Você está na página 1de 24

DOSSI

ALM DA POLMICA DO PROVEDOR:


MULHERES, TRABALHO E HISTRIA DO TRABALHO1
Chitra Joshi*

Resumo: Este artigo empreende uma reviso das maneiras pelas quais os historiadores sociais da ndia tm
abordado o trabalho feminino, e prope a necessidade de superar alguns de seus limites. Em meio a um
contexto de desindustrializao e de informalizao das relaes de trabalho na ndia, a autora enfoca as
interpretaes historiogrficas mais estabelecidas, em particular a polmica do provedor e a consequente
excluso e invisibilizao do trabalho feminino em tais contextos. Em seguida, aborda as sugestes de estudos
recentes sobre o trabalho rural de mulheres e a migrao de homens para as cidades no sentido de questionar
as fronteiras entre o trabalho formal e informal. Finalmente, defende a necessidade de se repensar as relaes
entre trabalho, domesticidade e gnero, numa perspectiva que privilegia as extratgias das mulherees para
redefinir noes de domesticidade em suas prticas cotidianas.
Palavras-chave: histria social, relaes de trabalho feminino, gnero, domesticidade.

Abstract: This article develops a review of recent social historiography in India on womens work, and defends
the need to go beyond them. In a context of desindustrialization and informalisation of labor relations in India,
the author focuses on some historiographical interpretations, particularly the breadwinner debate, and the
exclusion and invisibilization of women it entails. The author also reviews recent studies on womens rural
work in the context of male migrations to urban settings in order to question the boundaries between formal
and informal labor. Finally, she defendes the need to rethink relations among work, domesticity and gender, in
a perspective that privileges womens strategies to redefine notions of domesticity int their daily practices.
Keywords: social history, womens work, labor relations, gender, domesticity.

At muito recentemente no havia nenhum compromisso srio com as questes de


gnero e o trabalho das mulheres na escrita da histria do trabalho na ndia. Por um lado,
porque as mulheres continuam invisveis nas pginas da histria em geral, e os historiadores
do trabalho faziam pouco para dar-lhes visibilidade. Por outro lado, por conta da histria do
trabalho na ndia permanecer, at recentemente, centrada nas fbricas. O foco exclusivo na
fbrica como o local do trabalho produtivo significou a negligncia de outros espaos de
trabalho, em reas rurais e nas unidades domsticas. Uma vez que o nmero de mulheres
trabalhando nas fbricas era pequeno, e sua proporo na fora de trabalho total decaiu nas
dcadas iniciais da industrializao, os historiadores do trabalho buscaram recuperar apenas
a vida e as experincias da fora de trabalho masculina.
Quando os historiadores comearam a escrever sobre as mulheres e o trabalho, eles
operaram com categorias que reproduziam pressupostos masculinos. A maior parte dos
historiadores do trabalho no conseguia enxergar a variedade do trabalho em que as

*Chitra Joshi professora do Departamento de Histria do Indraprastha College,, University of Delhi.


1
Traduo Juliana Guide. Reviso Cristiana Schettini e Fabiane Popinigis.

147
ALM DA POLMICA DO PROVEDOR

mulheres estavam envolvidas, nem desenvolveu categorias em que o trabalho feminino


pudesse ser conceituado de forma significativa. Neste artigo aponto algumas proposies
masculinistas fundamentais, enfatizo a necessidade de ir alm delas e de pensar categorias
atravs das quais podemos tornar visvel o trabalho das mulheres e entender seus sentidos
nas vidas delas. Defendo a necessidade de entender as estratgias que as mulheres
desenvolveram para criar espaos para elas mesmas no interior da unidade domstica,
cavando pequenas reas de autonomia, redefinindo os significados do patriarcado e
tensionando os limites do confinamento e da recluso. Muitos dos temas que levanto sobre
a ndia tm ressonncia em escritos da Amrica Latina. Criticando estruturas que
homogenezam a experincia das mulheres, historiadores da Amrica Latina tambm tm
apontado para as complexidades e fluidez que caracterizam as relaes cotidianas de gnero
e poder nas vidas de homens e mulheres.2
A necessidade de entender a natureza do trabalho das mulheres na ndia e nos
demais lugares reforada pelo contexto histrico presente. Dois processos interligados
esto se tornando importantes hoje um, o declnio das tradicionais indstrias fabris de
larga escala, como as txteis; dois, uma tendncia informalizao do trabalho processos
que tm sido acompanhados por um crescente emprego do trabalho feminino. Com a
informalizao, o trabalho est cada vez mais se deslocando de fbricas e espaos pblicos
para dentro dos lares, becos e quintais. As divises entre espao domstico/ espao de
trabalho, fora/dentro, informal/formal, que sempre foram tnues, parecem agora confundir-
se. Enquanto alguns dos pressupostos aceitos sobre trabalho e indstria foram criticados
durante muitos anos, a presente crise das tradicionais indstrias de larga escala basties
da classe trabalhadora masculina tambm propicia um contexto em que a necessidade de
reconceitualizar relaes de trabalho, domesticidade e gnero na escrita da histria est se
tornando maior.

A IDIA DO PROVEDOR

2
Ver, por exemplo, FRENCH, John and JAMES, Daniel, The Gendered Worlds of Latin American Women
Workers: From Household and Factory to the Union Hall and Ballot Box Durham: Duke University Press,1997,
pp. 1-31, KLUBOCK, Thomas Miller, Writing the History of Women and Gender in Twentieth- Century Chile,
Hispanic American Historical Review, 81:3-4, 2001, 492-518, Heidi Tinsman, Reviving Feminist Materialism:
Gender and Neo-liberalism in Pinochets Chile, Signs, 26:1, 2000, pp. 145-88, TINSMAN, Heidi, Politics of
Gender and Consumption in Authoritarian Chile, 1973-1990: Women Agricultural Workers in the Fruit Export
Industry, Latin American Research Review, 41:3, October 2006, pp 7-31.
148
DOSSI

Ao examinar a histria do trabalho feminino e da industrializao no Ocidente, os


historiadores concentraram-se repetidamente em um fenmeno chamativo. Nos anos
iniciais da industrializao, as mulheres eram vistas como fonte de trabalho barato para a
indstria fabril, mas em meados do sculo dezenove foram substitudas por trabalho
masculino qualificado. Porque foi assim?
Nas discusses em torno do fenmeno do homem provedor no contexto europeu,
podemos identificar vrias mudanas. Nas explicaes estruturais/econmicas, dominantes
nos primeiros trabalhos, assumia-se que o capitalismo produzia uma forma especfica de
famlia e sistema domstico, que servia aos interesses do capital. O trabalho era empurrado
para fora de casa e para dentro da fbrica, criando uma separao entre pblico e privado,
lar e exterior. Textos produzidos a partir das dcadas de 1970 e 1980 tm questionado o
determinismo do velho argumento que enxerga a configurao da famlia como produto das
necessidades inexorveis do capitalismo, negando as foras histricas que definem as
especificidades das diferentes formas de famlia dentro do sistema.
Dentro desta literatura crtica, duas tendncias amplas podem ser identificadas: uma
que se concentra na ideologia, e outra, na poltica institucional. A discusso sobre ideologia
toma duas formas. A primeira trata a marginalizao das mulheres nos termos da influncia
das idias vitorianas de domesticidade e recluso do sculo XIX. As ideologias de
domesticidade que valorizavam o lugar da mulher em casa, argumenta-se, exerceram uma
influncia poderosa e moldaram estratgias de empregadores e reformadores burgueses3. A
imagem da mulher como dona de casa tornou-se um ideal caro ao discurso sindical do
perodo, e para as famlias da classe operria era uma marca de status. A segunda discusso
sobre ideologia, tenta entender a dominncia do modelo do homem provedor em termos
de noes de masculinidade. Sugere-se que a autoridade e a identidade masculinas no
sculo XVIII estavam crucialmente ligadas a noes de habilidade e independncia. A
ideologia de um salrio familiar para o homem provedor desenvolveu-se como parte de
um esforo para preservar essas idias de masculinidade. Os homens tentaram excluir as

3
Para uma elaborao das noes Vitorianas de domesticidade, ver HALL, Catherine; The Early Formation
of Victorian Domestic Ideology, in White, Male and Middle-Class: Explorations in Feminism and History,
Oxford, 1988.
149
ALM DA POLMICA DO PROVEDOR

mulheres dos empregos na indstria para defender seu status e tcnica4. A importncia das
idias masculinistas no interior da sociedade moderna tambm enfatizada na teoria do
contrato sexual de Carol Paterman. Paterman defende que as noes de cidadania e
contrato social na sociedade burguesa eram fundamentalmente distorcidas, assentadas
como eram num contrato sexual que subordinava e exclua as mulheres da esfera poltica
pblica.5 Nestes moldes, a idia de um homem provedor essencial para uma sociedade
assentada na separao entre espao pblico e privado, e entre local de trabalho e espao
domstico.
As discusses em torno da poltica institucional e da emergncia do homem provedor
centram-se na poltica dos sindicatos e das estratgias excludentes dos empregadores.6 Os
sindicatos exigiam um salrio familiar para o homem provedor e tentavam preservar os
privilgios masculinos excluindo as mulheres dos empregos nas fbricas. As estratgias dos
empregadores no fim do sculo dezenove marginalizavam a mo de obra feminina e
reforavam a famlia do homem provedor.
Muitos dos assuntos levantados no debate do provedor continuam a inquietar os
historiadores que escrevem sobre gnero e trabalho, ainda que a universalidade de qualquer
prtica nica seja questionada. Os historiadores agora apontam para a variedade de prticas
provedoras e para a ausncia de uma norma reguladora.7 Uma preocupao exclusiva com a
questo do homem provedor tende a obscurecer as variedades de trabalho em que esto
engajadas as mulheres em casa e fora dela. O foco nas ideologias de domesticidade e nas
noes de masculinidade revela algumas das formas dentro das quais a poltica de gnero
opera, com os termos de incluso e excluso ou os processos de valorizao e desvalorizao
do trabalho. Uma compreenso da poltica dos sindicatos e das estratgias dos
empregadores mostra como formas de discriminao de gnero tornam-se sedimentadas
com o tempo. Ainda assim, em grande parte desta historiografia - seja enfocada nas
determinaes econmicas estruturais, seja nas ideologias ou na poltica institucional - as
vozes das mulheres permanecem silenciadas. Os processos cotidianos de negociao,

4
Veja, por exemplo, ROSE, Sonya, Gender at Work: Sex, Class and Industrial Capitalism, History Workshop,
21, 1986, pp.113-31.
5
PATEMAN, Carole; The Sexual Contract, Stanford University Press: Califrnia, 1988.
6
WALBY, Sylvia; Patriarchy at Work (Oxford 1986), Wally Seccombe, Weathering the Storm: Working Class
Families from the Industrial Revolution to the Fertility Decline. Verso: London, 1993.
7
Ver, por exemplo, JANNSENS, Angelique, The Rise and Decline of the Male Breadwinner Family? An
Overview of the Debate, International Review of Social History, 42,1997, pp 1-23.
150
DOSSI

aquiescncia e contestao que remodelam essas estruturas de poder permanecem fora do


alcance destes debates.
Considerarei agora a discusso da forma como se desenvolveu na ndia.

A POLTICA DA EXCLUSO

Um importante estudo recente sobre as mulheres na indstria da juta de Bengala,


feito por Samita Sen, centra-se nos padres, determinados pelo gnero, de migrao para as
fbricas e na marginalizao das mulheres ao longo do tempo. Sen desloca o foco dos
processos econmicos e observa a interao entre os fatores estruturais, institucionais e
ideolgicos para entender o deslocamento das mulheres da fora de trabalho industrial 8.
Sen explora como as idias de domesticidade e recluso, influenciadas pelas noes
vitorianas e brmanes de moralidade e respeitabilidade tornaram-se poderosas na Bengala
do final do sculo XIX. Na Bengala rural, famlias com capital retiravam as mulheres dos
trabalhos fora de casa. Nas famlias mais pobres, porm, as mulheres continuaram a exercer
atividades produtivas fora de casa, um fenmeno que se intensificou com a migrao
masculina para a cidade.
Migrao e trabalho urbano, no entanto, significaram uma desvalorizao geral do
trabalho feminino nas reas rurais e a glorificao do trabalho assalariado masculino nas
cidades. Nas fbricas de juta em Calcut ocorreram, ao mesmo tempo, a marginalizao e a
desvalorizao do trabalho. Sen mostra como uma mudana de trabalho local para distante,
por volta da dcada de 1890, foi acompanhada por um declnio na j pequena poro de
mulheres trabalhadoras. A estratgia dos empregadores ao longo dos anos estruturou
diferenciaes de habilidade, desvalorizando o trabalho das mulheres e valorizando o
trabalho masculino. As mulheres acabaram por se concentrar em trabalhos que pagavam
menos, e tambm foram as primeiras a ser atingidas pelos esquemas de racionalizao e
mudana tecnolgica. Utilizando-se do discurso da domesticidade, os gerentes legitimaram a

8
SEN, Samita; Women and Labour in Late Colonial India, Cambridge: Cambridge University Press: 1999.
Outros como Radha Kumar relacionam a queda na proporo de mulheres trabalhadoras em Bombaim a
mudanas na tecnologia e ao processo de racionalizao da indstria txtil aps 1929. KUMAR, Radha, Family
and Factory: Women in the Bombay Cotton Textile Industry 1919-1939, in KRISHNAMURTHY, J. ed. Women in
Colonial India, Delhi: OUP, 1989, p.151.
151
ALM DA POLMICA DO PROVEDOR

crescente marginalizao das mulheres, e a poltica das associaes dominadas por homens
reforaram estas tendncias. Famlias trabalhadoras compartilhavam os pressupostos deste
discurso e mulheres de grupos de maior renda tendiam a deixar a fora de trabalho. To
difundida era a prtica de desvalorizar o trabalho feminino que at os ganhos de mulheres
vivas e abandonadas, usualmente das castas mais baixas, continuavam a ser caracterizados
oficialmente como suplementares. No contexto do ps-guerra, quando filantropos,
reformadores e agentes do Estado articularam a preocupao em torno do bem estar da
famlia e da maternidade, a maioria dos empregadores preferiu se livrar do trabalho das
mulheres em geral a introduzir uma legislao protetora.
O estudo de Samita Sen mapeia com muita clareza os clculos dos empregadores e
mostra porque as mulheres foram excludas da fora de trabalho industrial. Este um
fenmeno que precisa ser reconhecido. Ainda assim, penso que podemos levar a discusso
sobre a excluso mais longe. O que realmente significa excluso? O que a retirada para a
aldeia ou para o lar realmente implica?
Discusses sobre trabalho e gnero tendem a pressupor que as mulheres excludas
da fora de trabalho se retiraram para a domesticidade e a recluso. O domnio de dentro da
casa visto como um espao de obedincia e subordinao, um local onde as mulheres
desempenham os papis de mes, esposas e donas de casa. Nesses moldes, as mulheres s
podem desempenhar papis transgressores fora do domstico. As inumerveis negociaes
e contestaes que permeiam a vida cotidiana das mulheres dentro de casa no constituem
objeto de investigao. Argumento que as noes de domesticidade e recluso no foram
dadas; foram construdas e definidas de formas especficas em situaes especficas. A
aceitao pblica das normas de recluso pode conviver com transgresses privadas, e
significados particulares de aceitao e no-aceitao poderiam ser redefinidos em
contextos diferentes. Precisamos entender como esses conflitos se davam.
Mesmo nos moldes de uma ideologia dominante de domesticidade, mulheres das
famlias da classe trabalhadora com freqncia criavam seus prprios cdigos, assim como
mulheres que exerciam trabalho remunerado os desenvolviam em sua luta para preservar
um senso de dignidade. Ainda assim, a assero pblica dos cdigos dominantes pode
coexistir com a subverso. O foco numa ideologia generalizante limita as possibilidades de
enxergar modificaes interiores e maneiras particulares em que a ideologia se transforma.

152
DOSSI

Tento me debruar sobre algumas destas questes examinando narrativas orais de mulheres
em tempos mais recentes.

MULHERES, FAMLIA E REPRODUO : REPENSANDO O RURAL

O argumento de que a famlia trabalhadora foi crucial na reproduo do poder do


trabalho no nova. Ele figurou de forma significativa em discusses sobre o trabalho das
mulheres na ndia no contexto europeu dos anos setenta, embora a escrita da histria,
especialmente na ndia, tenha sido majoritariamente masculina e centrada nas fbricas. Isso
criava dois tipos de excluses: um, o papel mais amplo da famlia da aldeia na reproduo do
trabalho no levado em considerao; dois, o foco destes textos no homem provedor da
famlia urbana, excluindo outros tipos de prticas de sustento, especialmente as realizadas
pelas mulheres.
A persistente relevncia dos laos rurais para os migrantes da classe trabalhadora na
cidade claramente reconhecida na maior parte dos textos. No entanto, esses laos so
usualmente examinados a partir dos pagamentos masculinos enviados s suas aldeias de
origem. Os pressupostos masculinistas que classificam os ganhos dos homens como
"principais" e os das mulheres como "suplementares" estruturam a maior parte das
discusses sobre as famlias da classe trabalhadora. No apenas as pesquisas oficiais sobre
oramentos familiares foram estruturadas nestes termos, mas os saberes populares locais
tambm comemoravam a remessa do dinheiro vivo feita pelos homens. Eram ganhos que
podiam resgatar propriedades e pagar dvidas. Em Bhojpur, no Norte da ndia, uma rea que
mandou migrantes para as fbricas e para as minas, um dito popular dizia o seguinte:
"Aquele que consegue um emprego no leste pode encher sua casa de ouro" 9. O outro lado
por exemplo, a contribuio da famlia na aldeia, particularmente das mulheres na
'reproduo do trabalho', raramente reconhecido.

9
Citado em Nirmala Banerjee, Working Women in Colonial Bengal: Modernisation and Marginalization, in
SANGARI, KumKum e VAID, Sudesh; ed. Recasting Women: Essays in Colonial History. New Delhi: Kali for
Women, 1989, p.294.
153
ALM DA POLMICA DO PROVEDOR

Textos recentes firmam um importante ponto de partida ao esboar as ligaes entre


o trabalho rural das mulheres e a migrao dos homens para as cidades.10 As mulheres em
famlias rurais eram importantes para semear, extrair ervas daninhas, colher, peneirar
quase todas as operaes para alm do lavrar a terra. A contribuio das mulheres dentro da
famlia tornou-se essencial no fornecimento das ligaes que conectavam a famlia
trabalhadora da cidade com a aldeia. Aquelas que no estavam cultivando os campos se
envolveram numa gama de outras atividades da produo e busca por alimento: recolher
esterco de boi, lenha, pasto, fabricar cestos, descaroar algodo, fiar, bater e descascar
arroz, moer farinha, fabricar laticnios, leos vegetais e produtos da floresta estavam dentre
as muitas ocupaes possveis. Uma grande proporo de mulheres eram empregadas no
descascamento de arroz; uma ocupao que fornecia no s uma renda suplementar, mas
que era comumente a nica alternativa de famlias camponesas pobres11. Durante tempos
de crise, famlias camponesas pobres sobreviviam com os ganhos conseguidos pelas
mulheres no descascamento de arroz. E isso no apenas trazia mais renda que atividades
tradicionais como fiar, mas tambm era considerado socialmente aceitvel por diferentes
grupos sociais. Ao contrrio do trabalho feito em fbricas de arroz, o descascamento
tradicional era feito na privacidade do lar, e no em espao pblico. A introduo das
modernas fbricas de arroz por volta da dcada de 1920, no entanto, significou uma queda
no emprego das mulheres. Isso as afetou negativamente nas famlias mais pobres: tornou a
subsistncia mais precria e privou-as do controle de recursos vitais para a famlia.
As histrias alternativas, assim, precisam inverter a perspectiva e considerar as
ligaes entre a trajetria econmica das famlias da classe trabalhadora e os ritmos de
trabalho das mulheres. O que acontece com as famlias em perodos de escassez? Quais so
as conseqncias dos deslocamentos? Quais so suas implicaes para as famlias da classe
trabalhadora? A presso sobre os ganhos nas reas rurais obviamente criaria problemas
para as famlias da classe trabalhadora, tornando difcil que elas satisfizessem as
necessidades do consumo. O valor relativo do salrio industrial dos homens ou seja, a

10
Sen, por exemplo, aponta para o crescente envolvimento das mulheres na economia rural no distrito de
Saran - que forneceu o maior nmero de migrantes para Calcut. Women and Labour in Colonial India, pp.71-
72.
11
O estudo de Mukul Mukherjee mostra como nas primeiras dcadas do sculo XIX, uma grande proporo
de mulheres em Bengala estavam empregadas no descascamento de arroz: 2131 em 1901, 2703 em 1911.
Impact of Modernization on Womens Occupations: A Case Study of Rice Husking Industry of Bengal,
Economic and Social History Review, 20:1,1983, pp.27-45
154
DOSSI

renda daqueles que estavam em reas industriais dependeria ento dos ganhos das
mulheres nas reas rurais e dos ritmos e temporalidades do trabalho rural. Freqentemente
se observa que as mulheres tendem a entrar no mercado de trabalho urbano em tempos de
abundncia e a se retirar dele quando a demanda por trabalho cresce e os salrios esto
subindo. Esse fenmeno ocorre precisamente porque a oportunidade de trabalho nas reas
rurais essencial para a reproduo das famlias trabalhadoras, e isso sobredetermina a
condio da unidade domstica da classe trabalhadora.
A pesquisa histrica sobre o trabalho precisa explorar essas ligaes e considerar a
contribuio das mulheres para a famlia da classe trabalhadora. Para entender o significado
de sua contribuio, temos que nos afastar de um vis urbano e centrado nas fbricas.
Dentro do contexto urbano, tambm, a suposio do homem provedor como norma
na maior parte dos textos significou subestimar as diferentes formas atravs das quais as
mulheres sustentaram famlias da classe trabalhadora. A noo do homem provedor, nunca
uma categoria adequada para anlise histrica, tem pouco significado no atual contexto, em
que os homens esto cada vez mais desempregados. Este um tpico que retomo ao tratar
a questo da informalizao e do trabalho.

INFORMALIZAO E O TRABALHO DAS MULHERES

Ao examinar a questo da informalizao e das mulheres, a tentativa aqui no a de


concretizar distines entre o formal e o informal. Os limites entre os dois, como ns
sabemos, e especialmente no caso das mulheres, sempre foram pouco claros. O trabalho das
mulheres, mesmo formal em grandes fbricas - teve com frequncia um carter informal.
A ausncia de regulao, a insegurana de contratos e a ausncia de direito organizao
foram traos caractersticos do trabalho das mulheres. Na ndia, como em muitos outros
pases do sul do globo, as dcadas a partir dos anos 1980 foram tempos em que o emprego
de mulheres nos postos da indstria adquiriu importncia crescente. No caso da Amrica
Latina, tambm uma srie de trabalhos aponta para a crescente importncia do domstico
como um local de trabalho remunerado. O processo denominado por alguns de

155
ALM DA POLMICA DO PROVEDOR

housewifization12 do trabalho faz referncia s flexveis, mal pagas e segregadas formas de


trabalho em casa. 13
Nos ncleos pioneiros de cidades industriais como Kanpur, no Norte da India, o
trabalho das mulheres terminou sendo associado a duas formas diferentes de ocupao,
localizadas em dois espaos distintos, cada um com suas prprias caractersticas. Primeiro,
uma srie de atividades invisveis tornaram-se cada vez mais importantes. As mulheres
costuravam, enrolavam bidis14, embrulhavam balas, cortavam tiras de borracha para
chinelos, faziam a parte de cima de sandlias de couro, vassouras, incensos e uma srie de
outros pequenos trabalhos remunerados em casa.15A proliferao destas formas de trabalho
implica uma crescente invisibilidade do trabalho na esfera pblica, e um recuo dele para o
domnio do domstico. Membros homens das famlias, ou s vezes as prprias mulheres,
coletam matria prima para confeccionar bidis, ou para fazer tiras para chinelos e outros
tipos de tarefas intermedirias e a trazem para casa. Trabalhos como estes permitem s
mulheres combinar domesticidade com trabalho remunerado, mas redefinem a natureza de
seu relacionamento com o domstico de formas significativas. Atividades como a fabricao
de bidi envolvendo o processo de secar, cortar, preencher, enrolar e amarrar os bidis
invadem completamente o domstico, levando quase o dia inteiro. H sempre uma presso
para produzir mais porque os preos so usualmente em torno de 20 rpias (Rs.) a cada
1000 bidis (menos de 50 centavos de dlar) e necessrio o trabalho de uma famlia inteira
(ou de duas a trs mulheres) por um dia inteiro para confeccionar este nmero.
O trabalho informal deste tipo assim fragmentado em pequenas unidades
domsticas, no regulamentadas por nenhum tipo de legislao. Ele permite aos
empregadores fazer uso de estratgias de trabalho flexveis e reduz os custos do trabalho ao

12
O termo deriva da palavra housewife (dona de casa), e descreve o processo pelo qual as mulheres passam a
ser definidas socialmente como tal, enquanto os homens so definidos como provedores. O termo foi
inicialmente proposto pela sociloga Maria Mies para uma anlise das origens sociais da diviso sexual do
trabalho em Patriarchy and accumulation on a world scale: women in the international division of labour, Zed
Books, 1986. [Nota das editoras].
13
Ver, por exemplo, BOSE, Cristine E. e ACOSTA-BELEN, Edna, Colonialism, Structural Subordination and
Empowerment em Women in the Latin American Development Process (Temple University Press, 1995), pp.
15-36, e SAFA, Helen, Economic Re-Structuring and Gender Subordination Latin American Perspectives, 22:2,
Spring 1995, pp.32-50
14
Bidi = tabaco seco enrolado numa folha de tendu, depois fumado. Os Koris estavam tradicionalmente
envolvidos na fabricao.
15
Por volta de 90 % da fora de trabalho na indstria do bidi na ndia consiste de mulheres e crianas.
156
DOSSI

mnimo. A ausncia de tradies de organizao coletiva nos trabalhos remunerados feitos


em casa torna esses tipos de trabalho informal particularmente atraente para o capital.
As mulheres tambm eram empregadas em formas de produo que eram mais
visveis e coletivas. As novas indstrias que surgiram desde os anos 1980 eletrnicos,
artigos esportivos, vesturio eram baseadas com freqncia no emprego do trabalho de
mulheres. Consideremos um exemplo. A expanso da indstria de malhas em Tiruppur, no
Sul da ndia, a partir de meados da dcada de 1980, era estruturada em torno ao trabalho
das mulheres. Tiruppur tornou-se um centro da indstria de malhas na dcada de 1970,
quando o capital saiu de centros com movimento operrio poderoso como Calcut.
Inicialmente as mulheres trabalhavam como ajudantes, em suas casas. Porm, o
crescimento da produo para exportao, de 1985 para frente, baseou-se no crescente
emprego de mulheres em pequenas unidades responsveis por operaes de corte e
costura.16 A expanso da produo de malhas em Tiruppur, como em muitas indstrias
exportadoras que surgiram na dcada de 1980, baseada nos sistemas de subcontratao e
informalizao. Os processos de produo so sustentados por numerosas pequenas
unidades que empregam jovens mulheres que usualmente tinham entre 15 e 20 anos de
idade em contratos casuais de pagamento por pea, rendendo uma remunerao diria
que dificilmente atinge um pouco menos da metade do salrio mnimo na rea. 17
Esta forma de produo oferece poucas possibilidades de organizao: a cadeia de
subcontratao e a natureza sazonal do trabalho limitam a capacidade de negociao dos
trabalhadores. Na verdade, a preferncia por mulheres em pequenas unidades como em
Tiruppur se d precisamente porque permite uma administrao que empregue estratgias
de trabalho flexvel, com a possibilidade de regular a oferta de trabalhadores de acordo com
as necessidades flutuantes da produo.
O emprego de mulheres na ltima dcada reflete um processo de feminizao do
trabalho? As discusses sobre a questo da feminizao do trabalho se moveram entre
vises comemorativas de trabalho como fator de autonomia e poder para as mulheres e
concepes crticas questionando esta idia de empoderamento. Os pessimistas

16
Hoje as mulheres constituem 60% do total da fora de trabalho em Tiruppur. Ver NEETHA, N., Flexible
Production, Feminisation and Disorganisation: Evidence from Tiruppur Knitwear Industry, Economic and
Political Weekly, 37:21, May 2002, pp. 2045-2052
17
A maior parte das categorias de mulheres recebia salrios menores ou iguais a Rs. 50 por dia. Nas
categorias qualificadas, os salrios variavam entre Rs. 40 e Rs. 80 por dia.
157
ALM DA POLMICA DO PROVEDOR

freqentemente minam o significado do trabalho das mulheres no geral, argumentando que


a arrancada inicial no emprego delas at meados de 1990 foi seguida por uma queda. Entre
1991 e 2001 o ndice de participao das mulheres no trabalho mostra um declnio de 15,6 %
em 1991 para 11,4% em 2001 uma queda de mais de 4 pontos percentuais.18 Alm disso,
eles tendem a descartar a idia do empoderamento, apontando para os termos
extremamente inseguros dos empregos e os baixos salrios que as mulheres recebem.19
H problemas nestes argumentos. Em primeiro lugar, os indicadores estatsticos de
declnio no emprego das mulheres no so adequados. As informaes do National Sample
Surveys (NSS) em que esses indicadores so baseados referem-se somente a unidades
registradas, e no s inumerveis variedades de trabalho. Em segundo lugar, uma vez que h
uma queda no emprego de mulheres, ela est ligada a uma tendncia de queda no emprego
em geral, no sendo especfica das mulheres. Alm disso, os nmeros que indicam queda
no consideram as vrias formas de trabalho invisveis, feitas em casa, que ainda proliferam.
Crticos da tese da feminizao tendem a assumir que qualquer reconhecimento do
emprego das mulheres sugere uma idia de empoderamento. Meu ponto aqui no fazer
uma conexo reducionista entre trabalho assalariado e empoderamento. Eu defendo a
necessidade de propor questes diferentes. Em primeiro lugar, precisamos examinar a
relevncia do trabalho na redefinio da auto-percepo das mulheres e de suas relaes
com a casa e o exterior. Isso difcil, principalmente quando examinamos o passado. O
problema do no reconhecimento do trabalho das mulheres comum s narrativas oficiais e
no oficiais.
Os prprios julgamentos das mulheres esto constantemente estruturados pelas
normas de famlia e de casta; o privilegiar o trabalho ou no-trabalho constantemente
determinado por essas convenes. Em segundo lugar, precisamos considerar as maneiras
pelas quais as mudanas nas condies de emprego afetam a produo de identidades de
gnero, tanto masculinas quanto femininas. O presente contexto de queda na oferta de
empregos para homens, especialmente nos velhos centros, tambm significou uma crise na
masculinidade. Se a fbrica era a esfera na qual noes de masculinidade eram construdas,

18
GHOSH, Jayati, Macroeconomic Reforms and Labour Policy Framework of India, www.networkideas.org,
13 Fevereiro, 2003, p. 24
19
Ver por exemplo, GHOSH, Jayati, Informalisation and Womens Workforce Participation: a Consideration
of Recent Trends in Asia, www.networkideas.org, 28 Abril, 2004, pp.20-28
158
DOSSI

seus deslocamentos no presente desalojaram essas identidades. O que esse sentimento de


emasculao significa para as famlias da classe trabalhadora? Retornarei a este ponto
depois.

COMO AS MULHERES VEM O TRABALHO E O NO -TRABALHO

Discusses a respeito da emergncia do homem provedor constantemente


enquadram as mltiplas experincias das famlias das classes trabalhadoras em um padro
uniforme. As vidas das mulheres, no entanto, contam histrias diversas e incorporam
experincias de domesticidade variadas. Neste ensaio tento examinar diferentes noes de
domesticidade expressas em suas experincias, debruando-me sobre as narrativas orais de
mulheres trabalhadoras 20.
Argumentos que pressupem a influncia hegemnica das idias de domesticidade,
com freqncia obscurecem a importncia do trabalho nas vidas das mulheres. No fcil
para mulheres que antes trabalharam em fbricas resignar-se perda daquela posio. Em
seus relatos, o trabalho fabril valorizado porque lhes dava uma sensao de segurana.
Mulheres que trabalharam em fbricas txteis at a dcada de 1990 continuaram a
atribuir significados posio de trabalhadoras fabris. Suas narrativas so norteadas pela
nostalgia: as longas horas, as estruturas opressivas de autoridade nas fbricas so com
frequncia apagadas nos momentos de recordao. Para elas, as longas horas que passavam
em p na fbrica eram mais significativas do que aquelas que passavam sentadas.21 O poder
da ideologia patriarcal no domesticara plenamente as mulheres excludas do trabalho fabril
dentro de um molde rgido. Assim, outras mulheres, envolvidas em atividades remuneradas
em casa viam seu trabalho como pequeno e insignificante, sugerindo uma comparao
implcita com outras formas de trabalho fora de casa, mais formais e tidas como mais
importantes.

20
Baseei meu estudo em narrativas orais de mais de 100 famlias.
21
Ns trabalhvamos nas bobinas, de p o dia inteiro, e agora nos sentamos ociosas. O contraste entre
estar parado 'de p' e estar parado 'sentado ' nesta fala expressivo da transio do trabalho para o no-
trabalho. Entrevista com Munni Devi, que trabalhou nas Swadeshi Cotton Mills, em Kanpur, por quase 25 anos.
Ela, como muitas outras mulheres trabalhadoras, esvaziava as bobinas de mquinas.
159
ALM DA POLMICA DO PROVEDOR

Os trabalhos em fbricas, nessas narrativas, so associados a percepes de talento e


orgulho, em contraste com o trabalho feito em casa, despossudo destes atributos.
As noes de trabalho e domesticidade para as mulheres que ficam em casa so
perpassadas por uma srie de temas por questes de pureza e mcula, por percepes de
casta e status e pelas necessidades de sobrevivncia econmica. A escolha do trabalho pelas
mulheres condicionada por uma variedade de consideraes. s vezes, reas especficas
vm a ser associadas com certas tradies do trabalho das mulheres. Em reas como
Baconganj, em Kampur, onde mulheres muulmanas esto envolvidas na costura de burqas
(vus), a costura pode parecer uma escolha natural para as mulheres, enquanto em outras
vizinhanas a fabricao de bidi o nico trabalho disponvel para elas. Em reas prximas
s fbricas de calados de plstico, mulheres tranam tiras de plstico para sandlias de
dedo22. Em localidades em que no h tais tradies de trabalho, a domesticidade aparece
como norma. Alguns tipos de trabalho so considerados socialmente humilhantes por castas
especficas. Famlias da classe trabalhadora que melhoraram seu status social so mais
rgidas a respeito das normas de recluso. As mulheres nessas famlias viam trabalhos de
costura como sendo mais respeitveis que a fabricao de bidis, mas at isso envolvia
conflitos intensos com as estruturas patriarcais da famlia. O trabalho era com frequncia
feito clandestinamente, longe dos olhos desaprovadores dos membros da famlia e dos
vizinhos.
Com a proximidade das fbricas em cidades industriais como Kanpur, as estratgias
familiares esto sendo redefinidas. Em muitas famlias da classe trabalhadora, os ganhos das
mulheres provenientes do trabalho remunerado feito em casa e fora de casa esto se
tornando crescentemente importantes.23 H, de qualquer forma, diferenas. Castas e idias
de status e respeitabilidade medeiam as atitudes em relao ao trabalho remunerado.
A classe trabalhadora de castas mais altas (brmanes e rajputs, por exemplo) preferia
proteger seu status e posio proibindo as mulheres de fazer trabalhos remunerados. Para
esta, a honra e a dignidade de uma famlia estavam associadas recluso das mulheres: o

22
Chappals.
23
Num estudo sobre famlias rurais no distrito de Allahabad, na dcada de 1980, os ganhos das mulheres
provenientes da fabricao de bidis contriburam com 85-95% da receita anual nas famlias mais pobres. Ver
BHATTY, Zarina; Economic contribution of women to ht household budget: a case study of the beedi industry,
in SINGH, Andrea M. and KELLES-VIITANENE, ed. Invisible Hands: Women in Home-Based Production .New
Delhi: Sage Publications 1987, p.42.
160
DOSSI

trabalho remunerado feito pelas mulheres era visto como uma transgresso e uma violao
da honra da famlia. O que acontece nessas unidades domsticas quando o homem
trabalhador demitido? Nessas famlias, as idias de domesticidade definiam sua resistncia
contnua ao trabalho das mulheres, a despeito do aperto financeiro. No caso dos que ainda
tinham ligaes com suas aldeias de origem, as mulheres retornavam a elas, enquanto os
trabalhadores demitidos procuravam por trabalho no setor informal. 24 Ao contrrio das
convencionais histrias de migrao, em que camponeses se deslocavam do interior para a
cidade, nestes casos o que se v um movimento contrrio, de volta para as aldeias. Outras
famlias, que no tinham as mesmas proibies em relao ao trabalho das mulheres em
termos de casta ou de status ritual, apropriavam-se de prticas de recluso quando os
trabalhos nas fbricas eram disponveis e os ganhos dos homens eram mais substanciais.
Num contexto em que os trabalhos para homens estavam em queda, difcil manter esses
marcadores de respeitabilidade. Muitas mulheres deste cenrio agora esto sendo
empurradas para o trabalho, na ausncia de um homem provedor. Enquanto algumas
procuram trabalhos que percebiam como adequados, como costurar e fazer acabamentos
em unidades domsticas de produo de roupas ntimas e meias, outras so foradas a
trabalhos como a produo de bidis, que consideravam socialmente aviltantes.25 Ainda
assim, mesmo nas castas mais baixas no h uma reao uniforme. Algumas mulheres das
chamadas castas intocveis, com uma longa tradio de trabalho fora de casa como
catadoras de lixo e outros dejetos so agora enfticas a respeito dos tabus de recluso para
as mulheres mais novas em suas famlias. Tais significantes de status e hierarquia pareciam a
elas essenciais num mundo que tendia a estigmatiz-las como impuras. O mundo alm dos
muros da casa aparece em tais relatos como uma zona perigosa que as mulheres no devem
ultrapassar. O mundo alm dos muros da casa aparece em tais relatos com uma zona
perigosa que as mulheres no devem ultrapassar. Histrias como essas mostram que as
mulheres que forjavam uma vida independente para si, fora das estruturas convencionais do
patriarcado, participavam ativamente do reforo s normas de recluso para mulheres.

24
Entrevista, Ranno Devi, de bero kshatriya (casta guerreira).
25
Mulheres como Ram Pyari, que agora fazem bidis, falam dos dias em que as mulheres da casa de seu
marido no trabalhavam: Meu sogro trabalhava numa fbrica ento minha sogra no trabalhava . A vida
diferente para sua gerao, em que no h trabalho deste tipo para os homens. O marido dela vendedor de
verduras. Entrevista, Ram Pyari.
161
ALM DA POLMICA DO PROVEDOR

Como o trabalho remunerado transformou as relaes de gnero e poder em casa?


Argumentos generalizantes sobre a dominncia do controle patriarcal e dependncia das
mulheres tendem a obscurecer as complexas transaes e negociaes que reforam as
relaes de gnero na famlia. O trabalho remunerado realizado pelas mulheres abriu
possibilidades de contestao na esfera do consumo domstico. As mulheres podiam
exercer maior controle sobre como a renda era gasta e contestar a autoridade masculina
nestes assuntos. No passado, mulheres trabalhadoras de famlias extensas, com estruturas
consolidadas de hierarquia e autoridade, praticamente no tinham qualquer controle sobre
sua renda. O relatrio de uma pesquisa realizada em 1939 era categrico: nenhuma mulher,
- casada ou no -, tem qualquer direito de dispor de sua renda de forma independente. 26 O
relatrio diz ainda que mesmo as vivas includas na pesquisa no tinham direitos
independentes sobre sua renda. A luta pelo controle da economia domstica envolvia
conflitos entre noes femininas de parcimnia e de desperdcio masculino. Para muitas
mulheres, trabalho e ganhos independentes eram formas de definir estilos de vida, de
estabelecer um regime de parcimnia na famlia. Isso era em parte resultado da
necessidade: era a nica forma atravs da qual as mulheres podiam lidar com o que elas
viam como extravagncia masculina. Mulheres nas famlias, em particular de castas mais
baixas, declaravam que os homens tendiam a consumir tudo o que elas ganhavam.27 Mesmo
quando os tempos eram melhores e os homens tinham mais empregos, a contribuio deles
para a economia domstica, de acordo com as mulheres destas famlias, era marginal. Na
maior parte das famlias das castas mais baixas as mulheres zombavam abertamente de que
os homens gastavam todos os seus ganhos em bebida.28 No presente contexto, em que os
ganhos masculinos so irregulares, as mulheres freqentemente tm maior controle sobre
os recursos familiares. Mulheres de muitas famlias das castas mais baixas foram categricas
em dizer que elas definiam os limites da extravagncia masculina atravs de um controle

26
Report on the earnings of women mill-workers in Cawnpore. Labour Bulletin, 1:4.
27
Por volta de 10% dos homens de nossa casta sobrevivem dos ganhos das mulheres. Entrevista, Shyama.
28
Mulheres como Shyama, que trabalhou a vida inteira como varredora municipal e agora tem por volta de
setenta anos, afirmam: Os homens ganham, mas desperdiam seu dinheiro com bebidas e casos com
mulheres.. Entrevista, Shyama. Outras insistem que intil pedir dinheiro aos homens: Se reclamarmos que
est difcil de levar, os homens nos dizem para ir embora com outro. Entrevista, Sunita. Este era um prdio
habitado majoritariamente por famlias da comunidade intocvel Kureel, que antes trabalhavam em
estabelecimentos de couro. Agora, as famlias dependem quase que inteiramente dos ganhos conseguidos
pelas mulheres nas indstrias de algodo.
162
DOSSI

mais rgido sobre o oramento familiar. Elas foram enfticas ao dizer que os homens no
tinham permisso para tirar o dinheiro da bebida dos ganhos das mulheres.
Trabalho e salrios s vezes permitiam uma ruptura mais radical das estruturas de
autoridade na famlia. Nas narrativas de mulheres h, com freqncia, uma relao
contraditria entre a idia do trabalho remunerado como degradante, de um lado e, do
outro, a do trabalho como gratificante e fortalecedor. Em raros casos, ainda que notveis, as
mulheres foram capazes de se separar da famlia expandida e estabelecer ncleos
domsticos independentes. O reconhecimento de sua agncia e autonomia em tais histrias
continuamente sobrepujado pelas narrativas de necessidade e vitimizao. Talvez seja s
atravs destas estruturas que o trabalho adquira significado e legitimidade em suas vidas. 29

REDEFININDO A RECLUSO, ABRINDO ESPAOS

Os argumentos sobre o poder hegemnico das idias de recluso pressupem uma


oposio entre o mundo de fora e o domnio interior da famlia. Os limites da casa, neste
argumento, parecem fechados e impenetrveis. A retirada das mulheres da esfera pblica
seu recuo para os interiores da casa as separa do mundo de fora. Eu argumento aqui que
os limites da recluso, e os termos em que o domstico era definido, eram objeto de
negociao e mudana. 30
As mulheres que no trabalhavam em fbricas de produo em larga escala no
estavam sempre confinadas no interior da casa. Mulheres de castas mais baixas, em geral
necessitadas e vivas, estavam envolvidas numa variedade de ocupaes fora da casa. Em
cidades como Kanpur h casos de mulheres viajando para muito alm de sua vizinhana para
trabalhar em pequenos estabelecimentos; mulheres como Sukhrani, viva e sem nenhum

29
Era comum s suas narrativas um sentimento de satisfao com o seu prprio papel na educao e criao
das crianas. Entrevistas com Asha, Shyama, Kamla Gangotri e outras.
30
Em outro trabalho elaborei os diversos sentidos da recluso. Para muitas mulheres, morar na cidade
redefiniu os limites do patriarcado de formas importantes. A cidade aliviou presses cotidianas que elas
experimentavam nas vilas. Os cdigos de vesturio e comportamento para mulheres eram mais rgidos nas
aldeias do que nas cidades. Mulheres como Shakeela, cujos parceiros trabalhavam em Kanpur, vinham cidade
periodicamente como uma forma de escapar parentela do marido na aldeia. Ela preferia ficar dentro de casa
na cidade a ficar na aldeia. A cidade significava descanso para ela. Os limites da sua mobilidade na cidade eram
ainda determinados pelo seu marido, mas mulheres como Shakeela experimentavam uma sensao de
liberdade na cidade, em contraste com a no-liberdade das aldeias. Entrevista, Shakeela.
163
ALM DA POLMICA DO PROVEDOR

apoio familiar, que andava de trs a cinco quilmetros todo dia para trabalhar em pequenos
estabelecimentos de manufatura de cerdas.31 Outras trabalhavam em fbricas de bolsas e
em fbricas de roupas ntimas e meias.32 Algumas at trabalhavam noite em fbricas
fazendo arreios de couro, em perodos que o trabalho era mais pesado.
As mulheres envolvidas nos trabalhos feitos em casa no eram necessariamente
confinadas aos seus lares, reclusas do mundo. Elas interagiam com o exterior com
comerciantes e mercados coletando matria prima e entregando mercadorias. Mulheres
de famlias de castas mais baixas, cortando tiras de borracha para calados, deslocavam-se
regularmente para recolher matria-prima nas fbricas e entregar o produto final aos
comerciantes. As que buscavam o material diretamente na fbrica podiam ganhar de 30% a
40 % a mais do que aquelas que dependiam de intermedirios que trouxessem a matria
prima para suas casas. Mulheres de castas que se consideravam superiores, no entanto,
raramente saiam elas mesmas para comprar material. O medo da censura familiar tornava
difcil para elas lidar diretamente com o mercado, ainda que isso significasse ganhos
menores.33
De qualquer forma, as mulheres alocadas em casa tinham que negociar regularmente
com o exterior acerca de assuntos relativos ao trabalho. Havia negociaes e conflitos com
os comerciantes sobre fornecimento de matria prima e preos para as mercadorias
prontas. Consideremos o caso da indstria do bidi. Aqueles que produziam bidis
normalmente iam em grupos coletar e entregar estoques. Na produo de bidi, os
abatimentos feitos pelos comerciantes tinham um carter institucionalizado. Mas havia uma
discusso regular sobre o quanto era retirado. Os clculos a respeito das taxas da
remunerao feitos pelas mulheres produtoras de bidi e suas noes de remunerao justa e
injusta foram produzidas atravs de comparaes entre os ganhos com a produo de bidi
em Kanpur e em regies vizinhas. Escutemos Bishnu Devi, uma trabalhadora do bidi de meia-
idade, residente em Kanpur: Ns deveramos ganhar 22 rpias (por 1000 bidis). Em

31
Entrevista: Sukhrani.
32
As estatsticas baseadas nos nmeros de cada uma dessas unidades so problemticas. Muitas delas no
esto registradas como indstrias. Alm disso, os clculos tendem a atenuar o nmero de trabalhadores
empregados e no fornecem detalhes sobre o nmero de mulheres empregadas. Veja, por exemplo, Statistics
on Registered Units for 1999-2000, District Industries Centre, Kanpur City.
33
Ao contrrio de suas vizinhas Kori, Jay Devi, de bero Kachi (uma casta de mercadores de verduras),
no podia sair para conseguir matria prima. Os homens da famlia faziam objees ao seu deslocamento para
fora de casa. Ela ganhava somente Rs.1 por 12 tiras, em contraste com os Rs. 1,30 e Rs. 1,40 ganhos pelos que
conseguiam o material por si prprios. Entrevista, Jay Devi.
164
DOSSI

Saharanpur eles pagam 27 rpias, em Jhansi 35 rpias, em Urai 22, enquanto ns ganhamos
15 rpias..34
A maioria dos comerciantes retirava uma parcela de cerca de 15% alm do nmero
firmado em contrato. Assim, as produtoras de bidi tinham que lutar continuamente contra
extorses e trabalho mal pago, isso somado baixa qualidade da matria prima fornecida a
elas. A perspectiva afiada das mulheres neste tipo de assunto e as estimativas detalhadas de
lucro e perda que elas apresentavam se contrapem s imagens padro das mulheres como
dceis e sem sabedoria mundana.35
Havia tambm conflitos maiores sobre preos quando as mulheres negociavam
coletivamente as taxas com os comerciantes. As mulheres mais velhas que produziam bidis
desde sua infncia tinham memria de tempos em que seus ganhos eram mais baixos.36
Seus relatos do passado, no entanto, tendem a apagar as memrias de protesto: elas negam
qualquer agncia das mulheres. Greves e protestos so recordados em momentos de
desespero, para apontar a ineficcia de sua voz coletiva. Ainda assim, suas memrias de
greves fracassadas em tempos recentes nos proporcionam elementos para pensar as
maneiras como as mulheres se faziam visveis na esfera pblica. Uma produtora de bidi
lembrou:

Recentemente as produtoras de bidi lanaram uma grande greve pedindo preos


maiores. Mas no h unidade. Mulheres de duas localidades se juntaram. Mas a
manufatura de bidis feita em outras dez reas. Se todas tivessem parado de
trabalhar... Ns entramos e as mulheres de Darshanpurwa entraram. Ns fizemos
uma procisso at a corte do distrito.

Ela continua contando como havia 150 mulheres marchando em procisso para a
fbrica de bidi em Nayaganj. A importncia de sua coletividade ao mesmo tempo
reconhecida e negada. um grande momento, ainda que sua grandeza seja encoberta por
uma sensao de desnimo. Em sua narrativa o evento d corpo a uma unidade ausente.

34
Entrevista, Bishnu Devi.
35
Maya, uma produtora de bidi, faz a pergunta: Se o comerciante de bidi ganha tanto de cada produtor de, a
quanto isso chega? Alguns fornecem 4000, outros 5000 bidis e se eles tem que dar 150 a mais para cada mil, a
quanto isso chega?. Ela continua para fazer um clculo elaborado do lucro dos comerciantes: Cada pacote
vale Rs.2 e ele fica com 90 pacotes de cada 1000, ento quanto ele leva? E tudo que ele d Rs. 23 por 1000
bidis. Entrevista, Maya, 13.4.2001.
36
A taxa por 1000 bidis nas Provncias centrais, na dcada de 1940, era de 11-13 annas e na dcada de 1980,
Rs. 4-7. Labour Investigation Committee: Report on an Enquiry into the Conditions of Labour in the Bidi, Cigar
and Cigarette Industry, 1946. New Delhi, 1946,p.11, National Commisssion on Self-Employed Women in the
Informal Sector 1987, p.13.
165
ALM DA POLMICA DO PROVEDOR

Narrativas como esta questionam as separaes rgidas entre pblico e privado.


Marcos explicativos que assumem que uma marginalizao das mulheres das formas visveis
de trabalho levaram recluso e domesticidade tendem a fechar as fronteiras entre os
espaos - entre o mundo de dentro e o de fora. As histrias das mulheres, ao contrrio,
trazem os processos atravs dos quais essas fronteiras foram negociadas e as linhas entre
dentro e fora foram embaralhadas e redesenhadas. No como se a esfera pblica se
tornasse menos masculina, mas para as mulheres, sua presena fora importante para
reconstituir suas vidas individuais. No atual cenrio, em que o trabalho fabril encolheu e os
trabalhadores homens esto desempregados, os espaos atravs dos quais os homens da
classe trabalhadora de cidades como Kanpur extraam suas identidades esto sob ameaa.
Enfatizo neste artigo a necessidade de repensar as noes de trabalho e
domesticidade. Embora as idias de recluso e domesticidade sejam importantes, a noo
de uma mudana unilinear problemtica. As experincias foram mltiplas: as famlias da
classe trabalhadora implementaram diversas estratgias para enfrentar as questes de
trabalho e de falta dele. Este ensaio sugere que as mulheres empurraram as fronteiras do
patriarcado, criando espaos dentro dele. Ainda assim, no que elas estivessem
continuamente resistindo s estruturas de controle. A transgresso de fronteiras pode
conviver com conformidade, renegociaes e modificao. Textos crticos sobre a famlia e o
trabalho das mulheres na Amrica Latina, feitos desde a dcada de 1990 por Tinsman,
Klubock, Nunez, entre outros, questionam idias cannicas sobre a famlia e a autoridade
patriarcal e examinam as formas em que as relaes de poder foram reconfiguradas e em
que os conceitos binrios de pblico e privado que relegavam as mulheres a um domnio
interior de conformidade foram desafiados.37
O trabalho remunerado num contexto em que os homens esto cada vez mais
desempregados importante para dar s mulheres a sensao de poder para definir
estratgias familiares. Mesmo para aquelas envolvidas nos trabalhos feitos em casa, a
domesticidade no significou a ausncia da esfera pblica. Mulheres envolvidas em
trabalhos feitos em casa tinham que interagir regularmente com clientes, comprando

37
Ver, por exemplo, KLUBOCK, Thomas Writing the History of Women and Gender, NUNEZ, Lorena,
Women on the Streets: Vending and Public Space in Chile, Economic and Political Weekly, 28:44, October
1993, pp. WS 61-71, WS 74-82, SAFA, Helen, The Myth of the Male Breadwinner: Women and Industrialization
in the Caribbean Oxford: Westview Press, 1995 e TINSMAN, Heidi, Politics of Gender and Consumption.
166
DOSSI

material e vendendo mercadorias. Interaes como estas, ainda que limitadas, foram
importantes para dar s mulheres maior controle sobre suas vidas e poder de barganha em
relao aos seus compatriotas homens.

REDEFININDO OS ESPAOS DE GNERO

Num cenrio em que as indstrias tradicionais de larga escala esto em recuo e crise,
a natureza da fora de trabalho est sendo rapidamente transformada. Se a fase de
expanso industrial foi acompanhada de uma masculinizao da fora de trabalho,
provvel que hoje uma feminizao da fora de trabalho esteja ganhando espao. O
processo de feminizao da fora de trabalho est acontecendo em dois nveis. Primeiro, h
troca de homens por mulheres com o afastamento dos homens do trabalho fabril e o
emprego das mulheres nas indstrias domsticas. Este trabalho feminizado, porm,
permanece invisvel aos olhos do pblico. Ele no apenas est atrelado a formas invisveis
em indstrias domsticas como no registrado nas estatsticas oficiais. Em segundo lugar,
h uma mudana na psicologia social dos trabalhadores - um sentimento de perda de
masculinidade. Para os homens empregados em indstrias, o trabalho fabril ordenava um
status social que definia sua masculinidade e identidade. O trabalho dava a eles um
sentimento de poder, um status dentro do mundo masculino urbano. Hoje, as narrativas dos
homens trabalhadores exibem imagens de decadncia e envelhecimento, fazendo
comparaes entre seus corpos e as mquinas surradas da fbrica.38 A perda de trabalho
atualmente implica mais que uma perda econmica, significa tambm uma perda de
masculinidade, uma emasculao, uma desestabilizao da autoridade masculina dentro da
famlia.
As experincias dos trabalhadores na atual fase da industrializao so tambm
mediadas pelas equaes de gnero dentro da famlia e da casta de origem. Em um mercado
de trabalho em que os trabalhos para homens esto diminuindo, os ganhos das mulheres
esto se tornando crescentemente importantes como estratgia de sobrevivncia. Ainda

38
Para uma elaborao deste argumento veja JOSHI, Chitra, Lost Worlds: Indian Labour and its Forgotten
Histories,Permanent Black, 2003, pp. 313-29.
167
ALM DA POLMICA DO PROVEDOR

assim, o trabalho das mulheres uma ameaa para as estruturas patriarcais consolidadas, e
h uma resistncia contnua a ele. Mas as estratgias de negociao variam em diferentes
tipos de famlias trabalhadoras.
Famlias trabalhadoras de castas mais altas, como argumentei, continuam a manter
as mulheres reclusas e resistir sua entrada nos espaos pblicos, a despeito do rpido
declnio da renda familiar. Mas o homem provedor empregado ou parcialmente empregado
tem uma presena patriarcal na famlia que vem diminuindo.39 Nas famlias em que as
mulheres so agora membros remunerados regulares e os homens esto intermitentemente
empregados, as relaes de poder em casa so freqentemente perturbadas. Os homens em
tais famlias sentem uma dupla perda: a dos seus empregos e a da autoridade masculina em
casa. Ainda assim, os homens lutam para manter sua noo de individualidade. Um grande
nmero de trabalhadores continua a definir sua masculinidade atravs da bebida e de sua
associao a addas masculinas40. As pesquisas sobre oramentos familiares sugerem que o
gasto em bebidas alcolicas nas famlias das castas mais baixas era mais alto que nas outras
castas.41 Os funcionrios que realizam estas pesquisas duvidam da confiabilidade destas
estimativas, porque as castas mais baixas tendem a exagerar suas despesas com bebida.
Aqueles que trabalham como catadores de lixo e outros dejetos nas cidades, por exemplo,
vem um gasto mais alto com bebidas alcolicas como sinal de status. O consumo de lcool
num contexto de ganhos masculinos em queda envolve brigas pelos recursos domsticos e
conflitos entre as noes femininas de parcimnia e a extravagncia masculina. Muitas
mulheres entrevistadas insistiram em afirmar que os homens tinham que conseguir
sustentar suas prprias despesas com bebida. Era comum em muitas famlias que o homem
gastasse o ganho do dia em bebida, enquanto as mulheres sustentavam as crianas. A

39
Veja JOSHI, Chitra, Deindustrialization and the Crisis of Male Identities, International Review of Social
History, n.47, 2002, pp.159-75.
40
Addas = encontros em que os homens conversavam, trocavam notcias e estabeleciam laos de amizade.
Um estudo da dcada de 1960 mostra que o consumo de bebidas alcolicas era mais comum em distritos
industriais como Kanpur. Por volta de 70% dos trabalhadores em Kanpur eram consumidores ocasionais e 30-
50% consumidores regulares, que gastavam uma mdia de 20-25% dos seus salrios em bebida alcolica, a
quantia subindo para 50% no caso dos homens solteiros. Report of the Study Team on Prohibition. Vol II, 1964.
p.227.
41
De acordo com uma pesquisa da dcada de 1930, os gastos com bebida entre os varredores intocveis era
mais alto que nas outras castas. Os pesquisadores notaram: Quando comeamos nossa pesquisa descobrimos
que a maior parte dos varredores orgulhava-se da quantia que gastavam em txicos, essa quantia sendo vista
como uma espcie de ndice de status social.. Report of the Harijan Survey Committee 1933-34 (Kanpur 1934),
p.30.
168
DOSSI

imprudncia diante da adversidade era para eles uma afirmao do orgulho masculino. A
auto-afirmao masculina tambm tomava a forma de crescentes agresses em casa. Os
sentimentos de emasculao e perda do orgulho eram temporariamente esquecidos atravs
de demonstrao de poder fsico perante as mulheres. Mulheres em muitas famlias das
castas mais baixas eram quase resignadas idia de homens bbados batendo nelas durante
a noite. A realidade brutal da vida cotidiana, em ltima instncia, estruturava as relaes de
poder na famlia. Isto no significa traar uma ligao necessria entre o sentimento de
emasculao e a violncia contra a mulher. Mas, de qualquer forma, sugiro que o domstico
se torna um domnio mais disputado quando os espaos de afirmao da masculinidade que
existiam antes se deslocam. Os padres estabelecidos de agresso masculina so
intensificados numa situao em que a prpria identidade dos homens est em questo.
O declnio das indstrias tradicionais e a expanso do setor informal no presente
contexto, assim, tm implicaes culturais profundas. A eroso de espaos em torno dos
quais a cultura do trabalho e do lazer foram construdas criou uma crise de identidades
masculinas. Para os homens, ser um berozgar (desempregado) significava uma perda dupla
um colapso dos seus mundos exteriores e uma presena patriarcal diminuda na famlia. A
invisibilizao dos homens na fora de trabalho toca at o espao interior do domstico
ameaando a autoridade masculina na famlia, desequilibrando equaes de gnero. Dentro
deste cenrio, movimentos que se mobilizam em torno de polticas de dio e violncia
comunal ganham espao, acabando com tradies de solidariedade e coletividade da classe
trabalhadora construdas no passado.

CONCLUSO

As mulheres nunca foram a maior poro da fora de trabalho na indstria


organizada na ndia e a porcentagem que ocupam na fora de trabalho total caiu na maior
parte dos centros industriais desde o incio do sculo XX. Para onde recuaram as mulheres?
O que h por trs de sua invisibilidade? O que ocorreu foi uma simples mudana do trabalho
para a domesticidade, da esfera pblica para as reentrncias do interior da famlia?
Sustentei aqui que precisamos nos mover para alm dos termos da polmica do provedor e
olhar para como as mulheres redefiniram as noes de domesticidade nas prticas
cotidianas.
169
ALM DA POLMICA DO PROVEDOR

A necessidade de repensar particularmente importante no contexto em que as


indstrias fabris esto em declnio, o fechamento de fbricas est dizimando a classe
trabalhadora fabril e o trabalho visvel e invisvel das mulheres tem se tornado cada vez mais
importante.42 Na verdade, a relao permanente delas com o trabalho tornou-se a base para
a emergncia da mulher provedora no presente. Para muitas famlias, a subsistncia
regular vem do trabalho remunerado feito em casa pelas mulheres. Tentei explorar o que
isso significou para o mbito domstico, como reconfigurou estruturas de poder dentro dele
e como redefiniu estratgias de sobrevivncia.

42
praticamente impossvel fornecer estimativas sobre os nmeros de mulheres empregadas nas diferentes
indstrias domsticas. A maior parte delas empregada de mirades de pequenos contratantes. Trabalhadoras
do bidi, por exemplo, so protegidas por uma regulamentao de salrio mnimo, que ainda continua
amplamente no implementada. Os empregadores so relutantes em registrar as mulheres ou em fornecer a
elas qualquer forma de identificao como empregadas. Quando os nomes so inseridos, normalmente so os
dos homens chefes de famlia e no os das funcionrias mulheres. Report of the National Commission on Self-
Employed Women and Women in the Informal Sector (1987).
170