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A DIFUSO DA BBLIA EM PORTUGAL: ECOS DA ACO DE ROBERT REID KALLEY

A existncia, no seio da minoria protestante em Portugal, de relaes endgenas e exgenas


de uma diversidade e complexidade substanciais, tende a demonstrar a desproporcionalidade entre
a sua expresso quantitativa e sua importncia qualitativa. Essa discrepncia baseia-se, desde logo,
no facto da existncia dessa minoria constituir a representao da diferena, no sentido em que, a
lenta multiplicao de fiis evanglicos num pas hegemonicamente catlico, resulta na verificao
de que, de facto, no existia uniformidade plena. Por conseguinte, apesar do pas ter sido
repetidamente representado como monoltico em termos religiosos, essa imagem no correspondia
verdade e, apesar da Igreja Catlica definir frequentemente Portugal como uma nao imune
influncia protestante, procurando controlar e garantir essa mesma imunidade, esse desiderato no
foi plenamente alcanado, uma vez que, a existncia de comunidades reformadas, ainda que
minoritrias, a contradizia.
Ao longo do sculo XIX, sobretudo a partir da dcada de 40, desenvolveu-se, em Portugal,
uma srie de projectos e iniciativas sociais cuja natureza espelha, em certa medida, um plano de
interveno e implementao do cristianismo evanglico no interior da sociedade portuguesa (1).
Ocupou lugar de destaque a valorizao da divulgao da Bblia e de um novo projecto
religioso junto das populaes. As Sagradas Escrituras eram, efectivamente, a base partilhada e a
caracterstica distintiva do contexto hegemonicamente catlico para todos os cristos evanglicos na
sociedade portuguesa oitocentista, uma vez que se opunha [] prtica religiosa e sacramental
dominante e, na viso protestante, era uma ligao aos primrdios do cristianismo, sua pureza e
sua verdade; evangelizar, fazer cristos, era assim sinnimo de dar a conhecer a Bblia (2). A leitura
e a divulgao das Escrituras desempenharam desde o incio um papel essencial no proselitismo
protestante em Portugal (3), sendo que todos os pioneiros desse protestantismo encetaram a sua
missionao atravs da formao e integrao de grupos de reflexo bblica que acabaram
posteriormente por se estruturar como comunidades protestantes. Reveladoramente, Robert Kalley
apresentava-se nas primeiras pginas das Observaes instruo pastoral do Ex.mo Bispo do
Porto, D. Amrico, sobre o protestantismo, no como um protestante ou evanglico ou presbiteriano,
mas como Dr. em Medicina pela Universidade de Glasgow, aprovado na Escola Medico-Cirurgica
de Lisboa e na do Rio de Janeiro, etc, leitor assduo da Sagrada Escriptura durante o longo perodo
de quarenta e tantos annos (4). Essa centralidade da Bblia manteve-se, de facto, como um dos
pilares da sua actividade proslita, bem como das comunidades que se lhe seguiram.
A difuso da Bblia gerou uma reaco incisiva por parte das autoridades eclesisticas e civis
que, crticas em relao utilizao da mesma como instrumento de divulgao dos denunciados
erros protestantes, emitiram frequentes ordens de confiscao de exemplares bblicos de origem
evanglica (5). A reaco das comunidades reformadas e dos seus agentes difusores comeava desde
logo por se alicerar numa postura defensiva em relao s citadas acusaes de falsificao e
manipulao (6). Uma vez provada a qualidade e rigor das edies bblicas com origem protestante,
seguia-se a procura da razo pela qual os catlicos repetiam aquelas acusaes e procuravam limitar
a divulgao bblica, o que resultava numa inverso das crticas. Nessa altura, eram as fontes
evanglicas que se questionavam: Porventura ser por saber que [] seu systema transtorna o
Evangelho de Deus, e TEM MEDO QUE O POVO SAIBA? (7). O questionamento dos propsitos
dos catlicos e as insinuaes em relao ao comportamento dos mesmos acabavam ento por
redundar na caracterizao da hierarquia catlica como obstinada na manuteno do povo na
ignorncia e na violentao contnua dos ensinamentos dos Evangelhos (8).
Porm, a partir das dcadas de sessenta e setenta, apesar de persistirem posies firmes em
relao necessidade de limitao da difuso das Escrituras, a Igreja Catlica revelou alguma
abertura em relao ao papel a fornecer divulgao bblica. Essa abertura foi interpretada pelos
protestantes portugueses como uma cedncia. Nesse sentido, transmitia-se a ideia de que a
hierarquia catlica romana portuguesa tinha tido, finalmente, que reagir presso evanglica sob
outra forma que no a da restrio, naquela que foi descrita por fontes protestantes como a ocasio
em que [] apertada entre as pontas do terrvel dilema ou auctorisar a leitura da Bblia, ou
explicar os motivos por que to severamente a prohibia a Egreja de Roma no podia deixar de
optar pela primeira. Transigiu, pois; no arrependida e contrita, mas receiosa e desconfiada []
(9). No entanto, notava o autor, essa aparente abertura foi rapidamente matizada com a integrao
nessas edies bblicas catlicas de comentrios e explicaes determinados pela hierarquia
eclesistica que, desse modo, reassumia o controlo das conscincias (10).
Defendida a pertinncia e a legitimidade da difuso das Sagradas Escrituras, para alm de
reforarem esse instrumento como uma parte integrante e essencial da evangelizao, os
representantes do cristianismo reformado testemunhavam acerca da eficcia desse mtodo
fundamental. Tal acontecia no apenas em relao aos missionrios estrangeiros que desenvolviam
actividades em Portugal, mas tambm em relao aos crentes e pastores nacionais.
Zacarias Clay Taylor escrevia, em 1909 Conveno Baptista do Sul dos E.U.A., dando conta
de que, apesar de difcil de trazer para o Evangelho, o portugus, quando convertido
geralmente piedoso e muito activo, exemplificando: [] o nosso irmo Sousa e Silva agora
falecido, foi encarcerado 13 vezes, por ser colportor em Portugal e duas vezes no Brasil. Ele vendeu
em trs meses numa viagem pelo Rio S. Francisco 2.000 cpias das Escrituras (11). Trs dcadas
depois, lembrando esse perodo, Eduardo Moreira afirmava: A obra de propaganda, de qualquer
gnero que seja, mais completa que se tem feito no pas (parte continental) a da Sociedade Bblica
Britnica []. Nos 123 anos de aco em Portugal, os exemplares difundidos, chegariam um para
cada portugus vivo, ainda descontados os estragos naturais, se no fra a queima promovida e
prgada pelos sacerdotes de Roma. E a todos os recantos do pas teem chegado, sem dvida, sses
benditos exemplares escapos do fogo, [] (12). Matizando a ideia de uma amplitude geogrfica
plena, provavelmente hiperbolizada pela componente proslita adstrita, o valor desses testemunhos
resultava sobretudo da demonstrao de uma coexistncia entre a divulgao bblica e a perseguio,
sem que a existncia da primeira invalidasse o cumprimento do Cdigo Penal por parte das
autoridades competentes, e sem que a segunda impedisse que certas formas de proselitismo no
catlico se levassem a cabo no Portugal catlico oitocentista.
Apesar de prioritria e fundamental, a divulgao bblica no constituiu o nico meio de
penetrao do protestantismo na sociedade portuguesa, tendo sido dinamizadas e desenvolvidas
outras reas de interveno igualmente influentes. Essa metodologia teve como efeito a progressiva,
apesar de lenta, insero de elementos do protestantismo na construo de sociabilidades e a
gradual coexistncia daquelas representaes catlicas anteriormente analisadas com outras
interpretaes do movimento reformado, capazes de o perspectivar como tendo um papel na
construo de um sistema de liberdade religiosa e como parte integrante de uma plataforma de
tolerncia.
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(1) A ideia, mltiplas vezes repetida nas pastorais contra o cristianismo reformado, de que existia um plano alargado de
protestantizao do pas e das suas colnias raramente corroborado pelas fontes de origem protestante, mais
pragmticas no delineamento dos seus objectivos. No entanto, encontram-se algumas excepes. Zacarias Clay Taylor
(1851-1919), um missionrio da Junta de Misses no estrangeiro da Conveno Baptista do sul dos Estados Unidos,
formado na Conveno Baptista Brasileira e encarregue pela mesma de examinar e organizar o trabalho existente em
Portugal, dirigia a 22 de Dezembro de 1908 uma carta ao presidente de Misses da Conveno americana, onde
afirmava: H cinco milhes de habitantes em Portugal, 22 no Brasil e 12 milhes nas colnias, ou 40 milhes de
pessoas que falam portugus, e Portugal a Me-Ptria. Portugal ser uma boa base para da qual evangelizar estes 12
milhes das colnias, tambm o lugar para recrutar missionrios nossos no Brasil (Op.cit. Herlnder Felizardo
Histria dos Baptistas em Portugal. Lisboa: Centro Baptista de Publicaes, 1995, p.21).
(2) Lus Aguiar Santos Protestantismo. In Dicionrio de Histria Religiosa de Portugal. Dir. de Carlos Moreira de
Azevedo, vol.3. Lisboa: Crculo de Leitores, 2001, p.80.
(3) Como na maioria dos pases onde se implementaram comunidades protestantes. Guilherme Ferreira afirmava a esse
propsito, em 1906: Dois grandes sucessos os maiores dos tempos modernos assombraram o mundo no decurso do
XV e XVI seculos: a reforma da religio e a inveno da imprensa. Esta precedera de algumas dezenas de annos, apenas,
a pregao de Luthero, isto , apenas o tempo necessrio para os impressores de Moguncia e de Nuremberga attingirem
aquella relativa perfeio que havia de permittir-lhes multiplicar opportunamente, por milhares de milhares, as Bblias
que a Allemanha inteira havia de reclamar delles, para saciar a sede da sua justia na fonte viva da Palavra de Deus
(Guilherme Lus Santos Ferreira A Bblia em Portugal: apontamentos para uma monografia, 1495-1850. Lisboa:
Livraria Evanglica, 1906, p.5).
(4) Robert Reid Kalley Observaes instruo pastoral do Ex.mo Bispo do Porto, D.Americo sobre o protestantismo.
Porto: Imprensa Civilizao, 1879.
(5) Robert Kalley alerta, em 1843, para a necessidade de mandar [] suspender o anathema pronunciado contra as
Palavras de Deos, e que os Magistrados as no arranquem to desapiedadamente das mos do povo, violentando a
propriedade alheia, contra todas as leis divinas e humanas, [] concluindo que [] ser justo que se restituo os livros
de que j se apoderaro, e se aconselhe a leitura delles em vez de serem anathemizados; [] (Robert Reid Kalley Aos
Madeirenses. Funchal: Tipografia do Defensor, 1843, p.1).
(6) Em 1879, Robert Kalley afirmava ter distribudo entre os portugueses [] milhares de exemplares das Escripturas
Sagradas, traduco do padre pereira, e edio de Londres[1], garantindo seguidamente: Conferi todo o Evangelho de
S. Matheus desta edio, com o impresso em Lisboa, approvado pelo cardeal patriarcha, e cotejando capitulo por
capitulo, verso por verso, palavra por palavra, e lettra por lettra, achei-os iguaes, excepo dum lugar, onde havia um
erro da imprensa, a saber: sio em vez de sido (Robert Reid Kalley - Observaes instruo pastoral do Ex.mo
Bispo do Porto,D. Americo sobre o protestantismo. Porto: Imprensa Civilizao, 1879, p.28).
(7) Robert Reid Kalley Observaes instruo pastoral do Ex.mo Bispo do Porto,D. Americo sobre o protestantismo.
Porto: Imprensa Civilizao, 1879, p.28. Os sublinhados so do autor.
(8) Na anlise da pastoral contra o protestantismo do bispo do Porto, Kalley esclarecia abertamente a sua p1osio a esse
respeito: O trecho de S.Paulo com que principia, digno de toda a atteno, pois nos apresenta uma maldio
(anathema) fulminada pelo inspirado apostolo, contra todos os que transtornassem o Evangelho que elle annunciava.
Nem deve de admirar que Deus approve esta maldio, porque o Evangelho que S.Paulo prgou e chamou meu era o
Evangelho de Deus, e o Evangelho de Christo, de sorte que aquelles que o transtornam, transtornam as boas novas que
Deus mesmo prgou para o bem do nosso desgraado mundo; e portanto no s offendem a Deus, mas tambem
enormemente prejudicam aos homens. [] a pessoa que altera o Evangelho, merece ser amaldioada; e conforme as
citadas palavras, est amaldioada, e por Deus. Quem estar, porm, incurso nesta terrivel maldio? Por certo todo
aquelle que annuncia um Evangelho differente do Evangelho annunciado por S.Paulo. [] (Robert Reid Kalley
Observaes instruo pastoral do Ex.mo Bispo do Porto,D. Americo sobre o protestantismo. Porto: Imprensa
Civilizao, 1879, p.3-5).
(9) Guilherme Lus Santos Ferreira A Bblia em Portugal: apontamentos para uma monografia, 1495-1850. Lisboa:
Livraria Evanglica, 1906, p.56.
(10) Guilherme Ferreira declarava ento a esse propsito: Ao reviramento operado nos immutaveis principios da egreja
romana succedeu, como era de esperar, egual reviramento na conscincia dos seus adeptos. E o livro at ento
perseguido como de perigosa leitura para a salvao das almas, passou a ser considerado til para robustecer a f e
acrysolar a piedade dos crentes; no, certamente, pelas boas novas de salvao, que sempre contivera, mas pelas
cerebrinas annotaes com que iam illustral-o, e completal-o, mui doutos e catholicos vares! (Guilherme Lus Santos
Ferreira A Bblia em Portugal: apontamentos para uma monografia, 1495-1850. Lisboa: Livraria Evanglica, 1906,
p.67). As denncias em relao ilegitimidade dessas notas multiplicaram-se nos escritos protestantes da segunda
metade do sculo XIX, onde se perguntava: Quais notas? Existiam, porventura, quaesquer notas junto do texto da
Vulgata recebido pelo Concilio de Trento? [] Confessa, Maldade! Confessa que bem sabes que taes notas nunca
existiram a par daquelle texto! E que aproveitaste uma subtil argcia de Benedicto XIV para sobre elle architectares
uma dolosa accusao, para dares por estabelecida uma doutrina errada, [] (Guilherme Lus Santos Ferreira A
Bblia em Portugal: apontamentos para uma monografia, 1495-1850. Lisboa: Livraria Evanglica, 1906, p.111).
(11) Zacarias Clay Taylor citado por Hrlander Felizardo Histria dos Baptistas em Portugal, p.23. O missionrio
acrescentava ainda, na mesma missiva, que Todos os tipos de trabalho evanglico esto restritos aos recintos fechados,
sendo contra a lei distribuir folhetos nas ruas. Colportores da Sociedade Bblica so constantemente lanados na priso.
(Zacarias Clay Taylor citado por Herlnder Felizardo Histria dos Baptistas em Portugal. Lisboa: Centro Baptista de
Publicaes, 1995, p.23).
(12) Eduardo Moreira A situao religiosa em Portugal, Conspecto e Consideraes. Lisboa: Edio do Portugal Novo,
1935, p.14.
Rita Mendona Leite