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Capital mercantil na transio

para o capitalismo: esboo para


uma apropriao do debate
historiogrfico

Resumo

O
presente trabalho prope uma discusso em torno do carter
da sociedade do Antigo Regime luz de posies paradigm-
ticas na historiografia que o vinculam ao modo de produo
feudal em crise ou economia-mundo capitalista em expanso.

Palavras-chave: capital mercantil; capitalismo transio; economia-


-mundo; sistema colonial.

Classificao JEL: N00; P00; P10.

Abstract
This paper discusses the character of the society of the Ancient
Regime through paradigmatic positions in historiography that
link it to feudalism in decline or to the expansion of the capitalist
world-economy.

Keywords: mercantile capital; capitalism transition; world-economy;


colonial system.

Carlos Alberto Introduo


Cordovano Vieira
O presente trabalho prope uma breve discusso em torno de um ponto
Professor e pesquisador do Ins-
particularmente controverso na historiografia referida transio do
tituto de Economia da Univer-
sidade Estadual de Campinas feudalismo para o capitalismo, a saber, o carter da sociedade do Antigo
(IE-UNICAMP). Regime.
No materialismo histrico, as tentivas de vertentes historiogrficas que sustentam posi-
estabelecer os nexos entre a crise do modo de es polares quanto questo: a primeira, refe-
produo feudal e o sentido disruptivo da luta rida ao materialismo histrico, que, na trilha de
de classes pem, como um problema funda- Dobb, trata o perodo luz da mudana funda-
mental, a caracterizao do modo de produo mental nas formas de produo e propriedade,
vigente entre a crise do sculo XIV e a Era da passagem, em cada espacialidade do mundo
das Revolues na passagem do sculo XVIII feudal, do predomnio da servido ao predom-
ao XIX. J nas primeiras discusses do conhe- nio do salariato; a outra, digamos, de inspirao
cido debate da transio, a crtica de Sweezy braudeliana particularmente consolidada na
viso de Dobb segundo a qual o perodo interpretao de Wallerstein , para a qual o
transitrio na Inglaterra, entre o sculo XIV perodo se traduz nos termos da expanso de
e a ruptura revolucionria do sculo XVII, era uma economia-mundo capitalista ou do sistema
considerado nos termos de uma coexistncia, s mundial moderno. No primeiro caso, o modo de
vezes a mera justaposio, do modo de produ- produo feudal, mesmo em crise, estende-se
o feudal em decomposio com um capita- at o limiar crtico da Era das Revolues; no
lismo embrionrio conduziu proposio de segundo, um sistema propriamente capitalista
um perodo especfico de transio, a produo j se encontra em plena expanso na passagem
pr-capitalista de mercadorias, com uma din- do sculo XVI ao XVII ou mesmo antes.
mica prpria, nem feudal, nem propriamente
Procuramos propor que, preservando a centra-
capitalista.1 (Sweezy, 1977) Tambm no debate
lidade da transio nas formas de produo e
brasileiro sobre o sentido da colonizao, o estu-
propriedade e da ruptura revolucionria, uma
do da natureza dos vnculos entre o capital mer-
apropriao crtica da perspectiva sistmica do
cantil e a produo escravista envolvia, como
sistema-mundo, transfigurada pela considera-
momento fundamental para uma caracterizao
o da especificidade da forma mercantil do
do modo de produo vigente na Amrica por-
capital, permitir-nos-ia reter o que nela h, a
tuguesa, um exame do modo de produo do
nosso juizo, de fundamental: a transio para
Antigo Regime.
o capitalismo tambm sob o prisma da forma-
Nesse trabalho procuramos sustentar a pos- o de uma histria mundial. Mas isso supe
sibilidade de uma apropriao crtica de duas uma reconsiderao, de outro lado, dos termos

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em que a historiografia de fundamentao no produo materializam-se como encarnaes
materialismo histrico prope a transio nas de categorias estritamente econmicas em
formas de produo e propriedade, por meio da particular, no intercmbio da prpria fora de
problematizao do estatuto do econmico trabalho. Nesses marcos que a reproduo do
nas formaes pr-capitalistas. Essa apropriao econmico, como uma esfera j diferenciada,
crtica consuma-se na formulao de uma hi- torna-se autorreferida e tende a recriar evi-
ptese preliminar sobre o perodo transitrio, dentemente, sob contradies progressivamente
aqui considerado como um perodo especfico mais profundas as condies de sua prpria
de transio, nem feudal, nem capitalista, cuja reproduo e, com isso, das relaes sociais
dinmica revela-se nos nexos entre o capital subjacentes. O processo de reproduo am-
mercantil e as monarquias modernas, na espa- pliada, sob foras produtivas especificamente
cialidade do antigo sistema colonial. capitalistas, tende a reproduzir reiteradamente
a polarizao entre capital e trabalho. Assim,
pode-se dizer que no modo de produo ca-
Autonomizao do econmico e
pitalista plenamente constitudo, a relativa
histria mundial
autonomizao do econmico coincide com a
A apropriao das posies em tela exige o
centralidade da economia na reproduo das
exame preliminar de duas observaes que,
relaes sociais fundamentais.2 Em contras-
sendo recorrentes, deveriam ser no s tema-
te, nas formaes pr-capitalistas, as diversas
tizadas, mas tomadas como objeto mesmo de
formas de unidade entre produtores e condi-
problematizao.
es de produo correspondem a vnculos de
Em primeiro lugar, necessrio retornar ao diversas naturezas no mercantis , que ligam
estatuto do econmico nas formaes pr-ca- os homens aos processos de reproduo social.
pitalistas. Nos Grundrisse, Marx demonstrou De certo modo, a dimenso da produo ma-
que, sob formas de propriedade caracterizadas terial e, quando for esse o caso, o circuito do
pela unidade entre produtores e condies de excedente, so condicionados diretamente por
produo, o circuito do excedente e, pois, a esses vnculos.3 Isso significa que, diferena
reproduo sistemticas dessas mesmas formas, do capitalismo, nas formaes pr-capitalistas,
concretizam-se por fora da coero extraeco- o que, numa metfora topogrfica, poderia
nmica. Somente numa formao que levou a ser definido como superestrutura constitui,
mercantilizao da vida ao limite da subsun- efetivamente, no um mero conjunto de par-
o real do trabalho ao capital, as relaes de metros exteriores que circunscrevem os limites

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da reproduo das formas de propriedade, mas o plano da reconstituio, da histria, e o da
nexos intrnsecos a essas mesmas formas, como elaborao terica. Quanto a isso, entendemos
foras dinmicas imediatas em seus processos que, por esse caminho, possvel enfrentar as
de reproduo. Nessas formaes no h nem dificuldades trazidas pela observao de que as
uma diferenciao do econmico, nem, como diversas formas de produo, formalmente limi-
desdobramento disso, a possibilidade de que a tadas, como combinatrias diversas de relaes
produo material recrie, por si s, as condies de propriedade e explorao, podem, concreta-
de reproduo das relaes sociais. A relao mente, surgir e ressurgir sob diferentes totali-
servil no se recria reiteradamente no tempo dades e, pois, vincular-se a diferentes sentidos
pela mera produo material e transferncia do da histria. Um conceito de modo de produo
excedente dos servos aos senhores. que fosse formalmente reduzido dimenso das
relaes de produo seria pouco fecundo para
Em suma: nas formaes pr-capitalistas,
elucidar, por exemplo, diferenas fundamentais
no possvel observar ou mesmo sequer
entre o escravismo antigo e o moderno, ou entre
conceber teoricamente o econmico diferen-
a servido europeia medieval e determinadas
ciado; a produo material permanece imersa
formas americanas pr-colombianas; formaes
no amlgama da vida social, contida por foras
cujos sentidos se revelam radicalmente distin-
extraeconmicas de natureza as mais diver-
tos. Nesse caso, se o plano conceitual equipara
sas. Ali, as relaes sociais, as ligaes entre os
formaes to dspares, suas especificidades
homens, no podem se concretizar reduzidas
haveriam de ser necessariamente atribudas
a um confronto entre categorias estritamente
a outras foras que no aquelas constitutivas
econmicas.
dos fundamentos do modo de produo em
Da porque, nas formaes pr-capitalistas, a
causa; paradoxalmente seriam, pois, atribudas
especificidade do extraeconmico, como nexo
ao que, ento, fora considerado, em princpio,
intrnseco na reproduo social, constitui uma
epifenmeno. No caso do feudalismo reduzido
dimenso fundamental, imediatamente imbri-
servido, o problema torna-se mais grave em
cada na conformao e movimento das pr-
virtude das tendncias de um materialismo his-
prias estruturas. Essa constante redefinio do
trico dito ortodoxo a estender exageradamente
estatuto das diversas dimenses da vida social
sua vigncia para fora dos limites geogrficos
um passo fundamental para a historicizao
e temporais da cristandade medieval europeia.
dos conceitos, e, nesse sentido, tambm, para
Na prtica, como observou Hobsbawm, isso
uma tentativa de contornar as tenses entre
teria levado a uma demarcao rigorosa do

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escravismo e do capitalismo e, em contrapar- capitalista plenamente constitudo, no o para
tida, generalizao do conceito de feudalis- as formaes pr-capitalistas; o estudo destas
mo para quase todas as demais formas que deve encerrar a descoberta de suas chaves epis-
estivessem entre um e outro. (Hobsbawm, 1977) temolgicas prprias, luz de suas formas con-
Essa base terica reverbera de modo agudo na cretas de reproduo. No curso da construo
problemtica da formao do capitalismo, no do materialismo histrico, Marx e Engels obser-
somente por estabelecer, sob esse conceito de vam que o problema da produo [] no deve
feudalismo, o ponto de partida da transio, ser considerado meramente sob o aspecto de ser
mas por corresponder, muitas vezes, s teses a reproduo fsica dos indivduos, sendo, por-
em torno das possibilidades de ocorrncia de tanto, [] muito mais, uma forma determina-
diversas transies para o capitalismo relativa- da de sua atividade, uma forma determinada de
mente autnomas, ligadas a uma perspectiva exteriorizar sua vida, um determinado modo de
de recriao generalizada de revolues bur- vida desses indivduos. (Marx & Engels, 2007,
guesas em diferentes formaes marcadas por p. 83) NO capital, Marx restringe a metfora to-
quaisquer formas de servido mesmo as de pogrfica forma especfica do modo de produ-
origem colonial. (Vieira, 2004) o capitalista, observando, como notamos, que
ela no teria validade [] para a Idade Mdia,
Nesse sentido, concordamos com Perry Ander-
dominada pelo catolicismo, nem para Atenas e
son quanto necessidade de problematizar a
Roma, onde dominava a poltica.5 (Marx, 1988,
especificidade dos meios de coero extraeco-
p. 77) Quanto a isso, Lukcs procurou sustentar
nmica, ou do chamado superestrutural, nas
que s uma construo de carter totalizante,
formaes pr-capitalistas, como nexo intrnse-
que examinasse a organicidade entre as diver-
co na reproduo das formas de propriedade e
sas partes constitutivas do todo, luz de um
de produo.4
sentido dado pelo todo, poderia captar a histo-
Com efeito, entendemos que a passagem do
ricidade de cada elemento do conjunto. Nesses
exerccio retrospectivo da anlise das formas de
termos, as categorias por exemplo, o capital
propriedade reconstituio propriamente his-
, tornam-se necessariamente fluidas, transfi-
trica pressupe que se d ao conceito de modo
gurando-se, na passagem para o momento da
de produo um carter totalizante. Nesse
reconstituio, em cada totalidade. Com efeito,
caso, se a crtica da economia poltica, que supe
esse o movimento que obsta as tendncias
uma relativa autonomizao do econmico,
cristalizao dos conceitos e, pois, eternizao
a chave para perscrutar o modo de produo

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de uma ou outra forma social nesse caso, de instncia de poder centralizado, ao modo dos
um suposto capitalismo. Imprios. Ou seja: o universo do feudalismo
marcado por uma fragmentao da produo
Desse modo, no enfrentamento da problem-
material e da coero poltica. Nesse sentido,
tica da transio, no se trata s de contrastar
a definio de Anderson, nos termos de um
diferentes formas econmicas e a passagem
amlgama de explorao econmica e autori-
de uma a outra; mais do que isso, trata-se de
dade poltica, que se configura na forma da
problematizar o prprio estatuto do econmi-
parcelizao da soberania (Anderson, 2000,
co nas diversas formaes nos diversos modos
p. 144), permite observar o carter essencial-
de produo e, com isso, o estatuto, tambm,
mente local dos ndulos feudais em que se
das diversas dimenses da vida, ou da chamada
fundem produo material e coero direta.
superestrutura. Procuramos sustentar que, se
O feudalismo surgiria, pois, como uma esp-
correto propor a questo em termos da tran-
cie de justaposio de domnios praticamente
sio de uma totalidade para outra em que
autnomos, conformados por um emaranhado
esto envolvidas distintas formas de produo e
de nexos senhoriais e servis, em coexistncia
propriedade , necessrio observar que essas
com diversas outras formas algenas, entre as
totalidades so no s diferentes quanto s
quais, principalmente, as cidades autnomas.
formas de produo e propriedade dominantes,
No entanto, entendemos ser necessrio notar
mas, mais do que isso, so de naturezas diver-
que, sobre essa justaposio, h uma organi-
sas quanto ao estatuto das diversas dimenses
cidade na dimenso civilizacional, porquanto
da vida social na conformao de sua organici-
todas essas formas (os nexos de vassalidade, de
dade. Assim, o movimento da transio de uma
servido etc.) fossem, necessariamente, tradu-
forma para outra envolve, simultaneamente,
zidas sob o signo da cristandade. Nesse caso, o
uma redefinio da organicidade entre as dife-
conjunto das relaes sociais, a ligao entre os
rentes dimenses da vida social.
homens, s se materializam como relaes de
Desde logo, mesmo considerando a existncia
carter essencialmente sagrado. Considerada
do comrcio medieval ou dos mecanismos de
essa mediao fundamental, a sociedade feudal
recomposio da unidade poltica das camadas
constitua-se, concretamente, numa combi-
senhoriais, o conjunto do que se convencionou
nao entre as tendncias particularistas da
denominar feudalismo encerrava uma geo-
dominao senhorial e um determinado uni-
grafia que no era organicamente estruturada,
versalismo, que expressava o que Eli Hecks-
nem por uma diviso do trabalho, nem por uma
cher (1943) denominou como coeso espiritual

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do Ocidente. A disperso do mundo medieval A outra observao, ligada primeira, diz res-
era recomposta desde o topo por essa fora de peito ao modo como as distintas formas de pro-
coeso que emanava, em menor medida, das duo e propriedade e, pois, as distintas cone-
heranas mais remotas do Imprio Romano xes entre as dimenses da vida na reproduo
mais concretamente, do que restava do Imprio das diversas totalidades encerram espacialida-
medieval e, principalmente, da proeminncia des especficas. De resto, no necessrio dis-
cultural da Igreja. O universalismo encarnava correr sobre os limites espaciais das formaes
num conjunto de prticas comuns, materia- pr-capitalistas a exemplo da forma antiga,
lizadas no conjunto das relaes sociais; nos germnica ou oriental , em contraste, com o
nexos senhoriais e servis, no direito de origem carter essencialmente mundial do capitalismo.
romana e no direito cannico, nas prticas dos Quanto a isso, se distintas formas de produo
estudiosos seculares e das ordens monsticas, e propriedade correspondem a nexos de diversas
nas universidades, na prpria lngua latina, nos naturezas entre o conjunto das dimenses da
cdigos de honra da cavalaria, nas formas de vida, e se, em cada caso, esses nexos encerram
governo das cidades, nos regimes de grmios, uma espacialidade especfica, possvel susten-
guildas, corporaes etc.6 Desse modo, a mu- tar que os modos de produo subsistem nos
dana nas formas da produo e da propriedade marcos de determinadas zonas de coerncia.
deve ser problematizada, tambm, sob o prisma Espacialidades, cuja organicidade pode, pois,
da fratura da unidade da cristandade e, pois, da conformar-se por vnculos civilizacionais, ou
dissoluo da referida combinao entre parti- polticos, ou econmicos etc. Precisamente por
cularismo e universalismo, o que redefine a po- meio desses encadeamentos, entendemos ser
sio das diversas dimenses da vida social na possvel traduzir, em nossos termos prprios,
reproduo das novas relaes. Em particular, sem prejuzo do conceito basilar de modo de
no curso do processo de laicizao da cultura, produo, o que Wallerstein procurou definir
sobre novas formas de reproduo social, o po- em nvel fenomnico, nos seus termos, como
ltico e o econmico tero um novo estatuto. sistemas-histricos micro-sistemas, imprios-
Concretamente, em confronto com a simbiose -mundo ou economias-mundo. (Wallerstein, 1991,
medieval entre o universalismo eclesistico e o p. 222) Com efeito, essa traduo prpria procu-
particularismo senhorial, essas transformaes ra dar conta do que, para ns, constitui o limite
culminam na construo de uma nova diviso fundamental dessa viso, qual seja, a abstrao
do trabalho e, evidentemente, na formao das da especificidade das formas de produo e pro-
monarquias nacionais. priedade. As zonas de coerncia correspondem

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s organicidades dos diversos modos de produ- do capitalismo tambm o de ruptura desses
o. Assim, entendemos que, se no nvel feno- invlucros. O desenvolvimento do capital mer-
mnico o modo de produo pode ser traduzido cantil, principalmente quando numa estreita
como sistema-histrico, este no substitui o conexo com a manufatura, corresponde a uma
primeiro de um ponto de vista epistemolgico. nova organicidade, j conformada sobre uma
nova diviso do trabalho no mais na frag-
Concretamente, se o feudalismo um modo de
mentao medieval que, progressivamente,
produo cuja coeso tecida nos marcos da
tende a tornar-se mundial. Trata-se, pois, da
cristandade ocidental, sua espacialidade ser
conformao de uma nova espacialidade. A
fundamentalmente civilizacional. Nesse ponto
consumao do processo de transio para o
especfico, como procurou demonstrar Henri
capitalismo, que, como vimos, corresponde
Pirenne, a formao da sociedade feudal signi-
consolidao de uma nova forma centrada no
ficou, simultaneamente, a dissoluo definitiva
econmico, supe que o capital, onde quer
da unidade do mundo mediterrneo, mantida
que penetre, possa sobrepr-se a velhas organi-
por fora do Imprio, e, em contraste, a cir-
cidades polticas, civilizacionais etc., converten-
cunscrio de uma nova espacialidade limitada
do essas dimenses da vida em partes organi-
pelo domnio da cristandade. Como notamos,
camente subordinadas a uma nova totalidade,
o que havia era uma grande comunidade crist
regida por ele prprio, o capital. Assim, a
circunscrita pela ecclesia. (Pirenne, 2010, p. 283)
consolidao do modo de produo capitalista
Com efeito, Marc Bloch e Braudel procuram
, simultaneamente, a criao de uma histria
identificar os processos de formao da socieda-
mundial, cujo tempo histrico comandado
de feudal e de sedimentao de uma civilizao
pelos imperativos do prprio capital: em lugar
europeia ocidental. Como diz Braudel, o feuda-
da velha autossuficincia e do velho isolamento
lismo constri a Europa.7 (Braudel, 1989, p. 292)
locais e nacionais, surgem um intercmbio ge-
De nossa parte, pretendemos sublinhar somente
neralizado e uma dependncia generalizada das
que, nesse caso, trata-se, pois, de um modo de
naes entre si (Marx & Engels, 1987, p. 38).8
produo que, em virtude de sua organicidade
especfica, conformada sob o manto da cristan- Assim, tambm por esse prisma, a problemti-
dade, subsiste num marco civilizacional no ca da transio, novamente, no se reduz da
por outra razo, sua expanso geogrfica, a passagem de uma determinada forma econ-
exemplo das cruzadas, ou dos vetores salvficos mica a outra. Mais que isso, a redefinio da
da colonizao moderna, traduz-se como uma posio das diversas dimenses da vida social
expanso religiosa. Ora, o processo de formao encerra, necessariamente, a demarcao de uma

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nova espacialidade. Nesses termos, trata-se da uma organicidade regida pelo capital. Em plena
transio de um modo de produo, digamos, correspondncia com o modo especfico como
civilizacional o feudalismo nos marcos da o capital mercantil promove a subordinao
cristandade para outro, o capitalismo, que formal, primeiro como uma fora exterior pro-
tende, progressivamente, a tornar-se mundial. duo, tambm as diferentes formaes que vo
Marx observou que o carter cosmopolita sendo progressivamente tragadas na dinmica
constitutivo do capitalismo; seu pressuposto da histria mundial o so, primeiro, por meio
e, ao mesmo tempo, resultado histrico. Ora, da violncia direta, exterior. Somente no curso
se do ponto de vista de uma formulao re- lento desses desenvolvimentos, em consonn-
trospectiva, o cosmopolitismo tratado como cia com a consolidao da subsuno real do
pressuposto e resultado, na reconstituio, na trabalho ao capital, tais formaes convertem-se
narrativa propriamente histrica, prospectiva, em partes do todo orgnico cuja espacialidade
necessrio tomar a prpria construo da his- passa a ser, definitivamente, a do regime do
tria mundial como objeto de problematizao. capital, como um sistema mundial.
Ou seja: trata-se de tomar a formao da hist-
Em suma, procuramos sustentar que o trata-
ria mundial, no numa chave retrospectiva, sob
mento da mudana das formas de produo e
o estatuto de pressuposto da forma posterior
da propriedade deve tomar em considerao a
o que seria, evidentemente, anacrnico ; mas,
redefinio do estatuto das diversas dimenses
sim, como uma construo verdadeiramente
da vida, em particular do poltico e do econ-
histrica, organicamente imbricada no curso
mico face progressiva destruio da servido
do processo de transio. Nesses termos, se a
e laicizao da cultura, e, ligado a isso, a
transio significou, tambm, a transposio
redefinio das espacialidades em jogo, princi-
dos velhos invlucros civilizacionais no senti-
palmente, no que respeita ao processo de cons-
do da construo de uma histria mundial, tal
truo de uma histria mundial. Nesse sentido,
construo, tomada como objeto, s pode tomar
o estudo do capital especificamente mercantil
corpo num processo correlato a outros, estes
oferece um ponto privilegiado de observao.
postos no por um capitalismo j constitudo
o que s viria emergir no termo do processo ,
mas por foras constitutivas do prprio movi- Capital mercantil na transio para o
mento de transio. Naturalmente, essa histria capitalismo
mundial no pode constituir-se seno como um A problemtica da transio envolve o exame
processo; no pode surgir j consumada como da precedncia do capital em relao ao modo de

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produo capitalista e, portanto, uma posio por fora das rupturas definitivas produzidas
quanto natureza e estatuto do capital mercan- pela revoluo burguesa e, no limite, pela Re-
til. Entendemos que precisamente nesse ponto voluo Industrial. No curso desse movimento,
especfico da discusso relativo ao capital o capital mercantil permanecia vinculado s
mercantil que se encontra a chave para uma formas feudais remanescentes, embora, pro-
apropriao crtica das teses em tela. gressivamente, transitasse para uma posio de
domnio sobre a produo. Nesse sentido, no
As tendncias restrio do conceito basilar
obstante o capital mercantil mais concentrado
de modo de produo s formas de produo e
abra caminho para a transio, estruturalmen-
propriedade correspondem a uma centralidade
te, no momento crtico de ruptura, revela-se
da esfera da produo material, como dimenso
como um obstculo sua consumao. Em
determinante em quaisquer totalidades. Com
contraste, se se trata no da transio de um
isso, a circulao seria, a priori, reduzida
modo de produo a outro, mas da construo
a um momento subordinado no processo de
e posterior expanso da economia-mundo, o
reproduo. Ou seja: o capital mercantil se-
perodo caracterizado como capitalista na
ria, a princpio, tomado como uma espcie de
acepo prpria que essa vertente confere ao
elemento exterior, que poderia vincular-se ao
termo. O capital, em conexo de sentido com
modo de produo feudal ou s diversas formas
o sistema interestatal, um nexo fundamental
de transio, sem, contudo, determinar-lhes a
da nova diviso do trabalho e de sua hierarqui-
dinmica. Noutro polo, o conceito de economia-
zao, cuja dinmica responde ao imperativo da
-mundo corresponderia a um primado, a seu
acumulao sistemtica.
modo, tambm a priori, da rbita da circulao.
Nesse caso, sua dinmica dada pelo capi- Diante disso, procuramos sustentar que um
tal, de modo que as formas da produo e da tratamento estritamente formal no exame das
propriedade convertem-se em elementos funcio- formas de produo e propriedade, que no
nais aos circuitos mercantis. Na primeira viso, considere a necessidade de ressignific-las luz
o perodo transitrio entre a crise estrutural da totalidade concreta em jogo, corre o risco de
do modo de produo feudal e a consolidao obscurecer as transformaes estruturais pro-
plena do modo de produo capitalista , em duzidas no velho modo de produo por fora
geral, a exemplo da tese de Dobb, caracterizado dos processos de centralizao monrquica e de
nos termos de uma dominncia do feudalismo construo da nova diviso do trabalho. A mu-
em decomposio. As formas embrionrias do dana no plano da chamada superestrutura
capitalismo s poderiam tornar-se dominantes redefine o carter da coero extraeconmica

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dimenso fundamental nas formaes pr- unidade entre produtor e condies de produ-
-capitalistas e, portanto, transforma profun- o. Enfim, isso obscurece que o que est em
damente a dinmica da reproduo social. A jogo nesse momento o chamado processo de
profundidade dessa mudana revela-se por- acumulao primitiva, que culmina na ciso
quanto essa nova forma de coero, o Estado dessa unidade e, pois, na constituio de uma
moderno, s pode constituir-se em conexo nova sociabilidade, com novas formas de repro-
estreita com o capital mercantil e, portanto, duo. Ou seja: trata-se no da mera acumula-
em ltima instncia, ligado nova diviso do o quantitativa de capital, mas da mudana
trabalho. Ao mesmo tempo, essa nova divi- qualitativa das formas. Pretendemos, portan-
so do trabalho cria vnculos orgnicos entre to, sustentar que uma crtica que procurasse
variadas formas de produo e propriedade, contornar esses limites, buscando apreender o
que, nessa nova espacialidade, no mais podem sentido concreto, a historicidade das formas de
ser consideradas em si mesmas. De outro lado, produo e do capital, terminaria por reconhe-
as tentativas de contornar os formalismos e cer que o perodo em causa no poderia ser
conferir uma organicidade sistmica entre as caracterizado nem como estritamente feudal
diversas formas de produo constitutivas da mesmo que em processo de decomposio ,
nova diviso do trabalho, como elos funcionais nem como propriamente capitalista. Trata-se
a uma economia-mundo definida como capita- de uma estrutura especfica de transio, com
lista, traz outro risco, de certo modo, similar: o uma dinmica prpria. Seno, vejamos.
do tratamento formal da categoria capital. Com
Por certo, entendemos tratar-se da transio de
efeito, a definio de capitalismo nos termos
um modo de produo a outro. Todavia, um con-
de [] uma acumulao de capital sem fim
ceito restrito de modo de produo traz limites
[] (Wallerstein, 2005, p. 24), do mesmo modo,
apreenso do processo. Em Dobb, embora haja
faz esfumaar as necessidades de ressignifica-
explicitamente a pretenso de uma formulao
o da categoria capital luz da totalidade
mais totalizante, o conceito termina por ser,
em causa e, em particular, luz das diversas
praticamente, reduzido dimenso das relaes
formas de produo e propriedade a que se vin-
de produo. Desse modo, h risco do proble-
cula e, portanto, da natureza especfica desses
ma da transio ser reduzido passagem do
vnculos. Tal formulao perde de vista que, no
predomnio da servido ao do salariato. Trata-
perodo de transio, o capital subsume o traba-
-se, pois, do [] aparecimento de um novo
lho de um modo formal, e, no limite, vincula-se
tipo de diferenciao de classes entre capitalista
a formas caracterizadas por diferentes tipos de
e proletrio [], visto sob o prisma do []

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aparecimento de uma relao entre produtor presena desse suposto capitalismo viria trans-
e capitalista, anloga relao de emprego figurar o prprio feudalismo e vice-versa.
entre patro e assalariado no sistema indus- Condicionando-se reciprocamente, nem um
trial [] (Dobb, s/d, p. 20). O que fica obscuro nem outro poderia, rigorosamente, ser caracteri-
que justamente essa transio, que, de fato, zado como feudalismo ou capitalismo.
central, supe uma redifinio do estatuto
Sob o movimento de centralizao, que redefine
das diversas dimenses da vida social. Desse
o nexo fundamental da coero extraecon-
modo, esse enquadramento, no mesmo sentido
mica, a construo de uma nova diviso do
em que termina por obscurecer a organicidade
trabalho termina por entrelaar organicamente
que a dimenso da religio conferia ao feuda-
diversas formas de produo. Esses processos
lismo, tambm poderia fazer perder de vista
no configuram uma mera reorganizao do
a organicidade que o Estado dava s formas
modo de produo feudal; transformam-no,
constitutivas do perodo de transio. Ora, se,
sim, radicalmente. Ora, desde logo, o que Dobb
como demonstrou Anderson, a centralizao
denomina como feudalismo em decomposio
fundamental para a manuteno da dominao
nesse perodo uma formao caracterizada
do feudalismo em decomposio, de outro
por um estgio avanado de dissoluo da
lado, as monarquias s poderiam constituir-se
servido ou, no limite, por seu desaparecimento
em estreita ligao com a burguesia mercantil
definitivo.9 De um lado, a centralizao repre-
e, pois, com a nova diviso do trabalho. Por ora,
senta, simultaneamente, um deslocamento da
cumpre observar que a tendncia restrio do
coero extraeconmica e a criao de novos
conceito de modo de produo leva Dobb a to-
mecanismos para a reproduo do edifcio
mar o chamado perodo de transio como uma
nobilirquico, por meio da redistribuio de
espcie de justaposio, de certo modo mecni-
excedentes gerados nos circuitos mercantis so-
ca, de dois modos de produo considerados,
bretudo, nos circuitos sistmicos. A partir da
a princpio, em si mesmos : o feudalismo em
crise geral, a conteno das massas e a reprodu-
declnio e um capitalismo em ascenso. No
o dos estratos nobilirquicos dominantes s
entanto, esse tratamento da questo obscurece
se materializam por fora da coero extraeco-
os seus entrelaamentos e oposies, por meio
nmica do Estado. Mas o ponto central que
dos quais essas mesmas formas se condicionam
tal coero no poderia reproduzir-se, mera-
reciprocamente e, com isso, terminam por se
mente, por meio da reiterao sistemtica do
transfigurar. Aqui, perde-se o sentido em que,
que restava da servido. Porquanto a formao
em seus condicionamentos recprocos, a mera
e consolidao das novas monarquias umas

Revista da sociedade brasileira de economia poltica 107


42 / outubro 2015 janeiro 2016
contra as outras envolvesse, necessariamen- do conjunto das formas organicamente vincula-
te, vnculos estreitos com circuitos mercantis, das nessa espacialidade sistmica.
financeiros e comerciais principalmente, nesse sentido que propomos traduzir a se-
coloniais , a coero sobre os camponeses e guinte formulao de Wallerstein: O ponto
a preservao do edifcio estamental enfim, que as relaes de produo que definem um
a reproduo do que Dobb chamou feudalis- sistema so as relaes de produo do sistema
mo em decomposio sustenta-se no numa como um todo []. (Wallerstein, 1991, p. 129)
reiterao autnoma da servido, mas num en-
Robert Brenner procura enfrentar o problema
trelaamento das diversas formas constitutivas
desenvolvendo a senda aberta por Dobb em
de um sistema mundial em formao notada-
torno do confronto entre os diferentes resulta-
mente, do sistema colonial. De outro lado, como
dos dos processos de mercantilizao na Europa
demonstrou Wallerstein, os desenvolvimentos
ocidenteal e oriental. Nesse contraste, Brenner
da mercantilizao em curso no devem ser
toma os dois espaos, especificamente a Europa
reduzidos a meras ligaes exteriores entre
ocidental e a Polnia, como modos de produ-
formaes relativamente autnomas ligaes
o relativamente autnomos, cujas dinmicas
que no lhes determinassem o contedo. No se
remetem no a sinergias produzidas por suas
trata da circulao de excedentes, ou somente
ligaes recprocas, mas a suas prprias estru-
de meios de consumo conspcuo, mas de uma
turas de classe. O vnculo entre tais modos
produo progressivamente mercantil, corres-
de produo, isto , o capital mercantil, sur-
pondente circulao de gneros fundamentais
ge como um nexo exterior s estruturas, que,
reproduo social; trata-se, pois, da consti-
embora as contacte, no lhes determina. Nesse
tuio de uma verdadeira diviso do trabalho.
sentido, Brenner procura sustentar que a din-
Nesses marcos, a circulao mais que um
mica dos modos de produo pr-capitalistas
nexo exterior entre organismos autnomos:
ligados ao mercado mundial o que Wallers-
o momento fundamental, sem o qual nenhuma
tein chamou de periferia no condicio-
parte do sistema poderia reproduzir-se.
nada por fluxos de excedente correspondentes
luz disso, necessrio reformular os problemas
explorao mercantil, mas por suas prprias
do modo de produo dominante e da re-
formas de produo. Diante da expanso do
lao de produo bsica. Certamente no se
comrcio, esses modos de produo poderiam
trata mais da reproduo de um feudalismo
elevar a extrao de excedente, preservando as
mesmo que em decomposio com base na
mesmas formas de produo que, em virtude
servido. Trata-se, na verdade, da reproduo

108
dos limites mercantilizao da fora de Nesse sentido, Brenner prope uma espcie de
trabalho e das condies de produo, viriam inverso da tese de Wallerstein: [] na medida
obstar o predomnio da relao-capital e, pois, em que a nova economia-mundo europia de
os estmulos ao desenvolvimento das foras fato conflusse para a especificao de Wallers-
10
produtivas. Reversamente, por no engendrar tein na medida, isto , que era definida por
a relao-capital, tais modos de produo no sistemas de produo conectados baseados no
poderiam funcionar como um suporte para o trabalho coercitivo na periferia e livre no centro
desenvolvimento do capitalismo na Europa oci- esta permanecia fundamentalmente pr-capi-
dental (ou no centro). Isso, porque essa mesma talista: uma espcie de feudalismo renovado, de
combinao de barreiras mercantilizao e ao maior extenso (ibidem, p. 72).
desenvolvimento das foras produtivas com-
Com efeito, que o sistema no seja propria-
prometeria a funcionalidade desses modos de
mente capitalista parece certo. No entanto,
produo, tanto como produtores de uma pro-
a crtica de Brenner relativa s sinergias do
duo complementar, quanto como mercados
mercado mundial e, pois, ao carter sistmico
consumidores tanto mais porque tais modos
da reproduo social merece algumas consi-
de produo estariam sujeitos a crises de es-
deraes. Por certo, a natureza pr-capitalista
cassez, tpicas de economias pr-capitalistas.
das formas de produo em jogo constitui uma
Ora, esse argumento est diretamente ligado
barreira a qualquer possibilidade de cresci-
centralidade conferida, para a consumao
mento do mercado como resultado direto do
da transio, especificidade das condies
prprio metabolismo do capital. Isso s poderia
vigentes no campo na Inglaterra. Para Brenner,
ocorrer sob o regime da mais-valia relativa, em
as sinergias que engendram, ou no, o capita-
que o domnio do capital sobre as condies de
lismo residem no nas posies relativas das
oferta e procura da fora de trabalho, bem como
diversas potncias no sistema mundial, mas nas
a diferenciao de um departamento produ-
espeficidades de seus respectivos modos de
tor de meios de produo, mais propriamente
produo de traos mais feudais ou capitalis-
seu consumo produtivo, redefinem, noutros
tas. No limite, os estmulos manufatura, que
termos, o problema da realizao. Nesse senti-
levam, enfim, transio para grande indstria,
do, evidente que a ligao entre as diversas
estariam no no domnio do mercado mundial,
formaes do sistema no produziria, por si
mas no dinamismo do mercado interno. (Bren-
s, uma sinergia no sentido da expanso dos
ner, 1987)
mercados. Concordamos com Brenner, pois, de
fato, essas formas de produo pr-capitalistas

Revista da sociedade brasileira de economia poltica 109


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representariam uma barreira expanso da O domnio da subsuno formal, que coexiste
produo complementar e dos mercados neces- com diversas formas pr-capitalistas, no se
srios, sobretudo, manufatura. No entanto, funda na reproduo autorreferida do capital
trata-se de um raciocnio esttico, que perde de e, pois, no dinamizado por uma expanso
vista que, justamente por conta dessas barreiras, correspondente dos mercados que fosse condi-
h uma tendncia expanso horizontal dos cionada por quaisquer encadeamentos estrita-
mercados e, pois, ao domnio progressivo do mente econmicos. Ou seja: o avano da manu-
capital mercantil, que faria, como demonstrou fatura precisa de uma expanso relativamente
Wallerstein, alargar os horizontes do sistema autnoma dos mercados, forada por mecanis-
mundial. Por essa mesma razo, no possvel mos extraeconmicos, exteriores aos marcos
considerar o movimento da produo capita- de sua prpria reproduo. Somente no modo
lista no campo ou na manufatura notada- de produo capitalista constitudo, sob foras
mente no caso ingls, ambos sob um regime de produtivas que lhe sejam correspondentes, a cir-
mais-valia absoluta do ponto de vista de uma culao converte-se em momento subordinado
dinmica autorreferida. Ainda que as transfor- na reproduo do capital.11
maes na estrutura no campo, com a combina-
Por essa razo, necessrio considerar no a
o entre avano da mercantilizao e elevaes
primazia do mercado interno ou externo, mas
da produtividade, potencializassem o mercado
as sinergias produzidas pela expanso horizon-
interno bem como as expropriaes criassem
tal dos dois mesmo que o mercado externo
uma oferta de fora de trabalho , a precarieda-
pudesse ter, quantitativamente, um peso menor.
de da base tcnica, ou seja, o carter formal da
Quanto a isso, sintomtico que no curso do
subsuno do trabalho ao capital a mais-valia
sculo XVIII, ao fim do qual se dar a Revolu-
absoluta obsta qualquer reproduo autorrefe-
o Industrial, o comrcio externo da Inglaterra
rida. Assim, posto que a reproduo da subsun-
tenha se expandido de modo sistemtico. Mais
o formal e da mais-valia absoluta no pode
que isso, precisamente esse ponto que permi-
produzir a expanso de seus prprios mercados,
te enfrentar o outro eixo da discusso, que diz
no possvel conceber uma sinergia em que a
respeito ao financiamento da industrializao.
manufatura, dinamizada exclusivamente por
Aqui, Dobb procura a chave do momento de
um mercado interno, prescindisse do mercado
ruptura na diferenciao de uma camada de
externo. Novamente, trata-se da necessidade
pequenos produtores que visa derrubar as bar-
constante de expanso horizontal dos mercados
reiras dos monoplios mercantis e, ao mesmo
para dentro e para fora.
tempo, direcionar o capital prprio para as

110
transformaes que levariam revoluo das o fato de que a entrada da chamada periferia
tcnicas da produo. Desse modo, sugere-se e no tempo da histria mundial faz-se por fora
Christopher Hill explcito a esse respeito a de um verdadeiro sistema colonial. Novamente,
centralidade da poupana privada da yeoman- estamos diante de um emaranhado de formas
ry. Ou seja: o capital mercantil concentrado, de produo coercitivas em que o superestru-
acumulado no comrcio de longa distncia tural opera como nexo intrnseco. Mas, no
ou na alta finana, justamente por valer-se limite, o edifcio extraeconmico que rege
dessas mesmas posies monopolistas, tende- essas formas, digamos, perifricas, se consubs-
ria a permanecer na rbita da circulao. No tancia no sistema colonial. Enfim, sob formas
entanto, entendemos que precisamente essa pr-capitalistas, em que o extraeconmico
explorao empreendida pelo capital mercantil, nexo intrnseco reproduo, a subordinao
sobretudo nos espaos coloniais, que permite a da chamada periferia a tal ou qual imprio
sinergia entre a reproduo desse mesmo capital colonial no pode nesse caso ser mero epife-
e o fortalecimento do Estado dois processos nmeno. A construo do sistema colonial, a
inseparveis , fundamental para a constru- expanso do domnio do capital mercantil e das
o e expanso dos mercados mundiais. So monarquias europeias subverte, cria ou recria
esses mercados tecidos pelos mecanismos de no resto do mundo diversas formas produo;
explorao mercantil por fora do Estado que converte velhas estruturas em organismos com-
viriam tornar-se objeto de disputa poltica entre plementares e reflexos, ou, no limite, cria mesmo
as diversas fraes do capital, mais ou menos esses organismos; subordina-os aos mecanismos
12
concentradas. da explorao mercantil, por meio do exclusivo,
drenando-lhes, sim, o excedente: enfim, por
De outro lado, entendemos que se o desenvol-
tudo isso, dita-lhes o sentido; comanda o seu
vimento do capitalismo e, mais precisamente,
tempo histrico. Por isso, esses organismos no
a manufatura no poderiam ser considerados
podem ser tomados como modos de produ-
seno em seus vnculos orgnicos com o sis-
o relativamente autnomos. Nesses termos,
tema mundial, tambm a chamada periferia
concordamos com o questionamento do pro-
no poderia constituir-se meramente como um
fessor Fernando Novais: [] se no so essas
conjunto de modos de produo pr-capita-
caractersticas (extroverso, externalidade da
listas relativamente autnomos mesmo que
acumulao etc.) fundamentais e definidoras de
ligados exteriormente pelo comrcio. Talvez
uma economia colonial, o que, ento, as define?
o exemplo especfico da Polnia a que recorre
Ou ser que se no definem? Ser que nada de
Brenner termine por obscurecer o fundamental:

Revista da sociedade brasileira de economia poltica 111


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essencial as distingue das demais formaes prprios entre as diversas sociedades africanas.
econmicas? (Novais, 1999, p. 448). Alm da extroverso e da externalidade da acu-
mulao, nesse caso, a existncia do prprio
Com efeito, o exemplo da colonizao na
produtor que depende da circulao e, pois, dos
Amrica portuguesa revela uma organicidade
condicionantes sistmicos.14
sistmica que no poderia ser reduzida a meras
ligaes exteriores entre modos de produ- Em suma: a conformao de uma organicidade
o relativamente autnomos. Quanto a isso, sistmica por meio do capital mercantil o que
sintomtico que as tentativas mais sistemticas confere sentido s diversas formas de produo
de construo de uma economia poltica do em jogo. Nesses termos, entendemos ser pos-
escravismo colonial na Amrica portuguesa, svel traduzir a proposio segundo a qual as
tomado como um modo de produo espec- relaes de produo referem-se reproduo
fico, tenham redundado no conceito de modo de do sistema. Por essa razo, no possvel pensar
13
produo dependente. De nossa parte, entende- o perodo transitrio como a justaposio dos
mos que a colonizao da Amrica portuguesa dois modos de produo, sob dominncia do
revela, em contraste, o carter efetivamente feudalismo em decomposio, tanto quanto
sistmico das estruturas em causa e, com isso, no possvel tratar o capital mercantil como
os percalos incontornveis para as tentivas de mero vnculo exterior entre modos de pro-
construo de uma economia poltica como duo relativamente autnomos. A propsito,
chave epistemolgica para um suposto modo sintomtica a observao de Marx quanto
de produo especificamente colonial. Uma comutao. Marx observa no somente que a
economia poltica que partisse a priori da cen- transio renda em dinheiro constitui []
tralidade da produo e, pois, do predomnio uma transformao que s possvel em geral
desta sobre a circulao teria que enfrentar em certo grau de relativo desenvolvimento do
a complexidade de um modo de produo, o mercado mundial, do comrcio e da manufatu-
escravismo colonial, em que a prpria pre- ra [], como tambm observa que essa forma
sena do produtor depende da circulao. Se s consegue tornar-se regra nos pases que, na
bvio que toda a circulao pressupe uma transio do modo de produo feudal para
produo, tambm evidente que, nesse caso, o capitalista, dominam o mercado mundial.
a produo empreendida pelo brao escravo (Marx, 1988, p. 240)
pressupe o trfico, a circulao prvia do pr-
No entanto, no outro polo, tambm no
prio. Portanto, pressupe j o capital mercantil
possvel tomar essa centralidade da circulao
e, no limite, o seu papel decisivo nos conflitos

112
mercantil como expresso caracterstica da vi- de relaes sociais determinadas. Da porque o
gncia de um capitalismo. Nesse caso, haveria estudo do capital supe, desde logo, o exame
o risco de, a pretexto de se contornar o trata- do desenvolvimento de suas formas. Em con-
mento formal das formas de produo, oferecer, traste, a j referida definio de capitalismo
em seu lugar, um tratamento no menos formal nos termos de uma acumulao de capital sem
do capital. E esse contraste expressa-se noutro: fim pe a perder, precisamente, o desenvolvi-
se nas primeiras vertentes h uma centralidade mento das formas. Concretamente, no estudo da
a priori da produo, o tratamento formal do transio, esse tratamento formal do capital
capital termina por levar a um mesmo pro- faz esfumaar a organicidade entre a forma
blema, mas no sentido oposto: a centralidade mercantil do capital e o carter essencialmente
a priori da circulao. A posio epistemol- pr-capitalista da sociedade do Antigo Regime.
gica subjacente noo de sistema histrico, Em decorrncia disso, faz esfumaar tambm
no obstante pudesse representar um passo no que o estatuto da produo ou da circulao
exame do estatuto das diversas dimenses da diz respeito no a uma suposta natureza do
vida social e, com isso, contribuir na busca capital em si, mas a suas formas especficas,
do sentido concreto das formas de produo expresses das totalidades em que se inscrevem.
traz o risco de abstrao das formas sociais da
Quanto a isso, sintomtico que Wallerstein
diviso do trabalho e, pois, das prprias formas
procurasse, explicitamente, contrapor-se a qual-
de produo e propriedade. Ora, no estudo do
quer problemtica da transio: se analisarmos
sistema-mundo, a problematizao dessas
o perodo de 1450 a 1750 como uma longa tran-
mesmas formas em termos de mtodos de
sio do feudalismo para o capitalismo, corre-
controle do trabalho que, na verdade, subs-
mos o risco de reificar o conceito de transio,
titui o conceito de relaes de produo faz
pois desse modo reduzem-se continuamente os
obscurecer a especificidade do carter formal
perodos de feudalismo puro e de capitalismo
da subsuno do trabalho ao capital. Porm, a
puro e mais cedo ou mais tarde chegamos ao
historicizao dos conceitos supe sua concre-
zero, ficamos sem nada, apenas com transi-
o e ressignificao nos marcos de totalidades
o.15 (Wallerstein, 1974b, p. 40) Mas, nessa
determinadas. Nessa chave, possvel buscar
passagem, transio entendida como um
um caminho para problematizar o capital
amlgama de elementos capitalistas e no-
no como objeto que possusse uma existncia
-capitalistas e precisamente isso que Wal-
etrea, encerrada em si, mas como uma produ-
lerstein procura criticar. Ora, como dissemos,
o histrica, prenhe de movimento, expresso
no se trata da mera justaposio mecnica de

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elementos no-capitalistas no capitalismo pode falar de um verdadeiro regime do capital
do mesmo modo como no se trata de elemen- que confere organicidade totalidade da repro-
tos capitalistas em meio a um certo feuda- duo social. Mas, no perodo de transio, no
lismo. Trata-se de uma forma especfica do se consumou a ciso definitiva entre produtores
capital e de uma forma especfica de subsuno e condies de produo e no se generalizou a
do trabalho ao capital, correspondentes a uma relao-capital sob foras produtivas tipicamen-
determinada estrutura; e, mais que isso, trata- te capitalistas. O quadro o de uma estrutura
-se de uma estrutura cuja dinmica caminha no marcada por certas formas de produo e pro-
sentido da ciso entre produtores e condies priedade fundadas na coero extraeconmica
de produo, da acumulao primitiva. direta; no limite, pela subuno formal e, pois,
pelo predomnio da mais-valia absoluta. Nesses
A perda dessa especificidade leva a uma cons-
marcos, o capital s pode ter proeminncia sob
truo conceitual e a uma viso da histria
uma forma determinada: a do capital mercantil.
em que formas particulares so diludas em
Isso significa, como sabemos, que as formas
conceitos mais gerais, o que obscurece a apre-
de produo pr-capitalistas no podem criar
enso de qualquer differentia specifica: o capi-
e recriar, por fora da mera produo material,
tal mercantil dilui-se no capital em geral; a
as condies de sua prpria reproduo. Assim,
mais-valia absoluta ou relativa na mais-valia; a
tambm, as formas j capitalistas, formalmen-
mais-valia no excedente; escravido, servido,
te subordinadas ao capital. Seu movimento de-
salariato nos mtodos de controle do trabalho.
pende da violncia direta, ou do extraeconmi-
A centralidade a priori da circulao faz perder
co. Visto de outro ngulo, nem o capital possui
de vista que a consumao da transio sub-
um movimento relativamente autnomo capaz
suno real e, com isso, o predomnio da mais-
de criar e recriar as condies de seu prprio
-valia relativa, converte essa mesma circulao
metabolismo, nem pode, por si s, comandar a
num momento subordinado do metabolismo do
produo material e o conjunto da vida social.
capital. E, nesse momento, o capital mercantil
Por isso, diferena do mundo da generalizao
transita de funo por excelncia do capital
da mercantilizao e da relao-capital, sob
para uma funo especfica. Aqui o movimen-
foras produtivas tipicamente capitalistas, o
to mesmo do capital cria ou recria as condi-
mundo da transio no poderia ser concebido
es de sua prpria reproduo, bem como as
como um regime do capital. Nessas condies,
polarizaes correspondentes s relaes sociais
o capital move-se dentro de certos limites que
fundamentais. Somente nesse sentido que se

114
lhe obstam a possibilidade de conferir organici- o poder senhorial e o eclesistico. A reproduo
dade ao conjunto da vida social: o capital ainda do conjunto da vida social dar-se- em bases
16
no e nem pode ser o limite de si prprio. novas, fundadas na monarquia centralizada.
Para esse centro coercitivo a monarquia
centralizada confluem as dinmicas de re-
Consideraes finais
produo da estrutura estamental e do capital
Enfim, essas crticas nos levam tese de que
mercantil, plasmado na nova diviso do traba-
esse perodo transitrio sua estrutura e
lho. Aqui, a subordinao dos elos da diviso
dinmica no nem dominantemente feudal,
do trabalho ao capital mercantil e, principal-
nem propriamente capitalista. Trata-se de uma
mente, a construo do sistema colonial do
formao especfica de transio, cuja estru-
coexistncia das diversas formas de produo a
tura e dinmica no podem resumir-se s do
imbricadas uma certa organicidade, um carter
modo de produo feudal ou capitalista. Nesses
efetivamente sistmico. Isso posto, quais seriam,
marcos de uma formao especificamente de
pois, as relaes de produo basilares para
transio que se move o capital mercantil, em
a reproduo da vida social no seu conjunto,
ligao estreita com o absolutismo.
seno aquelas relaes que respondem pela
Nesse ponto, entendemos que a formulao de reproduo do sistema? luz do sistema que
Sweezy abre uma senda: [] o perodo inter- as diversas formas de produo e propriedade
medirio no foi uma simples mistura de feuda- a envolvidas ganham um sentido. Em termos
lismo e capitalismo: os elementos predominan- gerais, como vimos, a conexo entre o capital
17
tes no eram nem feudais nem capitalistas. mercantil e o absolutismo, ao mesmo tempo em
(Sweezy, 1977, p. 49) Em suma, a corroso da que d sobrevida estrutura estamental herda-
servido e a centralizao monrquica trans- da do feudalismo, potencializa decisivamente a
formam substancialmente o modo de produo acumulao primitiva em particular por fora
feudal. Como dissemos, porquanto fosse um do sistema colonial e, pois, at certo ponto, o
modo de produo pr-capitalista fundado na movimento de transio ao capitalismo.
violncia direta, a crise estrutural que redun-
da em transformaes nas formas de coero
termina por transformar radicalmente o prprio
modo de produo. A crise viria desestruturar
a velha combinao entre particularismo e
universalismo, destruindo a organicidade entre

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on the changing world-system. Cambrige: Cambridge Uni- es sociais pr-capitalistas. Intervm diretamente sobre
versity Press, 1991. o nexo interno da extrao do excedente, ao passo que
nas formaes sociais capitalistas, que pela primeira vez na
________. World-systems analysis: an introduction. Durham:
histria separam a economia como uma ordem formalmen-
Duke University Press, 2005.
te autnoma, elas constituem, em contraste, suas precon-
________. O sistema mundial moderno I. Col. Biblioteca das dies externas. Em conseqncia, os modos de produo
Cincias do Homem. Porto: Afrontamento, 1974a. pr-capitalistas no podem ser definidos exceto por suas
superestruturas polticas, jurdicas e ideolgicas, uma vez
________. O sistema mundial moderno II. Col. Biblioteca das
que so estas que determinam o tipo de coero extra-
Cincias do Homem. Porto: Afrontamento, 1974b.
-econmica que lhe especfico. (Anderson, 1985, p. 403)
5 Em resposta crtica de um jornal teuto-americano,
Notas Marx afirma: Este dizia, minha opinio, que determinado
sistema de produo e as relaes de produo a ele cor-
1 No por outra razo, Hobsbawm, por exemplo, concen-
respondentes, de cada vez, em suma, a estrutura econmica
trou esforos em demonstrar um nexo entre a crise geral
da sociedade seria a base real sobre a qual levanta-se uma
do sculo XVII e a revoluo inglesa de 1640, que cria
superestrutura jurdica e poltica, e qual corresponderiam
condies para a revoluo industrial no sculo XVIII.Ver
determinadas formas sociais de conscincia, que o mundo
(Hobsbawm, 1975).
da produo da vida material condicionaria o processo da
2 O processo de produo capitalista, considerado como vida social, poltica e intelectual em geral tudo isso estaria
um todo articulado ou como processo de reproduo, pro- at mesmo certo para o mundo atual, dominado pelos interesses
duz por conseguinte no apenas a mercadoria, no apenas a materiais, mas no para a Idade Mdia, dominada pelo catoli-
mais-valia, mas produz e reproduz a prpria relao capital, cismo, nem para Atenas e Roma, onde dominava a poltica. Em
de um lado o capitalista, do outro o trabalhador assalaria- primeiro lugar, estranhvel que algum prefira supor que
do. (Marx, 1988, p. 153) esses lugares-comuns arquiconhecidos sobre a Idade Mdia
e o mundo antigo sejam ignorados por alguma pessoa. Deve
3 Marx e Engels distinguem tambm sob esse prisma as
ser claro que a Idade Mdia no podia viver do catolicismo
formaes pr-capitalistas do capitalismo: O primeiro caso
nem o mundo antigo da poltica. A forma e o modo como eles
pressupe que os indivduos esto unidos por um lao
ganhavam a vida explica, ao contrrio, por que l a poltica, aqui
qualquer, seja ele a famlia, a tribo, o prprio solo etc.; o se-
o catolicismo, desempenhava o papel principal. De resto, basta
gundo caso pressupe que os indivduos so independentes
pouco conhecimento, por exemplo, da histria republicana
uns dos outros e se conservam unidos apenas por meio da
de Roma, para saber que a histria da propriedade fundiria
troca. (Marx & Engels, 2007, p. 51)
constitui sua histria secreta. (Marx, 1988, p. 77)
4 bvio, mas pouco notado, que a soluo para o para-
6 O que imprimia seu selo a todas as classes sociais da
doxo est na prpria definio dada por Marx s formaes
Idade Mdia [] e a todas as correntes medievais de cul-
sociais pr-capitalistas. Nas sociedades de classes anterio-
tura, com poucas excees, no era somente a coincidncia
res ao capitalismo todos os modos de produo extraem
efetiva, mas tambm, e, sobretudo, o sentimento de coeso
sobretrabalho dos produtores imediatos atravs de meios
espiritual de todo o Ocidente. [] o que caracterizava
de coero extra-econmica. O capitalismo o primeiro
a sociedade medieval era, decididamente, esse amlgama pe-
modo de produo na histria em que os meios pelos quais
culiar de universalismo e particularismo. (Heckscher, 1943,
o excedente extrado do produtor direto tm forma
p. 17 ss.) Por certo, Perry Anderson observa que a parce-
puramente econmica []. Portanto, sempre impossvel,
lizao da soberania tem como contrapeso tendncias
por princpio, interpret-las a partir das simples relaes
centralizao condicionadas por necessidades de recompo-
econmicas. As superestruturas do parentesco, da religio,
sio da unidade da classe senhorial. No entanto, porquanto
do direito ou do Estado fazem parte necessariamente da

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essas tendncias so esquadrinhadas sob um prisma estri- 9 [] a irresistvel evidncia que a servido estava
tamente poltico, a posio da religio termina em segundo liquidada bem antes de 1500 na Inglaterra (a rea que
plano a presena da Igreja vista, meramente, como uma [Dobb] estuda) num momento em que as relaes sociais e
entre outras presenas algenas que a fragmentao produtivas capitalistas estavam em seus primeiros estgios
feudal possibilita. Entendemos que uma reconsiderao do de desenvolvimento. (Brenner, 1978, p. 122) O problema
tema que trouxesse a religio para uma posio central da vigncia ou no do feudalismo supe uma posio
seria mais fecunda mesmo nos termos da tese de Anderson, diante da comutao. Por certo, Marx considera a renda
que pensa a transio como uma confluncia de temporali- em dinheiro como um momento nas metamorfoses da
dades que vinculam as heranas remotas do mundo antigo e renda pr-capitalista. A princpio, trata-se somente de uma
a crise do feudalismo posto que a Igreja um receptculo converso do excedente, da forma natural forma-dinheiro.
privilegiado na preservao, na longa durao, dos traos da Ou seja: o carter pr-capitalista da renda, como forma ab-
cultura antiga. sorvente do excedente, permanece. No se trata, portanto,
de uma forma tipicamente capitalista, em que a renda cons-
7 [] esse mundo atormentado, maltratado de dentro,
titui uma deduo da mais-valia, dada uma taxa de lucro.
subvertido de fora, j uma civilizao, de uma homogenei-
No entanto, cumpre observar que, para Marx, trata-se da
dade evidente. Para l de sua diversidade, cumpre falar de
ltima forma, como forma de dissoluo desse tipo de
uma civilizao feudal (Lucien Febvre), para a qual se co-
renda, em que, em virtude da mercantilizao que pres-
locam, onde quer que a consideremos, os mesmos grandes
supe, [] o carter de todo o modo de produo fica
problemas, em condies e com solues freqentemente
mais ou menos alterado e perde sua independncia, sua
anlogas. Essa civilizao nasceu de mltiplas misturas tni-
desvinculao do contexto social. Enfim, trata-se de uma
cas, econmicas, de lutas repetidas, de crenas comuns e, so-
transformao que s possvel em geral em certo grau de
bretudo, das prprias perturbaes que ela se empenhou
relativo desenvolvimento do mercado mundial, do comr-
em remediar. (Braudel, 1989, p. 292) Limitado por estes
cio e da manufatura. (Marx, 1988, pp. 239 ss.) Porquanto
trs blocos o maometano, o bizantino e o eslavo [] o
correspondesse passagem do direito consuetudinrio ao
conjunto romano-germnico estava seguramente longe de
direito positivo, ao contrato, a comutao terminaria por
apresentar em si mesmo uma homogeneidade perfeita. []
converter-se em arrendamento. Com isso, abre caminho,
No entanto, por muito acentuadas que tenham sido essas
tanto para a expropriao dos camponeses, quanto para
diversidades, como poderamos deixar de reconhecer, acima
a libertao do pequeno proprietrio, e, no limite, em
delas, uma tonalidade de uma civilizao comum: a do Oci-
estreita conexo com mercado mundial, para o surgimento do
dente? [] Ora, de onde germinou e se desenvolveu, para
arrendatrio capitalista. Assim, esse momento da metamor-
depois se espalhar pelo globo, a civilizao europia, seno
fose corresponde a transformaes decisivas no modo de
entre os homens que viviam entre o Tirreno, o Adritico, o
produo que pressupem e engendram novas formas.
Elba e o Oceano? [] Neste sentido, que o mais rico de
Por isso, entendemos que, na reconstituio histrica, no
contedo histrico, a Europa foi uma criao da alta Idade
se pode reduzir o problema a seus aspectos formais ou
Mdia. (Bloch, 2009, pp. 12-13)
seja, tratar a renda formalmente como mera renda feudal
8 A grande indstria criou pela primeira vez a histria , sob pena de obscurecer a especificidade desse momento
mundial, ao tornar toda nao civilizada e cada indivduo da metamorfose e, pois, o sentido do movimento concreto
dentro dela dependentes do mundo inteiro para a satis- em jogo. Esse o risco de posies como as de Kohashiro
fao de suas necessidades, e suprimiu o anterior carter Takahashi.Ver (Takahashi, 1977).
exclusivista e natural das naes singulares. [] A grande
10 Especificamente, a estrutura de classes da servido
indstria, em geral, criou por toda a parte as mesmas
na Polnia determinou o subdesenvolvimento, sufocando
relaes entre as classes da sociedade e suprimiu por meio
a produtividade dos camponeses, limitando o mercado
disso a particularidade das diversas nacionalidades. (Marx
interno de meios de produo e subsistncia e, ao mesmo
& Engels, 2007, pp. 60-61)
tempo, determinando que esse mercado seria de produtos

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de luxo. [] uma estrutura de classes baseada na servi- para a Revoluo Industrial? Grandes somas espetaculares
do que obstruiu a emergncia de uma dinmica interna fluram de fora para a Inglaterra do trfico de escravos e,
de desenvolvimento, fazendo com que qualquer dinmica especialmente, desde meados do sculo XVIII, do loteamen-
comercial induzida de fora levasse, enfim, regresso. to da ndia. As primeiras indstrias de ferro de South Wa-
(Brenner, 1977, p. 71) Para uma crtica a viso em torno da les, notou o professor Ashton, eram largamente criao de
Polnia, ver (Denemark & Thomas, 1988, pp. 47-65). negociantes de ch e de outros comerciantes de Londres e
Bristol, e a Clyde Valley adquiriu muito de seu equipamento
11 Ora o desenvolvimento da indstria que, obrigando-
industrial dos mercadores de tabaco de Glasgow. (Hill,
-a a encontrar novos mercados, aumenta e multiplica
1969, p. 245) Ver tambm (Ashton, 1977). Para ns, o ponto
as relaes comerciais; ora , ao contrrio, a extenso
central que, mesmo que essas fbricas tenham sido margi-
do mercado comercial, com as novas necessidades que
nais nos primeiros movimentos da Revoluo Industrial, elas
provoca, que suscita a empresa industrial. Atualmente, o
foram fundamentais nos momentos posteriores de crise
primeiro caso mais comum. A grande indstria, movida
dos rendimentos durante o segundo quartel do sculo
por uma fora interior a do maquinismo , arrasta em sua
XIX , em que, enfim, o desenvolvimento das ferrovias abria
marcha o comrcio e o crdito, que para ela empreendem
caminho para uma produo mais sistemtica de maqui-
a conquista do mundo. Alis, parece natural que pela pro-
naria passo fundamental para contornar a fragilidade da
duo se regulem os outros fenmenos da vida econmica,
estrutura tcnica e os limites postos acumulao.Ver
da qual ela , ao que parece, o ponto de partida necessrio.
(Hobsbawm, 2000).
Mas, pelo contrrio, no este um dos traos mais novos
e mais originais da grande indstria moderna? [] No 13 Ciro Cardoso prope tomar o sistema como uma es-
acontecia o mesmo com a antiga indstria. [] Em suma, trutura de estruturas, para, enfim, enfrentar os problemas da
era pela situao das relaes comerciais que a indstria caracterizao de modos de produo de natureza colo-
devia se regrar. [] O progresso industrial era ento quase nial, cujos determinantes dinmicos, em parte, transcendem
impossvel, se no fosse precedido de algum movimento suas prprias espacialidades. No mesmo sentido, Gorender
comercial. (Mantoux, 1988, pp. 71-72) elabora a economia poltica do escravismo colonial como
um modo de produo dependente.Ver: (Vieira, 2004;Vieira,
12 Quanto contribuio do grande capital no investimen-
2012).
to na indstria, necessrio observar certos elos produti-
vos, ento marginais, como a minerao, em que se combi- 14 Fica claro, portanto, que no lcito identificar o modo
nava a exigncia de certo nvel de concentrao de capital de produo dominante nas formaes sociais coloniais a
e o carter fabril, j tipicamente capitalista, do empreendi- partir, apenas, da forma que assumem as relaes sociais
mento. Dobb e Sweezy concordam com a existncia dessas bsicas, como se escravido fosse igual a modo de produ-
fbricas, embora Dobb observasse que: [] no entanto, o escravista, e servido, a feudalismo. Este procedimento
tais casos em que a tcnica mudara o bastante para tornar exclui, pura e simplesmente, o nvel e a organizao das
essencial a produo em fbrica, embora fossem importantes foras produtivas, sua articulao com as relaes sociais de
como precursores de coisas futuras, no tiveram nesse produo e, no menos importante, os processos histri-
perodo mais do que um peso secundrio [] (Dobb, cos que constituram e deram sentido a tais sociedades.
1987, p. 147) Notemos que o financiamento dessas fbricas, Que semelhana, seno a formal, guardariam, por exemplo,
que exigiam, como desmonstra Dobb, nveis progressivos a economia marcantil-escravista brasileira e a economia
de concentrao de capital conforme o desenvolvimento mercantil-escravista romano-cartaginesa? (Cardoso de
da estrutura tcnica, vinha do capital de aventureiros ou de Mello, 1998, p. 35)
potentados aristocrticos monopolistas. A esse respeito,
15 Na realidade tudo transio; mas sempre que alar-
Hill mais explcito ao reconhecer que os capitais concen-
gamos um partitivo at fazer dele um atributo universal
trados que financiavam indstrias como as de ferro vinham
no fazemos mais do que descolar terminologicamente a
diretamente da pilhagem colonial. De onde veio o capital
questo. [] sempre fcil encontrar supostos exemplos

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de comportamento no-capitalista num mundo capitalis-
ta em toda a Europa, tanto em 1650 e 1750 como em
1850 e 1950. A amlgama de empresas, comportamentos e
estados no-capitalistas com empresas, comportamentos
ou (o termo menos feliz de todos) estados capitalistas no
seio de uma economia-mundo capitalista no anmala
nem prpria de um perodo de transio. Ela a essncia
do sistema capitalista como modo de produo e revela
como a economia-mundo capitalista afetou historicamente
as civilizaes com que coexistiu no espao social. (Wal-
lerstein, 1974b, p. 40)
16 Quanto a isso, sintomtico que em Braudel, o capi-
talismo, embora em expanso, permanea como domnio
circunscrito; e que, em Wallerstein, cujo raciocnio sistmi-
co se pretende mais totalizante, a totalidade do sistema
capitalista s tenha organicidade na conexo de sentido
entre a economia mundo capitalista e o sistema interestatal.
Ver (Braudel, 1995).
17 No entanto, em Sweezy, no h um tratamento mais
exaustivo em torno da caracterizao desse perodo tran-
sitrio. A definio em termos de produo pr-capitalista
de mercadorias parece no ser suficiente.

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