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ASPECTOS DA ECONOMIA GOIANA NO SCULO XIX: IMPRESSOES DE

UM VIAJANTE EUROPEU.

Tania Maria de Maio Leito1 (Mestranda-UFG; taniademaio@yahoo.com.br)

Resumo: Este artigo pretende refletir sobre aspectos do abastecimento


alimentar em Gois no sculo XIX, a partir das impresses do viajante
estrangeiro Auguste de Saint Hilaire. O naturalista percorreu Gois e deixou
registradas suas observaes sobre a natureza, a economia e os costumes da
populao goiana no Oitocentos.
Palavras-chave: Abastecimento, sculo XIX, Gois.

Ao escrever seu clssico A cozinha goiana2, Bariani Ortncio ousou


propor uma histria da cozinha de Gois, que desvelasse as caractersticas
prprias da alimentao regional. Na obra, Ortncio manifesta-se tributrio das
concepes que afirmaram um passado de decadncia e atriburam
Revoluo de 1930 e transferncia da capital o inicio do desenvolvimento da
regio, quando os goianos receberam inmeras contribuies culturais de
populaes oriundas de outros Estados, como os do centro-sul, nordeste e
norte do pas. Mas, o que comia o goiano no sculo XIX? Que alimentos
cultivavam e como comercializavam seus produtos?
Esse trabalho tem como objetivo analisar as prticas alimentares
em territrio goiano a partir dos discursos realizados por um viajante europeu
que percorreu Gois no sculo XIX e registrou observaes quanto ao
abastecimento de gneros alimentcios na provncia. Essas questes sero
analisadas a partir das percepes do naturalista August de Saint Hilaire,
procurando compreender como ele percebeu as atividades econmicas ligadas
ao abastecimento alimentar, entendido aqui como a produo, circulao e
consumo de alimentos.
Os viajantes estrangeiros que atravessaram o Brasil no sculo XIX
inserem-se no contexto de abertura do territrio brasileiro ao conhecimento das

1
Tania de Maio, mestranda do PPGH da Faculdade de Histria da UFG, com o apoio do
CAPES. 85015717.
2
ORTENCIO, Bariani. A cozinha goiana. Goinia: Brasilart, 1967.
outras naes por meio das expedies cientificas, autorizadas e incentivadas
pela coroa portuguesa a partir da vinda da corte para a colnia em 1808. Essas
expedies, de cunho cientifico, representavam o interesse dos estrangeiros,
mas tambm das autoridades governamentais, em promover estudos
sistemticos que revelassem as riquezas e potencialidades do novo territrio,
permitindo assim a explorao dos recursos naturais, bem como a descoberta
e catalogao da fauna e flora para estudos cientficos e enriquecimento das
colees dos museus europeus.
Auguste Franois Csar Prouvensal de Saint Hilaire nasceu na
cidade de rleans, Frana, em 1779. De famlia abastada, dedicou seus
estudos de formao na rea das cincias naturais, tornando-se professor na
escola superior de botnica do Musum, mesma instituio onde se formou
botnico. O naturalista chegou ao pas integrando a comitiva do duque de
Luxemburgo, embaixador francs designado para a corte portuguesa, sob o
apoio financeiro do governo francs e do Museu de Histria Natural e
Academia de Cincias de Paris. Saint Hilaire coletou milhares de espcimes
vegetais, minerais e animais para sua coleo. Percorreu o territrio brasileiro
entre 1816 e 1822 e apesar de seu status de cientista naturalista, no se
eximiu de registrar suas impresses tambm sobre a paisagem urbana, a
populao e seus costumes, assim como o fizeram os demais visitantes
estrangeiros. 3
Saint Hilaire foi considerado um viajante-naturalista modelo da
poca, cientista que acreditava na capacidade da Cincia de operar no sentido
de tornar o mundo mais eficiente, de acordo com o modelo ideal de progresso
do sculo XIX. Seu rigor cientifico e agudas observaes o fizeram ser visto
como o mais clebre dos naturalistas estrangeiros em Gois no sculo XIX.4
Os relatos de Saint Hilaire contm uma srie de informaes
concernentes s condies de produo e comercializao de gneros
alimentcios na provncia. O viajante passou boa parte de sua viagem
hospedando-se em ranchos de tropeiros atormentado por ferozes pulgas,
disputando espao com arrieiros e tropeiros e sendo importunado por ventos

3
SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem provncia de Gois. Belo Horizonte/So Paulo:
Itatiaia/Edusp, 1975.
4
MOREYRA, Srgio Paulo. O olho que v o mundo. Boletim goiano de Geografia. V. 7/8
n.1/2 - Janeiro/Dezembro 1987/1988.
muito fortes, j que a estrutura desses ranchos contemplava apenas uma
cobertura, sem as paredes protetoras do vento e da chuva.5 Tambm atestou
as fadigas de uma viagem de vrios meses atravs dos sertes, onde s
vezes faltavam as coisas mais necessrias.6 Essas condies adversas
contriburam para reforar o j desgastado humor do naturalista, que
ficouconhecido pela nada condescendente crtica aos costumes dos goianos.
O naturalista descreveu os stios e fazendas que encontrou e
forneceu informaes sobre as produes de gneros na provncia. No Arraial
de Santa Luzia, o primeiro que visitou quando entrou em Gois pela Estrada
Real das Minas, observou que os habitantes se achavam em extrema
pobreza e os negros, tanto livres quanto escravos, vivem na indigncia.
Entretanto, o francs afirma que, aps o declnio da minerao com exceo
de um pequeno nmero de artesos e mercadores, todos os habitantes de
Santa Luzia dedicam-se ao cultivo da terra [...]. Afastados do arraial nos dias
da semana, dedicando-se ao cultivo nas roas, os habitantes da localidade
produziam plantas de origem europia, tais como o trigo e o marmeleiro.
Apesar de os moradores empenharem-se no cultivo de alimentos, de acordo
com o francs seria intil que os colonos plantassem milho, feijo e arroz em
maior quantidade do que a necessria para alimentar suas famlias, pois,
exceo feita das pocas de escassez - o que ocorreu quando eu passei por l
esses produtos no encontram comprador.7
Saint Hilaire se referia s dificuldades encontradas pelos habitantes
da provncia para produzirem e comercializarem os produtos da terra. Fatores
como as tcnicas agrcolas rudimentares, dificuldades de armazenamento,
grandes distncias entre as vilas, precariedade dos caminhos que dificultavam
o transporte de mercadorias para comercializao e dificuldades de ordem
fiscal, contriburam para inviabilizar a expanso da lavoura, levando os
pequenos agricultores ao desnimo. 8
O Arraial de Santa Luzia ainda conseguia produzir e exportar artigos
como peles de animais selvagens, couros e marmeladas. Mas, de acordo com
o naturalista, na criao de gado bovino que est a maior fonte de lucros dos

5
SAINT HILAIRE, Op. Cit. P. 22
6
Idem, P.53
7
Idem, p. 25 e 26
8
FUNES, E. A.Op. cit.
fazendeiros da regio. Essa renda, todavia, no assegurava boas condies de
vida aos seus moradores. No havia recursos suficientes que pudessem suprir
necessidades de alguns itens importantes com o sal e trajes adequados para
sua posio, o que acarretava situaes prximas comicidade. Conforme
Saint Hilaire:

Alguns agricultores chegam a um tal estado de penria


que passam meses comendo alimentos sem sal por no
conseguirem compr-lo. E quando o vigrio percorre as
fazendas para a confisso pascal, acontece muitas vezes
que todas as mulheres de uma mesma famlia se
apresentam diante dele, uma de cada vez, usando o
mesmo vestido. A indolncia contribuiu bastante para
levar os fazendeiros da regio a essa situao de penria.
[...]. E essa chegou a tal ponto que, dispondo
praticamente de toda a terra que lhe convm, eles no
chegam a cultivar o suficiente nem mesmo para o seu
prprio sustento. 9

O viajante, oriundo de uma realidade diferente, a europia,


impregnada das concepes iluministas de progresso e cuja viso de mundo
era amparada pela idia de que a cincia seria a alavanca para a civilizao,
no se furtou de assumir a condio de civilizador e dispensou conselhos que,
segundo ele, contribuiriam para uma mudana de comportamento da
populao e trariam um padro de civilidade mais assemelhado quele que ele
prprio achava adequado provncia. Ele diz: Indiquei as solues que me
pareceram mais eficazes. Espero que meus humildes conselhos sejam ouvidos
[...].10
A Chcara de S. Joo Evangelista, onde foi convidado a passar a
noite pelo vigrio Joo Teixeira Alves, representou para o cansado viajante um
lenitivo das agruras de sua aventura, pois desde que deixara S. Joo Del Rei,
s havia encontrado fazendas mal cuidadas e stios ainda mais miserveis.
Nessa propriedade, alm de uma casa confortvel o viajante encontrou
plantaes de algodoeiros, bananeiras, cana de acar, cafeeiros e
marmeleiros, alm de legumes e frutas para o consumo. Havia uma criao de

9
SAINT HILAIRE, OP. cit p. 27
10
Idem, p. 27
bois e um rebanho de carneiros, cuja l era destinada fabricao de chapus
os quais encontrava fcil venda.11
No Arraial de Corumb, o naturalista encontrou a maioria dos
habitantes trabalhando para os agricultores da regio, cuja plantao de fumo
garantia a exportao para vrios arraiais da provncia.
Na localidade de Meia Ponte, onde havia a interseo das estradas
da Bahia, Minas, Rio de Janeiro, Mato Grosso e So Paulo e onde passavam
grande numero de tropasde burros, a produo de gneros alimentcios era
abundante. Saint Hilaire parece encantado ao descrever o arraial:

[...] como o povoado que se formou ficasse situado na juno


das principais estradas da provncia e por ali passasse um
grande numero de tropas, seus habitantes, certos de que
poderiam vender proveitosamente os produtos da terra, logo
desistiram dos trabalhos de garimpagem da qual atualmente
restam poucos vestgios. Foram eles, ao que parece, os
primeiros em toda a capitania que tiveram a gloria de se
dedicar ao cultivo da terra. [...].Ainda hoje a maioria dos
habitantes de Meia Ponte se dedica agricultura.12

Tamanha era a diligncia dos moradores de Meia Ponte, que se


podiam ver em seus quintais ps de cafeeiros, laranjeiras, bananeiras. Saint
Hilaire afirma que principalmente com a criao de porcos e a cultura de
fumo que se ocupam os colonos da regio.13 Tal produo era exportada para
Vila Boa e vrios arraiais ao norte da provncia. O algodo produzido ali era de
excelente qualidade e tambm contribua com a pauta de exportaes da
localidade. No Arraial de Crrego de Jaragu, o viajante encontrou vrios
engenhos de acar, cuja produo era exportada principalmente para Vila
Boa. Grande parte de seus moradores estavam ocupados com a agricultura e a
criao de gado.
Aps percorrer o trajeto em direo e Vila Boa e passar pelos
arraiais de Ouro Fino e Ferreiro, o naturalista chega a Vila Boa, a capital da
provncia e principal polo de comercio da regio. O viajante registra suas
impresses a respeito da arquitetura, do comrcio, as condies de vida dos
moradores, a populao e seus hbitos alimentares. Segundo Saint Hilaire,

11
Idem, p. 28
12
Idem, p. 36
13
Idem, p. 37
A alimentao dos habitantes de vila Boa a de todos os
brasileiros do interior, constituindo a sua base a farinha de
mandioca ou de milho. No obstante, encontram-se na cidade
algumas especialidades que no h nas fazendas. Menciono,
em particular, um excelente po que feito com a farinha de
trigo de Santa Luzia, de Meia Ponte e Cavalcante [...]14

Em Vila Boa, o viajante descreve um grande numero de lojas e


vendas bem abastecidas, as quais, como em todas as cidades do interior,
vendem indiscriminadamente mantimentos, miudezas e tecidos.15 Os
habitantes, em sua maioria, esto no servio publico, e alguns vivem da
agricultura. Mostrando-se bem informado das condies de abastecimento da
regio, Saint Hilaire confirma que so provenientes do Rio de Janeiro a maior
parte das mercadorias que supriam as necessidades dos habitantes da
localidade.
Saint Hilaire teve o privilegio geralmente reservado s figuras ilustres
quando em passagem pela provncia, de cear mesa do governador. A j
clebre ocasio descrita pelo viajante como um momento raro de luxo e
oportunidade de ostentao da parte de Fernando Delgado Freire de Castilho,
o que demonstra que havia uma distino significativa entre a populao em
geral e uns poucos abastados no que se refere aos limites e possibilidades de
sustento da populao da provncia. Assim ele descreve a ocasio:

A comida era abundante e bem preparada e na mesa refulgiam


belas pratarias e porcelanas. No deixava de causar assombro
esse luxo, sabendo-se que o nico meio de se chegar a Vila
Boa era em lombo de burro e que nos achvamos a 300 lguas
do litoral. Havia sobre a mesa vrios garrafes de vinho. [...]
Ningum mais, porm, exceo de ns dois, provou do
vinho.Durante minha permanncia em Vila Boa vinho apareceu
mesa todos os dias, mas aparentemente apenas como
enfeite.O governador s tomava um clice, creio, e eu s bebia
gua. O vinho ali extremamente caro [...]. No meu primeiro
jantar no palcio havia sobre a mesa uma bandeja com
esplendidas uvas moscatis, as quais como o vinho, foram
inutilmente cobiadas pela maioria dos convivas.16

A experincia de Saint Hilaire em jantares na residnciado


governador evidenciou a viso de mundo das classes mais abastadas no
interior do Brasil e o desejo de apresentar-se civilizado ao estrangeiro que

14
Idem, p. 52
15
Idem,p. 52
16
Idem, p. 55
visitava. O uso de utenslios de luxo e de determinados alimentos, aos quais o
acesso era restrito, demonstrou que os padres de civilidade europeus no
eram desconhecidos do anfitrio, que os utilizava, entretanto, como
instrumento de diferenciao social.
Jean-Louis Flandrin aponta que as boas maneiras mesa ou o uso
de utenslios de luxo, aos quais os pobres tinham dificuldade de acesso,
serviam para expandir as diferenasentre as massas e as elites sociais. O
autor assinala que [...] nem todas as pessoas sentadas mesa comiam os
mesmos alimentos ou tomavam as mesmas bebidas e ainda que os tratados
de civilidade estavam repletos de recomendaes sobre os pratos que se devia
servir ao dono da casa s altas personalidades que honravam a mesa com
sua presena.17
Havia, de acordo com Saint Hilaire, boa produo de uvas na regio,
com frutos de muito boa qualidade mas ainda eram consideradas artigo de
luxo, para o consumo de poucos. O naturalista declarou que Fernando
Delgado, lastimando que a economia j no pudesse ser sustentada com a
explorao das minas, incentivou os habitantes ao cultivo de lavouras e ao
comrcio. O governador tomou providencias que facilitassem o escoamento
daproduo, porm, segundo ele, em razo da inpcia do povo, tais esforos
no deram bons resultados.
O botnico francs informa que o comrcio entre os arraiais e vilas
era responsvel por parte dos suprimentos alimentcios, sendo o milho o
principal produto comercializado. As condies climticas, entretanto,
prejudicavam sobremaneira o contato entre as localidades, pois no perodo das
chuvas muitas estradas ficavam intransitveis e deixavam os tropeiros merc
das estaes. Mas o viajante no poupa criticas administrao, que no
providencia a manuteno adequada de estradas e pontes, fundamentais
comunicao local e interprovincial. Nesse perodo, o comrcio realizado pelas
tropas era muitas vezes o nico elo de comunicao e possibilidade de
abastecimento para muitas localidades, pois os tropeiros estabeleciam contato
comercial entre as vilas e arraiais e com o mundo exterior.

17
FLANDRIN, J. L. A distino pelo gosto. In: Histria da vida privada: da Renascena ao
sculo das luzes. So Paulo: Companhia das Letras, 1991.
O botnico francs preocupava-se em registrar as fazendas que
abrigavam criao de gado, ou outro rebanho qualquer, o que revela ser esse
um fato digno de assinalar, dadas as condies econmicas vigentes poca
em Gois. A Fazenda Del Rei, com suas 400 cabeas de gado, era um Oasis
frente s grandes distancias percorridas pelos viajantes, que chegavam a
deslocar-se 17 lguas ou quatro dias em absoluto deserto, sem vestgios ou
rastros de presena humana. Lugares onde os caminhos ou trilhas tinham
praticamente desaparecido e onde se hospedava sob rvores, beira dos
riachos. Em Piles, Saint Hilaire encontra uma populao de mais ou menos
200 pessoas, que, segundo ele mulatos ou negros livres, no se dedicam ao
cultivo da terra e, como os primeiros forasteiros em busca de riqueza, s
pensam em ouro e diamantes. De acordo com o francs, Os vveres que
consomem so trazidos de Vila Boa, geralmente por negociantes dessa cidade
que os revendem por preos exorbitantes. E quando esto na poca das
chuvas, quando os caminhos se tornam intransitveis, no se encontra nada ai
para comer.18
Na localidade de Bom Fim, a caminho de So Paulo, Saint Hilaire
encontra uma povoao que outrora fora grande produtora de ouro, mas ento
se achava decadente. Seus moradores se ocupavam do cultivo da terra, cujos
produtos eram comercializados em Meia Ponte e Vila Boa ou no prprio
povoado, onde realizavam as trocas com as caravanas de tropeiros que
passavam oriundas de So Paulo a caminho de Mato Grosso. O naturalista
afirma ser a regio boa produtora e que havia cerca de trinta engenhos em
todo o distrito.
Ao visitar o arraial de Santa Cruz, o europeu revela que este teve a
sua poca de esplendor, mas acabou por ter a mesma sorte de todas as
povoaes fundadas por escravos. O ouro esgotou-se, os escravos morreram
[...] e veio a decadncia.19 Observou, ainda, que o arraial to pobre que nele
no se encontra uma nica loja e nas poucas miserveis vendas s h
praticamente cachaa.20 Embora o povoado fosse escolhido para sede de um
julgado, o viajante parecia desanimado ao afirmar que:

18
SAINT. HILAIRE, Op. cit. p. 81
19
Idem, p .117
20
Idem, p. 117
Os agricultores das redondezas no tem mercado para os seus
produtos. Pagam o dizimo de acordo com a extenso de suas
lavouras e plantam apenas o suficiente para o sustento da
famlia e a aquisio, por meio de trocas, de sal e ferro. Quase
nada mandam para o arraial, havendo ali uma escassez quase
total de gneros de primeira necessidade.21

Em seu caminho, o naturalista ainda encontraria inmeros stios,


fazendas e engenhos, miserveis ou produtivos, e com seu olhar peculiar,
registrou aquilo que esteve ao seu alcance observar. De seu ponto de vista
limitado, que no via todas as nuances do quadro econmico e social da
regio, ele registrou: Quando vemos a indolncia e o tdio estampados no
rosto dos agricultores estabelecidos ao longo da estrada, difcil deixarmos de
sentir certo desprezo por eles. Esses homens so de uma pobreza extrema e
nada fazem para sair dela.22
Entre maio e setembro de 1819 o naturalista francs August de Saint
Hilaire percorreu o territrio de Gois realizando coletas de materiais biolgicos
e vegetais eobservaes sobre a populao e seus costumes. De posse dos
registros de outros viajantes e dos escritos de memorialistas da regio, ele
elaborou seu relato de viagem com o olhar repleto de interpretaes,
julgamentos e comparaes. Mas embora tenha afirmado que Gois era
infortunada regio entregue a longos anos a uma administrao quase sempre
imprevidente e com freqncia espoliadora, tambm declarou que no se
deve julgar o interior da Amrica segundo os padres europeus, contradizendo
o que ele prprio fizera ao longo do texto. O autor, como que buscando
explicaes para amenizar as prprias palavras, afirma posteriormente que:

Faltam a eles [os goianos] os elementos que propiciam um


progresso rpido. Populao rala, disseminada por vastides
imensas e entregue prpria sorte, atormentada por um clima
ardente, sem nenhum estmulo e quase nenhuma aspirao,
no deseja e no sabe mudar nada.23

Embora percebesse a chegada do progresso como um processo


lento, conseguia enxergar que aquelas belas regies desrticas contm os
germes de uma grande prosperidade. Como se quisesse assegurar a

21
Idem, p. 118
22
Idem. p. 120
23
Idem, p. 14
importncia de seus relatos para a conformao das mudanas que um dia
viriam com a chegada da civilizao a essa regio, ele afirma, condescendente:

Tempo vir em que as cidades florescentes substituiro as


miserveis choupanas que mal me serviam de abrigo e ento
seus habitantes podero desfrutar de uma vantagem que
raramente encontramos na Europa, pois sabero com certeza
pelos relatos de alguns viajantes, quais foram as origensde
suas cidades, mas tambm dos seus mais insignificantes
povoados.[...] Se alguns exemplares dos meus relatos
resistirem ao tempo e ao esquecimento, as geraes futuras
talvez encontrem neles informaes de grande interesse, sobre
essas vastas provncias, provavelmente transformadas em
imprios. E ficaro surpreendidas ao verificar que, nos locais
onde se erguero cidades prsperas, havia outrora apenas um
ou dois casebres, que pouco diferia das choas dos selvagens;
[...] que em lugar das extensas plantaes de milho, mandioca,
de cana-de-acar e das arvores frutferas, o que havia era
uma vegetao exuberante, mas intil.24

Saint Hilaire, como homem de seu tempo, possua viso cientifica da


poca e acreditava nos poderes transformadores da cincia e da racionalidade
sobre natureza. Um cientista que esperava, com seus conselhos e
observaes, colaborar com os processos demudanas que a civilizao traria
aos habitantes da provncia de Gois e do Brasil. Conforme afirma Moreyra,
era um homem que no compreendia o processo pelo qual atravessava a
colnia e seu momento econmico e social:

A descrio que fez dessa viagem mantida quase sempre


entre o espanto e a agresso a uma regio cuja rusticidade
surpreendeu o pesquisador: pssimos caminhos, fazendas
abandonadas, engenhos em runas, arraiais despovoados.
Enfim, a decadncia retratada em tudo o que observava no
decurso de suas vagarosas jornadas de coleta botnica. [...]
Entre o que os seus olhos viram e o que compreendeu, medeia
uma distncia, coberta por sua viso europia. As impresses
do naturalista so as impresses do naturalista. necessrio
ver hoje as coisas que ele viu, da forma pela qual ele no pde
enxerg-las, v-las como ele no pde v-las.25

A viso que orientou o estrangeiro foi norteada por um ideal de


progresso e civilidade e s conseguiu ver a decadncia e o vazio, sem
comrcio e com as demais atividades em ritmo lento, sem esperana. A
imagem da populao, para o viajante, era a do cio, da preguia e da falta de

24
Idem,p. 14
25
MOREYRA, Srgio Paulo. Op. Cit. P. 164
perspectiva, contrastando com a disposio laboriosa e ativa dos europeus que
viviam o perodo ps Revoluo Industrial.
A historiografia tem produzido estudos sobre o perodo ps-
mineratrio em Gois que revelam certa dependncia da viso de decadncia
que se estabeleceu em parte pelos relatos dos viajantes estrangeiros que
estiveram em Gois no sculo XIX. Esse posicionamento tem sido revisto por
pesquisadores desde a dcada de 1970, os quais pretendem relativizar o
conceito de decadncia atribudo Gois, por meio de novas pesquisas e
estudos em que se possam demonstrar as diversas realidades regionais no
interior da provncia no sculo XIX.
O modelo analtico que diagnosticou a decadncia e a estagnao
econmica para as regies das minas no perodo ps-mineratrio procedeu
principalmente dos estudos de Roberto Simonsen26e Celso Furtado.27
Prevaleceu, nesses estudos, a concepo de atividade colonial mercantilista
voltada para exportao, orientada pelos interesses da Metrpole. Entretanto,
para realizao dessas atividades era indispensvel a implantao de uma
infra-estrutura que desse sustentao atividade principal, no caso, a
minerao. Assim, havia o desenvolvimento de outras atividades econmicas,
dos quais a agropecuria era a mais importante no perodo.28 Paulo Bertran,
Eurpedes Funes, e Nars Chaul so alguns dos principais historiadores que
pretendem romper com o legado deixado pelos registros dos estrangeiros em
Gois, propondo novas interpretaes para a histria econmica e social, que
deixem de ser to somente tributrias das representaes formadas pelos
viajantes estrangeiros.29
A tese da decadncia para explicar o quadro econmico em Gois
aps o declnio da minerao foi forjada pelos primeiros memorialistas que
escreveram sobre a regio. Silva e Souza em 181230 e Cunha Matos em
182431 foram os primeiros a lanarem o estigma da decadncia sobre os
habitantes dos sertes goianos e sobre seus escritos debruaram-se aqueles
26
SIMONSEN, R. Histria econmica do Brasil (1500-1820). 3a ed. So Paulo: Editora
Nacional, 1972.
27
FURTADO, Op. Cit..
28
MAGALHES. Alimentao, sade e doenas. Op. Cit.
29
Uma anlise importante pode ser conferida em: ASSIS, Rocha Wilson. Os moderados e as
representaes de Gois na Matutina Meia-pontense (1830-1834). Goinia: UFG, 2007.
30
Idem.
31
MATTOS, R. J. C. Corografia histrica da provncia de Goyaz. Goinia: SUDECO, 1979.
que iriam reforar e consolidar as imagens do cio, atraso, decadncia e
isolamento: os viajantes europeus do sculo XIX. Wilson Rocha Assis assinala
que:

Essa perspectiva tristonha e decadente da regio no sculo


XIX restou disseminada em inmeros trabalhos acadmicos,
que repetem as reiteradas imagens do atraso, dapobreza, do
isolamento de Gois, sempre pautadas nas mesmas fontes: os
relatos de viagem dos estrangeiros que estiveram em Gois
nas primeiras dcadas do sculo e os relatrios dos
capites/presidentes da capitania/provncia.32

Paulo Bertran, em artigo que reflete questes sobre a autoimagem


histrica do goiano, afirmou que a tese da decadncia possivelmente seria fruto
de insuficincia de pesquisas sobre a histria de Gois, puro e simples
desconhecimento sobre um sculo inteiro, o sculo XIX.33Bertran lembra que
desde o inicio da colonizao de j havia registros da prtica da agropecuria
principalmente nas regies mais afastadas das minas. A partir do declnio da
produo aurfera encontram-se registrados pedidos de sesmarias com vistas
criao de gado vacum. Da mesma forma, atividades relacionadas lavoura
existiam, tanto de grandes produtores quanto de pequenas roas de
subsistncia. 34
Gilka Salles afirma que a maioria das sesmarias concedidas
destinou-se constituio de atividades agropecurias e que "o servio de
minerao demandava a existncia de terrenos de lavoura para o
abastecimento da populao". Nas regies mais ricas e povoadas pelo ouro
havia maior concentrao de stios e roas de lavouras e criao de animais
(Vila Boa, Meia ponte, Santa Cruz, Santa Luzia, Crixs e Pilar), e o inverso era
verdadeiro, havendo nas comarcas do norte (So Joo da Palma, Arraias,
Natividade, Traras, Cavalcante) menos propriedades abastecedoras de
alimentos.35
Todavia, apesar de haver muitas fazendas e stios com lavouras e
pequenas roas destinadas ao abastecimento de gneros alimentcios na

32
ASSIS, Wilson Rocha. OS MODERADOS E AS REPRESENTAES DE GOIS NA
MATUTINA MEIAPONTENSE (1830 18340) Goinia: UFG, 2007. (Dissertao de Mestrado)
33
BERTRAN, Paulo. A memria constil e a goianidade. Cincias Humanas em Revista,
Cincias Sociais. (Goinia), v. 5, n. 1, jan/jun, 1994.
34
BERTRAN, Op. Cit.
35
SALLES, Op. Cit. P. 254.
provncia no inicio do sculo XIX, Eurpides Funes v o perodo ps-mineratrio
como uma fase de reajustamento da ordem econmica e social, com
transformaes na estrutura fundiria, nas relaes de produo e,
principalmente, a mudana do eixo produtivo dos metais preciosos para a
atividade agropecuria, agora predominante. O autor entende que no houve
de imediato uma atividade que substitusse a minerao como geratriz
econmica e que correspondesse ao sucesso desta, permitindo a continuidade
do progresso da provncia. Porm, v a agropecuria como a possibilidade de
superao da crise, entretanto baseada na produo de subsistncia,
entendida aqui entendida pelo autor como uma economia que mal consegue
suprir as necessidades bsicas da populao, havendo um mnimo excedente
para comercializao.36
Em trabalho que pretendeu rediscutir a viso europia sobre Gois e
reavaliar os argumentos sobre os quais foi construda a anlise interpretativa
sobre a histria goiana, o historiador Nasr Chaul afirma que Gois foi
considerada como sendo rea ligada predominantemente ao campo, ao serto,
regies tradicionalmente entendidas como lugares desertos, sem urbanizao,
distantes dos centros dinmicos e civilizados, onde a populao adotou formas
peculiares de existncia, mais prximas dos ndios e feras selvagens do que da
civilizao e do progresso.
Na concepo de Chaul, os relatos sobre Gois no perodo em
questo, produzidos pelas autoridades, apontavam necessidades como mo-
de-obra produtiva livre, povoamento e capital para investimentos no
desenvolvimento econmico e na infraestrutura. Essa realidade chocava-se
com as ideias pr-concebidas dos visitantes estrangeiros que imaginavam uma
civilizao cujos traos se assemelhassem aos padres europeus de
superpovoamento, modernidade e progresso do sculo XIX. Padres, segundo
o autor, originados na tica protestante do capitalismo. Chaul ainda afirma:

A inrcia era, aos poucos, explicada pela pobreza da economia


e vice-versa. Os habitantes, por sua vez, no sabiam contornar
as conjunturas que aprofundavam as crises advindas da
minerao e, na viso principalmente dos viajantes, adotavam
uma atitude de indolncia, conformismo, tdio e cio. Os
viajantes, porm, no tinham uma viso mais ampla do

36
FUNES, E. A.Op. Cit.
contexto geral da sociedade e da economia de Gois. Muito
menos da cultura local. Seus olhares estavam condicionados a
enxergar progresso, desenvolvimento capitalista e lucro.
Coisas para as quais a provncia de Gois no estava
preparada, por falta de condies de realizao ou por um livre
culto ao cotidiano de seus dias que pareciam iguais [...].37

As representaes e imagens deixadas pelos viajantes europeus do


sculo XIX sobre o serto brasileiro, principalmente sobre Gois, perduraram
por meio da historiografia, reafirmando sua incapacidade de compreender a
peculiaridade e diversidade da natureza e gentes dos sertes. Tal como foi
retratado no perodo ps-mineratrio a precariedade das estradas, a carncia
das comunicaes, o cio das populaes, os ncleos urbanos relativamente
abandonados, a baixa produtividade agrcola, que resultava em escassez,
penria e desolao Gois construiu sua prpria identidade por meio dos
relatos dos memorialistas, no lhe sendo permitido reger seus prprios ritmos e
singularidades.
Os registros deixados pelos viajantes estrangeiros com suas
observaes sobre o Brasil e Gois, nos legaram significativa fonte de
informaes sobre a paisagem, os costumes e o sistema de produo,
circulao e consumo de mercadorias e viveres. As condies de subsistncia
variaram conforme o local e a poca e as impresses dos estrangeiros
precisam ser relativizadas, porquanto s vezes produziram discursos
simplificadores ou deformadores da sociedade goiana no sculo XIX. Todavia,
trazem tona aspectos da cultura e sociedade goiana que, confrontados com
outras fontes, proporcionam profcuas anlises para a compreenso do Brasil
no sculo XIX.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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37
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