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O homem nu compreender

Eduardo Viveiros de Castro

As fotografias xinguanas de Maureen Bisilliat propem uma proximidade quase ttil entre o
espectador e essa verdade cabal da cultura indgena: a onipresena do corpo como horizonte
do sensvel. Singular e mltiplo, matria e instrumento, suporte e contorno, massa e
movimento, espessura e textura, colorido e escurido ao mesmo tempo objeto primordial da
ao humana e seu sujeito consubstancial, o corpo ali se d, ou antes, se constri como limite
ntimo de toda forma e imagem ltima de todo contedo. O corpo humano como vis pelo
qual a cultura ndia no apenas exprime a posteriori, mas imagina a priori a experincia. O
corpo como esquema dominante, enfim (como metaesquema?), do que costuma ser chamado
o esprito de uma cultura, o esprito dessa cultura.

Oswald de Andrade afirmava1 que o Novo Mundo apresentou ao europeu, homem


filosoficamente vestido, a verdade filosfica do homem nu, entenda-se, a possibilidade de
uma relao nua do homem com a verdade. Uma das declinaes desta verdade j se lia na
frase lapidar do Manifesto antropfago de 1929: o esprito se recusa a conceber o esprito sem
o corpo. Mas o verbo conceber, quando se aplica a frmula concepo indgena do
humano, precisaria ser tomado em seu duplo sentido, espiritual e corporal, uma vez que se
trata ali tanto do conceito do corpo em geral quanto do conceito em geral como corpo:
inconcebvel uma incorprea concepo.

O corpo ndio ao mesmo tempo a imaginao primordial do esprito, e a principal


imagem em que consiste o esprito o esprito a ideia do corpo, diria Spinoza. E se o mais
profundo a pele, para evocarmos outra frmula clebre, esta de Valry, seria ento o caso de
sustentar que, para os ndios, o mais espiritual o corpo? Talvez, mas tambm, e talvez melhor,
o contrrio: o mais corporal o esprito. Pois hesitemos antes de imaginar, ns, o corpo
indgena como mais outro avatar da milenar antropotecnia cristolgica da encarnao, que
persiste hoje, por exemplo, na neofenomenologia do embodiment, a qual, em ltima anlise,
celebra o corpo enquanto ele redimido pelo esprito, na medida em que assume as funes
transcendentes do esprito. Na antropologia indgena, ao contrrio, a distino entre o corporal
e o espiritual recursiva, relativa e perspectiva, no absoluta e valorativa: o esprito do esprito
o corpo, assim como o corpo do corpo o esprito. Um Nambiquara explicava etnloga

1
Mensagem ao antropfago desconhecido (da Frana Antrtica) [1946]. In Esttica e poltica. 2a. ed. So Paulo:
Globo, 2011, pp. 447-449.
Joana Miller: o esprito a parte do corpo que a gente no v.2 Figure-se ento como as
coisas se passam com aqueles seres cujo corpo a gente no v, como os inumerveis espritos
que se revelam/ocultam (que transparecem) sob corpos outros que os humanos. Assim, por
exemplo, a etnologia recente nos ensina que a elaboradssima aparncia desse corpo
enganadoramente nu dos povos do Alto Xingu (esses mesmos que Maureen Bisilliat nos traz
aos olhos), desde a doutrina das substncias que o ameaam e das disciplinas que o fortalecem
at as pinturas, os leos, a joalheria plumria e as mscaras que o cobrem nas cerimnias,
uma imagem dos espritos que povoam o cosmos xinguano. Os homens se pintam e adornam
como os espritos; no como os espritos so, mas como os espritos fazem: as mscaras que os
primeiros portam no reproduzem o rosto e o corpo nus dos segundos, mas sim as mscaras
e pinturas etc. que estes, os espritos eles mesmos, usam.3 A verdade a mscara da mscara;
o homem nu o homem que sabe se vestir.

Esse homem nu de Oswald de Andrade no um homem meramente despido, mas


aquele que se veste como quem se instrumenta, no como quem se esconde. aquele que leva
a corporalidade filosoficamente a srio, no negando a matria em nome do esprito. O
homem nu aquele que est em relao corpo a corpo com a verdade. Ora, a primeira
verdade do homem nu amerndio a evidncia do esprito, a apreenso do real como um
tecido de vontades, um campo vibratrio de intencionalidades, um labirinto de
suscetibilidades. Essa a verdade csmica, logo humana, e reciprocamente. O que se costuma
chamar de animismo dos povos ditos selvagens (isto , outramente civilizados) a
pressuposio de que sob toda coisa transparece uma pessoa; a universal recusa de conceber
o esprito sem o corpo replica-se ali pela deciso de conceber todo corpo, humano ou no
humano, como ndice virtual de um esprito. O corpo propriamente humano o corpo
etnicamente singularizado ento se torna uma verdade a inventar, no simplesmente a
descobrir (a desnudar). As sociedades indgenas dedicam por isso uma ateno dispendiosa,
minuciosa, cruel mesmo, aos corpos, em um esforo incessante de suscitar e conduzir
favoravelmente o poder intrnseco da corporalidade, o poder de determinar e particularizar o
genrico e indiferenciado substrato anmico universal. O animismo terico do pensamento
indgena impe um somatismo metdico, e a consequente elaborao de uma sofisticada
tecnologia do corpo. Como este livro atesta, o nu se conquista.

2
MILLER, J. Things as Persons: Body Ornaments and Alterity among the Mamaind (Nambikwara). In: SANTOS-
GRANERO, F. (org.). The Occult Life of Things. Native Amazonian Theories of Materiality and Personhood. Tucson:
The University of Arizona Press, 2009.
3
Ver BARCELOS NETO, A. Apapaaatai: rituais de mscaras no Alto Xingu. So Paulo: Fapesp, 2008.
A frmula do Manifesto oswaldiano resume, sem dvida, um dos gestos decisivos da
filosofia da poca em que ele foi escrito, o grande sculo de Nietzsche e de Marx, da
psicanlise e da fenomenologia: o movimento de descida corprea da razo humana, seu
enraizamento nas profundezas do orgnico e do material. Mas seu autor fazia remontar a mais
alguns sculos esse gesto, at o primeiro confronto do pensamento europeu com a
Weltanschauung antropofgica dos ndios brasileiros. Oswald via ali a inspirao originria
do processo de demolio, pela demonaca trindade Marx-Nietzsche-Freud e alm, de uma das
antinomias fundadoras da cultura ocidental, aquela entre o corpo, plano infernal do desejo e
da necessidade, e o esprito, plano etreo da razo e da liberdade. A antropofagia oswaldiana,
conceito que indistingue deliberadamente os sentidos literal e figurado de uma prtica
supostamente tpica dos povos de Pindorama, a generalizao tica, esttica e sobretudo
poltica dessa antropologia inaudita com que a Europa se defrontou ao invadir a Amrica, e
que deu o impulso inicial marcha das utopias, insacivel vontade de recriao do
humano que marca a histria ocidental desde o sculo XVI. Nesta outra figura do anthropos
com que a Amrica indgena acenava velha Europa, o lgico se via universalmente
determinado pelo fgico, a predicao aparecia como um caso da manducao; a fala era um
momento da fome, a logofagia branca (o homem europeu falou demais) era respondida por
uma fagologia ndia, o antropofalocentrismo europeu devorado por um antropofagomorfismo
americano. A antropofagia oswaldiana, essa fulgurante equivocidade entre uma cosmopraxis
indgena milenar e o turbilho revolucionrio da modernidade tardia, revela-se assim uma das
primeiras polticas do corpo e umas das mais originais biopolticas elaboradas no sculo
XX.4

***

Rever as imagens de Maureen Bisilliat me transporta ao Alto Xingu. Estive algumas vezes na
regio entre 1975 e 1977, mais ou menos na mesma poca em que estas fotografias foram
feitas. Muitos dos rostos que aqui aparecem me so familiares, como os de Aritana, Paru e
Sariru, este ltimo retratado esplendidamente em primeirssimo plano, majestoso como uma
cabea olmeca, imagem colossal da grandeza pr-colombiana (p. 89). A importncia do corpo
na cultura xinguana foi o assunto de meus primeiros trabalhos; por isso, eu talvez esteja
contemplando estas fotos com o olhar do etnlogo iniciante, apegado a uma intuio temtica

4
A teoria do homem nu do genial paulista no deixa de antecipar, por exemplo ao mesmo tempo em que a
subverte de mltiplas maneiras a noo de vida nua de Giorgio Agamben, hoje to em voga. Um dia o sculo
ser oswaldiano.
simplificadora e ultrapassada.5 Mesmo assim, parece-me ainda hoje que o que vi ento
minha primeira viso de um mundo indgena foi esse mundo indgena da viso que o Alto
Xingu reaparece aqui com toda a fora evocativa: essa atmosfera ao mesmo tempo dramtica
e hiertica, a mistura de sobriedade e exuberncia, o jogo entre a plasticidade dinmica dos
corpos em combate e a simetria hipergeomtrica dos artefatos (o quadrilhado parablico das
casas, a espiral galctica do beiju), o contraste marcado de luzes altas e de sombras profundas,
a paleta completa das cores quentes (interrompida ocasionalmente por um sbito azul)
centrada no marrom-avermelhado do urucum, a sensao de que a pele humana se confunde
com a superfcie de tudo.

As fotografias escolhidas para este livro ressaltam ao mximo tal dramaticidade. H


relativamente poucas imagens da faina cotidiana e cenas da intimidade familiar ou melhor, as
aqui mostradas se revestem, em razo da iluminao violentamente caravaggiana da casa
xinguana, de um mistrio inquietante (p. 23, por exemplo). No vejo quase nenhum registro da
presena invasiva da sociedade dos brancos, que j ento era mais do que avassaladora, sem
ter ainda como fica bvio corrodo e dissolvido a fisionomia da cultura xinguana.6 O
trabalho de Maureen vai, quanto a isso, na contramo do documentalismo e da reportagem de
denncia que marcaram a fotografia a partir, digamos, dos anos 30 do sculo passado. H um
nico momento de fotojornalismo neste ensaio, uma nica aluso, de forte impacto, verdade,
histria recente do Alto Xingu, com a imagem de Orlando Villas Bas deixando o Parque,
como se pela ltima vez (p. 11). Em troca, Maureen Bisilliat nos oferece uma viso
completamente materialista do mundo indgena. Talvez seja essa a caracterizao mais
apropriada de seu trabalho. Como nota Pedro Cesarino em seu estudo ao fim deste volume, se
o trabalho da outra grande fotgrafa dos ndios contemporneos, Claudia Andujar, busca o
esprito dos Yanomami, apontando sua cmera para dentro, para a aura difana que envolve o
visvel, Maureen Bisilliat calibra nosso olhar para pous-lo na exterioridade material pura,
nesta evidncia supremamente visvel que o corpo xinguano. (Talvez no por acaso, os
Yanomami so uma gente grcil e delgada, enquanto os ndios do Alto Xingu, uma raa macia
e imponente.)

A srie memorvel dos torsos pintados, os retratos, as silhuetas em claro-escuro, a


sequncia da monumental andromaquia (pp. 84-94) que o pice plstico do livro as fotos
de Maureen Bisilliat fizeram da cultura visual, e sobretudo corporal, xinguana um cone de

5
Esses escritos foram condensados em Esboo de cosmologia yawalapti, captulo I de A inconstncia da alma
selvagem. So Paulo: Cosac Naify 2002.
6
O que, salvo engano, continua a ser o caso.
nossa paisagem mental. Suas fotos so imediatamente identificveis; seu estilo e o estilo visual
xinguano ficaram impressos na memria brasileira.

Sobre esse(s) estilo(s). Considere-se a imagem da pgina 3 (detalhe da p. 91), com seu
duplo dilogo nariz-pnis e brao-cinto (a foto completa inclui o jogo das mos). Considere-se
a panormica da aldeia (p. 13) na estao seca, a fria manh toldada pela fumaa das roas, o
tamanho desconforme de um cu que apequena o sol. Considere-se ainda a delicada paisagem
japonesa da p. 71, em que tudo evoca as estampas do gnero Ukyio-e. Destaco essas trs
imagens em preto e branco, pois o trabalho de Maureen no Xingu era sobretudo conhecido
pelas fotos coloridas, que aqui se completam por uma magnfica srie monocromtica.

As cenas de interior. A iluminao muito peculiar das imensas casas coletivas xinguanas
cham-las malocas, como se costuma fazer, quando elas se parecem muito mais com
catedrais, de uma impropriedade lingustica suspeita d s imagens tomadas no interior,
quase sempre nas proximidades das portas, um tom teatral e barroco. A luz do sol entrando
pela porta estreita e baixa, batendo no cho arenoso, cinza-claro de fuligem, incide sobre as
cenas e os corpos de maneira violentamente lateral ou se reflete de baixo para cima, impondo
dramaticidade e tenso mesmo a cenas do cotidiano mais banal (vejam-se as fotos azuis da
p. 22). O contraste entre a luz tropical do ptio, que cai verticalmente sobre tudo, e essa luz
duplamente invertida da casa grande, com seu predomnio de sombras e volumes escuros,
exprime a mudana drstica de atmosfera que se experimenta ao passar de um ptio xinguano
para dentro de uma casa e vice-versa. O pequeno espao volta da porta, dentro da casa,
lugar de predileo para os trabalhos manuais e a preparao cosmtica do corpo, mostra-se
assim um frgil equilbrio entre a luz absoluta do fora e a escurido crescente do dentro.

Os primeiros planos de rostos ou de corpos de muito perto do plano americano


invaso total do quadro pela superfcie das costas ou do peito pontuam o livro com sua
dramaticidade. Talvez no seja descabido sugerir que esses retratos e closes de Maureen
Bisilliat so uma anttese do retrato tipolgico do sculo XIX, marcado por uma nfase
cientfica na despersonalizao e na busca dos traos tpicos, fisicos ou culturais. Os closes
de Maureen seriam como nomes prprios fotogrficos, em contraposio aos etnnimos
fotogrficos da prtica novecentista, com suas fotos que eram como nomes genricos, nomes
de povos nomes que, como se sabe, raramente so usados pelos assim designados. O estilo
da autora, entretanto, representa no meu entender uma anttese sui generis, pois tambm est
nas antpodas do fotojornalismo. As fotos de Maureen indicam o caminho de uma outra
estilizao, um outro formalismo um formalismo radicalmente materialista, como disse acima
que se afasta tanto do conteudismo formalista da fotografia museogrfica do sculo XIX

quanto do materialismo conteudista do fotojornalismo sociolgico do sculo XX.

***

Nunca mais voltei ao Alto Xingu, depois de 1977. Pergunto-me se as imagens que Maureen
Bisilliat nos mostra seriam hoje possveis, ou se elas pertencem j a uma outra poca, que em
breve ser to distante como as de Frisch, Ferrez ou Manzon. Essa questo diz respeito tanto
persistncia do visual (da atmosfera e da fisionomia, da anatomia e do vesturio) do Alto
Xingu nos mesmos termos de 35 anos atrs, como pertinncia mesma da atividade que gerou
estas imagens um ensaio fotogrfico sobre povos que, naquela poca, definiam-se pela
ocupao inequvoca e no reversvel da posio de objetos da contemplao imagtica por
parte dos brancos. J h algum tempo os ndios se apropriaram dos instrumentos de produo e
criao de imagens; a fotografia e o cinema feitos por brancos, sobre ndios, para brancos no
so mais uma atividade autoevidente. No caso do Alto Xingu, o que mudou ter sido menos,
talvez, a ecologia visual que a economia visual as relaes de produo imagtica.
Remeto o leitor coluna de meu amigo Jos Ribamar Bessa Freire, a imperdvel Taqui pra ti
(http://www.taquiprati.com.br), de 27 de maio de 2012, intitulada Os ndios do sculo XXI.

Ela comea assim (lembro que os Kamayur so um dos povos do Alto Xingu):

ndio quer tecnologia berra O Globo, em chamada de primeira pgina (25/05). L


est a foto de um guerreiro Kamayur, que usa um iPhone para fotografar o terreno da
Colnia Juliano Moreira, em Jacarepagu, no Rio de Janeiro, onde ser construda a
aldeia Kari-Oca que vai sediar eventos paralelos da Conferncia Rio + 20. Ele viajou de
barco e de nibus, durante trs dias, com mais vinte ndios do Alto Xingu, de quatro
naes diferentes. Chegaram na ltima quinta-feira, para construir a aldeia Kari-Oca.

Bessa, naturalmente, demole o preconceito etnocntrico e o desprezo folclorizante que


a mdia do Brasil volta aos ndios que insistem em passar para o outro lado da objetiva. O
homem vestido insiste, realmente, em no entender. Xingu, hoje, palavra que nos remete s
obras da hidreltrica de Belo Monte, que comeam a destruir o rio da diversidade nacional,
mais do que aos ndios de Maureen Bisilliat. Mas eles continuam l. E agora, c. O homem nu
compreender. O Kamayur.