
mo, so antes consideradas como foras restauradoras, desagradveis do poto d"
sta imediato, mas necessrias s perspectivas futuras. Devremos conclir que o
prprio Marx teria concordado com isso?
Se ele no tivesse sobre a crise ouhas opinies que as expostas neste captulo,
a resposta poderia ser afirmava. No esse, porm, o caso. A teoria da cris pro-
posta no volume l, e mencionada ocasionalmente nos volumes II e III, pretende ha-
tar apenas de um aspecto do problema. Supe que, exceto pela imr'po prtica
da crise, todas .as mercadorias podem ser vedidai pelos seus'valor"r iniegrir. Nu
linguagem da teoria corrente, supe que a crise no o resultado, mas antes a cau-
sa, da escassez da procura efeva.-O problema, portanto, no de forma alguma
a escassez de mercado, mas uma.distribuio insatisfatria (do ponto de vista"capi-
talista) da renda enhe os recebedores de salrios e os recebedores de mais-va.
Abandonar essa suposio
-abrir um novo leque de possibilidades. At que
tenham sido exploradas, tarefa que realizaremos no prximo captulo, a teoria "5,
co-
tinua incompleta e unilateral. As concluses que aparentemente sugere no devem
ser consideradas como definivas.

la Isso no significa, decerto, que


a modema teoria do ciclo econmico tenha do em qualquer extenso significava in-
fluncia por Man<.
Cnprulo X

Crses de Realizao

Se o declnio na lucratidade imediatamente responsvel pela inupo de


uma crise resulta da incapacidade de os capitalistas realizarem o valor integral das
mercadorias que produzem, teremos uma "crise de realizao". Na literatura mar-
xista, a discusso se tem centralizado sobre dois tipos de crise que podem ser classi-
ficados sob essas duas denominaes gerais: 1) crises provocadas por uma "des-
proporo" enhe os vrios ramos da produo, e 2) crises provocadas pelo "sub-
consumo" das massas. Examinemos cada um desses aspctos.

I. Crses prorsocadas pela desproporo


Marx considerava como elementar, e nenhum de seus adeptos jamais o ne-
gou, que uma crise geral e a superproduo podem resultar de perturbaes par-
ciais do processo de produo e circulao. Se todas as mercadorias fossem vendi-
das pelos seus valores, isso signiica que as propores relavas nas quais os vrios
artigos foram produzidos estariam "corretas". Mas as propores corretas no so
conhecidas a prton pelos capitalistas, nem determinadas num plano geral. Cada ca-
pitalista produz para um mercado cujo mbito s pode estimar com base em co-
nhecimento muito incompleto, disso resultando que ora "muito pouco", ora "de-
mais", produzido. A escassez ou o excesso se reflete nos preos de venda supe-
riores ou inferiores aos valores. Uma tendncia compensadora entra ento em fun-
cionamento; a produo de mercadorias que eram vendidas abaixo do valor se re-
duz, ao passo que a produo de mercadorias que eram vendidas acima do valor
se amplia. Se as condies (mtodos de produo, necessidades dos consumido-
res, produtidade do habalho etc.) no se modificassem, eventualmente as propor-
es corretas seriam descobertas, depois de erros e tentativas, e a partir de ento
todos os preos de venda corresponderiam aos valores. Na prca, porm, as con-
dies se modificam continuamente, de forma que a conformidade dos preos de
venda com os valores , na melhor das hipteses, aproximada e temporria.
Esse fato do conhecimento geral e comumente aceito por todas as escolas
de teoria econmica. Mas os clssicos consideravam implicitamente, quando no
expressamente, que o processo de adaptao seria regular e contnuo, de forma
que nenhuma perturbao geral poderia resultar dessas situaes de super e sub-

L29
130 CRISES E DEPRESSES

produo parcial. No h certeza de que essa condio exista de modo geral. Se,
por exemplo, os capitalistas da indstria do ao superestimarem a procura do ao
e produzirem mais do que o mercado pode consumir a preos compensadores,
eles rehairo a produo e com isso a procura de fora de trabalho, ferro, carvo,
transporte etc. No h razo para supor que deva ocorer uma expanso simult-
nea na produo de outras mercadorias de natureza a compensar o dficit criado
na procura pela reduo da produo de ao. Se no houver essa compensao,
o erro dos fabricantes de ao dar origem a uma interrupo do processo de circu-
lao que, como sabemos pela exposio feita no Captulo VIII, tender a se gene-
ralizar alm de seu ponto de origem. Alm disso, se a produo de ao for suficien-
temente importante, criando uma ampla perturbao inicial, pode levar toda a eco-
nomia a uma crise geral. Como disse Marx,

"para que uma crise seja geral (e portanto tambm a superproduo) basta que atinja
os principais artigos de comrcio".r

Tal crise facilmente atribuvel ao que chamamos de desproporo entre os


vrios ramos da produo, desproporo esta que por sua vez tem razes no car-
ter anrquico, no-planificado, da produo capitalista.2 A desproporo sempre
uma possvel causa de crise, e quase certamente um fator agravante em todas as
crises, qualquer que seja a sua causa bsica. E em parte por esse motivo o com-
portamento do sistema de crdito uma razo adicional -
que a verdadeira crise
nunca se conforma exatamente a um padro terico fixo. - Mas as despropores
provocadas pela falta de planejamento do capitalismo so, por natureza, inexplic-
veis em termos de leis gerais. Por esse motivo, seu fuatamento foge ao mbito do
sistema terico de Marx. Assim, tendo mencionado a possibilidade de despropor-
o, Marx continua:

"No obstante no falamos aqui da crise sobre a produo desproporcional lunpro-


portioniefter Produktion], ou seja, distribuio inadequada do habalho social enhe as
diversas esferas de produo. Isso s pode ser considerado enquanto a discusso ver-
sar sobre a concorrncia de capitais. Nesse caso, como j dissemos, a elevao ou que-
da do valor de mercado como conseqncia dessa distribuio imperfeita resulta na re-
rada de capital de uma esfera de produo e sua transerncia para outra, a migrao
de capital de um ramo para outro. No obstante, j est implcito nesse processo de
equilbrio que a desproporo supe o oposto do equilbrio e portanto pode encerar
em si as sementes da crise, do que a prpria crise ser uma forma de equilbrio".3

Como a "concorrncia de capitais" era assunto que no pretendia estudar de-


talhadamente, natural que a desproporo como causa de crises vesse recebido
apenas uma meno de passagem de Marx. Alm disso, os primeiros adeptos e os
comentaristas da obra econmica de, Marx parecem ter ignorado totalmente essa
"teoria" da crise. Pode, por isso, parecer surpreendente que muitos porta-vozes da
social-democracia alem nos anos que antecederam e se seguiram I Guena Mun-

l Theorten ber den Mehrwert. lll2, p. 293.


2 Certos autores atriburam crises desse tipo "anarquia da produo capitalista". Isso certo, mas devemos lembrar
que "anarquia", nesse sendo, no sinnimo de caos. Anarquia no significa necessariamente ausncia de ordem,
mas apnas ausncia de regulamentao consciente. Com o tempo, a produo capitalista, a despeito de seu carter
anrquico, se sujeita a leis definidas e objevamente vlidas de momento.
3 Theorien ber den Mehrwert.lll2, p.301.
CRISES DE REALIZAO 131

dial apresentassem uma explicao da crise pela desproporo, como se fosse a


nica teoria marxista sobre o assunto.a As razes disso merecem certa ateno.
O principal responsvel pela popularidade da teoria da desproporo enhe os
socialistas foi o economista russo Miguel Tugan-Baranowsky. Tugan foi talvez o
mais influente e original dos pensadores econmicos produzidos pelo chamado mo-
vimento "revisionista", que comeou a surgir em todos os ramos do socialismo eu-
ropeu aps a morte de Engels, ffi 1895. Talvez no seja muito adequado chamar
Tugan de revisionista, pois ele jamais pretendeu ser marxista, e quanto a isso dife-
ria daqueles que, como Eduard Bernstein, pensavam (ou pelo menos diziam pen-
sar) que estavam apenas "revendo" Marx luz da experincia moderna. Para to-
das as finalidades prticas, porm, Tugan fazia parte dos revisionistas, e seria err-
neo no classific-lo como tal, no que se relaciona com a presente exposio. De-
vemos acrescentar, porm, que Tugan tambm exerceu uma influncia consider-
vel sobre o desenvolvimento das pesquisas modernas do ciclo econmico, sendo
seu trabalho sobre a histria das crises comerciais na Inglaterra uma das obras pio-
neiras da investigao emprica desse campo.s
Tugan rejeitou o que considerava as duas explicaes da crise propostas por
Marx, ou seja, 1) que as crises so provocadas pela tendncia decrescente da taxa
de lucro, e 2\ que as crises resultam do subconsumo das massas. Afastou a primei-
ra sob a alegao de que uma crescente composio orgnica do capital, longe de
levar a uma taxa decrescente de lucro, como Marx supunha, deve levar a uma ta-
xa ascendente.6 A segunda buscou refutar por uma complicada demonstrao de
que no pode haver superproduo ou escassez da procura, no obstante o que
acontea ao consumo, enquanto a produo estiver em proporo correta entre os
vrios ramos da indshia. A teoria da desproporo era, portanto, nesse sentido
um corolrio de sua crca de Marx e no teve a inteno de constituir uma exposi-
o da teoria marxista. Mas para explicar o que entendia por produo proporcio-
nal, que supunha imune a todo subconsumo, valeu-se generosamente dos esque-
mas de reproduo expostos por Marx no volume II. Tugan foi o primeiro a utilizar
dessa forma os esquemas de reproduo, e com isso estabelecer um costume que
se generalizou rapidamente entre os autores marxistas. Dentro em pouco a teoria
da desproporo, desenvolvida em conexo com os esquemas de reproduo, pas-
sou a ser considerada como de Marx, ao invs de Tugan; sua verdadeira origem
foi esquecida. E o gue finalmente colocou o selo da autenticidade nessa nova ver-
so da teoria da desproporo foi seu acatamento, pelo menos em suas conse-
qncias posivas, por Hilferding, em seu conhecido liwo sobre o capital financei-
ro, vrios anos depois.T Hilferding era um marxista "ortodoxo", considerado talvez
como o principal economista do movimento socialista de lngua alem, e seu livro
foi certamente um dos mais importantes depois do prprio O Capiol. Quando ele
apoiou a teoria da desproporo, a posio desta estava consolidada.
Marx jamais teria negado a validade da teoria. Provavelmente, teria considera-
do o uso dos esquemas de reproduo para ilustr-la uma boa idia, mas se opo-

a Bom exemplo disso proporcionado pelo ensaio de Julian Borchardt, "A Teoria da Crise", que serve de apndi-
ce ao resumo de O Copitol pelo mesmo autor, publicado em ingls com o ttulo The People's Morx, na edio da Mo-
dem Library de Capitol, The Communist Manifesto ond Other Wntings, organizada por Marx Eastman. O resumo de
Borchardt oi muito divulgado na Alemanha, com aprovao do Partido Social Democrata.
s TUGAN-BABANOWSKY, M. Studien zur Theoie und Geschichte der Hondelskrisen in England. 1901. A traduo
alem baseia-se na 2.u edio russa de 1900. A 1." edio russa apareceu em 1894.
6 A "prova" de Tugan para essa proposio baseia-se na suposio puramente arbitrria sobre o que ocore com a ta-
xa de mais-valia e deve, por isso, ser considerada como invlida.
7 HILFERDING, Rudolf. Das Fnanzkaptol. Viena, Wiener Volsbuchandlung, 1923.
L32 CRISES E DEPRESSES

ria aos reflexos e conseqncias da teoria e, para falar a verdade, foram estes, e
no seu magro contedo, eu justificaram a popularidade que ela desfrutou. Pois
na verdade Tugan e a maioria dos que seguiram, mesmo hesitando, seus passos
consideravam a teoria da desproporo como a nica explicao possvel das cri-
ses, e, se essa concluso aceita, as conseqncias so na verdade de extremo al-
cance. Examinemos mais de perto o assunto.
Se o desenvolmento do capitalismo inseparvel de uma tendncia decres-
cente da taxa de lucro ou uma procura de consumo que tende a se retardar cada
vez mais em relao s necessidades da produo, ou as duas coisas, ento os ma-
les do sistema devem crescer com a idade, e o momento em que as relaes capita-
listas se transformaro num obstculo para o desenvolvimento ulterior das foras
produtivas da sociedade h de chegar, to certo como noite se segue o dia.8 A
ento devero as crises que periodicamente intenompem a vida econmica da so-
ciedade ser consideradas como vm memento mon da ordem social existente. Mas
se essas terrveis preses repousam numa base puramente imaginria, e se as cri-
ses so realmente causadas apenas pelas despropores no processo produtivo, en-
to a ordem social existente parece estar a salvo, pelo menos at que as pessoas se
tomem suicientemente bem educadas e moralmente evoludas para desejarem
uma ordem melhor. Enquanto isso, no s no h necessidade de um colapso no
capitalismo, como muito. se pode fazer, mesmo sob o capitalismo, para eliminar as
despropores, causa de muito sofrimento desnecessrio. Mais ainda: muito j est
sendo feito, pois, medida que a indstria se organiza em trustes e progride a su-
perviso governamental dos assuntos econmicos, no se torna claro que a anar-
quia da produo capitalista desaparece? Se a primeira dessas opinies for aceita,
os socialistas devem preparar-se para enfrentar uma tempestade, e para forar, se
necessrio, uma soluo revolucionria das conhadies da ordem existente. Mas,
se a segunda possibilidade for aceita, os socialistas podem esperar um perodo de
tranqilo habalho de educao que acabar por ser coroado com xito pela ado-
o pacfica, pelo interesse comum, da comunidade cooperativa.
No pode haver dda de que no corao do revisionismo est o desejo de
acreditar ser esta ltima a nica posio racional. Estimular e justiicar essa vontade
de acreditar tomou-se a principal funo da teorizao revisionista. Desse ponto de
sta, a teoria de Tugan das crises devido desproporo, construda base dos mes-
mos argumentos qqe pretendiam provar a inexado das teorias da taxa decrescen-
te de lucro e do subconsumo, era muito atraente. Ao nos lembrarmos que nos anos
anteriores I Guerra Mundial a grande maioria dos intelectuais ligados social-de-
mocracia alem gravitava em tomo do campo resionista embora muitos, como
Kautsky e Hilferding, tivessem reagido contra qualquer dda - sobre sua ortodoxia
popularidade da teoria da desproporo no diffcil de compreender.
-, Tudo isso hoje parte da histria do pensamento socialista, e poderia parecer
uma tentava de reviver questes mortas o fato de dedicarmos tanta ateno teo-
ria da desproporo. Pois seu interesse intrnseco no , grande, e a literatura mar-
xista recente sobre o problema da crise mostra a firme disposio de relegla nova-
mente, como fez Marx, a uma posio de importncia secundria.e No obstante,
h ainda boas razes para uma anlise cuidadosa da argumentao de Tugan, pois
ao elaborar sua teoria ele estava ao mesmo tempo tentando minar todas as explica-
es da crise baseadas no subconsumo. Com isso, proporcionou inconscientemen-
te a melhor chave para uma interpretao das afirmaes fragmentrias e um tanto

8 Esseproblema examinado detalhadamente nos Captulos Xl e XII deste livro.


e Para uma boa crca das teorias da desproporo, ver MOSZKOWSKA, Natalie. Zur Krttik Modemer Krtsentheorten.
Praga, 1935.
cRtsES DE REALTZAO 133

enigmticas de Marx sobre a relao entre o consumo e a crise. Consideramos,


portanto, til examinar o raciocnio de Tugan como uma introduo teoria da cri-
se devido ao subconsumo.

2. Crtses prouocadas pelo subconsumo


J tivemos ocasio de ulizar os esquemas de reproduo. No Captulo V um
esquema de dois ramos (ramo I produzindo meios de produo ou capital constan-
te, e ramo II produzindo artigos de consumo) foi construdo sobre a suposio da
reproduo simples (ausncia de acumulao de capital). No Captulo VII uliza-
mos o esquema trplice (didindo em dois o ramo de artigos de consumo, produ-
zindo respecvamente bens-salrio e artigos de consumo dos capitalistas) para an-
lise da relao entre valores e preos de produo. Conservamos a suposio da
reproduo simples. Tugan-Baranowsky sempre habalhou com esquemas hplices,
mas o cerne de seu argumento pode ser apresentado de forma um pouco mais sim-
ples apenas com o esquema de dois ramos. Devemos ento abandonar a suposi-
o da reproduo simples, e examinar a natureza das condies de equilbrio da
reproduo ampliada (acumulao de capital). Primeiro, porm, recordemos a con-
dio de equilbrio da reproduo simples.

I cr*ur*lrlr:llr
I c, * u, * mz: t))z

Se a oferta de capital constante for igual procura oriunda da necessidade de


substituir o capital constante desgastado, devemos ter

cr*ur*mr:cr*c,
e se a oferta de bens de consumo deve absorver toda a renda, tanto de capitalistas
como de operrios, teremos

cr* ur* mz: ur * ITlr * tsr* m,

Cada u*u "rras equaes se reduz frmula mais simples

Cz: Ut * t??,

e se essa condio estiver satisfeita, existe equilbrio entre os dois ramos. Uma
quantidade de capital constante igual a c, deve sempre voltar ao processo de pro-
duo no ramo I e, portanto, no participa nunca da troca com o ramo II. Igual-
mente, uma quantidade de bens de consumo igual a uz + rnz sempre consumida
pelos habalhadores e capitalistas do ramo II e portanto tambm no participa da
troca entre os dois ramos.
Passando reproduo ampliada, vamos supor, como Marx sempre faz lver
notalOnap. lL7l, que os trabalhadores continuam a consumir toda a sua renda,
mas que os capitalistas invesiem parte da sua na ampliao do processo de produ-
o. Isso significa que eles empregam parte da mais-valia na compra de meios adi-
cionais de produo e fora de babalho adicional. Para que isso se processe sem
dificuldades devem ser produzidos meios de produo alm e acima do necessrio
para substituir o capital constante gasto no perodo de produo corrente e tam-

I
134 CRISES E DEPRESSES

bm bens de consumo para os trabalhadores adicionais. Presumimos ainda que,


com rendas maiores, os capitalistas elevem seu consumo de ano para ano, embora
em proporo inferior totalidade do aumento da mais-valia.
A mais-valia pode ser convenientemente didida em quatro partes: primeira,
uma quandade gasta no consumo, que suficiente apenas para manter o consumo
capitalista no nvel do perodo precedente chamemos a essa quandade de m"; se-
gunda, um aumento de consumo que -chamaremos de mo"; terceira, acumulao
que serve para aumentar o capital- varivel que daremos o nome de m",; e
- e a de capital
quarta, a acumulao,que . empregada na compra constante adicional
mo.. Se acrescentarmos os sinais numricos para distinguir os itens do ramo I dos -
itens do ramo II, o esquema total de reproduo ter o seguinte aspecto:

m1

* frlo., * mo6 * no.1 : wt


* ffro.z * mou2 * fflo"z: l))2

Os seis termos includos no quadro corespondem exatamente ao esquema


elaborado na suposio da reproduo simples, os demais so acrescentados pas-
sando-se reproduo ampliada.ro
Para descobrir a condio de equilbrio da reproduo ampliada, devemos
proceder tal como antes, ou seja, equacionando todos os itens que representam a
procura de capital constante em relao produo total do capital constante, e to-
dos os itens que representam a procura de bens de consumo em relao produ-
o total desses bens. Isso nos d as duas equaes seguintes:

cr* m*r* cr* fro"z: c, * u, I lrl", * [o., * lrlo,o* lrlo"r


u1 * T1.1 * no., * trto,,* ur* ffi"2* fYtd,.z* ffio,2:
: cz * u, * m", * fllo., * ffiouz * lrlo.z

Aps a simplificao, ambas se reduzem condio simples

tr*t o.z:Ir,+Al*rro", *t o,r

Isso bem mais complicado que o caso da reproduo simples, mas as duas
condies de equilbrio reelam, como se poderia esperar, uma semelhana estru-
tural definida. Os itens colocados em quadros de cada lado da equao consti-
tuem, de fato, ex definitione a condio de equilbrio da reproduo simples e de-
vem ser iguais, independentemente dos demais itens. Alm disso, como antes, um
nmero considervel de itens no entra na boca enlre os dois ramos. Um total
sempre crescente de capital constante, produzido no ramo I, nele peffnanece. Ao
mesmo tempo, todo o consumo ampliado dos trabalhadores e capitalistas do ramo
II inteiramente atendido pela produo do mesmo ramo.

10 Bukharin em sua apresentao ormal do esquema da reproduo ampliada comete o erro de supor que o consumo
dos capitalistas permanece sempre o mesmo. Por isso omite o item m5.. O mesmo eno edste em seu raciocnio, onde
ele parece incapaz de imaginar um aumento do consumo dos capitalistas. BUKI-IARIN, N. Der Imperiolismus und die
Akkumulation des Kapitols. p. 10, 29 et seqs.
cRrsES DE REALTZAO 135
Segundo Tugan, o esquema de reproduo ampliadalr revela duas coisas: pri-
meira, se a parte da mais-valia anualmente acrescentada ao capital no for dividida
entre as vrias indstrias e ramos nas propores corretas, uma crise ser o resulta-
do. E, segunda, se o incremento do capital for didido nas propores corretas,
no h possibilidade de crise. Portanto o esquema de reproduo demonstra simul-
taneamente o que causa as crises (desproporo) e o que no causa (consumo res-
trito das massas). Examinemos os dois casos.
Tugan acreditava que o perigo de desproporo capaz de provocar uma crise
s surge em conexo com o capital recm-acumulado.

"Se no osse necessrio encontrar investimento para novos capitais, se a produo


no fosse estimulada pela capitalizao dos lucros, a diviso proporcional da produfo
social no ofereceria grande dificuldade."12

Mas, no caso de novo investimento, no pode haver base segura na experincia


para julgar o padro da nova procura, e cada capitalista toma suas decises sem o
conhecimento do que esto fazendo os outros; as propores corretas so, como
mostra o esquema de reproduo ampliada, relacionadas entre si de modo compli-
cado: de qualquer forma a possibilidade de que o processo se desenvolva com al-
ma e sem interrupes pracamente inexistente. Como a acumulao insepar-
vel do capitalismo equivale a dizer qe as
- epelo
crises so inevitveis,
Tugan acentuou isso
- a afirmao
menos at que alguma forma eficiente de planejamento
seja inhoduda no processo de produo. Embora isso no se relacione com o
nosso objetivo, podemos dizer, para completar a exposio, que Tugan desenvol-
ve isto numa teoria do ciclo econmico atravs de introduo da atividade do siste-
ma de crdito. A crise e a depresso constuem um perodo durante o qual o capi-
tal disponvel se acumula e as taxas de juro caem at que nova atidade de inveiti-
mento recomea. Por movos vrios, enbe os quais o perodo de tempo necess-
rio para completar muitos dos novos petos, a desproporo latente na diviso
do capital recm-investido no surge at que se tenha desfrutado um considervel
perodo de prosperidade. Mas finalmente, quando os novos projetos j esto em
funcionamento, essa desproporo se toma edente e logo precipita a crise inevit-
vel. A partir desse ponto, o processo meramente se repete.
' Essa teoria vulnervel principalmente dedo sua superficialidade. Mas co-
mo no nossa inteno criticar a contribuio positiva de Tugan teoria do ciclo
econmico,- passemos sua segunda afirmativa, a de que o esquema de reprodu-
o ampliada serve tambm para demonstrar a impossibilidade do subconsumo.

"Se a produo social fosse organizada de acordo com um plano sustentava Tu-
gD se os diretores de produo tvessem conhecimento completo da procura e o -
poder-, de dirigir trabalho e capital de um ramo da produo para ouho, ento, por me-
nor que.fosse o consumo social, a oferta de mercadoria jamais poderia ulkapassar a
procura."13

Devemos dizer logo que a "prova" de Tugan para essa afirmativa puramen-
te formal e repousa na manipulao dos esquemas de reproduo. Rduzida a

11 Os esquemas
de reproduo de Tugan so apresentados em termos numricos e as condies de equilbrio so an-
tes descritas do que mostradas em forma de equao. Nosso objetivo dar a essncia de seu argumento em resumo,
de modo mais fcil de ser compreendido e ao mesmo tempo mais geral. Para a exposio de T=ugan, ver HANDEL-
SKRISEN especialmente o cap. I eTheoretische Grundlagen des Morxismus (1905), ca-p. tX.
12 Hondelskisen, p.
33.
13Ibid., p. 33. O grio nosso.
136 cRISES E DEPRESSES

seus termos mais simples, ela se limita ao fato de que se a diviso proporcional da
produo precisamente o necessrio para a condio de equilbrio da reprodu-
o ampliada, ento a oferta e a procura devem estar em equilbrio perfeito. Quan-
do recordamos que o equilbrio foi obdo supondo-se uma igualdade entre a ofer-
ta e qprocura, isso no pode causar surpresa.
A primeira vista, porm, pode patecer que mesmo um raciocnio assim tautol-
gico no consegue confirmar a concluso de que a reproduo ampliada pode con-
nuar indefinidamente, "por menor que seja o consumo social". Se os capitalistas
de ambos os rumos acumularem aproximadamente na mesma proporo e no
h razo para ouha suposio o prprio esquema de reproduo mostra- que o
equilbrio s pode ser mantido se- ambos os ramos se expandirem de forma coorde-
nada, e sem dvida a expanso do ramo II implica necessariamente uma expanso
do consumo. Vamos tentar formular um exemplo de acumulao em ambos os ra-
mos, perrnanecendo constante o consumo social. Toda acumulao deve tomar a
forma de compra de capital constante adicional, e os capitalistas no devem au-
mentar seu consumo, pois de outra forma o consumo social se elevar. Isso signifi-
ca que os itens rn,'- e rnou no esquema de reproduo so todos zero. O esquema
ser ento o seguinte:

cr*ur*tr..*trto"t
I c, * u, * tt., * rrto"z

E a condio de equilbrio se reduz frmula seguinte:

u, * m"r: c2 * frro.2

Mas j sabemos que u1, ffi.r e c2 so por definio os elementos que na repro-
duo ampliada correspondem reproduo simples, e portanto que

u1 *m.1 :c2
deve em qualquer caso ser verdadeiro. Segue-se disso qve moc2 deve set zeo; em
ouhas palavras, no ocorre nenhuma acumulao no ramo II. Como isso contradiz
nossa suposio original, devemos concluir que o exemplo impossvel.
Na realidade, porm, essa concluso surge de uma certa inflexibilidade na
montagem do esquema de reproduo, pois fizemos a suposio implcita de que
nenhuma parte do capital e habalho j empregados no perodo anterior pode mi-
grar de um ramo para ouho. Abandonando essa suposio, parte do capital re-
cm-acumulado pode ser empregada em qualquer ramo, enquanto parte do capi-
tal varivel (juntamente com os habalhadores que ele sustenta) pode ser deslocada
do ramo I[ para o ramo L Se as propores adequadas forem conservadas, o resul-
tado ser a expanso da produo do ramo I porque mais habalho e meios de pro-
duo so ali empregados, ao passo que a produo do ramo II permanece cons-
tante, sendo a perda de trabalho neutralizada pela maior utilizao do capital cons-
tante. A composio orgnica do capital social total se eleva, e a produo de
meios de produo se amplia em relao produo de bens de consumo.
O mesmo raciocnio pode, essencialmente, ser empregado na formulao de
um exemplo de reproduo ampliada, mostrando o aumento na produo de
meios de produo coincidente com um declnio absoluto, mas menor, na produ-
o de bens de consumo, e isso o que Tugan faz.la Devemos notar que esse

ra Theoretische Grundlogen des Morx'smus, p.224 et segs, especialmente a nota dap. 226.
cRlsES DE REALZAO 137

exemplo representa um declnio absoluto no nmero de trabalhadores emprega-


dos, contraindo assim o consumo da classe trabalhadora como um todo, e sem
que ocorra modificao no consumo dos capitalistas. A produo total, porm, se
expande continuamente, e a proporo estabelecida pelos meios de produo au-
menta sempre. Do ponto de sta dos trabalhadores, a situao piora cada vez
mais, porm Tugan insiste que o capitalismo feito pelos e para os capitalistas, e
do ponto de sta deles no h nunca escassez de procura para o que produzem e
portanto no h perigo de crise. O nico requisito , o de que as propores ade-
quadas sejam sempre mantidas entre os vrios ramos de produo. Tugan leva
seu raciocnio sua concluso lgica:

"Se todos os trabalhadores exceto um desapaecerem e forem substudos por m-


quinas, ento esse nico trabalhador colocar toda a enorme massa de maquinaria em
movimento e com sua assistncia produzir novas mquinas e artigos de consumo
- no
para os capitalistas. A classe trabalhadora desaparecer, o que perturbar absolu-
lamente o processo de auto-expanso lVerweftungsprozess] do capital. Os capitalistas
no recebero quandade menor de bens de consumo, todo o produto de um ano se-
r realizado e utilizado tanto pela produo como pelo consumo dos capitalistas no
ano seguinte. Mesmo que os capitalistas desejem limitar o prprio consumo, no h
nenhua dificuldade; nesse caso, a produo dos artigos de consumo do capitalista
cessa parcialmente, e uma parte ainda maior do produto social consisr de meios de
produo, que servem ao propsito de maior expanso da produo. Por exemplo, o
eno e o carvo produzidos podem servir sempre expanso da produo de eno e
carvo. A maior produo de feno e carvo em cada um desses anos sucessivos con-
some a massa aumentada de artigos produzidos no ano anterior, at que se esgote o
abastecimento de minrios necessrios".ls

Poucos economistas foram a esse extremo na negativa da interdependncia


entre a produo e o consumo.l6 Seria impossvel, porm, acusar Tugan de incon-
sistncia. Comea ele jogando com os esquemas de reproduo, o,estabelecidas
certas regras do jogo, descobre que pela insistncia em escrever uma linha de n-
mero aps outra podia conseguir resultados surpreendentes. No fcil, mesmo
para Tugan, dar o passo inal de afuibuir as caracterscas de seus esquemas ao
mundo real, mas aps um momento de hesitao deu o mergulho:

"Pode parecer muito estranho, talvez mesmo o maior dos absurdos. Talvez
dade certamente nem sempre , cil de compreender, mas no obstante continua- a sen-
ver-

do a verdade. Como verdade naturalmente no entendo a suposio totalmente arbi-


tria e irreal de que a substituio do trabalho manual pela mquina leva a uma dimi-
nuio absoluta no nmero de habalhadores (essa hiptese s tem servido para mos-
fiar que minha teoria, mesmo levada ao limite da inealidade, no entra em colapso),
mas a tese de que, denfuo de uma distribuio proporcional da produo social, ne-
nhum declnio no consumo social capaz de produzir um produto suprIuo".17

t5 lbid., p.230.
16 Seria-enneo, porm, supor que com essa opinio Tugan representa um caso isolado ente economistas de fama.
Num hecho que Dobb ressalta, J.B. Clark escreveu certa vez: "se os capitalistas... estivessem decididos a economizar
todas as suas rendas, presentes e uturas, alm de um total fixo, capitalizariam, a princpio, uma parte de seus meios
atuais e, mais tarde, ento, toda a renda do capital assim criado. Construiriam mais usinas e estas fariam mais novas
usinas, para sempre. Esse exemplo no tem fim, mas ineal". Introduo a Karl RODBERTUS, Overprodudron and
Crisis (ad. inglesa, 1898), p. 15. Mais recentemente, Knight afirmou: "Com um planejamento preciso... a velocidade
em que o mercado qbsorver fundos no processo de invesmento real jamais poder ser inferior_ proporo em que
os undos surgem... uma questo puramente tcnica, e no h razo pela qual toda a capacidade produtiva da socie-
dade no seja usada para abricar novos bens de capital, se a populao resolvesse poupar toda a sua renda!"
KNIGHT, F.H. "The Quantity of Capital and the Rate of Interest". ln: Joumol of Politicol Economy. Outubro de 1936,
p. 639. Essas afirmaes refltem uma opinio muito semelhante de Tugan, mas nenhum dos dois autores oi muito
alm da simples afirmao do princpio.
t7 lbid., p.23A-237.
138 CRISESEDEPRESSES

A recepo que a teoria de Tugan encontrou da parte dos autores marxistas


foi total e enaticamente desfavorvel. Nem todos consideravam a escassez do con-
sumo como uma causa inevitvel, ou mesmo importante, da crise, mas nenhum
podia tolerar a idia de que a produo se possa expandir indefinidamente, sem
qualquer ligao com o nvel ou a tendncia do consumo. Talvez sqa proveitoso
examinar rpidamente algumas das reaes provocadas pela teoria de Tugan.
Um dos primeiros comentrios foi de Conrad Schmidt,_ um dos resionistas
mais capazes. Escrevendo no rgo terico dos resionistas, Schmidt, embora con-
cordando totalmente com Tugan em que o colapso do capitalismo era uma even-
tualidade bem improvvel, no obstante ops-se seriamente opinio dele sobre a
ligao ente a produo e o consumo. Escreveu Schmidt:

"Os 'objevos da produo', aquilo que leva produo, so inalidades que em l-


tima anliseede uma forma ou de outra tm origeni na procura de bens de consumo,
finalidades s compreensveis quando tomadas em conexo com a procura de consu-
mo e constantemente reportadas a ela. A procura definiva ou de consumo a fora
viicadora que, atravs de toda a economia, mantm em momento o enorme apa-
rato de produo".r8

Pouco depois Kautsky, na poca considerado universalmente como o porta-


voz autorizado- no marxismo, publicava um artigo sobre o livro de Tugan no rgo
terico oicial do Partido Social Democrata. No foi menos severo do que
Schmidt:

"O capitalista pode equacionar homens e mquinas vontade, a sociedade conti-


nuar uma sociedade de homens e jamais de mquinas; as relaes sociais permanece-
ro sempre relaes de homem para homem, jamais de homens p?ra mquinas. E p9r
essa razo que em lma anlise o tabalho humano connua sendo o fator criador de
valor, e por essa razo tambm que em ltima anlise a ampliao do consumo humo-
no exerie a influncia decisiva sobre a expanso da produo... A produo , e con-
nua, produo para consumo humano".le

Louis B. Boudin, notvel terico marxista americano nos anos que antecede-
ram I Guena Mundial, membro da escola ortodoxa, participou dos ataques a Tu-
gan" Chamando sua teoria de "absurdo completo", "a maior tolice", Boudin alega-
va que

"os meios de produo... so apenas MEIOS para a produo de bens de consumo.


Quando, portanto, no houver procura de bens de consumo que devem ser produzi-
dos por esses meios, sua produo ser uma superproduo, e isso o que ocoffe
quando a situao submeda denadeira prova".2o

At mesmo Hilferding, embora sua teoria da crise devesse muito a Tugan, foi
claro na discordncia desse ponto importante:

"[Tugan] v apenas as formas econmicas especficas da produo capitalista e por-


tanto pssa por sobre as condies naturais comuns a toda produo, qualquer que se-
ja sua forma histrica. Assim, chega eshanha noo da produo que nada tem se-
no a produo em vista, ao passo que o consumo surge apenas como um acidente
perturbador. Se isso 'loucura', tem ainda 'mtodo', e mesmo mtodo marxista, pois

18 SoziolistscheMonatshelte (1901). II. p. 673.


te DieNeueZeii. Ano XX, v. 2 (1901-02). p.117.
20 The Theoreticol System ol Karl Morx. 1907 , p. 249.
cRlsES DE REALTZAO 139
sua anlise de forma histrica da produo capitalista especificamente marxista. o
marxismo enlouquecido, mas ainda marxismo, que az da teoria de Tugan algo to pe-
culiar e estimulante. O prprio Tugan sente isso, mas sem_compreend-lo. Da sua agu-
da polmica contra o 'senso comum' de seus adversrios".2l

Era de esperar, naturalmente, que Rosa Luxembug, a rainha dos subconsu-


mistas, tivesse rejeitado com despezo a teoria de Tugan. Disse ela:

"A opinio de que a produo de meios de produo independente do consumo


naturalmente uma vulgar fantasia econmica de Tugan-Baranowsky".22

Finalmente, podemos encerar essa srie de opinies com um comedido co-


mentrio de Bukharin, freqentemente o porta-voz dos bolchevistas em matria de
Economia Poltica. Airmando que a essncia do "tugan-baranowskismo" consiste
no "desligamento da produo do consumo, e portanto no seu completo isolamen-
to", disse o seguinte:
"Se vssemos um mercado emancipado do consumo, portanto com um crculo fe-
chado de produo de meios de produo no qual os ramos desta mutuamente se ser-
riam, em outras palavras, se vssemos um eshanho sistema de produo tal como
o retratado pela viva imaginao de Tugan, ento decerto uma suprprodo genera-
lizada seria impossvel... Chegamos a resultados totalmente diferentes se, ao invs da
teoria de Tugn-Baranowsky, aceitamos a teoria correta, a de Marx. Temos ento
uma cadeia de indshias correlatas proporcionando-se mutuamente mercados que se-
guem uma certa ordem deinida, determinada pela connuidade tcnico-econmica
do processo de produo como um todo. Essa cadeia termina, porm, com a produ-
o de bens de consumo que s podem... it diretamente para o consumo pessoal".23

Todas essas crticas da teoria de Tugan partem de uma mesma idia, ou seja,
a de que o processo de produo e deve continuar sendo, a despeito de sua for-
ma histrica, um processo de produzir bens para o consumo humano. Qualquer
tentativa para se afastar desse fato fundamental representa uma fuga da realidade
que deve terminar numa falncia terica. A habilidade de Tugan em formular es-
quemas de reproduo que aparentemente demonstam o oposto no modifica a
questo: a produo produo para o consumo, apesar das afirmaes em con-
brio de Tugan e seus esquemas. Quanto a isso, todas as nuanas da opinio mar-
xista estavam de acordo absoluto. Mas surge naturalmente a questo: no est isso
em aberta contadio com a opinio freqentemente reiterada pelo prprio Marx
de que o fim e o propsito da produo capitalista no o consumo, mas a expan-
so dos valores? No ter Marx feito uma advertncia contua essa forma brilhante
de erro, ao dizer:

"No nos devemos esquecer que no caso da produo capitalista no h diretamen-


te uma questo de valor de uso, mas de valor de koca, e mais particularmente de ex-
panso da mais-valia" ?2a

A resposta est no reconhecimento de que existe uma contradio entre os

2t DasFinonzkopital. p. 355 n.
n Die Akkumulaon des Kapitals. Ein Beitrog zur konomischen Erkliirung da Impertolismus 11922lr p. 291. Esse ba-
balho foi publicado pela primeira vez em 1972 e foi seguido, durante a guerra, de uma resposta a ses crcos, deno-
minada Die Akkumulation des Kopitols oder was die Epigonen ous der Motrcchen Theorie gemocht hoben. Eine Antik-
riik. A semelhana dos ttulos pode levar conuso.
8 Der lmpeiolismus und die Akkumulation des Kapitols. p.76.
2a Theorten ber den Mehrweft.lU2, p. 266.
140 CRISES E DEPRESSES

fins da produo, considerada como um processo tcnico natural de criar valores


de uso, e os fins do capitalismo, considerado como um sistema histrico de expan-
dir o valor de troca. Tal contadio no s existe como constitui a conhadio fun-
damental na sociedade capitalista, e dela derivam, em ltima anlise, todas as
outras.
A Economia Poltica tradicional tenta passar sobre, ou negar, essa contradi-
o, supondo que a finalidade subjetiva da produo capitalista idntica finali-
ade obletiva da produo em geral, ou seja, o aumento da utilidade. Tugan, por
ouho lado, adotou o mtodo oposto de supor que a expanso indefinida no valor
de troca compatvel com os fins da produo em geral. A Economia Poltica de
Marx, em contrste com ambos, no s reconhece como proclama essa contradi-
o, e nela firma a prova de que o capitalismo no mais permanente do que os
vrios sistemas sociais que o precederam.
Devemos agora tentar traar essa linha de raciocnio, no que se relaciona com
o problema das crises, na obra do prprio Marx, e uma vez realizado isso apresen-
tai uma formulao lgica cerrada da geralmente mal interpretada teoria do "sub-
consumo" das crises capitalistas.
Marx, como seus seguidores, tambm no participa da idia de Tugan de que
a produo, considerada como processo natural comum a todas as pocas histri-
cai, podtria de alguma.forma proporcionar suas diretivas prprias. Na inacabada
lntroduo Crtttca da EconomaPoltica, ele foi explcito quanto a esse ponto:

"O consumo leva produo pela criao da necessidade de nova produo, isto ,
proporcionando a razo ideal, interna e motora que constui o pr-requisito da produ-
iao. O consumo fomece o impulso produo,=pem como seu objeto, que desempe-
nha nela o papel de sua finalidade orientadora. E claro qu, enquanto a produo for-
nece o obleto-material do consumo, este proporciona o objeto ideal da produo, co-
mo sua imagem, seu desejo, seu impulso e sua inalidade. Proporciona o obleto da
produo em sua forma obleva. Sem necessidade, no h produo. Mas o consumo
reproduz as necessidades".2s

Mesmo no capitalismo, onde os vrios ramos de produo adquirem conside-


rvel grau de independncia aparente entre si, os meios de produo no so nun-
ca criados a no ser com a finalidade de utilizao, direta ou indiretamente, na pro-
duo de bens de consumo.

"... ocorre uma circulao contnua enhe capital constante e capital constante (mes-
mo sem considerar qualquer acumulao acelerada), que independente do consumo
indidual por no enfuar nunca nesse consumo, mas que no obstante deiniva-
mente limitada por ele porque a produo de capital constante nunca ocorre por si
mesmo, mas apenas porque mais desse capital necessrio nas esferas da produo
cujo produto passa ao consumo indidual."26

No obstante, as relaes sociais da produo capitalista impem uma resbi-


o do consumo e ao mesmo tempo estimulam o capitalista a tentar uma expan-
iao ilimitada da produo. Num expressivo trecho, que merece ser bem conheci-
do, Marx descreve essa caracterstica undamental do capitalismo:

"O consumo do habalhador , em mdia, igual a seu custo de produo, no ao


que ele produz. Toda a mais-valia, ele a produz para ouhos... Alm disso o capitalista

% Crtfico. p.278-279.
26 O Capitol.lll, p. 359.
cRrsES DE REALTZAO 141

industrial, que leva o habalhador a essa superproduo (isto , produo acima e


alm de suas necessidades) e emprega todos os meios para aumentar ao mximo pos-
svel essa superproduo relativa em conhaste com a produo necessria, se apropria
do produto excedente diretamente. Mas como capital personiicado, ele produz por
produzir, deseja enriquecer por enriquecer. Na medida em que apenas um funcion-
rio do capital, e portanto um portador da produo capitalista, se interessa pelo valor
de hoca e sua complicao, no pelo valor de uso e o aumento de seu volume. E uma
questo da expanso da riqueza abshata, da maior apropriao do habalho de outros.
Ele levado exatamente pela mesma necessidade de ficar rico que o avarento, com a
diferena de que a sasaz no pela forma ilusria de amontoar uma riqueza de ouro e
prata, mas na formao de capital que produo efeva. Se a superproduo do ta-
balhador produo para outros, ento a produo do capitalista normal, como deve-
ria ser o capitalista industrial, produo pela produdo. Quanto mais cresce sua fortu-
na, tanto mais se apega a esse ideal e se torna perdulrio para mostrar sua riqueza.
Mas sempre a desfruta com uma conscincia pesada, com a restrio da economia e
do enriquecimento. Connua, apesar de todo o gesto, como o avarento, essencialmen-
te ganacioso. Quando Sismondi diz que o desenvolvimento da capacidade produva
do trabalho torna possvel ao operrio um consumo cada vez maior que, porm, se na
prtica fosse receber o conespondente a isso, ficaria incapacitado para o trabalho co-
mo operrio assalariado, no menos verdade que o capitalista indushial se torna
mais ou menos incapaz de sua funo, to logo comea a pensar em desfrutar sua ri-
queza, to logo desej_a a acumulao para conseguir a diverso, ao invs de se divertir
com a acumulao. E portanto tambm um produtor de superproduo, produo pa-
ra ouhos".27

Podemos ver aqui, portanto, os elementos do que Marx chamou de "contradi-


o fundamental" do capitalismo: falta produo um objetivo, a menos que ele
ie dirija a uma inalidade definida no consumo; o capitalismo, porm, procura ex-
pandir a produo sem qualquer referncia ao consumo que a nica coisa que
lhe pode dar sentido.

"Ele [Sismondi] sente a conhadio undamental de um lado, capacidade produva


sem restries e aumento de riqueza que ao mesmo tempo consiste de mercadorias e
deve ser transformada em dinheiro; do outro lado, como uma base a limitao [do
consumo] da massa de produtores aos meios necesrios de subsistncia."28

Tendo isso em sta, as passagens mais conhecidas em que Marx relaciona cri-
ses e produo estagnada com a grandeza do consumo adquirem um sentido e sig-
nificado que lhes faltaria, de outra forma. A mais substancial dessas passagens, e
sob certos aspectos a mais explcita, a seguinte:

"A criao de... mais-valia o objevo do processo de produo direta. To logo a


quan[dade existente de mais-valia se materializa nas mercadorias, produziu-se mais-va-
lia. Vem ento o segundo ato do processo. Toda a massa de mercadorias... deve ser
vendida. Se isso no for feito, or.l s parcialmente, ou s a preos abaixo dos preos
de produo, o trabalhador no ter sido menos explorado, e assim sua explorao
no se consubstancia como tal para o capitalista. Poder no lhe proporcionar qual-
quer mais-valia, ou realizar apenas parte da mais-valia produzida, ou signiicar mesmo
uma perda parcial ou total de seu capital. As condies da explorao direta e as da
realizo d mais-valia no so idncas. So separadas logicamente, bem como pe-

27 Theorien ber den Mehrwert. l, p. 377-379. Marx observa que conta os produtos, cujo consumo limiado ao mni-
mo, esto os consumidores puros na forma de senhores de tena, Estado, Igreja etc. O hatamento destes e de outras
"terceiras partes" que consomem sem produzir est reservado para o Captulo XII. No ser necessrio dizer que tm
grande importncia prtica.
28 lbid.,lll, p. 55.
I42 CRISES E DEPRESSES

lo tempo e espao. As primeiras so limitadas apenas pela capacidade produtiva da so-


ciedade, as ltimas pelas relaes proporcionais das vrias linhas de produo e pela
capacidade de consumo da sociedade. Essa ltima capacidade no determinada pe-
la capacidade produva absoluta ou pela capacidade consumidora absoluta, e sim pe-
la capacidade de consumo baseada em condies antagnicas de distribuio, que re-
duzem o consumo da grande massa da populao a um mnimo varivel dentro de li-
mites mais ou menos esheitos. A capacidade de consumo ainda mais restrita pela
tendncia a acumular, pela ambio de uma expanso de capital e uma produo de
mais-valia em escala ampliada. Essa lei da produo capitalista imposta pelas revolu-
es incessantes nos mtodos de produo... pela resultante depreciao do capital
existente, a luta geral da competio e a necessidade de melhorar o produto e expan-
dir a escala de produo para a autopreservao e sob pena de falncia. O mercado
deve, portanto, ampliar-se continuamente, de forma que suas inter-relaes e as condi-
es que as regulam assumem mais e mais a forma de lei natural independente dos
produtores e se tornam cada vez mais incontrolveis. Essa contradio interna procura
equilibrar-se ahavs de uma expanso dos campos fronteirios de produo. Mas,
medida que a capacidade produva se desenvolve, encontra-se em desacordo com a
esteita base na qual a condio de consumo repousa. Nessa base auto-contraditria,
no ser uma contradio a eistncia de um excesso de capital simultaneamente com
um excesso de populao. Pois, embora uma combinao desses dois aumentasse
realmente a massa da mais-valia produzida, ao mesmo tempo intensiicaria a conhadi-
o entre as condies sob as quais essa mais-valia produzida e as condies em
que realizada".2e

Marx demonstra aqui a crena de que uma interrupo da produo pode re-
sultar na impossibilidade dos capitalistas em venderem mercadorias pelos seus valo-
res. O problema est limitado a um volume restrito de procura do consumo res-
- no
trito pelos baixos salrios mais a "tendncia de acumular" dos capitalistas. Isso
signiica necessariamente, porm, que o declnio na produo deva ocorrer primei-
ro no ramo dos bens de consumo. Isso depender da orma de relao existente
entre a produo de meios de produo e a produo de bens de consumo. O si-
lncio de Marx sobre a questo meramente indica que ele nunca desenvolveu a
teoria do "subconsumo" detalhadamente.
Na citao anterior, a depresso rehatada como um perodo em que a ex-
panso da produo conda por uma procura insuficiente do fruto da produo,
ou seja, os bens de consumo. A coffespondente perspectiva de prosperidade pre-
v um perodo em que mais meios de produo so produzidos do que podem,
em ltima anlise, ser ulizados. Assim,

"as pocas nas quais a produo capitalista exerce as suas foras so sempre perodos
de superproduo, porque as foras da produo no podem jamais ser ulizadas
alm do ponto em que a mais-valia pode ser no s produzida como realizada. Mas a
venda de mercadorias, a realizao do capital mercadoria e da tambm da mais-valia,
limitada no s pelas exigncias de consumo da sociedade em geral, mas pelas exi-
gncias de consumo de uma sociedade na qual a grande maioria pobre e deve con-
nuar sempre pobre".3o

D O Copital.lll, p. 286-287.
O Capitol. ll, p. 263 n. A clusula "pgrqug as oras da produo no podem jamais ser ulizadas alm do ponto
em que a mais-valia pode ser n?o s9 produzida como realizada" , no original, a seguinte: "weil die Produkonspoten-
zen nie soweit angewandt werden knnen, dass dadurch mehr Wert nicht nur prodwiert, sondem realiaert erden
kann". Literalmente, ou segundo a haduo norte-americana da edio Kerr, o techo diz exatamente o contrio do
que Marx realmente pretendia dizer. Seu sendo aparente p o de que a produo jamais pode ser levada at o ponto
em que o valor adicional .realizado, ao p_asso_que o sentido de toda a passgem edentemente enge o significao de
que a produo jamais pode ser levada alm desse ponto. Fizemos portanto a coneo na verso a[resenda no tex-
to acima.
cRrsES DE REALTZAO 143
As duas ltimas afirmaes citadas de Marx deixam implcito que a estagna-
o da produo, no sentido de ulizao dos recursos produtivos abaixo da sua
capacidade, deve ser considerada como um estado de coisa normal no capitalis-
mo, pois s desse ponto de vista que os perodos de utilizao total podem ser ra-
cionalmente designados de "perodos de superproduo". Se tal opinio for adota-
da, todo o problema da crise surge sob uma nova luz. A nfase passa da pergunta:
"O que provoca a crise e depresso?" para a pergunta oposta: "O que provoca a
expanso?" Embora as duas perguntas no sejam mutuamente exclusivas, a litera-
tura do ciclo econmico tendeu sempre, no passado, a dar importncia primeira.
No curso de nossa exposio, verificaremos que a ltima leva a resultados pelo me-
nos de importncia igual. Tambm aqui impossvel afirmar que Marx tenha de-
senvolvido as implicaes de sua sugesto.
Finalmente, podemos citar o que parece ser a afirmao mais clara de Marx a
favor de uma teoria da crise baseada no subconsumo:

"A lma causa de todas as crises continua sendo sempre a pobreza e o consumo li-
mitado por parte das massas, em comparao com a tendncia da produo capitalis-
ta de desenvolver as foras produvas de tal modo que somente o poder absoluto de
consumo de toda a sociedade seja seu limite".31

Em seu contexto, esse trecho tem o carter de uma observao entre parnte-
ses; e a interpretao que devemos dar expresso "a ltima causa de todas as cri-
ses reais" permanece pouco clara. O princpio em questo, porm, obamente
idntico ao enunciado nas duas citaes anteriores.
Outras passagens, acentuando a contradio entre a necessidade do capitalis-
mo de expandir a produo e sua necessidade conelata de limitar o consumo, po-
deriam ser apresentadas,32 mas pouco acrescentariam ao que j foi dito. At que
ponto podemos ir, ento, ao afirmar que temos aqui uma teoria da crise baseada
no subconsumo? Nenhuma resposta precisa possvel. Certamente, os trechos cita-
dos foram extrados de vrias partes da obra econmica de Marx, e em nenhuma
parte dela vamos encontrar o problema submedo prolongada e penosa anlise
que costumamos enconhar freqentemente em seus escritos. Quanto a isso, pode-
ramos afirmar que Marx considerava o subconsumo como um aspecto, mas no
muito importante, do problema da crise. Tal parece ser a opinio de Dobb33 e no
h dvida de que muitas coisas a confirmam. Outra opinio, porm, possvel
-
a de que nessas passagens dispersas Marx indicava um raciocnio que, se tivesse vi-
do o bastante para completar sua obra terica, teria sido de fundamental impor-
tncia no quadro geral da economia capitalista. Muitos de seus adeptos so, evi-
dentemente, dessa opinio, e, no conjunto, ela me parece a mais razovel.
Se assim for, porm, deve ser possvel construir, com a ajuda dos conceitos
analticos de Marx, uma teoria lgica e datalhada, onde ele deixou apenas direhi-
zes muito gerais. No se pode, contudo, dizer que qualquer autor marxista teve
muito xito nisso. A tentava de Rosa Luxemburg, sem dvida a mais completa e
provavelmente a que atraiu mais defensores, era um fracasso evidente do ponto
de vista lgico (para uma maior considerao da teoria de Rosa Luxemburg, ver
p.162 e seguintes). Kautsky foi pouco alm da repeo dos conceitos de Marx so-
bre a dependncia geral em que a produo est do mercado para os bens de con-
sumo. Em 1902, ele descreveu "a teoria da crise que os marxistas 'ortodoxos' ge-
ralmente atribuem a Marx" nos seguintes termos:

31
O Capital.lll, p. 568.
32 Por exemplo,lbid., p.293,301, 302-303.
33 Politicol Economy and Capitolism. p. 115.
\M CRISES E DEPRESSES

"Os capitalistas, e os habalhadores que eles exploram, proporcionam, com o cresci-


mento da riqueza dos primeiros e do nmero dos segundos.,o que constitui certamen-
te um mercado sempre em firme crescimento para os meios de consumo produzidos
pela indstria capitalista; o mercado cresce, porm, menos rapidamente do que a acu-
mulao do capital e o aumento da produtividade do trabalho. A indstria capitalista
deve, portanto, procurar um mercado adicional fora do seu domnio nas naes no-
capitalistas e nas camadas da populao em situao idntica. Encontra tal mercado e
o expande cada vez mais, no com a necessria velocidade... Dessa forma, cada pero-
do de prosperidade, que segue uma significava ampliao do mercado, est desna-
do a uma vida breve, e a crise se torna seu fim necesrio".3a

Alm de mencionar "as naes no-capitalistas e as camadas da populao


em situao idntis3" uma interessante previso da teoria de
Rosa Luxemburg - incidentalmente,
Kautsky nada tem aqui a acrescentar s afirmativas de Marx
-
j citadas. A formulao de Kautsky da relao enhe o consumo e a produo
menos especfica, e portanto menos satisfatria, do que a de Marx.
A incapacidade de realizar qualquer progresso significavo na teoria do sub-
consumo, bem como lalvez os ataques constantes dos crticos hostis, afastaram a
ateno dos autores marxistas dessa interpretao do problema das crises. Um dos
mais volumosos hatados escritos na Alemanha durante a dcada de 1920, o de
Henryk Grossmann,3s negava redondamente a possibilidade de consumo insufi-
ciente, e, como j notamos, o destacado marxista ingls de nossos dias, Maurice
Dobb, atribui ao subconsumo um papel disntamente secundrio em relao ao
da tendncia decrescente da taxa de lucro.
Para que a teoria do subconsumo req)pere seu prestgio e tome um lugar en-
tre os princpios importantes e aceitos pela Economia marxista, parece claro que
um formulao cuidadosa, livre das objees levantadas contra verses anteriores,
necessria. No restante deste captulo, faremos uma tentativa de apresentar tal
verso. O argumento lgico baseado no apndice algbrico no final do captulo.
Em geral, nenhum conceito ou suposio levantado sem que esteja implcita ou
explicitamente presente no corpo principal da teoria de Marx. Assim, nossa inten-
o no formular uma teoria "original", nem tampouco reve a de Marx, mas
complementar seu habalho num ponto deixado incompleto.
A verdadeira tarefa de uma teoria do subconsumo demonstrar que o capita-
lismo tem uma tendncia inerente de expandir a capacidade de produzir bens de
consumo mais rapidamente do que a procura desses bens. Formulando a questo
de outro modo, necessrio moshar que h uma tendncia de utilizar os recursos
de tal modo que deforma a relao enhe a oerta potencial e a procura potencial
de bens de consumo. Essa tendncia se pode manifestar numa das seguintes duas
formas: 1) a capacidade se expande realmente e a dificuldade s se torna aparente
quando um aumento no volume de bens de consumo comea a chegar ao merca-
do. Haver ento um ponto alm do qual a oferta excede a procura em preos nor-
malmente lucravos, e quando se ultrapassa este ponto a produo de bens de
consumo; ou produo de capacidade adicional, ou mais provavelmente ambas,
sero reduzidas. Nesse caso, ento, a tendncia em questo se manifesta numa cri-
se. Ou 2l h recursos produtivos ociosos que no so utilizados para produzir capa-
cidade adicional, porque se compreende que essa capacidade seria redundante,
em relao procura pelas mercadorias que pudesse produr. Nesse caso, a ten-
dncia no se manifesta numa crise, mas numa estagnao da produo. Segue-se

v DieNeueZeit. Ano XX, v. 2 (1901-2), p. 80.


s Dos Akkumulotions - und Zusommenbruchsgeseb, des kapitalistischen Sysems ll929l. A teoria de Grossmann ana-
lisada mais adiante, p. 238 et segs.
cRrsES DE REALTZAO 745

que, se a tendncia ao subconsumo puder ser estabelecida, servir para explicar


tanto as crises como os perodos de estagnao. Ao mesmo tempo, porm, deve-
mos esperar que existam muitas foras para contrabalanar a tendncia ao subcon-
sumo, de forma que para longos perodos essa ltima pode permanecer inoperan-
te e latente. Procuraremos, presentemente, estabelecer apenas a tendncia ao sub-
consumo, deixando as foras contrabalanadoras, e sua ao mtua, para exame
no Captulo XII.
O processo o seguinte: supor que todos os recursos produtivos so sempre
integralmente utilizados e em seguida demonstrar que, na ausncia de foras con-
habalanadoras, isso leva a uma contadio. A concluso ento que a conhadi-
o s pode ser "resolvida" por uma violao da suposio original, que por sua
vez deve significar na prca crise e estagnao.
Supomos, como antes, que os trabalhadores consomem todos os seus salrios
e que a mais-valia em poder dos capitalistas, que aumenta cada vez mais, pode ser
dividida em quaho partgs: a primeira, eu mantm seu consumo no nvel anterior;
a segunda, que aumenta seu consumo; a terceira, que acumulada e serve para
empregar novos trabalhadores; e a quarta, que acumulada e contribui para o es-
toque de capital constante. As terceira e quarta partes constituem a acumulao no
sentido que Marx d ao termo; apenas a quarta inuestmento no sentido da mo-
derna literatura do ciclo econmico. Ser conveniente seguir aqui essa terminolo-
gl, o leitor ter, portanto, o cuidado de se lembrar que a acumulao pelos capi-
talistas em parte consumida pelos trabalhadores e em parte investida em novos
meios de produo. Os economistas clssicos freqentemente cometeram o eITo
de supor que toda a acumulao consumida; os tqricos modemos no raro vo
ao exhemo oposto, supondo que toda a acumulao invesda. (Ver Apndice A,
p.273e seguintes.)
O fato bsico do capitalismo do qual o comportamento do sistema em ltima
anlise depende o impulso dos capitalistas para enriquecerem. A sasfao des-
se desejo demanda dois passos: 1) obter tanto lucro quanto possvel, e 2) acumu-
lar a maior parte dele possvel. O primeiro compreende um aperfeioamento cons-
tante dos mtodos de produo principalmente pela utilizao de mais e mais m-
quinas e material por habalhador; o segundo compreende a acumulao de pro-
pores cada vez maiores de um crescente lucro total. Traduzindo isso na termino-
logia do pargrafo anterior, temos o seguinte: a acumulao aumenta na propor-
o da mais-valia, e os invesmentos aumentam na proporo da acumulao. En-
quanto isso, o consumo aumenta porque os capitalistas aumentam seu prprio con-
sumo e investem parte de sua acumulao em mais salrios. Mas
ponto significativo como o incremento do consumo capitalista uma- eproporo
esse o

-
decrescente da acumulao total, e como o aumento dos salrios uma proporo
decrescente de acumulao total, segue-se que a taxa de crescimento do consumo
(isto , a razo entre o incremento do consumo e o consumo total) declina em rela-
o taxa de crescimento dos meios de produo (ou seja, a razo enhe o investi-
mento e os meios totais de produo). Em outras palawas, a raz,o entre a taxa de
crescimento do consumo e a taxa de uescimento dos meios de produo decli-
no. Isso o resultado lgico do modo caracterstico de comportamento capitalista.
Se mudarrnos agora nosso ngulo de so e encaralrnos a produo como
um processo tcnico natural de criar valores de uso, veremos que deve existir uma
relao definida enhe a massa dos meios de produo (supondo, como o leitor se
lembrar, que estes so integralmente utilizados) e a produo de bens de consu-
mo. Alm disso, uma relao definida deve exisr igualmente en[e as modifica-
es no estoque de meios de produo (investimento) e as modiicaes na produ-
o dos bens de consumo. Essas relaes so determinadas, em ltima instncia
T46 CRISES E DEPRESSES

pelas caractersticas tcnicas da produo e assim podem variar com o desenvolvi-


mento progressivo dos mtodos de produo. As provas que temos, porm, indi-
cam um grau notavelmente alto de estabilidade para uma economia capitalista ra-
zoavelmente bem desenvolvida. Em outras palavras, parece que, em perodos de
tempo longo, um determinado aumento percentual no estoque de meios de produ-
o ser geralmente acompanhado pelo mesmo aumento percentual na produ-
o.tu Com tal base justifica-se a nossa suposio de que a relao tecnicamente
determinada entre o estoque de meios de produo e a produo de bens de con-
sumo permanece constante. Se partirmos de uma situao de equilbrio, segue-se
ento que uma determinada taxa de aumento dos meios de produo ser acom-
panhada por uma taxa igual de aumento na produo de bens de consumo. Em
outras palavras, a razo entre a taxa de crescimento na produo de bens de con-
sumo e a taxa de crescimento dos meios de produo permanece constante. Essa
concluso oriunda do exame da produo como um processo sincronizdo e or-
ganizado de fabricar artigos teis para o consumo humano.
A essncia da teoria do subconsumo pode ser apresentada, agora, de forma
breve. Como os capitaiistas, que controlam a direo dos recursos e fundos, agem
de modo a produzir uma queda constante na razo

taxa de crescimento de consumo


taxa de crescimento dos meios de produo

e como a natureza do processo de produo impede pelo menos uma estabilidade


apresentada na razo

taxa de crescimento da produo de bens de consumo


taxa de crescimento dos meios de produo

segue-se que h uma tendncia inerente para o crescimento do consumo atrasar-


se em relao ao crescimento da produo de bens de consumo. Como j assina-
lamos, essa tendncia pode expressar-se numa crise, numa estagnao ou em
ambas.
Falamos da tendncia do consumo atrasar-se em relao produo de bens
de consumo. Como, porm, numerador e denominador, em ambas as razes aci-
ma, esto funcionalmente relacionados de tal modo que seria impossvel subtrair
de um sem acrescentar ao outro, igualmente lgico falar de uma tendncia para
a proviso de meios de produo exceder as necessidades de meios de produo.
Propriamente compreendidos, portanto, "subconsumo" e "superprodu" sao fa-
ces opostas da mesma moeda. Tendo isso em mente, no nos devemos surpreen-
der que- uma crise de "subconsumo" possa irromper inicialmente na esfera de pro-
duo de meios de.produo, ao passo que uma crise de "superproduo" possa
irromper na esera da produo de bens de consumo. O rtulo usado (uesto de
gosto, o ponto d9 grigem constui detalhe relativamente sem importncia, depen-
dente de uma multido de circunstncias particulares.
Devemos acentuar novamente que temos aqui uma tendncia ao subconsu-
mo que est sempre presente, mas que pode ser integral ou parcialmente compen-

36 Ver estudo estatstico de SNYDER, Carl. "Capital Supply and Naonal Well-Being". ln Amencon Economic Re-
uetr. Junho de 1936. O.ato de que as concluses de Snyder sejam, em sua maior parte, ilgicas e inelevantes , inel.a-
mente prejudica um habalho que, sob outros aspectos, valioso.
cRrsES DE REALTZAO 747

sada pelas foras contrabalanadoras, que ainda no levamos em conta. A nature-


za dessas foras e seu vigor relativo nos vrios estgios do desenvolvimento capita-
lista sero examinados no Captulo XII.
Um ponto significativo surge dessa discusso, ou seja, o de que incorreto
opor a "desproporo" ao "subconsumo" como causa de crise; e que, ao faz-lo,
Tugan-Baranowsky conseguiu apenas confundir as questes reais. Vemos agora
que o subconsumo precisamente um caso especial de desproporo despro-
poro entre o crescimento da procura de bens de consumo e o crescimento - da ca-
pacidade de produzir esses bens. Ao contrrio, porm, do que pretendia Tugan, es-
sa desproporo no surge do carter anrquico e no-coordenado do capitalis-
mo, mas da natureza interna deste, ou seja, de

"que o capital e sua auto-expanso constituem o ponto de partida e de chegada, o


motivo e a finalidade da produo; que a produo apenas uma produo para o co-
pital, e no uice-uerso; os meios de produo meramente meios para um sistema de -
da, sempre em expanso, que beneficia a sociedode dos produtores".3T

Os nicos autores marxistas, alm do prprio Marx, que compreenderam cor-


retamente a relao geral entre desproporo, subconsumo e crise foram Lnin e
seus seguidores, particularmente Bukharin. Os prprios escritos de Lnin sobre o
assunto 38 no foram extensos, e quase todos esto compreendidos numa srie de
polmicas contra os autores populistas (Norodniki), que exerciam considervel in-
fluncia nos crculos intelectuais da Rssia na dcada de 1890. Eram eles subcon-
sumistas extremados e dogmticos, que sustentavam a impossibilidade de expan-
so do capitalismo base do mercado interno e, portanto, sua dependncia, para
um crescimento contnuo, da conquista de mercados externos cada vez maiores. A
Rssia, argumentavam, surgiu no cenrio muito tarde para comper com xito pe-
lo mercado externo com as naes industriais mais angas da Europa ocidental e
Amrica. Portanto, o capitalismo russo estava destinado degenerao e decadn-
cia desde seu nascimento, e no podia, em nenhuma circunstncia, ser considera-
do como fora progressista. Disso deduziram que o socialismo russo no podia de-
pender do crescimento de uma classe operria revolucionria, mas devia obter o
apoio dos camponeses, com suas tradicionais instituies da propriedade comum e
seu amargo dio pela aristocracia latifundiria, que via das formas mais brutais
de explorao.
Toda essa concepo do papel do capitalismo na Rssia foi energicamente re-
jeitada por Lnin. Para ele, o capitalismo era, sob as condies especicas existen-
tes na Rssia na poca, uma fora progressista que dava origem aos portadores do
socialismo futuro, classe operria industrial. A fim de apoiar sua posio, atacou
a teoria populista em suas razes, ou seja, na doutrina da incapacidade de expan-
so do mercado intemo. Mas, ao fazer isso, recusou-se a ir ao exhemo oposto, re-
presentado por Tugan-Baranowsky e BulgakoV,3' que defendiam a capacidade in-
definida de expanso do mercado interno, enquanto as propores corretas entre
os ramos indiduais da produo fossem observadas. Lnin afirmava que uma
contradio entre a produo e o consumo, em ouhas palavras, uma tendncia pa-
ra o subconsumo, certamente existe no capitalismo.

37 O Capitol.lll, p.293.
s Os trechos mais importantes sobre a crise esto reunidos num apndice ao volume ll da edio de Marx-Engels-L-
nin de O Capitol, em alemo.
3e No ve acesso a qualquer das obras de Bulgakov, embora parea que pelo menos algumas oram haduzidas para
o alemo. Julgando pelas citaes e comentrios de Lnin e Rosa Luxemburg, era um terico muito capaz, superior
talvez a Tugan-Baranowsky.
148 CRISES E DEPRESSES

"Entre a luta ilimitada pela expanso da produo, que a essncia mesma do capi-
talismo, e o consumo restrito das massas.... h sem dvida uma contradio."{

Era a negativa da posio de Tugan. Mas tal negativa no levou concluso


populista:

"... no h nada mais estpido do que deduzir das contradies do capitalismo sua
- isso dea fuga
impossibilidade, seu carter no-progressista etc. de uma realidade
desagradvel, mas indubitvel para um mundo nevoento fantasias romncas. A
contradio enhe a ilimitada luta pela expanso da produo e a limitada capacidade
de consumo no a nica contradio do capitalismo, que em geral no poe existir
nem se desenvolver sem contradies. As conhadies do capitalismo teltemunham
seu carter histrico de hansio, explicam as condies e causas de sua queda e sua
transformao numa forma superior mas no excluem a possibilidade o capitalis-
mo nem seu carter progressista em- relao a sistemas anteriores de economia so-
cial".a1

Quanto teoria da crise, Lnin tomou uma posio muito semelhante, embo-
ra no a tenha desenvolvido detalhadamente. Confessava-se partidrio da teoria
da despfoporo provocada pela anarquia da produo capitalista, mas declarava
enfacamente que isto no negava a importncia e relevncia da tendncia ao sub-
consumo, deixando claro que este, longe de contuariar a explicao da despropor-
o, apenas um aspecto dela:

"A 'capacidade de consumo da sociedade' e 'a proporcionalidade dos vrios ra-


mos da produo' no so absolutamente condies indiduais, independentes, desli-
gagqs..Pl_o^ contrrio, em certo estado de consumo um dos elementos da proporcio-
nalidade".a2

Bukharin seguiu de perto os passos de Lnin. Distinguiu enhe dois tipos de


teoria da crise. O primeiro, que rejeitou, sustenta que

"as crises surgem da desproporo entre os ramos indiduais da produo. O fator de


consumo no desempenha nelas qualquer papel".

O segundo, o de "Marx, Lnin e dos marxistas ortodoxos", que aceitava, sustenta


que

"as crises surgem da despropol|lo na produo social. O fator do consumo, porm,


forma parte dessa desproporo".+s

Em princpio, a posio de Lnin e Bukharin, como a do prprio Marx, indis-


cutvel. Mas, como Marx, a demonsbao que fazem da tendncia do subconsumo
-fragmentgria 9 incompleta. Esperamos que a exposio deste captulo sirva para
afastar as dvidas e hesitaes que at agora impediram muitos economistas mar-
xistas de aceitar a teoria do subconsumo como um aspecto
do problema da crise. - e muito importante
-

Smtliche Werke. v. III, p. 21.


ar lbid., p.22.
a2 Das Kopital. Ed. do Inst. Marx-Enls-Lnin, v. ll, p. 562.
8 Derlmperiolismus und die Akkumulation desKapials. p. 79-80.
Apndice ao Captulo X

O tratamento seguinte do subconsumo se baseia no ltimo livro publicado


por Otto Bauer antes de sua morte.l As sugestes altamente interessantes de
Bauer so essencialmente corretas, embora no sejam apresentadas com muita
preciso e no estabeleam com suficiente clareza as ligaes entre o subconsumo
e as caractersticas bsicas da produo capitalista.2
Se I for a renda nacional em termos de valor, rrl o total de salrios pagos (:
consumo dos trabalhadores), I a parte da mais-valia consumida pelos capitalistas e
k a parte da mais-valia acrescentada ao capital constante (: invesmento) teremos
ento a equao seguinte:

l: w+I+ k (1)

Todos esses conceitos, naturalmente, representam uma taxa de fluxo por uni-
dade de tempo. No caso do investimento, significa que k essencialmente a taxa
k: dkldt.
de crescimento do estoque total dos meios de produo, ento
Suponhamos que a renda nacional se eleve constantemente e que cada uma
de suas trs partes componentes tambm se eleve. Assim, se considerarmos w e I
como funes de k, ser sempre correto que medida que k aumentar, w e I tam-
bm aumentem. Mas como uma caracterstica fundamental do capital que uma
proporo crescente da mais-valia tende a se acumular e que uma proporo cres-
cente da acumulao tende a ser investida, tanto u, como I devem crescer menos
rapidamente do que k. Temos portanto:

w:(k) talque 0<'(k)<L e " (k)<0 (2)

e igualmente:

I: (k) talque 0 <'(k) <l e "(k) <0 (3)

Suponhamos agora, de acordo com o argumento apresentado no Captulo X,

I Zwischen zwei Weltkrtegen? (1936), esp. p. 51-66 e Apndice.


2 interessante notar qe em nenhum d seus trabalhos anteriores Bauer mostou qualquer inclinao a aceitar uma
teoria do subconsumo.

149
150 CRISES E DEPRESSES

que a produo de bens de consumo deve ser proporcional ao estoque dos meios
de produo. Isso significa que a taxa de crescimento dos meios de- produo (:
investimento) proporcional ao aumento da produo de bens de consum. Por-
tanto, se o aumento no consumo no tempo dt for dw * dl, ser necessria uma
edio aos meios de produo digamos c, tal que

c: ' (du + dl) (4)

onde , o fator de proporcionalidade.3 (Note-se que c, como k acima, essencial-


mente uma derivada em relao ao tempo.)
Para que ocolTa um desenvolvimento tranqilo e ininterrupto, claro que c,
taxa de investimento necessria para o aumento do consumo, deve comportar-se
como k, taxa de investimento ditada pelo comportamento capitalista tpico. Portan-
to, se dcldt +dkldt teremos uma contradio.
De (1) temos:
drl &w_!r dzl d'k
@ -@' dt' ' M (5)

E como de (4):

dc I dzw d'l \
T: \zr*w) (6)

Podemos escrever:
dc laq drk\
T: \zr -w ) ttt
Levando agora em conta (2\ e (3):

#: [/'(k) +'(k) *\# +lf"(k) +"(k)] (#)' (s)


Se a renda nacional aumenta numa taxa constante ou decrescente, isto , se
d'zlldtz E 0, ento segue-se de (8) e das condies impostas em (2) e (3) que
dzl &k (e)
@-@<u
De (7l'e (9) ento:

4.0
dt
(10)

Mas como
dT
dk T (1t
f'(kl+'(k) +1
1
dt

3 essencialmente a relao descrita na literatura sobre o modemo ciclo econmico como "o princpio de acelera-
o" ou simpiesmente como "a relao".
APNDICE Ao CAPTULo x 151

edente que

dk
a >0
Tomados justamente (10) e (L2\ indicam uma contradio. Os capitalistas ten-
dem a aumentar a taxa de investimento (dkldt > 0), mas a forma pela qual permi-
tem o crescimento do consumo assegura apenas uma taxa decrescente de inves-
mento (dcldt < 0). Portanto, se a taxa de investimento realmente aumenta, a pro-
duo de bens de consumo mostrar uma tendncia pelrnanente a ulhapassar a
procura.
Essa concluso obtida na suposio de que a renda nacional em termos de
valor cresce numa taxa constante, ou decrescente. Se crescer numa taxa ascenden-
te, dcldt pode ser positivo e pode ser igual a dkldt, embora nenhuma dessas hip-
teses seja necessariamente verdadeira. E bem possvel que a renda nacional cresa
numa taxa ascendente num 'Jovem" pas capitalista, onde a mo-de-obra abun-
dante, ou aumenta rapidamente. Nossa anlise, portanto, sugere que improvvel
que tal pas enfrente srios problemas de subconsumo. Mas num "velho" pas capi-
talista e todos os pases capitalistas adiantados, com a possvel exceo do Ja-
-
po, certamente merecem essa classificao a renda nacional quase certamente
- concerne ao capitalismo, estamos
cresce em taxa decrescente. Portanto, no que
plenamente jusicados em considerar o subconsumo uma doena da velhice. Pa-
ra outros argumentos em defesa dessa concluso, o leitor dever consultar o
Captulo XII.
Cnprulo XI

A Controursa do Colapso

T.Introduo

Podemos agora formular uma pergunta que, nas fases antericres desta exposi-
o, s podia ser insinuada. So as crises o memento mori do capitalismo? Ten-
dem a tornar-se cada vez mais severas, resultando inalmente no colapso do pr-
prio sistema? Desde fins do sculo passado esse tpico tem sido dos mais veemen-
temente discutidos em todo o mbito do pensamento marxista. Antes de estabele-
cer a significao, para este problema, do estudo da crise anterior, ser til esboar
os principais pontos e teorias do que se pode chamar adequadamente de contro-
vrsia do colapso.
A eshutura geral da controvrsia foi estabelecida pelas observaes esparsas
de Marx, relativas ao fim do capitalismo e ao advento do socialismo. Em linhas ge-
rais, sua posio era clara e coerente. Numa certa fase, as relaes de produo ca-
pitalista cessaro de estimular o desenvolmento das foras de produo e, ao in-
vs disso, se tornaro grilhes impedindo a maior expanso dessas foras. Isso assi-
nalar o incio de um perodo revolucionrio durante o qual a classe habalhadora,
oprimida e disciplinada por sua situao especial na sociedade, derrubar as rela-
es de produo existentes e estabelecer em lugar delas, outras, socialistas, mais
elevadas. Alm disso, segundo Marx, este no um processo que pode acontecer
mas que deue acontecer com toda a inevitvel fora de uma lei natural.
- Marx, porm, no traou detalhadamente o curso dos acontecimentos que
marcariam a transformao do capitalismo num grilho ao maior desenvolmento
das foras produtivas. As crises se tomariam mais e mais severas,

"colocando em jogo a existncia de toda a sociedade burguesa, cada vez mais ameaa-
doramente"; os meios adotados para super-las ("de um lado pela deshuio impota
de uma massa de foras produvas; do ouho, pela conquista de novos merados, e pe-
la explorao mais completa dos j existentes") s conseguem resultados ao custo-de
"abrir caminho para crises mais extensas e destrutivas e... reduar os meios pelos quais
as crises so etadas".

Foi essa a opinio exposta no Manit'esto Comunista. Conco semelhante


de que as crises devem continuar piorando, embora formulada de maneira menos
explcita, pode ser percebida na discusso da taxa decrescente de lucro no volume

153
154 CRISES E DEPRESSES

III.I Essas afirmaes so todas, porm, de carter muito geral; deixam aberta a
questo do "colapso" capitalista, em qualquer sentido usual do termo.
Outro raciocnio diverso, que ser examinado com mais vagar na Parte IV, as-
sinala tambm obstculos cada vez maiores no caminho da expanso capitalista.
H, segundo Marx, uma forte tendncia no capital de centralizar-se em nmero ca-
davez mais reduzido de mos. Finalmente,

"O monoplio do capital se hansorma num grilho sobre o modo de produo,


que surgiu e floresceu com ele e sob ele. A centralizao dos meios de produo e a
socializao do trabalho chegam por fim ao ponto em que se tornam incompatveis
com seu revestimento capitalista. Esse revestimento eliminado. Os sinos dobram fina-
dos para a propriedade privada. Os expropriadores so expropriados."2

Isso no tanto uma previso como uma descrio viva de uma tendncia.
Em outro local, falando da "centralizao dos capitais j existentes em umas pou-
cas mos e a descapitalizao de muitos", Marx faz uma advertncia velada contra
dedues muito rgidas.

"Esse processo provocaria sem demora o colapso3 da produo capitalista, se no


fossem as tendncias neutralizantes que continuamente tm um efeito descentralizador
ao lado dos efeitos centrpetos."a

Podemos dizer que realmente todo o sistema terico de Marx constitui uma
negativa da possibilidade de expanso capitalista indefinida e uma airmao da
inevitabilidade da revoluo socialista. Mas em nenhuma parte de sua obra encon-
tra-se uma doutrina do colapso especificamente econmico da produo capitalis-
ta. Se isso uma fraqueza ou no, veremos oportunamente. De qualquer forma,
claro que seu tratamento do problema, tanto nos aspectos positivos como negati-
vos, preparou o terreno para uma extensa controvrsia que ainda no pode ser
considerada, at hoje, como resolvida.
Nos anos que antecederam morte de Engels (1895) o problema do colapso
capitalista no era freqentemente discutido como tal. Observaes ocasionais que
pareciam firmar-se numa teoria do colapso definida no eram mais do que uma
tentativa de dar expresso enftica ao conceito geral de uma transio inevitvel
do capitalismo para o socialismo. Por exemplo, em 1891 Kautsky escreveu:

"Foras econmicas irresistveis levam, com a certeza do desno, a produo capitalis-


ta ao naufrgio. A substituio da ordem social existente por uma nova j no sim-
plesmente desejvel tornou-se inevitvel".s
-
No obstante, alguns anos depois, em sua polmica com Bernstein,6 Kautsky ne-
gou vigorosamente que houvesse qualquer trao de uma teoria do colapso em sua
obra anterior. Afirmou mesmo, e parece no haver razes para dudar de sua exa-
tido, que a idia de uma teoria do colapso bem como a prpria denominao
(Zusammenbruchstheone) eram invenes de Bernstein. Isso demanda algumas
explicaes.

1 Ver o trecho citado na p. 85 etseq.


2 O Capital.l, p. 837.
3 A palavra alem Zusammenbruch. Ser aqui traduzida como "colapso".
a O Copitol.ll, p. 289.
5 A Luta de Closses. p. 117 da edio Ken (Chicago, 1910).
6 Bemstein und Sozialdemokrotische Progromm. Stuttgart, 1899.
A CONTROVERSIA DO COLAPSO 155

2. Eduqrd Bernsten

Eduard Bernstein foi, durante muitos anos. amigo ntimo e colaborador de En-
gels, e considerado geralmente como marxista ortodoxo e destacado representante
da social democracia alem. Logo depois da morte .de Engels, porm, Bernstein
lanou o assim chamado movimento revisionista, que estar sempre ligado ao seu
nome. Artigos publicados em Die Neue Zet em 1896 e 1897 foram reunidos em li-
vro em 1899 sob o ttulo As Pressuposies do Sociolismo e as Tarefas do Socio/
Democracio.T Foi, como Kautsky observou acertadamente, a primeira obra sensa-
cional da literatura da social democracia. Pela primeira vez um marxista importante
via a "sensatez" de rever Marx; a imprensa regozijou-se, e o livro teve grande circu-
lao e conseguiu apoios valiosos.
Levado por um profundo receio da violncia, pelo desprezo da teoria e pela
absoro nos detalhes prticos da vida diria, Bernstein era, em quase todos os as-
pectos, a anttese de Marx. A expresso "revisionismo", aplicada obra de Berns-
tein, um grande eufemismo. Seu objetivo, embora pudesse no ter conscincia
disso, era eliminar o marxismo, raiz e frutos, do movimento socialista. Em lugar da
concepo bsica de Marx do socialismo como o resultado necessrio de proces-
sos histricos objetivos, Bernstein desejava apresentar a idia do socialismo como
objetivo da humanidade civilizada, livre para escolher seu futuro segundo padres
ticos e morais mais elevados. Onde Marx afirmava que os homens aprendem a
merecer o que obtm, Bernstein sustentava o contrrio, que os homens conse-
guem o que merecem. Assim, substitua a luta e o preparo revolucionrio pela per-
suaso e educao como meios de chegar ao socialismo.
Para ter influncia em seu meio, Bernstein compreendeu que no podia sim-
plesmente atirar fora o marxismo sua atrao era muito grande e sua influncia
-
muito profunda. Era necessrio proceder mais cautelosamente, modernizando-o e
revendo-o. Com esse obietivo, verificou que a "teoria do colapso" era um de seus
pontos de ataque mais convenientes. Sua argumentao mais ou menos o que
se segue. Uma das doutrinas de Marx era o colapso inevitvel e catastrfico do ca-
pitalismo e no necessrio dizer que Bernstein no podia provar isso. luz
-
dos desenvolvimentos econmicos desde a morte de Marx (crescimento do merca-
do mundial, aparecimento de cartis, aperfeioamento do sistema de crdito etc. )
a teoria do colapso catastrfico j no seria sustentvel, e dea ser abandonada.
Era necessrio reconhecer em seu lugar uma tendncia melhorativa no desenvol-
mento capitalista; a severidade das crises diminui, as lutas de classes se tornam me-
nos agudas etc. caracteristicamente, Bernstein "estabelece" a tendncia de me-
-
lhoria de forma puramente descritiva. E chegamos ento ao ponto essencial de sua
argumentao. A tca revolucionria s se jusfica na suposio de que o capita-
lismo entrar em colapso e que a existncia continuada da sociedade demandar
absolutamente uma nova ordem econmica nesse caso, de certo, tudo o que
for necessrio em tal momento ser justificvel. - Mas se, como acreditava Berns-
tein, o colapso do capitalismo o resultado no do verdadeiro desenvolmento ca-
pitalista, mas de uma desgastada teoria, segue-se que toda justificativa para a revo-
luo desaparece. Na realidade, a eliminao pacica e progressiva dos males do
capitalismo possvel; ser portanto tambm politicamente aconselhvel e moral-
mente justa. Dessa forma, Bernstein chega mesma concluso positiva de seus
contemporneos fabianos na Inglaterra que, dedo a uma herana intelectual di-

7 Dit Voroussea,ungen des Soco/smus und die Aulgaben der Sozioldemokratie. Stuttgart, 1899. A haduo inglesa re-
cebeu o ttulo de Evolutionory Sociolism.
156 CRISES E DEPRESSES

versa, consideraram a validade do gradualismo como certa, sem a necessidade de


uma laboriosa reviso preliminar de Marx.

3. Contra-ataque ortodoxo
A reao dos marxistas ortodoxos ao ataque de Bernstein no foi uniforme. O
primeiro contragolpe geral aos seus argumentos econmicos foi desfechado por
Heinrich Cunow, no rgo terico oficial do Partido Social Democrata. Essa respos-
ta interessante principalmente pelo seu ttulo: "Sobre a Teoria do Colapso".s Jul-
gava ele que Marx e Engels acreditavam no colapso do capitalismo; no procura,
porm, dar um contedo especfico a esse conceito. Na verdade, tal como usa-
da, a expresso parece simplesmente opor-se s rseas previses de Bemstein so-
bre o futuro das condies econmicas no regime capitalista. Quanto s idias de
Cunow sobre a deteriorao progressiva das condies econmicas, representam
apenas uma rudimental teoria da "escassez de mercados", eu poderia enconhar
base em certos escritos populares de Engels, mas no em Marx.
A reao de Kautsky foi diferente. Ao invs de debater a questo do colapso
capitalista pelos seus prprios mritos, Kautsky tentou negar sua existncia. Marx e
Engels no tinham qualquer teoria do colapso no sendo de Bernstein isto , de
-
"uma grande crise econmica generalizada", como "caminho inevitvel para a socie-
dade socialista".e

Pelo conhrio, acreditavam que embora as condies econmicas devam piorar


no capitalismo, o elemento essencial e original na teoria deles era que o fator decisi-
vo para provocar a transio ao socialismo seria "a fora crescente e a maturidade
do proletariado".ro Quanto s tcas do momento social-democrta, Kautsky re-
jeitava o gradualismo de Bernstein em favor da flexibilidade mxima. E necessrio
estar

"armado para qualquer eventualidade"; "a social democracia conta com a crise como
com a prosperidade, com a reao e com a revoluo, com as catshoes e com o de-
senvolmento lento e pacico".11

4. Tugan-Baranowsloyt

Bemstein procurara lanar a teoria do colapso como uma pedra sobre a cabe-
a dos marxistas ortodoxos. A tentativa de Kautsky de eliminar a potncia dessa ar-
ma foi singularmente ineficiente. A ofensiva resionista tomou cada vez mais a for-
ma de desacordo com a inetabilidade do colapso capitalista; o ouho lado da moe-
da era sempre a infindvel expansibilidade do capitalismo e, portanto, a crueldade
e a destutidade da revoluo. J tivemos ocasio de examinar com algum deta-
lhe a contuibuio de Tugan-Baranowsky causa revisionista e do ponto de s-
-
ta do economista, ela certamente muito interessante. Segundo Tugan, Marx -
nha no uma, mas duas teorias do colapso: uma baseada na tendncia decrescen-

8 DieNeue Zeit. Jhrg. XVII, Bd. 1 (1898-1899).


eA citada por Kautsky e exhada de Bemstein, em Bemstein und dos Suialdemokratische Progrumm.
_formulao
p.43.
10 lbid., p. 45.
1r lbid., p. 166.
A CONTROVERSIA DO COLAPSO t57
te da taxa de lucro e outra no subconsumo. Tugan julgava que conseguira refutar
ambas as teorias. Sua concluso final, portanto, foi a de que o colapso do capitalis-
mo no era, de forma alguma, uma necessidade econmica.

"A humanidade nunca chegar ao socialismo como um dom de foras econmicas


elementares cegas, mas deve, consciente de seu objetivo, trabalhar para a nova ordem
e lutar por ela."12
-
O problema estava, portanto, relegado a uma poca remota quando a "huma-
nidade" estivesse finalmente pronta a adotar o socialismo.
Tugan no procurou nunca distinguir entre a teoria do colapso e a da crise.
Um captulo intitulado "Teoria da Crise de Marx" em seu trabalho anterior sobre a
teoria e histria das crises coresponde intimamente a um captulo intitulado "O
Colapso da Ordem Econmica Capitalista", no livro posterior sobre os princpios
do marxismo. Aparentemente, Tugan acreditava que a teoria de Marx previa um
crescimento contnuo na severidade das crises, at angirem tal intensidade que
provocariam o colapso. Em resumo, essa opinio no est provavelmente muito
longe da opinio de Bernstein; desnecessrio dizer que ela no proporciona um
conceito muito especfico ou utilizvel de colapso.

5. Conrad Schmdt

Ao criticar as opinies de Tugan, Conrad Schmidt (revisionista) trouxe uma


contribuio valiosa controvrsia sobre o colapsor Julgando certo que "Marx e
os marxistas" tinham uma teoria do colapso, Schmidt procurou moshar que sua es-
sncia era o subconsumo:

" desse ponto de vista que a teoria de que o capitalismo se aproxima de uma cats-
trofe econmica geral pode ser desenvolda de forma mais simples e clara".

A catstrofe econmica geral aparentemente significa para ele o que o colapso sig-
nifica para Bernstein: uma crise generalizada extremamente severa. A argumenta-
o, desenvolda com clareza admirvel, merece ser citada:
"... no conduzem os capitalistas, por sua oposio a todos os aumentos de salrio,
uma luta que tem a tendncia de manter a renda portanto
aquisiva - e ao passo tambm
das massas no nvel mais baixo possvel,
a capacidade
que eles, os capitalis-
- lado, aumentam sua prpria renda e portanto a massa de capital acu-
tas, por outro
mulado em busca de invesmento produvo -numa progresso que cresce rapida-
mente? Poder, nessas circunstncias, o aumento- da capacidade de consumo... man-
ter o ritmo da acumulao de capital? Em caso negavo, no dever ento a venda de
mercadorias tornar-se sempre mais difcil medida que a procura de consumo, base
da produo, se akasar em relao rpida acumulao do capital e expanso da pro-
duo apenas a exportao, os gastos estatais improduvos etc.
- tendo Dessa
zir o processo?
para rdu-
forma, portanto, o capitalismo tenderia a criar de si -mesmo e em
si mesmo um estado de superproduo cada vez mais intenso. A maior compeo pe-
lo mercado, resultante da crescente diiculdade de vendas, teria a tendncia de !e ma-
nifestar num aumento da presso sobre os preos, e com isso numa queda na taxa de
retomo ou na taxo mdia de lucro, queda em conseqncia da qual o modo de produ-
o capitalista se torna, mesmo para a maioria dos empresrios particulares, cada vez
menos lucravo e perigoso, ao passo que ao mesmo tempo o mercado do trabalho
piora progressivamente para os operrios, e as fileiras do Exrcito Industrial de Reser-

12 Theoretische Grundlagen des Morxismus. Leipg, 1905. p.239.


158 CRISES E DEPRESSES

va aumentam terrivelmente. A trilha do desenvolvimento da sociedade capitalista seria


assim semelhante trilha de seu colapso, e a transio para uma nova ordem socialis-
ta seria imposta por uma situao forada lZwangslage] da prpria sociedade.".13

Como descrio da tendncia do subconsumo, esse trecho excelente. A fra-


queza da anlise de Schmidt , porm, evidente. Ele trata a taxa decrescente de lu-
cro e o crescimento do Exrcito Industrial de Reserva como um deriuodo do sub-
consumo ao invs de tendncias porolelos do desenvolvimento capitalista. Com is-
so, pode rejeitar toda a teoria do colapso juntamente com suas conseqncias revo-
lucionrias. Pois se todas as dificuldades do capitalismo nascem do subconsumo,
podem ento ser todas eliminadas aumentando suficientemente o poder aquisivo
das massas. Pergunta, ento:

"Como... possvel determinar antecipadamente o grau em que as massas trabalha-


doras podero, pelos sindicatos e pela luta polca conha os capitalistas, elevar suas
rendas (e portanto a procura de consumo inal)? Como, ento possvel determinar
que o aumento da renda do trabalhador deve sempre necessariamente atrasar-se em
relao ao aumento da renda e acumulao da classe capitalista, que realmente era
a base de toda essa profecia da catshofe?" 14

Segundo essa opinio, o programa dos reformistas socialistas era calculado pa-
ra manter o capitalismo indefinidamente. Finalmente Schmidt acreditava, bem co-
mo seus companheiros revisionistas, que a classe trabalhadora seria bastante forte
e bastante educada para realizar o socialismo sem o acicate das condies econ-
micas intolerveis. Infelizmente, toda essa argumentao passa por sobre a relao
direta que existe entre salrios e taxa de lucro. Schmidt prope superar-se a ten-
dncia do subconsumo intensificando a tendncia decrescente da taxa de lucro. J
sabemos que qualquer das duas capaz de causar uma crise; no que se relaciona
com o colapso capitalista se realmente temos de levar em conta essa eventuali-
dade parece no haver- razo para supor que qualquer delas seja menos perigo-
sa do -que a outra.

6. Posio de Kautslcy em 1902

Em 1902 Kautsky publicou sua mais extensa e mais importante contribuio


teoria da crise, na forma de um artigo de crticals sobre o livro de Tugan, Teona e
Histna dos Crses Comerciais no lnglaterra. Dessa vez, as questes relacionadas
com a teoria do colapso embora no a expresso em si receberam um trata-
-
mento substancial de Kautsky, que dedicou quase um tero- de todo o artigo in-
vestigao da questo de saber

"se o carter das crises est se modificando, e em que propores, se elas eden-
ciam uma tendncia a desaparecer ou se tornaram mais brandas, como vrios revisio-
nistas, de acordo com os otimistas liberais, ainda insistiam h dois ou trs anos".16

Valendo-se do prprio material descritivo e estatstico de Tugan, Kautsky chega a


uma resposta precisa:

13Soziolistische Monotshefte. Ano V, v. 2 (1901). p. 675 et seqs.


14lbid., p. 676.
15"Krisentheorien". In: Die Neue Zeit. Ano XX, v. 2 (1901-1902).
16lbid., p. 133.
A coNTRovnslq Do cor-Apso 1S9

Podemos dizer em geral que as crises se tornam cada vez mais severas e de alcance
maior".17

Alm disso, consideraes tericas levaram-no a acreditar que o capitalismo est


desnado a um "perodo de depresso crnica":

"Segundo nossa teoria, esse desenvolvimento uma necessidade, e prova-se por is-
so que o mtodo capitalista de produo tem limites alm dos quais no pode ir. Deve-
r chegar uma poca, e pode ser dentro em pouco, em que se tornar impossvel ao
mercado mundial, mesmo temporariamente, expandir-se ainda mais rapidamente do
que as foras produtivas da sociedade, uma poca em que a superproduo ser crni-
ca para todas as naes industriais. Mesmo ento, os altos e baixos da vida econmica
so possveis e provveis; uma srie de revolues tcnicas, que desvalorizam a massa
dos meios de produo existentes e exigem a criao em larga escala de novos meios
de produo, a descoberta de novos campos aurferos ricos etc., podem mesmo en-
to, durante certo tempo, estimular o ritmo dos negcios. Mas a produo capitalista
exige uma expanso ininterrupta, rpida, para que o desemprego e a pobreza dos ope-
rrios, de um lado, e a insegurana do pqueno capitalista, de outro, no anjam a
uma tenso extrema. A existncia continuada da produo capitalista perdura mesmo
nesse estado de depresso crnica, mas se torna completamente intolervel para a
massa da populao; esta forada a procurar uma sada da misria geral, e s pode
encontr-la no socialismo".
"... Considero essa situao forada fZwangslage] como inevitvel se o desenuolui-
mento econmico continuar como at agora, mas espero que a vitria do proletariado
intervenha em tempo para dar nova direo ao desenvolvimento, antes que chegue a
situao forada em questo, de modo que seja possvel et-Ia."18

A anlise em que se baseia essa concluso deixa muito a desejar. A prpria


concluso, no entanto, muito superior s anteriores verses da teoria do colapso,
porque diz o que realmente pretende dizer. Ao invs de um colapso cataclsmico
do capitalismo, mas de conceituao muito vaga e indefinida, temos aqui pela pri-
meira vez um quadro preciso da "depresso crnica". Melhorias temporrias so
ainda possveis, e qualquer coisa que se assemelhe ao desaparecimento automti-
co do capitalismo est ora de cogitao, mas a crescente dificuldade econmica le-
va o povo a buscar uma soluo, e, no que se relaciona com a grande maioria, a
nica esperana de salvao est num rumo socialista. Kautsky expressa a crena
de que o por ele chamado de "fora e maturidade do proletariado", em sua pol-
nrica com Bemstein, ser bastante forte para provocar o aparecimento do socialis-
mo antes que o capitalismo tenha degenerado a essa situao to penosa. V-se
agora, o que no oconia em seu habalho anterior, que a conirmao ou no des-
sa esperana irrelevante para as tendncas econmicas fundamentais da produ-
o capitalista, pois Kautsky estava longe de participar da opinio complacente de
Schmidt quanto possibilidade de que a luta do proletariado contra os capitalistas
removesse as barreiras da expanso capitalista.
Se a teoria de Kautsky da "depresso crnica" deve ser classificada como
uma verso da "teoria do colapso", ponto conhoverso. De qualquer forma, nas
relaes de ambas com as questes prticas de estatga e ttica, h uma grande
semelhana. Kautsky encerra o artigo com um exame admiravelmente claro da re-
lao entre sua teoria e a tca do movimento socialista. Os resionistas, diz ele,
querm transformar a social democracia de um partido de luta proletria num parti-
do democrtico de reformas socialistas.

17lbid., p. 136.
rB lbid., p. 140-141.
160 CRISES E DEPRESSES

"Esse renascimento da velha democracia pequeno-burguesa s pode ser considera-


do possvel pelos que acreditam que o antagonismo de classe enhe o proletariado
e as classes possuidoras se est tomando cada vez mais fraco",re 6t, Kautsky,
acrescentando:
"O conceito de uma melhoria no antagonismo de classe incompatvel com nossa
teoria das crises. Se essa teoria estiver certa, o modo de produo capitalista est des-
nado a um perodo de depresso contnua, e se o proletariado no conquistar o poder
poltico dentro em pouco, o desenvolvimento econmico dever intensificar o anta-
gonismo de classe at o momento em.:- que esse estado de depresso contnua for
angido".2o

Alm disso, no s a lutas de classes intemas, mas tambm os conflitos inter-


nacionais se tomam cada vez mais severos, pois medida que o estado de depres-
so crnica se aproxima, cada nao luta para expandir sua participao no merca-
do mundial, a expensas das demais,

"para cuja finalidade os principais meios so a conquista colonial, as tarifas protetoras


e os cartis, tendo como resultado um aguamento dos antagonismos enhe os gran-
des Estados industriais".2l

O nico caminho que o proietariado tem a seguir, portanto, o da luta de classe,


ulizando todos os conhecimentos que a boa teoria possa proporcionar e se afas-
tando resolutamente das iluses do gradualismo resionista.

"Crises, conflitos, catstrofes [Krisen, Knege, Katastrophen) de todas as sortes, eis a


agradvel aliterao que o curso do desenvolmento coloca na perspectiva das prxi-
mas dcadas. Tal como muitos sonhos se apagaram em fumo nos lmos anos o
sonho da eliminao das crises pelos cartis, o sonho de uma conquista pacica do- po-
der, passo a passo, e de forma despercebida, atravs das experincias lo Millerand, e
finalmente o sonho da saturao da classe dominante inglesa com um esprito socialis-
ta... assim os acontecimentos dos prximos anos levaro ao desaparecimento do so-
nho -que hoje flutua em nossos olhos, de que as guerras e catsbofes sejam coisas do
passado e que nossa frente se abra uma estada plana de progresso pacico e tran-
qilo."22

7 . Lous B. Boudn
Durante toda uma dcada, aps o aparecimento do liwo de Tugan e os impor-
tantes artigos crcos de Schmidt e Kautsky, nenhum ponto de sta notvel sur-
giu na polmica sobre o colapso. Escrevendo seus Prtncpios Tertcos do Marxis-
mo em 1905, Tugan observou, com evidente desaprovao, que quase todos os
socialistas, quaisquer que fossem suas divergncias, estavam unanimente de acor-
do que

"deve haver uma poca em que a superproduo se tomar crnica, e a ordem eco-
nmica capitalista enhar em colapso devido impossibilidade de encontrar escoadou-
ros para o capital recm-acumulado".23

Tugan certamente exagerava quanto concordncia ente os socialistas; sua tenta-

re lbid., p. 141.
n /}id., p. 142.
2L lbid., p. 142.
ulbid.,p. 1,l3.
8 Theoretische Grundlogen des Matxismus. p. 274.
A coNTRovnslq Do colApso 161

tiva de retratar Schmidt como um terico do colapso e dar com isso a impresso
de que a opinio em questo desfrutava o apoio at mesmo dos revisionistas foi
apenas um recurso de argumentao. Entre os marxistas ortodoxos, porm, foram
sem dvida poucas as diferenas srias de opinio na poca. Da fermentao dos
debates de Bernstein surgira uma verso relativamente estabilizada da teoria mar-
xista ortodoxa; quanto s crises e ao colapso socialista, essa verso seguia de perto
as idias expostas por Kautsky em 1902.
Louis B. Boudin oi um porta-voz adequado desse perodo de estabilizao
terica. Seu livro, The Theoretical System ot' Karl Marx (1907), embora contendo
pouca coisa nova ou original, nem por isso menos substancial, pois resume me-
lhor do que qualquer outro as opinies tericas dos representantes acreditados do
socialismo internacional da primeira dcada do sculo. Na teoria da crise, Boudin
aceitava uma explicao rudimentar do subconsumo. Acreditava que as crises se
tornaro mais severas e que havia limites objevos deinidos expanso do capita-
lismo; chega mesmo a falar do "colapso puramente econmico-mecnico do siste-
ma capitalista".24 No tinha, porm, inclinao a acentuar o problema do colapso,
e sua posio geral est melhor expressa no seguinte trecho:

"Segundo a filosofia marxista, um sistema de produo s pode durar enquanto aju-


da, ou pelo menos no impede, o desdobramento e a explorao cabal das foras pro-
dutivas da sociedade, e deve dar lugar a outo sistema quando se torna um empeci-
lho, um gnlho, produo. Que um sistema se toma um empecilho, um grilho,
produo quando s pode exisr impedindo a produo, e desperdiando o que j
produziu, no preciso dizer. Tal sistema no pode portanto durar muito, independen-
temente da possibilidade ou impossibilidade puramente mecnica de sua connuao.
Tal sistema se torna hstoncamente impossuel, mesmo que mecanicamente ainda seja
possveI".25

A semelhana entre essa opinio e a expressa por Kautsky em sua crca de


Tugan evidente. Em geral, podemos dizer que a anlise de Boudin s ,
distinguvel da anlise de Kautsky pelo carter primitivo mais acentuado de seu
subconsumo.
Depois de Boudin, a questo do colapso apagou-se no conjunto da polmica
terica. Hilferding, muito influenciado por Tugan, declarou que "o colapso econ-
mico no , sob nenhum aspecto, uma concepo racional",26 mas no desenvol-
veu o tema. Nem Kautsky, escrevendo uma longa crtica de Hilferding, sentiu-se in-
clinado a debater a questo. Na verdade, ele no estava disposto a uma polmica
estril.

"O revisionismo terico embora no o prco foi derrotado, e ns marxistas


podemos dedicar toda nossa - tarefa de construir e adaptar
- energia e tempo... grande
ao nosso tempo a estrutura que nossos mestres deixaram de forma incompleta."2T

Tudo estava tranqilo no t'ront terico no por muito tempo. Pouco mais
de um ano aps essas palawas de Kautsky,- mas
Rosa Luxemburg lanou uma bomba
no meio dos tericos complacentes da social democracia. A reao foi de uma sur-
presa chocada e de initao mal disfarada.

2a The Theoreticol System of Karl Morx. Chicago, 1907. p. 163.


25lbid., p.254.
26 DasFinanzkapitol. p. 477.
27 "Finanzkapital und
Krisen". ln: DieNeue Zeit. Ano XXIX, v. 1 (1910-11), p. 765.
762 CRISES E DEPRESSES

8. Roso Lwcemburg

Rosa Luxemburg tentou mostrar que a acumulao de capital impossvel


num sistema capitalista fechado. Marx no percebeu isso porque seu trabalho no
foi completado. Ela se propunha fornecer a prova que altava, fechar a brecha
mais importante que ainda havia no sistema marxista, e com isso explicar o at en-
to inexplicvel fenmeno do imperialismo moderno.
No mago do problema de acumulao de capital, segundo Rosa Luxem-
burg, est a realizao da mais-valia. Na reproduo simples, a realizao da mais-
valia no apresenta problema: toda vendida aos capitalistas para o consumo des-
tes. Mas, na reproduo ampliada, a questo dierente. O valor de todas as mer-
cadorias, e portanto da produo social total, consiste do capital constante mais ca-
pital varivel mais mais-valia. O capital constante , realizado atravs das compras
de reposio dos prprios capitalistas; o capital varivel realizado ahavs dos gas-
tos que os operrios fazem de seus salrios; at a, tudo claro. Mas o que ocorre
com a mais-valia? Uma parte adquirida pelo capitalista para seu consumo; ouha
parte ele deseja acumular, e nisso est a dificuldade: "onde est a procura pela
mais-valia acumulada?"'e Os capitalistas certamente no podem realizar a mais-va-
lia que desejam acumular vendendo-as aos trabalhadores, pois estes esgotam seus
salrios na realizao do capital varivel. No podem vend-la a si mesmos, para
consumo, porque ento estaramos de volta ao sistema de reproduo simples.

"Quem, ento, pode ser o recipiendrio ou consumidor da poro social das merca-
dorias cuja venda um pr-requisito necessrio da acumulao de capital?"

Poderamos pensar que a parte da mais-valia em questo existe na forma de meios


de produo adicionais que os capitalistas compram ente si e dessa forma tomam
a acumulao possvel. Mas, ento, quem compraria a quandade ainda maior de
mercadorias produzidas no perodo seguinte? Se a resposta for que isto continua
para sempre, ento

"temos nossa frente um carrossel que gira em tomo de si mesmo no ar vazio. Isso
no acumulao capitalista, ou seja, acumulao de capital em dinheiro, mas o opos-
to: produo pela produo, e, do ponto de sta do capital, um absurdo completo".3o

Com esse.raciocnio, Rosa Luxemburg conclui que o problema por ela formu-
lado insolvel e que a nica sada deixar de lado a suposio com a qual parti-
ra, ou seja, a de um sistema fechado, constudo exclusivamente de capitalistas e
trabalhadores. Com isso, passa a argumentar que a parte da mais-valia que deve
ser acumulada pode ser realizada apenas pela venda aos consumidores no-capita-
listas, ou seja, aos consumidores totalmente fora do sistema capitalista, seja por -
verem em pas ainda intocado pelo capitalismo, ou porque a parte da populao a
que pertencem (camponeses, por exemplo) ainda vive no nvel de produo sim-
ples. O prprio processo de expanso, porm, atrai essas naes e camadas da po-
pulao atrasadas para a rbita do capitalismo. Elas sero finalmente absorvidas e,
quando tal ocorrer, a impossibilidade terica de um capitalismo fechado se manifes-
tar na prtica. O sistema entrar em colapso sonho.

28 Die Akkumulation des Kapitols. Ein Beitrag zur konomischen Erklorung da lmpertalismrs. p. 114 (da edio de
19221. Esse trabalho ser, daqui por diante, citado como Akkumulotion des Kapitals. A obra posterior, Die Akkumula-
tion des Kapitals oderwas die Epigonen ous der Matrcchen Theorte gemocht haben. Eine Antiktrk, ser citada (pela
edio de 1921) como Anfikririk.
D Antiknfik. p.16.
30 lbid., p. 77.
A CONTROVRSIA DO COLAPSO 163

base dessa teoria, o imperialismo surge como uma tentativa da parte das na-
es capitalistas de controlar o mximo possvel do mundo no-capitalista ainda
restante. As tarifas altamente protetoras parecem constituir o meio pelo qual cada
pas busca barrar aos outros o acesso ao seu prprio mercado interno no-capitalis-
ta. Dessa fbrma, os mais notveis fenmenos da ltima fase do desenvolvimento
capitalista so explicados como conseqncia da iminncia do esgotamento do
mercado no-capitalista. Pelo mesmo indcio, so considerados como os precurso-
res do iminente colapso do capitalismo, que nenhuma fora do mundo pode
impedir.
A teoria de Rosa Luxemburg passvel de crca sob muitos aspectos; um er-
ro em particular obscurece os demais:3' ao discur a reproduo ampliada ela impli-
citamente conserva as suposies da reproduo simples. O dogma que nem
por um momento ela pe em dda -
de que o consumo dos trabalhadores no
- que a quantidade total de capital vari-
pode realizar nenhuma mais-valia implica
vel e portanto tambm o consumo dos trabalhadores devem perrnanecer fixos e
constantes como na reproduo simples. Na realidade, a acumulao tipicamente
acarreta aumento do capital varivel, e, quando esse capital varivel adicional
gasto pelos habalhadores, rcaliza uma parte da mais-valia que tem a forma sica
de bens de consumo.32 Como Rosa Luxemburg no compreendeu isso, parecia-
lhe que o consumo no podia aumentar dentuo do mbito do capitalismo. Da pa-
ra a concluso de que os acrscimos ao estoque de meios de produo no pode-
riam ter qualquer funo apenas um passo. Dada a sua premissa sobre a constn-
cia do consumo, isso seria indubitavelmente correto s poderia ser negado pe-
-
los que acreditam na completa independncia enhe produo e'consumo Io Tu-
gan-Baranowsky: os acrscimos constantes aos meios de produo seriam ento
realmente "um carrossel que gira em torno de si mesmo no ar vazio". Como, po-
rm, a constncia do consumo no se apia em nada mais substancial do que a
prpria inflexibilidade lgica de Rosa Luxemburg, toda a teoria se desmorona co-
mo um castelo de cartas. A mordaz observao de Bukharin ainda a crtica mais
reveladora de toda a sua estrutura terica:

"Se exclumos a reproduo ampliada do comeo de uma prova lgica, natural-


mente fcil faz-la desaparecer no fim; apenas uma questo de reproduo simples
de um erro simples de lgica".33

Alm do erro fundamental da incompreenso e m utilizao dos esquemas


de reproduo, outras fraquezas e confuses no pensamento de Rosa Luxemburg
so de importncia subsidiria. Para a nossa finalidade, necessrio apenas mos-
trar que se a anlise estivesse certa, ao negar a possibilidade de acumulao num
sistema fechado, seus consumidores no-capitalistas no poderiam, de forma algu-
ma, modiicar a situao. No possvel vender a consumidores no-capitalistas
sem tambm comprar deles. No que se relaciona com o processo de circulao ca-
pitalista, a mais-valia no pode ser empregada desse modo; na melhor das hipte-
ses, mudar de forma. Quem comprar as mercadorias "importadas" dos meios
no-capitalistas? Se no houve, por questo de princpio, nenhuma procura para
as mercadorias "exportadas", no poder haver, igualmente, procura para as mer-

31 Deixamosde lado totalmente os problemas puramente monetrios da acumulao de capital, embora ela dedique
grande atenoa eles, conupdindo freqentemente a pergunta "de onde vem a procura?" com a outa pergunta,
"de onde vem o dinheiro?" E no exame desta ltima que ela se mosa menos eliz. De qualquer orma, bata-se de
um problema menor, sem importncia para a sua tese principal.
P Em termos dos esquemas de reproduo ulizados no Captulo X, o capital adicional varivel que realiza a mais-va-
lia designado como Mou. (Ver p. 134. )
Der Impertolismus und die Akkumulotion des Kqpitals. p.20.
7& CRISES E DEPRESSES

cadorias "importadas". Toda a distino entre consumidores "capitalistas" e "no-


capitalistas" , no contexto, sem importncia. Se o dilema fosse real, provaria mais
do que ela pretendia: demonstraria no o iminente colapso do capitalismo, mas a
impossibilidade do capitalismo. Rosa Luxemburg, ao contrrio .dos Norodnik na
Rssia, uma dcada e meia antes, nha um sentido da realidade econmica e pol-
tica muito agudo para levar sua lgica a essa concluso absurda. No correu nun-
ca o perigo de, na frase de Lnin, fugir "de uma realidade desagradvel, mas indu-
bitvel, para o mundo nevoento das fantasias romnticas". Ela se salvou, po-
rm, pelo expediente dudoso de inventar uma falsa soluo para um problema
capcioso.
No todo, A Acumulao de Capital dedicado anlise terica, e s inciden-
talmente s dedues polticas. No obstante, Rosa Luxemburg expressou num
Prefcio a esperana de que, alm de seu interesse puramente terico, o trabalho
pudesse ter "algum significado para nossa luta prtica contra o imperialismo", e
no deixou dvida quanto sua opinio sobre o carter geral das implicaes pol-
cas do imperialismo.

"Quanto mais violentamente o capital atravs de mtodos militares no mundo ex-


terno, e tambm internamente -
afasta os elementos no-capitalistas e deprime as
condies de vida de toda a classe- trabalhadora, tanto mais a histria diria da acumu-
lao de capital no cenrio mundial se transforma numa cadeia contnua de catstrofes
sociais e polticas e de convulses que, juntamente com catstrofes econmicas peridi-
cas na forma de crises, tomaro impossvel a connuao da acumulao e faro ne-
cessria a rebelio da classe operria intemacional contra o domnio do capital, antes
mesmo que este se choque conha as barreiras econmicas por ele mesmo criadas.3a

A recepo que leve A Acumulao de Capital na imprensa social-democrata


foi uma verdadeira surpresa para a autora. Ela esperava que todos os marxistas fos-
sem convencidos pelos seus argumentos, e concordassem que a sua soluo era
"a nica possvel e imaginvel para o problema".3s Ao invs disso, a maioria dos
comentadores foi bastante crtica, e, mais ainda, abertamente hostil. O artigo do
Vorwiirts, jomal oficial do partido,

"apresenta um aspecto estranho mesmo para o leitor no-familiarizado com a ques-


to, mas ainda mais estranho quando consideramos que o livro criticado de carter
puramente terico, no abre polmica com nenhum marxista vivo, e se atm estrita-
mente ao seu tema".36

As crticas desfavorveis no encerraram o assunto. Quem elogiasse o livro sena


o desagrado dos crculos superiores do partido; somente os que falavam mal dele
podiam ser considerados como "entendidss" "uma situao sem precedente e
de certa forma cmica", pensou ela. -
A reao dos porta-vozes oficiais da social-democracia ao livro no trouxe
qualquer contibuio terica de significao e , interessante principalmente pelo
estado de esprito que revela. No movimento alemo o receio da revoluo se ha-
via tomado, na poca, uma caracterstica tanto dos "ortodoxos" como dos revisio-
nistas. Era ainda moda falar da revoluo que ocorreria num futuro indefinido.
iara isso era, paradoxalmente, necessria -
uma teoria que garantisse a capacidade
de durao do capitalismo. Portanto, todas as teorias do colapso tinham de ser

Y Akkumulotion desKopitals. p.M5.


s ntikritik. p. 5.
% tbid.
A CONTROVERSIA DO COTAPSO 165

combatidas e a capacidade indefinida de expanso do capitalismo, considerado


simplesmente como sistema econmico, tinha de ser afirmada. A revoluo podia,
ento, ser batada como um ato deliberado do proletariado para o qual, porm, ele
levaria longo tempo a preparar-se. Na prtica, essa posio indisnguvel da posi-
o dos revisionistas e diametralmente oposta de Rosa Luxemburg. No
de espantar, portanto, que ela fosse considerada como uma mulher perigosa e
inesponsvel.
Apesar de seus srios erros de anlise e da hostilidade do marxismo oficial, Ro-
sa Luxemburg era mais genuinarnente marxista do que qualquer outro membro
do movimento alemo. Como materialista histrica, se no como terica da Econo-
mia no sentido mais limitado, ela estava muito acima de seus crticos. Escreveu:

"Se levantarmos, como os 'entendidos', a suposio da capacidade ilimitada de acu-


mulao de capital, ento o cho firme da necessidade histrica objetiva escapa aos ps
do socialismo. Teremos de nos reugiar na nvoa das escolas e sistemas pr-marxistas
que pretendem derivar o socialismo apenas da injusa e crueldade do mundo presen-
te e da mera vontade revolucionria da classe operria".37

Ao contrio de Marx, ao rejeitar "a capacidade ilimitada da acumulao do


capital", Rosa Luxemburg estabeleceu um conceito de colapso mecnico. Mas es-
sa diferena , no final das contas, sem importncia, quando conhaposta ao seu
acordo fundamental quanto natureza do prprio processo histrico.

9. Atitudes do ps-guerra

A guerra e suas conseqncias interromperam o debate sobre o colapso. So-


mente quando o capitalismo mundial chegara estabilizao relativa de meados
da dcada de 1920 a questo dos limites tericos da expanso do capitalismo ocu-
pou novamente a ateno dos economistas marxistas. Havia ento, por assim di-
zer, trs pontos de vista principais.
Haa, primeiro, a posio do Partido Social-Democrata, cujos porta-vozes,
em sua quase totalidade, haviam chegado mais ou menos abertamente a um pon-
to de vista reormista. Nessa posio vamos encontrar argumentos semelhantes
aos defendidos pelos revisionistas na passagem do sculo, com a diferena que os
outrora destacados lderes ortodoxos, Kautsky e Hilferding, haviam unido foras,
abertamente, com os revisionistas, para formar uma rente nica contra a teoria do
colapso. Kauhky, escrevendo em 1927, repudiou sua teoria anterior da depresso
crnica, da qual o capitalismo no poderia encontrar sada:

"A expectativa de que as crises algum dia se tornariam to amplas e duradouras


que a connuao da produo capitalista se tomaria impossvel, e sua substuio
por uma ordem socialista se tornaria inevitvel, j no encontra apoio hoje".38

E Hilferding, falando perante a Conferncia Anual do Partido Social-Democrata,


em 1927, colocou a questo ainda mais explicitamente:
"Rejeitei sempre qualquer teoria do colapso econmico... Aps a guera, essa teoria
foi defendida principalmente pelos bolchevistas, que acreditavam estarmos ento na
iminncia do colapso do sistema capitalista. No temos razo para recear isso. Sempre
foi nossa opinio que a derrubada do sistema capitalista no deve ser esperada fatalisti-

s7 lbid., p. 37.
Die Matenalistiche Geschich*ouffassung. (2.u ed.), v. II, p. 546.
166 CRISES E DEPRESSES

camente, nem ser provocada pelas leis internas do sistema, mas deve ser o ato cons-
ciente do proletariado".3e

Em segundo lugar vamos enconhar a opinio defendida pelos bolchevistas.


No pode haver dda de que Hilferding estava errado ao atribuir-lhes uma teoria
do colapso especificamente econmica. Desde a luta terica contra os Norodnk,
na qual Lnin teve papel destacado, os tericos bolchevistas foram muito relutan-
tes em dar apoio a previses de catshofe puramente econmica. Por outro lado,
eles acreditam claramente no fim inevitvel do capitalismo, mas esperavam que re-
sultasse de guerras que eram no tanto a conseqncias de uma tendncia ao co-
lapso econmico, mas de uma caa cada vez mais intensa dos lucros monopolistas
pelos grandes trustes em pases capitalistas rivais. A guena e a revoluo russa evi-
dentemente proporcionaram um forte impulso a esse raciocnio, eu examinare-
mos detalhadamente na Parte IV. Em termos do problema colocado no incio des-
te captulo, os bolchestas no podem ser classificados como partidrios da teoria
do colapso.ao
Em terceiro lugar estavam os que connuavam afirmando a tese do colapso.
Com os angos lderes do marxismo ortodoxo, como Kautsky e Cunow, em alian-
a aberta ou mal disfarada com os revisionistas, essa posio ficou nas mos dos
partidrios de Rosa Luxemburg. lmpenalismo, de Fritz Sternberg,o' o produto
mais destacado, no campo econmico, dessa escola de pensamento marxista. Nos
pontos essenciais, ele repetia os argumentos de Luxemburg, inclusive seus erros.
mas conseguiu contribuir com m pouco de seu.
No conjunto, portanto, a dcada posterior guena u pouco progresso no
sentido de um esclarecimento do problema do colapso. Era essa a situao quan-
do Henryk Grossmann publicou, em 1929, o mais detalhado e completo exame
do problema at ento divulgado: A Acumulao e a Lei do Colapso do Sistemo
Capitalista. Um breve exame desse trabalho nos deixar bem atualizados, pois a
dcada de 1930 no constui um progresso substancial na Economia marxista, fa-
to que poder ser explicado pelas quase impossveis condies de trabalho em mui-
tas partes do Continente europeu, a preocupao dos tericos russos com uma s-
rie de novos problemas e o atraso relativo do marxismo anglo-americano, particu-
larmente em questes de teoria econmica.a2

70. Henryk Grossmann

A teoria do colapso capitalista de Grossmann no precisamos levar a srio


sua pretenso de ler sido o primeiro a exumar a -verdadeira doutrina do prprio
Marx tem pelo menos o mrito da originalidade. Para Grossmann, o problema
-
da realizao no efste; preocupa-se to pouco com a relao entre a produo e

3s Citado por GROSSMANN. Dos Akkumulotions und Zusammenbruchsgese? des Kapitalistischen Systems. p.
57, nota.
4 Ver cap. V ("Teoria do Colapso do Capitalismo") de Der lmperialismus und die Akkumutotion des Kapiats, de Buk-
harin.
ar Der Imperiolismus. 1926.
a2 Isso no significa que habalhos interessantes e importantes do ponto de vista terico, para a anlise da crise capitalis-
Q, no vessem surgido durante a dcada de 30. Alguns livros podem ser mencionados: na Europa central: BAUER,
Olto. Zwischen Zwei Welkiegen? (1936); MOSZKOWSM, Natalie. Zur Kntik Modemer Krtsentheoien (1935); na In-
glatena: DOBB, Maurige. Polilical Economy and Capitalsm ll937l; e na Amrica: COREY, Lewis. The Decline of
Amertcon Copitalism (1934). Nenhum deles, porm, se ocupa principalmente do problema de que trata o presente ca-
ptulo.
A CONTROVERSIA DO COT.APSO 767

o consumo como Tugan-Baranowsky. Como, ento, consegue atribuir ao sistema


capitalista o seu fim? O mtodo extremamente engenhoso.
A base do raciocnio de Grossmann um esquema de reproduo idealizado
por Otto Bauer para uso em sua crtica Acumulao de Capital, de Rosa Luxem-
burg. Esse esquema tem as seguintes caractersticas: a populao operria e a
quantidade de capital varivel crescem taxa de 57" ao ano; a taxa de mais-valia
connua sempre em 100%, de forma que a quantidade total de mais-valia aumen-
ta tambm taxa de 57". A composio orgnica do capital se eleva para que is-
so ocoffa, supe-se que o capital constante aumenta taxa de 107" -ao ano. A for-
ma pela qual a mais-valia dividida em suas trs partes bsicas consumo capita-
lista, capital varivel adicional e capital constante adiciona! - rigidamente dter-
-
minada por essas suposies. Tanto deve ir para o capital constante adicional, tan-
to para o capital varivel adicional, para manter as taxas de crescimento supostas.
O iestante deixado ao consumo dbs capitalistas. edente que, se esse esque-
ma for levado bastante longe, dar resultados estranhos, pois os incrementos do ca-
pital constante, embora em si mesmos derivados da mais-valia, devem, pelo que
se supe, crescer mais depressa do que essa mais-valia. Bauer desenvolveu seu es-
quema para um perodo de apenas quatro anos, que no era bastante para revelar
suas curiosidades potenciais. Mas Grossmann o leva resolutamente rente at os
35 anos. No 21." ano, a quantidade de mais-valia que fica para consumo dos capi-
talistas comea a declinar, e no 34." ano ela desaparece quase completamente! A
partir da, no s os capitalistas passam ome como nem com esse sacrifcio podem
manter a predeterminada taxa de acumulao nas predeterminadas propores do
capital constante e varivel. Em outras palavras, o esquema se desmorona dedo
alta de mais-valia; dentro de suas suposies, literalmente impossvel lev-lo
alm do 34.'ano.a3
O esquema de Bauer desmorona devido a uma escassez de mais-valia. Num
salto mental, Grossmann conclui que o sistema capitalista tambm deve desmoro-
nar devido escassez de mais-valia. A teoria de Rosa Luxemburg, de um excesso
de mais-valia, por ele invertida.

"A dificuldade est arttes na expanso do capital. A mais-valia no basta para a con-
tinuao da acumulao na taxa suposta de acumulao! Da a catshofe."4

Apesar de certas qualidades e aperfeioamentos, essa teoria da "escassez de mais-


valia", derivada do esquema de Bauer, a essncia do pensamento de Gross-
mann sobre o problema do colapso.nu
A teoria de Grossmann mostra, de forma extremada, os perigos do raciocnio
mecanicista na Cincia Social. Os esquemas de reproduo, inclusive o de Bauer,
so um mtodo til de tornar compreensvel o carter de um certo conjunto de re-
laes. Mas tomar qualquer esquema particular, e necessariamente arbitrrio, e su-
por que ele represente fielmenle a essncia do processo real da acumulao de ca-

O nmero de anos pelo qual o esquema se pode desenvolver naturalmente determinado pela grandeza absoluta
das ciras em questo pgra primeiro ano assim como pelas taxas relativas de crescimento do cpital onstante e vari-
_o
vel. O primeiro ano de Bauer dado pela frmula 200 000c + 100 000u + 100 000m. O 34.. ano mosha
4641489c + 500304u + 500304m. A quantidade de m (500 304]r aqui menos de lOTo de 464t z189 mais 5%
de 500 304. Portanto, o esquema deve chegar ao fim no 34.o ano.
44
GROSSMANN, Op cit., p. 178.
6 Podemos observar que a tendncia decrescente da taxa de lucro, apesar de presente no esquema de Bauer, nada
tem com a teoria do colapso de_Gro_ssmann, embora numerosas observaes feitas no curso do trabalho possam levar
a uma impresso coltrria. MOSZKOWSKA (Zur Kritik Modemer Krisentheonen, cap. lV) levada ao eqvoco de in-
terpretar a teoria de Grossmann como uma teoria da taxa decrescente de lucro.
168 CRISES E DEPRESSES

pital, deixar-se levar ao desastre terico. Lnin observou certa vez ao criticar Tu-
gan-Baranowsky que

"esquemas nada provam, podem apenas ilustrar um processo quando seus elementos
separados loram teoncamente esclarecidos" .M

Grossmann teria feito bem em ouvir a advertncia; seu fracasso em esclarecer os


elementos do esquema leva a uma sria deformao do verdadeiro processo de
acumulao e uma concluso inaceitvel. S podemos assinalar aqui alguns dos
defeitos mais evidentes da teoria de Grossmann.
Em primeiro lugar, o esquema de Bauer torna a taxa de acumulao depen-
dente de dois fatores, a taxa de crescimento da populao e a suposta necessidade
de que o capital constante aumente duas vezes mais rapidamente do que o capital
varivel. A taxa de crescimento da populao ento estabelecida numa cifra mui-
to alta, ou seja, uma taxa composta de 57" ao ano.a7 Em quase todas as circunstn-
cias, a suposio de que o capital constante cresce duas vezes mais depressa do
que o varivel parece bastante fora da realidade. Mas chega a se aproximar do fan-
tstico quando associada suposio de que a fora de trabalho cresce taxa enor-
me de 57o ao ano, pois um crescimento rpido do volume da fora de trabalho
precisamente o fator que age mais fortemente para manter baixa a razo enhe o
capital constante e o varivel. Isso ocore porque uma oferta abundante de traba-
lho impede que os salrios se elevem e portanto restringe a tendncia de substituir
a fora de trabalho pela mquina. Segue-se que, se fizssemos a suposio de um
rpido crescimento na oferta do trabalho, s seria razovel supor um aumento no
capital constante que fosse aprodmadamente igual ao aumento no capital varivel.
Com essa hiptese, o esquema pode ser expandido indefinidamente; usando-se o
mtodo de Grossmann, teramos que concluir que o capitalismo pode permanecer
para sempre.
Grossmann poderia responder que uma crescente composio orgnica do ca-
pital crescente caractersca essencial do capitalismo, que no pode ser afastada
por hiptese. Isso cerlo, mas quais as causas da tendncia crescente da composi-
o orgnica do capital? A resposta que o preo do trabalho tende a se elevar
sob o estmulo da acumulao
- o esforo
tas pocas, um papel to importante
organizado dos operrios tem, em cer-
quanto a escassez real, sob esse aspecto
que isso induz a uma substiuio contnua da fora de trabalho pelas mquinas. - e
Em outras palavras, a taxa de acumulao a uanuel independente; a diviso da
acumulao entre capital constante e varivel no fixa, e sim depende em boa
parte da relao enbe a taxa de acumulao e a taxa de crescimento da fora de
trabalho; em geral, essa relao de molde a produr uma taxa de aumento do ca-
pital constante relativamente maior que a do capital varivel. De tudo isso, que
bsico para a anlise de Marx do capitalismo, no encontramos uma palavra em
Grossmann. O que ele considera a idia de que a crescente composio orgni-
ca do capital, como um monstro-Frankenstein, forar finalmente os capitalistas a
lanar toda a sua mais-valia na acumulao uma completa inverso
- representa
dos elos causais denho do processo de acumulao. O esquema de Bauer era satis-
fatrio para a finalidade a que se desnava, ou seja, demonstrar a possibilidade de
realizar a mais-valia, dentro de um sistema fechado. Como representao do pro-
cesso de acumulao, porm, seu uso , errneo e injusficvel.

6 DosKapital. Ed. do Inst. Max-Engels-Lnin, v. II, Ap., p. 566.


a7Comparando com as condies histricas reais, podemos assinalar que mesmo nos Estados Unidos, durante os anos
de 1839 a 1915, perodo de crescimento demogrfico extremamente rpido, a taxa composta de crescimento anual
no oi superior a2,28V".
ACoNTRovnslqDocolApso 169
Numerosas outras crticas teoria de Grossmann podem ser feitas. Suponha-
mos por um momento que sua utilizao do esquema de Bauer fosse legtima. Mes-
mo assim, por que e em que sentido o 35." ano ser de colapso, do ponto de vista
capitalista? E certo que a mais-valia no est presente em quandade bastante pa-
ra empregar todos os trabalhadores hdicionais, e tambm acrescentar 10% ao capi-
tal constante. Mas por que isso deve ser considerado como capital ocioso, tal como
faz Grossmann? Suponhamos que a mais-valia fosse suficiente para acrescentar
mais 4% de habalhadores e mais 87" de capital constante. Hesitariam os capitalis-
tas, com pena do L%o de trabalhadores que no encontraria emprego? Claro que
no. De fato, pelas suposies de Grossmann, cada ano depois do 34." veria um
aumento do desemprego, mas no haveria nada que impedisse os capitalistas de
continuar a investir suas acumulaes e mesmo de voltar a um razovel padro
-
de consumo espontaneamente, se assim o desejassem. O crescente desemprego te-
ria, do ponto de sta capitalista, uffi efeito salutar na reduo de salrios e eleva-
o da taxa de mais-valia e portanto da taxa de lucro. Se os trabalhadores insistis-
sem em se multiplicar numa taxa to rpida, a despeito do agravamento constante
das condies, a ento poderiam ser entregues ao destino malthusiano
gum jamais insinuou que o capitalismo entraria em colapso por isso. - e nin-
A teoria de Grossmann mostrou que o uso do esquema de Bauer no ade-
quado, e que, mesmo se fosse, as concluses que dele Grossmann extrai so desti-
tudas de fundamento. Negando a existncia do problema de realizao e ignoran-
do o significado real da taxa decrescente de lucro, Grossmann na realidade coloca-
se na mesma escola de pensamento de Tugan-Baranowsky. Talvez esse julgamen-
to seja duro, para quem no poupa energia em castigar Tugan, mas a preciso his-
trica no autoriza qualquer outra sentena.
Com isso, podemos encerrar nosso exame da controvrsia sobre o colapso.
Os resultados no so conclusivos; resta esclarecer ainda muita coisa. At que
ponto pode a anlise das crises apresentada nesta Parte Ill contribuir para esse
esclarecimento?
Caprulo XII

Depresso Crnica?

T.Introduo

Nem os tericos do colapso nem seus crticos parecem ter uma concepo cla-
ra do sentido do "colapso" capitalista. Alguns, como Bernstein, consideram-no em
termos de uma crise econmica severa e generalizada, da qual seria impossvel
sair. Outros, como Rosa Luxemburg e Grossmann, julgavam-no em termos de
uma exploso sbita de toda a ordem social,

De sbito, sem que nada anunciasse,


Tal como as bolhas de sabo ao rebentarem.

Mas essas idias edentemente derivadas de analogias o indivduo perse-


guido pela sorte implacvel, ou a mquina que chegou ao im - de sua vida til
pedem sua obletividade quando aplicadas ordem social. Qualquer crise severa -
pode, e com freqncia , ser descrita como um colapso. Mas nesse sendo a ex-
presso perde a conotao de trmino que tem no contexto da controvrsia do co-
lapso. O colapso do capitalismo deve ser o fim do capitalismo, marcar o ponto
alm do qual este , impossvel. Essa a conotao; e no entanto exatamente aqui
que se torna muito difcil ser mais especfico. Uma forma particular de sociedade, is-
to , um certo conjunto de relaes sociais, pode tomar-se exhemamente onerosa,
mas que significa dizer que ela impossvel?
A dificuldade de responder sugere que h algo enado com a pergunta. Histori-
camente, uma ordem social acaba de uma destas duas formas: desintegra-se duran-
te longo perodo de tempo, ffi parte como resultado de uma decadncia intema,
em parte em conseqncia de ataques externos; ou ento substituda, mais ou
menos rapidamente, por uma nova ordem social. Apesar das diferenas bvias, es-
ses dois processos tm muito em comum, e a nenhum a expresso "colapso" se
aplica perfeitamente. O que h de comum entre os dois casos o fato de que, ten-
do a velha ordem perdido seu carter progressista, prejudica a talidade da socie-
dade, e seus beneficirios so forados a recorrer a mtodos exhemos para prote-
ger sua posio; em suma, para usar a frase de Marx, ela se torna um "grilho" pa-
ra o maior desenvolvimento das foras produtivas da sociedade. O caminho a ser
seguido, se o da decadncia ou o da reconstruo, depende principalmente de ter

L7L
I72 CRISES E DEPRESSES

ou no a velha ordem, durante sua vida, produzido uma classe pronta e capaz de
romper os laos existentes e construir uma nova sociedade.
Aplicando essas consideraes ao caso do capitalismo, vemos que as pergun-
tas realmente significativas no podem ser agrupadas em tomo do conceito de co-
lapso capitalista o termo quer dizer demais ou muito pouco. O que desejamos
conhecer so as -foras desintegradoras que agem na sociedade capitalista. Em rela-
o s crises econmicas, essa pergunta pode ser mais especica: as foras que pro-
duzem as crises tendem a tornar-se mais severas no curso do desenvolvimento ca-
pitalista, de modo que no final a depresso passa a ser a norrna, e no a exceo?
Se assim for, podemos consider-la como um elemento principal na transformao
das relaes capitalistas "de formas de desenvolvimento das foras da produo...
em seus grilhes". E podemos ter certeza de que a melhoria dos conflitos sociais
em que os revisionistas depositam tanta confiana o prognsco de um desejo, e
no da anlise cientfica.
De certa forma, esse foi sempre o problema subjacente na controvrsia do co-
lapso. Nem Rosa Luxemburg nem Grossmann, os mais extremados defensores
dessa teoria, acreditavam que o desenvolmento do capitalismo chegaria ao que
consideravam a sua concluso lgica. Como Rosa Luxemburg expressou, as lutas
de classes e as gueras internacionais devem levar revoluo "muito antes que a
conseqncia exhema do desenvolmento econmico seja angida".l Assim sen-
do, dificilmente se pode etar a concluso de que a direo do desenvolmen-
to, e no a "conseqncia extrema", que tem importncia; o problema do colapso
surge como uma questo extrnseca, que recebeu uma ateno indevida. Talvez
possamos supor que foi essa a razo da indiferena de Marx pelo colapso capitalis-
ta; ele preferia analisar as tendncias reais do desenvolvimento do capitalismo, ao
invs de elaborar teorias sobre um resultado hipotco que, de forma alguma, ja-
mais seria angido. No pela ausncia de uma teoria do colapso como acredi-
tava Rosa Luxemburg que se deve constatar o fato de ter- Marx deixado
incompleta a sua obra,-mas pela falta de uma anlise exaustiva das tendncias
capitalistas.
De todas as tendncias de rever, suplementar, interpretar e conigir Marx que
examinamos no ltimo captulo, a encerada no artigo de Kautsky datado de L902
se destaca como a mais importante. Kautsky procurou levar um passo frente o
que ele entendia ser a teoria da crise de Marx, indagando se com o tempo as crises
tendem a se tornar mais ou menos severas. Sua resposta foi que tendem a se tor-
nar mais severas, e de tal forma que um perodo de "depresso crnica" ter in
cio mais cedo ou mais tarde, a menos que ocorra a tria do socialismo. Segundo
nossa interpretao, Kautsky estava sem dvida formulando a pergunta exata.
Com a ajuda de uma anlise das crises mais adequada do que a anlise ao seu al-
cance, vamos pr prova a exado de sua resposta.

2. Condes da e;x;panso captalsta

Demonstramos no Captulo X que a produo capitalista encera normalmen-


te uma tendncia ao subconsumo (ou superproduo), e no repetiremos aqui o
raciocnio. Em princpio, essa tendncia pode manifestar-se numa crise ou numa es-
tagnao da produo. Ambas so os mtodos o primeiro sbito e lalvez tempo-
rrio, o outro firme e contnuo -
pelos quais se impede a acumulao de ultrapas-
-
sar as exigncias do mercado de bens de consumo. No devemos julgar, porm,

I Antikrttik. p.21.
DEPRESSO CRNICA? 773
que a depresso deixe inalterado o consumo e atue apenas para reduzir a acumula-
o. Os dois aspectos so desfavoravelmente afetados, e o ltimo sofre proporcio-
nalmente mais. Numa depresso severa, tomando um caso extremo, os lucros po-
dem dar lugar a perdas para o sistema como um todo e os capitalistas podem ser
obrigados a viver do que acumularam no passado, ao invs de aumentar suas re-
servas. Dessa forma, a acumulao pode tornar-se na prtica negativa, durante cer-
to tempo, ao passo que o consumo ser sempre naturalmente positivo e substan-
cial, mesmo se a sociedade no hzer mais que continuar a exisr num sentido pura-
mente fsico. A contrao relativamente maior da acumulao, em confronto com
o consumo, o fator que, de forma geral, estabelece o limite inferior de um decl-
nio na atividade produtiva.
Como a tendncia ao subconsumo inerente ao capitalismo e s pode ser su-
perada aparentemente pela no-utilizao parcial dos recursos produtivos, pode-
mos dizer que a estagnao , a norrna para a qual tende a produo capitalista.
Mas sabemos que nos ltimos quatro sculos, mais ou menos, o capitalismo se ex-
pandiu de orma prodigiosa, tendo apenas crises peridicas e fases ocasionais de
stagnao para conter a tendncia ascendente. Qual a explicao desse paradoxo
aparnte? A resposta est principalmente no nvel de abstrao a que at agora li-
mitamos nossa anlise do problema do subconsumo. At aqui, deixamos de lado
as foras que tm o efeito de contrabalanar a tendncia ao subconsumo, foras
evidentemente poderosas bastante para dominar o curso histrico real do desenvol-
mento capitalista. A fim de chegar a uma resposta para a pergunta que no mo-
mento nos interessa o capitalismo de fato destinado a um estado de depres-
so crnica? - estmodificar
devemos esse processo e focalizar nossa ateno nas or-
as
-
conhabalanadoras. Se for provvel que elas operem no futuro com o mesmo
gor com que atuaram no passado, devemos ento concluir que a permanente
tendncia ao subconsumo no constitui em si um empecilho expanso capitalista
indefinida.' Se, por outro lado, for possvel mostrar que as foras contrabalanado-
ras se esto tornando relativamente mais fracas, podemos esperar que a tendncia
do subconsumo se afirme em propores ascendentes, e a preso de Kautsky de
um perodo iminente de depresso crnica ter ento uma base slida.
De modo geral, as foras contrabalanadoras podem ser agrupadas em duas
categorias principais: as que tm o efeito de elevar a taxa de consumo relativa ta-
xa de crescimento dos meios de produo, e as que privam o crescimento despro-
porcional dos meios de produo de suas conseqncias economicamente destruti-
as. Na ltima categoria esto 1) as novas indshias e 2) os investimentos err-
neos. Na primeira, 3) o crescimento da populao, 4) o consumo improdutivo e 5)
os gastos estatais. Procuraremos, no caso de cada um desses itens, explicar seu
sendo, analisar seu modo de operao e sua provvel importncia futura, em con-
fronto com sua importncia no passado, como elemento contrabalanador da ten-
dncia do subconsumo.

3. Foros contrabalanadoras da tendnca do subconsumo

1) Nouos lndstnas Durante o perodo formativo de uma nova indstria,


no h nenhuma relao- claramente definida entue os acrscimos aos meios de
produo e os acrscimos produo das mercadorias acabadas. Por exemplo,
uma estrada de ferro tem de ser construda antes que possa ser usada. Durante a

2 Devemos dizer explicitamente que no nos ocupamos aqui das dificuldades que poderiam surgir da tendncia decres-
cente da taxa de lucro, mesmo na ausncia dos insuperveis problefnas de subconsumo.
L74 CRISES E DEPRESSES

construo, os investimentos se sucedem, ao passo que o servio de transporte


no aumentado; somente quando concluda a estrada que a relao entre
meios de produo e a produo de bens acabados se estabelece. Umavez atingi-
do esse ponto, porm, acontece geralmente que novos acrscimos aos meios de
produo (novo material rolante, hilhos duplos ou mais pesados etc.) estaro in-
mamente relacionados com modificaes na produo (toneladas-quilmetros de
bansporte). Podemos assim dedur o importante princpio de que para a Econo-
mia como um todo a relao ente investimento e modificaes na produo dos
bens de consumo ser grandemente afetada pela cota relativa do investimento to-
tal dirigido para o estabelecimento de novas indstrias.
Se tomarmos uma economia que no possua praticamente indshia (exceto
o artesanato) evidente que ela pode sofrer uma tansio, habitualmente denomi-
nada industrializao, durante a qual a maior parte de suas energias so dedicadas
constuo de novos meios de produo. Pode acontecer mesmo que o estabele-
cimento de novas indstrias se faa em tal escala relatiua produo total que du-
rante certo tempo uma reduo real na produo de bens de consumo se faa ne-
cessria. Durante o processo de indushializao, todas as indshias comumente
chamadas de "bsicas" surgem como indstrias novas, e seu estabelecimento ab-
sorve capital recm-acumulado, sem acrescentar a parte colTespondente produ-
o de bens de consumo. Somente quando o processo de industrializao se com-
pleta que se evidencia a ampliao da capacidade de produzir bens de consumo,
e novamente se destaca a ligao necessria enhe os meios de produo e a pro-
duo de bens de consumo.
Disso podemos concluir que a industrializao (estabelecimento de novas in-
dstrias) contabalana a tendncia ao subconsumo, e aproximadamente em pro-
poro cota relahua do inuqhmento total pela qual responsuel. No necess-
rio dizer que esse fator foi de primeira importncia durante os sculos XVIII e XIX.
De nosso ponto de sta atual, porm, a questo crucial se as novas indstrias j
se tomaraffi, se connuaro sendo, relativamente menos importantes do que an-
tes. A resposta parece estar na afirmava. Isso no signiica que novas indshias
no surjam, ou que no tenham importncia. Significa que os pases capitalistas
avanados sTrzram um processo de transforma que os levou-de uma iituao
predominantemente agrcola e artesanal sua condio presente altamente indus-
tializada. E difcil imaginar mesmo numa srie de novas indstrias que tivessem ho-
je importncia relatiuo comparvel da i-ndshia txtil, de minerao, metalrgica
e de fransporte nos sculos XVII e XIX. E ainda menos possvel imaginar qualquer
desenvolvimento potencial ou real de igual grandeza.
Isso no se aplica, certamente, aos pases em que o processo de indusfuializa-
o mal comeou, ou est ainda em franco desenvolmento. Ali, o estabelecimen-
to de novas indstrias ainda capaz de absorver enornes quantidades de capital
sem conhibuir simultaneamente para a produo de bens de consumo. Podera-
mos supor que esse capital fosse fornecido pelas acumulaes das regies j indus-
tializadas, de forma que na realidade o campo das novas indstrias deveria ser
considerado como longe de esgotado. AtC certo ponto sem dda o que ocorre,
mas h muitos fatores complexos a serem levados em conta. Uma grande parte do
mundo, a Rssia europia e asica, se est industrializando rapidamente sob rela-
es de produo socialistas e sem p ajuda do capital externo. Mesmo em relao
s demais regies amplas da Asia, Africa e Amrica Lana que at agora s form
tocadas de leve pelo'capitalismo, h barreiras, de difcil superao, no caminho de
uma absoro em grande escala do capital estrangeiro. O crescimento do monop-
lio dentro dos pases capitalistas mais antigos fortalece uma resistncia industriali-
zao de novas regies, resistncia essa que sempre exisu. Lutas contnuas sobre
DEPRESSO CRNICA? 175
o direito de explorar as vrias reas excluem rtualmente a possibilidade de que
qualquer pas desfrute integralmente os benefcios da expanso pacfica. Finalmen-
te, os povos das regies subdesenvolvidas se esto tornando cada vez mais hostis
ao domnio estrangeiro, e resistindo sua incorporao s economias capitalistas
mais velhas. Esses assuntos sero tratados mais detalhadamente na Parte IV; sua
simples meno uma advertncia suficiente contra a suposio fcil de que os
efeitos da concluso substancial do processo de industrializao no centro da pro-
duo capitalista podem ser compensados pela expanso mais rpida na periferia.
No h dvida de que existe presso, e connuar existindo, nesse sentido; saber
at que ponto exercer influncia e ter o efeito esperado, porm, problema dif
cil, que reservamos a uma discusso posterior e isolada.
No que se relaciona com as regies capitalistas mais antigas, no h dda de
que a importncia relativa de novas indstrias est declinando. lsso era de esperar,
e se esquecermos as caractersticas especiais do capitalismo, sentiremos a tentao
de argumentar que se trata de uma evoluo benfica. Tendo conshudo as inds-
trias bsicas, aquelas regies esto agora em posio de gozar seus frutos na forma
de um maior consumo em massa. No devemos, porm, deixar de lado b fato de
que o padro bsico da acumulao-consumo do capitalismo no tem relao com
a possibilidade de produo de valores de uso. Da a substancial concluso do pro-
cesso de industrializao levar, em condies capitalistas, no a um grande aumen-
to no consumo social, mas antes ao afastamento de uma das mais poderosas for-
as contrabalanadoras da sempre presente tendncia ao subconsumo. E isso que
Lnin quer dizer ao afirmar que

"a misso histrica do capitalismo... consiste no desenvolmento das foras produti-


vas da sociedade; sua estrutura impede a aplicao l das realizaes tcnicas em be-
nefcio da massa do povo".3

Eis uma razo, talvez a mais importante, a favor da opinio de que o capitalismo
est destinado a um perodo de depresso crnica.

2l lnuestimentos Errneos Em condies capitalistas, os invesmentos so


-
sempre realizados com o objevo de atender a uma procura incerta. Inetavelmen-
le, h certa quantidade de investimento baseada em clculos imperfeitos, e que
tem de ser abandonada no todo ou em parte, para o prejuzo, e por vezes a runa,
do capitalista que a ele se dedicou. A isso damos o nome de "investimento err-
neo". Absorve parte da acumulao dos capitalistas sem contribuir para a produ-
o dos bens de consumo, e dessa forma contrabalana a tendncia ao subconsu-
mo. Ser mais importante quanto menos forem bem informados e mais afoitos os
capitalistas individualmente. Tais qualidades, por sua vez, estaro mais em evidn-
cia num perodo que, por outras razes, for de expanso rpida. Geralmente, por-
tanto, o investimento imperfeito uma fora que neutraliza a tendncia ao subcon-
sumo mais fortemente quando isso menos necessrio, e quase nunca existe em
perodo de estagnao, quando ento seria mais til. H outra razo pela qual o in-
vestimento errneo se torna menos importante como fora contrabalanadora, ou
seja, o crescimento de monoplios, que esto em condies de calcular e talvez
mesmo influir na procura de seus produtos, ao passo que o ango promotor ou
empresrio individualista operava principalmente no escuro. A maior relutncia do
capital em corer riscos, hoje, provavelmente devida, em parte no pequena, a
uma considerao mais realista do que so realmente tais riscos. E uma das contra-

3 Siimtliche Werke.lll, p.20-21.


176 CRISES E DEPRESSES

dies do capitalismo o fato de que um melhor conhecimento pode diicultar seu


funcionamento.
No devemos, decerto, superestimar a importncia quantitativa do invesmen-
to errneo em qualquer fase do desenvolvimento capitalista. No obstante, pelas
razes sugeridas, pode ler exercido, em certa poca, um efeito no pequeno
na neutalizao da tendncia ao subconsumo, embora nada hoje indique sua
importncia.
Passamos agora ao exame das foras contrabalanadoras que operam elevan-
do a taxa de crescimento do consumo em relao taxa de crescimento dos meios
de produo.

3) Crescimento da Populao
- A teoria
mente formulada, nos permite compreender
marxista do subconsumo, integral-
um problema que at ento se mostra-
ra esquivo aos economistas, ou seja, a relao entre o crescimento da populao e
a expanso da produo capitalista. Nesse contexto, o crescimento da populao
no deve ser considerado no sentido estritamente demogrfico; o que significati-
vo o crescimento da fora de trabalho disposio da indstuia capitalista, quer
resulte isso de um aumento natural da populao, ou da entrada na rbita da pro-
duo capitalista de trabalhadores que estavam anteriormente fora dela. Como pri-
meira aproximao, porm, podemos examinar um sistema fechado e completa-
mente capitalista no qual a expanso da fora de trabalho ocorre simultaneamente
com o crescimento da populao em geral.
Se, em tal sistema, o crescimento da populao for rpido, uffi crescimento
igualmente rpido do capital varivel possvel sem qualquer presso ascendente
no nvel salarial e, portanto, sem um efeito adverso na taxa de lucro. O capital
constante tambm deve aumentar, e por motivos tcnicos parece improvvel que
sua taxa de crescimento seja inferior do crescimento do capital varivel. Mas, nas
circunstncias supostas, muito reduzida a presso, quando existe, no sendo de
uma economia permanente da fora de trabalho pela substituio do capital vari-
vel pelo constante. Os tericos antigos no levavam geralmente em conta a impor-
tncia desse conjunto de relaes no problema do subconsumo. O ponto a ser par-
cularmente notado aqui , o de que o crescimento do capital varivel constui um
escoadouro para a acumulao, e ao mesmo tempo signiica um crescimento no
consumo. (Ver adiante a exposio no Apndice A.) Assim, no caso em exame,
uma alta taxa de acumulao compatvel com o crescimento rpido no consumo,
de um lado, e nenhuma queda na taxa de lucro, do outro. Alm disso, o perigo do
subconsumo aastado, j que no h tendncia de que a taxa de crescimento do
capital constante (meios de produo) supere a taxa de crescimento do consumo.
J sabemos que essa tendncia constui araiz das dificuldades do subconsumo.
Vejamos agora um sistema no qual o crescimento da populao seja lento. Pa-
ra que a acumulao connuasse a tomar a forma de acrscimos proporcionais ao
capital constante e varivel, isso s seria possvel se parte do capital varivel adicio-
nal fosse para o aumento dos salrios de trabalhadores j empregados. Como isso
reduziria a taxa de lucro, os capitalistas tentariam economizar a fora de tuabalho di-
rigindo uma proporo ainda maior de sua acumulao para a expanso do capital
constante, a expensas do capital varivel. Dessa forma, seria criado o desemprego
e a taxa de lucro se poderia manter, mas o crescimento dos meios de produo se-
ria acelerado e o crescimento do consumo, retardado: o dilema do subconsumo se
apresentaria com todo o seu vigor
Esse raciocnio foi sugerido pelo prprio Marx, num comentrio incisivo sobre
o clssico conselho dos habalhadores de que limitassem seu nmero em relao
acumulao do capital. Escreveu ele:
DEPRESSO CRNICA? I77
"Essa limitao do aumento da populao trabalhadora, embora diminuindo a ofer-
ta do kabalho e portanto aumentando seu preo, apenas aceleraria o uso da maquina-
ria e a transformao do capital circulante em capital fixo, e desse modo criaria um ex-
cedente populacional artificial, um excedente que, geralmente, no provocado por
falta de meios de subsistncia, mas por falta de... procura por trabalho".a

Da apenas um passo concluso de que qualquer reduo na taxa de cresci-


mento populacional no s tem o efeito paradoxal de criar o desemprego, mas
tambm fortalece a tendncia ao subconsumo.
Do que acabamos de dizer possvel exhair um princpio geral: a cota de acu-
mulao que pode ser dedicada ao capital varivel sem reduzir a taxa de lucro de-
pende em grande parte da taxa de crescimento populacional; quanto mais rpido
este, tanto maior a cota destinada ao capital varavel, tanto mais rpido o cresci-
mento do consumo, e tanto menor o perigo do subconsumo. Isso significa que a
fora da tendncia ao subconsumo est em relao inversa da rapidez do cresci-
mento da populao, sendo fraca em perodo em que este rpido, e mais forte
medida que a taxa de crescimento declina. Podemos, portanto, para facilitar,
falar da lei da relao inversa entre o crescimento populacional e a tendncia ao
subconsumo.
Se abandonarmos a hiptese de um sistema capitalista completamente fecha-
do, o alcance dessa lei se amplia. Do ponto de sta da produo capitalista, uma
nova populao inclui no somente o aumento natural de seu nmero, mas tam-
bm a absoro de grupos que pela primeira vez se colocam disposio do em-
prego como trabalhadores assalariados. Principalment em suas fases iniciais, o ca-
pitalismo se expande largamente base da fora de trabalho recrutada atravs da
destruio mais ou menos olenta de relaes econmicas mais primitivas. Nessa
fase de desenvolvimento, o "problema populacional" principalmente uma ques-
to de obstculos que tm de ser superados na transformao de camponeses e ar-
tesos independentes em trabalhadores assalariados. Mais tarde, o mesmo proble-
ma persiste na forma de uma extenso do capitalismo, para envolver todos os cha-
mados povos subdesenvolvidos em todas as partes do mundo.
Examinando esses ltimos quatro sculos, temos de reconhecer que o fator
populacional tem sido extremamente favorvel rpida e livre expanso do capita-
lismo. Nunca altaram grandes reservas de fora de trabalho pronta ao servio do
capital, e aproximadamente em meados do sculo XVm o crescimento natural em
nmeros denko das principais naes capitalistas avanou numa taxa sem prece-
dente. A concluso clara , que o crescimento da populao, tomado em seu senti-
do mais amplo, tem sido um fator de muita importncia na neutralizao da ten-
dncia ao subconsumo, que est sempre procurando retardar e deter a expanso
da produo capitalista.
- Se a populao tem sido importante no passado, no o ser menos no futuro.
E com relao a isso que a conhecida tendncia decrescente na taxa de crescimen-
lo
I
a
I
to populacional, caractersca de todos os pases capitalistas altamente desenvolvi-
{I
,,
dos, adquire significado especial. Essa tendncia, imediatamente oriunda de uma
a
I
taxa de natalidade em declnio, no acidental. Os importantes fatores que para
ela contribuem, como a urbanizao, melhor padro de vida,s insegurana dos
meios de vida e difuso do conhecimento entre as massas, para s mencionar os

a Theorten ber den Mehrwert. ll 2, p.373. Esse trecho surge no curso de uma anlise das opinies de Barton e Ricar-
do, como indica a terminologia ("trabalho" ao invs de "fora de trabalho", capital "circulante" e "fixo" ao invs de
"varivel" e "constante").
5 Nas primeiras fases de desenvolmento, melhores padres de vida e maior conhecimento atuavam principalmente
para reduzir a taxa de mortalidade e portanto acelerar o crescimento da populao. Esse oi o ator mais importante
I78 CRISES E DEPRESSES

mais evidentes, parecem produtos inevitveis da evoluo capitalista. Alm disso,


tentativas da parte de vrios pases para modificar a tendncia da taxa de natalida-
de no tiveram, pelo menos at agora, um sucesso muito grande. Uma discusso
exaustiva desse problema nos afastaria muito de nosso assunto, mas mesmo super-
icialmente, parece-nos certo afirmar que nenhuma modificao drstica das atuais
tendncia.s populacionais provvel no futuro prximo. Segue-se que, do ponto
de vista da expanso capitalista, a situao parece tomar-se cada vez mais deifavo-
rvel.6 No que se relaciona com o crescimento natural em nmeros, portanto, a re-
sistncia ao subconsumo est diminuindo; e quanto a esse aspecto a marcha do ca-
pitalismo na direo de um estado de depresso crnica parece difcil de evitar.
Com relao ao outro aspecto do problema demogrfico, ou seja, a incorpora-
o de novos grupos ao sistema capitalista, a perspectiva menos clara. Interna-
mente, os principais pases pracamente exauriram suas reservas de fora de traba-
lho no-capitalista, mas h ainda enorrnes grupos de populao, particularmente
na Asia, Africa e Amrica Latina, que pernaneceram at agora fora da rbita das
relaes capitalistas. Encontramos aqui exatamente o mesmo problema enfrentado
no exame das novas indstrias. Mais uma vez, a soluo para o capitalismo parece
estar numa expanso na direo das regies no-capitalistas, industrialmente atra-
sadas. E novamente observamos aqui os mesmos obstculos mencionados nas p-
ginas 174 e seguintes. Atg que ponto podem ser superados, e com que conseqn-
cias, o que veremos na Parte Quarta.
Vamos agora resumir o que dissemos sobre o papel do fator populacional na
expanso capitalista. A anlise de Marx do processo de acumulao leva particu-
larmente dedo importncia dada disno entre o capital constante-e o vari-
vel, freqentemente ignorada ou menosprezada pela teoria no-marxista
- lei
da relao inversa entre o crescimento demogrfico e a tendncia ao subconsumo.
Segundo essa lei, podemos ver que tanto do ponto de vista da disponibilidade de
novas camadas de populao e novas regies, de um lado, e do ponto de vista do
crescimento natural em nmeros, do outro, as condies da expanso capitalista fo-
ram extremamente favorveis no passado. Pela mesma razo, o declnio da taxa
de populao iniciado em poca relavamente recente nos pases mais adiantados
certamente ler srias conseqncias no futuro, e essas srias conseqncias no
sero facilmente eliminadas pela absoro mais rpida dos pases ainda subdesen-
volvidos. No que se relaciona com o fator populacional, a perspectiva da expanso
capitalista definidamente desfavorvel.
Trs foras que contrabalanam a tendncia ao subconsumo foram discutidas,
ou seja, as novas indstrias, o investimento errneo e o crescimento da populao.
A primeira e a terceira tm sido de enorme importncia na determinao do curso
da evoluo capitalista; todas as trs ainda atuam, mas com fora decrescente. Isso

no grande crescimento de fins do sculo XVlll e sculo XIX. Mais tarde, porm, o melhor padro de da, em conjunto
com. outos atores, alguns dos quais mencionados no texto, tomou-se um fator igualmente importante na queda da ta-
xa de natalidade. O paradoxo aparente de que melhores padres de da pudessem numa poca acelerar noutra re-
tardar o crescimento da populao explica-se assim facilmente.
Para etar confuso, devemos acentuar que uma elevao no padro de da no significa necessariamente um au-
mento no consumo, tal como. este deinido.para. a anlise terica. O consumo, como a acumulao e suas partes
componentes, tem de ser medido em termos de valor. Dado um aumento na produtividade do trabalho claro que a
quantidade de bens consumidos pode aumentar, ao passo que o consumo em termos de ualor pernanece constante,
ou mesmo declina.
6 De.outros pontos de sta,.como, por exemplo, uma populao
tima numa sociedade socialista planificada, o decl-
nio da taxa de crescimento da populao poderia ser uma boa coisa; e, realmente, bo que um continuao inde-
inida da taxa de crescimento que apresentavam os pases ocidentais no sculo XIX deve, d qualquer ponto'de sta,
mais cedo ou mais tarde, levar a conseqncias desastrosas. Essas consideraes, porm, no prejudicam a concluso
a que chegamos no texto.
DEPRESSO CRNICA? L79
constitui um forte argumento a favor da tese de Kautsky de que a expanso capita-
lista leva inevitavelmente a um fortalecimento da tendncia ao subconsumo at
chegar finalmente a um estado de depresso crnica. Mas, antes de nos dedicar-
mos a essa opinio, devemos examinar as duas foras contrabalanadoras que ain-
da restam, pois em ambos os casos veremos que elas se tornaram mais poderosas,
e no o conhrio, nas pocas recentes.

4) Consumo lmprodutiuo
- A eshutura
pe apenas duas classes: capitalistas
bsica da sociedade capitalista pressu-
e operrios. Como todas as outras so em prin-
cpio dispensveis, delas nos abstramos na anlise do valor e acumulao. Ao con-
siderar a grandeza e direo do consumo total, essa atitude j no se justiica. Co-
mo consumidores, h muitas "terceiras classes de pessoas" juntamente com os ca-
pitalistas e trabalhadores, que

"devem receber dinheiro por seus servios a essas duas classes ou, quando o recebem
sem prestar servios equivalentes, so co-proprietrios de mais-valia na forma de ren-
da, juros etc."7

Marx menciona dois tipos dessas chamadas "terceiras pessoas", tradicionalmente


representadas, de um lado, pelos servidores domsticos, e, de outro, pela aristocra-
cia lafundiria e pela lgreja. Cada uma delas recebe e consome parte da mais-va-
lia que at agora consideramos exaurida pelo consumo e acumulao dos prprios
capitalistas. Como essas terceiras pessoas no desempenham um papel direto no
processo de produzir mais-valia, podem ser chamada de consumidores improduti-
vos, e ao seu consumo podemos dar o nome de consumo improdutivo. E esse o
sentido original, embora pouco compreendido, em que Adam Smith aplicou o ter-
mo "improdutivo" classe de trabalhadores que, embora prestem servios alta-
mente teis e talvez mesmo indispensveis, no proporcionam lucros aos emprega-
dores capitalistas.s A categoria dos consumidores improdutivos maior que a dos
trabalhadores improdutivos, pois inclui aqueles que, como os donos de terras, con-
somem sem executar qualquer espcie de trabalho. Alm disso, parece aconselh-
vel estender a categoria ainda mais, para incluir o consumo dos que se dedicam
atidade comercial improdutiva,e embora formalmente sejam indistinguveis dos
consumidores produvos (isto , capitalistas e trabalhadores) na indshia, agricultu-
ra e transporte. O grupo comercial, embora naturalmente jamais ausente de um sis-
tema capitalista, adquire importncia peculiar quando o crescimento do monoplio
obriga os capitalistas a dar mais importncia venda, a expensas da produo- Por
essa razo, a anlise da chamada "nova classe mdia", que inclui muitos vendedo-
res e outras pessoas empregadas na dishibuio, bem como terceiras pessoas de -
po mais familiar (profissionais), ser melhor compreendida depois de considerado
o problema do monoplio na Parte Quarta.
O problema do consumo improdutivo vem sendo h muito reconhecido co-
mo importante pelos economistas que consideraram a grandeza do consumo total

7
O Capital.ll, p.284.
8 O Jato de que os trabalhadores produvos (no sendo daqueles que so empregados pelos
capitalistas com o objeti-
vo de vender sua produo com lucro) usualmente produzem uma mercadoria material levou Adam Smith a identifi-
car "produtidade" com a produo de mercadorias materiais. Autores modemos sem dvida estavam sendo corre-
tos ao criticarem Smith por essa definio, mas suas crcas no foram, de modo geral, essncia da posio. No capi
talismo, a produtividade uma questo de produo de mais-valia. Isso Adam Smith, a despeito de seu eno lgico, ia-
bia muito bem, ao passo que os economistas modemos, com sua habitual indierena pelas caractersticas es[echcas
do capitalismo, so mais atrasados do que ele, pois formulam uma definio em termos de valor de uso, o que i serve
para obscurecer, ao invs de esclarecer, o funcionamento do capitalismo.
e Como explicaremos detalhadamente mais adiante (p. 309 et seqs.), a adade comercial
improduva porque no
cria mais-valia. absorvendo-a de outros setores da economia.
180 CRISESEDEPRESSES

como urn dos fatores determinantes do comportamento do sistema capitalista.


Malthus, entre os economistas clssicos, tinha particular conscincia dos perigos do
subconsumo e fez disso a base de uma defesa do papel econmico da aristocracia
e do clero, que, pelo seu consumo, ajudam a etar a deficincia geral, que, segun-
do Malthus, seria inevitvel em outras condies. Para Marx, parece tambm que
o consumo improdutivo ajuda a proporcionar o objevo final sem o que a expan-
so continuada da produo seria impossvel. Depois de assinalar que os trabalha-
dores e capitalistas so ambos "produtores para outos", os primeiros dedo ao
seu estado de proletariado, os segundos devido sua paixo pela acumulao,
Marx prossegue:

"Contra essa superproduo de um lado deve estar o superconsumo, do outro, o


consumo pelo consumo, contrastando com a produo pela produo. O que o capita-
lista indidualmente entrega ao dono da tena, ao Estado, aos credores do Estado,
Igreja etc., todos apenas consumidores de rendas, redr-n sua riqueza de forma absolu-
ta, mas mantm seu desejo de enriquecer num estado saudvel e com isso d alento
sua alma capitalista. Se os senhores da terra, capitalistas financeiros etc., consumissem
sua renda em habalho produtivo ao invs de improdutivo [isto , se acumulassem
suas rendas ao invs de consumi-las] faltariam inteiramente sua finalidade. Eles se
tomariam capitalistas indushiais, ao invs de representarem a funo do consumo co-
mo taI...".1

Marx no esgotou esse tema, tal como no esgotou a teoria das crises basea-
das no subconsumo, e sem dda pelas mesmas razes. No obstante, no pode-
mos dudar de que, levando em conta o consumo improdutivo como um dos fato-
res condicionantes da expanso do capitalismo, estamos apenas desenvolvendo
um raciocnio cuja importncia e relevncia lhe eram perfeitamente claras.
Nem todo consumo improduvo constitui uma adio lquida ao consumo de
trabalhadores e capitalistas. Ambas as classes determinam regularmente empregar
parte de suas rendas nos servios de mdicos, profes'sores, criados etc., ao invs
de mercadorias consumveis. De modo geral, conveniente considerar o consumo
das terceiras pessoas desse tipo como parte integrante do prprio consumo dos ca-
pitalistas e trabalhadores. O nmero de pessoas que participam da produo social
de bens de consumo, ou, em outas palavras, o volume total do emprego, sem
dvida influenciado pelo volume do consumo improdutivo desse tipo, mas o efeito
na procura total de bens de consumo no dever ser grande, nem provvel que
a taxa de acumulao seja materialmente modificada.rr O volume total de empre-
go exerce naturalmente uma influncia indireta no processo de reproduo, mas
no nosso objetivo aqui investigar esses efeitos indiretos. Nossa concluso deve
ser a de que o consumo improdutivo dos que proporcionam servios pessoais de
pequeno significado no problema do subconsumo.
Tal no ,'porm, o caso de outras categorias do consumo improduvo. Na In-
glaterra dos economistas clssicos, por exemplo, grande quantidade de mais-valia
na forma de renda ia para os bolsos da aristocracia lafundiria, que formava uma
classe social isolada e distinta. Devido s suas tradies e hbitos feudais enraiza-
dos, essa nobreza no participava da paixo do capitalista pela acumulao; gasta-
va toda a sua renda, e com freqncia mais do que ela, na manuteno de um n-
vel de vida que os capitalistas industriais consideravam impredente e extravagan-

r0 T_heorien ber den


Mehrweft.l, p.378-379.
11 edentemente esse o caso que Ricardo nha em mente ao expressar a reqentemente mal interpretada opinio
de que "Como os trabalhadores... esto interessados na procura de trabalho, devem naturalmente desejar que a
maior parte da renda possvel deva ser afastada do gasto em luxos, para ser empregada na manuteno de emprega-
dos domsticos" (Prnciples. p. 384-385).
DEPRESSO CRNICA? 181

te. Eis uma forma de consumo improdutivo que evidentemente constitua um sa-
que da quantidade de mais-valia existente para acumulao. Nessas condies,
qualquer modificao na diviso proporcional da mais-valia entre lucros e renda
(como, por exemplo, em conseqncia da rejeio das leis de importao e expor-
tao de cereal) nha grande efeito tanto sobre o volume total do consumo como
sobre a taxa de acumulao. Devemos dizer, porm, que as condies mudaram
muito, sob esse aspecto, nos ltimos cem anos, de forma que nas naes capitalis-
tas adiantadas de hoje no se justifica falar de uma classe isolada de senhores de
tena cujos hbitos de consumo e acumulao sejam muito diferentes dos hbitos
capitalistas. A propriedade da terra e do capital hoje freqentemente idntica, es-
t nas mos das mesmas pessoas ou grupos de pessoas, talvez atravs de empre-
sas comerciais. Quanto diviso da mais-valia entre o consumo e a acumulao, a
distino entre renda e lucro j no parece constituir fator importante. A aristocra-
cia tornou-se totalmente capitalista; ao mesmo tempo, porm, os capitalistas, gra-
as sua maior riqueza e posio social mais importante, tornaram-se mais aristo-
crticos e so obrigados a ostentar sua riqueza mais generosamente do que era ne-
cessrio "classe mdia" do sculo XIX. Assim, se a abstrao que atribui toda a
mais-valia a uma classe homogneade capitalistas hoje mais do que nunca justifi-
cada pelas condies reais, no menos verdade que o desenvolvimento histrico
que levou a tal resultado encerrava tendncias que neutralizavam, em grande par-
te, umas s outras em relao ao padro geral do consumo e da acumulao.
Embora em princpio o exemplo da antiga aristocracia lafundiria mostre
mais claramente o caminho pelo qual o consumo improdutivo pode afetar o nvel
geral de consumo e portanto agir como neutralizadora da tendncia ao subconsu-
mo, em nossa poca o consumo dos que se dedicam a empresas comerciais impro-
duvas de significado prtico muito maior. Esse problema, como j sugerimos, es-
t intimamente ligado ao crescimento do monoplio e ao aparecimento da chama-
da "nova classe mdia", e por esse motivo a anlise de seus aspectos mais comple-
xos deve ser adiada al que cheguemos a esses problemas, na Parte Quarta.r2 Li-
mitamo-nos a dizer, no momento, sem prova, 1) que uma frao considervel do
consumo improduvo desse tipo constitui, como o da aristocracia lafundiria, um
acrscimo ao consumo total e uma deduo da mais-valia que de outra forma se-
ria encaminhada para a acumulao; 2) que o consumo improdutivo desse po
tem crescido de importncia continuamente, pelo menos no ltimo meio sculo, e
d mostras de que continuar a crescer no futuro; 3) que, do ponto de vista da
neutralizao da tendncia do subconsumo, esta parece ser a direo mais significa-
va no campo do consumo improdutivo.
Nossa concluso com relao ao consumo improdutivo e a de que seu cresci-
mento, particularmente devido expanso do sistema de distribuio, opera como
um freio tendncia ao subconsumo. Temos a, portanto, um fator que, do ponto
de vista econmico, enfraquece a suposio em favor da teoria de Kautsky de um
prximo perodo de depresso crnica.

5) Gostos Esoos Os economistas clssicos, seguidos por Marx, trataram


os gastos estatais como- uma categoria de consumo improdutivo. Isso se baseou
em duas suposies tcitas, a de que o Estado no se dedica atividade produva,
ou seja, no emprega dinheiro na esperana de obt-lo de volta com a venda de
mercadorias; e que os gastos de transferncia de dinheiro (principalmente os juros
da dvida pblica) vo para as mos dos consumidores improduvos. Com tais su-
posies, no h dvida de que os gastos estatais, diretamente, e indiretamente pe-

12 Ver adiante, Captulo XV, seo 4.


I82 cRISESEDEPRESSES

lo consumo dos empregados do Estado e dos portadores deplices, operam no


sendo de retirar valores do processo de reproduo, de forma definitiva, e que es-
sa a funo do consumo que lhe d uma importncia especial e vital na opera-
o da economia. Mesmo no sculo XIX essas suposies no eram mais do que
aproximaes da situao real,13 mas no estavam longe da reahdade a ponto de
tornar uma identiicao direta dos gastos estatais com o consumo improdutivo pas-
svel de levar a erro. A enorme expanso no volume e variedade de gastos estatais
que tem sido uma acentuada caractersca do sculo XX, porm, torna desejvel a
sua separao da categoria do consumo improduvo e sua anlise mais cuidadosa
do que parecia antes necessrio.
Do ponto de vista do processo de reproduo, h trs categorias fundamen-
tais de gastos estatais: Despesas de Capital Estatais, Transferncias Estatais e Con-
sumo Estatal. Vejamos uma por uma.
As Despesas de Capital Estatais incluem todas as despesas com trabalho e ma-
teriais que so realizadas com o objetivo da produo de mercadorias ou servios
para venda. Aqui o critrio de consumo, ou seja, a retirada de valores do processo
de reproduo, no atendido, e como as empresas estatais dessa natureza habi-
tualmente tm a inalidade de produzir mais-valia em propores bastantes para co-
brir a taxa de juros vigente das obrigaes governamentais parece adequado classi-
ficar tais despesas como capital e o Estado, sob esse ngulo, como capitalista.'n Os
gastos em obras pblicas edentemente s se enquadram na categoria de despe-
sas de capital estatal enquanto forem do chamado po auto-amortizvel. Obras p-
blicas parcialmente auto-amortizveis devem ser divididas enhe as despesas de capi-
tal estatal e o consumo estatal. Um aumento nessas despesas que pode ser chamado
de acumulao estatal , do ponto de vista do processo de reproduo, semelhante
a qualquer outra forma de acumulao. Se a acumulao estatal toma simplesmente
o lugar da acumulao privada, o efeito sobre a tendncia ao subconsumo nulo ou
desprezvel; ao passo que, se a acumulao estatal se processar a expensas do consu-
mo privado ou estatal, a tendncia do subconsumo se agrava. Como o primeiro ca-
so parece mais provtvel, possvel afirmar que a acumulao estatal no tem uma
influncia muito grande na tendncia do subconsumo.
"Transferncias Estatais" uma denominao adequada ao grande grupo de
pagamentos do tesouro pblico que no tem ligao com a venda de mercadorias
ou prestao de servios ao Estado: juros da dvida pblica, assistncia social, fun-
dos de ajuda e subsdios etc. Se essas transferncias representam um deslocamen-
to lquido da acumulao para o consumo, problema que jamais poder ser res-
pondido com preciso, pois no existe mtodo de isolar as fontes da renda estatal
associadas aos pagamentos de transferncia. No obstante, certo julgamento qualita-
vo possvel. Atravs de todo o sculo XIX, a estrutura dos impostos em todos os
pases capitalistas era altamente regressiva em sua incidncia, ao passo que os pa-
gamentos de transferncia eram destinados principalmente s mos das camadas
mais ricas da populao. Nessas circunstncias, no h dvida de que o Estado,
atravs do mecanismo desses pagamentos, agia como uma mquina de acumula-
o, drenando poder de compra dos bolsos dos consumidores para os bolsos dos
acumuladores. Nas ltimas dcadas, porm, o crescente uso dos impostos sobre
empresas, renda e terras e o crescente volume dos gastos em assistncia social se
combinaram para equilibrar a balana. Que o mecanismo de transferncia em seu

13 provvel, particularmente, que uma parte no pequena dos juros da dvida pblica osse regularmente
acumulada
pelos seus recipiendrios.
1a H certamente diferenas enhe o Estado como capitalista e o capitalista particular, a principal sendo um incentivo
psicolgico e social menor, para o Estado, no sentido de obter um lucro e uma acumulao mximos.
DEPRESSO CRNICA? 183

todo produza um saldo a favor do consumo pouco provvel, mas de qualquer


modo claro que constitui hoje menos um saque no consumo do que antes.-Te-
mos portanto razo para dizer que os pagamentos de transferncia esto evoluindo
no sentido de contrabalanar a tendncia ao subconsumo.
Finalmente, o mais importante dos gastos se relaciona com o que denomina-
mos Consumo Estatal, ou seja, as atidades legislativas, judiciais e executivas do
Estado, as obras pblicas que no so auto-amortizveis e os estabelecimentos mili-
tares. Como os gastos realizados com esses objetivos representam uma retirada de-
finitiva de valores do processo de reproduo, executam a mesma funo do con-
sumo individual da parte de capitalistas e trabalhadores. Suponhamos que seja pos-
svei identificar aproximadamente as receitas ligadas aos gastos do consumo sta-
tal. Se essas receitas significam simplesmente que as rendas dos consumidores pro-
duvos ou improduvos esto diminuindo em proporo igual, ento evidentemen-
te nenhum aumento lquido no consumo se produz. Na medida, porm, em que
as rendas so oriundas da mais-valia que se teria acumulado de outra forma, h
uma vantagem clara para o consumo. (Devemos lembrar que, ao conhrio das
transferncias estatais, o consumo estatal no pode resultar numa reduo do con-
sumo total. ) A crescente importncia absoluta e relativa do consumo estatal e a
maior confiana depositada pelos Estados capitalistas nos impostos que recaem pe-
lo menos grande parte sobre a mais-valia levam concluso de que o consumo es-
tatal tem sido, em grau crescente, responsvel por um aumento do consumo total.
Como a mesma concluso surge de nosso exame dos pagamentos de transfern-
cia, podemos classificar os gastos estatais como uma fora neutralizadora da ten-
dncia ao subconsumo, fora essa cada vez mais significtiva.

4. Triunfar o subconsumo?

Parece que das cinco foras contrabalanadoras discudas, trs (novas inds-
trias, investimento errneo e crescimento populacional) se esto enfraquecendo e
duas (consumo improdutivo e gastos estatais) se esto fortalecendo. O saldo, po-
rm, ainda menor do que a proporo trs para dois pode sugerir. As novas in-
dstrias e o crescimento da populao tm evidentemente dominado a expanso
do capitalismo na maior parte de sua histria. Seu declnio em importncia ielativa
certamente tende a obscurecer todos os outros fatores, isoladamente ou em combi-
nao. No todo, parece haver pouca dvida de que a resistncia ao subconsumo
est declinando nos principais centros do capitalismo mundial. No se trata de um
acaso que possa modificar-se amanh; o carter transitrio da industrializao e do
ctescimento populacional do sculo XIX realmente evidente. A teoria de Kautsky
da tendncia inevitvel do capitalismo a um perodo de depresso crnica devid
ao subconsumo parecia impor-se. Mas h ainda outro fator a ser considerado.
At agora, fizemos a suposio de que os gastos estatais so financiados total-
mente pelos impostos. Os emprsmos tomados a indivduos no modificam a ques-
to. Mas h outra possibilidade, a de que o Estado gaste dinheiro que no tirado
renda de ningum, mas criado diretamente ou tomado de emprstimo aos ban-
cos. Se todos os recursos produtivos forem utilizados integralmente, esse mtodo
de financiamento dos gastos estatais leva, pelo mecanismo da inflao de preos, a
uma subtrao das rendas individuais. Nesse caso, o efeito sobre o consumo total
no ser provavelmente grande, pois o aumento do consumo estatal em grande
parte geralmente contrabalanado pela reduo no consumo individual. Mas se a
economia estiver em depresso e os recursos no estiverem integralmente utiliza-
dos, o consumo adicional do Estado financiado pela criao de poder de compra
184 CRISESEDEPRESSES

ter efeitos secundrios favorveis sobre a acumulao e o consumo privados. Da,


pela instituio e continuao de uma taxa suficiente de consumo estatal, atravs
do poder de compra recm-criado, pareceria que o Estado est em condies de
levar a economia a um nvel de pleno emprego e mant-la ali. Alm do mais, se-
gue-se do que j dissemos que uma vez obtida a condio do pleno emprego o Es-
tado pode, alterando o padro e volume dos impostos e gastos, influir no consumo
total e na acumulao total, em qualquer direo que deseje.
Essas possibilidades suscitam uma nova pergunta. Antes, tnhamos o proble-
ma de descobrir os efeitos que sobre a economia exerciam certas polticas estatais,
presumidamente adotadas por outras razes que no a dos efeitos em questo.
Por exemplo, servios sociais mais amplos e impostos mais progressivos no foram
criados para contrabalanar a tendncia ao subconsumo, embora tenham esse efei-
to. Agora, porm, temos de considerar a possibilidade e as implicaes das polti-
cas estatais especificamente destinadas a produzir um certo efeito no funcionamen-
to da economia, ou seja, neutralizar a tendncia ao subconsumo. Os economistas
modernos geralmente advogam esse curso de ao e mesmo comum interpreta-
rem muito do que hzercrn os governos capitalistas nos lmos dez anos sob essa
perspectiva. Mas se possvel aos governos capitalistas contrabalanar deliberada-
mente a tendncia ao subconsumo, quando as outras foras neutralizantes enfra-
quecem e j no podem impedir um estado de depresso crnica, devemos ento
perguntar o que resta da teoria de Kautsky. A tendncia ao subconsumo, ao invs
de se traduzir na depresso crnica em certa fase do desenvolvimento, torna-se
simplesmente uma tendncia depresso crnica que pode ser neutralizada por
uma nova fora, a ao deliberada do Estado. Talvez possamos dizer que isso
mais um acrscimo do que um repdio a Kautsky. De qualquer forma, claro que,
se o acrscimo for aceito, as prprias concluses de Kautsky tero de ser afastadas,
ou pelo menos consideradas como no provadas. Se a tendncia estagnao
econmica puder ser contra-atacada com xito, por que ento supor que o desem-
prego, a insegurana, os conflitos de classe e os conflitos internacionais mais agu-
dos constituem a perspecva do capitalismo? Por que no, ao contrrio, uma socie-
dade capitalista "dirigida", mantendo a prosperidade econmica atravs da ao
governamental e lalvez mesmo evoluindo gradualmente para uma ordem socialista
total? Quando o prprio Kautsky, em fins da vida, abjurou a teoria da depresso
crnica (ver p. 165 e seguintes), foi para essa perspectiva revisionista que se voltou.
Estaria ele, por acaso, justiicado?
Seria intil tentar responder a essas perguntas no nvel de abstrao a que nos-
sa anlise se tem limitado. O Estado simplesmente no pode ser inhoduzido no
problema como um deus ex machino para resolver as contradies demonstradas
no processo de acumulao. Sua posio e funo na sociedade capitalista devem
ser examinadas para vermos o que se pode ou no esperar delas. Alm disso, o ca-
pitalismo-modelo da anlise precedente no enceffa muitas caractersticas de gran-
de importncia no mundo moderno. A suposio de um sistema fechado em regi-
me de competio um recurso terico til, at necessrio, mas no deve ser con-
fundido com o mundo real. Fazer isso cometer, de forma particularmente desta-
cada, o "erro de considerar concreto aquilo que no o ". O diagnsco e o prog-
nstico do caso do capitalismo exigem uma dissecao do processo de acumula-
o, um estudo cuidadoso do Estado, monoplio e economia mundial.
No necessrio dizer que esse estudo cuidadoso impossvel denko dos limi-
tes de um volume relativamente pequeno. Podemos, porm, dedicar nossa aten-
o a alguns dos fatores atuantes mais importantes, e dessa forma estabelecer a ba-
se de uma melhor compreenso, tanto do que tem acontecido nos ltimos anos co-
mo do que nos reserva o futuro.
Panre Qunnre

Imperialismo

185
Caprulo X[[l

O Estado

7. O Estado na korta econmca


Poucos, provavelmente, negariam ao Estado um papel vital no processo eco-
nmico. H ainda muitos, porm, para os quais o Estado pode e deve ser mantido
fora da teoria econmica.
Sob certos aspectos, essa posio no difcil de compreender. Enquanto a
Economia for considerada como uma cincia das relaes entre o homem e a Na-
lvreza, ao modo da escola moderna, o Estado s demanda considerao no nvel
da aplicao, e no como parte da essncia desse estudo. No h Estado na ilha
de Robinson Cruso, e no entanto a Economia lhe to importante quanto para
os Estados Unidos do sculo XX. Desse ponto de vista, o Estado no pode logica-
mente ser um tema da Economia terica. Deve ser considerado corho um dos fato-
res que modelam a forma e limitam a aplicao de princpios econmicos a qual-
quer conjunto de condies reais.
Tudo, porm, se modifica quando passamos a considerar a Economia como a
cincia das relaes sociais de produo dentro de condies historicamente deter-
minadas. A no-incluso do Estado como tema da Economia torna-se ento uma
omisso arbitrria e injusficvel. vista disso, e depois do que dissemos sobre a
interpretao bsica que Marx d Economia, nenhuma outra explicao parece
necessria para justificar a incluso de um captulo sobre o Estado, em nossa anli-
se da economia marxista. Uma palavra de advertncia, porm, necessria antes
de connuarmos.
Como no caso das crises, Marx no elaborou uma teoria sistemtica e formal-
mente completa do Estado. E evidente, porm, que pretendia faz-lo. Por exem-
plo, inicia ele o Prefcio Crtica da Economia Poltico com as seguintes palavras:

"Considero o sistema da economia burguesa nesta ordem: capital, propnedade t'un-


dina, trabalho ossoloriodo; Estado, comrcio ertenor, mercado mundial... A primeira
parte do Livro Primeiro, que trata do Capital, compe-se dos seguintes captulos: 1." A
Mercadoria; 2." A Moeda ou A Circulao Simples; 3." O Capital em geral. Os dois pri-
meiros captulos formam o contedo do presente volume... (a) elaborao sistemtica,
segundo o plano dado, depender de circunstncias exteriores".l

1
MARX, RarL Para a Crtfico da Economia Poltica. Abril Cultural , p. 727 -128.

787
188 rMPERrALrsMo

O plano sofreu alteraes substanciais no curso do tempo, como o exame dos


trs volumes de O Capital torna claro, mas o Estado continuou sempre no segun-
do plano, e nunca recebeu a elaborao sistemtica que Marx evidentemente espe-
rava dar-lhe. Segue-se que um resumo claro de suas idias sobre o assunto est o-
ra de cogitaes. Ao invs disso, tentaremos apresentar um tratamento terico de
Sumrio do Estado que esteja de acordo com as numerosas e dispersas observa-
es de Marx sobre o assunto e que ao mesmo tempo proporcionam o suplemen-
to necessrio ao corpo principal dos princpios tericos ligados ao desenvolvimento
do sistema capitalista.2

2. Funo prtmordial do Estado

H uma tendncia da parte dos tericos liberais modemos de interpretar o Es-


tado como uma instuio estabelecida no interesse da sociedade como um todo,
com a finalidade de mediar e reconciliar os antagonismos a que a existncia social
inevitavelmente d origem. Essa teoria evita as armadilhas da metafsica poltica, e
serve para integrar, de forma razoavelmente sasfatria, um nmero considervel
de fatos observados. Encerra, porm, uma deficincia bsica, cujo reconhecimento
leva a uma teoria de orientao essencialmente marxista. A crtica do que se pode
chamar de concepo do Estado como mediador na luta de classes talvez seja, por-
tanto, a melhor forma de apresentar a teoria marxista.
Essa teoria do Estado como mediador supe, implicitamente, que a estrutura
de classes existentes ou, o que vem a ser a mesma coisa, o sistema de relaes de
propriedade, um dado imutvel, mais ou menos como a prpria Natureza. Pas-
sa, ento, a indagar que disposies tomaro as vrias classes para um entendi-
mento mtuo e verifica que uma instituio para mediar seus interesses em conflito
a resposta lgica e necessria. A essa instituio so concedidos poderes para
manter a ordem e resolver conflitos. No mundo real o que chamamos de Estado
identifica-se como a contrapartida dessa construo terica.
A fraqueza dessa teoria no difcil de descobrir. Est na suposio de uma es-
trutura de classes imutvel e, por assim dizer, auto-sustentada. A superficialidade
dessa hiptese indicada pelo mais breve estudo da histria.3 O fato que muitas
formas de relaes de propriedade com suas concomitantes estruturas de classes
surgiram e desapareceram no passado, e no h nenhuma razo para supor que
no continuaro a surgir e desaparecer no futuro. A estrutura de classes da socieda-
de no parte da ordem natural das coisas; o produto do desenvolvimento so-
cial passado e se modificar no curso do desenvolvimento social futuro.
Uma vez admitido isso, torna-se claro que a teoria liberal erra na forma pela
qual coloca inicialmente o problema. No podemos indagar: dada uma certa estru-
tura de classes, como as vrias classes, com seus interesses divergentes e freqenle-
mente contraditrios, convivero entre si? Devemos indagar: como comeou a exis-
r uma determinada estrutura de classes, e quais os meios que garantem a conti-
nuao de sua existncia? Logo que procuramos resolver essa questo, parece

2 Enhe os trabalhos marxistas mais importantes sobre o Estado, podemos mencionar os seguintes: ENGELS. A Ori-
gem da Famlia, Propriedode Piuoda e Estodo, particularmente o cap. lX; LENIN. O Estado e o Reuoluo; LUXEM-
BURG, Rosa. "Sozialreform oder Revoluon?" In: Gesammelte Werke. v. IIt; existe uma haduo inglesa deste ltimo
habalho (Reorm or Reuolution? Nova York, Three Arrows Press, 1937), mas no muito satisfatria. Um levanta-
mento razovel de grande parte da literatura marxista sobre o Estado enconado em CHANG, S. H. M. The Mar-
xion Theory of the Stote. Univ. o Pennsylvania. 1931.
3 Muitos tericos reconhecem isso at certo ponto, mas acreditam que tal enmeno se aplicava s sociedades passa-
das, mas no moderna. Em ouhas palavras, o capitalismo considerado como o produto inal da evoluo social. Es-
se ponto foi examinado no Captulo I.
OESTADO 189

que o Estado tem na sociedade uma funo anterior e mais undamental do que
lhe atribuem os liberais da atualidade. Examinemos esse aspecto mais detalhada-
mente.
Um determinado conjunto de relaes de propriedade serve para definir e de-
marcar a estrutura de classes da sociedade. Qualquer que seja o conjunto de rela-
es de propriedade, uma classe ou classes (os proprietrios) desfrutam vantagens
materiais; outras classes (os que so possudos e os no-possuidores) sofrem des-
vantagens materiais. Uma instuio especial, capaz e disposta a usar a fora neces-
sria, essencial manuteno desse conjunto de relaes de propriedade. A pes-
quisa mosha que o Estado possui essa caracterstica no mais alto grau, e que ne-
nhuma outra instituio pode competir com ele sob tal aspecto. Isso habitualmente
se expressa dizendo-se que o Estado, e apenas ele, exerce a soberania sobre todos
os que esto sob sua jurisdio. No difcil, portanto, identificar o Estado como o
avalista de um determinado conjunto de relaes de propriedade.
Se indagarmos agora de onde vem o Estado, a resposta ser ele produto de
uma longa e rdua luta na qual a classe que ocupa as posies-chaves do processo
de produo da poca predomina sobre suas rivais e modela um Estado que impo-
r as relaes de propriedade de seu interesse. Em outras palavras, qualquer Esta-
do fruto da classe ou classes da sociedade que se beneficiam de determinado
conjunto de relaes de propriedade, que ele tem obrigao de impor. Um mo-
mento de reflexo mostra que dificilmente poderia ter sido de outra forma. To lo-
go abandonamos a suposio historicamente insustentvel de que a estrutura de
classe de uma sociedade de alguma forma natural ou se impe necessariamente,
torna-se claro que a qualquer outro resultado faltarialn os requisitos da estabilida-
de. Se as classes em desvantagem possussem o poder estatal, tentariam us-lo pa-
ra estabelecer uma ordem social mais favorvel a seus interesses, ao passo que a
diviso do poder do Estado entre as vrias classes simplesmente desaria o local
de conflito para dentro do prprio Estado.
No negamos que tais conflitos dentro do Estado, correspondentes a lutas de
classes fundamentais ocorridas fora dele, tenham eistido em certos perodos de
transio histrica.a Durante os longos perodos, porm, em que uma certa ordem
social desfruta uma existncia relativamente contnua e estvel, o poder estatal de-
ve ser monopolizado pela classe ou classes que so suas principais beneficirias.
Contra a teoria do Estado como mediador na luta de classes temos ento a
concepo bsica da assim chamada teoria do domnio de classe. A primeira consi-
dera definitiva uma determinada estrutura de classes e v no Estado uma institui-
o que concilia os interesses opostos das vrias classes; a segunda, por outro la-
do, reconhece que as classes so o produto de um desenvolvimento histrico e v
no Estado um instrumento nas mos das classes dominantes, para a imposio e
manuteno da estabilidade da prpria eshutura de classes.
E importante compreender que, para a sociedade capitalista, "domnio de clas-
se" e "proteo da propriedade privada" so expresses praticamente sinnimas.
Portanto, quando dizemos, com Engels, que a finalidade mais alta do Estado a
proteo da propriedade privada,s estamos tambm dizendo que ele um instru-
mento do domnio de classe. E isso que os crticos da teoria marxista no com-
preenderam perfeitamente, e procuram ver na noo do domnio de classe algo
sombrio e mais sinisfuo do que a "mera" proteo da propriedade privada. Em ou-
has palavras, eles tendem a considerar o domnio de classe como algo repreensvel
ea proteo da propriedade privada como algo meritrio. Conseqentemente,

a Como exemplo, ver o exame das "Condies do Fascismo", mais adiante, p. 249-257.
5 Origem daFamla, PropriedadePriuada eEstado. Edio Charles Ken & Co., Chicago, p. 130.
190 rMPERrALrsMo

no lhes ocorre identiicar as duas idias. Freqentemente, a razo disso , terem


em mente no a propriedade capitalista, mas a propriedade privada tal como seria
numa sociedade produtora simples de mercadoria, onde cada produtor dono e
opera seus prprios meios de produo. Nessas condies no.h classes absoluta-
mente, e portanto nenhum domnio de classe. Nas relaes capitalistas, porm, a
propriedade tem um significado totalmente diverso, e sua proteo , facilmente se
comprova, idntica preservao do domnio de classe. A propriedade privada ca-
pitalista no consiste de coisas coisas existem independentemente de sua pro-
priedade mas de uma relao- associal entre pessoas. A propriedade confere a
-
seus possuidores a iseno do trabalho e o usufruto do trabalho de outros, e nisso
est a essncia de toda a dominao social, qualquer que seja a orma assumida.
Segue-se que a proteo da propriedade fundamentalmente a segurana do do-
mnio social dos proprietrios sobre os no-proprietrios. E isso por sua vez , preci-
samente o que se entende por domnio de classe, que , a funo primordial do Es-
tado manter.
O reconhecimento de que a defesa da propriedade privada o primeiro dever
do Estado , o fator decisivo na determinao da atitude do genuno socialismo
marxista em relao ao Estado.

"A teoria dos comunistas", escreveram Marx e Engels no Manifesto Comuniso, "po-
de ser resumida numa nica frase: abolio da propriedade privada."

Como o Estado o primeiro e mais destacado defensor da propriedade privada,


segue-se que a realizao desse oblevo no pode ser conseguida sem um choque
frontal enhe as foras do socialismo e as do poder estatal.6

3. O Estado como nsttamento econmco

O fato de que a principal funo do Estado seja a de proteger a existncia e a


estabilidade de determinada forma de sociedade no significa que no execute
tambm outras funes de importncia econmica. Pelo conhrio, o Estado tem si-
do um fator de grande relevncia do funcionamento da Economia dentro da estru-
tura do sistema de relaes de propriedade que garante. Esse princpio reconheci-
do, de modo geral e implicitamente, pelos autores marxistas sempre que analisam
um sistema econmico real, mas pouca ateno tem recebido no exame da teoria
do Estado. A razo no difcil de descobrir. A teoria do Estado habitualmente
estudada tendo o problema da transio de uma forma de sociedade para ouha co-
mo pano de undo; em outras palavras, o que denominamos funo principal do
Estado tem sido o principal objeto dessas anlises. O Estado e a Reuoluo de Lnin
o ttulo indica claramente o cenko de interesse abriu um precedente am-
- -
6 Esse tratamento das relaes entre o Estado e a propriedade oi, necessariamente, muito resumido. A fim de evitar
uma incompreenso, recomendvel uma nota. A noo de que o Estado uma organizao para a manuteno da
propriedade privada no foi inventada por Mant e Engels. Pelo contrrio, constuiu a pedra undamental de vrias or-
mulaes do pensamento poltico, desde o colapso do eudalismo e as origens do Estado moderno. Bodin, Hobbes, Loc-
ke, Rousseau, Adam Smith, Kant e Hegel para mencionar apenas os mais destacados pensadores do perodo ante-
rior a Marx reconheceram claramente essa- uno central do Estado. Acreditavam ser a propriedade privada a con-
-
dio necessria para o desenvolvimento total da potencialidade humana, a sine quo non da verdadeira liberdade.
Marx e Engels airmavam que a liberdade nela baseada a liberdade de uma classe exploradora, e que a liberdade de
todos edge a abolio da propriedade privada, ou se.ia, uma sociedade sem classes. No obstante Marx e Engels no
esqueceram que a realizao de uma sociedade iem classes (abolio da propiedade privada) s possvel base de
certas condies histricas definidas; sem o enorne aumento da produdade do trabalho provocado pelo capitalis-
mo, a sociedade sem classes no iria alm da Utopia sem contedo.
OESTADO 191

plamente seguido.T Conseqentemente, a teoria do Estado como instrumento eco-


nmico foi esquecida, mas para nosso objetivo aqui necessrio ter certa idia da
essncia do pensamento de Marx sobre a questo.
Felizmente, no captulo sobre a extenso do dia de trabalho,8 ele nos propor-
ciona uma anlise compacta e lcida do papel do Estado em relao a um proble-
ma muito importante da economia capitalista. Examinando detalhadamente esse
captulo, podemos deduzir os princpios orientadores do pensamento marxista so-
bre o papel do Estado dentro da estrutura das relaes capitalistas de propriedade.
A taxa de mais-valia, uma das variveis-chave no sistema de economia terica
de Marx, depende de trs fatores: a produti4ade do trabalho, a extenso do dia
de trabalho e os padres de vida existentes. E importante, portanto, descobrir as
causas que determinam a extenso do dia de trabalho. No se trata, claramente,
de uma lei econmica em qualquer sentido limitado. Como disse Marx,

" parte os limites extremamente elscos, a natureza da troca de mercadorias em si


no impe limites ao dia de trabalho, nem ao trabalho excedente. O capltalista man-
tm seus direitos como comprador quando procura tornar o dia de habalho o mais lon-
go possvel... Por outro lado... o trabalhador defende seu direito de vendedor quando
deseja reduzir o dia de tabalho a uma durao normal definida. H portanto, uma an-
nomia, direito conha direito, ambos trazendo igualmente o selo da lei de kocas. En-
tre direitos iguais, a fora que decide. Portanto, na histria da produo capitalista, a
determinao do que o dia do habalho se apresenta como resultado de uma luta en-
tre o capital coletivo, isto , a classe de capitalistas, e o trabalho coletivo, isto , a clas-
se trabalhadora".e

Aps descrever certas formas tanto pr-capitalistas como capitalistas, de explo-


rao relacionadas com a durao do dia de trabalho, Marx examina "A Luta por
uma Jornada de Trabalho Normal", no desenvolvimento histrico do capitalismo
ingls. A primeira fase dessa luta resultou nas "Leis Compulsrias para a Extenso
da Jornada de Trabalho Desde Meados do Sculo XIV at Fins do Sculo XVII".10
Os empregadores, procurando criar um proletariado treinado e disciplinado do tra-
balhador pr-capitalista eistente, eram freqentemente obrigados a recorrer ao Es-
tado para ajuda. As leis ampliando a extenso do dia de trabalho foram o resulta-
do disso. Durante longo tempo, porm, a extenso do dia de trabalho foi um pro-
cesso muito lento e gradual. S depois do rpido crescimento do sistema fabril, na
segunda metade do sculo XVm, teve incio o processo de prolongar a jornada de
trabalho que culminou nas notrias condies de princpios do sculo XIX:

"Depois que o capital levou sculos para ampliar o dia de trabalho at sua extenso
mxima normal, e desta para o limite do dia natural de \2 horas, seguiu-se, no nasci-
mento das mquinas e da indstria moderna no ltimo tero do sculo XVIII, uma
usurpao violenta, semelhante a uma avalanche, em sua intensidade e tamanho. To
Iogo a classe trabalhadora, desorientada a princpio pelo barulho e agitao do novo
sistema de produo, recobrou em certa medida seus sentidos, a resistncia teve in-
cio".11

O incio da resistncia da classe operria marcou o comeo da segunda fase


de desenvolvimento: "Limitao Compulsria, pela Lei, da Jornada de Trabalho,

7 O livro de Chang, citado na nota2, por exemplo, segue o esboo de Lnin muito de perto.
I O Copital,l cap. X.
e lbid., p.259.
10
Captulo X, seo 5.
tl O Copitol.l, p. 304-305.
L92 rMPERrALrsMo

As Leis Fabris Inglesas de 1833 a 1864".'2 Numa srie de rduas lutas polticas, os
trabalhadores puderam conquistar concesso aps concesso de seus adversrios.
Essas vitrias tomaram a forma de leis que limitavam as horas de trabalho para ca-
tegorias de trabalho cada vez maiores, at que em 1860 o princpio da limitao
da jornada estava to firmemente estabelecido que j no podia ser desafiado. De-
pois disso, o curso do progresso foi constante.
A limitao da jornada de trabalho no foi simplesmente uma questo de con-
cesses da classe dominante em face de uma ameaa revolucionria, embora isso
constitusse indubitavelmente o fator principal. Pelo menos duas outras considera-
es de importncia devem ser levadas em conta. Marx notou que,

"Alm do movimento da classe operria que diariamente se tornava mais ameaa-


dor, a limitao do trabalho abril foi ditada pela mesma necessidade que semeou o
guano pelos campos ingleses. A mesma ansiedade cega de proveito que num caso
exauriu o solo, do outro cortara pelas razes as foras vas da nao."13

A questo da legislao fez parte, ainda, da fase final da luta pelo predomnio
poltico entre a aristocracia latifundiria e os capitalistas industriais:

"Por muito que o industrial individualmente pudesse dar rdeas a seu velho desejo
de lucro, os porta-vozes e lderes polticos da classe fabril ordenaram uma modificao
no "front" e no tom em relao aos operrios. Entraram na luta pela rejeio dos ce-
reais e necessitavam dos trabalhadores para lhes ajudar a conquistar a vitria. Promete-
ram, por isso, no s uma rao dupla de po, mas tambm a aprovao da Lei das
Dez Horas, no milnio do Livre Comrcio...".1a

Aps a rejeio das leis de importao e exportao de cereais, os trabalhado-


res "encontraram aliados nos Tories ansiosos por vingana".'u Dessa forma, a legis-
lao fabril conseguiu certo apoio de ambas as faces, na grande luta pelo Livre
Comrcio.
Finalmente, Marx concluiu seu tratamento de jornada de habalho com a se-
guinte afirmativa:

"Para se protegerem contra 'a serpente de suas agonias' os habalhadores devem


unir-se e, como classe, forar a aprovao de uma lei, uma barreira social todo-podero-
sa que impea os prprios trabalhadores de vender, por conhato voluntrio com o ca-
pital, a si e a suas famflias escravido e morte. Ao invs de catlogos pomposos de
'direitos inalienveis do homem', est a modesta Magna Carta de uma jornada de tra-
balho legalmente limitada que deixa claro 'quando cessa o perodo de tempo vendido
pelo trabalhador e quando comea seu tempo pessoal'. Quantum mutatus ab illo!".16

Quais as concluses gerais que podemos tirar do tratamento dado por Marx
questo de jornada de tabalho? O princpio de alcance mais geral foi formulado
por Engels. Respondendo acusao de que o materialismo histrico despreza o
elemento poltico na modificao histrica, Engels citou o captulo sobre a jornada
de trabalho "em que a legislao, sem dvida um ato poltico, tem um efeito to de-
cisivo" e concluiu que "a fora (isto , o poderio estatal) tambm um poder econ-
mico" e como tal no est de forma alguma excluda dos fatores causais da modifi-

12 Captulo V, seo 6.
t3 O Capitol.l, p.263-264.
14lbid., p. 308-309.
t5lbid., p. 311.
t6lbid., p. 330.
OESTADO 193

cao histrica.1? Estabelecido isso, necessrio indagar em que circunstncias e


no interesse de quem o poderio econmico do Estado ser colocado em ao. Em
ambos os pontos, a anlise da jornada de habalho instruva.
Primeiro, o poderio estatal invocado para resolver problemas suscitados pe-
lo desenvolmento econmico da forma particular de sociedade considerada, no
caso o capitalismo. No perodo anterior uma escassez de fora de habalho, no pe-
rodo posterior uma superexplorao da populao operria foram os objetos da
ao estatal. Em cada caso, a soluo do problema exigiu a interveno do Estado.
Muitos exemplos familiares de carter semelhante podem ser citados.
Segundo, de esperar que o poderio do Estado, no capitalismo, seja usado
em primeiro lugar e principalmente para defender os interesses da classe capitalis-
ta, j que o Estado se dedica preservao da estrutura do capitalismo e deve, por
isso, ser composto daqueles que aceitam integralmente os postulados e objetivos
dessa forma de sociedade. Isso indubitavelmente verdade, mas ser uma incoe-
rncia dizer que a ao estatal pode chocar-se com os interesses econmicos ime-
diatos de alguns ou mesmo de todos os capitalistas, desde que isso atenda ao obje-
vo principal de preservar intacto o sistema. A limitao legal da jomada de traba-
lho um exemplo clssico da ao estatal dessa ordem. A intensidade da luta de
classes provocada pela superexplorao da fora de trabalho foi tal que se tornaram
imperativas certas concesses, pela classe capitalista, mesmo ao custo de algumas
vantagens econmicas imediatas.ts Com a finalidade de preservar a p e a hanqi-
lidade intemas, de reduzir os choques e finalmente evitar os perigos de uma revolu-
o, a classe capitalista est sempre pronta a azer concesses atavs da ao esta-
tal. Pode, certo, acontecer que a ocasio dessas concesses seja uma matenaliza-
o real da ameaa da revoluo.le Nesse caso, o propsito restabelecer a paz e
a ordem, de forma que a produo e acumulao possam continuar ininterrupta-
mente.
Resumamos os princpios que caracteizam o uso do Estado como instumen-
to econmico dento da estrutura do capitalismo. Em primeiro lugar, o Estado en-
tra em ao na esfera econmica a im de resolver problemas criados pelo desen-
volvimento do capitalismo. Em segundo lugar, quando os interesses da classe capi-
talista esto em jogo, h uma forte predisposio para usar o poderio estatal livre-
mente. E finalmente o Estado pode ser usado para azer concesses classe oper-
ria desde que as conseqncias de uma recusa dessas sejam bastante perigosas
estabilidade e funcionamento do sistema como um todo.
Devemos notar que nenhuma dessas concluses serve de argumento em fa-
vor da opinio resionista de que o socialismo pode ser atingido atavs de uma
srie de reformas isoladas. Pelo contrrio, elas nascem e complementam o princ-
pio bsico de que o Estado existe em primeiro lugar para a proteo das relaes
de propriedade capitalista. As reformas podem modificar o funcionamento do capi-
talismo, mas no ameaar sua base. Rosa Luxemburg mostrou a verdadeira posi-
o marxista com as seguintes palawas:

"'Contole social'... signiica no a limitao da propriedade capitalista, mas pelo

17 Carta de Engels a Conrad Schmidt, 27 de outubro de 1890. Correspondncio Seleto, p. 484.


18 Esse exemplo deixa claro o carter de concesso de ao estatal favorecendo a classe operria, pois
seria impossvel
afirmar que os trabalhadores vessem uma participao no poder estatal na Inglaterra, na poca em que as principais
leis fabris foram aprovadas. Basta lembrar que a Lei de Reforma de 1832 azia exigncias de propriedade para o direi-
to de voto, e que somente em 1867 esse direito se ampliou. Em tal poca, as mais importantes vitrias na luta pela le-
gislao abril haviam sido conquistadas.
1e Marx, por exemplo, observou que na Frana "a revoluo de Fevereiro
[1848] oi necessria para conseguir a lei de
12 horas". O Capital.l, p. 328.
194 rMPERrALrsMo

contrrio a sua proteo. Ou, falando em termos econmicos, no constitui um ataque


exp-l-orao capitalista, mas antes uma normalizao e regularizao dessa explora-
- ), ,n
ao .-"

Marx jamais disse algo que estivesse em contradio com isso, e citar seu cap-
tulo sobre a jornada de trabalho, como fazem freqentemente os revisionistas, em
defesa do ponto de vista da modificao gradual, simplesmente revelar incom-
preenso de todo o seu sistema terico.

4. A questo daJorma de Gouerno

Aj agora, nada dissemos sobre a forma de Governo numa sociedade capita-


lista. E possvel que os princpios da ao estatal acima examinados no se apli-
quem a uma sociedade capitalista totalmente democrtica? (Por "totalmente demo-
crtica" queremos dizer apenas a orma de Governo existente na maioria dos pa-
ses de lngua inglesa: parlamentarismo combinado com o sufrgio universal e a li-
berdade de organizao na esfera poltica.)
Se a teoria marxista responde a essa pergunta de forma negativa, isso no de-
ve ser interpretado comg indcio de que a questo da democracia seja considerada
como sem importncia, mas apenas que ela no altera a significao bsica do Es-
tado em relao Economia. A existncia da democracia ,, decerto, questo de
primeira importncia, particularmente para a classe operria. Somente numa or-
ma de Governo democrco pode a classe operria organizar-se livre e ehciente-
mente para a realizao de seus fins, sejam socialistas ou apenas reformistas. por
isso que uma das primeiras edgncias do movimento operrio em todos os pases
no-democrcos tem sido sempre o estabelecimento de formas de Governo de-
mocrticas. Alm disso, para a classe dominante, a democracia constituiu, sempre,
uma ameaa potencial estabilidade de sua posio e conseqentemente s foi
permida contra a sua vontade, com limitaes e habitualmente sob presso seve-
ra. Marx examinou a questo com muita objetividade, ao tratar da constituio de-
mocrca francesa de 18zE:

"A contradio mais geral dessa constituio consiste no seguinte: s classes cuja es-
crado social ela dea perpetuar, proletariado, camponeses, pequena burguesia,
concede poder poltico pelo sufrgio universal. E das classes cujo poder social sancio-
na, a burguesia, retira as garantias polcas desse poder. Ela impe condies demo-
crticas que a todo momento ajudam classes hostis e prejudicam as fundaes mes-
mas da sociedade burguesa".2r

A democracia pe a sol aberto os conflitos da sociedade capitalista na esfera


poltica; limita a liberdade dos capitalistas na utilizao do Estado na defesa de seus
interesses, fortalece a classe operria em suas pretenses e, inalmente, aumenta a
possibilidade de que os trabalhadores apresentem reivindicaes que ameaam o
prprio sistema e por isso tm de ser rejeitadas pelos capitalistas e por seus funcio-
nrios estatais, a despeito das conseqncias. Mais adiante veremos que todas es-
sas questes so da maior importncia na determinao do curso prtico da evolu-
o capitalista, mas no contrariam os princpios expostos na seo anterior. No
h, em ouhas palavras, nada na natureza da democracia que nos faa mudar de

n Gesommelte Werke.lll, p. 56.


2L Lutas de Closses naFrono. Nova York, Ed. lntemational Publishers Co., 1934. p. 69-70.
O ESTADO 195

Qpinio_sobre as funes e limites fundamentais da ao estatal na sociedade capi-


talista. Devemos insistir que os revisionistas, mantendo a opinio oposta de qua o
socialismo pode paulatinamente tomar o lugar do capitalismo pelos mtodos da de-
mocracia capitalista, esto na realidade abandonando Marx.
A falcia da posio revisionista foi claramente mostrada na polmica que Ro-
sa Luxemburg manteve com Bernstein e Schmidt, em 1899:

"Segundo Conrad Schmidt, a realizao de uma maioria social-democrata no parla-


mento deve ser a forma direta da socializao gradual da sociedade... Formalmente, o
parlamentarismo expressa os interesses de toda a sociedade na organizao do Esta-
do. Por outro lado, no entanto, ainda uma sociedade capitalista, ou seja, uma socie-
dade na qual os interesses capitalistas predominam... As instituies democrcas na
' forma so na substncia inshumentos dos interesses da classe dominante. Isso se e-
dencia mais no ato de que to logo a democracia mosha uma disposio de negar
seu cartbr de classe e tornar-se um instrumento dos verdadeiros interesses do poo,
as formas democrticas so sacrificadas pela burguesia e por seus representantes no
Estado. A idia de uma maioria social-democrca surge portanto como um clculo
que, totalmente denho do esprito do liberalismo burgus, se preocupa apenas com
um lado o lado formal da democracia, mas que abandona o outro lado, seu con-
-
tedo ea].".22 -
A difuso do fascismo, principalmente nos pases em que a organizao da
classe operria angira seu maior desenvolvimento, contribuiu muito para enfra-
quecer a crena na possibilidade de uma transio gradual para o socialismo, atra-
vs dos mtodos proporcionados pela democracia capitalista. Otto Bauer, um dos
principais representantes da Segunda Intemacional e lder dos socialistas austra-
cos, expressou uma opinio geral quando escreveu, em 1936, que a experincia
do fascismo

"deshi a iluso do socialismo reformista de que a classe operria pode encher as for-
mas da democracia de um contedo socialista e desenvolver a ordem capitalista at
transform-la numa ordem socialista, sem um salto revolucionrio".23

A advertncia de Rosa Luxemburg de que nas circunstncias extremas "as formas


democrticas so sacriicadas pela burguesia e seus representantes no Estado" -
nha fundamento. Voltaremos mais detalhadamente a essa questo nos Captulos
XVm e XIX.

5. Aualiao do papel do Estado


Poderia parecer que estamos agora capacitados a examinar o problema do Es-
tado em relao depresso crnica, levantado no final da ltima parte. Mas isso
seria um erro. A depresso crnica apenas um dos problemas do capitalismo que
exige a ao estatal e trat-lo isoladamente levaria certamente a concluses falsas.
Devemos lembrar uma vez mais que a anlise dos captulos precedentes foi fei-
ta num nvel relativamente alto de abstrao, sob muitos aspectos importantes. Fi-
zemos a suposio, exceto em excursi ocasionais, da existncia de um sistema capi-
talista fechado e de um regime de concorrncia liwe. Na realidade, o capitalismo
de hoje no nem fechado nem est em regime de concorrncia livre. O- que ve-

22 LUXEMBURG, Rosa. Gesammehe Werke.lll, p. 59-60.


23 BAUER, Otlo. Zu)ei Wekkreigen? Braslava, 1936. p. 142.
196 rMPERrALrsMo

mos nossa volta uma economia mundial inter-relacionada constituda de nume-


rosos pases capitalistas, semicapitalistas e no-capitalistas, nos quais o monoplio,
em graus variados, um fenmeno comum. Veremos que esses fatos no so aci-
dentais e pertencem natureza mesma do capitalismo como fase da histria mun-
dial. Fazer abstrao deles foi um estgio necessrio, mas provisrio, de nossa an-
lise. Chegou o momento de irmos alm dessa posio, levando em conta uma va-
riedade de aspectos do desenvolvimento capitalista, at agora omitidos de nossas
consideraes. Com isso, veremos que novos problemas e condies surgem, alte-
rando profundamente nossa viso do futuro do capitalismo e do papel que nele te-
r o Estado.
Nossa prxima tarefa deve, portanto, ser a anlise das tendncias estruturais e
institucionais do capitalismo que modificam seu carter competitivo; e analisar as
caracterscas evolutivas da economia mundial. As duas tarefas esto relacionadas
entre si da forma mais ntima. Somente quando estiverem concludas, poderemos
aplicar os princpios apresentados neste captulo e avaliar concretamente o papel
da atividade estatal no desno da ordem capitalista.
Cnprulo XIV

D esenu oluimento do C apital M onopolizador

As tendncias do capitalismo que se distanciam da concorrncia livre entre


produtores e no sentido da ormao de monoplios esto intimamente ligadas
crescente composio orgnica do capital, examinada em captulos anteriores.
Dois aspectos devem ser considerados: primeiro, o crescimento do capital constan-
te em relao ao varivel; e, segundo, o crescimento da parte fixa do capital cons-
tante, isto , de edifcios e mquinas em relao s matrias-primas, processadas e
auxiliares. O resultado dessas duas tendncias a elevao no tamanho mdio da
unidade produtiva. Marx observou que isso podia ocorrer de duas formas, que va-
mos agora examinar.

7. Concentrao do captal

Se os capitalistas individualmente acumulam, de forma a aumentar a quantida-


de de capital controlada por cada um isoladamente, isso possibilita uma escala de
produo maior. Marx denomina esse processo de "concentrao do capital". A
concentrao nesse sentido companheira normal da acumulao e obamente
no pode ocorrer sem ela. A recproca, porm, no necessariamente verdadeira,
pois possvel imaginar a acumulao ao mesmo tempo que os capitais indiduais
diminuem de volume, talvez dedo a repedas subdivises entre seus herdeiros.
Apesar das tendncias contrabalanadoras desse gnero, a concentrao em si se-
ria sem dda suficiente para explicar o aumento crescente na escala de produo
e a tendncia, pelo menos sob certos aspectos, no sentido da eliminao da con-
corrncia. Juntamente com a concentrao h um segundo e mais importante pro-
cesso que Marx chamou de "cenkalizao do capital".

2. Centralzao do capital

A centralizao, que no deve ser confundida com a concentrao, significa a


reunio de capitais j existentes:

"Esse processo difere do primeiro pelo fato de pressupor apenas uma modiicao

t97
198 rMPERrALrsMo

na distribuio do capital j existente e em atividade. Seu campo de ao no se limita


portanto pelo crescimento absoluto da riqueza social, pelos limites absolutos da acumu-
lao. O capital cresce num determinado lugar at angir uma massa imensa, sob um
controle nico, porque em ouho lugar foi perdido por muitos investidores. Isso a cen-
tralizao, em conhaposio acumulao e concentrao".l

Marx no tentou expor "as leis dessa cenhalizao de capitais", contentando-


se com "uma breve indicao de uns poucos fatos". Isso se deve ao plano de sua
obra, e no opinio de que o fenmeno fosse destitudo de importncia. Mesmo
assim, suas indicaes breves so inshutivas e merecem exame.
O principal fator subjacente na centralizao est nas economias de produo
em grande escala.

"A batalha da concorrncia havada no barateamento das mercadorias. Esse bara-


teamento depende, cetens panbus, da produvidade do trabalho, e esta novamente
da escala de produo. Portanto, os capitalistas maiores derrotam os menores."2

Parte dos capitais menores desaparece, outra parte passa s mos das empresas
mais eicientes, que dessa forma aumentam de tamanho. A luta da concorrncia ,
assim, um agente da cenhalizao.
H outra fora que'atua no mesmo sentido, mas de modo diverso o "siste-
ma de crdito". Marx d a essa expresso um sentido amplo que inclui- no s os
bancos, mas toda a maquinaria financeira de casas de invesmentos, mercados de
ttulos etc.

"No princpio, o sistema de crdito surgiu como um auxiliar modesto da acumula-


o, conduzindo por ios invisveis as fontes de recursos espalhadas por toda a socieda-
de para as mos de capitalistas individuais ou reunidos em grupos. Mas torna-se logo
uma nova e formidvel arma na luta da concorrncia e finalmente se hansforma num
mecanismo socialimenso para a cenhalizao dos capitais."3

A centralizao por intermdio do sistema de crdito, ffi sua forma desenvol-


da, no significa a expropriao dos capitalistas menores pelos maiores, mas a

"fuso de um certo nmero de capitais j existentes ou em processo de formao... pe-


la estrada mais suave da formao de sociedade por aes".a

o mtodo mais rpido de ampliar a escala de produo.

"O mundo ainda estaria sem eshadas de ferro se tivesse sido obrigado a esperar at
que a acumulao permisse a alguns capitalistas individuais empreenderem a conshu-
o de uma ferroa. A centralizao, por outo lado, realizou isso rapidamente ahavs
das sociedades por aes."s

O im da centalizao em qualquer ramo da indstria atingido quando testa


apenas uma firma,6 mas para a sociedade como um todo o limite exhemo s che-
gar quando

1
O Capital.l, p. 686.
2lbid., p. 68;6.
3lbid., p.687.
a lbid., p. 688.
5lbd.
6 Engels acrescentou 4." edio alem a seguinte nota: "Os mais recentes 'hustes' ingleses e americanos tm o objeti-
vo de realizar isso tentando unir pelo menos todos os grandes empreendimentos de um certo ramo de indstria numa
grande companhia de aes com um monoplio prco". O Copitol.l, p. 688.
DESENVOLVIMENTO DO CAPITAL MONOPOLIZADOR I99

"todo o capital social estiver unido seja nas mos de um nico capitalista, ou nas de
uma nica empresa".T

Essa observao, e na realidade toda a anlise que Marx faz da centralizao, dei-
xa claro que ele no considera o processo do ponto de vista da propriedade legal
que pode ser distribuda entre grande nmero de acionistas mas do ponto de
-sta da grandeza do capital sob direounificada. -
Os principais efeitos da centralizao, e em menor grau da concentrao, so
hs. Em primeiro lugar, leva a uma socializao e racionalizao do processo de
habalho dentro dos limites do capitalismo; quanto a isso, Marx fala da

"hansformao progressiva dos processos de produo socialmente combinados e


cientificamente administrados".8

Em segundo lugar, a centralizao, em si mesma conseqncia da modiicao tc-


nica e da crescente composio orgnica do capital, age para apressar ainda mais
as modificaes tcnicas.

"A centralizao, acelerando e intensificando assim os efeitos da acumulao, am-


plia ao mesmo tempo as revolues na composio tcnica do capital, que aumentam
sua parte constante s expensas da varivel e portanto reduz a procura relava do ha-
balho."e

O terceiro ef.eito, que no interessava a Marx naquela fase de sua exposio onde
tratava da centralizao, evidentemente um corolrio, ou seja, a substituio pro-
gressiva da concorrncia enhe um grande nmero de produtores pelo controle mo-
nopolista ou semimonopolista dos mercados, por um pequeno nmero.

3. Socedades annimas

Vimos que Marx reconheceu a sociedade annima como instrumento essen-


cial da centralizao. Sabia ainda que as sociedades annimas tm certas influn-
cias de grande alcance sobre o carter e o funcionamento da produo capitalista.
Essas influncias so assinaladas num dos rascunhos manuscritos que Engels reu-
niu para formar o volume III de O Capital.'o Embora ainda em rascunho, a anlise
mostra que Marx estava muito adiante de seu tempo ao compreender a significa-
o desse problema.
Marx faz trs observaes em relao s sociedades por aes:

"1. Uma enorne expanso da escala de produo e das empresas, que eram impos-
sveis para os capitais indidualmente...
2. Capital... est aqui dotado da forma de capital social... em contraposio ao capi-
tal privado, e suas empresas assumem a forma de empresas sociais em conhaposio
s empresas individuais. E a abolio do capital como propriedade privada dentro dos
limites da prpria produo capitalista.
3. A transformao do capitalista atual num simples gerente, adminishador do capi-
tal de ouhas pessoas, e dos proprietrios do capital em meros donos, meros capitalis-
tas do dinheiro".rl

7 O Copital.I, p. 688.
8lbid.
e O Capitol. I, p. 689. No oi o nico eeito da cenhalizao na modificao tcnica. Ver adiante, p.213.
r0 O Copitol.lll, cap. XXVII ("Papel do Crdito na Produo Capitalista").
11lbid., p. 516.
2OO IMPERIALISMO

O primeiro desses pontos j foi tratado. O segundo e o terceiro resumem com-


pactamente a essncia de um grande volume de trabalhos sobre as sociedades an-
nimas, aparecidos nas ltimas duas ou trs dcadas. A produo particular, j en-
fraquecida pelo advento do sistema fabril, desaparece quase totalmente nas gran-
des sociedades annimas, e o verdadeiro dono do capital se afasta mais ou menos
totalmente do processo de produo. Marx, porm, no comete o erro, em que in-
cidiram muitos autores modernos sobre o assunto, de considerar a sociedade an-
nima como um passo direto no sentido do controle social da produo. Pelo con-
trrio, a conseqncia desse desenvolvimento

"uma nova aristocracia das finanas, uma nova sorte de parasitas na forma de organi-
zadores de companhias, especuladores e diretores meramente nominais, de todo um
sistema de fraudes e tapeaes por meio de toda sorte de malabarismos, burlas e espe-
culaes com aes. E a produo privada sem o controle da propriedade privada".r2

A teoria marxista das sociedades annimas foi completada e ampliada por Ru-
dolf Hilferding, em sua importante obra O Capital Financeiro, publicada em 1910.
Economicamente, o aspecto mais importante dessa forma de organizao a disso-
luo do lao entre a propriedade do capital e a direo da produo, "a liberta-
o do capitalista industrial da funo de empresrio industrial", como expressou
Hilferding.13 Foi na apfesentao das conseqncias desse fenmeno que Hilfer-
ding fez sua contribuio mais importante teoria das sociedades annimas.
No a sociedade annima como tal que transforma o capitalista industrial
em capitalista financeiro; uma firma particular pode realizar o processo legal de in-
corporao sem modificao essencial alguma, do ponto de vista econmico. Deci-
sivo o crescimento de um mercado firme para as aes das sociedades anni-
mas, o que em si constitui um processo histrico longo, que no pode ser analisa-
do aqui. A razo disso clara: somente atravs do mercado de aes pode o capi-
talista conseguir a independncia do destino da empresa em que investiu seu di-
nheiro. Quanto mais perfeito for o mercado de aes, tanto menos o acionista se
parece com o antiquado capitalista e administrador e tanto mais com o realizador
de emprsmos que pode recuperar imediatamente seu dinheiro. Sempre perma-
nece, porm, uma diferena, ou seja, a de que o acionista corre um risco maior de
perda do que o emprestador puro e simples e portanto a sua participao nos lu-
cros deve ser maior do que os juros sobre o dinheiro, atravs de um prmio do ris-
co varivel. Com essa ressalva, a transformao do acionista de capitalista indus-
trial que recebe lucro num capitalista financeiro que recebe juros est, em princ
pio, completa.
A primeira conseqncia dessa transformao o aparecimento do "lucro do
organizador" (Grndergewinn) que Hilferding designa, com justeza, como "catego-
ria econmica sui genens".la Se uma empresa (j em existncia ou planejada) pro-
porcionar um lucro de 207" sobre o capital invesdo, digamos, e se o lucro de
aes em empresas de risco comparvel de 107q ento, incorporando a empre-
sa e colocando seus ttulos no mercado, os organizadores podero vender aes
que dupliquem o total do capital realmente invesdo. A diferena vai direta ou indi-
retamente para os bolsos dos organizadores, que com isso se enriquecem e se for-
talecem para outras operaes. O lucro dos promotores tanto um incentivo or-

t2lbid., p. 521.
t3 DasFinarlzkaptol. p. 7L2.
t4lbid., p. 118.
DESENVOLVIMENTO DO CAPITAL MONOPOLIZADOR 207
mao de sociedades annimas como uma fonte de grandes fortunas. De ambas
as formas ele estimula o crescimento da escala de produo e a centralizao do ca-
pital.
O ato da promoo ou organizao se consuma na emisso e venda de novas
aes aos que dispem de capital livre. E por isso que o especialista na venda de
novas aes chegou a ocupar uma posio-chave na formao de empresas, exe-
cutando diretamente, por vezes, as funes da organizao e colhendo a parte do
leo do lucro dos organizadores. Na Alemanha, os grandes bancos comerciais,
com seus amplos recursos e contatos financeiros, ingressaram cedo no setor de
venda de novas aes e se estabeleceram em posio destacada no setor de orga-
nizao de empresas. Nos Estados Unidos, por outro lado, foram os banqueiros
particulares, que se ocupam de cmbio interno e externo, que primeiro ingressa-
ram no campo das novas aes, e dessa forma aos poucos aperfeioaram a institui-
o do banco de investimentos, em contraposio ao banco comercial, at que nu-
ma fase posterior de desenvolvimento estes ingressaram tambm no setor dos in-
vestimentos, atravs das chamadas companhias filiadas. Apesar do curso de evolu-
o por vezes divergente, principalmente devido s diferenas nas limitaes legais
de liberdade dos bancos comerciais, o resukado tanto nos Estados Unidos como
na Alemanha, pases que Hilferding tomou como base de suas generalizaes, foi
substancialmente o mesmo. Os financistas tiveram o papel mais importante na or-
ganizao de novas empresas e com isso conseguiram uma posio altamente signi-
ficativa, e por vezes dominant, na estrutura das sociedades annimas. Foi devido
a esse fenmeno que Hilferding deu a seu livro o ttulo de O Capital Financeiro.
Veremos mais adiante, porm, que ele errou ao superestimar a importncia do pre-
domnio financeiro na ltima fase do desenvolvimento capitalista.
Alm de proporcionar a base do lucro do organizador, a separao enhe o ca-
pitalista individual e seu papel no processo produtivo leva a uma maior centraliza-
o do controle sobre o cpital. O control nomin aa sociedade annima est
nas mos do corpo de acionistas. Mas mesmo legalmente os proprietrios da maio-
ria das aes tm praticamente o controle completo do capital de todos os acionis-
tas, e na prtica a proporo necessna muito inferior da maioria, "apenas um
tero ou um quarto do capital, e mesmo menos".ts Com isso, o capitalista que po-
de controlar um grande volume de aes em uma ou mais sociedades annimas
tem sob seu controle um volume de capital vrias vezes superior ao que possui. Is-
so mostra claramente um atributo da forma de organizao da sociedade annima
que Hilferding no deixa bem explcito, ou seja, o de que embora propriedade de
aes como tal esteja afastada do conhole e direo da produo, no obstante a
propriedade de uma quantidade de aes suficientemente grande proporciona o
conhole da produo em escala multiplicada.16
Isso porm ainda no d uma idia precisa da possibilidade de centralizao
de controle pelo uso da forma de sociedade annima, pois devemos lembrar que
uma sociedade pode ser dona de aes de outras sociedades. Assim, um capitalis-
ta pode conholar a sociedade annima A possuindo, digamos, um tero de suas
aes. Parte do capital de A pode ser usada para obter o controle das sociedades
B, C e D, e o capital destas por sua vez pode trazer para o grupo outras empresas.

"Com o desenvolmento da forma de sociedade annima, comea a existir uma

15lbid., p. 130.
16 Temos aqui uma ilustrao
do princpio dialco de que em certias circunstncias uma modiicao na quantidade
alm de um ponto definido leva a uma modificao na qualidade.
202 rMPERrALrsMo

tcnica financeira especial que tem a finalidade de assegurar a uma quantidade mni-
ma .qg_ capital prprio o domnio sobre o maior volume possvel d capital de ou-
hos."17

Resta-nos notar agori a fase final do processo de cenhalizao possibilitada


pela sociedade annima. De um lado, o lucro do organizador coloc grndes rique-
zas nas mos de um nmero relavamente pequeno de capitalistas e instituies
bancrias; do outro, essa riqueza pode ser empregada de forma a conseguir o on-
hole de um total de capital muito maior. Dessa forma, como expressou HiFerding,

"orma-se um crculo de pessoas que, graas a sua posse de capital ou como represen-
tantes de um poder concenhado sobre o capital de ouhas pessoas (diretores de ban-
cos), sentam-se nas juntas administravas de um grande nmero de sociedades anni-
mas. u1Se assim uma espcie de unio pessoal lPerconalunion] seja entre as prprias
sociedades diversas, seja enhe estas e os bancos, circunstncia que deve ser da maior
importncia para a polca dessas instuies, pois entre elas surgiu uma comunidade
de interess es lgemeinsame Besibnteresse]. " rs

Em muitos casos, essa unio pessoal entre "os que esto denho" a causa,
ou pelo menos a origem, de uma uniicao orgnica ainda mais f..nuau, n3;l
ma de-cartis, trustes ou.fuses, com o oblevo direto do controle monopolista do
mercado. Essas formas orgnicas sero examinadas isoladamente na seo seguin-
te.
A conseqncia geral da difuso da forma de sociedade annima pode ser re-
sumida assim: a intensificao do processo de cenhalizao juntamente com a ace-
lerao da acumulao em geral, de um lado; do outro, a formao de uma cama-
da superior relativamente pequena de grandes capitalistas cujo controle se estende
muito alm dos limites de sua propriedade. Este lmo ponto tem sido to mal
compreendido pelos autores modemos que nos parece oportuno acrescentar uma
palawa a seu respeito.
Nos lmos anos temos lido muito sobre a separao enhe a propriedade e o
controle. nas grandes sociedades annimas. Trata-se de uma descrio correta de
tendncias atuais, se por isso entendemos que a concentrao do cotole do capi-
tal no limitada pela concenhao da propriedade. Se, porm, for interpretada
como significando que- o controle escapa totalmente das mos dos proprieirios e
se torna prerrogativa de algum outro grupo social, est completamente errada. O
-realmente ocone , que a grande maioria dos proprietrios perde o conhole
que
em favor de uma pequena minoria de proprietrios. A grande soiedade annima
no significa, portanto, nem a democrazao nem a abolio das funes de con-
-grandes
trole da propriedade, mas sua concentrao num pequeno grupo de do-
nos.de p-ropriedades. O que-muitos donos de propriedadeperdem, -uns poucos
ganham. Hilferding estava perfeitamente certo ao dizer que

"os capitalistas formam uma sociedade na direo da qual a maioria deles nada tem a
dizer. A verdadeira orientao do capital produvo pertence aos que apenas contibu-
ram com uma parte dele".1e

L7 Dos Finanzkopitol, p. 130-131. Hilerding notou que "essa


tcnica atingiu a perfeio no financiamento dos sistemas
ferrorios norte-americanos" (p- 131). Dev-emos dizer que esse nvel, pr maii alto-que fosse, oi superado p"to rti
de ulidades pblicas, durante a dcada de 1920.
rs Das Finanzkopitol. p. 132.
re Dos Finonzkapitol. p. 145. As provas dessa tese, nos Estados Unidos, podem ser artamente
encontradas em dois re-
latrios cuidadosamente.dojumentados, organizados pela Comiss--o-Naional Econmica Temporria, ou seja, a Mo-
noqli1 n.o 29, in_titulada .T.he Dist1b11\o\ o Ownership.in^the 200 _Largest Nonfinoncial Corporotions, e o;"gr"fi"
n.o 30, Suruery of Shoreholdings in 7,770 Corporations wrth Securtfies Listed on o Notonol Securiies Exchange.
DESE}{VOLVIMENTO DO CAPITAL MONOPOLTZADOR 203

4. Cartis, trustes e fuses

A fase final do desenvolmento do capital monopolista ocorre quando se for-


mam combinaes com o obietivo consciente de dominar concorrncia. Essa fase
s atingida tendo como base um grau relativamente alto de centalizao que, re-
duzindo o nmero de empresas em determinado setor de produo, toma a con-
corrncia cada vez mais severa e perigosa para os sobreviventes. A concorrncia
tende a se transformar numa luta mortal que no beneficia ningum. Quando isso
ocorre, o terreno para o movimento de combinao est preparado.
Marx completou sua obra econmica antes que o momento de combinao
surgisse, e conseqentemente no existe nenhuma anlise, de sua pena, sobre a
questo nos trs volumes de O Capital. Na poca em que Engels iniciou o preparo
do volume I[[, em meados da dcada de ].880, porm, a direo dos acontecimen-
tos j era clara. Numa longa nota inserida na anlise feita por Marx das sociedades
annimas, Engels falou das

"companhias por aes de segundo e terceiro grau", na forma de cartis e "em al-
guns setores... a concenfuao de toda a produo desse setor numa nica grande so-
ciedade por aes, sob uma adminishao conjuntia". E observou ainda: "A liberdade
de competio angiu o im de sua carreira e est obrigada a anunciar sua prpria e
edente bancarrota". 20

Hilferding, tendo sua trenle a rica experincia da Alemanha e Estados Uni-


dos nos anos enhe 1890 e 1910, pde enquadrar a questo no corpo da econo-
mia marxista. Nossa anlise segue as linhas gerais da anlise de Hilferding, embora
com modificaes apropriadas para os leitores mais familiarizados com as condi-
es norte-americanas do que com as alems.
A caracterstica especfica das formas de organDao que vamos examinar, o
que as disngue da sociedade annima como tal, o fato de serem destinadas deli-
beradamente a aumentar os lucros por meio de contoles de mercado de carter
monopolista. Para angir esse objevo, necessria a transferncia ou limitao da
independncia de ao das empresas participantes, e sua coordenao sob uma
poltica uniicada e definida. Como h uma grande escala de graus de limitao, se-
gue-se que h muitas formas diferentes de combinao monopolista. Mencionare-
mos algumas das mais importantes, comeando com as ormas de associao me-
nos rgidas e chegando at a fuso completa de firmas concorentes. Devemos lem-
brar que uma comunidade de interesse enhe concolTentes, _baseada em diretorias
ligadai entre si ou em ligaes bancrias comuns, quando exite, aplaina o caminho
e fortalece grandemente a tendncia no sentido da combinao. Realmente, pode-
ramos mesmo dizer que uma comunidade de interesse , num certo sentido, urn ti-
po de combinao que leva facilmente a formas mais rgidas.
Talvez a forma mais fraca de combinao seja o chamado "acordo tcito",
que essencialmente a articulao de uma polca comum com a concordncia
dos concorrentes, mas sem qualquer fora de obrigao sobre nenhum deles. O in-
cenvo para que cada firma indidualmente rompa o acordo, porm, grande, e
os entendimentos desse po raramente duram longo perodo.
Um estgio mais avanado a formao de um pool, ou combinao para
fins especulavos, no qual os negcios so distibudos segundo uma frmula apro-
vada enhe os participantes. Esse acordo geralmente feito por escrito; mas seu

n O Copitol.lll, p. 518.
204 rMPERrALrsMo

cumprimento depende principalmente da cooperao voluntria de seus mem-


bros. Por isso, como o acordo tcito, o pool instvel e geralmente no passa de
um fenmeno transitrio.
Certos tipos de cartis se assemelham muito ao pool e participam de sua fra-
queza, que pode porm ser superada distribuindo o controle do cartel entre seus
membros e criando sanes contra os que se recusam a cumprir seus termos. O
cartel tpico tem uma comisso central com a incumbncia de fixar preos e quotas
de produo, e o poder de punir os violadores com multas ou outras sanes. A in-
dependncia dos membros pode ser limitada ainda mais pela centralizao das
compras e vendas num nico agente, interrompendo com isso a relao direta en-
ke as firmas individuais e seus clientes, e dando mesmo comisso cenhal o po-
der de fechar as fbricas ineficientes e distribuir os lucros totais segundo uma fr-
mula estabelecida. Quando essa ltima medida tomada, o cartel se aproxima
muito, sob vrios aspectos, da fuso total.
Uma forma de organizao mais rigorosa do que o cartel o truste, no sen-
do preciso da palavra, e que gozou de grande voga nos Estados Unidos, durante al-
gum tempo, at ser proibido por lei. No truste, os donos de uma maioria de aes
de vrias sociedades annimas independentes passam suas aes para um grupo
de depositrios, em troca de um certificado de depsito. Os depositrios adminis-
tram as companhias e os portadores dos certificados recebem os dividendos. Dessa
forma, a unificao completa de polticas das companhias realizada, ao passo
que a identidade legal e comercial dos seus constituintes no prejudicada, como
no cartel. O truste nesse sentido no deve ser confundido com o sentido comum
do termo, de denominao genrica cobrindo quase toda a escala de combinaes
monopolistas.
Finalmente, chegamos fuso completa, na qual a independncia das firmas
participantes abolida. A fuso pode ocorrer de vrias formas, sendo as principais
delas a absoro de todas as firmas por uma nica firma grande, e o desapareci-
mento de todas as irmas antigas em favor de uma nova entidade comercial. De
qualquer forma, o resultado o mesmo: completa unidade orgnica sob uma dire-
o nica. Essa , evidentemente, a forma mais eficiente de combinao, do ponto
de vista de realizar uma poltica monopolista.
Os fatores determinantes das ormas de combinao a serem adotadas nas v-
rias circunstncias de tempo e lugar constituem um ramo especial da economia
aplicada. Em geral, podemos dizer que se relacionam com as condies particula-
res existentes nos diferentes setores da indstria, com as debilidades das formas de
associao menos rpidas e com as disposies legais em vigor nos dierentes pa-
ses. Assim, po exemplo, nos Estados Unidos as leis proibidoras das combinaes
do tipo de cartel e truste esmularam as fuses diretas como mtodo de obter finali-
dades monopolistas, ao passo que na Alemanha, onde o cartel tinha uma situao
legalmente reconhecida, essa forma floresceu.
De nosso ponto de vista, tais diferenas so de importncia secundria. O fato
decisivo que esse movimento de combinao vareu todos os pases capitalistas
adiantados durante as duas dcadas, aproximadamente, que cercaram a passagem
do sculo, e provocaram uma modificao qualitativa no carter da produo capi-
talista. A livre concorrncia, que fora o carter dominante (embora no exclusivo)
do mercado capitalista, foi definitivamente superada pelos vrios graus de monop-
Iio, como trao dominante. As conseqncias dessa transio sobre as leis gerais
do movimento da sociedade capitalista sero cuidadosamente examinadas nos
dois captulos seguintes.
DESENVOLVIMENTO DO CAPITAL MONOPOLIZADOR 205

5. O papel dos bancos

J observamos que os bancos, devido sua posio estratgica na emisso e


venda de novos ttulos, desempenham um papel peculiarmente importante na for-
mao de sociedades annimas, e o mesmo se aplica fuso de empresas j exis-
tentes. Os bancos conservam para si uma parte principal do lucro do organizador,
nomeiam seus representantes para participar da direo de empresas e exercem
grande influncia sobre as polticas adotadas.
Em que direo se exerce tal influncia? Sempre na direo da eliminao da
concorrncia. Uma companhia isolada pode, sentindo-se bastante forte, enfrentar
uma luta de morte com suas concorrentes, esperando atravessar um perodo tem-
porrio de lucros reduzidos, na esperana de compensar posteriormente suas per-
das. Mas para um banco que tem relaes com muitas companhias, essa atitude
inevitavelmente parece ftil e contraproducente. Os lucros de uma companhia so
compensados pelas perdas de outras. Como acentuou Hilferding,

"Portanto, a luta dos bancos para eliminar concorrncia entre as firmas em que es-
to interessados absoluta. Todo banco tem interesse no mais alto lucro possvel. Em
condies iguais, tal objetivo atingido em determinado ramo da indstria quando a
competio totalmente excluda. Da a luta dos bancos pelo monopIio."21

Quanto mais amplas as ligaes de um banco e mais poderosa a sua voz, tan-
to mais eficientemente pode pr em prtica sua poltica de eliminar a concorrncia
e estabelecer monoplios. Da a centralizao de capital na esera industrial encon-
trar sua contrapartida no crescimento de unidades bancrias cada vez maiores. Dis-
so surge a unio pessoal interna de diretorias comuns e comunidades de interesse
que unem os grandes banqueiros e magnatas industriais em todos os pases capita-
listas adiantados.
At aqui possvel aceitar a anlise de Hilferding, com algumas restries.
Mas ele vai consideravelmente mais longe, afirmando por vezes abertamente e
sempre implicitamente que na sociedade entre o capital industrial e bancrio o l-
timo que ocupa posio predominante. "Capital financeiro" definido a certa altu-
ra como "capital controlado pelos bancos e utilizado pelos industriais"22 e a tendn-
cia do capitalismo e retratada como envol'uendo a crescente sujeio de todos os
aspectos da vida econmica a um crculo cada vez mais estreito de grandes ban-
cos. Isso se evidencia claramente no trecho seguinte:

"Com o desenvolvimento dos bancos, com as relaes cada vez mais ntimas entre
bancos e indstrias, aumenta a tendncia, de um lado, para excluir a concorrncia en-
ke os bancos, de outro, para que todo o capital se concentre na forma de capital inan-
ceiro e atinja colocaes produtivas somente atravs dos bancos. Em ltima anlise, es-
sa tendncia levaria a uma situao na qual todo o capital estaria disposio de um
banco ou grupo de bancos. Esse 'banco central' exerceria ento o controle de toda a
produo social".23

No pode haver dvida de que essa interpretao errnea. Hilferding con-


funde uma fase transitria do desenvolvimento capitalista com uma tendncia per-
manente. certo que durante o perodo do prprio movimento de combinaio,

2t Dos Fnonzkapital, p. 231.


22lbd., p.283.
23lbid.. p.218.
206 rMPERrALrsMo

quando as sociedades annimas e as fuses esto em processo de formao, os


bancos desfrutam uma posio estratgica que lhes permite influir sobre res-cha-
ves do sistema produtivo. O processo de combinao, porm, no pode continuar
indefinidamente. O limite final ser atingido em qualquer indstria quando somen-
te restar uma firma, mas como norma o processo se detm consideravelmente an-
tes que esse limite final seja atingido. A concorrncia de forma perigosa desaparece
efetivamente quando algo da ordem de trs quartos ou quatro quintos de uma de-
terminada indstria esto nas mos de algumas poucas companhias grandes. Alm
desse ponto a tendncia a novas combinaes grandemente enfraquecida e po-
de mesmo ser totalmente neutralizada pelas foras contrabalanadoras. GrupoJ ri-
vais de grandes capitalistas continuam existindo e cada qual espera sempre poder
melhorar sua posio a expensas dos outros; cada qual necessita de bases nos seto-
res industriais mais importantes, como fonte de fora e possveis trunfos no jogo
das negociaes com os outros. Uma vez afastado o aspecto da concorrncia mr-
tal, e descoberto um modus uiuendi para as finalidades monopolistas mais gerais e
necessrias, novas combinaes se tornam menos freqentes e podem cessar mes-
mo totalmente.
Ao se atingir essa fase, a posio dos bancos sofre uma modificao acentua-
da. A funo de emitir novas aes, em que se baseava originalmente sua fora,
torna-se muito menos importante. As grandes empresas monopolizadoras se en-
contram, em proporo direta ao seu xito (ou seja, lucratidade), de posse de
fontes internas de fundos, no s na forma de lucros que podem ser acumulados
ao invs de distribudos como didendos aos acionistas, como ainda na forma de
depreciao, manuteno, obsolescncia, e outras chamadas "reservas" contbeis,
que so transferidas, em propores cada vez maiores, para as finalidades de acu-
mulao. Com essas fontes internas de capital adicional sua disposio, as admi-
niskaes das sociedades annimas esto mais ou menos liberadas do mercado pa-
ra novas aes como fonte de capital, e pela mesma razo esto livres da depen-
dncia dos banqueiros. Na realidade, nos casos em que a influncia dos bancos es-
t firmemente estabelecida, isso no significa um declnio imediato de sua fora.
Mas, com o- tempo, o poderio econmico no relacionado com uma funo econ-
mica est desnado a se enfraquecer e finalmente desaparecer. exatamente o
que ocotre ao poderio dos bancos na medida em que se baseia no controle sobre
emisso de novas aes. A funo se ahofia e o poder ao qual ela deu origem de-
clina, deixando os bancos em posio secundria. O capital bancrio, quJi teve
seus dias de glria, volta novamente a uma posio subsidiria em relao ao capi-
tal industrial, restabelecendo dessa forma a relao que efstia antes d movimen-
to de combinao. No se entenda por isso que o capitalismo em geral volte sua
fase anterior; pelo contrrio, o monoplio e o domnio de uma pe(uena classe su-
perior de grandes capitalistas se solidificaram e expandem gradualmente, assimilan-
do setores cada vez maiores do sistema produtivo e distribuidor. A diferena , ape-
nas a de terem como base o_capital industrial e no, como Hilferding julgou que
ocorreria, o capital bancrio. O predomnio deste ltimo uma fase passageira do
desenvolvimento capitalista, que coincide aproximadamente com a transi do sis-
tema de concorrncia para o de monoplio.2a

O erro de Hjlferding importante sob dois aspectos. Uma concepo antecipa-


da do domnio financeiro impede a compreenso das modificaes recentes mais

2a O reconhecimento mais explcito, por um autor marxista, do carter transitrio do domnio inanceiro est em
GROSSMANN. Op. cit., p. 572 e segs. Para um esboo do enfraquecimento do poder inanceiro nos Estados Unidos
cf. SWEEZY, Pau[ M. "The Decline of the Investment Banker". ln Antioch Reuiew. Primavera. 1941.
DESENVOLVIMENTO DO CAPITAL MONOPOLIZADOR 207

importantes no carter do processo de acumulao. particularmente o crescimento


do financiamento interno das empresas.25 E leva a iluses profundas sobre a natu-
reza e dificuldade da tarefa de realizar uma sociedade socialista. J em 1910 Hilfer-
ding expressava a opinio de que

"o conflito de seus grandes bancos berlinenses signiicaria o confisco das mais impor-
tantes esferas da grande indstria".26

Mesmo na poca, isso estava longe de ser a verdade, sendo fora de dvida, po-
rm, que a tomada dos grandes bancos poderia ter aetado seriamente as inds-
trias que deles dependiam. Mas hoje, todo o sistema bancrio poderia ser "toma-
do" nos Estados Unidos, por exemplo, sem provocar seno uma agitao passagei-
ra nas fileiras do grande capital. E claro que, se a teoria do capitalismo financeiro
for interpretada como significando o domnio dos bancos, teremos ento uma base
muito precria para elaborar uma poltica socialista.
Ao concluir esta exposio, porm, devemos notar que a expresso "capital fi-
nanceiro" no tem necessariamente as conotaes que Hilferding lhe atribuiu. L-
nin, em particular, criticou-lhe a definio do capital financeiro sob a alegao de
que

"silencia sobre um dos pontos mais importantes, ou seja, o crescimento da concentra-


o de produo e de capital em to grande escala que a concentrao leva, e tem le-
vado, ao monoplio".

Para o "capital controlado pelos bancos e utilizado pelos industriais" de Hilferding,


Lnin apresentava o seguinte substitutivo:

"A concentrao da produo, os monoplios que'dela surgem, a fuso ou concres-


cncia dos bancos com a indstria: essa a histria do crescimento do capital financeiro
e o contedo desse conceito".27

A teoria de Lnin no est, portanto, sujeita s crticas que foram feitas de


Hilferding. No obstante, de duvidar que a expresso "capital financeiro" possa
ser afastada do sentido de domnio dos banqueiros que Hilferding lhe atribuiu. Se
assim for, ser prefervel abandon-la inteiramente e substitu-la pela expresso
"capital monopolizador", que indica claramente o que essencial ao conceito de
Lnin de "capital monopolizador", que indica claramente o que essencial ao con-
ceito de Lnin de "capital financeiro" e no leva o leitor incauto a uma deduo er-
rnea.

2s interessante notar que, apesar de todas as modificaes ocorridas entre 1910 e 1930. neste ltimo ano Hilerding
repetia, quase que palavra por palavra, os argumentos de Dos FnanzkapitaL Ver seu artigo "Die Eigengesetzlichkeit
der kapitalisschen Entwicklung". In: HARMS. Bernhard, ed. Kapital und Kapitalismus (1931). v. I.
26 Das Finorlzkopitol. p. 231.
2? lmpenolism. Nova York, International Publishers Co., 1933. p. M.
Cnprulo XV

O Monoplo e as Leis de Moumento do Capitolsmo

No ltimo captulo investigamos como e por que o capitalismo concorrencial,


em certo estgio de seu desenvolvimento, se transforma em capitalismo monopolis-
ta. Essa metamorfose, por sua vez, reage no funcionamento do sistema, alterando
algumas de suas leis e modificando outras. A anlise das alteraes e modificaes
nas leis de movimento capitalista deve, portanto, ser nossa tarefa seguinte. Neste
captulo nos limitaremos aos efeitos que surgem da suposio de um sistema fecha-
do; no captulo seguinte, examinaremos os problemas da economia mundial.

7. Monoplio e preo

"Quando falamos de preo de monoplio", escreveu Marx, "significamos em geral


um preo determinado apenas pela ansiedade dos compradores em adquirir, e pela
sua solvncia, independentemente do preo determinado pelo preo geral da produ-
o e pelo valor dos produtos."l

Nesse caso, parece bvio, como disse Hilferding, que

"a realizao da teoria de Marx da concentrao, da fuso monopolista, parece resul-


tar na invalidao da teoria do valor de Marx".2

Essa observao no sem uma certa justificativa. Em condies de monop-


lio, as relaes de troca no se conformam s razes entre tempo de trabalho, nem
D
guardam uma relao teoricamente demonstrvel para com as razes entre tempo
t
t
o
de trabalho como ocorre nos preos de produo. Quando a capacidade de limitar
L
!
)
a oferta est nas mos dos produtores, tambm o est o poder de estabelecer pre-
os; impossvel ento determinar teoricamente, e com um grau de generalizao
)
I

1, a que altura sero fixados os preos. Muitos fatores diversos entram na deter-
J

minao de um preo, para que seja possvel a formulao de uma teoria precisa,
mesmo de aplicao limitada. Isso se comprova pelas tentativas da teoria econmi-

I O Captol.lll, p. 900.
2 Das Fnanzkoptol. p. 286.

209
270 rMpERrALrsMo

ca ortodoxa de formular, nos. ltimos anos, leis objetivas de preos em condies


de monoplio total ou parcial. A parte algumas poucas proposies destitufdai de
contedo, como o estabelecimento do preo num ponto em qu o lucro for mxi-
mo, a teoria de preos em regime de monoplio rapidamente se transforma num
catlogo de casos especiais, cada qual tendo uma soluo particular. Isso no de-
feito dos economistas, nem, como pensam alguns, indcio apenas do ahaso da
cincia. A dificuldade inerente ao assunto. As leis razoveis e gerais do preo de
monoplio ainda no foram descobertas simplesmente porque no edstem.
O fato de ser intil procurar uma teoria do preo de monoplio, que se susten-
te em p de igualdade com as teorias do valor e preo de produo, no deve, po-
rm, ser caus de desespero. possvel dizer, gneializando e m certa seguran-
a, que,- comparada com a situao que existiria no regime de concorrncia, pro-
duo de equilbrio menor e o preo de equilbrio maior quando elementoi de
monoplio so introduzidos na economia. Assim sendo, podemos partir da teoria
do valor (ou preo de produo) como base e analisar o gnero, se no as propor-
es, das modificaes provocadas pelo monoplio. Isso extremamente impor-
tante pois nos permite desenvolver a teoria do monoplio dentro de linhas real-
mente teis, o que no seria possvel se os desvios enhe o preo de monoplio e o
preo de concorrncia fossem puramente arbitrrios em relao tanto direo co-
mo extenso.
Mesmo em relao extenso do deso entre preos de monoplio e de con-
corrqcia, certos julgamentos do po "mais ou menos" so freqentemente poss-
veis. E comumente seguro supor que o preo ser tanto mais alto quanto menos
reagir s modificaes de preo a quantidade comprada (isto , quanto menos els-
tica a procura) e quanto mais completo o monoplio. Sobre esses fatores fre-
qentemente possvel um julgamento aproximado, mas 1, particularmente quan-
do se hata de calcular os efeitos das modificaes tcnicas e organizacionais nos
preos. No devemos, porm, esperar reduzir a teoria do preo de monoplio a
uma preciso quantitativa; quem o tentar se perder numa confuso de casos es-
peciais.
Quase no ser necessrio dizer que a validade de medir as mercadorias em
termos de valor, ou seja, pela ita mtrica do tempo de trabalho socialmente neces-
srio, independente das relaes de toca particulares que ocorrem no mercado,
seja em condies de concorrncia ou de monoplio. Veremos que esse fato de
primordial importncia no desenvolmento da teoria do monoplio alm da esfera
de preos apenas.

2. Monoplio e taxa de lucro

No que se refere empresa individual, a transio da concorrncia para o mo-


noplio provoca um aumento de lucro, e essa , na verdade, a finalidad do mono-
plio. Mas o valor total produzido pela fora de trabalho social no , de forma al-
guqa, aumentado pela criao de monoplios, e da o lucro extra que os monopo-
lizadores obtm em natureza uma transferncia de valores das rndas de oufros
membros da sociedade. De onde vem o lucro extra do monoplio? Marx apresen-
tou as duas possibilidades mais gerais nos seguintes termos:

"O preo de monoplio de certas mercadorias simplesmente transfere uma parte do


.lucro dos ouhos produtores de mercadorias para aquelas que esto sujeitas a preo de
monoplio. Uma perturbao local na distribuio da mais-valia entre as vrias eiferas
de produo oconeria... mas deixando intactos os limites da prpria mais-valia. Se
uma mercadoria com preo de monoplio entrar no consumo necessrio do trabalha-
O MONOPOLIO E AS LEIS DE MOVIMENTO DO CAPITALISMO 2TL
dor, aumentar os salrios e com isso reduzir a mais-valia se o habalhador receber o
mesmo valor de sua fora de habalho que antes. Mas tal mercadoria pode tambm re-
duzir os salrios abaixo do valor da fora de trabalho, se o salrio estiver acima do m-
nimo fsico de subsistncia. Nesse caso, o preo de monoplio seria pago por uma de-
duo dos salrios reais... e dos lucros de outros capitalistas".3

Em suma, o lucro extra uma deduo da mais-valia de outros capitalistas ou


uma deduo dos salrios da classe trabalhadora. De modo geral, porm, em qual-
quer tempo ou lugar os salrios giram em torno de um nvel que socialmente re-
conhecido como o padro mnimo de subsistncia. Os sindicatos so um dos agen-
tes mais poderosos na consecuo desse resultado,a e como j estavam bem desen-
volvidos na poca dos movimentos de combinao, parece razovel supor que as
dedues dos salrios provocadas pelo lucro extra do monoplio sero rapidamen-
te recuperadas. Se tal raciocnio for vlido, segue-se que o lucro extra dos monopo-
listas vm principalmente dos bolsos de seus colegas capitalistas. Na exposio que
se segue, adotamos essa hiptese, a menos que indiquemos explicitamente o con-
trrio.
A tendncia a uma igualdade de taxas de lucro, caracterstica do capitalismo
em regime de conconncia, assim duplamente perturbada pelo monoplio: os lu-
cros d alguns se elevam, ao passo que os de outros so reduzidos. Naturalmente,
h uma tendncia ainda para o capital tentar afastar-se do setor desfavorecido pa-
ra setores favorecidos, mas a essncia mesma do monoplio a existncia de bar-
reiras eicientes a esse movimento livre de capital. Uma nova forma de tendncia
de igualar taxas de lucro entra em funo, portanto,.uma forma muito acentuada
por Hilerding na discusso que az do monoplio.u E a dit'uso do monoplio de
todos os pontos onde surge. Na medida em que ele se torna geral, os lucros indi-
duais so de certa forma compensados pelas perdag, e as taxas de lucro mantm-
se mais ou menos na igualdade embora uma igualdade exata jamais seja poss-
vel. O princpio de difuso pode-ser assim explicado: uma certa indstria, digamos
a produo de minrio de ferro, monopolizada, e o preo elevado. Parte da per-
da resultante recai sobre os produtores de feno-gusa, que tm nisso um incentivo
para se reunir e elevar os preos de venda indstria do ao e para negociar me-
lhor preo com o monoplio do minrio. Dessa forma, a combinao se difundir
em crculos concntricos, partindo de um determinado ponto, e se estendendo s
indstrias cujas circunstncias so favorveis ao estabelecimento e manuteno de
condies de monoplio.
O processo de difuso, porm, atua de forma desigual, pois h sempre inds-
trias em que difcil, ou mesmo impossvel, uma combinao estvel. So as inds-
trias que dependem apenas de um pequeno investimento de capital; numerosas fir-
mas so necessrias para atender procura e a entrada no setor cil para quem
disponha do capital mnimo exigido. As condies de concorrncia persistem, ape-
sar das vantagens da combinao. Segue-se que no podemos esperar um equil-
brio geral das taxas de lucro em conseqncia da mobilidade de capital nem da difu-
so do monoplio. Ao invs disso temos uma hierarquia de taxas de lucro que vo
do ponto mais alto nas indstrias de produo, em grande escala, onde as combina-
es fechadas e bem protegidas so fceis de estabelecer, at o mnimo nas inds-
hias de produo em pequena escala, onde numerosas firmas coeistem e a acilida-
de de entrada no setor, para novas firmas, impede combinaes estveis.

3 O Capitol.ll, p. 1003.
a Isso nos deve levar a desprezar o fato de que no perodo longo o sindicalismo um dos determinantes significavos
do prprio nvel de subsistncia.
s Dos Fnonzkopitol. p. 287 et seqs.
272 MPERIALISMo

3. Monoplio e acumulao

O monoplio.afeta profundamente o processo de acumulao, primeiramente


em seus efeitos sobre a taxa de acumulao obtida de determinda quantidad e de
mais-valia, e em segundo lugar nos efeitos sobre as colocaes para o capital acu-
mulado. Examinemos esses problemas, cada um por sua vez.
A mais-valia total da sociedade dividida em numerosos seqmentos. cada
qual correspondendo em volume poro do capital social de ond resulta. re-
gra geral Qle a proporo acumulada aumenta com o volume do segmento de
mais-valia. Disso se segue que a centralizao em si, reduzindo o nmero e aumen-
tando o volume dos segmentos, ter o efeito de elevar a taxa de acumulao obti-
da de um determinado total de mais-valia.u O monoplio intensifica ese efeito
transferindo a mais-valia dos capitalistas menores para os maiores. O aumento da
acumulao provocado pelo acrscimo aos segmentos maiores deve ser superior
ao decrscimo atribuvel subtrao dos segmentos menores. Vemos, poanto,
que sob dois aspectos a taxa de acumulao no capitalismo monopolista tende a
ser maior do que a taxa em condies de competio.
Vejamos agora os efeitos do monoplio sobre as necessidades de capital re-
cm-acumulado. Aqui o fator decisivo o fato de que a prpria manuteno do
monoplio necessita o bloqueio dos investimentos nos setores de indstria mono-
polizados, e. portanto mais lucrativos. Observamos o paradoxo aparente de que
um monopolista, obtendo grande lucros, no obstante se recusaria a investir mais
capital em sua prpria indstria e procurar fora dela oportunidades de investimen-
to, muito embora a taxa de lucro obtenvel seja bem inferior. O paradoxo desapare-
ce logo ao compreendermos que a poltica de investimentos do monopolista no
pode ser dominada pela sua taxa geral de lucro ou pela taxa obtida no investimen-
to adicional, tomada em si mesma. Ele deve ser guido pelo que podemos chamar
de taxa marginal de lucro, ou seja, a taxa sobre o investimento dici;;i up* .t
descontos para- o fato de que o invesmento adicional, uma vez que aumentar a
produo e reduzir o preo, provocar uma reduo no lucro do investimento an-
tigo.' A taxa global de lucro pode ser. alta, ao passo que a taxa marginal peque-
D, ou mesmo negativa. O monopolista procurar, portanto, outroi setors,'en-
quanto- a taxa a ser neles obtida for
-maior do
que a taxa marginal em seu prprio
setor. E certo que o investidor "de fora" no ser governado em suas as pela
lglu-marginal dos.monopolistas; mas a existncia do monoplio signifiia que o
"de fora" no tem liberdade de entrar no setor, por mais que o deseje. -

6 Poderamos levantar a questo de


saber se os segmentos da mais-valia devem ser medidos de acordo com o tama-
nho das unidades.produtivas s quais eles cabem em direito primeiramente, ou de acordo o tamanho das unida-
des de propriedade, definitivas e muito mais numerosas, par onde fluem finalmente. Se o-*ltimo mtodo for o ade-
quado, a centralizao da produo que pode obtida por .meio de sociedades annimas sem centralizaao Ja
propriedade - no ter efeito
p_oderia em grande parte -ser
sobre o volume relativo dos segmentos e portanto sobre'a taxa
- C9m o crescimento do financiamento
de acumulao interno das sociedades annima, po.e-, as unidades d" pror-
o (empresas) adquirem enorme significado como unidades com o obletivo de acumulaao. portanto, -Uiu'" uu
sncia, ou pelo menos menor taxa, de centralizao da propriedade em comparao com a centratir"j" " piar-
deva ser levada em conta, isso no obstante n signiia, de orma alguma,'que'a centralizao da produa;;il'b-
nha capacidade de elevar a taxa de acumulao.
7 O.exemplo seguinte ajudar a esclarecer
conceito-. Um^monopolista,com um capital de 1000 dlares produz 100
unidades anualmente ao custo de. 10 dlares por unidade. Seu luro 500 dlares ou 50% r.b"; ; ;pif ;*;
mo de 100 dlares ao seu capital lhe permitii produzir mais 10 unidades, ainda ao custo d 5 dohis pir;;;.
Para vender 110 unidad^es,. porm, tet de ser redudo de 10 para 9 dlares. O lucro sobre o investimento adicional
seria de 90 dlares - 50 dlares = 40 dlares,9u.19% sobre o capital.adicionalempregad" O;.;;;1",r-,
tem de levar em conta o fato de que o prgg de 9 dlares se aplica todas as unidads e"no apenas i unidad'es adi-
cionais. Como vendia 100 unidades a 10 dlares,
.perder 100 lares quando o preo or reduzido p; 9 &;;;. E -
sa perda deve ser comparada ao lucro de 40 dlres das unidades adicionais. Evidntemente, a perda c riio-irp"
rior ao ganho; a taxa de lucro marginal na realidade negativa. O monopolista far melhor em inestir seus 100 dla-
res fora de sua indstria, se isso lhe puder proporcionar qalquer lucro, e se isso for impossvel rra " ju*a-f*
em dinheiro do que investi-los em seu prprio ramo.
O MONOPOLIO E AS LEIS DE MOVIMENTO DO CAPITALISMO 213
O princpio de que o monopolista guiado em suas decises sobre investimen-
to pela taxa marginal de lucro , de importncia fundamental. Alm de explicar a
cessao do investimento em setores monopolizados, onde a taxa de lucro ainda
parece alta, ajuda a compreender como e por que a atitude do monoplio de capi-
tal em relao modificao tecnolgica difere da atitude do capital em regime de
concorrncia. Tal como no caso de uma expanso de produo o monopolista de-
ve levar em conta o efeito sobre seu antigo negcio, do mesmo modo no caso de
uma inovao tcnica no pode negligenciar a depreciao de valor que seu capi-
tal j investido pode sofrer ao se tornar obsoleto. Na concorrncia, por outro lado,
o lucro fica com o inovador, ao passo que a perda, quando existe, sofrida em
sua maior parte pelos concorrentes. Isso no significa que a modificao tecnolgi-
ca cessar no monoplio; as completas instalaes de pesquisa que os grandes mo-
noplios mantm so algo de novo e tornam certo que o alcance e a totalidade do
progresso tcnico recebem um poderoso estmulo da centralizao do capital. Signi-
fica que a economia do trabalho se torna, mais do que nunca, o objetivo da tecno-
logia capitalista e que a velocidade de introduo de novos mtodos ser de tal for-
ma disposta que reduzir ao mnimo a perturbao dos valores de capital existen-
tes. Em outras palavras, novos mtodos tero uma tendncia cada vez mais acen-
tuada de economizar trabalho, e em sua maioria o novo equipamento s ser colo-
cado no lugar do antigo quando este ltimo se desgastar e necessitar substituio,
de qualquer modo.t Conseqentemente, o monoplio intensifica a taxa de fluxo
de trabalhadores para o exrcito industrial de reserva e reduz o escoadouro para
o capital recm-acumulado proporcionado pelo progresso tecnolgico.
Vimos que o monoplio impede a procura de novos capitais nas indstrias
monopolizadas de duas formas: pela restrio da produo no interesse da manu-
teno da taxa global de lucro no mximo possvel, e pela regulamentao cons-
ciente da introduo de inovaes tcnicas, de mod a reduzir ao mximo a neces-
sidade de novos capitais.e A contrapartida dessa cessao de investimentos nas in-
dstrias monopolizadas um excesso de capital nas indstrias onde h facilidade
de ingresso, ou pelo menos onde esse ingresso menos restrito, com a conseqen-
te depresso nas taxas de lucro nesses setores. Assim, o efeito imediato da acumu-
lao simplesmente a intensificao das distores no padro das taxas de lucro,
provocadas pelo monoplio.
Que significado tem o monoplio nos problemas de crise e depresso? No que
se relaciona com o aumento da taxa de acumulao, o efeito evidentemente acen-
tuar a tendncia decrescente da taxa mdia de lucro e fortalecer a tendncia ao sub-
consumo. Mas isso ainda no tudo. Como o monopolista guiado pela taxa margi-
nal de lucro em sua prpria indstria, e como a taxa nas demais esferas em regime
de concorrncia se reduz, o resultado lquido uma menor taxa de lucro que gover-
na as decises de investimentos. Esse fator contribui para as crises e depresses inde-
pendentemente somando-se tendncia decrescente da taxa mdia de lucro e ten-
dncia ao subconsumo. Assim, alm de intensificar as velhas contradies do proces-
so de acumulao, o monoplio introduz novas contradies.
Outro ponto, com relao a isso, deve ser notado. Se qualquer parte do lucro
extra do monoplio constitui uma deduo da renda do trabalho, o efeito ser a
elevao da mais-valia total a expensas da cota da produo social destinada clas-

I Em certos casos, isso pode resultar na supresso completa de uma inveno, pois no momento em que seria lucrati-
va a sua introduo podem ter surgido tcnicas ainda mais aperfeioadas. Em outras palavras, certos inventos podem
ser postos de lado devido ausncia de presso da concorrncia para inhoduzilos quando se tornam disponveis.
Agradeo ao Dr. Robert K. Merton por me chamar a ateno sobre esse ponto.
e Esse ltimo aspecto poder ser mais claro se assim ormulado: o monopolista tende a financiar seu progresso tcnico
com as reservas de depreciao ao invs de az-lo com a poupana lquida.
214 rMPERrALrsMo

se trabalhadora. Isso, por sua vez, eleva a taxa de acumulao e reduz a taxa de
consumo, e desse modo fortalece a tendncia ao subconsumo.

4. Monoplo e cusos crescentes de dstrtbuio

A fim de analisar a relao entre o monoplio e os custos de distribuio ne-


cessrio, primeiro, indicar as principais linhas da teoria de Marx do capital comer-
cial e do lucro comercial.lo
O comrcio deve ser aqui compreendido num sendo limitado de compra e
venda, e excluindo avidade de transporte, armazenagem e entrega. Estes ltimos
so, na teoria de Marx, apenas aspectos da produo propriamente dita, e conse-
qentemente no demandam tratamento terico separado. Na prca, o comer-
ciante executa parte dessas funes produtivas, de forma que o isolamento de suas
funes comerciais no fcil. No obstante, a disno clara em princpio, e ne-
cessria s finalidades tericas.
Do ponto de vista da sociedade como um todo, o comrcio improdutivo; na-
da acrescenta ao total de valores produzidos, ocupando-se antes da transformao
de valores j existentes da forma de dinheiro para a de mercadoria, ou uice-uerco.
Esse princpio perteilamente claro ao capitalista industrial que sabe muito bem
que um aumento no custo de compra e venda, no havendo modificao em ou-
tras condies, no aumenta o valor de seus produtos, reduzindo ao invs disso o
seu lucro. Mas quando a funo comercial separada da uno industrial e realiza-
da por um grupo de comerciantes, aparece que o valor dos produtos aumentado
pelo total dos lucros do comerciante mais qualquer despesa incidental realizao
das operaes comerciais. Isso, porfr, uma iluso que desaparece com a anli-
se. A simples separao enhe o comrcio e a produo no tem poderes para mo-
dificar o carter de ambos.
Suponhamos, por um momento, que o comerciante no tenha despesas; no
obstante, com o obletivo de comprar mercadorias e vend-las novamente, ele ne-
cessita algum capital, e esse capital, que ele tem a liberdade de transferir a qual-
quer momento para outros setores de atividade, deve produr uma taxa de lucro.
Como isso possvel se nenhuma mais-valia se cria na esfera das operaes comer-
ciais? Marx resolveu o problema moshando que o capital comercial se apropria de
uma parte da mais-valia produzida na esfera industrial. O comerciante compra mer-
cadorias do industrial por um preo inferior ao seu valor, sendo essa diferena cor-
respondente sua margem de lucro, e as vende pelo valor que possuem. Pode
azer isso porque no capitalismo o comrcio indispensvel. Numa economia no-
planificada, a reunio de compradores e vendedores uma funo absolutamente
necessria. Conseqentemente, o capital deve ser investido nesse setor. Mas o ca-
pital no ser investido no comrcio a menos que obtenha uma taxa de lucro m-
dia. A concorrncia ("oferta e procura") conseqentemente fora o industrial a re-
duzir seu preo at o ponto em que o capital comercial possa entrar no setor ta-
xa mdia de lucro vigente. O resultado lquido que uma quantidade inalterada
de mais-valia dishibuda sobre uma quantidade maior de capital; a taxa mdia de
lucro se reduz. Como disse Marx,

"quanto maior o capital do comerciante em proporo ao capital industial, tanto me-


nor a taxa de lucro industrial, e uice-ersa".rr

10
O Copital.lll, caps. XVI e XVII.
1r lbid., p. 337.
O MONOPOLIO E AS LEIS DE MOVIMENTO DO CAPITALISMO 275
Na prtica, o comerciante tem de enfrentar despesas tanto com a fora de tra-
balho (funcionrios, datilgrafos, guarda-livros etc), como com espao para escrit-
rio, instalaes e materiais auxiliares. O tratamento que Marx d a essas despesas
no totalmente claro; as passagens relevantes tm a marca de um rascunho, no
qual estivesse trabalhando o problema sem uma viso clara das concluses que da-
li surgiram. No obstante, podemos tentar indicar a soluo que parece mais de
acordo com a lgica geral de sua teoria.
Do ponto de vista do comerciante, as despesas tm o carter de capital, tanto
quanto seus investimentos em mercadorias para venda. Portanto, a margem entre
o preo de compra e o de venda das mercadorias deve ser suficientemente grande
no s para lhe assegurar um lucro comercial no sentido j explicado, como tam-
bm para reembols-lo dos gastos feitos no atendimento de despesas, mais um lu-
cro normal sobre esses gastos. Nenhuma parte da margem entre preo de compra
e preo de venda valor produzido na esfera comercial; esse princpio no , de
forma alguma, alterado pela introduo das despesas do comerciante. Conseqen-
temente, deve ser em sua totalidade uma deduo da mais-valia que de outra for-
ma caberia aos capitalistas industriais.
Como os empregados na esfera comercial so pagos com a mais-valia sem
criar em si qualquer valor, segue-se que devem ser classificados como trabalhado-
res no-produvos, e seu consumo como consumo improdutivo. Essa anlise jusfi-
ca portanto a posio adotada no Captulo XII, de incluir os empregados comer-
ciais com os empregados domsticos, latifundirios e outros semelhantes na catego-
ria dos consumidores improdutivos. (Ver p. 181.)
O comrcio tem um efeito trplice sobre a acumulao. 1) Como as despesas
do comrcio constituem uma deduo da mais-valia, h menos mais-valia dispon-
vel para acumulao. Parte das despesas so salrios, por sua vez gastos pelos que
os recebem em bens de consumo; sob esse aspecto, o consumo social aumenta.
Parte das despesas so gastos em edifcios, equipamento e material, que no ele-
vam o consumo social direta ou indiretamente. No obstante, o efeito sobre o pro-
cesso de reproduo o mesmo, como se o consumo tivesse aumentado. Os valo-
res so consumidos e desaparecem do esquema de reproduo. O primeiro efeito
do comrcio , portanto, reduzir a mais-valia, e assim a acumulao, e aumentar
de forma colrespondente a taxa de consumo. 2) Como os capitalistas comerciais
participam da mais-valia restante juntamente com os capitalistas industriais, segue-
se que o nmero de segmentos em que o total didido maior, e o volume m-
dio, menor. J notamos que isso reduz a taxa de acumulao. 3) A expanso do
processo de reproduo demanda um crescimento no capital comercial que portan-
to oferece uma oportunidade de investimento. Em suma, o comrcio aumenta o
consumo, reduz a acumulao e proporciona uma oportunidade de investimento.
Portanto, contrabalana a tendncia ao subconsumo.12
Podemos agora analisar o efeito do monoplio sobre a esfera comercial da
economia capitalista.
A conseqncia mais edente da centralizao e do crescimento do monop-
lio o declnio da importncia relativa do comerciante independente. Isso surge de
duas causas: de um lado, as combinaes verticais eliminam transaes entre capi-
talistas independentes, que de outra forma seriam inevitveis. De ouho lado, as
grandes firmas realizam cada vez mais suas prprias compras e vendas, pois sua or-

12 Numa fase anterior


do desenvolmento capitalista, quando a fora contrabalanadora do crescimento populacional
e das novas indstrias era muito orte e freqentemente parecia haver escassez, e no excesso, de capital m busca de
investimento, o comrcio podia ser considerado como um empecilho expanso da produo capitalista. As condi-
es se modificaram tanto, porm, que essa atitude i no se jusfica.
216 rMPERrALrsMo

ganizao bastante grande para lhes permitir a manuteno de departamentos es-


pecializados com tal objetivo, com pelo menos tanta eficincia quanto o comercian-
te independente. Hilferding acentuou esse aspecto do monoplio:

"A combinao monopolista... elimina o comrcio independente. Torna parte das


operaes comerciais inteiramente suprflua e reduz o gasto das outras partes".13

Infelizmente, detendo-se aqui ele concluiu que os custos das operaes de compra
e venda estavam declinando e portanto deu uma impresso inteiramente falsa do
estado de coisas. Na realidade, h outra ligao, muito mais importante, entre mo-
noplio e custo de circulao das mercadorias.
No regime de concorrncia, os altos lucros levam a uma expanso da produ-
o. Os lucros extras produzidos pelo monoplio, porm, no tm esse efeito; de
fato, eles so condicionados pelas restries da produo. No obstante, tm certo
eeito sobre o comportamento dos monopolistas, que passam a concentrar sua
ateno no aumento da sua carta nos negcios existentes e portanto de lucro ex-
tra. E muito importante que isso se faa sem recurso ao mtodo de reduo de pre-
o, que quase sempre leva retaliao, expanso da produo total e reduo, ou
mesmo abolio, do lucro extra. A alternativa reduo de preos , a de atrair os
compradores, afastando-os das fontes rivais de oferta, atravs de mtodos de ven-
da mais eficientes. Dois casos devem ser distinguidos embora apresentem aspectos
intimamente relacionados do mesmo fenmeno geral. Em primeiro lugar, h os es-
foros de firmas da mesma indstria para tomar compradores umas das outras.
Quanto a isso, devemos lembrar que a centralizao raramente chega ao ponto de
colocar toda uma indstria sob controle de uma nica firma. E, segundo, h os es-
foros de todos os produtores de uma indstria para persuadir os consumidores a
gastar mais dinheiro em seus produtos, a expensas dos produtos de outras inds-
trias. Entre os dois casos as tcnicas de venda variam um pouco, mas basicamente
seguem um padro idntico e no demandam anlise separada.
Nos esforos dos monopolistas de ampliar suas vendas sem prejudicar a exis-
tncia de lucros extras encontramos a explicao fundamental do enorme desen-
volvimento das artes de venda e publicidade que constituem um aspecto to mar-
cante do capitalismo monopolista. Esse aspecto toma muitas formas, inclusive uma
tentativa de atrair os clientes com embalagens e rtulos vistosos, a manuteno de
corpos de vendedores e propagandistas e, talvez a mais importante, a emisso con-
tnua de enormes quantidades de anncios atravs de jornais, revistas e rdio. Mas
os mtodos diretos de venda e publicidade so apenas uma parte do quadro. Indi-
retamente, o efeito a multiplicao dos canais de distribuio e uma enorme dis-
perso de esforos nos setores do transporte, armazenamento e entrega de merca-
dorias. Tais atividades so, como sabemos, parte do processo de produo propria-
mente dito, mas agora se tornaram de tal forma ampliadas que ultrapassam de mui-
to os limites do que seria socialmente necessrio, em regime de concorrncia.la No
regime de monoplio, somente uma parte das atividades de distribuio pode ser
considerada como produtora de valor; o resto essencialmente semelhante ven-
da no sentido estrito desta, e participa com ela do atributo de consumir valor sem
produzi-lo.
Estudos recentes sobre o custo de distribuio do algumas indicaes da pro-

13 Dos Finanzkapitol. p. 264.


la Bom exemplo disso nos proporcionado pelos eeitos da prca generalizada de manuteno de preo para reven-
da, que permite grande margem aos distribuidores e com isso estimula a existncia de um nmero deles muito maior
que seria necessrio.
O MONOPOLIO E AS LEIS DE MOVIMENTO DO CAPITALISMO 217
poro em que o monoplio resultou na expanso da mquina de venda e distri-
buio. Por exemplo, tomando por base seu relatrio Does Distnbution Cost Too
Much? (1939), o Twentieth Century Fund faz as seguintes afirmaes:

"A distribuio e no a produo atualmente o grande campo novo do siste-


-
ma comercial americano. A distribuio- toma 59 centavos de dlar do consumidor,
em comparao com apenas 41 centavos para a produo. Os trabalhadores na distri-
buio aumentaram nove vezes entre 1870 e 1930, ao passo que a populao aumen-
tou apenas trs vezes".15

No se deve, porm, atribuir excessiva importncia aos nmeros precisos cita-


dos. Alm das crticas feitas aos mtodos estatsticos empregados, eles no consti-
tuem uma medida do crescimento das atividades improdutiuos na venda e distribui-
o. Certo aumento na importncia relativa do transporte, armazenagem e entrega
natural, quando a produo se torna mais diversificada e geograficamente espe-
cializada. A proporo desse aumento que socialmente necessria s poderia ser
estabelecida depois de uma demorada investigao, e mesmo assim somente den-
tro de limites bastante amplos. Apesar de todas as restries, porm, tanto a dire-
o como a importncia da tendncia geral so claras.
Os princpios tericos que surgem da anlise marxista do capital comercial e
do lucro comercial so totalmente aplicveis ao crescimento da venda e dos custos
improdutivos de distribuio sob a influncia do monoplio. A mais-valia que de
outra forma ficaria disposio da acumulao devida para sustentar um meca-
nismo exagerado de venda e distribuio. Os lucros extras do monoplio so as-
sim reduzidos, freqentemente a ponto de no parecerem maiores do que os lu-
cros mdios em regime de concorrncia, de forma que a existncia mesma do mo-
noplio perde um pouco seu sentido. Muitos segmentos novos da mais-valia so
criados, por exemplo, na forma de lucros de firmas'de publicidade, ou de lojas de
varejo socialmente desnecessrias. O consumo se eleva no total pago como salrio
aos trabalhadores improdutivos adicionais, e o mesmo efeito, no que se relaciona
com o processo de reproduo, provocado pelos gastos com materiais e equipa-
mentos, necessrios realizao das atividades de venda e de grande parte da dis-
tribuio. O efeito lquido de tudo isso r uma reduo na taxa de expanso do ca-
pital e o aparecimento de uma poderosa fora neutralizadora da tendncia de sub-
consumo.
H outro aspecto do crescimento do sistema de distribuio no perodo de mo-
noplio que merece rpido exame. Toda a tendncia se basia numa substancial e
constante elevao da produtividade do trabalho. Somente quando essa condio
satisfeita torna-se possvel que a proporo da fora de trabalho empenhada em
empresas improdutivas aumente sem srias conseqncias adversas ao padro de
vida geral. Ao contrrio, tendo um aumento constante na produtividade do haba-
lho, a cena est preparada para a expanso da mais-valia e das classes sociais que
dela se mantm. Discundo as opinies de Barton e Ricardo sobre a mquina,
Marx se esforou muito para ressaltar esse aspecto da maior produtividade do tra-
balho.

"A massa de artigos que participam da renda brutal6 pode aumentar sem um au-
mento concomitante na parte dessa massa que vai para o capital varivel. Este pode
tornar-se mesmo menor. Em tal caso, mais consumido como renda dos capitalistas,

15
Carta-circular aos professores de Economia, enviada pelo Twentieth Century Fund, datada de9 de maio de 1941.
16"Renda bruta" usada aqui no sentido ricardiano, no no sentido que lhe atribudo pelos tericos modernos. Tra-
duzida em conceitos marxistas, a renda bruta de Ricardo igual soma do capital varivel mais a mais-valia.
218 rMPERrALrsMo

donos de terra, seus dependentes, as classes improdutivas, o Estado, as classes inter-


medirias (empregados no comrcio) etc."77

A isso devemos acrescentar apenas que a expanso da esfera de distribuio


sob a influncia do monoplio constitui uma forma especfica de desenvolvimento
que Marx hata aqui apenas nos termos mais gerais.
O aumento na produtidade do trabalho e o crescimento desproporcional na
esfera da distribuio, por ele suscitado nas condies de capitalismo monopolista,
constituem uma evoluo de conseqncias sociais e polticas de grande alcance.
A chamada "nova classe mdia" de burocratas industriais, profissionais, professo-
res, funcionrios pblicos e outros, que inevitavelmente cresce na esteira da centra-
lizao e dos melhores padres de vida, aumentada pelo exrcito de vendedo-
res, agentes de publicidade, propaganda e empregados assalariados que formam
uma grande proporo dos empregados nas avidades de distribuio. Esses ele-
mentos da populao so relativamente bem pagos e portanto desfrutam um pa-
dro de da que, de um ponto de sta subjetivo, os une mais ou menos intima-
mente classe dominante dos capitalistas e latifundirios. Alm disso, como sob o
capitalismo uma grande parte deles obtm suas rendas direta ou indiretamente da
mais-valia, de forma que uma reduo desta necessariamente se reflete sobre eles
desfavoravelmente, tambm existe um lao objetivo ligando sua sorte da classe
dominante. Por ambas as razes, essa nova classe mdia tende a constituir um
apoio social e poltico para o capitalista, e no para os trabalhadores. Seus mem-
bros so, por assim_ dizer, um exrcito que prontamente aceita a liderana dos ge-
nerais capitalistas. Conhariamente a uma opinio generalizada, Marx tinha perfta
conscincia desse papel da nova classe mdia. Ao criticar a teoria da maquinaria
de Ricardo, assim expe o assunto:

"O que ele fRicardo] esquece de moskar o crescimento contnuo das classes m-
dias entre os trabalhadores de um lado e os capitalistas e senhores da terra, de ouho,
e na sua maioria sustentada diretamente pela renda, que pesa como um fardo sobre a
base trabalhadora e fortalece a segurana e poderio dos dez milsuperiores".rs

Se essa tendncia i era importante na poca de Marx, como se tornou impor-


tante no perodo do capitalismo monopolista! Veremos mais adiante que ela consti-
fui uma das foras componentes que decidem o curso da evoluo capiialista.

5. Concluso
Vamos azer ag-ora um sumrio esquemtico dos efeitos gerais mais importan-
tes do monoplio sobre o funcionamento do sistema capitalista.

1) Os preos das mercadorias monopolizadas se elevam.

2) As taxas de lucro iguais do capitalismo em regime de concorrncia so


transformadas numa hierarquia de taxas de lucro, mais altas nas indstrias onde o
monoplio mais completo, e mais baixas onde a concorrncia predomina.

3) Pequenos segmentos da mais-valia so reduzidos, e aumentam os grandes

t7 Theorten ber den Mehrwert.lV2, p. 353.


r8lbid., p. 368.
O MONOPOLIO E AS LEIS DE MOVIMENTO DO CAPITALISMO 219
segmentos. Isso eleva a taxa de acumulao e portanto acentua tanto a tendncia
decrescente da taxa mdia de lucro como a tendncia ao subconsumo.

4) O investimento nas indstrias monopolizadas restringido; o capital se lan-


a s reas onde predomina a concorrncia. A taxa de lucro que influi nas decises
de investimento , com isso, reduzida. Trata-se de um fator que causa depresses
independentemente tanto da tendncia decrescente geral da taxa de lucro como
da tendncia do subconsumo.

5) A tendncia de economizar trabalho pela tecnologia fortalecida, e a intro-


duo de novas tcnicas disposta de modo a tornar mnima a necessidade de no-
vos capitais.

6) Os custos de venda se elevarn e o sistema de distribuio se amplia alm


do que socialmente necessrio. Isso por sua vez tem as seguintes conseqncias:

a) Os lucros extras do monoplio so reduzidos, em muitos casos aos mesmos nveis


do regime de concorrncia.
b) So criados novos segmentos da mais-valia, e um grande nmero de consumidores
improdutivos surge. Portanto, a taxa de acumulao se reduz e a taxa de consumo
aumenta. Isso atua como fora neutalizadora da tendncia do subconsumo.
c) A nova classe mdia que proporciona apoio social e polco aos capitalistas se
amplia.

Note-se que os efeitos includos em 6 de certa forma neutralizam os descritos


em 3, 4 e 5. Isso, porm, no um caso de simples cancelamento de foras opos-
tas. As contradies do processo de acumulao, acentuadas em 3, 4 e 5, so basi-
camente sintomticas da dificuldade de conter as fras produvas em rpida ex-
panso dentro da estrutura das relaes de propriedade capitalista. O crescimento
do sistema de distribuio no monoplio reduz a dificuldade e suaviza as contradi-
es, mas no o az possibilitando ao capitalismo esmular a expanso das foras
produvas, e sim desviando seu uso a canais socialmente desnecessrios e portan-
to perdulrios. H nisso uma diferena importante que no deve ser posta de lado.
Quando analisada, os efeitos "favorveis" do monoplio surgem sob uma luz que
nada tem de favorvel.
Cnprulo XVI

Economa Mundial

7. Consderaes gerais

No houve, e nunca haver, um sistema capitalista fechado, idntico ao que


serviu de exemplo s nossas suposies, na maior parte da anlise que at agora fi-
zemos. Isso no significa que a hiptese de um sistema fechado seja injusficvel,
nem que as leis e tendncias do capitalismo, estabelecidas na base de tal suposi-
o, no existam. Significa, isto sim, que nos estivemos abstraindo de certos aspec-
tos da realidade a fim de identificar mais claramente, e analisar, outros aspectos.
Ao abandonar a suposio de um sistema fechado, no abandonamos o que j
aprendemos; antes, tornamos possvel ampliar e aprofundar nosso conhecimento,
embrenhando-nos pelas trilhas que at agora deliberadamente evitamos.
No mundo real, um certo nmero de naes coexistem e tm relaes entre
si. Algumas delas representam sociedades capitalistas bem desenvolvidas; outras se
esto tornando rapidamente capitalistas; outras ainda mal foram tocadas pelo capi-
talismo; uma delas uma sociedade socialista. Suas relaes mtuas no so arbi-
trrias ou acidentais: nenhuma nao poderia continuar existindo em nada que se
assemelhasse sua forma atual, e por um perodo de tempo mais ou menos gran-
de no isolamento das outras. Tal como os indivduos na sociedade so economica-
mente necessrios uns aos outros e portanto formam uma economia integrqda, as-
sim as naes do mundo so economicamente necessrias umas s outras, e por-
tanto formam uma economia mundial integrada. Examinemos o carter dessas rela-
es econmicas internacionais.
As relaes econmicas bsicas da economia mundial so relaes de troca
de produo de mercadorias. Historicamente,, as mercadorias tm sua origem na
esera do comrcio intercomunalr e as relaes entre os membros de uma comuni-
dade no foram nunca to dominadas pela troca como as relaes entre as pr-
prias comunidades. Num pas isolado, mesmo que sua produo de mercadorias
seja altamente desenvolvida, h sempre um amplo leque de relaes econmicas
que no so de troca. E o caso, por exemplo, das relaes existentes entre geren-
tes e trabalhadores dentro de uma fbrica ou empresa. Na esfera internacional, po-

1 Como expressou Marx, "o desenvolvimento dos produtos em mercadorias surge pela troca ente diferentes comun!
lll, p. 209.
dades, e no pela troca entre os membros da mesma comuna". O Copitol.

227
222 MPERTALTSMo

rm, as relaes que no sejam de troca, de modo geral, desempenham um papel


menos predominante. Esse fato determina nossa abordagem dos problemas da
economia mundial.
A troca em geral surge de uma forma particular da diviso social do trabalho.
Do mesmo modo, a troca internacional do trabalho corresponde a uma forma parti-
cular da diviso internacional do trabalho. As bases dessa diviso,'em qualquer mo-
mento, so condicionadas em parte naturalmente, e em parte historicamente. As-
sim, por exemplo, um pas exporta mercadorias para cuja produo possui vanta-
gens de clima e recursos naturais; outro, industrialmente mais avanado, exporta
mercadorias que exigem um alto nvel de tcnica e uma fora de trabalho habilita-
da, e assim por diante. H certas quase-constantes no padro da diso internacio-
nal do trabalho, mas h tambm elementos altamente importantes que se modifi-
cam continuamente devido a diferenas nos estgios e velocidades de desenvolvi-
mento dos pases em questo. No nos devemos esquecer nunca disso. A econo-
mia mundial, sendo uma economia produtora de mercadorias, no regulada se-
gundo um plano que determine o crescimento sincronizado de suas vrias partes
componentes. Essas partes se desenvolvem, pelo conhrio, aos saltos e em veloci-
dades desiguais. Qualquer equilbrio que possa haver resulta acidentalmente de
sua interao mtua, e possui um carter puramente temporrio.
Na medida em que o capitalismo se desenvolve nas vrias partes da econo-
mia mundial, as relaes econmicas internacionais j no se limitam s simples
trocas de mercadorias; estas so suplementadas pelos movimentos de capital, ou
seja, pela exportao por alguns pases, e importao por outros, de mercadorias
que tm caractersticas e funes especficas de capital. Por exemplo: os capitalistas
no pas A enviam meios de produo aos capitalistas no pas B, e com esses meios
os ltimos podem empregar fora de trabalho com o objetivo de produzir mais-va-
lia. Essa mais-valia, porm, no pertence aos capitalistas de B, ou pelo menos no
lhes pertence em sua totalidade. Deve ser enviada regularmente, de volta, aos capi-
talistas de 43 Por meio de tuansaes desse tipo a difuso do capitalismo grande-
mente acelerada e as relaes econmicas entre os pases se complicam. As expor-
taes de um pas j no necessitam contrabalanar suas importaes; movimen-
tos de capital numa direo e de mais-valia na outra devem tambm ser levados
em conta.
At que ponto as leis que governam o valor, a taxa de mais-valia e a taxa de
lucro se aplicam economia mundial? Examinemos primeiramente o caso do co-
mrcio apenas, deixando a exportao de capital para tratamento posterior. Haven-
do concorrncia e mobilidade de recursos nos pases individualmente, as mercado-
rias sero vendidas internamente pelos seus valores ou preos de produo e
no repetiremos essa condio na exposio que se segue - de
e tanto as taxas
mais-valia como de lucro sero equilibradas pelos diferentes - setores da indstria.
Entre os vrios pases, porm, tal equilbrio no se pode realizar pelos processos
do comrcio apenas. As-mercadorias irocadas enhe dois pases em termos'de igual-
dade no precisam conter iguais quandades de trabalho; na verdade, seria pura-
mente acidental se assim ocorresse. O mesmo seria vlido para os produtos de
duas indstrias dentro de um pas se a transferncia do trabalho de uma para a ou-
ha for impossvel. Em outras palavras, a lei do valor s se aplica entre mercadorias
que sejam produtos da mesma fora de trabalho homognea e mvel; no caso de
mercadorias produzidas em pases diferentes, essa condio no geralmente aten-

2A exportao de capil conetamente definida por Hilerding como "exportao de valor desnada a omentar a
mais-valia no exterior. E essencial que a mais-valia connue disposio do capital domsco". Dos Finorv,kapitol.
p.395.
ECONOMIA MUNDIAL 223
dida. Igualmente, quando.falamos da tendncia das taxas de mais-valia de se igua-
larem na produo capitalista, consideramos implcita a mobilidade livre do trba-
lho (ver p..63 ) qr" - falta s relaes econmics internacionais. Portanto, a taxa
de mais-valia (ou, altemavamente, a taxa de explorao) no precisa
-lucro ser a mes-
ma nos diferentes pases. Finalmente, a igualao das taxas de pressupe a
mobilidade de capitaf que foi por ns prosoriamente afastada, por hiptese. No
se segue, porque. as leis em questo sejam vlidas dentro de cada um- dos pases,
mas no entre eles, que nenhum eeito seja produzido pelo comrcio inteinacio-
nal. O comrcio aumentar de qualquer forma a massa de valores de uso disposi-
o de todos os pases interessados, e poder influenciar o tamanho tanto da taxa
da mais-valia como da taxa de lucro em um ou mais desses pases. Por exemplo,
se o pas A p-ud.gr conseguir bens de salrio mais barato (em termos de seu prprio
tempo de.tabalho) trocando com outros pases, ao invs de produzi-los, ento o
mesmo salrio real se manifestar numa taxa de mais-valia, e portanto tambm de
-que ser maior com o comrcio do que sem ele. Foi ess o principal aspecto
lucro,
da defesa do comrcio liwe segundo Ricardo e explica em boa partb porque s .u-
pitalistas ingleses, nas circunstncias particulares de meados do sculo XIX, se opu-
nham to fortemente s leis de importao e exportao de cereais (Com Laws).
Alm.disso, se o comrcio resulta no "barateamento dos elementos do capital cons-
tante", segundo a frase de Marx, a taxa de lucro se eleva.3
Devemos notar particularmente que o comrcio entre dois pases pode afetar
a distribuio do.valor produzido denho de um ou de ambos-- altrando, por
exemplo, a taxa de mais-valia da forma j explicada mas no pode transferr va-
lor de um para outro. Um pas mais avanado, por -exemplo, n pode extrair va-
lor de outro menos avanado, apenas pelo comrcio. Isso s possvel atravs de
propriedade de capital nesse segundo pas. Vrios autores mrxistas argumenta-
ram em sendo contrrio, de que o comrcio constitui mtodo pelo qual valor
hansferido de regies atrasadas para pases altamente indushialiiados.' assim que
Otto Bauer, examinando esse po de relaes comerciais, diz o seguinte:

."O- capital dos pa-ls-es mais desenvolvidos tem maior composio orgnica de capi-
tal... Marx nos possibilitou compreender gue graas tendnia de Tgualao
taxas de lucro - no produzem
os trabalhadores de-cada pas valor apenas para "nir"
seus
}ronrigs
-
capitalistas; a mais-valia produzida pelos trabalhadores de ambos os pases
dividida enhe os capitalistas dos dois pases, no segundo a quantidade de Labalho
realizada em cada um deles, mas de acordo com a qandade e capital avo em ca-
da um dos pases..Cg.9, poIT, no pas mais desenvolvido mois capital empregado
na mesma quantidade de trabalho, portanto ele ahai para si uma prte da mais-aha
aior do que a corespondente quantidade de trabalho realizada'nele. como se a
mais-valia produzida nos dois pases fosse acumulada numa pilha nica e ento dividi-
da entre os capitalistas segundo o volume de seus capitais. Os capitalistos do pors mis
desenuoluido exploram assim no s os trabalhadores desse pas, mas tambm se
apropria-m contnuamente de uma parte da mais-ualia prodwida no pas menos desen-
uoluido".a

O problema do argumento de Bauer supor aquilo que pretende provar.

3 O leitor se lembrar de que esta uma das "causas contrabalanadoras" da tendncia decrescente da taxa de lucro,
examinada por Marx.
a^D.ie Notionolitittenlrage
und die Sozialdemokrqtie. p. 246, 247. A mesma posio adotada por GROSSMANN. Dos
Akkumulations und Zusammenbruchsgesets des Kapiialistischen Sysems. p 4St Lt r"gr. A tentativa d" Crosiunn, a"
mostrar que essa era tambm a opinib *
{e lvlarx, no convence. Para um exame daposio de Marx iiuao'ut
argumentos conflitantes sustentados_por Smith e Ricardo sobre a questo, cf. DOBB. Politicot Economy ond Cap,rta-
Iism. p. 229-230. Dobb chega a conclses bastante semelhantes s eipostas acima.
224 TMPERTALISMo

Considera como certo que a uniformizao das taxas de lucro entre pases pode
ser provocada apenas pelo comrcio e em seguida deduz que isso deve significar
uma transferncia de mais-valia do pas com capital relativamente menor para o
pas com capital relativamente maior. A concluso realmente nasce da premissa,
mas a premissa incorreta. No mais verdade que o comrcio equilibra as taxas
de lucro entre dois pases do que equilibra as taxas de lucro entre duas indstrias
em regime de monoplio dentro do mesmo pas. Bauer aplica a teoria da uniformi-
zao das taxas de lucro de Marx, baseada na concorrncia e na mobilidade do ca-
pital, ao comrcio entre pases, sem observar que as condies necessrias para
sua validade desaparecem no segundo caso.
A situao se modifica, decerto, to logo afastamos a hiptese que exclui as
exportaes de capital. Evidentemente, os capitalistas em pases onde o lucro bai-
xo de modo geral, os pases onde a acumulao atingiu seu ponto mximo
-
exportaro -
capital para os pases de alto lucro. As taxas de lucro tendero ento pa-
ra o mesmo nvel, dando sempre a margem de compensao necessria aos riscos.
Alm disso, os capitalistas nos pases de baixo lucro se beneficiaro duplamente.
Assim explica Dobb a questo, em relao ao invesmento nas reas coloniais:

"No s ele [o invesmento nas reas coloniais] significa que o capital exportado...
invesdo a uma taxa de lucro maior do que conseguiria se vesse sido empregado in-
ternamente como tambm cria uma tendncia para a taxa de lucro intema... ser maior
do que de outra forma seria. lsso ocorre porque a superabundncia de capital buscan-
do invesmento na metrpole se reduz devido ao lucravo escoadouro colonial, a pres-
so sobre o mercado de trabalho aliviada e o capitalista pode comprar a fora de tra-
balho em seu pas por menor preo... O capital ganha, portanto, duplamente: pela
maior taxa de lucro colhida no exterior e pela maior taxa de 'mais-valia' que pode
manter em seu pas..."5

Devemos notar que a igualdade internacional de taxas de lucro no significa


igualdade internacional de taxas de mais-valia. Enquanto a mobilidade livre do tra-
balho atravs de fronteiras nacionais for limitada, qualquer que seja o motivo, os
trabalhadores de alguns pases connuaro a ser mais explorados do que outros,
mesmo que a taxa de lucro obtida pelo capital seja idntica em toda parte.
O efeito geral da exportao de capital retardar o amadurecimento das con-
tradies do processo de acumulao nos pases exportadores e apressar seu apa-
recimento nos pases importadores de capitais. Em suma, h a tendncia de que a
taxa de desenvolvimento do capitalismo nas vrias partes da economia mundial se-
ja nivelada pelos movimentos de capitais.
A anlise precedent mostra uma economia mundial na qual a liberdade de
comrcio e de movimentos de capital a norma. Se essa suposio fosse realista,
estaramos certos em concluir que os resultados de nossa anlise do sistema fecha-
do pouco necessitam ser modiicados para levar em conta o fato de que o mundo
dividido em regies policamente separadas. Na realidade, tal suposio est lon-
ge de ser realista. As relaes entre pases tm, desde o comeo da poca capitalis-
ta, constitudo at certo ponto o domnio da poltica econmica, ou seja, da ao
estatal dirigida para a realizao de objetivos econmicos definidos. Como, por mo-
vos histricos que no podemos examinar aqui, tem havido no um, mas numero-
sos Estados capitalistas operando na esfera internacional, temos de levar em conta
no tanto os efeitos de uma poltica econmica particular, mesmo quando incerta,
mas o choque de polcas econmicas divergentes e freqentemente em conflito. Es-

5 Op. cit., p.234.


ECONOMIA MUNDIAL 225

sa circunstncia tem uma influncia profunda no curso das relaes econmicas in-
ternacionais; e o que mais importante, talvez, influi e modifica a estrutura interna
dos pases em questo. Quando falamos de economia mundial, portanto, no esta-
mos querendo dizer apenas a extenso das relaes de produo de mercadorias
(cada vez mais capitalistas) maior rea concebvel entendemos por isso tambm
modificaes qualitavas nas partes componentes da-economia mundial.
Antes de passarmos ao exame da natureza e das conseqncias das polticas
econmicas internacionais conveniente assinalar alguns dos aspectos determinan-
tes bsicos da ao estatal nesse campo. J mostramos no Captulo XIII que o Esta-
do entra em ao para resolver problemas econmicos que surgem no curso do de-
senvolvimento capitalista e que, como a classe capitalista controla o aparato esta-
tal, a presso com tal finalidade aumenta na proporo da importncia dos interes-
ses capitalistas em jogo. Na esfera internacional, novos problemas esto sempre
surgindo, em parte porque , da natureza do capitalismo modificar-se, mas ainda
mais porque as diferentes partes da economia mundial modiicam-se em ritmos di-
ferentes, de forma que suas posies relativas entre si so extremamente instveis.
Alm disso, cada pas tem de se adaptar s polticas mutveis adotadas pelos ou-
tros. Aqueles cujos interesses esto em jogo no comrcio internacional e nos movi-
mentos de capital compreendem, geralmente, segmentos grandes e influentes da
classe capitalista, freqentemente ligados a ouhos grupos importantes, como os
grandes proprietrios de terra, os camponeses independentes ou os agricultores
que dependem da venda de mercadorias sem serem, eles mesmos, capitalistas. Es-
ses ltimos grupos habitualmente desfrutam uma parcpla do poder estatal. A classe
trabalhador tem pouco interesse direto nas questes internacionais, pois a merca-
doria que tem a vender, a capacidade de trabalho, pela sua natureza deve ser ven-
dida localmente e no pode ser negociada atravs de fronteiras internacionais.
Conseqentemente, ela pouca presso exerce na formao de uma poltica econ-
mica internacional, que fica inteiramente nas mos dos interessados imediatos,
membros da classe dominante, que tm acesso ao poderio estatal. N;;;';;;;l
tncias, a oposio ao uso do poder do Estado mnima, e o contedo prtico da
poltica econmica depende do resultado de um conflito de interesses entre as dife-
rentes partes da classe dominante. Finalmente, e muito importante observar que
nas relaes internacionais qualquer poltica adotada ,, pelo menos parcialmente,
dirigida contra "os de fora" e que nessa base fcil, apelando para os sentimentos
de nacionalismo, patriotismo e hostilidade ao estrangeiro, assegurar a aquiescn-
cia, e mesmo o apoio, de quase toda a comunidade. E muito mais difcil retratar a
interveno estatal na vicla interna de uma nao a essa luz, e essa indubitavel-
mente uma das razes decisivas pelas quais o Estado sempre tendeu a ser muito
mais ativo na esfera internacional.

2. Poltca econmica no pertodo de conconnca

No perodo do capitalismo concorrencial aproximadamente as sete primei-


ras dcadas do sculo XIX -
a poltica econmica dos pases capitalistas em rela-
-
o ao comrcio internacional se conformava mais ou menos a um de dois pa-
dres bsicos. O primeiro, praticado apenas na Inglaterra, era a poltica do livre-co-
mrcio; o segundo, que predominava no restante do mundo capitalista, era a polti-
ca de proteo limitada produo industrial. Para nossa exposio, essa lma
poltica pode ser ilustrada pelo caso dos Estados Unidos. Examinemos os dois, um
de cada vez.
A Inglaterra emergiu do sculo XVIII com sua indstria muito mais adiantada
226 rMPERrALrsMo

que a de qualquer outro pas. As indstrias txteis, de minerao e metalrgica,


pontas de lana da Revoluo Industrial, dependiam, quase que do comeo de
sua existncia, do mercado de exportao e nada tinham a recear da competio
estrangeira. Por outro lado, os interesses agrrios ainda politicamente influentes es-
tavam bem protegidos por um sistema de tarifas e subvenes de exportao: tari-
fas para restringir a importao de cereais quando as colheitas inglesas eram peque-
nas e os preos altos, e subvenes para reduzir a oferta interna e manter altos os
preos quando as colheitas eram boas. Com o crescimento da populao e sua
concentrao nos centros industriais, tornou-se necessrio importar regularmente
produtos agrcolas, e viu-se logo que todo sistema de proteo agrcola estava em
aguda contradio com os interesses do capital industrial. Teve incio ento a famo-
sa luta pela rejeio das leis de importao e exportao de cereais, conhecidas co-
mo Com Laws, que terminou em 7846 com a vitria do livre comrcio e a perda
de muito do poder poltico que ainda restava classe dos proprietrios de terras.
Hilferding descreveu as questes subjacentes dessa luta com admirvel clareza

"Os indushiais nada nham a temer da importao dos produtos indushiais seme-
lhantes aos seus, j que suas fbricas eram tcnica e economicamente muito superio-
res. Por outro lado, porm, o preo dos cereais constua o elemento mais importante
do "preo do trabalho", fator esse ainda mais importante na determinao dos custos
industriais porque a c'omposio orgnica do capital era ainda baixa e a parte do traba-
lho vo no valor do produto total era, portanto, correspondentemente alta. O movo
alegado para a campanha das tarifas era o barateamento, de um lado, das matrias-pri-
mas, e, do outro, do preo da fora de trabalho".6

Ricardo, com sua habitual franqueza, justificou o comrcio livre principalmen-


te por esses motivos, embora a maioria de seus defensores baseasse seus argumen-
tos nas vantagens, em termos de valores de uso multiplicados, que deveriam bene-
iciar a grande maioria das pessoas em todos os pases comerciais. E digno de nota
que a classe habalhadora pouco tenha participado diretamente da luta, embora uti-
lizasse a diviso entre industriais e senhores de terra para fortalecer sua campanha
para legislao fabril.
Enquanto a tria do livre comrcio era conquistada na Inglaterra, uma luta
semelhante, porm com os pases trocados, ocorria nos Estados Unidos. Ali a in-
dstria estava em sua infncia e incapaz de concorrer com xito, exceto em bases
muito limitadas, com os produtos ingleses. Por outro lado a agricultura, particular-
mente o algodo, esteio da economia escravista do Sul, dependia cada vez mais
do mercado de exportao. Alm disso, as classes agrcolas estavam interessadas
na aquisio de produtos industriais o mais barato possvel. Em conseqncia, o in-
cipiente industrialismo americano, particularmente nos Estados do Norte, clamou
por tarifas protetoras, ao passo que a agricultura, liderada pelo velho Sul, apoiava
o sistema de livre comrcio. Durante considervel perodo de tempo a questo foi
resolvida parcialmente por uma srie de concesses mtuas. As tarifas foram cria-
das, mas nham mais xito em encher os cofres do tesouro nacional do que em es-
mular o crescimento da indshia, e no todo o sistema continuu mais de comr-
cio livre que de proteo, sem, porm, satisfazer realmente a nenhum dos dois gru-
pos. Nessas circunstncias, a questo das tarifas tornou-se um dos pontos centrais
do conflito entre o Norte e o Sul, que levou Guerra Civil. Com a vitria do Nor-
te, a espinha dorsal dos interesses do livre comrcio partiu-se, e os Estados Unidos
iniciaram uma trajetria de muito maior proteo para suas indstrias, gu cres-
ciam rapidamente.
6 Das Finanzkaptal. p. 377-378.
ECONOMIA MUNDIAL 227
Vemos que a consecuo do domnio poltico pelo capital industrial levou a In-
glaterra a uma poltica de livre comrcio, e_ os Estados Unidos a um poltica de pro-
teo, numa poca em que_a estrutura industrial de ambos os pases era predomi-
nantemente concorrencial. E portanto errneo falar em "uma" poltica eionmica
do capitalismo concorrencial, na esfera internacional. H duas polticas bsicas
(com
-pequenas variaes, edentemente), e a adoo de uma dlas depende da
fase de desenvolvimento em que o pas se encontra e sua posio uis--uis a outros
pases com os quais mantm relaes. H outro ponto que deve ser acentuado,
s.ob e-s9e aspecto. As teorias suacentes formuladas pelos porta-vozes do capital in-
dustrial nos dois pases eram fundamentalmente idnticas. Os defensores das tari-
fas protecionistas nos Estados Unidos, como Henry Carey, no discordavam dos
defensores ingleses do livre comrcio quanto superioridade bsica desse sistema.
Afirmavam, porm, que um pas industrialmente atrasado, como eram ento os Es-
!ad9s Unidos, devia- usar a proteo como um recurso transitrio para alcanar a
Inglatena (o chamado argumento das indstrias jovens). Quando bns de capital e
habilitao profissional tivessem sido acumulados de modo a igualar os pasei mais
adiantados, as tarifas deveriam ser abandonadas em favor do livre comrcio e ca-
da pas gozaria ento dos benefcios da diviso internacional do trabalho. Pode-
mos, portanto, dizer que o livre comrcio a ideologia do capitalismo concoffen-
cial, mesmo quando s posto em prtica em condies especiais.
Um segundo aspecto da poltica econmica no perodo de concorrncia est li-
gado s relaes entre pases economicamente adiantados e as reas atrasadas do
mundo com sistemas econmicos ainda em grande parte pr-capitalistas. Quanto a
isso, as principais caractersticas do perodo mercantilista, desde o sculo XVI at, o
sculo.XVIJI, devem ser lembradas. As principais naes comerciantes (Espanha,
Holanda, Frana e Inglaterra) haviam formado imprios coloniais de propores
mundiais, processo que freqentemente provocava conflito armado entre ois ou
mais participantes. As finalidades do sistema colonial eram trs: assegurar a integri-
dade e a propriedade dos comerciantes empenhados no comrcio clonial (princi-
palmente companhias monopolistas de comrcio), excluir a concorrncia de comer-
ciantes estrangeiros e regulamentar os termos do comrcio entre a metrpole e a
colnia, de modo a conceder primeira a parte do leo nos lucros. O mercantilis-
mo caracterizou-se assim por uma poltica colonial ativa e agressiva.
O sculo XIX presenciou uma modificao intensa. A Espanha e a Holanda,
j reduzidas categoria de potncias de segunda classe, no exerciam influncia
decisiva no desenvolvimento da economia mundial. A Frana, depois de sua derro-
ta nas guerras napolenicas, voltou-se para o desenvolvimento intensivo de sua
economia interna, em bases industriais. A Inglaterra era a nica, entre as grandes
potncias coloniais, que tinha aparentemente condies de ampliar o alcan ce de
seus interesses imperiais e intensificar a explorao das reas atrasadas, quase que
sua vontade. Mas nada disso aconteceu; pelo contrrio, a ascenso do domnio
do capital industrial concorrencial alterou o teor da poltica colonial. Os complica-
dos regulamentos e restries do sistema mercantilita foram considerados omo
grilhes liberdad" dg capitgl de- expandir-se e penetrar no setor de atividade que
lhe conviesse. Os produtos das fbricas inglesas no necessitavam de privilgios x-
clusivos
-para conquistar o mundo; a manuteno do imprio era cara e precia a
muitos desnecessria. Quase todos os aspectos do mercantilismo, inclusive sua pol-
tica colonial, foram seriamente atacados, juntamente com as leis de importuo
exportao dos cereais, pelos partidrios do livre omrcio. Na verdade, a h6erta-"
o das colnias no passou de uma exigncia dos radicais do livre comrcio. As
necessidades de segurana de vidas e propriedades tornaram indesejvel qualquer
ao apressada, e os interesses em empregos e penses de elementos importantes
228 rMPERrALrsMo

da classe governante no podiam ser ignorados. certo mesmo que importantes


reas novas foram submetidas ao controle britnico nos anos do meio do sculo.
No obstante, as relaes com as colnias foram significativamente liberalizadas, e
os povos de toda parte passaram a esperar confiantemente o dia em que as reas
atrasadas, melhor educadas quanto aos direitos e obrigaes de uma sociedade ci-
vil, pudessem tomar seu lugar como unidades autogovernadas numa comunidade
mundial de naes.
Quanto exportao de capital no perodo de concorrncia, parece razovel
dizer que isso no chegava ainda a constituir um problema importante, influindo
na poltica econmica. O rpido crescimento demogrfico e o avano da industriali-
zao, que caracterizavam o perodo, criavam enormes oportunidades para a acu-
mulao do capital na maioria dos pases onde se haviam estabelecido relaes ca-
pitalistas estveis. Nessas circunstncias, e considerando os riscos inevitveis, os ca-
pitalistas de modo geral no estavam dispostos a procurar oportunidades lucrativas
de investimento fora das fronteiras de seus pases. A Inglaterra constituiu, mais
uma vez, uma exceo e devemos acrescentar tambm a Holanda e certos cen-
-
kos financeiros numa Alemanha ainda desunida n)as o capital ingls no teve
problemas em encontrar colocao no exterior, em - condies satisfatrias que exi-
giam um mnimo de ateno do Governo ingls. Grande parte da exportao de
capital ingls durante esse perodo, devemos lembrar, foi para as Amricas, em par-
ticular para os Estados Unidos, onde se fundiu com a crescente onda de acumula-
o norte-americana. O problema de criar condies favorveis para o investimen-
to de capital, destruindo formas pr-capitalistas de economia, ou afastando os peri-
gos do nacionalismo em reas subdesenvolvidas, era ainda em grande parte uma
questo futura.
Vamos agora resumir as principais caractersticas da poltica econmica do pe-
rodo do capitalismo concorencial. O ator decisivo, que obscurece todos os demais
em escala mundial, foi a importncia do industrialismo ingls, que provocou uma po-
ltica de livre comrcio na Inglatera e uma poltica de proteo limitada (com a oposi-
o dos produtores agrcolas) nos Estados industriais menos desenvolvidos. Na esfe-
ra colonial, a Inglaterra, embora tivesse afastado ou vencido os principais rivais, mo-
dificou a posio agressiva e expansionista do perodo anterior. Juntamente com as
leis de importao e exportao de cereais, os privilgios monopolistas e as restri-
es do mercantilismo, o prprio sistema colonial caiu em descrdito segundo os
porta-vozes do capital industrial, embora, por vrias razes, seu abandono prtico
permanecesse apenas como uma esperana futura. Finalmente, a exportao de capi-
talainda no se tornar o principalproblema da poltica econmica.

3. Transformao da poltca econmicq

No ltimo quartel do sculo XIX houve uma modificao completa nos mto-
dos e objetivos da poltica econmica em todo o mundo capitalista. Trs fatores b-
sicos foram responsveis: 1) o progresso de outras naes, destacadamente a Ale-
manha e os Estados Unidos, atingindo uma posio onde lhes era possvel desafiar
a supremacia industrial da Inglatena; 2) o aparecimento do capitalismo monopolis-
ta; e 3) o amadurecimento das contradies no processo de acumulao dos Esta-
dos capitalistas mais avanados. Para finalidades tericas, necessri analisar es-
ses trs fatores separadamenle, embora na prtica estejam inseparadamente rela-
cionados. Comecemos com os efeitos do monoplio na poltica econmica na esfe-
ra internacional.
O objetivo do monoplio colher lucros extras pela limitao da oferta e ele-
ECONOMIA MUNDIAL 229
vao do preo; se os produtores estrangeiros, porm, vessem acesso ao merca-
do do monopolizador, seria impossvel atingir esse objetivo. Conseqentemente, o
capital monopolista exige tarifas. Alm do mais, exige tarifas no s bastante altas
para igualar as vantagens desfrutadas pelos estrangeiros que podem, na verda-
-
de, j pertencer ao monopolizador, e no aos seus concorrentes mas tambm
bastante altas para excluir o estrangeiro do mercado, sob todas as-condies. Para
o monopolizador, "a luta pelas tarifas mais altas , to limitada quanto a luta pelos
lucros".' Esse fato apenas significa uma modificao fundamental no carter do
protecionismo, bem descrito por Hilferding:

"A antiga poltica tarifria tinha a funo... de acelerar o crescimento de uma inds-
hia dentro das fronteiras protegidas... No perodo dos monoplios capitalistas, porm,
diversa a sua funo. Agora as indstrias mais poderosas, mais capazes de exportar,
sobre cuja capacidade de concorrer no mercado mundial no pode haver dvida e pa-
ra as quais, pelos velhos conceitos, as tarifas no deviam ter interesse, pedem altas tari-
fas protetoras".8

Isso no tudo. A restrio da oferta que o monopolizador obrigado a prati-


car tem srias desvantagens. Impede a utilizao tima da capacidade das fbricas
e o aproveitamento total dos benefcios da produo em grande escala. Alm dis-
so, fora o capital acumulado do monopolizador a buscar escoadouros externos pa-
ra investimento, ao invs de ser usado para aumentar suas prprias instalaes de
produo. Conseqentemente, o monopolizador procura o comrcio de exporta-
o para superar essas desvantagens, e para assegurar-se o maior quinho possvel
do mercado mundial est disposto a vender mais barato que seus concorrentes es-
trangeiros. Isso lhe possvel por estar fortalecido pelos lucros extras obdos no
mercado interno protegido; no devemos porm supor que ele tenha prejuzos,
em conseqncia. Os custos inferiores da produo em grande escala podem ele-
var o lucro nos negcios internos e possibilitar-lhe maior lucro nas vendas externas
do que seria possvel obter se investisse seu capital em alguma indstria no-mono-
polizada em seu prprio pas. Esse sistema de "subsidiar" as vendas externas com
os lucros do monoplio protegido intemamente , conhecido como "dumping".
Hilferding assim descreveu suas conseqncias:

"Com o desenvolvimento do sistema de subsdio, as tarifas protetoras modificam to-


talmente sua funo, e passam mesmo funo oposta. De meio de defesa contra a
conquista do mercado interno pelo estrangeiro, tornam-se um meio de conquistar os
mercados estrangeiros; de arma de proteo dos fracos, tornam-se arma de agresso
dos fortes".e

Quando vrios monoplios nacionais da mesma indstria esto simultanea-


mente empenhados numa rivalidade tenaz no mercado mundial, cada qual lanan-
do mo talvez do "dumping" na tentativa de conquistar um pedao maior do bo-
lo, o tipo de concorrncia mortal, que fora eliminado internamente pela formao
do monoplio, se repete em escala internacional. O resultado freqentemente o
mesmo, ou seja, a formao de um acordo, talvez na forma de um cartel interna-
cional, para a diviso dos negcios existentes entre as partes em concorrncia. Cer-
tos autores ram nesses cartis internacionais um indcio de uma crescente harmo-
nia de interesses entre os pases capitalistas. Trata-se de um erro. Tal acordo se as-

7 lbid., p.366.
8lbid., p.384-385.
elbid., p. 389.
230 TMPERIALTSMo

semelha antes a um habalho de paz, s cumprido at que um dos signatrios se


sinta bastante forte para romp-lo com valtagem. Como os vrios pases se desen-
volvem em ritmos diferentes, isso ter de ocorrer com certeza. O cartel internacio-
nal apenas o meio de estabilizar temporariamente uma determinada situao, de
forma que todos os membros possam evitar perdas inteis; no se trata nunca de
um meio de apagar os conflitos de interesses entre os monoplios nacionais.ro
Dois outuos efeitos do monoplio devem ainda ser mencionados. Notamos
que ele restringe o campo da acumulao de capital e que isso intensifica o interes-
se do monopolizador na expanso de seu mercado de exportao. Tambm esti-
mula a busca de campos lucrativos de investimento no exterior; em outras pala-
vras, d um estmulo exportao de capital. Na medida em que o capital a ser
empregado no exterior do monopolizador, a exportao freqentemente toma a
forma especial de "investimento direto", ou seja, do estabelecimento de fbricas fi-
liais em pases estrangeiros. Isso ocore particularmente quando o monopolizador
impedido, pelas tarifas ou outras formas, de expandir as exportaes para as reas
em questo. Finalmente, o obietivo ltimo do capital monopolizador deve conti-
nuar sendo sempre a ampliao do alcance dos produtos monopolizados, de um la-
do, e a expanso do mercado protegido, de outro. Ambos esses obletivos deman-
dam a expanso do tenitrio sob domnio poltico do pas do monopolizador. O de-
sejo dos monopolizadores de ter acesso exclusivo a matrias-primas escassas que
possam ser usadas para conseguir lucros de todo o mundo particularmente forte,
e isso pode se rcalizar muito mais facilmente quando concesses e proteo do Es-
tado so proporcionadas, ou seja, quando a regio produtora de matri-prima es-
t sob controle do Estado do monopolizador. As colnias que produzern matria-
prima valiosa no so procuradas apenas, ou primordialmente, como fonte de
abastecimento para a metrpole, como quase sempre se julga; o oblevo , com
mais freqncia, conseguir uma t'onte de lucro ertra para os monopolizadores do
pas metropolitano. A expanso do mercado protegido do monopolizador requer
anexaes tenitoriais, pois s dessa forma podem os novos clientes ser colocados
dentro do sistema tarifrio nacional. Quanto a isso, no faz diferena, em princpio,
se o territrio adicional industrialmente afuasado ou adiantado, enquanto-o mono-
polizador acreditar que pode tomar o mercado para os seus produtos. Estados in-
dustriais prximos e colnias distantes despertam igualmente a ambio do mono-
polizador. Conseqentemente, na questo de polca colonial e tenitrial, o capital
monopolizador expansionista e anexionista.
A significao do aparecimento na arena mundial de naes capazes de desa-
fiar a supremacia indushial inglesa no precisa ser ressaltada. Se tivisemos de pro-
curar pontos-chaves nessa evoluo, escolheramos inevitavelmente a Guena il
nos Estados Unidos e a Guerra Franco-Prussiana (como culminao das gueffas
alems de uniicao) na Europa. Esses fatos marcaram o aparecimento dol Esta-
dos Unidos e da Alemanha, em propores menores, da Frana, apesar de sua der-
rota militar, como naes industriais poderosas. Nessas novas condies, o capital
ingls, embora tivesse pouco aind.a que recear, no mercado interno, teve de se pre-
parar para uma concorrncia cada vez mais intensa no mercado internacional. J
no podia considerar com segurana o mundo como seu; e no s tinha de enfren-
tar a possibilidade de concorrncia em novas reas como tambm o perigo, talvez
no imediato, de ser deslocado de posies que mantinha h muito tempo. -
O resultado imediato foi o fortalecimento dos laos do imprio e o renascimen-

to E
:g aspecto _ habilmente apresentado por Hilferding, (Dos Finanzkapitol. p. 392-393) e acentuado por Lnin (Im-
pertolism. cap. V).
ECONOMIA MUNDIAL 237

to, de todos os lados, de uma poltica colonial agressiva. A frica, onde o domnio
eshangeiro no ultrapassava de l0% em 7875, foi quase totalmente dividida pelas
naes europias durante os 25 anos seguintes. At mesmo os Estados Unidos, ain-
da empenhados em colonizar os espaos abertos do connente norte-americano,
entraram na disputa colonial antes do fim do sculo, ffi conseqncia da Guerra
Hispano-Americana.
Grande parte dessa renovada atividade na construo de imprios tinha car-
ter protetor ou antecipatrio. Quando um pas reivindica uma rea, segue-se natu-
ralmente que os nacionais de outros pases estaro, no mnimo, em sria desvanta-
gem na realizao de negcios ali. Assim sendo, embora os capitalistas ingleses
pouco tivessem a ganhar com a anexao de reas pela Inglaterra, muito pode-
riam perder se essa anexao fosse feita pela Frana ou Alemanha. To logo os ri-
vais surgem na cena, cada pas tem de realizar todos os esforos para proteger sua
posio contra as incurses de outros. O resultado pode parecer uma perda lqui-
da, mas apenas porque a avaliao , eita de uma base irrelevante. O importante
no a perda ou o lucro comparado com sua situao preexistente, mas a perda
ou o lucro comparado com a situao que predominaria se um rival se antecipasse
no avano. Esse princpio tem ampla aplicao na economia do monoplio, e
quando aplicado construo de imprios coloniais pode ser denominado princ-
pio da anexao protetora.rl Intimamente relacionada com ela, sob certos aspec-
tos, est a necessidade de anexar territrios que, embora tenham pequeno valor,
ou nenhum, no obstante podem tornar-se importantes no futuro. A isso podemos
dar o nome de princpio da anexao antecipatria. Esses dois pos de anexao
desempenharam-um papel muito importante na luta qe se travou em fins do su-
lo XIX pelas partes ainda no reivindicadas da superfcie da Terra. Finalmente, no
devemos esquecer as consideraes de natureza eslratgica. Um imprio deve ser
defensvel do ponto de vista militar, e isso significa obamente a necessidade de
bases terrestres e martimas bem colocadas, linhas de comunicao, e assim por
diante.
A mudana de atitude em relao s colnias, que estivemos examinando, foi
provocada pelo aparecimento de srios rivais da Inglateffa na supremacia industrial
mundial. Nossa anlise pra do efeito do monoplio sobre a poltica econmica de-
ve ter deixado claro que a nova poltica colonial recebeu poderoso mpeto do desen-
volvimento do capitalismo monopolista nas lmas dcadas do sculo XIX.
O terceiro fator fundamental que contribuiu para a transformao da poltica
econmica foi o amadurecimento das contradies do processo de acumulao
nos pases capitalistas avanados. A teoria relativa a isso foi apresentada detalhada-
mente na Parte III, e no vamos repeti-la agora. Basta lembrar que tanto a tendn-
cia decrescente da taxa de lucro como a tendncia ao subconsumo colocam obst-
culos cada vez maiores no caminho da acumulao. Em propores sempre maio-
res, a acumulao nos pases adiantados toma a forma de exportao de capitall2
para regies onde os salrios so baixos e os lucros altos, onde a abundncia po-
tencial de fora de trabalho e o baixo nvel de industrializao reduzem, pelo e-
nos temporariamente, os perigos do subconsumo. Mas no devemos imaginar que
o capital encontre tudo pronto para receb-lo nas regies atrasadas. As populaes
nativas tm suas formas habituais de ganhar a vida, e esto pouco dispostas a se

i1 Autores maxistas sobre o imperialismo no acentuam, geralmente, a importncia desse fator na ampliao
dos imp-
rios coloniais. Exceo notvel a de GROSSMANN. Dos,Akkumulations uncl Zusammenbruchsgeseb desKopitotistis-
chen Systems. p. 450 etseqs.
12 Como disse Lnin, "a necessidade de exportar capital surge do fato de que nuns poucos pases
o capitalismo tor-
nou-se mais do que maduro...lmperialism. p.58.
232 rMPERrALrsMo

colocarem a servio do capital estrangeiro a baixos salrios. Conseqentemente, as


reas devem ser colocadas sob a jurisdio do Estado capitalista e as condies fa-
vorveis ao crescimento de relaes de produo capitalista devem ser impostas.
Escreveu Hilferding:

"Como sempre, quando o capital se encontra pela primeira vez frente a frente com
relaes que obstruem o caminho de sua necessidade de expanso, e que s seriam
superadas pelos processos econmicos muito gradualmente, apela para o poderio esta-
tal colocando-o a servio da expropriao forada que cria o necessrio proletariado
base do salrio.livre, seja recrutando-o, como antigamente. entre os camponeses euro-
peus ou os ndios do Mxico e Peru. ou como ocorre hoje, entre os negros da Afri-
rr 1?
ca .'"

Essa a primeira, mas no a nica, razo pela qual a exportao de capital pa-
ra pases atrasados exige uma poltica colonial ativa. A segunda razo que. quan-
to mais os pases adiantados atingem a fase da exportao de capital, tanto mais a
rivalidade pelos campos mais lucrativos de investimento se intensifica e os capitalis-
tas de cada nao apelam para a ajuda de seus respectivos governos. Tal ajuda se
d mais facilmente transformando-se as regies atrasadas em colnias das quais os
nacionais de outros pases podem ser total ou parcialmente excludos. Aqui nova-
mente os motivos protetores e antecipatrios tm um papel destacado. Finalmen-
te, temos o terceiro motivo da poltica colonial. Para citar novamente Hilferding:

"Nas regies recm-abertas o capitalismo importado... provoca uma crescente oposi-


o do povo, cuja conscincia nacional desperta contra os intrusos... As relaei so-
ciais antigas so completamente revolucionadas, a unidade agrria e milenar das 'na-
es sem histria' desmantelada... O prprio capitalismo gradualmente d aos povos
oprimidos os meios e o mtodo de conseguirem sua libertao. O objetivo, que antes
fora o mais grandioso das naes europias, da criao de um Estado nacional como
forma de conseguir a liberdade econmica e cultural, agora torna-se deles. Esses movi-
mentos de independncia ameaam o capital europeu precisamente em seus campos
de ex.plorao... mais valiosos, e em propores cada vez maiores ele veriica que s
pode manter seu domnio pelo emprego cada vez mais intenso dos instrumenios da
fora.
Da o clamor, da parte de todos os capitalistas interessados dos pases estrangeiros,
por um forte poder estatal cuja autoridade possa proteger seus interesses nos mites
extremos do globo... Mas o capital exportado se satisfaz melhor com o domnio com-
pleto das novas regies pela fora do Estado de seu prprio pas. Pois nesse caso o ca-
pital de outros pases excludo, ele desfruta uma posio privilegiada, e seus lucros
so garantidos pelo Esla{g Dessa forma, tambm a exportao de capital provoca
uma poltica imperialista". r4

De nada do que dissemos sobre a exportao de capital dever o leitor con-


cluir que ela contribua diretamente para uma rpida industrtalizao das reas atra-
sadas. Os setores para os quais o capital tende a fluir so principlmente os emprs-
IiTo_t garantidos pelos Governos, para vrios tipos de obras pblicas, ferrovias, uti-
lidades pblicas, explorao pelos pases industrializados e comrcio: em suma, ati-
vidades que no representam uma concorrncia com as mercadorias exportadas
pelos- pases industrialmente adiantados. A exportao de capital leva, portanto, a
um desenvolvimento bastante unilateral das economias das reas atrasadas. Surge
uma burguesia nativa que tenta estimular o crescimento de indstrias nativas, ms

13 Das Finanzkopital. p. 401.


14 lbid., p. 406.
ECorr*OMIA MUNDIAL 233

os obstculos so formidveis e o progresso, quando existe, muito lento. Nesse


meio tempo, a destruio da indstria artesanal pelas importaes de artigos manu-
faturados mais baratos leva terra uma maior proporo da populao. Dessa for-
ma, vemos a gnese da contradio econmica fundamental das regies atrasadas,
a sempre crescente crise agrria. Os interesses da burguesia nativa e das massas na-
tivas so sacrificados s necessidades do capital nos pases adiantados. Ambas as
classes, conseqentemente, se unem num movimento genuinamente nacional pa-
ra a libertao do domnio estrangeiro. esse movimento, como Hilferding -oitru
na citao acima, que fora as potncias imperialistas a um contnuo fortalecimen-
to de seu domnio sobre as reas atrasadas, como poderemos ver detalhadamente
no captulo seguinte.
E evidente que na medida em que o monoplio estimula a exportao do ca-
pital e vimos que s h razes para acreditar que isso ocorra contribui para a
nova-poltica colonial atravs desse canal bem como atravs dos-canais que j exa-
minamos.
Vimos como o monoplio, o desafio supremacia econmica mundial da In-
glaterra e o amadurecimento das contradies do processo de acumulao nos pa-
ses adiantados se combinaram para provocar uma transformao completa no ca-
rter da poltica econmica nas ltimas dcadas do sculo XIX. O livre comrcio
ou a proteo limitada foi gradualmente substitudo pela proteo ilimitada; a con-
corrncia livre no mercado mundial foi substituda pela concorrncia mortal dos
monoplios nacionais, aliviada de vez em quando pelas combinaes internacio-
nais de carter mais ou menos estvel; a indiferena e mesmo a hostilidade aos im-
prios coloniais herdadas dos dias do Mercantilismo foram substitudas por uma re-
novada e duplamente agressiva poltica colonial destinada a isolar valiosas fontes
de matrias-primas, ampliar o alcance dos mercados protegidos e garantir oportuni-
dades lucrativas de investimento para o capital exportado. Examinamos, em suma,
o aparecimento das caractersticas do estgio mais recente do desenvolvimento ca-
pitalista, as quais levaram Lnin a dar-lhe o nome de "lmperialismo". Quase no
, porm, necessrio dizer que essa modificao fundamental nas relaes da eco-
nomia mundial s poderiam ter efeitos profundos sobre quase todos os aspectos
da economia capitalista e da poltica capitalista. Portanto, dedicaremos maior aten-
o, no captulo seguinte, natureza e conseqncias do imperialismo.
Cnprulo XVII

Impertalsmo

T.Introduo

O Imperialismo pode ser definido como um estgio no desenvolmento da


economia mundial em que: a) vrios pases capitalistas adiantados se encontram
em condies de concorrncia quanto ao mercado mundial dos produtos indus-
hiais; b) o capital monopolista a forma predominante do capital; e c) as contradi-
es do processo de acumulao atingiram tal maturidade que a exportao de ca-
pital uma caractersca destacada das relaes econmicas mundiais. Como con-
seqncia dessas condies econmicas bsicas, temos duas outras caractersticas:
d) severa rivalidade no mercado mundial levando alternadamente a uma competi-
o mortal e a associaes monopolistas internacionais; e e) a diviso tenitorial das
partes "no-ocupadas" do mundo entre as principais potncias capitalistas (e seus
satlites). Com pequenas modificaes, tal a definio de imperialismo proposta
por Lnin,' em seu livro sobre o imperialismo, que, devemos lembrar, era peque-
no e em grande parle dedicado ao sumrio de fatos e nmeros. A anlise terica
mais detalhada dos captulos precedentes pode ajudar a demonsbar a consistncia
e a exatido da concepo de imperialismo de Lnin.
Os antagonismos intemacionais do imperialismo so fundamentalmente os an-
tagonismos das classes capitalistas nacionais rivais. Como na esfera intemacional os
interesses do capital so direta e rapidamente traduzidos em termos de poltica esta-
tal, segue-se que tais antagonismos assumem a forma de conflitos entre Estados e
portanto, indiretamente, enhe as naes como um todo. Os efeitos profundos que

1 Uma definio exata do imperialismo, segundo Lnin, "incluir as cinco camctersticas essenciais seguintes:
"1. A concentao da produo e capital, desenvolvida a tal estgio que criou monoplios cuj papel decisivo na
vida econmica.
"2. A fuso do capital bancrio com o capital indushial e a criao, na base desse 'capital financeiro', de uma oligar-
quia financeira.
"3. A exportao de capital, em contraposio exportao de mercador