Você está na página 1de 7

1

A LEI DE TERRAS DE 1850


E A REAFIRMAO DO PODER BSICO
DO ESTADO SOBRE A TERRA
Jos Luiz Cavalcante

I. Introduo A terra, nessa nova perspectiva, deveria


transformar-se em uma valiosa mercadoria,
sculo XIX inicia-se marcado pelas capaz de gerar lucro, tanto por seu carter

O
transformaes do sistema capitalista mundial,
que aos poucos deixava de se basear numa
economia comercial e avanava para uma
economia industrial. Esse processo vai apresentar
especfico quanto por sua capacidade de gerar
outros bens. Procurava-se atribuir terra um
carter mais comercial e no apenas um status
social, como era caracterstico da economia
modificaes no cenrio das relaes dos engenhos do Brasil colonial.
socioeconmicas em vrios pases, trazendo Esse assunto no Brasil seria alvo de
novas prticas para a obteno de lucros. inmeros debates, pois o pas havia herdado
As naes industrializadas, como a do perodo colonial uma situao
Inglaterra e a Frana, buscavam matrias- extremamente confusa sobre a questo da
primas, fonte de energia para suas indstrias terra, o que acarretaria a criao da Lei 601
e mercado consumidor para seus produtos de 1850, a chamada Lei de Terra de 1850.
fabricados. A expanso dos mercados e o Na primeira metade do sculo XIX, a
desenvolvimento do capitalismo resultaram presena de industrializao ainda era um
em alteraes nas relaes polticas e pouco tmida, e a economia brasileira baseava-
econmicas dos pases industrializados, pois se num sistema agrrio arcaico, dependente
estes comearam a impor aos pases pobres da exportao de um produto primrio, o caf,
condies para se adequarem ao sistema. e baseado no trabalho escravo. O trfico
Podemos tomar como exemplo as presses negreiro, devido s presses internacionais
feitas pela Inglaterra para o fim do contrrias a esta prtica, estava vivendo seu
monoplio comercial que alguns pases fim gradativo; at que, em 1850, a Lei Eusbio
possuam em suas colnias. de Queirs aboliu definitivamente o trfico
Nesse sentido, vrias discusses geradas do cenrio nacional. Tornava-se necessrio,
pelas modificaes econmicas e comerciais ento, pensar na substituio do trabalho
entraram na pauta mundial. Entre elas, a escravo. Este seria um dos argumentos
questo da terra. Segundo Emilia Viotti da utilizados nos debates que girariam em
Costa, as transformaes na economia torno das novas formas de distribuio da
mundial provocaram uma reavaliao da terra no Brasil.
poltica da terra, e em diferentes pases foram Portanto, havia uma necessidade de
decretadas leis em torno desta questo. No ordenao jurdica, pois era necessrio
sculo XIX, a terra passou a ser incorporada revalidar as concesses de sesmaria e legitimar
economia comercial, mudando a relao do a posse, prtica que crescia desordenada no
proprietrio com este bem. final perodo colonial. Junto dessas
2
preocupaes havia uma outra, conseqente controle da distribuio de terra, fato que
da escassez do brao escravo. motivou inmeros debates. O primeiro
Apesar de no serem primordiais, as personagem a levantar esse questionamento
polmicas sobre as mudanas na forma da foi Jos Bonifcio de Andrada e Silva.
aquisio da terra e a substituio da mo-de- Bonifcio foi um dos primeiros a apresentar
obra escrava estaro relacionadas nas um projeto para revalidao das concesses
formulaes das polticas sobre a terra, pelo de sesmaria e para a regularizao das posses.
menos no Brasil, pois de ambas dependiam o Segundo ele, no era possvel apenas terminar
desenvolvimento econmico. com o regime de sesmarias, sem antes criar
polticas para normalizar as terras.
II. Formulaes de polticas em torno da terra Em 1821, Jos Bonifcio considerava
fundamental uma nova legislao sobre a
Quando se iniciou a ocupao em sesmaria. Afirmava que as terras concedidas
territrio brasileiro, umas das medidas por sesmaria, mas no cultivadas, deveriam
tomadas para distribuio de terra foi a adoo retornar ao patrimnio nacional, deixando-
do regime de sesmaria, que perdurou por todo se aos donos meia lgua quadrada, quando
o perodo colonial. No final do sculo XVIII, muito, sob a condio de logo cultiv-las.
disseminava a aquisio da terra por posse. Defendia tambm a regularizao das terras
A origem do posseiro remonta-se ao adquiridas por posse dizendo que seus donos
incio do perodo colonial, porm sua maior deveriam perd-las caso no as cultivassem
representatividade ser no sculo XVIII. No dentro de um prazo fixo determinado, com
entanto foi durante o perodo que vai de exceo dos terrenos cultivados com mais de
1822 at 1850, [que] a posse se tornou a 400 braas para estender a sua cultura. Alm
nica forma de aquisio de domnio sobre disso, inclua uma poltica de venda de terras
as terras, ainda que apenas de fato, e por e a proibio de novas doaes, a no ser em
isso que na histria da apropriao territorial caso especficos. Em seu projeto, Jos Bonifcio
esse perodo ficou conhecido como a fase propunha tambm beneficiar os europeus
urea do posseiro.1 pobres, os ndios, os mulatos e os negros forros.
As concesses de sesmarias eram feitas, Porm esse projeto jamais saiu do papel.
devendo os sesmeiros cumprir determinadas As propostas de Jos Bonifcio feriam
obrigaes; entre elas a de comprometer-se a claramente os interesses dos sesmeiros ou grandes
cultivar a terra. Entretanto, muitos sesmeiros posseiros, pois os obrigavam a cultivar as suas
no cumpriram com esse acordo, e esse respectivas terras, bem como os proibiam de
precedente possibilitou o surgimento do adquirir novas extenses atravs da tradicional
posseiro, que passou a ocupar e a cultivar as poltica de doao ou apropriao de terras.
terras improdutivas. Tratava-se de um projeto de interveno pblica
Num primeiro momento, o posseiro, na distribuio de terras e, portanto, limitava o
na figura do pequeno lavrador, surgia como poder dos senhores e possuidores de terras, que
uma grande ameaa ao regime de sesmaria. estariam submetidos aos interesses mais gerais
Todavia, ao longo dos anos, este passou a se da coroa. Suas propostas no foram levadas
figurar no grande fazendeiro, fazendo assim adiante, porque Bonifcio teve de se afastar da
com que muitos sesmeiros assumissem o poltica junto com todos os integrantes do
papel de posseiros. partido brasileiro.
Para organizao poltica do pas, essa Somente com a resoluo de 17 de
situao gerou um caos, pois se perdia o julho de 1822 suspensa a concesso de

1
GARCIA, Paulo. Terras Devolutas, apud SILVA, p. 81.
3
sesmarias pelo ento prncipe regente D. Em 1835, quando Feij foi eleito o
Pedro. Nesse momento, o posseiro passa a ter nico regente, as questes sobre as terras
uma importncia social, pois a resoluo o ficaram em segundo plano, devido s diversas
reconhecia como parte integrante no conturbaes sociais: revolta dos Cabanos
desenvolvimento da agricultura, e muitos (Par), dos Balaios (Maranho) e agitaes da
viam no regime de sesmaria o responsvel pela Praieira (Pernambuco).
misria e pelo atraso da agricultura do pas. Ainda assim, algumas medidas foram
No se permitiam novas concesses de colocadas em prtica. Em 1838, a Cmara
sesmaria, nem se admitiam as novas posses, indicou uma comisso encarregada de fazer
porm reconheciam aquelas ocorridas antes um levantamento das terras devolutas. Em
da resoluo. julho de 1842, o Governo Imperial solicitou
Apesar da resoluo, os problemas Seo dos Negcios do Imprio do Conselho
relacionados ao controle da aquisio de terras de Estado que formulasse modificaes e
no foram resolvidos, pois novas concesses critrios para a obteno de terras no Brasil.
continuavam a ser efetuadas e o nmero de A proposta visava regularizar as concesses de
posseiros crescia sem controle algum. sesmaria e a poltica de colonizao.
Passados sete anos da criao do projeto Os autores do projeto de lei Bernardo
de Bonifcio, surgia no cenrio outro Pereira de Vasconcelos e Jos Cesrio de
personagem, Padre Diogo Feij, responsvel Miranda Ribeiro juntaram as duas
por outro projeto sobre a questo da terra. questes. O principal objetivo desse projeto
Com sua proposta pretendia democratizar o era promover a imigrao de trabalhadores
acesso terra e tambm lidar com a questo pobres, em razo da insuficincia de
da defesa do direito de propriedade, para que trabalho escravo. Visava tambm proibir
fosse possvel deter ou pelo menos minimizar novas concesses de terras bem como
os efeitos da concentrao fundiria. reconhecia todas as posses tomadas depois
Feij pretendia legitimar as posses dos da resoluo de 1822.
sesmeiros, porm era necessrio que estes as Apresentado em 1843 para apreciao
detivessem por perodo superior a dez anos e dos deputados do imprio, com algumas
estas no apresentassem contradio com a modificaes, o projeto apresentava o
apresentao do ttulo valioso (comprimento seguinte:
da medio e demarcao a rea a ter sido
cultivada). Os sesmeiros estavam obrigados a 1) Regularizao da propriedade
aproveitar suas terras, ou vend-las, caso no territorial:
as cultivassem dentro de um prazo de cinco - Revalidar as sesmarias cadas em
anos. No projeto de Feij, o parcelamento das comisso (ou seja, que no cumpriram
terras devia basear-se na unidade familiar; em as condies de doao);
outras palavras, era a consolidao de - Legitimar as posses de perodo
pequenas unidades familiares, que superior a um ano e um dia e que no
aumentavam medida que crescia o nmero ultrapassem meia lgua quadrada no
de seus componentes, incluindo a os escravos. terreno de cultura e duas lguas nos
Os que se beneficiaram com o projeto de Feij campos de criao;
eram todos cidados emancipados. - Registrar e demarcar as posses num
Os projetos de Bonifcio e Feij visavam prazo de seis meses. Aps esse prazo,
estimular a imigrao. A preocupao de ambos aplicar multa e se, aps seis anos, no
era conter os abusos de sesmeiros e dos grandes tivessem sido demarcadas nem
posseiros, que incorporavam extensas glebas de registradas seriam incorporadas ao
terras, mas no as cultivavam. Estado.
4
2) Atribuies do Estado: cativos para o centro-sul do pas, onde a
- Imposto territorial anual, cultivados economia efervescia, gerando um trfico
ou no; interprovincial.
- Taxa de revalidao das sesmarias e O fim do trfico permitiu a existncia
legitimao das posses; de investimentos em outras atividades
- Promoo pelo governo imperial da econmicas (bancos, ferrovias, etc.),
venda de terras devolutas, em pores contribuindo para a adaptao da sociedade
nunca inferiores a um de lgua brasileira s exigncias capitalismo. Portanto
quadrada, e reserva de terras para era necessrio que o escravo deixasse de ser
colonizao indgena e construo uma mercadoria rentvel e que a terra
naval; assumisse esse papel o mais breve possvel.
- Proibio de novas concesses de A substituio do trabalho escravo pelo
sesmaria, somente terras na faixa de 30 trabalho livre deveria ser realizada de forma
lguas da fronteiras; gradativa, porm a grande preocupao era a
- Proibio de novas posses. respeito de quem financiaria a vinda de
3) Colonizao Estrangeira: trabalhadores imigrantes para assumir as
lavouras. Entre tantas discusses, levantou-se
- Os recursos assim como os impostos a possibilidade de que a venda de terras
arrecadados nas vendas de terras propiciaria subsdios para custear a aquisio
serviriam para financiar a vinda de de mo-de-obra.
colonos livres.2 A Lei de Terra de 1850 teve seu
diferencial em alguns aspectos em relao ao
Esse projeto foi aprovado na Cmara, projeto apresentando em 1843, apesar de
apesar de contrariar alguns deputados, pois no ainda apresentar dois de seus grandes
foi aplicado, ficando esquecido durante sete anos, problemas: a regularizao territorial e a
enquanto o gabinete ministerial esteve nas mos imigrao. A partir da criao dessa lei, a terra
dos liberais. Somente quando os conservadores s poderia ser adquirida atravs da compra,
assumem novamente que so retomadas essas no sendo permitidas novas concesses de
discusses, que seriam embrionrias para sesmaria, tampouco a ocupao por posse,
promulgao da Lei 601, de 1850. com exceo das terras localizadas a dez lguas
do limite do territrio. Seria permitida a venda
III. A Lei de terra de 1850 de todas as terras devolutas. Eram
consideradas terras devolutas todas aquelas
O ano da criao da Lei de Terra que no estavam sob os cuidados do poder
coincide com o da Lei Eusbio de Queirs, pblico em todas as suas instncias
que determinava a proibio do trfico de (nacional, provincial ou municipal) e
escravos em territrio brasileiro. importante aquelas que no pertenciam a nenhum
destacar que essa lei no causou impacto particular, sejam estas concedidas por
imediato na disponibilidade da mo-de-obra sesmarias ou ocupadas por posse.
cativa, pois entre 1840 e 1850 entraram no No perodo colonial, o termo terra
pas cerca 500.000 escravos,3 e as culturas devoluta era empregado para designar a terra
tradicionais (cana-de-acar, algodo e tabaco) cujo concessionrio no cumpria as condies
da regio norte do pas viviam seu momento impostas para sua utilizao, o que ocasionava
de decadncia, ocasionando a liberao de seus a sua devoluo para quem a concedeu: a

2
Op. cit., pp. 97-98.
3
Ibidem, p. 123.
5
Coroa. Com tempo, esse termo passou a ter para a fundao de povoamentos, para
o significado de vago. aberturas de estradas, para a fundao de
Esses dois significados so confundidos estabelecimentos pblicos e para a construo
na lei, pois todas as terras no ocupadas ou naval. Tratava-se de um aparato para assegurar
no cultivadas (condio do concessionrio) o controle da terra pelo poder pblico.
deveriam ser tratadas como terras devolutas e, Em pouco mais de vinte artigos, a Lei
portanto, pertencentes ao patrimnio nacional. de Terra de 1850 tentou corrigir os erros
No caso da posse seriam regularizadas cometidos pelo Brasil durante o perodo
todas as terras cultivadas ou com algum colonial (nas concesses de sesmarias) e incio
princpio de cultura e que constitussem a da independncia at sua promulgao (o
morada habitual do posseiro. Era tambm crescimento do nmero de posseiros) e, dentro
necessrio demarcar e medir suas terras, em das possibilidades, promover a imigrao a fim
prazo a ser fixado. No caso de no de substituir o trabalho escravo. A Lei de Terra
cumprimento dessas determinaes, a de 1850 significativa no que se refere
legitimao da posse no seria efetuada. O ocupao da terra no Brasil, pois a partir dela
posseiro apenas recebia o ttulo da posse, a terra deixou de ser apenas um privilgio e
porm no se tornava o proprietrio. Se passou a ser encarada como uma mercadoria
houvesse posses localizadas no interior ou nas capaz de gerar lucros.
limitaes de alguma sesmaria, seria
reconhecido como proprietrio aquele que IV. O regulamento de 1854
realizou as benfeitorias.
A lei no s proibia a posse como Aps quatro anos de sua
tambm declarava que os simples roados, promulgao, a Lei de Terra seria
queimas de mato ou campos, levantamento regulamentada e executada atravs do
de ranchos ou outros atos de semelhante decreto 1318, de 30 de janeiro de 1854.
natureza no eram considerados como tal.4 O regulamento determinava que a
No que diz respeito imigrao, a lei partir de um prazo a ser fixado todos os
determinava a permisso de venda de terras possuidores deveriam registrar suas terras. Para
aos estrangeiros e, caso houvesse interesse, realizar esse registro deveria procurar a
estes poderiam se naturalizar. Mas, como se parquia onde se localizavam suas terras.
sabe, as terras eram vendidas por um preo Utilizando-se dos registros paroquiais
relativamente alto, dificultando a aquisio de terra a Igreja era vista como um meio de
por parte dos colonos. divulgao, pois estava presente nas diferentes
Antes da promulgao da Lei de Terras, localidades do pas , o proprietrio era
os lotes eram cedidos gratuitamente aos obrigado a registrar sua terra: os vigrios
colonos, que se instalavam por conta prpria, paroquiais eram responsveis de receber as
por conta do governo ou por conta das declaraes com duas cpias, possuindo, o
companhias de colonizao. Aps essa lei, em nome da terra possuda; designao da
regra, o governo cedia gratuitamente as terras freguesia em que est situada; o nome
s companhias, que por sua vez as revendiam particular da situao, se o tiver; sua extenso
aos imigrantes em condies lucrativas. 5 se for conhecida e seus limites.6
Estabelece ainda ao Estado o direito de Para sistematizar e organizar a posse das
reservar terras para a colonizao indgena, terras pblicas, o governo imperial criou a

4
Art. 6.
5
Op. cit., p. 189.
6
Ver MOTTA, p. 161.
6
Repartio Geral das Terras Pblicas rgo foram um fracasso. Poucas sesmarias foram
responsvel por dirigir a medio, dividir e revalidadas ou posses foram legitimadas,
descrever as terras devolutas e prover sua conforme exigia lei. O governo imperial
conservao. Essa repartio era subordinada abandonou a inspeo de terras pblicas em
ao Ministrio da Agricultura do Imprio. O 1878, depois de ter realizado pouqussimo
regulamento tambm determinava a criao para impor a lei.
de um rgo responsvel para tais realizaes Vale ressaltar que a Lei de Terra mais
nas provncias. um processo de discusso dos vrios grupos
Nas provncias, cria-se o cargo de juiz polticos que davam sustentao ao Imprio,
comissrio de medio e a Repartio Especial e seu resultado em momento algum teve o
das Terras Pblicas. O juiz comissrio era objetivo em interferir nos interesses dessa elite
nomeado pelo presidente da provncia e no poltica e econmica, constituda em grande
tinha o direito de recusar o cargo; pois, se isso parte por fazendeiros. A terra continuou a ser
ocorresse, poderia ser multado. A repartio adquirida sem o controle do Estado, sob a
especial era constituda pelo Diretor-geral proteo de documentos forjados. Apenas
(nomeado por decreto imperial), pelo Fiscal- aps a Proclamao da Repblica que a Lei
tesoureiro, pelos oficiais, pelos amanuenses e de Terra foi revista.
pelos porteiros-arquivistas. Tambm cabia Somente a provncia de So Pedro, do
repartio criar os distritos de medio, Rio Grande do Sul (RS), apresentou mais
compostos pelo Inspetor-geral das medies informaes sobre o servio de terra (pelo
(nomeado pelo governo imperial sob proposta menos em documentos apresentados).
do Diretor-geral), pelos escreventes, pelos Acredita-se que o ocorrido deve-se ao fato
desenhistas e pelos agrimensores. desta ter sido a regio mais procurada por
As atribuies do juiz comissrio eram parte do imigrante, fazendo com que os
autorizar as medies e as demarcaes das possuidores de terra providenciassem a sua
terras j registradas nas parquias. Os juzes regularizao imediata, a fim de efetuarem
s poderiam realizar esse servio caso este fosse provveis negcios. A diferena entre So
requisitado pelo ocupante da terra. Aps a Paulo e Rio Grande do Sul que neste
requisio, o juiz a transmitia repartio houve uma imigrao formada por
especial que executaria o servio. Pouco se fez pequenos ncleos (pequena propriedade) e,
em relao s medies e s demarcaes, pois, naquele, a chamada imigrao particular foi
como dependiam dos particulares para executar mais intensa.
o servio, a procura no ocorria com vigor. No decorrer desse processo, mostrou-
A Repartio Geral de Terras Pblicas se que o trabalho do imigrante no substituiu
e as reparties especiais nas provncias foram por completo o trabalho do escravo e essa
extintas em 1861, quando foi criado o substituio s ocorreria de fato no final do
Ministrio de Agricultura, Comrcio e Obras. sculo XIX e incio do XX. Pelo contrrio,
Em 1874, cria-se uma comisso do tornou-se mais intenso o trfico interno de
Registro Geral e de Estatstica das Terras indivduos provenientes das regies da
Pblicas, que pouco realizou e logo foi extinta. agricultura decadente, sobretudo do
Somente em 1876, criada a Inspetoria de Nordeste, que vieram para as regies sul e
Terras e Colonizao, que perdurou at o final sudeste. A regio sudeste, devido s grandes
do Imprio. fazendas de caf, que eram responsveis pelo
De acordo com Thomas H. Holloway,7 crescimento econmico do pas, recebeu
a Lei de 1850 e sua regulamentao em 1854 grande parte desses escravos. Alm disso, a

7
HOLLOWAY, p. 173.
7
provncia de So Paulo foi a nica capaz de provncias dependiam dos cofres do Imprio
financiar a contratao de mo-de-obra para esse fim.
estrangeira por conta prpria, pois a Sendo assim, podemos concluir que a
concentrao da produo cafeeira havia lhe Lei de Terras s fez reafirmar e estimular a
dado um grande impulso; enquanto as outras tradio latifundiria brasileira.

BIBLIOGRAFIA

BRASIL. Actos do Poder Legislativo. 1850. (Coleo Leis do Brasil).


COSTA, Emlia Viotti da. Da Monarquia Repblica: momentos decisivos. So Paulo: Editorial
Grijalbo, 1977.
FAORO, Raymundo. Os donos do poder. Porto Alegre: Globo, 1976. v.1.
FAUSTO, Boris. Histria do Brasil. 9 ed. So Paulo: Edusp, 2001.
GADELHA, Regina M. dAquino Fonseca. A lei de terra (1850) e a abolio da escravido,
capitalismo e fora de trabalho no Brasil do sculo XIX. Revista de Histria, So Paulo, n.120,
p. 153-162, jan./jul. 1989.
GUIMARES, Gilberto Passos. Quatro sculos de latifndios. 3 ed. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1968.
HOLLOWAY, Thomas H. Imigrantes para o caf: caf e sociedade em So Paulo, 1886-1934.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1984.
LIMA, Ruy Cirne. Pequena Histria territorial do Brasil: sesmaria e terras devolutas. So
Paulo: Arquivo do Estado, 1991.
MONTELLATO, Andrea Rodrigues Dias et al. Histria temtica: terra e propriedade, (7
srie). So Paulo: Scipione, 2000.
MOTTA, Mrcia M. Menendes. Nas fronteiras do poder: conflito e direito terra no Brasil do
sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Pblico do Rio de Janeiro, 1998.
PIRES, Clia Maria Carolino et al (org). Parmetros curriculares nacionais: histria. Braslia,
Secretaria de Educao Fundamental, 1998.
SILVA, Ligia Osrio. Terras devolutas e latifndio: efeitos da lei de 1850. Campinas: Editora
da Unicamp, 1996.