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Marx e a Sociologia Crtica:

Dialtica e Materialismo-Histrico
Antnio Cruz Professor adjunto do Centro de Integrao do Mercosul, da Universidade Federal de
Pelotas. Mestre em sociologia (Universidade Federal do Rio Grande do Sul) e doutor
em economia aplicada (Universidade de Campinas).

Dois Pensadores e uma Obra

A vida de um pensador no resume nem explica, por si s, a sua obra. Mas


certamente impossvel explicar um pensador e sua obra sem conhecer o seu tempo e a
sua vida. Estudar o pensamento sociolgico de Karl Marx e de Friedrich Engels
ignorando seu contexto seria, na verdade, um desrespeito sociologia de ambos, que se
esforaram em defender a histria como a base de todo conhecimento humano. Afinal,
foi Marx (1987, p.16) quem disse que no a conscincia dos homens que determina o
seu ser, mas, ao contrrio, o seu ser social que determina a sua conscincia. Portanto,
nada mais justo que comear historicizando os dois pensadores fundadores do
marxismo Marx e Engels.

Karl Heinrich Marx nasceu em 1818, numa famlia de classe mdia alta, na
pequena Trveris, na Prssia Ocidental, fronteira com Luxemburgo (A Alemanha s
surgiu como pas (estado nao) em 1871. O Imprio da Prssia era o maior e mais
poderoso entre os vrios pequenos estados de lngua alem e que deram origem
Alemanha). Seu pai, judeu, advogado, filho de uma famlia de rabinos, converteu-se ao
cristianismo (luterano) a fim de poder ocupar um posto no servio pblico, como
conselheiro de Justia. O jovem Karl estudou direito em Bonn e depois em Berlim, onde
acabou focando seus estudos na filosofia. Ainda na faculdade, abraou a causa
republicana e liberal-democrtica, influenciado pelos conflitos na Frana e pela filosofia
do iluminismo, na condio de estudioso e discpulo dos principais pensadores alemes
modernos, como Kant,Hegel e Feuerbach (WILSON, 1994). Sua tese de doutoramento
em filosofia do direito versou sobre as Diferenas da filosofia da natureza em
Demcrito e Epicuro (Demcrito (cerca de 460-370 a.C) e Epicuro (cerca de 340-270
a.C) eram filsofos da Grcia Antiga. Marx, em sua tese, destaca o princpio da
autoconscincia como sendo o elemento central do pensamento epicurista, elemento que
o distingue do atomismo mecanicista de Demcrito, na medida em que permite pensar a
liberdade humana, facultando o trnsito da fsica tica (ALBINATI, 2005, p.1).
Buscava traar uma linha clara entre as correntes idealista e materialista da filosofia
(FOSTER, 2005).
Em seguida, o jovem Marx passa a dedicar-se crtica poltica, defendendo
mudanas e atacando o absolutismo prussiano, o que lhe rendeu uma ordem de expulso
da Prssia, levando-o Frana, conturbada, ento, por quase cinquenta anos de
sucessivos levantes revolucionrios. Antes de se mudar para Paris, Marx casou-se com
Jenny Von Westphalen, uma jovem erudita e inteligente, filha de um baro prussiano,
que brigou com a famlia e renunciou a uma vida segura e pacata para seguir adiante
com o polemista e irrequieto Karl. Em Paris, Marx teve uma vida intelectual intensa.
Conheceu seu compatriota Engels, de quem se tornou amigo e companheiro de
produo intelectual e de ao poltica para o resto da vida. Conheceu tambm Pierre-
Joseph Proudhon e os principais lderes do massivo e influente movimento socialista
francs. O contato com os socialistas apresentou-o crtica da sociedade burguesa, que
se consolidara na Frana ps-jacobina, sob o governo de Napoleo Bonaparte.

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Pode parecer estranho falar em Marx e Engels como se fossem um s autor,
mas uma questo de justia. Eles costumavam dividiro trabalho intelectual e
poltico, desde quando se conheceram em Paris, em 1844. Friedrich Engels era filho de
um empresrio alemo, de Barmen (hoje Wuppertal), na regio industrial do Ruhr, no
noroeste da Alemanha, tendo nascido em 1820. Seu pai era proprietrio de fbricas de
linhas e de tecidos em seu pas e tambm na Inglaterra, e na adolescncia, Engels
culpava sua famlia pela penria dos operrios da empresa. Mais tarde, depois de muitas
idas e vindas, ele prprio assumiu a direo das fbricas na Inglaterra, onde passou a
colaborar ativamente na obra terica de Marx, alm de financiar as pesquisas do
parceiro, bem como colaborar ativamente com o movimento sindical e o socialismo
ingls.
Assim, a sociologia de Marx foi obra, na verdade, de Marx e de Engels. E
neste artigo, quando falarmos doravante em obra marxiana ou os escritos de Marx,
estaremos falando dos textos desses dois autores(.A literatura sociolgica costuma
designar como marxianos os textos de Marx e Engels, e como marxistas os textos
dos autores que deram sequncia ao desenvolvimento da teoria marxiana).

Marx, Engels e o Conturbado Sculo XIX


Quando Marx e Engels se tornaram jovens adultos, nos anos 1840, a Europa era
um continente em ebulio. Depois da Revoluo Francesa (1789) e das guerras
napolenicas (1807-1815), disseminou-se nas cidades do continente o esprito
antiabsolutista, antimonrquico, enfim: republicano e liberal. Na economia, em meio
agitao poltica, os mtodos e tcnicas da Revoluo Industrial iniciada na
Inglaterra no sculo anterior (por volta de 1750) comearam a dominar a paisagem
urbana de muitas cidades da Europa Ocidental, especialmente na Frana, Blgica,
Holanda, Alemanha e norte da Itlia. A velha sociedade feudal rural, hierrquica e
clerical desaparecia rapidamente, dando lugar ao capitalismo industrial, urbano e
economicamente dinmico, capitaneado pela recm empoderada burguesia industrial,
com uma mentalidade tcnico cientfica e empreendedora.Enquanto as cidades
inchavam e o campo se convertia em reas de produo destinada exclusivamente ao
mercado (fazendo desaparecer as culturas de subsistncia e as leis do feudalismo, e
determinando grandes migraes das zonas rurais em direo s cidades), as velhas
instituies eram abaladas por sucessivas revoltas, geralmente lideradas por grupos
polticos formados de homens letrados e economicamente exitosos, e apoiadas por
massas de trabalhadores submetidos a condies de vida miserveis.
Todos ansiavam menos o clero conservador e a aristocracia, dona das terras e
senhora da poltica, claro por uma sociedade com igualdade de oportunidades para
todos, de vida materialmente digna e com liberdade de pensamento e de expresso.
Esses valores informaram e animaram desde a juventude a vida, o pensamento e a ao
intelectual e poltica de Marx e de Engels, que imediatamente tiveram de prestar contas
de sua rebeldia ao autoritrio Estado prussiano e at mesmo s suas conservadoras
famlias. Marx e Engels expressaram diversas vezes sua admirao pelo progresso
tcnico e pelo desenvolvimento econmico trazidos pela mentalidade burguesa e pelo
industrialismo (como no Manifesto do Partido Comunista, de 1848) (Marx; Engels,
1998), e exaltavam abertamente o revolucionarismo francs. Mas havia algo errado,
pois nem uma coisa nem outra havia sido capaz de salvar os trabalhadores de suas
misrias terrenas: da ausncia de recursos mnimos para uma vida digna, de
conhecimentos e de possibilidades de experincias de vida, como a leitura, a arte e a
erudio. Ento, eles se perguntavam: se a Revoluo, conforme eles a haviam
conhecido, era incapaz de assegurar efetivamente igualdade, liberdade e fraternidade,

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de que dependeria, ento, a libertao definitiva dos seres humanos? Se a democracia
servia a bem poucos, o que os trabalhadores deveriam almejar? Por que uma sociedade
marcada pelo conhecimento tcnico e pelo progresso cientfico e industrial era incapaz
de estender seus benefcios queles que eram efetivamente os responsveis pela sua
construo os trabalhadores? Seguindo a Kant, a Hegel e a seus discpulos (os jovens
hegelianos, dos quais o prprio Marx fora parte, em Berlim), Marx e Engels haviam
intudo, inicialmente, que a possibilidade de libertao do gnero humano estava na
filosofia, no acesso ao conhecimento e na razo crtica. Depois, tomando contato com a
agitao revolucionria na Frana, passaram a olhar com mais ateno para a luta
poltica, para a luta de classes, como o disparador fundamental das transformaes
sociais, como uma grande pedagogia da liberdade, capaz de conduzir a humanidade ao
reino da razo. Entretanto, sem abandonar esses dois horizontes da filosofia e da
poltica , eles se colocaram o desafio de compreender os mecanismos, os processos
sociais que condicionavam o avano e o recuo das lutas polticas e intelectuais em cada
lugar e em cada perodo e passaram a consideraram a histria, desde que estudada sob a
tica da crtica filosfica, como a chave das respostas s suas perguntas. Era a partir
dela da histria crtica que a sociedade poderia, segundo eles, compreender-se,
aprender e reinventar-se. importante notar que Marx no abandonara, em nenhum
momento, a filosofia de Epicuro e dos demais materialistas (Espinosa, Bacon, etc.), e j
nos Manuscritos Econmico-Filosficos, de 1844 (que, no entanto, s foram publicadas
dcadas aps a sua morte), ele j ensaiava uma explicao que buscava articular a
origem da pobreza material e a da pobreza espiritual (intelectual) dos trabalhadores, ao
identificar o trabalho alienado tpico das sociedades de classes, mas especialmente do
capitalismo como a fonte da opresso dos trabalhadores.
a partir da que Marx e Engels resolvem se dedicar ao estudo dos autores da
economia clssica (quase todos ingleses, como Adam Smith, Ricardo, Malthus e Mill,
entre outros), onde esperavam encontrar a explicao do funcionamento da nova,
poderosa e conturbada sociedade em que viviam, ou em outras palavras: a estrutura dos
condicionamentos materiais que delimitavam a ao social e poltica das classes em
conflito no interior da sociedade capitalista europeia ocidental do sculo XIX que
impediam a passagem da humanidade liberdade governada pela razo crtica e pela
reconciliao dos homens com a natureza. Assim, filosofia, poltica e histria,
nossos dois autores somavam, agora, os ensinamentos da economia.

A Dialtica Materialista: um princpio filosfico para explicar a transformao do


mundo.
Originalmente, na Grcia Antiga, a dialtica constitua um mtodo de produo
do conhecimento filosfico: o exerccio do pensamento a partir do contraditrio, dos
argumentos contrapostos. Plato considerava a dialtica o melhor meio para que o
filsofo pudesse passar do mundo sensvel emprico) ao mundo das ideias (pensamento)
(CHAU, 2000, p.223).
Hegel( Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1870-1831), um dos autores
fundamentais da formao de Marx, elevou a dialtica condio de princpio
explicativo da transformao da sociedade, embora como j foi dito sua perspectiva
restringia-se ao papel da contraposio das ideias com sendo o fundamento das
mudanas. Marx e Engels trataram de incorporar ideia de que o movimento nasce das
contradies, outra perspectiva igualmente importante: a de que essas contradies no
se resumiam ao mundo do pensamento, mas tambm e especialmente ao mundo
material, ao mundo econmico e social.

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A Europa de Marx e Engels era marcada por conflitos sociais. s vezes,
irrompiam revolues e guerras civis; s vezes, mesmo sem o uso da violncia das
armas, as greves, as manifestaes e os mais variados tipos de protesto (como a
destruio das mquinas das fbricas pelos prprios trabalhadores ou o saque a
armazns por famlias pobres, por exemplo) colocavam em confronto os interesses
dos proprietrios de riqueza (terratenentes, banqueiros ou industriais) e dos rabalhadores
(operrios e camponeses), que invariavelmente tinham contra si as foras de represso
do Estado polcias, exrcitos e tribunais.
Era paradoxal que muitas vezes as populaes mais pobres e humilhadas (como
nas regies rurais da Alemanha e da Frana) fossem as mais cordatas, ao passo que
trabalhadores industriais e qualificados (como os mineiros ou os trabalhadores txteis,
por exemplo) fossem os mais aguerridos. Era natural, pois embora os camponeses e
operrios fossem as maiores vtimas da nova sociedade, a poltica era dominada pelos
empresrios e pelos grandes proprietrios rurais.
Havia revolues que instauravam novas pocas como a dos puritanos na
Inglaterra de 1649; dos colonos da Nova Inglaterra, na revoluo pela independncia
dos Estados Unidos, em 1774; ou dos jacobinos franceses de 1789. Por outro lado, havia
exemplos muito mais numerosos de revolues fracassadas, como dos anabatistas na
Alemanha do sculo XV, a contra-revoluo inglesa de 1689, a derrota dos jacobinos na
Frana em 1795, as revolues liberais de 1830 (na Frana, em Portugal, na Espanha,
Itlia, Alemanha...) etc. Afinal: o que fazia as sociedades se moverem ou se
imobilizarem, dando vazo histria?
Subvertendo a filosofia de Hegel, que via no conflito das ideias e concepes o
motor da mudana histrica, Marx e Engels defenderam, j em A ideologia alem
(1846), o princpio de que a histria se produz, de fato, em funo de contradies. Mas
no apenas em funo das contradies entre as ideias, mas das contradies que opem
o mundo das ideias ao mundo material dos processos sociais e econmicos.

Critiquei a dialtica hegeliana, no que ela tem de mistificao, h quase 30 anos,


quando ela ainda estava em moda []. A mistificao por que passa a dialtica nas
mos de Hegel no o impediu de ser o primeiro a apresentar suas formas gerais de
movimento, de maneira ampla e consciente. Em Hegel, a dialtica est de cabea para
baixo. necessrio p-la de cabea para cima a fim de descobrir a substncia racional
dentro do invlucro mstico (MARX, 1985, p.27).

Eles argumentam que as representaes sociais, isto , as diferentes maneiras


como as pessoas enxergam a sociedade, no correspondem, necessariamente, maneira
como cada sociedade, de fato, se organiza as representaes constituem invlucros
msticos dos quais nem ao menos Hegel havia conseguido se libertar. De fato, no j
citado A ideologia alem (30 anos antes, como dizia Marx), eles j denunciavam o
erro que seria julgar uma sociedade pela forma como ela mesma se julga. E mais: que
essas representaes guardam uma estreita relao com as condies materiais de vida
dos diferentes grupos sociais em cada tempo e em cada lugar. Marx e Engels diziam,
ento, que Feuerbach [discpulo de Hegel N.A.] no v que o prprio 'sentimento
religioso' um produto social e que o indivduo abstrato por ele analisado pertence a
uma forma determinada de sociedade (MARX; ENGELS, 1991, p.14).
Por exemplo: quando Santo Agostinho, em 426 d.C. afirmou em A cidade de
Deus que Ele havia feito a cidade dos homens (as 64 sociedades humanas) dividida em
trs ordens os que semeiam, os que oram e os que protegem ele deu cristandade o
argumento para que a sociedade feudal permanecesse intocvel, atribuindo a Deus uma

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ordem social que no era transcendental, mas humana: em suma, era histrica. De
fato, a sociedade estava dividida, e as castas,aparentemente, eram estas (camponeses,
clrigos e aristocratas); mas certamente isto no foi um desgnio de Deus, e sim o
resultado de um longo processo histrico marcado por disputas de poder, de riqueza e
de influncia, onde a Igreja, qual servia Santo Agostinho, foi um dos principais
protagonistas. Como proprietria de quase a tera parte de todas as terras da Europa,
parecia bem plausvel que a Igreja se esforasse em convencer a todos de que aquela
situao era mais que natural ... era divina!
Da mesma forma, na Europa do tempo de Marx e Engels, a sociedade
capitalista e liberal tinha leis e constituies que garantiam a todos, sem distino, o
direito de se tornarem proprietrios e de prosperarem economicamente, tornando-se
ricos. Para tanto, bastava que as pessoas tivessem ambio e capital! Ou seja, o
direito existia, mas no podia ser usufrudo por uma contingncia social concreta e,
quase na totalidade das vezes, intransponvel: o fato de que s era dada aos ricos a
possibilidade de serem ricos! Dessa forma, a maioria das pessoas poderia/pode acreditar
na lei, mas no se d conta de que se trata de um embuste, de uma ideologia (no
sentido de uma falsa conscincia das coisas).
Sendo assim, quando diferentes ideias se confrontam no processo poltico da
sociedade digamos: o liberalismo pr-capitalista e o socialismo anticapitalista o
resultado desse confronto no ser determinado por quem tem as melhores ideias ou
argumentos, embora isso tenha realmente muita importncia, mas tambm por
uma ampla e complexa gama de relaes e processos sociais que podem ou no entrar
em contradio com essas ideias.
Em outras palavras, Marx e Engels pensavam que as ideias e os argumentos
eram fundamentais, mas to importante quanto isto a relao que existe entre as ideias
e argumentos e a vida material concreta, prtica, isto : econmica e social das
pessoas. Assim, difcil a um trabalhador que melhora seu salrio a cada ano e que v
seus sonhos materiais se realizarem (ainda que lentamente) perceber que o sistema
capitalista no funciona e que ele est sendo explorado. Numa outra situao, em que o
po escasseia e os filhos dos trabalhadores so enviados para morrer numa guerra por
motivos econmicos que pouco lhe dizem respeito, os trabalhadores parecem bem mais
inclinados a pr em dvida a aparente justia do capitalismo. muito mais fcil e
comum que os filhos dos trabalhadores agrcolas assalariados defendam a reforma
agrria, do que os filhos de empresrios do agronegcio (ainda que o inverso no
seja impossvel, em um ou outro caso).
A dialtica materialista, de Marx e Engels, portanto, constitui um princpio
explicativo dos processos sociais, que toma em considerao as contradies entre as
variadas foras que atuam em cada perodo histrico e a fora e a forma pelas quais elas
se confrontam. Que leva em considerao o estado e a fora em que se encontram as
ideias conservadoras (as ideologias) e as ideias da contestao do status quo
dominante (as utopias ou contra-ideologias). Mas tambm e muito especialmente
o estgio de desenvolvimento econmico e social em que a luta das ideias se
desenrola. Isto , a leitura que cada um tem do mundo sofre uma enorme influncia da
sua condio material e econmica: se se um escravo ou um trabalhador assalariado;
um pequeno proprietrio rural ou um latifundirio; um profissional liberal ou um
executivo de uma corporao multinacional; se se vive numa metrpole capitalista,
como So Paulo, ou numa aldeia de ribeirinhos no Amazonas ou no Par; se se trabalha
numa indstria ou no plantio de hortalias, etc. Assim, o desenrolar da histria
econmica e social de uma determinada regio ou pas, com tudo que ela envolve
apogeus e crises, lutas e pactos, avanos e atrasos, conflitos e acordos, estrutura

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econmica e das classes sociais, instituies polticas etc. constitui o contexto
histrico em que as diferentes foras operam sua dialtica, isto , entram em confronto
produzindo transformaes que no so, de forma alguma, determinadas, mas que so
de fato condicionadas por esses fatores que no so objeto da escolha dos atores
histricos, mas nos quais eles esto historicamente imersos. Por isto Marx chamava a
ateno de que sim, verdade que os homens fazem a histria, mas eles no escolhem
as condies nas quais a produzem (MARX, 1986, p.238), ou ainda de que a doutrina
materialista [de Feuerbach] sobre a alterao das circunstncias e da educao esquece
que as circunstncias so alteradas pelos homens e que prprio educador precisa ser
educado (MARX; ENGELS, 1991, p.12).
Portanto, cada perodo histrico o resultado das contradies do perodo
precedente, das diferentes foras econmicas, sociais, polticas, culturais etc. que
ocuparam a cena da histria anteriormente. O resultado constitui, portanto, uma negao
conservao- superao do perodo anterior. O novo, sob esta perspectiva, no o
velho, mas sendo resultado deste, conserva parte daquilo que ele era, e sendo apenas
em parte, ele supera aquilo que j foi. Assim, quando nos perguntamos: somos ou no
somos a mesma pessoa de quando ramos criana? A resposta s pode ser sim e no,
somos e no somos. Da mesma forma, ao perguntarmos se o mundo de hoje o mesmo
de vinte anos atrs, a resposta s pode ser a mesma: sim e no.

A Dialtica como Princpio Filosfico, o Materialismo-Histrico como Mtodo


Sociolgico.
A palavra sociologia no era usual ao tempo de Marx, tornando-se comum
alguns anos aps a sua morte, ainda enquanto Engels vivia. Mesmo assim, no h
nenhuma dvida de que ambos produziram muitos estudos sociolgicos e que, no
fundamental, foram cientistas sociais, ocupando-se de diferentes temas e, portanto,
produzindo impacto sobre variados campos do conhecimento: filosofia, histria,
antropologia, poltica, direito, economia e, claro, a sociologia.
Sob a perspectiva da dialtica, tudo especialmente a sociedade encontra-se
em movimento, em transformao. A inrcia total constitui uma exceo, uma situao
excepcional em que um equilbrio de foras produz um estado estacionrio, mas que
logo ser superado. O princpio da negao-conservao-superao permite
compreender o movimento da sociedade e mesmo suas inrcias momentneas.
Marx e Engels escreveram milhares de pgina analisando diferentes situaes
sociais: O domnio britnico na ndia; A situao da classe operria na Inglaterra; A
guerra civil na Frana so apenas alguns dos muitos estudos sociolgicos/histricos
por eles produzidos.
Como passar, de uma categoria abstrata a dialtica a uma anlise concreta de
processos histricos, sociais, econmicos? H uma passagem escrita por Marx, no
prefcio que escreveu, em 1859, para sua Contribuio crtica da economia poltica ,
que se tornou clebre. Em poucas linhas, ele descreve os fundamentos de um mtodo
analtico dos fenmenos sociais baseado nos princpios da dialtica e do materialismo:

O resultado geral a que cheguei e que, uma vez obtido, serviu de fio condutor aos meus
estudos, pode resumir-se assim: na produo social da sua vida, os homens contraem
determinadas relaes necessrias e independentes da sua vontade, relaes de
produo que correspondem a uma determinada fase de desenvolvimento das suas
foras produtivas materiais. O conjunto dessas relaes de produo forma a estrutura
econmica da sociedade, a base real sobre a qual se levanta a superestrutura jurdica e
poltica e qual correspondem determinadas formas de conscincia social. O modo de

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produo da vida material condiciona o processo da vida social, poltica e espiritual
em geral. No a conscincia do homem que determina o seu ser, mas, pelo contrrio,
o seu ser social que determina a sua conscincia. Ao chegar a uma determinada fase
de desenvolvimento, as foras produtivas materiais da sociedade se chocam com as
relaes de produo existentes, ou, o que no seno a sua expresso jurdica, com
as relaes de propriedade dentro das quais se desenvolveram at ali. De formas de
desenvolvimento das foras produtivas, estas relaes se convertem em obstculos a
elas. E se abre, assim, uma poca de revoluo social. Ao mudar a base econmica,
revoluciona-se, mais ou menos rapidamente, toda a imensa superestrutura erigida
sobre ela. Quando se estudam essas revolues, preciso distinguir sempre entre as
mudanas materiais ocorridas nas condies econmicas de produo e que podem ser
apreciadas com a exatido prpria das cincias naturais, e as formas jurdicas,
polticas, religiosas, artsticas ou filosficas, numa palavra, as formas ideolgicas em
que os homens adquirem conscincia desse conflito e lutam para resolv-lo. E do
mesmo modo que no podemos julgar um indivduo pelo que ele pensa de si mesmo,
no podemos tampouco julgar estas pocas de revoluo pela sua conscincia, mas,
pelo contrrio, necessrio explicar esta conscincia pelas contradies da vida
material, pelo conflito existente entre as foras produtivas sociais e as relaes de
produo. Nenhuma formao social desaparece antes que se desenvolvam todas as
foras produtivas que ela contm, e jamais aparecem relaes de produo novas e
superiores antes de amadurecerem no seio da prpria sociedade antiga as condies
materiais para a sua existncia. Por isso, a humanidade se prope sempre apenas os
objetivos que pode alcanar, pois, bem vistas as coisas, vemos sempre que esses
objetivos s brotam quando j existem ou, pelo menos, esto em gestao as condies
materiais para a rua realizao. Os grandes traos, podemos designar como outras
tantas pocas de progresso, na formao econmica da sociedade: o modo de produo
asitico, o antigo, o feudal e o moderno burgus. As relaes burguesas de produo
so a ltima forma antagnica do processo social de produo, antagnica, no no
sentido de um antagonismo individual, mas de um antagonismo que provm das
condies sociais de vida dos indivduos. As foras produtivas, porm, que se
desenvolvem no seio da sociedade burguesa criam, ao mesmo tempo, as condies
materiais para a soluo desse antagonismo. Com esta formao social se encerra,
portanto, a pr-histria da sociedade humana (MARX, 1987, p.7).

O fio condutor a que chegaram Marx e Engels, ento, indicavam que a anlise
dos fenmenos sociais, no passado ou no presente, exigia do analista uma
contextualizao, isto , uma anlise preliminar da totalidade histrica em que tal ou
qual fenmeno se produzia.
A totalidade histrica, como unidade de anlise, no poderia ser segmentada do
ponto de vista objetivo. Isto : analisar os fenmenos
econmicos de um determinado lugar, num determinado perodo, sem tomar em
considerao as relaes polticas, culturais, religiosas, sociais, etc. s levaria a uma
espcie de fotografia, de uma descrio do fenmeno, sem captar suas causas efetivas
e sem perceber a dinmica que o prprio fenmeno instauraria em relao ao futuro,
ao impactar as outras esferas do processo social.
Entretanto, apenas para fim de estudo, a anlise da totalidade histrica poderia
valer-se de uma decomposio meramente analtica.Para isto, Marx e Engels
propunham que se buscasse apreender a estrutura da sociedade estudada sob dois
aspectos fundamentais: as suas infraestruturas e as suas superestruturas.

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Eles chamavam de infraestruturas econmico-sociais quilo que podia ser observado de
forma emprica e at mesmo matemtica: as formas de produo, distribuio e
consumo do produto do trabalho da sociedade. Havia dois elementos infraestruturais
que eram fundamentais: o grau de desenvolvimento das foras produtivas e a
forma especfica de relaes sociais de produo.
O grau de desenvolvimento das foras produtivas dizia respeito ao
tipo de tecnologia utilizada numa dada sociedade. Ora, h uma diferena muito grande
entre produzir com arado e com trator, e entre transportar a produo com um carro de
bois ou com um navio de containers; ou entre o impacto de notcias que chegam por
carta em cinquenta dias (que era o tempo que levava uma carta entre Lisboa e Rio de
Janeiro poca da Inconfidncia Mineira) e aquelas que so transmitidas
instantaneamente via satlite, como a queda do Muro de Berlim em 1989.
A forma especfica de relaes sociais de produo refere-se especialmente
maneira como o produto econmico da sociedade, obtido com o uso das foras
produtivas apropriado diferentemente pelas diversas classes sociais. Assim, parece
bvio que ser pobre no o mesmo que ser rico; mas tambm que ser um escravo no
a mesma coisa que ser um trabalhador assalariado, sob muitos e dramticos aspectos.
Aparece a, tambm, a diferena entre um pequeno negcio familiar e uma grande
corporao de capital transnacional, por exemplo.
Voltando ao prefcio de Marx, o capitalismo industrial seria impossvel sob o
regime da propriedade feudal, em que cada campons explorava o lote de terra que
recebia do senhorio e pagava o arrendamento na forma de taxas. Como seria possvel
cobrar as taxas de um operrio sapateiro cuja funo fosse apenas costurar o couro
dos sapatos? Por outro lado, como explicar que, embora sendo os principais
responsveis pela criao da riqueza, os trabalhadores fossem aqueles que menos se
beneficiavam dela?
Assim, as contradies entre as foras produtivas e as relaes sociais de
produo constituiriam uma das fontes principais de contradies sociais e, portanto, de
transformao.
Ento, a anlise de uma sociedade qualquer, poderia comear pela anlise de suas
infraestruturas econmicas: do grau de desenvolvimento das foras produtivas e das
relaes sociais de produo.
Porm, ainda falta a outra metade do mundo dos homens: o mundo das ideias e
seus desdobramentos sociais, ou, em outras palavras, das superestruturas poltico
ideolgicas.
As superestruturas correspondem s diferentes expresses do pensamento social:
as ideias religiosas, filosficas, artsticas, culturais, educacionais, cientficas, jurdicas,
etc., bem como e sobretudo os desdobramentos efetivos que isso produz sobre o
mundo real: as leis e os tribunais, as instituies polticas, as diferentes igrejas e
religies, as diferentes correntes culturais e artsticas, as instituies policiais e
judicirias, as escolas e universidades, etc.
Marx e Engels no j citado A ideologia alem sublinhavam o fato de que nas
sociedades em que h uma classe dominante (por exemplo: os patrcios na Roma antiga,
os senhores de escravos no Brasil colonial, ou os burgueses na Inglaterra do sculo
XIX...), necessrio que toda a superestrutura poltico-ideolgica funcione de maneira a
justificar e naturalizar a dominao, procurando tornar a viso e os valores da classe
dominante como sendo o certo, o bvio, os nicos possveis. Era o que eles
chamavam de ideologia dominante ou simplesmente ideologia. Seria esse processo de
assujeitamento subjetivo dos dominados que os tornariam cativos da estrutura social
como quando um escravo sabia que Deus queria que ele fosse escravo e que, se ele se

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comportasse, ele seria recompensado no Reino dos Cus. Ou ainda: que um trabalhador
assalariado fosse agradecido ao seu empregador por poder (literalmente) trabalhar para
ele.
Entretanto, Marx e Engels chamavam a ateno de que quase sempre existem os
descontentes, os revoltados, os hereges: aqueles que no aceitam o status quo e
que formulam ideias e proposta que se chocam contra a ideologia dominante: os cristos
no Imprio Romano; os protestantes do sculo XVI; os iluministas no sculo XVIII, etc.
E essas ideias as contra-ideologias ou simplesmente utopias induzem experincias
sociais contestadoras: movimentos e partidos de oposio, filosofias e correntes
artsticas revolucionrias, formas de viver alternativas, etc.
A oposio entre ideologias (conservadoras) e utopias (contestadoras), portanto,
constitui um outro vis de anlise das contradies sociais de cada tempo.
Assim, a anlise dos fenmenos sociais e histricos proposta pelo materialismo-
histrico parte da anlise da totalidade histrica em que se processam esses fenmenos.
Explic-los significa identificar como eles resultam da confrontao das foras
contraditrias que operam na esfera das infraestruturas econmico-sociais, bem como
das que operam na esfera das superestruturas poltico-ideolgicas.
Isso vale para analisar no nosso tempo a violncia urbana, o poder das mdias de
comunicao sobre a sociedade, o trfico e a drogadio, as relaes internacionais, a
destruio do meio ambiente, o comportamento social dos adolescentes, o sistema
carcerrio ou dos manicmios, etc.

Os Escritos de Marx e Engels


Marx e Engels, tanto na juventude quanto na maturidade, no foram apenas
pensadores. Eles estavam profundamente envolvidos com as lutas polticas e com os
movimentos sociais que se desenrolavam na Europa em seu tempo. Participaram da
funo de inmeras organizaes sindicais e socialistas e escreveram juntos o
texto que depois foi adotado como documento-base da Associao Internacional dos
Trabalhadores uma confederao de sindicatos socialistas e anarquistas fundada em
1864. Ambos foram expulsos de diversos pases por conta de seu envolvimento poltico,
e Marx s foi aceito na Inglaterra (onde viveu de 1849 at sua morte, em 1883) sob a
condio de no se envolver com as organizaes de trabalhadores ingleses. Engels,
tendo assumido os negcios de sua famlia em Manchester, claro, no teve grande
dificuldade para fixar-se por l, onde viveu tambm at a sua morte, em 1895.
Com tudo isso, Marx e Engels produziram e publicaram milhares de pginas
sobre diferentes reas do conhecimento. A ideologia alem (1846) e o Manifesto do
Partido Comunista (1848) escreveram em conjunto. Nas demais obras, embora a escrita
fosse de cada um, os manuscritos eram sempre revisados e criticados pelo outro, antes
de tomarem forma final e seguirem para publicao. Engels escreveu alguns clssicos
da sociologia e da historiografia do sculo XIX. Vale a pena destacar A situao da
classe trabalhadora na Inglaterra (1845), As guerras camponesas na Alemanha (1850,
sobre as lutas em torno da Reforma Protestante nos sculos XV e XVI), A origem da
famlia, da propriedade privada e do Estado (1884) e Do socialismo utpico ao
socialismo cientfico (1890).
Marx, quando se transferiu para a Inglaterra, passou a viver quase que
exclusivamente para a pesquisa, trabalhando diariamente na Biblioteca do Museu
Britnico (onde, segundo seus bigrafos, ele teria consultado em torno de 10 mil obras
ao longo de seus 30 anos de trabalho), vivendo s expensas de seu amigo empresrio
(Engels) alm dos direitos autorais que recebia por suas obras, dentre as quais vale

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destacar: A questo judaica (1843), Contribuio crtica da filosofia do direito em
Hegel (1844), Manuscritos econmico-filosficos (escritos em 1844 e publicados
postumamente, em 1924), Misria da filosofia (1847, em polmica contra 'A filosofia da
misria', de Pierre- Joseph Proudhon), O 18 Brumrio de Lus Bonaparte (1852), O
domnio britnico na ndia (1853), A guerra civil na Frana (1871). Essa listagem no
inclui uma vintena, pelo menos, de obras de cada um dos autores, que podem ser,
entretanto, pesquisadas e lidas.
Porm, a grande e fundamental obra que acabou consolidando a alcunha das
ideias de Marx e Engels como marxistas foi O capital.(crtica da economia poltica),
cujo primeiro volume foi publicado em Londres, em 1867. Os outros dois volumes,
revisados e acrescentados por Engels, foram publicados aps a morte de Marx, em 1885
e 1894.
Os trs volumes O processo de produo do capital; O processo de circulao
do capital; O processo global da produo capitalista ,contendo em torno de 1.300
pginas, constituem, de fato, o mais volumoso estudo e a mais estruturada crtica
sociedade capitalista. Nele, numa linguagem essencialmente economista, Marx procura
explicar o funcionamento da sociedade capitalista, fundamentando-se na teoria dos
clssicos da economia-poltica (Smith, Ricardo, Stuart- Mill, etc.), mas tambm
buscando desvendar aquilo que a teoria clssica havia deixado sem explicao, como,
por exemplo, a maisvalia: o mecanismo a partir do qual o trabalho (a fonte de toda
riqueza, segundo os clssicos) relegado condio marginal e miservel no processo
de produo e reproduo ampliada do capital.
O Capital acabou por tornar a Marx um dos economistas mais lidos, mais citados,
mais defendidos e mais criticados da histria da cincia econmica.

Sociologia Marxista: cincia social e utopia


Marx e Engels rechaaram, desde sempre, qualquer ideia de neutralidade das
cincias sociais. Eles opunham aquilo que consideravam como mistificao,
ideologia ou falsa conscincia filosofia e cincia comprometidas com o
progresso e verdade. Por exemplo, no que tocava s vivas polmicas da cincia
econmica
(valor, preos, riqueza, etc.) Marx costumava elogiar a objetividade e seriedade de
Adam Smith e David Ricardo, em oposio ao que ele chamava de charlatanismo de
Thomas Malthus e de Jean-Baptiste Say.
Assim, coerentemente, Marx e Engels no reivindicavam para si
qualquer tipo de neutralidade cientfica (a que ningum, alis, poderia
reivindicar, segundo eles), mas argumentavam que seus escritos, ao
relevar a dominao em suas vrias formas, cumpriam um papel
transformador na sociedade. Eles eram, francamente, revolucionrios,
e sua cincia aspirava efetivamente a esta condio.
Portanto, ao analisar qualquer totalidade histrica em que os escritos e ideias de
Marx e Engels tenham alguma relevncia, certamente suas obras seriam parte das
utopias (ou contra-ideologias), isto , apareceriam como concepo cientfica cujos
resultados impulsionam a transformao da sociedade.
De fato, desde o final do sculo XIX, em toda parte em que as organizaes
anticapitalistas (fossem partidos, sindicatos ou movimentos sociais) ameaaram a
transformao do status quo, os primeiros alvos polticos dos conservadores foram os
pensadores marxistas foi assim, por exemplo, quando Hitler chegou ao poder na
Alemanha, quando as ditaduras militares dominaram na Amrica do Sul (no Brasil,
inclusive) . (Muitos intelectuais brasileiros foram presos ou tiveram que se exilar

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durante o regime militar (1964-1984) apenas por serem considerados marxistas (alguns
eram,outros no). O ex-presidente Fernando Henrique Cardoso, por exemplo, foi um
deles; seu orientador na USP e depois deputado federal Florestan Fernandes, tambm; o
atual secretrio nacional de economia solidria, e tambm professor da USP, Paul
Singer igualmente; Paulo Freire, o pedagogo brasileiro conhecido no mundo inteiro,
da mesma forma. (A lista completa tem centenas de nomes), ou quando os aiatols
iniciaram seu governo no Ir.Isso no impediu, entretanto, que uma extensa sociologia
de inspirao marxista se desenvolvesse em praticamente todas as universidades, em
todos os cantos do planeta. H dezenas de livros escritos apenas sobre a sociologia
marxista: seus autores, seus temas, sua bibliografia, suas polmicas internas etc .
Hoje, boa parte ainda do que se produz nas cincias sociais claramente
inspirado nas ideias e teorias de Marx e Engels, embora muitas vezes alguns
pesquisadores evitem ser identificados como marxistas, com medo de serem rotulados
ou sofrerem algum tipo de boicote, numa atitude que contribui muito pouco para que o
mundo realmente se transforme.
Um novo desafio que se apresenta agora ao marxismo, e que tem sido objeto de
inmeros estudos e publicaes, so as contradies entre capitalismo e preservao do
meio ambiente, um tema que no foi abordado diretamente por Marx ou por Engels. Da
mesma forma, h muito estudos que se perguntam sobre as contribuies que o
marxismo pode oferecer s lutas sociais de nosso tempo, como o feminismo e o
combate ao racismo e homofobia, por exemplo.

O Marxismo como Ideologia nos Estados socialistas.


O impacto dos escritos de Marx e Engels na Europa do sculo XIX foi to forte
a ponto de modificar o mapa poltico do mundo. A partir de 1880, partidos socialistas de
inspirao marxista surgiram em diversos pases, constituram (em 1889) uma nova
federao internacional de partidos, a chamada Segunda Internacional e no comeo do
sculo XX eles j detinham parcelas importantes dos votos europeus.
Em 1910, por exemplo, o Partido Social-Democrata Alemo detinha cerca de
30% das cadeiras do parlamento; o Partido Socialista Francs, cerca de 25% e o Partido
Socialista Italiano, 20%, todos eles oficialmente marxistas. Em 1917, o Partido
perrio Social-Democrata Russo, membro da Segunda Internacional, liderou uma
revoluo socialista que levou criao da Unio das Repblicas Socialistas Soviticas
(URSS). As transformaes na sociedade russa foram radicais: a terra foi distribuda aos
camponeses; os bancos, as grandes indstrias, as estradas de ferro e o comrcio exterior
foram estatizados; o trabalho (emprego) tornou-se um direito de todos os cidados e
todos os servios pblicos (educao, sade, assistncia social) passaram a ser um dever
do Estado e um direito de todos (DEUTSCHER, 1988).
Mas as dificuldades polticas do novo regime (guerra civil, boicote econmico
das grandes potncias capitalistas, isolamento poltico) levaram a uma situao
crescentemente autoritria, que culminou com a proibio de todos os partidos polticos
em 1924, exceo do prprio partido governamental (o antigo partido social-
democrata, rebatizado como Partido Comunista).
A partir da o Estado sovitico tornou-se cada vez mais autoritrio e repressivo
e, embora fosse oficialmente marxista, no deixava de reprimir nenhum crtico
do regime, especialmente... os crticos marxistas (idem).Nessa situao, o marxismo
oficial sovitico deixou de ser uma utopia para tornar-se uma ideologia, isto , uma
fora conservadora que operava na esfera da superestrutura poltico-ideolgico, cuja

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funo primordial era manter intacto o poder monoltico do Partido Comunista. Mesmo
os estudos cientficos orientados segundo o mtodo do materialismo-histrico, mas que
contrariassem a orientao poltica do Estado, eram vistos como subversivos e seus
autores eram imediatamente colocados sob suspeita. E o mesmo aconteceu em outros
pases que seguiram o modelo sovitico, como a China ou os pases do Leste Europeu
durante a chamada Guerra Fria (1945-1991). A situao era anloga da Igreja Romana
que, em nome do cristianismo, perseguiu e matou milhares de cristos e de no-cristos
durante a Santa Inquisio, no final da Idade Mdia. Da mesma forma, o Estado
marxista da URSS perseguiu e matou milhares de marxistas e de anti-marxistas.
Mas certamente interessante o fato de que uma teoria seja capaz colocar-se a si mesma
como parte da histria e explicar seu nascimento e sua trajetria a partir de seus
prprios princpios tericos...

Concluso o marxismo hoje


A teoria de Marx e Engels certamente continua vlida nos dias atuais. Toda a
histria do sculo XX que, alis, foi profundamente influenciada por eles , todos os
avanos da tecnologia, todos as distores polticas do termo marxismo e nem mesmo
todas as transformaes pelas quais passaram as cincias sociais durante esse perodo,
no foram capazes de diminuir a vitalidade das formulaes tericas daqueles jovens
alemes que em meados do sculo XIX sonhavam com uma sociedade onde a igualdade
social, a justia econmica e a fraternidade entre os povos trouxessem humanidade a
to sonhada paz e a to almejada liberdade, para cada um e para todos. Tudo indica que
as anlises dos amigos Karl e Friedrich contidas em O Capital continuaro vlidas
enquanto existir o capitalismo, e que a ideia da dialtica materialista continuar
igualmente vlida enquanto houver sociedades humanas estruturadas a partir da
desigualdade social. E talvez, tambm, as anlises mais lcidas sobre o que ocorreu na
Unio Sovitica tenham sido produzidas por marxistas que no se submeteram leitura
oficial do marxismo do partido nico.
O mundo continua em mutao, e explicar seu movimento continua sendo um
desafio para aqueles que querem construir um futuro melhor. A filosofia e a cincia tm
um papel decisivo neste processo. O marxismo, desde os escritos de seus fundadores,
tem a pretenso de contribuir com essa transformao. Tom-lo como uma ferramenta
uma escolha que exige inteligncia e coragem, porque pressupe uma teoria cujo
sentido s pode ser encontrado em sua relao com a prtica e uma prtica que para
constituir sentido precisa ser explicada teoricamente.

Referncias:
ALBINATI, Ana Selva Castelo Branco. Marx, leitor de Demcrito e
Epicuro. In: Verinotio Revista On-line de Educao e Cincias
Humanas, n.3, ano II, 2005. Disponvel em:
<http://www.verinotio.org/conteudo/0.33355757997703.pdf> . Acesso
em 29/04/2014.
CHAU, Marilena. Convite filosofia. So Paulo: tica, 2000.
DEUTSCHER, Isaac. Trtsky o profeta desarmado. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1988.
FOSTER, John Bellamy. A ecologia de Marx materialismo e
natureza. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.
MARX, Karl. O capital crtica da economia poltica, Vol. 2. So
Paulo: Nova Cultural, 1985.
______. O 18 Brumrio de Lus Bonaparte. In: Marx-Engles, obras

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escolhidas vol. 2. So Paulo: Alfa-mega, 1986.
______. Para a crtica da economia poltica. So Paulo: Nova
Cultural, 1987.
______. Manuscritos econmico-filosficos de 1844. Lisboa: Edies
70, 1992.
MARX, Karl; ENGELS, Friedrich. Manifesto do Partido Comunista.
So Paulo: Boitempo, 1998.
______. A ideologia alem (Feuerbach). So Paulo: Hucitec, 1991.
WILSON, Edmund. Rumo Estao Finlndia. So Paulo:
Companhia das Letras, 1987.

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