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Sintomas de uma igreja doente Editora Cultura Crist 2014 Lio piloto escrita por Rev.

Gildsio Reis 1

SINTOMAS
DE UMA IGREJA EM DECLNIO
Texto bsico: Apocalipse 2.1-7

APRESENTANDO O ASSUNTO

Como saber se sua igreja precisa de revitalizao? Assim como as


pessoas, igrejas tambm enfrentam um ciclo de vida. Em geral, uma igreja
nasce, cresce, enfrenta desafios de crescimento e pode adoecer. Da mesma
maneira que ns, a igreja tambm pode entrar num processo de apatia e
declnio. E a razo parece bvia; ns somos a igreja. Caso no receba os
devidos cuidados, a igreja acaba tambm definhando e morrendo.

Algumas enfermidades so comuns, porm outras so particulares e


dizem respeito a cada igreja. Mas, se desejamos mesmo revitalizar a igreja,
de vital importncia estudar e analisar bem estes aspectos da vida da igreja,
tanto voltados para ela mesma, quanto para a comunidade ao seu redor.

EXPOSIO: DESENVOLVIMENTO DO TEMA


Qual a razo ou razes de algumas igrejas estarem to apticas e no
crescerem? Por que algumas igrejas so pouco frequentadas e recebem
poucos membros por batismo e profisso de f. Existem variadas causas por
trs da apatia de qualquer igreja. necessrio, portanto, diagnosticar as fontes
desta apatia a fim de poder dar o tratamento adequado.

Podemos em linhas gerais, mencionar alguns fatores que podem impedir o


desenvolvimento da igreja.

1. Liberalismo teolgico ou ausncia de boa doutrina

Em I Tm 1.18-20, Paulo encarrega ao jovem Timteo, a responsabilidade de


instruir a Igreja quanto a certos lderes que estavam pregando algumas
heresias e, prejudicando a Igreja. Dentre estes lderes estavam Himeneu e
Alexandre, os quais se faziam de mestres da lei, mas sequer sabiam das
coisas as quais ensinavam (cf. I Tm. 1:7).

Visando orientar o jovem ministro a preparar a igreja para enfrentar os


falsos mestres, Paulo diz a Timteo: mantm o modelo das ss palavras que
de mim tens ouvido, na f e no amor que h em Cristo Jesus.( II Tm 1:13 ). O
termo grego aqui para ss (hugiaino) de onde temos a palavra em
portugus higiene. Da o significado desadio, em contraste com a gangraina
que aparece em 2 Tm 2:17 traduzida para o portugus por cncer. Aqui, Paulo
tem em mente o erro devastador dos falsos mestres, onde a linguagem deles
corri como um cncer, como uma gangrena.
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William Hendriksen, comentando 2 Tm 2.17, fala do prejuzo provocado


pelos falsos mestres:

O cncer no somente devora os tecidos sadios, mas tambm agrava a


condio do paciente. De forma semelhante, a heresia que recebe
publicidade, quando se lhe empresta demasiada ateno, se desenvolver
tanto em extenso quanto em intensidade. Ao afetar de forma adversa uma
proporo crescente da membresia, tentar destruir o organismo da igreja1

Sabendo da eroso que as heresias podem causar na vida da igreja, e


da disposio natural dos homens em resistirem s doutrina (cf. 2 Tm 4.1-4),
e por serem inclinados rebeldia e apostasia, Paulo diz que
responsabilidade daqueles que esto em posio de liderana guardar o bom
depsito, ou seja, as Escrituras: Mantm o padro das ss palavras que de
mim ouviste com f e com o amor que est em Cristo Jesus. Guarda o bom
depsito, mediante o Esprito Santo (2 Tm 1.13,14)

De acordo com o apstolo Paulo, ausncia de boa doutrina produz


enfermidades no meio do povo de Deus. Algumas pessoas por desprezarem a
simplicidade do evangelho, acabam por crerem em esquisitices, trazendo
prticas estranhas para dentro da igreja.

2. A igreja est voltada apenas para si mesma e para sua


autopreservao.

Talvez, at inconscientemente, mas a igreja levada a adotar como


prioridade e estilo de vida a sobrevivncia e a manuteno da instituio. A
maioria dos recursos e programas da igreja so destinados e planejados para
servir aos prprios membros e manter a estrutura fsica da igreja local. H uma
forte nfase na comunidade local, mas no na sociedade como um todo. O
pastor fica satisfeito em apenas ter o templo cheio de pessoas.

Basta um estudo sobre a Igreja de feso (cf. At 19-20; 1Tm 1 e Ap 2.1-7)


e vamos constatar, que ao longo dos anos, houve um declnio da vitalidade
daquela comunidade. A mesma realidade tambm pode ser encontrada na
experincia das igrejas da sia conforme vemos em Apocalipse 1-3.

A Igreja de feso era a mais importante da provncia da sia.


Pastoreada, no decorrer dos anos, por Paulo, Timteo, o prprio Joo e
Onsimo. Uma das 5 Igrejas mais importantes da Igreja Primitiva at o quinto
sculo (Jerusalm, Antioquia, feso, Roma e Constantinopla). poca em que
Joo escreve o Apocalipse, esta Igreja j contava com 40 anos de organizao.
Portanto, uma Igreja bastante amadurecida.

1
HENDRIKSEN, Willliam. Comentrio do Novo Testamento - 1 Timteo, 2 Timteo e Tito. So
Paulo,SP: Ed. Cultura Crist. 2001. p. 325
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Ao olharmos para todo este contexto, ficamos a perguntar: Como uma


Igreja to bem assistida, madura e experiente, veio a se tornar uma igreja fria a
ponto de entristecer o seu Senhor?

De maneira semelhante, Ronaldo Lidrio ao analisar as causas do no


crescimento das igrejas, tambm atribui parte da culpa ao que ele chama de
gigantismo sem mobilidade. Diz ele:

O gigantismo ocorre quando a igreja local gera uma estrutura


pesada demais que a impea de caminhar fora de seu ciclo
interno. Toda a energia, recursos financeiros, recursos humanos,
tempo e soluo de conflitos so investidos para a demanda da
prpria membresia sobrando pouco ou nada para as ruas onde
esto a prioridade de Cristo.2

Estudos tem mostrado que novas igrejas ganham novos membros (60-
80%) entre as pessoas que no fazem parte de nenhuma outra comunidade,
enquanto igrejas com mais de 15 anos de idade, ganham novos membros (80-
90%) por transferncia de outras igrejas. Isto significa que novas igrejas atraem
de 6 a 8 vezes mais pessoas que uma velha igreja do mesmo tamanho. Por
que isto acontece?3 Tim Keller d a resposta:

Uma das razes que igrejas recm organizadas, por


necessidade, se sentem foradas a concentrar suas energias e
recursos muito mais nas necessidades dos que no so
membros das mesmas e assim so mais sensveis s
necessidades dos no crentes. Tambm tem um efeito
cumulativo. Nos primeiros dois anos da vida crist temos muito
mais relaes pessoais com no cristos. Desta maneira os
novos cristos atraem a no crentes aos srvios de adorao
entre 5 a 10 vezes mais que os cristos mais antigos na igreja.
Novos crentes do luz a novos crentes (...) Na medida em que
a igreja envelhece as presses institucionais internas conduzem
a fazer uso da maior parte de seus recursos e energias naquelas
preocupaes de seus membros, e no nas pessoas de fora da
comunidade. As tradies e a super estrutura das denominaes
tradicionais, os excessos de legalismo, travam o crescimento da
4
igreja.

3. A igreja adota (inconscientemente) uma postura de isolamento e


separao.

Um segundo sintoma de que a igreja no est bem quando ela


apresenta uma postura de gueto. Ela comea a se separar das pessoas de l
de fora e restringir seu crculo social apenas aos irmos.

2
LIDORIO. Ronaldo. Plantando Igrejas. Editora Cultura Crist. SP: 2007. p. 62
3
KELLER, Tim. Why Plant Churches. (CF. ttp://download.redeemer.com/pdf/learn/resources) p. 30
4
KELLER, Tim. Why Plant Churches. p. 30
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Uma postura ruim que algumas igrejas tm adotado a seguinte: no


pertencemos ao mundo. Devemos, simplesmente, nos isolar. Trata-se de uma
postura inconsciente, mas o fato que esta atitude acaba por criar um novo
conceito de mosteiro social gospel. Talvez, at mesmo por causa dos grandes
desafios impostos ao cristianismo no sculo 21, a igreja tem ficado mais
acanhada e ao invs de sair para testemunhar, tem preferido se alienar e viver
isolada. Somos a gerao dos condomnios fechados, do shopping center, das
grades de segurana, do espao privado distante e protegido do espao
pblico.

No devemos amar ao mundo, certo, disse o apstolo Joo, mas,


tambm somos o sal da terra (Mt 5.13,14). Imagine se podemos temperar
feijo, ou outro alimento qualquer, colocando o saleiro em frente panela.
Devemos por o sal no feijo e suas propriedades suscitaro o efeito desejado.

4. A igreja tem forte presena de nominalismo evanglico.

O nominalismo no um fenmeno exclusivo do catolicismo romano.


Muitas pessoas nas igrejas evanglicas tambm vivem uma f nominal, ou
seja, apenas no nome. O nominalismo pode ser caracterizado ou identificado
quando a f se torna em apenas uma rotina, quando a participao na igreja
algo automtico, quando o pertencer igreja apenas uma questo de
tradio familiar ou aceitao social. Crentes nominais vivem sem qualquer
compromisso com as ideias radicais do evangelho. So crentes, mas vivem
sem entusiasmo e sem paixo por Jesus. So indiferentes, sem qualquer
envolvimento ou comprometimento mais srio com a igreja. De acordo com
Linus Morris, existem ao menos cinco tipos de cristos nominais. So eles:

1. Frequentam a igreja, mas no tm um relacionamento pessoal


com Jesus Cristo.
2. Frequentam a igreja regularmente, mas por motivos culturais.
3. Vo igreja apenas em dias especiais (Natal, Pscoa, etc.) e
para cerimnias de casamento.
4. Muito raramente vo igreja, mas mantm um relacionamento
com a igreja, por segurana, laos familiares, emocionais, ou por
tradio.
5. Nunca vo a uma igreja especfica, mas em um sentido
tradicional, afirmam acreditar em Deus.5

5. Falta de preparao dos leigos para a obra do ministrio ou ausncia


de discipulado.

Um quarto sintoma que sinaliza que a igreja est enferma a


centralizao da liderana. Existe uma parcela de membros na igreja
evanglica que so membros passivos ou relativamente inativos. Isto porque o
ministrio centralizado no pastor e em meia dzia de pessoas.

Para o missionrio Ronaldo Lidrio,

5
MORRIS, Linus. Uma Igreja de Alto impacto. SP: Mundo Cristo. 2003. pp.44
Sintomas de uma igreja doente Editora Cultura Crist 2014 Lio piloto escrita por Rev. Gildsio Reis 5

A centralizao do clero tem sido, na histria da igreja, uma


consequncia de sua elitizao. Em nossos dias sentimos, mesmo
na Igreja evanglica, forte tendncia a uma liderana cada vez mais
centralizadora e elitizada. Se por um lado a elitizao do clero
consequncia da postura da prpria Igreja que mistifica e destaca
seus lderes como seres especiais, acima da normalidade, por outro
fruto tambm do corao enganoso do prprio lder que procura
para si uma posio em que seja servido, admirado e seguido sem
questionamentos. 6

Observe as inspiradoras palavras do pastor John Drescher:

Como muitos ministros, comecei supondo que o trabalho da


Igreja era minha responsabilidade. Mas, que desafio e alvio tive
quando percebi que meu chamado era equipar cada crente a viver
a vida de Cristo e a fazer o trabalho de Cristo no mundo,
exatamente onde cada um vivia! Hoje, eu preferiria ser o pastor
de uma dzia de pessoas que esto sendo equipadas e ativas em
todos os tipos de servio do que ser pastor de mil pessoas que
enchem os bancos da igreja, mas que tm pouca idia do que
significa funcionar como Corpo de Cristo

6. Presena de tradicionalismo e nostalgia infrutferos.

Nostalgia um sentimento que surge a partir da sensao de no poder


mais reviver certos momentos da vida. uma forte orientao ao passado e
um forte sentimento de que os melhores dias da igreja j passaram. Um sinal
bem claro desta mentalidade na vida da igreja a conhecida frase: bem
melhor ter qualidade do que quantidade.

Podemos estabelecer aqui uma pequena, mas significativa distino


entre tradio e tradicionalismo. Em sentido genrico podemos dizer que o
vocbulo tradio significa continuidade, permanncia de uma doutrina, de
hbitos, de valores, de manifestaes culturais etc. que so repassados de
gerao a gerao dentro de uma sociedade, ou de um grupo social formado
pelos mais variados indivduos e/ou motivos.

J o vocbulo tradicionalismo um termo que ganha um aspecto


negativo, significando apego exagerado e injustificvel s tradies e ao
passado. este exagero que impede um avano efetivo no bem estar da igreja
e de seus membros. O tradicionalismo visto como caracterstica de
indivduos que rejeitam e resistem s mudanas.

De acordo com Mark Driscoll mais de trs mil igrejas fecham suas portas
todos os anos nos Estados Unidos. E a causa disso est, segundo ele, na
nostalgia. Estas igrejas insistem em no abrir mo dos modelos antigos, dos

6
LIDORIO. Op Cit., p. 62-74
Sintomas de uma igreja doente Editora Cultura Crist 2014 Lio piloto escrita por Rev. Gildsio Reis 6

programas ultrapassados, no inovam em suas liturgias, no atualizam o estilo


de louvor, etc. Preferem viver fiis ao tradicionalismo e na nostalgia do tempo
em que tinham sucesso. 7

7. Ausncia de relacionamento saudvel entre os irmos. (Joo 13.35).

Falta de amor cristo. Este mais um dos sinais que revelam que a
igreja est experimentando um declnio. Igrejas onde os relacionamentos esto
fragmentados, onde existem ressentimentos e mgoas no curadas; onde h
ausncia de perdo; dificilmente experimentar crescimento.

Davi disse que a unidade como o orvalho do cu, traz refrigrio e


bnos espirituais (Sl 133.3). Devemos entender, portanto, que a desunio faz
o contrrio. Seca a alma e faz definhar a vida espiritual. Onde h atitudes
crticas, ressentimento, falta de perdo e amargura de corao, no h espao
para a revitalizao.

O apstolo Paulo escrevendo aos Glatas aconselhou: Se vs, porm,


vos mordeis e devorais uns aos outros, vede que sejais mutuamente
destrudos (Gl 5:15). O apstolo Paulo tem em mente uma alcateia de lobos
selvagens que avanam uns sobre os outros. Uma linguagem muito forte que
Paulo pinta aqui, mas que serve para nos mostrar o prejuzo para a comunho
crist e para a vida da igreja. Quando o amor est ausente dos
relacionamentos, abre-se espao para disputas carnais, animosidades e
divises dentro da igreja.

Igrejas onde no h amor, ao contrrio, o que existem so contendas,


discrdias, divises e cimes, individualismo, fofocas e divises, h sim uma
urgente necessidade de reavivamento.

triste, mas em muitas igrejas h irmos com feridas abertas e no


tratadas. Esto guardando mgoas antigas, desafetos e indiferenas contra
outras pessoas, e em razo disso perderam o prazer pela vida em comunidade.
preciso tratar com urgncia esta questo. Se queremos um reavivamento na
igreja, precisamos lidar com esta doena que est prejudicando no apenas os
envolvidos, mas acaba afetando toda a igreja. Este o alerta do autor na carta
aos Hebreus: Cuidado para que no haja alguma raiz de amargura, que,
brotando, vos perturbe, e, por meio dela, muitos sejam contaminados (12.15).

E no entristeais o Esprito de Deus Longe de vs toda a amargura,


e clera, e ira, e gritaria, e blasfmias Antes sede uns para com os outros
benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus
em Cristo vos perdoou. Sede, pois, imitadores de Deus, como filhos amados; e
andai em amor, como tambm Cristo vos amou (Ef 4.30 5.2).

7
Cf. DRISCOLL, Mark. Reformisso. p. 50
Sintomas de uma igreja doente Editora Cultura Crist 2014 Lio piloto escrita por Rev. Gildsio Reis 7

8. Falta de paixo e prtica evangelsticas.

Foi Oswald Smith quem disse: sabemos perfeitamente bem que a igreja
tem que evangelizar, porque do contrrio ela se fossiliza. 8 Muitas igrejas esto
morrendo porque no existem nelas atividades evangelsticas. Os crentes
sabem que devem evangelizar, fazem cursos, participam de congressos, leem
livros sobre o assunto, mas no falam de Jesus aos seus conhecidos.
Precisamos aprender a fazer a orao de John Knox: Oh Deus, d-me a
Esccia para Jesus, seno eu morro, ou a splica do apstolo Paulo: Ai de
mim se no pregar o evangelho. (I Co 9.16)

Esta perda do hbito evangelizador tem produzido na igreja uma


mentalidade de gueto. preciso que entendamos de uma vez por todas que
os cristos devem ser espiritualmente distintos da cultura do mundo, porm,
no separados dela socialmente. A igreja no pode estar isolada das pessoas
da comunidade, pois se no h contato, tambm no haver impacto.

A Escritura Sagrada no apoia este modelo isolacionista. Em Joo 17,


temos a conhecida orao de Jesus, chamada de orao sacerdotal. Nela, h
pelo menos 15 referncias a mundo, indicando com isso, o relacionamento
dos cristos com a sociedade no-crist. Jesus disse que seus discpulos no
eram do mundo (v.14); mas que no deveriam ser tirados do mundo (v.15);
afirmou tambm que seriam odiados pelo mundo (v. 14a), e mesmo assim,
eram enviados ao mundo (v. 18).

Aprendemos, de maneira muito claro, aqui em Joo 17, o tipo de


relacionamento que a igreja deve manter com a sociedade sem Deus - um
relacionamento de envolvimento e no de afastamento, pois identificar-se com
o mundo no significa ser idntico a ele. E nas palavras de Joseph Aldrich, a
marca da verdadeira maturidade no afastamento, mas penetrao.9

Esta perda do hbito evangelizador pode ser encontrado ou se


manifestar por causa de algumas destas razes:

a) Temor de ser rejeitado: ao falar de Cristo, voc se expe, define sua


posio, mostra em que valores voc cr. Obviamente, a possibilidade de
rejeio existe, e muito maior do que a possibilidade de ser respeitado em
suas convices crists.

b) Temor de fracassar: s vezes, no temos vergonha de testemunhar


abertamente, mas tememos receber um "NO", ao tentarmos evangelizar
algum. Ou ento, tememos fracassar por no comunicarmos com clareza
o plano da salvao.

c) Temor de se contaminar com os incrdulos: muitas pessoas, quando


se converteram, foram erradamente instrudas a no cultivarem amizades
com incrdulos. O desejo de santificao muito positivo, mas, algumas
8
SMITH, Oswald. Paixo Pelas Almas. Editora Vida. SP: 1996. p. 92
9
ALDRICH, Joseph. Amizade, a chave para a evangelizao. Vida Nova. SP: 1992, p. 48
Sintomas de uma igreja doente Editora Cultura Crist 2014 Lio piloto escrita por Rev. Gildsio Reis 8

pessoas tm partido para radicalismos e exageros, e adotado uma postura


de gueto.

EXPRESSAR O QUE APRENDERAM

1. Discuta com os demais colegas de classe os sete sintomas desta lio e


verifique se eles se aplicam sua igreja. Justifique sua resposta.
2. Dos sintomas apresentados aqui, qual deles voc entende ser mais
prejudicial sade espiritual da igreja? Por qu?

INSPIRANDO A PRTICA DE VIDA

1. Quais so os privilgios em ser membro de uma igreja que precisa ser


revitalizada? Como isso pode encorajar voc em seu ministrio na igreja?

2. Em que medida voc se acha um pouco responsvel por contribuir para


o surgimento de alguns destes sintomas?

3. O que voc, pessoalmente, pode fazer para comear a mudar esta


realidade?

Concluindo

Como pudemos ver nessa lio, a igreja local, como um corpo, adoece, e
alguns sintomas so claramente expostos. obvio que todas as igrejas podem
dar sinais de que num setor ou outro esto fracas e necessitadas de
tratamento. Mas numa igreja enferma, os sintomas de enfermidade aparecem
de maneira generalizada e atinge todo o corpo de crentes. Agora, precisamos
estudar medidas concretas, bblicas e saudveis, para que possamos restaurar
a sade da igreja e traz-la ao crescimento.