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I T A M A R DE S O U Z A

A Repblica Velha
no Rio Grande do Norte
COLEO HISTRIA POTIGUAR
Terceira Parte

APOLTICA
1A Proclamao da Repblica no Rio Grande do Norte

A Proclamao da Repblica, ocorrida a 15 de novembro de 1889 na


ento Capital Federal, provocou em todos os Estados uma cadeia de
atos semelhantes. Os partidrios do Regime Republicano, envolvi-
dos num misto de incertezas e euforia, tomavam o poder das mos
dos monarquistas decadentes.
Desde meados do sculo XIXque as idias republicanas vinham
se espalhando pela Provncia atravs de polticos liberais e de intelec-
tuais no comprometidos com a monarquia.
No Rio Grande do Norte, o Partido Republicano j estava fun-
dado por Pedro Velho e familiares, em janeiro de 1889. Assim, quando
o marechal Deodoro proclamou a Repblica, o novo regime j con-
tava com grupos suficientemente organizados para se impor. No
havia condies para um retrocesso poltico. Aquele desfecho j era
vislumbrado pelos liberais mais clarividentes.
Ciente da Proclamao da Repblica atravs de um telegrama
que recebera, no dia 15, de Jos Leo, norte-rio-grandense, republi-
cano histrico, residente no Rio de Janeiro, Pedro Velho redigiu e
mandou distribuir o seguinte boletim:

Brasileiros!
Est proclamada a Repblica!
Povo, Exrcito e Armada, na mais patritica e sublime con-
fraternizao, sacodem o jugo vergonhoso do Imprio e
firmam os seus foros de cidados.
Purificou-se, enfim, o Continente Novo!
Hoje, de um a outro plo, do Atlntico ao Pacfico, h uma
s crena: a soberania popular a lei americana. A alma
nacional, inundada de jbilo, destitui o Imprio e firma-se
na capital brasileira um governo provisrio composto do
grande Quintino Bocaiva, do invicto general Deodoro e
do ilustre publicista Aristides Lobo. A Repblica a paz, a
ordem, a tranquilidade interna, a harmonia internacional,
a civilizao e o progresso.
Os dios e rancores partidrios no cabem em coraes
cheios da luz redentora da Liberdade. O Brasil em pouco
tempo deu ao mundo dois grandes exemplos de civismo,
que lhe conquistaram na histria um lugar de honra, uma
glria imortal.
13 de maio e 15 de novembro!
So na vida nacional os dois pontos de apoio da nossa futura
evoluo poltica, social e econmica.
Viva a Repblica!
Viva a Ptria brasileira!
Viva o povo norte-rio-grandense!
Viva o governo provisrio!
Natal, 15 de novembro.
Dr. Pedro Velho.119

Apesar do entusiasmo contido nesse boletim, prevaleceu, entre


os republicanos, um clima de expectativa, fruto do medo de um retro-
cesso monarquista. Com o suceder das horas, a situao comeou a
clarear. Induzido por Jos Leo, Aristides Lobo passou um telegrama
que foi decisivo: "Dr. Pedro Velho - assuma o Governo, proclame a
Repblica. Aristides Lobo".120
Esse telegrama foi aqui recebido entre 16 e 17 de novembro.

119 CASCUDO, Lus da Cmara. Histria da Repblica no Rio Grande do Norte.


Rio de Janeiro: Edies do Val, 1965, p. 127-128.
120 CASCUDO, Lusda Cmara. Histria da Repblica no Rio Grande do Norte.
Rio de Janeiro: Edies do Val, 1965, p. 130.
Governava a Provncia, desde 23 de outubro de 1889, o tenente-
coronel Antnio Baslio Ribeiro Dantas, I o vice-presidente.
Consciente da mudana histrica que se processava no pas,
Antnio Baslio s esperava a hora de saber a quem deveria transmitir
o governo. Na manh do dia 17 de novembro, mandou o Dr. Herclito
de Arajo Vilar convidar Pedro Velho para ficar frente do Governo.
Este, receoso de ser acusado de usurpador pelos adversrios ou cor-
religionrios, resolveu consultar alguns lderes. Para surpresa de
muitos, dirigiu-se preferencialmente aos conservadores decados e
aos liberais, deixando de lado vrios republicanos histricos.
A idia da mudana do governo corria veloz pelas artrias da
capital. Na hora aprazada, s 15 horas do dia 17 de novembro, Pedro
Velho foi ao Palcio do governo, que, naquela poca, funcionava na
rua Tarquinio de Souza, hoje rua Chile. L, perante uma multido de
cerca de trezentas pessoas e das autoridades militares aqui sediadas,
Pedro Velho foi aclamado Presidente, pelo comandante Lencio
Rosa, capito dos portos.
Passados os momentos da assinatura da ata e dos abraos de
parabns, Pedro Velho comeou a governar o Rio Grande do Norte
pela primeira vez. Era o coroamento de um trabalho arriscado e
penoso, iniciado h mais de um ano.
Enquanto isso, Antnio Baslio, conformado e aliviado, viajou
para So Jos de Mipibu, para cuidar da sua propriedade Sap.

2 O Fenmeno Oligrquico no Brasil

Etimologicamente, o termo oligarquia vem do grego: lyos =


pouco, nmero reduzido; arco = comandar. Significa, pois, governo
exercido por um nmero reduzido de pessoas.121
Desde a antiguidade que a histria tem registrado a existncia
de governos oligarcas em vrios Estados gregos, e mesmo em Roma.

121 BIROU, A. Dicionrio das Cincias Sociais. 4. ed. Lisboa: Dom Quixote, 1978,
p. 285.
No seu livro, Poltica, Aristteles analisa longamente a oligarquia
como uma deturpao do governo democrtico.
Na formao poltica da sociedade brasileira, observa adequa-
damente Carone, a oligarquia adquiriu um conceito mais especfico:
"o de governo baseado na estrutura familiar patriarcal".122
No contexto brasileiro, as oligarquias tm suas razes na pro-
priedade territorial configurada inicialmente na diviso do pas em
capitanias hereditrias e subdivididas pelo sistema sesmarial. Por
isso, as oligarquias sempre tiveram no coronelismo o seu aliado his-
toricamente mais remoto.
Se durante a Monarquia o Brasil foi governado por uma s
famlia, a Famlia Real, com a Proclamao da Repblica o poder
passou a ser exercido por um conjunto de famlias espalhadas em
cada Estado.
Essas oligarquias deturparam constantemente, e de vrias
formas, o Regime Republicano.
Os partidos polticos da Repblica Velha, em vez de serem
a expresso poltica da nao organizada, no passavam de uma
ampliao do cl parental. Manipulando a legislao eleitoral, os oli-
garcas se perpetuaram no poder atravs de eleies a bico de pena.
Mediante as clebres revises eleitorais, verdadeiros expurgos, os
eleitores mais qualificados da oposio eram postos margem do
processo eleitoral naqueles municpios onde a oposio dava sinais
de vitria.
Dessa maneira, Estado e partido poltico no poder formavam
um binmio inseparvel. Nessas condies, a rotatividade das
elites no poder, elemento bsico do regime democrtico, tornava-se
invivel.
Na maioria das vezes, o opositor poltico no era visto como um
adversrio, mas, sim, como um inimigo. Para esmag-lo, os oligarcas
acionavam constantemente o aparelho fiscal e policial.

122 CARONE, Edgar. A Repblica Velha: instituies eclasses sociais. So Paulo:


Difel, 1975, p. 269.
Para os parentes e correligionrios intransigentes, todas as
benesses do poder, mesmo contrariando as leis vigentes; para os
adversrios, o rigor da lei e a fora do arbtrio.
A administrao da res publica se confundia constantemente
com a res privada. A distino entre ambas era reconhecida apenas
no nvel acadmico.
Subordinando o Governo aos interesses familiares, os oligarcas
fizeram de cada Estado brasileiro uma empresa privada, onde a con-
venincia dos arranjos polticos se sobrepunha a toda tica objetiva.
Por todas essas razes, que representavam na prtica a detur-
pao da democracia brasileira pelas oligarquias, foi que os republi-
canos histricos exclamavam decepcionados: "Esta no a Repblica
dos meus sonhos!"123
A geografia das oligarquias na Repblica Velha era do tamanho
do mapa do Brasil. Faremos, a seguir, referncias a algumas delas.124
No Rio Grande do Sul, a oligarquia de Borges de Medeiros
dominou por vinte e cinco anos. Sua hegemonia s foi interrompida
em 1923, quando o presidente Arthur Bernardes obrigou-o a alterar a
Constituio para coibir a reeleio do corrilho dominante.
Em So Paulo, os grupos oligrquicos eram mais numerosos,
acobertados sob a sigla do Partido Republicano Paulista, onde os
grupos de Rodrigues Alves, Bernardino Campos, Campos Sales e
Washington Lus ocupavam os cargos de destaque.
O Estado do Rio, pelo fato de ser sede do Distrito Federal, foi
governado por sucessivas oligarquias de curta durao, sendo a de
maior importncia a de Francisco Portela Toms Porcincula, subs-
tituda pela de Nilo Peanha.
Minas Gerais parece ter sido a ptria das oligarquias, desde
os tempos da Monarquia. Apesar da complexidade do seu quadro

123 PEREIRA DE QUEIROZ, M. I. O Coronelismo numa interpretao socio-


lgica. In: Histria Geral da Civilizao Brasileira. 2. ed. So Paulo: Difel,
Tomo 3,1977, p. 155.
124 Para uma anlise mais aprofundada sobre cada uma delas, consultar
CARONE, Edgar. A Repblica Velha: instituies e classes sociais. So Paulo:
Difel,1975,p. 277-287.
poltico, dois grupos oligrquicos dominaram longamente aquele
estado: o de Bias Fortes Francisco Sales e, depois, o grupo de Arthur
Bernardes a partir de 1918.
Em Pernambuco, imperou ininterruptamente durante quinze
anos (1896 a 1911) a oligarquia Rosa e Silva, que foi derrubada pelo
general Dantas Barreto, ao tempo das "salvaes do Norte" (1911).
Mesmo derrotado, Rosa e Silva ainda conseguiu eleger ao governo do
Estado, em 1926, o Sr. Estcio de Coimbra.
O Estado de Alagoas foi dominado pelos Maltas, chefiados por
Euclides Vieira Malta, desde 1900 at 1912.
Na Paraba, pontificava a oligarquia de Venncio Neiva, que foi
substituda pela de lvaro Machado.
Fenmeno semelhante ocorreu no Par, onde Antnio Lemos
dominou os partidos e o Estado por muitos anos.
O Cear apresentou um dos exemplos mais inconfundveis
de poder oligrquico com a ascenso ao governo de Antnio Pinto
Nogueira Aciole. Preencheu todos os cargos importantes da adminis-
trao do estado com seus parentes ou leais correligionrios. Para se
manterem no poder, os Acioles dilapidaram o errio pblico, incen-
diaram jornais de oposio e manipularam a legislao do Estado em
seu favor.
O coronel Franco Rabelo os deps pelas armas em 1911. A reao
no tardou. Apoiados pelo Padre Ccero, os Acioles, juntamente com
os coronis descontentes, fizeram a Revoluo de 1914, que culminou
com a queda de Franco Rabelo. A partir de ento, outros grupos oli-
grquicos compartilharam do poder poltico do Cear.
Finalmente, cabe-nos lembrar a oligarquia Maranho no Rio
Grande do Norte, chefiada por Pedro Velho e Alberto Maranho, que
governou o estado durante vinte e oito anos ininterruptos (1890-1918).
3 Pedro Velho e a Oligarquia Albuquerque Maranho

A histria da sociedade nordestina e, particularmente do Rio


Grande do Norte, est marcada pela presena dessa famlia desde
o incio da Colonizao.125 S conseguimos entender o peso dessa
afirmativa, quando atentamos para as ramificaes que a famlia
Albuquerque teve, ao longo de quatro sculos, com as famlias
Cavalcanti, Melo, Arcoverde, Lins, Siqueira Cavalcanti, Holanda
Cavalcanti, Lacerda, Rgo, Barros, Paes Barreto, Pires e outras.126
Segundo Joo D Albuquerque Maranho,

a famlia Albuquerque origina-se de D. Afonso Sanches,


filho natural del-rei D. Diniz - 1299/1325 - VI monarca
de Portugal e de D. Aldona Roiz Telha, o qual casou com
D. Tereza Liz, filha de D. Joan Afonso Menezes, Conde de
Barcelos, senhor de Albuquerque e de sua primeira mulher
D. Teresa Sanches, filha do Rei de Castela, D. Sancho IV.127

Os Albuquerques chegaram ao Nordeste brasileiro atravs de


Jernimo de Albuquerque e de sua irm, D. Brites de Albuquerque,
esposa de Duarte Coelho Pereira, donatrio da Capitania de
Pernambuco.
Ao lado do ilustre cunhado, Jernimo participou intensa-
mente das lutas armadas para dominar o gentio e, nas horas vagas,
exercitou de tal maneira a sua proficincia genitora com ndias e
mulheres brancas, que os seus coevos deram-lhe a alcunha de "Ado

125 Alm dessa famlia, outras exerceram um papel de relevo e de dominao


em toda a sociedade nordestina. Para ressaltar os seus vcios, os adversrios
costumavam dizer: "no h Cavalcanti que no deva, Albuquerque que no
minta e Wanderley que no beba." Cf. MARANHO, Joo d Albuquerque.
Histria da Casa de Cunha. Recife: Arquivo Pblico Estadual, 1956, p. IV.
126 MARANHO, Joo dAlbuquerque. Histria da Casa de Cunha. Recife:
Arquivo Pblico Estadual, 1956, p. 49.
127 MARANHO, Joo dAlbuquerque. Histria da Casa de Cunha. Recife:
Arquivo Pblico Estadual, 1956, p. 49.
Pernambucano". Faleceu em Olinda, em fevereiro de 1594, contando
80 anos de idade.
Sua descendncia chegou ao Rio Grande do Norte atravs do
seu filho Jernimo de Albuquerque, que nasceu em Olinda, em 1548.
Do seu enlace matrimonial com D. Catarina Pinheiro Feio, nasceram
dois filhos: Antnio e Matias.
Em 1603, Jernimo de Albuquerque foi nomeado capito-mor
do Rio Grande do Norte. No intuito de promover o povoamento da
Capitania e assegurar um grande patrimnio para os seus descen-
dentes, ele doou aos seus filhos, Antnio e Matias, em 1604, cinco mil
braas quadradas de terra na vrzea do Cunha e em Canguaretama.
Eram as melhores terras da Capitania. Nessa sesmaria, Jernimo
fundou a Casa de Cunha, de onde saiu com os seus dois filhos para
conquistar o Maranho.
Afirma Vicente de Lemos que,

por causa desta conquista que realizou a 2 de novembro de


1615, foi Jernimo de Albuquerque escolhido para gover-
nador do Maranho, por Alexandre Moura, recebendo
mais tarde, por merc rgia de Felipe IV, o sobrenome de
Maranho, pelo qual ficaram tambm conhecidos os seus
descendentes. 1 2 8

Jernimo faleceu no Maranho, em 1618, aos 70 anos de idade.


Foi seu sucessor no governo daquela Provncia, por apenas 14 meses,
o seu filho Antnio de Albuquerque Maranho.
Quando os holandeses invadiram a Paraba em 1634, Antnio
de Albuquerque governava aquela Provncia h 12 anos, isto , de
1622 a 34. Resistiu ao invasor o quanto pde. Vencido pelos holan-
deses, ele fugiu para Pernambuco e, da, seguiu para Portugal, onde
foi governador do Mazago. Faleceu em 1667.129

128 LEMOS, Vicente de. Capites-Mores e Governador do Rio Grande do Norte.


Rio de Janeiro: Jornal do Comrcio, 1912, p. 8.
129 MARANHO, Joo dAlbuquerque. Histria da Casa de Cunha. Recife:
Arquivo Pblico Estadual, 1956, cap. 2.
Matias, que morava em Cunha, foi tambm com o pai lutar
contra os franceses no Maranho. Em 1619, ele governou o Par,
substituindo o seu primo Jernimo Fragoso de Albuquerque. Durou
poucos dias o seu governo, pois foi logo destitudo das suas prerroga-
tivas governamentais.
Quando os holandeses invadiram o Nordeste, l estava Matias
de Albuquerque combatendo-os tenazmente na Paraba, em
Itamarac e noutras localidades. Uma vez consolidado o domnio
holands, ele retirou-se para Portugal e depois veio para o Rio de
Janeiro, onde viveu de 1643 a 1656. De l veio governar a Provncia da
Paraba aps a expulso dos holandeses (de 1657 a 1663). Terminou os
seus dias de vida no engenho Cunha.
Do casamento de Matias de Albuquerque Maranho com D.
Isabel da Cmara, nasceram dez filhos: Antnio, Lopo, Catarina,
Joana, Mariana, Apolnia, Jernimo, Pedro, Ana Maria e Afonso. Por
sua vez, da unio entre Afonso de Albuquerque Maranho e D. Isabel
de Barros Pacheco, nasceu Andr de Albuquerque Maranho, que
seria o pai de Andr de Albuquerque, lder e mrtir do Movimento
Republicano de 1817, no Rio Grande do Norte.
No seria exagero afirmar que a Revoluo Pernambucana
de 1817 foi realizada, no Rio Grande do Norte, predominantemente
pela famlia Albuquerque Maranho, espalhada nos engenhos Bom
Pastor, Torres, Maranho, Antnia Freire, Mangueira, Cruzeiro,
Estrela, Belm e Estivas, situados entre Natal e Canguaretama.
Na opinio do historiador Tavares de Lyra, Andr de
Albuquerque, chefe desse movimento de 1817, atraiu para junto de si
cerca de oito parentes, que desempenharam papel decisivo na orga-
nizao desse levante pernambucano.130
O martrio de Andr de Albuquerque no significou a morte dos
ideais republicanos pelos quais ele tanto lutou. Setenta e dois anos
depois, so justamente os seus descendentes que implantaram o
Regime Republicano no Rio Grande do Norte.

130 LY RA, Augusto Tavares de. Histria do Rio Grande do Norte. Braslia, 1982, p.
190-204.
Atravs do casamento de Amaro Barreto de Albuquerque
Maranho com D. Feliciana Maria, filha de Fabrcio Gomes Pedroza,
senhor-de-engenho e grande comerciante em Macaba, a famlia
Albuquerque voltou a desempenhar papel de destaque na poltica do
Rio Grande do Norte.
Amaro Barreto constituiu uma famlia numerosa composta dos
seguintes filhos: Fabrcio Gomes Albuquerque Maranho, Maria da
Silva, Pedro Velho, Ins Augusta, Adelino, Amaro, Srgio Pantaleo,
Augusto Severo, Isabpl Cndida, Lus Carlos e Joaquim Scipio
(gmeos), Amlia Augusta, Alberto Maranho e urea Justa.
Essa famlia foi, no final do sculo XIX e primeiras dcadas do
sculo XX, a mais representativa da burguesia agrocomercial expor-
tadora do Rio Grande do Norte. Amaro Barreto, burgus bem-su-
cedido, proporcionou aos filhos a melhor educao daquela poca.
Pedro Velho formou-se em Medicina, pela Faculdade de Salvador;
Augusto Severo, que estudou Engenharia no Rio de Janeiro, era o
gnio da famlia, imortalizando-se como o inventor do balo Pax;
Amaro e Scipio dedicaram-se msica; Alberto bacharelou-se em
Direito, governou o Estado por duas vezes e sucedeu a Pedro Velho no
comando da poltica. Entre as mulheres, destacou-se Ins Augusta,
que casou-se com o industrial Juvino Barreto, dono da fbrica de
tecidos.131
Foi essa famlia, comandada por Pedro Velho de Albuquerque
Maranho, que liderou o movimento republicano e dominou o Rio
Grande do Norte por 28 anos.
No obstante o insucesso da Revoluo de 1817, as idias repu-
blicanas foram se espalhando por vrios Estados, desde meados do
sculo XIX.
No Rio Grande do Norte, os descendentes do Padre Miguelinho
e vrios prceres polticos, tais como Joaquim Teodoro Cisneiros
de Albuquerque, Dr. Afonso Barata, Francisco Pinheiro de Almeida
Castro, Jos Leo Ferreira Souto, Antnio Filipe Cabral de Melo,

131 VerCASCUDO, Lus da Cmara. Vida de Pedro Velho. Natal: Departamento


de Imprensa, 1956, p. 15-19.
Janncio Nbrega e outros propagaram os ideais republicanos, antes
que o movimento se unificasse. Verdade que, em 1888, j era grande
o nmero de republicanos nas listas em poder de Joo Avelino Pereira
de Vasconcelos. Este procurava algum que reunisse todas as qua-
lidades de um grande lder para levar adiante as idias do Partido
Republicano em formao. Depois de muitas consultas e hesitaes,
a escolha recaiu sobre Pedro Velho de Albuquerque Maranho, que,
com audcia e fora de vontade, procurou desincumbir-se da sua
misso poltica. Vale ressaltar que ele era primo de Joo Avelino.
De imediato, Pedro Velho mobilizou a sua capacidade aglutina-
dora, reunindo em torno dos ideais republicanos amigos, parentes e
admiradores tmidos. Vencidos os obstculos iniciais, ele convocou
todos os seus correligionrios para fundar o Partido Republicano no
Rio Grande do Norte. A reunio ocorreu a 27 de janeiro de 1889 na
residncia de Joo Avelino, onde hoje est situado o prdio do Grande
Hotel, no bairro da Ribeira.
Presidiu a sesso inaugural do Partido o seu parente, Dr. Joo
de Albuquerque Maranho, "Joo das Estivas", sobrinho de Andr
de Albuquerque. Ningum melhor do que ele para simbolizar a
identificao da famlia Albuquerque Maranho com os ideais
republicanos.
Entre os fundadores do referido Partido, destacaram-se Pedro
Velho, o lder, e os seus irmos Augusto Severo, Alberto, Fabrcio,
Adelino e Joaquim Scipio. O Doutor "Joo das Estivas" trouxe para
as fileiras da nova agremiao poltica os filhos Andr Jlio e Lus
Afonso.
A Comisso Executiva do Partido Republicano se compunha
de dez elementos, dos quais quatro eram da famlia Albuquerque
Maranho: Pedro Velho, "Joo Avelino", "Joo das Estivas" e Fabrcio
Maranho.132
Para divulgar o iderio republicano, Pedro Velho empenhou-se
em publicar um jornal, A Repblica. Apelou para Jos Leo, republi-

132 Para mais detalhes, ver CASCUDO, Lus da Cmara. Histria da Repblica
no Rio Grande do Norte. Rio de Janeiro: Edies do Val, 1965, p. 41-50.
cano histrico, potiguar, que vivia no Rio de Janeiro. Este solicitou
a Daniel Pedro Fero Cardoso que mandasse um prelo para editar o
referido jornal. O equipamento enviado de Paris pelo ilustre enge-
nheiro Ferro Cardoso era de pequenas dimenses. O jeito foi imprimir
o semanrio na tipografia de Joo Carlos Wanderley. Assim, nasceu
A Repblica, que conta quase um sculo de existncia, cujo primeiro
nmero circulou no dia I o de julho de 1889.
Dessa maneira, o ambiente estava preparado para aceitar o
novo regime poltico.
Em todo o pas, os republicanos ocupavam cada vez maior
espao e avanavam celeremente na organizao de suas agremia-
es. No Rio Grande do Norte, a atividade febril dos republicanos no
era menor do que a dos outros Estados. As expectativas eram cada vez
maiores. A qualquer momento poderia surgir a hora fatal para a der-
rubada da Monarquia.
Finalmente, ao anoitecer do dia 16 de novembro, j proclamada
a Repblica na capital federal, o ministro da Justia, Aristides Lobo,
telegrafou a Pedro Velho mandando que ele proclamasse a Repblica
no Rio Grande do Norte e assumisse o poder.133
No dia seguinte, em presena das autoridades, Pedro Velho
foi aclamado governador do Estado. De imediato, organizou um
ministrio semelhana do que aconteceu nos outros Estados. Esse
governo durou poucos dias.
No dia 30 de novembro, o governo provisrio da Repblica
nomeou o Dr. Adolfo Afonso da Silva Gordo para governar o Rio
Grande do Norte.
Apesar de meio desorientado e amargando uma certa frus-
trao, Pedro Velho recebeu festivamente o Dr. Adolfo Gordo.
A essa altura, vrios republicanos histricos, postos margem
do processo poltico estadual, consideravam Pedro Velho um usur-
pador. Liderados por Hermgenes Tinco, eles fundaram o Clube

133 Ver CASCUDO, Lus da Cmara. Vida de Pedro Velho. Natal: Departamento
de Imprensa, 1956, p. 37.
Republicano 15 de Novembro para fazer oposio ao "pedro-ve-
lhismo" nascente.
Agarrado ao poder como um molusco ao casco de um navio,
Pedro Velho foi aos poucos conquistando espao no governo Adolfo
Gordo. Conseguiu que este contratasse, sem concorrncia e sem fis-
calizao, a abertura da estrada Natal-Macaba com o seu pai, Amaro
Barreto de Albuquerque Maranho em 1890. Essa obra foi a maneira
encontrada pelo governador para dar trabalho a cerca de trs mil fla-
gelados que se encontravam em Natal.
Na sua execuo, foram gastos cerca de oitenta contos de ris
e o trabalho ficou malfeito e incompleto. A estrada no passava de
uma vereda que, partindo de Natal, terminava em Guarapes, onde
Fabrcio Gomes Pedrosa erguera o seu emprio comercial.
A fim de adaptar o Estado realidade republicana, Adolfo
Gordo baixou o Decreto n 8, de 16 de janeiro de 1890, que dis-
solveu a Cmara Municipal de Natal e, ao mesmo tempo, criou um
Conselho de Intendentes composto de cinco membros eleitos pela
comunidade.
Os primeiros intendentes foram nomeados pelo governador do
Estado. Figurava, entre eles, Fabrcio Gomes Pedroza, av de Pedro
Velho. Fabrcio foi escolhido pelos demais intendentes, para presi-
dente da Intendncia de Natal, permanecendo nesse cargo de feve-
reiro de 1890 at dezembro de 1895. Ele foi sucedido por Joo Avelino,
primo de Pedro Velho, e o vice-presidente da Intendncia era Juvino
Barreto, cunhado de Pedro Velho.
Por que tanto interesse pela Intendncia de Natal? A razo
simples: naquela poca, o presidente da Intendncia da capital era
tambm da junta apuradora de todas as eleies. Isso era funda-
mental para a sustentao da oligarquia.
Quando o jornal A Repblica era ainda empresa privada de
Pedro Velho, ele conseguiu que o governo do Estado contratasse com
esse peridico, por 1:200$ ris, a publicao de todos os atos oficiais.
Elias Souto, jornalista de oposio, criticou esse contrato, pois ante-
riormente os atos oficiais eram publicados por outros jornais a preo
bem inferior.
A instabilidade poltica do novo regime transformou cada pro-
vncia num carrossel de governadores nomeados e, logo depois,
substitudos. Dentro desse contexto poltico, Pedro Velho, qual mari-
nheiro navegando em mar revolto, fez tudo para conquistar o timo
do poder. Para se ter uma idia dessa instabilidade poltica, basta
lembrar que, de 1889 a 1892, o Rio Grande do Norte teve sete governa-
dores e uma Junta Governativa.
Assim, com o apoio de Amaro Cavalcanti, conseguiu a nome-
ao de um novo governador para o Estado, o Dr. Joaquim Xavier da
Silveira Jnior, jovem paulista que tomou posse no cargo a 10 de maro
de 1890. Ao mesmo tempo, Pedro Velho conseguiu ser nomeado vice-
governador. Sob sua influncia, Xavier da Silveira baixou o Decreto
n 26, de 19 de maio de 1890, isentando do pagamento de direitos de
exportao os produtos da Fbrica de Fiao e Tecidos de Natal, per-
tencente a Juvino Barreto, cunhado de Pedro Velho.
Naquela poca, a dominao inglesa tomara conta deste pas.
Implantar ferrovias era a maneira mais prtica de resolver o grave
problema dos transportes de pessoas e mercadorias. Obter privilgio
de implantar e explorar uma ferrovia era um grande negcio. Pois
bem, no curto perodo em que foi vice-governador (de 19 de setembro
a 7 de novembro de 1890), Pedro Velho assumiu provisoriamente o
governo do Estado e baixou o Decreto n 51, concedendo ao seu irmo,
Augusto Severo de Albuquerque Maranho (e a outros amigos), o pri-
vilgio, por 50 anos, para construir uma estrada de ferro, de Areia
Branca a Lus Gomes.
Para proteger a indstria aucareira do seu irmo Fabrcio, pro-
prietrio da usina Ilha do Maranho, em Canguaretama, baixou o
Decreto n 71, de 6 de novembro de 1890, elevando "a 10% o imposto
que pagam os acares refinados que tenham entrado no Rio Grande
do Norte, vindos quer de outros estados quer to estrangeiro".
Vieram as eleies de 15 de novembro de 1890 para cada Estado
eleger os seus representantes constituinte federal.
Pedro Velho aproveitou o ensejo para integrar num s grupo,
sob a sua liderana, os diversos ncleos republicanos do Rio Grande
do Norte. Naquela poca, s 37 municpios do Estado estavam subor-
dinados a dois distritos eleitorais. Um compreendia Natal e mais dez
municpios da regio litornea, onde predominava a liderana da
famlia Maranho; o outro agrupava o restante dos municpios espa-
lhados pelo hinterland potiguar. Nesse segundo distrito eleitoral,
destacavam-se duas grandes lideranas: no Serid, a do coronel Jos
Bernardo de Medeiros, "bispo do Serid", que, com os seus amigos
compadres, dominava politicamente aquela regio; no Oeste, era
inconfundvel a hegemonia poltica do coronel Francisco Gurgel de
Oliveira que, de Mossor, irradiava a sua liderana sobre os demais
municpios oestanos.
Num trabalho bem conduzido e de aguda estratgia agluti-
nadora, Pedro Velho atraiu para a chapa do Partido Republicano
todas as grandes lideranas do segundo distrito. Assim, foram para
o Senado: Jos Bernardo de Medeiros, Jos Pedro de Oliveira Galvo
(parente de Pedro Velho) e o erudito Dr. Amaro Cavalcanti.
Para deputado federal, foram Pedro Velho, Dr. Antnio de
Amorim Garcia, Dr. Miguel Joaquim de Almeida Castro e o Dr.
Almino lvares Afonso. Todos foram eleitos com expressiva votao,
destacando-se em primeiro lugar o Dr. Almino Afonso. A oposio,
fragmentada em vrias chapas, foi impiedosamente derrotada.
Segundo Cascudo, "esta eleio consagrou Pedro Velho.
Deu-lhe o poder mgico da confiana popular".134 Ao que ns acres-
centamos: formou-se naquela ocasio a estrutura poltica para ele
impor ao Rio Grande do Norte a sua oligarquia.
Quanto mais se agravava a instabilidade poltica do pas e do
Rio Grande do Norte, tanto mais ele se estruturava para impor a sua
dominao.
Finalmente, tendo sido eleito pelo Congresso Estadual, Pedro
Velho assumiu o governo do Estado no dia 28 de fevereiro de 1892
e terminou o seu mandato a 25 de maro de 1896. Seu governo teve
como caracterstica inconfundvel a organizao do Estado republi-
cano no Rio Grande do Norte. Apesar de ser mdico, fez obra de um
jurista.

134 Ver CASCUDO, Lus da Cmara. Vida de Pedro Velho. Natal: Departamento
de Imprensa, 1959, p.41.
Ao assumir o governo do Estado, Pedro Velho foi obrigado a
deixar a Cmara Federal. Essa vaga era ambicionada por Nascimento
Castro e por Janncio da Nbrega, republicano histrico, que naquele
momento era deputado estadual. O senador Jos Bernardo defendeu
a sua candidatura junto a Pedro Velho, que comprometeu-se em
atender reivindicao do velho lder seridoense. Na realidade, isso
no aconteceu. Acima dos interesses do Partido, pairavam os impera-
tivos oligrquicos de Pedro Velho. O candidato indicado por ele foi o
seu irmo, Augusto Severo de Albuquerque Maranho, que era depu-
tado estadual.
Apesar da oposio dos chefes do Serid, Augusto Severo
venceu Janncio da Nbrega na eleio de 2 de maio de 1892. Mas
essa foi uma vitria de pirro, porque o Congresso Nacional, a quem
cabia a atribuio de homologar ou no os resultados eleitorais de
todos os estados, anulou em julho a eleio de Augusto Severo.
Novo pleito foi marcado para 23 de abril de 1893. Sem tergi-
versar, Pedro Velho imps novamente a candidatura do irmo, que,
dessa vez, teve como opositor Tobias do Rego Monteiro. No obstante
ter sido derrotado outra vez no Serid, Augusto Severo saiu vitorioso
em todo o Estado. Em junho de 1893, era reconhecido pelo Congresso
Nacional.
Enquanto a oposio crescia ao seu redor, Pedro Velho foi se pro-
tegendo com a famlia. Em julho de 1893, nomeou Alberto Maranho,
seu irmo, secretrio do governo.
Por ocasio da eleio de 31 de maro de 1894, Pedro Velho saiu
amplamente vitorioso, dando 10.606 votos ao Dr. Prudente de Morais,
candidato Presidncia da Repblica.
Para o Senado, foi eleito o Dr. Almino Afonso. Os quatro depu-
tados federais eleitos eram tambm seus candidatos: Augusto Severo
(seu irmo, reeleito); Augusto Tavares de Lyra (seu primo e, depois,
genro); Francisco Gurgel e o Dr. Junqueira Aires.
Em decorrncia do seu prestgio junto a Prudente de Morais,
Pedro Velho conseguiu a nomeao do Sr. Joo Lyra Tavares, seu
primo e funcionrio da casa comercial de Fabrcio Pedrosa, para o
cargo de Administrador dos Correios no Rio Grande do Norte. Numa
sociedade sem rdio e sem televiso, controlar o correio postal signi-
ficava controlar quase todas as comunicaes.
Durante o ms de julho de 1895, Pedro Velho nomeou o Bacharel
Afonso de Albuquerque Maranho para o cargo de promotor pblico
da Comarca de So Jos do Mipibu.
Outro irmo de Pedro Velho que ingressou cedo na poltica foi
Fabrcio Gomes de Albuquerque Maranho. Durante vinte anos, isto
, de 1893 a 1913, foi presidente da Intendncia de Canguaretama.
Quando saiu, passou o governo daquela cidade para o seu parente,
Jos de Albuquerque Maranho (1814 a 1922).135
Na eleio de 15 de novembro de 1894, Fabrcio elegeu-se depu-
tado estadual, fato que repetiu-se seis vezes, isto , de 1894 at 1912.
Durante 16 anos (1897-1913), ele foi presidente do Congresso Estadual
(hoje, Assemblia Legislativa), acumulando esse cargo com o de pre-
sidente da Intendncia de Canguaretama.
Infere-se do que j foi dito anteriormente que, no final do sculo
XIX, a oligarquia Albuquerque Maranho j dominava a Intendncia
de Natal, a de Canguaretama, o Correio Central, o Poder Legislativo,
o Senado e a Cmara Federal. Faltava, apenas, dominar mais direta-
mente o governo do Estado.
Em cumprimento lei em vigor, procedeu-se a eleio para
deputados estaduais, juzes distritais e intendentes municipais, a 15
de novembro de 1895.
O Partido Republicano elegeu todos os intendentes da capital,
entre os quais figuravam dois primos de Pedro Velho: Olmpio Tavares
e Joo Avelino. Este ltimo foi eleito, pelos seus pares, presidente da
Intendncia de Natal em homenagem aos servios que ele prestara ao
regime republicano. Todavia, por no suportar as constantes interfe-
rncias de Pedro Velho nos assuntos da Intendncia, passou pouco
tempo no cargo, renunciando em favor de Olmpio Tavares, que fora
eleito vice-presidente. Este ficou no cargo at 1898, quando elegeu-se
deputado estadual.

135 Ver BARRETO, Jos Jcome. Canguaretama Centenria. Natal: Fundao


Jos Augusto, 1985, p. 55.
Antes de entregar o governo do Estado ao seu sucessor, Pedro
Velho ajeitou a situao de mais um membro da oligarquia: Afonso
Maranho Filho, sem ser engenheiro, foi nomeado pelo Governo
Federal para o cargo de engenheiro da Comisso de Melhoramento
do Porto. Vale salientar que essa comisso funcionou durante muitos
anos como um cabide de emprego. Ali, dizia a oposio, havia mais
protegido da oligarquia Albuquerque Maranho do que gros de
areia nas dunas da Redinha.
Para continuar a poltica oligrquica de Pedro Velho, ningum
melhor do que o desembargador Joaquim Ferreira Chaves Filho.
Pernambucano, radicado no Rio Grande do Norte, possuidor de
uma personalidade autoritria, j governara o Estado quando, aps
a deposio do Dr. Almeida Castro, uma Junta assumiu o governo no
curto perodo de 28 de novembro de 1891 a 22 de fevereiro de 1892.
Se no era dq, estirpe Maranho, era um attach do corrilho
dominante com inconfundveis provas de fidelidade ao Dr. Pedro
Velho. A oposio veio a campo com a candidatura do Dr. Jos Moreira
Brando Castelo Branco, nascido em Goianinha, e ligado tradicional-
mente a Amaro Cavalcanti.
Aeleio realizou-se a 14 de junho de 1895, saindo eleito Ferreira
Chaves, que obteve 10.342 votos, enquanto Moreira Brando recebeu
apenas 705 votos. Foi a primeira vez que, no regime republicano, o
povo escolheu diretamente um governador no Rio Grande do Norte.
Ferreira Chaves assumiu o governo no dia 25 de maro de 1896,
permanecendo no cargo at 25 de maro de 1900.
Enquanto isso, o Dr. Junqueira Aires, que se elegera deputado
federal pelo Partido Republicano em maro de 1894, falecia, aos 34
anos, no Hotel Americano, em Recife, no dia 10 de maio de 1896.
Assim que soube da infausta notcia, Pedro Velho comunicou-se
com o desembargador Ferreira Chaves no sentido de ser o candidato
vaga aberta pelo falecido. Na eleio realizada a 28 de junho de 1896,
Pedro Velho foi eleito deputado federal.
Vale salientar que, com a sua eleio, dos quatro representantes
do Rio Grande do Norte na Cmara Federal, trs eram da famlia
Maranho: Augusto Severo, Tavares de Lyra e, agora, Pedro Velho.
Em 30 de dezembro de 1896, houve eleio para preencher uma
vaga no Senado. Pedro Velho foi eleito senador da Repblica com
grande votao.
Sua presena na capital da Repblica em nada prejudicou a sua
hegemonia no Estado. Ao contrrio, tornou-se mais forte.
Foram reeleitos, para a Cmara Federal, Augusto Severo e
Tavares de Lyra.
Como prova da sua fidelidade a Pedro Velho, Ferreira Chaves,
logo no incio do seu governo, nomeou o Dr. Alberto Maranho para
o cargo de secretrio do governo. Depois em julho de 1898, nomeou-o
procurador do Estado.
Por outro lado, Fabrcio Maranho assumiu a Presidncia do
Congresso Legislativo em 1897. Por sua vez, Joaquim Scipio, seu,
irmo, foi nomeado para a Promotoria Pblica de Canguaretama,
onde, segundo a oposio, passava a maior parte do tempo tocando
violoncelo. Enquanto isso, Joaquim Felismino de Albuquerque
Maranho, que era juiz distrital em Nsia Floresta, foi transferido para
Ars a fim de controlar melhor a poltica daquele municpio.
Com o Sr. Adelino Maranho, outro irmo do Pedro Velho,
Ferreira Chaves contratou a cobrana do imposto sobre o sal, ope-
rao altamente vantajosa para o contratante.
Para fiscalizar a estrada de ferro Great Western, no trecho entre
Natal e Nova Cruz, ele nomeou outro parente de Pedro Velho, o Dr.
Afonso d'01iveira Maranho.
O favoritismo da oligarquia Maranho no parou a. J prepa-
rando a eleio de Alberto Maranho para o governo do Estado, Pedro
Velho mandou que Ferreira Chaves reunisse o Congresso Legislativo
Estadual para reformar a Constituio do Rio Grande do Norte, pro-
mulgada em 7 de abril de 1892.
Aquela Constituio, conforme o Art. 28, item 3o, 4o, determi-
nava que uma das condies essenciais para um cidado ser eleito
governador ou vice era "ser maior de 35 anos". Pois bem, transfor-
mado em Constituinte, o Congresso Legislativo reduziu essa idade
Para vinte e cinco (25) anos. Esse fato ocorreu em julho de 1898.
elegeu-se presidente da Intendncia, a qual continuou sob o domnio
da oligarquia. Em julho de 1899, ele renunciou ao cargo para assumir
uma cadeira de deputado no Congresso Legislativo. Por isso, a
Presidncia da Intendncia passou a ser exercida pelo vice, coronel
Joaquim Manuel Teixeira de Moura, um attach incondicional da oli-
garquia reinante, que s saiu do cargo em 1914.
Em fevereiro de 1899, faleceu, em Fortaleza, o senador Almino
lvares Afonso. Surgiu, dessa maneira, uma vaga no Senado. Para
preench-la, Pedro Velho e Ferreira Chaves armaram a seguinte
estratgia: candidataram Francisco Gomes da Rocha Fagundes,
vulgo "Chico Gordo". Tratava-se de um velho funcionrio com 72
anos de idade, cuja palavra "valia um fio de barba".
A oposio denunciou a manobra poltica dizendo que
"Chico Gordo" ia, se eleito, apenas guardar a cadeira do Senado
por alguns meses, enquanto o desembargador Ferreira Chaves se
desincompatibilizava.
A eleio senatorial realizou-se em 2 de julho de 1899, saindo
vitorioso o Sr. Francisco Gomes da Rocha, que derrotou o Dr. Marcos
Bezerra Cavalcanti por grande margem de votos.
A oposio alegou corrupo eleitoral praticada em vrios
municpios, mas a Comisso do Senado, da qual fazia parte o senador
Pedro Velho, homologou o resultado da eleio apresentado pela
Junta apuradora de Natal. Antes de deixar o governo, Ferreira Chaves
presidiu o pleito de 31 de dezembro de 1899 destinado a eleger um
senador e quatro deputados federais.
Vivia-se a poca da "poltica dos governadores" que tanto
marcou o governo Campos Sales (1898-1902).
Pedro Velho veio ao Estado comandar pessoalmente o pleito.
Apresentou a seguinte chapa: para senador, Jos Bernardo de
Medeiros; e, para deputado federal, Augusto Severo, Tavares de Lyra,
Eloy de Souza e Manuel Pereira Reis.
A oposio concorreu fragmentada em vrias chapas. Isso faci-
litou a vitria retumbante dos candidatos pedro-velhistas.
Em julho de 1900, aconteceu o que o Dirio do Natal previra: o
senador "Chico Gordo" renunciou ao mandato. Para o seu lugar foi
Dessa maneira foi que o Dr. Alberto Maranho, irmo de Pedro
Velho, pde ser eleito governador do Estado em 14 de junho de 1899,
contando apenas 26 anos de idade.
Como se tudo isso no bastasse, Ferreira Chaves perseguiu a
imprensa de oposio e a justia, tentando, assim, reduzir ao silncio
as vozes discordantes do cenrio poltico norte-rio-grandense.
Elias Souto sempre fora um jornalista combativo e sem meias-
palavras. Coagido pela polcia, que viera ao Dirio do Natal, ele
requereu um habeas corpus, o qual lhe foi concedido pelo Tribunal
de Justia do Estado.
Revoltado com essa deciso, o governador Ferreira Chaves
aproveitou o ensejo para reformar a Magistratura do Estado. Com
isso queria livrar-se de desembargadores rebeldes e de juzes indo-
mveis aos imperativos da oligarquia reinante.
Nessa reforma, aposentou cinco desembargadores e cinco
juzes de Direito em julho de 1898.
Os desembargadores foram os seguintes: Jernimo Amrico
Raposo da Cmara, presidente do Superior Tribunal de Justia;
Joaquim Cavalcante Ferreira de Melo; Jos Clmaco do Esprito Santo,
que fora surrado pela polcia; Joaquim Manuel Vieira de Melo e o pr-
prio governador, que era tambm desembargador. Curioso notar
que, nesse ato, Ferreira Chaves auto-aposentou-se e nomeou para o
lugar o seu irmo, Dr. Aprgio Augusto Ferreira Chaves.
Os juzes aposentados foram os seguintes: Dr. Felipe Nery de
Brito Guerra, da comarca de Caic; Dr. Joo Gurgel d'01iveira, da
comarca de Apodi; Dr. Joo Ferreira Domingues Carneiro, de Macau;
Dr. Manuel Jos Fernandes, de Jardim; e Dr. Firmo Antnio Dourado
da Silva, da comarca do Curimata (Nova Cruz).
Inconformados com a atitude do governador, eles protestaram
contra a aposentadoria que, na maior parte dos casos, no passava de
uma perseguio poltica.
Para substitu-los, Ferreira Chaves nomeou vrios bacharis
sem experincia, mas todos capazes de atender, sem tergiversar, aos
apelos da oligarquia, da qual ele era um fidelssimo attach.
Em novembro de 1898, realizou-se a eleio dos novos inten-
dentes para o perodo de 1899-1901. Em Natal, Olmpio Tavares
eleito o desembargador Ferreira Chaves, que em maro deixara o
governo. O pleito foi realizado no dia 26 de agosto daquele ano.
Antes de terminar o seu mandato, Ferreira Chaves ainda pre-
sidiu a eleio de 4 de novembro de 1900 destinada escolha dos
deputados estaduais quinta legislatura (1901-1903). Naquela opor-
tunidade, foi eleito, pela primeira vez, o Dr. Srgio Paes Barreto,
genro de Pedro Velho, e foram reeleitos Olmpio Tavares e Fabrcio
Maranho.
Alberto Maranho, beneficiado por aquela emenda consti-
tuinte, foi eleito governador do estado com apenas 26 anos de idade, a
14 de junho de 1899. Tomou posse em 25 de maro de 1900 e governou
at maro de 1904.
No incio do seu governo, a famlia Albuquerque Maranho
j estava to bem arrumada nos melhores e nos mais importantes
cargos, que era chamada pela oposio de a "Famlia do Tesouro".
Mesmo assim, havia ainda lugar para outros parentes prximos.
Em julho de 1900, ele contratou com Domingos de Barros, genro
de Fabrcio Maranho, a iluminao da capital a gs acetileno.
Na construo do Teatro Carlos Gomes, Alberto encarregou
Fabrcio Maranho, seu irmo, de fornecer os materiais para a cons-
truo do referido edifcio.
Foram numerosas as reclamaes da populao de Natal e de
Macaba durante o seu governo, em relao estrada que liga essas
duas cidades, por estar completamente deteriorada. As providncias
eram prometidas, mas no vinham. Entretanto, to logo o Dr. Srgio
Barreto, casado com a Sra. Dalila Maranho, filha do senador Pedro
Velho, comeou a instalar, em Carnaba de Guarapes, um maqui-
nrio para fabricao de leos, o Dr. Alberto contratou o reparo da
referida estrada e da ponte de Guarapes com o Sr. Jos Francisco de
Brito, pela importncia de 433$00 contos de ris.
Durante o seu governo, o Dr. Alberto Maranho comeou a
imortalizar os membros ilustres da oligarquia e seus aliados. Essa
tarefa atingiu a sua plenitude no seu segundo governo.
Verdade que, em abril de 1901, faleceu o coronel Juvino
Csar Paes Barreto, sogro de Alberto. Para perpetuar o seu nome, a
Intendncia Municipal de Natal baixou a Resoluo n 70, de 16 de
setembro de 1902, denominando de "rua do coronel Juvino" a rua
que, partindo da avenida Deodoro, termina na avenida Junqueira
Aires.
Augusto Severo, o maior talento da oligarquia, falecera em
Paris a 12 de maio de 1902, quando sobrevoava aquela cidade no seu
aeroplano, o balo PAX. Para lembrar essa data, Alberto Maranho
declarou feriado o dia 12 de maio, conforme a Lei n 175, de 26 de
agosto de 1902. Alm disso, ele baixou a Lei n 197, de 28 de agosto
de 1903, a qual determina o seguinte: "Artigo nico - A vila Triunfo,
municpio e distrito judicirio do mesmo nome denominar-se-o
de ora em diante Augusto Severo, revogadas as disposies em
contrrio".
J no final do seu governo, ele nomeou o irmo, Joaquim Scipio,
para o cargo de secretrio da Junta Comercial, lugar vago com a morte
do seu irmo, Adelino Maranho. Outro beneficiado foi o Dr. Lus
Lyra, seu parente, que foi nomeado promotor pblico de Natal.
No rodzio da oligarquia, Alberto passou o governo do Estado
para o Dr. Augusto Tavares de Lyra, primo e genro do senador Pedro
Velho. Enquanto isso, Alberto Maranho foi eleito deputado federal,
preenchendo a vaga deixada por Tavares de Lyra.
Vale salientar que o Dr. Tavares de Lyra s conseguiu ser gover-
nador em 1904, quando contava apenas 32 anos, porque fora tambm
beneficiado com a reforma da Constituio de 1892, que reduziu a
idade mnima de 35 para 25 anos, como pr-requisito para o cidado
potiguar ser candidato ao Governo do Estado.
Durante o seu curto governo (1904-1906), a dominao da oli-
garquia Albuquerque Maranho continuou inabalvel. Para sufocar
a oposio, dois jornais foram empastelados e a polcia surrou dezes-
seis adversrios durante o seu governo.
O ano de 1904 foi seco em todo o Rio Grande do Norte. A capital,
que segundo o censo de 1900, possua 16.056 habitantes, foi invadida
por cerca de 15 mil flagelados procura de trabalho, comida e trans-
porte para emigrar.
Tavares de Lyra, que recebeu dinheiro do Governo Federal, em
vez de mandar recursos para socorrer os flagelados que ficaram no
interior, aplicou tudo na construo e no ajardinamento da praa da
Repblica, que, atravs de uma Resoluo da Intendncia, passou a
chamar-se praa Augusto Severo.
Por conseguinte, para ele, o mais importante era imortalizar o
parente, Augusto Severo, o maior talento da oligarquia, perpetuando
a sua memria com uma praa em seu nome.
Em maio de 1905, nomeou Carlos Maranho, seu cunhado, filho
do senador Pedro Velho, para o cargo de guarda do sal, em Macau. O
jovem felizardo era menor de 18 anos.
Em setembro de 1905, Tavares de Lyra criou o Banco do Natal
e, ao instal-lo em janeiro do ano seguinte colocou na presidncia
coronel Olmpio Tavares, seu parente bem prximo. Vale salientar que
esse cidado, por ser deputado estadual, estava proibido de exercer
qualquer cargo de confiana, conforme preceituava a Constituio
em vigor. Mesmo assim, Olmpio Tavares presidiu o Banco do Natal,
de 1906 at 1909. Alm disso, entre os 113 primeiros acionistas desse
banco, 22 eram da famlia Albuquerque Maranho e Lyra, os quais
detinham 31,7% das aes. Sem exagero, podemos afirmar que, nos
primeiros anos, o Banco do Natal foi dominado pela oligarquia che-
fiada por Pedro Velho.136
O presidente da Repblica, Dr. Afonso Pena, exursionou aos
Estados do Norte e Nordeste em 1906. Ao passar pelo Rio Grande do
Norte, convidou o Dr. Tavares de Lyra para ser ministro da Justia
e Negcios Interiores do seu Governo. Por insistncia de Pedro
Velho, ele aceitou o honroso convite, assumindo o Ministrio a 15
de novembro de 1906. A partir de ento, encheu o Ministrio com
os parentes que ainda no tinham se arrumado na burocracia
estadual.
Para completar o seu mandato de governador do Estado, foi
eleito o Dr. Antnio Jos de Melo e Souza, outro attach da oligarquia
reinante. Por ter nascido no municpio de Nsia Floresta, era chamado
pela oposio de "estadista do Capi", uma referncia desdenhosa ao
vale que domina aquela regio.

136 Ver SOUZA, Itamar. Bandern: origem e evoluo. Natal: Fundao Jos
Augusto, 1985, p. 57-60.
No seu curto governo (de 23/2/1907 a 25/3/1908), foi feita uma
nova Constituio para o Rio Grande do Norte, promulgada a 25 de
maro de 1907. Uma das alteraes substanciais aprovadas pelos
constituintes foi a ampliao do mandato do governador e dos seus
eventuais substitutos, de quatro para seis anos.
Essa alterao de mandato, adredemente arquitetada para
favorecer Alberto Maranho, preparou o ambiente para a oligarquia
atingir o seu auge.
Ainda no governo Antnio de Souza, faleceu inesperada-
mente, no Recife, o senador Pedro Velho, a 9 de dezembro de 1907.
De imediato, Alberto Maranho, seu irmo, assumiu o comando da
oligarquia.
Em maro de 1908, mais amadurecido, ele tomou posse no
governo do Estado para exercer um segundo mandato.
Esse segundo governo de Alberto Maranho teve trs carac-
tersticas bsicas: primeiro, procurou imortalizar os membros ilus-
tres da oligarquia pondo seus nomes em municpios, reparties
pblicas, monumentos e praas; segundo, monopolizou impor-
tantes setores da economia estadual, favorecendo, assim os amigos
e correligionrios, em detrimento do errio pblico; e, terceiro, rea-
lizou uma grande e inovadora administrao com o dinheiro tomado
emprestado no estrangeiro.
Nenhum membro do corrilho dominante foi mais obstinado
na arte de procurar imortalizar a oligarquia reinante do que Alberto
Maranho.
O primeiro a ser aureolado foi o Dr. Pedro Velho, chefe supremo
da oligarquia, de 1890 at a sua morte em 1907. Atravs da Lei n 261,
de 26 de novembro de 1908, Alberto Maranho mudou o nome de Vila
Nova, municpio do agreste potiguar, que passou a se chamar Pedro
Velho. Como se isso no bastasse para imortaliz-lo, encomendou
ao Sr. Corbiniano Vilaa um busto do ilustre irmo, cujo projeto foi
executado por Edmond Badoche, famoso escultor francs. Esse
monumento foi inaugurado no dia 7 de setembro de 1909 e colocado
numa praa tambm denominada Square Pedro Velho, situada na
rua Junqueira Aires, onde atualmente se encontra a praa das Mes.
Agora o referido busto est na praa Cvica Pedro Velho.
A fim de lembrar outra vez o pioneiro da aviao, ele criou o
grupo Escolar Augusto Severo, edificado na Ribeira, defronte do
mesmo nome, mediante o Decreto n 174, de 5 de maro de 1908, e o
elevou categoria de grupo modelo.
Atravs do Decreto n 205, de 21 de agosto de 1909, ele reorga-
nizou o servio mdico da capital, at ento concentrado no mori-
bundo Hospital de Caridade.
Antes de tomar posse, vendeu a casa que possua no Monte
(onde hoje est construdo o Hospital Dr. Onofre Lopes) ao coronel
Aureliano Medeiros por dez contos de ris. Logo que assumiu o
governo, o estado comprou a referida casa por dezessete contos de
ris, a qual foi transformada em hospital. Quando toda a populao
da cidade esperava que o novo estabelecimento hospitalar fosse ser
denominado Padre Joo Maria, notvel pela sua caridade para com
os pobres e doentes, eis que Alberto Maranho resolveu homenagear
o seu sogro, Juvino Barreto, que j era nome de rua. Como se no bas-
tasse o Hospital Juvino Barreto, ainda designou as duas enfermarias
com os nomes Santo Alberto e Santa Ins.137 Ins era o nome de sua
sogra.
Para homenagear o pai, mandou que o presidente da
Intendncia de Natal, Joaquim Manuel Teixeira de Moura, baixasse
a Resoluo n 132 de 16 de agosto de 1909, que diz o seguinte: "Art.
nico - A estrada que, partindo da avenida Alexandrino de Alencar,
se dirige vizinha cidade de Macaba, denominar-se- at o limite
desse municpio avenida Amaro Barreto".
Para lembrar o seu mano Fabrcio Maranho, ps o nome dele
no grupo escolar da cidade de Pedro Velho, conforme Decreto n 224,
de 8 de julho de 1910.
A fim de imortalizar novamente, o chefe da oligarquia criou o
Grupo Escolar Pedro Velho na cidade de Canguaretama, conforme
Decreto n 286, de 10 de julho de 1913.
No final do seu governo, Alberto atingira o paroxismo da vai-
dade: mediante o Decreto n 263, de 8 de janeiro de 1912, criou o
Grupo Escolar Alberto Maranho, em Nova Cruz.
Alm de j existir uma avenida em Natal com o seu nome, insti-
tuiu medalha de bronze, de prata e de ouro Alberto Maranho. Dessa
maneira, o velho oligarca procurava ocupar todos os espaos emo-
cionais no corao dos seus correligionrios.
Do ponto de vista poltico, o nepotismo e o rodzio do corrilho
dominante no poder continuavam inalterados.
Para preencher a vaga deixada por Pedro Velho no Senado, pro-
cedeu-se eleio do Dr. Antnio Jos de Melo e Souza ao Senado da
Repblica em pleito realizado a 28 de junho de 1908.
A 30 de janeiro de 1909, realizou-se outra eleio federal. Para
o Senado saiu vitorioso o Dr. Francisco de Sales Meira e S, notvel
pelos seus conhecimentos jurdicos, e para a Cmara Federal foram
eleitos Juvenal Lamartine, Eloy de Souza, Joo Lindolfo Cmara e
Srgio Paes Barreto, cunhado de Alberto Maranho. Os outros eram
attachs da oligarquia.
Com a morte do presidente Afonso Pena, o Dr. Tavares de Lyra
deixou o Ministrio da Justia e Negcios Interiores em 1909, vol-
tando, assim, a viver da iniciativa privada.
Urgia, por conseguinte, arranjar um cargo relevante para o
ilustre membro da oligarquia reinante.
Abandonando os seus amigos, Tavares de Lyra aderiu candi-
datura do marechal Hermes da Fonseca Presidncia da Repblica.
Uma vez fortalecido, ele abriu uma vaga na representao do Rio
Grande do Norte no Senado, conseguindo junto ao presidente
Hermes da Fonseca a nomeao do senador Francisco de Sales Meira
e S para o cargo de Juiz Federal no nosso Estado. Ele assumiu o cargo
em janeiro de 1910.
Dessa maneira, o Dr. Tavares de Lyra pde ser eleito senador da
Repblica em pleito realizado a 20 de fevereiro de 1910.
A fim de lembrar outra vez o pioneiro da aviao, ele criou o
grupo Escolar Augusto Severo, edificado na Ribeira, defronte do
mesmo nome, mediante o Decreto n 174, de 5 de maro de 1908, e o
elevou categoria de grupo modelo.
Atravs do Decreto n 205, de 21 de agosto de 1909, ele reorga-
nizou o servio mdico da capital, at ento concentrado no mori-
bundo Hospital de Caridade.
Antes de tomar posse, vendeu a casa que possua no Monte
(onde hoje est construdo o Hospital Dr. Onofre Lopes) ao coronel
Aureliano Medeiros por dez contos de ris. Logo que assumiu o
governo, o estado comprou a referida casa por dezessete contos de
ris, a qual foi transformada em hospital. Quando toda a populao
da cidade esperava que o novo estabelecimento hospitalar fosse ser
denominado Padre Joo Maria, notvel pela sua caridade para com
os pobres e doentes, eis que Alberto Maranho resolveu homenagear
o seu sogro, Juvino Barreto, que j era nome de rua. Como se no bas-
tasse o Hospital Juvino Barreto, ainda designou as duas enfermarias
com os nomes Santo Alberto e Santa Ins.137 Ins era o nome de sua
sogra.
Para homenagear o pai, mandou que o presidente da
Intendncia de Natal, Joaquim Manuel Teixeira de Moura, baixasse
a Resoluo n 132 de 16 de agosto de 1909, que diz o seguinte: "Art.
nico - A estrada que, partindo da avenida Alexandrino de Alencar,
se dirige vizinha cidade de Macaba, denominar-se- at o limite
desse municpio avenida Amaro Barreto".
Para lembrar o seu mano Fabrcio Maranho, ps o nome dele
no grupo escolar da cidade de Pedro Velho, conforme Decreto n 224,
de 8 de julho de 1910.
A fim de imortalizar novamente, o chefe da oligarquia criou o
Grupo Escolar Pedro Velho na cidade de Canguaretama, conforme
Decreto n 286, de 10 de julho de 1913.
No Senado, ele foi lder do governo Hermes da Fonseca 138
e membro da Comisso Executiva do Partido Republicano
Conservador.139
Quando terminou o seu mandato em 1914, Tavares de Lyra con-
seguiu eleger para o seu lugar o seu irmo, Joo Lyra Tavares, eleito a
30 de janeiro de 1915. Ao mesmo tempo, re-elegeu-se para o Senado
(na vaga do tero) o Dr. Antnio Jos de Melo e Souza.
Quando chegou o tempo de se escolher o sucessor do Dr.
Alberto Maranho, em 1913, o pas j estava dominado pelo movi-
mento de "Salvao Nacional". O que era isso? Era um eufemismo
para designar a derrubada, pelas armas, das oligarquias reinantes,
conforme ocorreu em alguns estados.
Tavares de Lyra quis ser o candidato ao governo do Estado.
Entretanto, a onda de "Salvao", trazida para o Rio Grande do Norte
pelo capito Jos da Penha, era um srio obstculo eleio de mais
um membro de oligarquia Albuquerque Maranho. A hora era de
camuflar, lanando a candidatura de um attach. Por essa razo foi
que Alberto Maranho mandou que as lideranas municipais da
sua inteira confiana lanassem a candidatura do senador Ferreira
Chaves ao Governo do Estado.
Mesmo assim, nos bastidores, Tavares de Lyra sugeriu ao
senador Ferreira Chaves que, se eleito, deveria renunciar ao cargo
seis meses aps a posse, quando j tivesse passado a "Salvao", para
que ele pudesse ser eleito governador do Estado.140
Ferreira Chaves foi eleito sem concorrente e tirou todo o seu
mandato (1914-1918). Desde o incio do seu governo, comeou a des-
mantelar a mquina da oligarquia, como se tivesse sido eleito pela
oposio. Ele preparou uma legislao eleitoral adredemente arqui-
tetada para prejudicar os candidatos da oligarquia, da qual, at pouco
tempo, ele fora um fiel attach.

138 LYRA, Carlos Tavares de. Tavares de Lyra, uma vida em linha reta. Natal:
Fundao Jos Augusto, 1873, p. 25.
139 SILVA, Ciro. Pinheiro Machado. Braslia: Editora Universitria, 1902, p. 100.
140 Ver A Repblica, julho de 1919.
No suportando mais o desprestgio, Tavares de Lyra, ento
ministro da Viao e Obras Pblicas (1914-1918) do governo
Wenceslau Braz, rompeu formalmente com Ferreira Chaves. Em
dezembro de 1918, escreveu uma Carta Aberta aos correligionrios e
amigos do Rio Grande do Norte explicando as razes do seu gesto.
Para combater Ferreira Chaves, ele e Alberto Maranho fun-
daram o Jornal A Opinio, em 1919.0 jogo das acusaes recprocas
alcanou nveis nunca vistos.
Vieram as eleies, realizadas em 5 de outubro de 1919.
Utilizando os mesmos mtodos da oligarquia, Ferreira Chaves elegeu
o seu sucessor, isto , o Dr. Antnio Jos de Melo e Souza com 8.088
votos, enquanto o opositor, desembargador Joo Filgueira, obteve
apenas 1.752 votos.
Essa derrota selou definitivamente o fim da oligarquia
Albuquerque Maranho, que dominou o Rio Grande do Norte
durante 28 anos, isto , de 1890 a 1918.

4 Os Partidos Polticos

4.1 Partido Republicano Federal

No obstante o insucesso do movimento revolucionrio de


1817, a idia republicana continuou a se espalhar por vrios Estados
brasileiros.
No Rio Grande do Norte, os descendentes do padre Miguelinho
e vrios prceres polticos, tais como Joaquim Teodoro Cisneiros
de Albuquerque, Dr. Afonso Barata, Francisco Pinheiro de Almeida
Castro, Jos Leo Ferreira Souto, Antnio Filipe Cabral de Melo,
Janncio Nbrega e tantos outros propagaram os ideais republicanos
antes que o movimento se unificasse. Verdade que, em 1888, j era
grande o nmero de republicanos nas listas em poder de Joo Avelino
Pereira de Vasconcelos. Este procurava algum que reunisse todas as
qualidades de um grande lder para levar adiante as idias do Partido
Republicano em formao.
No Senado, ele foi lder do governo Hermes da Fonseca 138
e membro da Comisso Executiva do Partido Republicano
Conservador.139
Quando terminou o seu mandato em 1914, Tavares de Lyra con-
seguiu eleger para o seu lugar o seu irmo, Joo Lyra Tavares, eleito a
30 de janeiro de 1915. Ao mesmo tempo, re-elegeu-se para o Senado
(na vaga do tero) o Dr. Antnio Jos de Melo e Souza.
Quando chegou o tempo de se escolher o sucessor do Dr.
Alberto Maranho, em 1913, o pas j estava dominado pelo movi-
mento de "Salvao Nacional". O que era isso? Era um eufemismo
para designar a derrubada, pelas armas, das oligarquias reinantes,
conforme ocorreu em alguns estados.
Tavares de Lyra quis ser o candidato ao governo do Estado.
Entretanto, a onda de "Salvao", trazida para o Rio Grande do Norte
pelo capito Jos da Penha, era um srio obstculo eleio de mais
um membro de oligarquia Albuquerque Maranho. A hora era de
camuflar, lanando a candidatura de um attach. Por essa razo foi
que Alberto Maranho mandou que as lideranas municipais da
sua inteira confiana lanassem a candidatura do senador Ferreira
Chaves ao Governo do Estado.
Mesmo assim, nos bastidores, Tavares de Lyra sugeriu ao
senador Ferreira Chaves que, se eleito, deveria renunciar ao cargo
seis meses aps a posse, quando j tivesse passado a "Salvao", para
que ele pudesse ser eleito governador do Estado.140
Ferreira Chaves foi eleito, sem concorrente e tirou todo o seu
mandato (1914-1918). Desde o incio do seu governo, comeou a des-
mantelar a mquina da oligarquia, como se tivesse sido eleito pela
oposio. Ele preparou uma legislao eleitoral adredemente arqui-
tetada para prejudicar os candidatos da oligarquia, da qual, at pouco
tempo, ele fora um fiel attach.

138 LYRA, Carlos Tavares de. Tavares de Lyra, uma vida em linha reta. Natal:
Fundao Jos Augusto, 1873, p. 25.
139 SILVA, Ciro. Pinheiro Machado. Braslia: Editora Universitria, 1902, p. 100.
140 Ver A Repblica, julho de 1919.
No suportando mais o desprestgio, Tavares de Lyra, ento
ministro da Viao e Obras Pblicas (1914-1918) do governo
Wenceslau Braz, rompeu formalmente com Ferreira Chaves. Em
dezembro de 1918, escreveu uma Carta Aberta aos correligionrios e
amigos do Rio Grande do Norte explicando as razes do seu gesto.
Para combater Ferreira Chaves, ele e Alberto Maranho fun-
daram o Jornal A Opinio, em 1919.0 jogo das acusaes recprocas
alcanou nveis nunca vistos.
Vieram as eleies, realizadas em 5 de outubro de 1919.
Utilizando os mesmos mtodos da oligarquia, Ferreira Chaves elegeu
o seu sucessor, isto , o Dr. Antnio Jos de Melo e Souza com 8.088
votos, enquanto o opositor, desembargador Joo Filgueira, obteve
apenas 1.752 votos.
Essa derrota selou definitivamente o fim da oligarquia
Albuquerque Maranho, que dominou o Rio Grande do Norte
durante 28 anos, isto , de 1890 a 1918.

4 Os Partidos Polticos

4.1 Partido Republicano Federal

No obstante o insucesso do movimento revolucionrio de


1817, a idia republicana continuou a se espalhar por vrios Estados
brasileiros.
No Rio Grande do Norte, os descendentes do padre Miguelinho
e vrios prceres polticos, tais como Joaquim Teodoro Cisneiros
de Albuquerque, Dr. Afonso Barata, Francisco Pinheiro de Almeida
Castro, Jos Leo Ferreira Souto, Antnio Filipe Cabral de Melo,
Janncio Nbrega e tantos outros propagaram os ideais republicanos
antes que o movimento se unificasse. Verdade que, em 1888, j era
grande o nmero de republicanos nas listas em poder de Joo Avelino
Pereira de Vasconcelos. Este procurava algum que reunisse todas as
qualidades de um grande lder para levar adiante as idias do Partido
Republicano em formao.
Depois de muitas consultas e hesitaes, a escolha recaiu sobre
Pedro Velho de Albuquerque Maranho, que, com audcia e fora de
vontade, procurou desincumbir-se da sua misso poltica. Vale res-
saltar que ele era primo de Joo Avelino.
De imediato, Pedro Velho mobilizou a sua capacidade aglutina-
dora, reunindo em torno dos ideais republicanos amigos, parentes e
admiradores tmidos. Vencidos os obstculos iniciais, ele convocou
todos os seus correligionrios para fundar o Partido Republicano do
Rio Grande do Norte. A reunio ocorreu a 27 de janeiro de 1889 na
residncia de Joo Avelino, onde hoje est situado o prdio do Grande
Hotel, no Bairro da Ribeira.
Presidiu a sesso inaugural do Partido, seu parente, Dr. Joo de
Albuquerque Maranho, "Joo das Estivas", sobrinho de Andr de
Albuquerque. Ningum melhor do que ele para simbolizar a identifi-
cao dos Maranhes com os ideais republicanos.
Entre os fundadores do referido partido, destacaram-se Pedro
Velho, o lder, e os seus irmos Augusto Severo, Alberto, Fabrcio,
Adelino e Joaquim Scipio. O Doutor "Joo das Estivas" trouxe para
as fileiras da nova agremiao poltica os filhos Andr Jlio e Lus
Afonso.
A Comisso Executiva do Partido Republicano se compunha
de dez elementos, dos quais quatro eram da famlia Albuquerque
Maranho: Pedro Velho, Joo Avelino, "Joo das Estivas" e Fabrcio
Maranho.
Para divulgar o iderio republicano, Pedro Velho empenhou-se
em publicar um jornal - A Repblica. Apelou para Jos Leo, republi-
cano histrico, potiguar, que vivia no Rio de Janeiro. Este solicitou
a Daniel Pedro Ferro Cardoso que mandasse um prelo para editar o
referido jornal. O equipamento enviado de Paris pelo ilustre enge-
nheiro Ferro Cardoso era de pequenas dimenses. O jeito foi imprimir
o semanrio na tipografia de Joo Carlos Wanderley. Assim, nasceu A
Repblica, que j conta quase um sculo de existncia, cujo primeiro
nmero circulou no dia Io de julho de 1889.
No Serid, os republicanos liderados pelo jovem Janncio da
Nbrega Filho utilizavam os espaos do jornal O Povo, rgo de orien-
tao liberal, para fazer a propaganda republicana. Esse jornalzinho
viveu de maro de 1889 at 1902.
No incio, esse partido no mereceu a credibilidade que
alcanou posteriormente. Segundo Cascudo, "era o partido dos
jovens, dos inexperientes, dos sonhadores teimosos. Tinha o pres-
tgio das minorias. Todos lhe reconheciam a excelncia da idia, mas
negavam a eficcia. Dos guias da avanada nenhuma se podia gabar
de ter eleitores e zona de influncia".141
Mesmo assim, o partido foi crescendo lentamente medida que
os antigos liberais e conservadores iam se desentendendo com a desa-
gregao do regime monrquico. Nesse trabalho aglutinador, Pedro
Velho, presidente do partido, mostrou uma eficincia inigualvel.
Conforme observou adequadamente Cascudo,

Pedro Velho instalou uma mquina, uma teia fina e tersa


que abarcava o Estado inteiro, transmitindo a vibrao
quase instantnea ao contato. O seu processo de poltica
administrativa foi um recuo s donatrias. Os municpios
tinham capites-mores, e uma aparelhagem decrescente e
maior completava a pirmide de que ele era o cimo natural,
inabalvel. 142

Antes da Proclamao da Repblica, o Partido Republicano


fez o seu "batismo" nas urnas, na eleio de 31 de agosto de 1889.
Realizado o pleito, o resultado foi o seguinte: o candidato Pedro Velho
obteve apenas 56 votos. Pelo primeiro distrito, saiu vitorioso Amaro
Bezerra (liberal) e, pelo segundo, Miguel Castro (conservador).
Aos republicanos restou a consolao de ter provado a exis-
tncia do seu partido.
Mas, a ocasio em que Pedro Velho demonstrou a sua liderana
e seu poder de articulao poltica foi nas eleies de 15 de setembro

141 CASCUDO, Lus da Cmara. Histria da Repblica no Rio Grande do Norte.


Rio de Janeiro: Edies do Val, 1965, p. 48-49.
142 CASCUDO, Lus da Cmara. Histria da Repblica no Rio Grande do Norte.
Rio de Janeiro: Edies do Val, 1965, p. 38.
de 1890. Apresentaram-se dezenove candidatos para preencher
quatro lugares de deputados federais e trs senadores.
A vitria do Partido Republicano foi total. Para a Cmara
Federal, foram eleitos: Almino lvares Afonso, Pedro Velho, Miguel
Joaquim de Almeida Castro e Antnio de Amorim Garcia. Para o
Senado, foram eleitos: o coronel Jos Pedro d'01iveira Galvo, Amaro
Cavalcanti e o coronel Jos Bernardo de Medeiros.
No dizer de Cmara Cascudo, "esta eleio sagrou Pedro Velho.
Deu-lhe o poder mgico da confiana popular. Comearia a lenda tei-
mosa de que ele no podia nem sabia perder uma eleio".143
Verdade que, a partir daquela eleio, o Partido Republicano
Federal eternizou-se no poder. Era uma agremiao de coronis diri-
gida por uma pliade de intelectuais autoritrios.
Perlustraram a presidncia desse partido as figuras de maior
expresso poltica da Repblica Velha. No incio, como presidente-
provisrio, o Dr. Hermgenes Joaquim Barbosa Tinco, que foi suce-
dido por Pedro Velho. Com a morte deste, em 1907, o comando passou
para as mos de Alberto Maranho. De 1914 at 1925, presidiu o par-
tido o desembargador Joaquim Ferreira Chaves. Com a ascenso dos
polticos do Serid, a referida agremiao poltica foi dirigida pelo Dr.
Jos Augusto Bezerra de Medeiros e, depois, por Juvenal Lamartine de
Faria at outubro de 1930, quando a Revoluo derrubou a Repblica
Velha.
Realizando eleies "a bico de pena", eliminando eleitores na
hora do alistamento nos municpios onde a oposio poderia vencer
e praticando toda sorte de arbitrariedade em favor dos seus candi-
datos, os integrantes do Partido Republicano construram para si um
pedestal de "glria" pouco condizente com os ideais republicanos.
Agindo sem tica poltica, o Partido Republicano Federal impediu
que se praticasse o princpio mais elementar do regime democrtico:
a rotatividade dos partidos no poder. Sem isso, no h democracia.

143 CASCUDO, Lus da Cmara. Vida de Pedro Velho. Natal: Departamento de


Imprensa, 1956, p. 41.
4.2 Partido Republicano Constitucional

Esse era o partido oposicionista, nascido da ciso no seio do


Partido Republicano Federal. Aglutinou em suas fileiras todos os des-
contentes com as diretrizes polticas do Dr. Pedro Velho.
O Partido Republicano Constitucional foi fundado na rua
Vigrio Bartolomeu, n 6, aos 27 de agosto de 1897, oitavo da Repblica.
Presidiu a reunio o Dr. Jos Paulo Antunes que, ao explicar as razes
daquele evento, afirmou que "o partido oposicionista ao governo
estadual devia empenhar-se em amparar e prestigiar o princpio da
autoridade sem o qual no evoluem os princpios de liberdade que
esto consagrados na Carta Constitucional de 24 de fevereiro" (Dirio
do Natal, 5-9-1897).
O Diretrio do referido partido ficou assim constitudo: desem-
bargador Jernimo Amrico Raposo da Cmara (presidente), Drs.
Antnio de Amorim Garcia, Afonso Barata, Manuel do Nascimento
Castro e Silva, e o coronel Vestremundo Artmio Coelho.
Em seguida, foram eleitos delegados do Partido, na capital
federal, o Dr. Amaro Cavalcanti e o Sr. Tobias do Rego Monteiro.
O Partido Republicano Constitucional nasceu forte, robusto,
disposto a travar tantas lutas quantas fossem necessrias sua
consolidao como agremiao poltica. Cerca de duzentos pol-
ticos de todos os recantos do Estado assinaram sua ata de fundao.
Entusiasmo de nefito!
No demorou muito para esses polticos entenderem que era
quase impossvel se combater o governo na Repblica Velha. No
se reconhecia oposio o direito de existir. O oposicionista no era
considerado como um adversrio poltico, mas, ao contrrio, como
um terrvel inimigo a quem o governo devia combater por todos
os meios lcitos e ilcitos. Por isso, no exagero afirmar que, na
Repblica Velha, todos os governos estaduais seguiam essa diretriz
poltica: aos amigos, todas as benesses do poder; para os adversrios,
os rigores da lei e a violncia do arbtrio.
O Manifesto que esse partido lanou em junho de 1899, que
transcrevemos a seguir, nos d o retrato fiel de como se fazia poltica
naquela poca:
Manifesto
Aos Nossos Concidados
Precisamos tornar pblicos os motivos pelos quais no
podemos concorrer eleio de governador do Estado.
Nem pode, alis, ter este nome a farsa vergonhosa que se
vai representar no dia 14 de junho.
Certo de que se a opinio do Estado pudesse manifestar-se
livremente lhe infligiria a mais estrondosa das condena-
es, a oligarquia, que se apossou de todas as foras do
poder pblico, constituiu-se entre ns em aparelho de
compresso eleitoral, dentro do qual impossvel o funcio-
namento da vontade popular.

Como se no bastassem as violncias praticadas nas elei-


es e alistamentos de eleitores federais, de que tem sido
riscados em massa os nomes dos nossos correligionrios;
como se no bastasse o exemplo de prepotncia dado pelas
comisses seccionais e junta municipal desta capital,
excluindo do corpo eleitoral quatrocentos amigos nossos,
entre os quais empregados da Unio, de domiclio provado,
que haviam sufragado a candidatura do atual presidente
da Repblica, ato que o Supremo Tribunal Federal anulou,
restituindo-lhes o direito usurpado; como se fosse preciso
mais, o Congresso Legislativo entendeu que devia comple-
tar a obra iniciada pela obrigatoriedade do voto descoberto,
estabelecendo para as eleies estaduais um eleitorado
forjicado pelos agentes do poder local, sem recurso para
nenhuma autoridade ao abrigo das perseguies dos domi-
nadores, e ao qual no podem pertencer os eleitores fede-
rais sem novo processo de alistamento.

Est na memria de todos o que tem sido a comdia desse


alistamento. Apesar da liberdade c o m que o fabricou, sem
a fiscalizao que teramos exercido num regime legal de
garantia, a junta desta capital s conseguiu reunir 481 elei-
tores, quando a ltima reviso federal acusava 1.035. Mais
u m a vez, no centro do seu poderio, sob as vistas de todos os
seus magnatas, nossos adversrios no reuniram nmero
de eleitores que pudesse sequer sofismar a derrota que lhes
infligimos h um ano, no pleito de I o de maro.
Em Macau, a minoria da Intendncia aliou-se a um suplente
para nomear a comisso de alistamento, em duplicata, trs
dias depois da data designada.

Em Mossor, fechou-se a casa da Intendncia; fez-se uma


comdia de adiamento e mandou-se que o presidente da
Intendncia do Apodi fosse l designar aquela comisso. E
diante desta, os prprios intendentes, o agente do correio,
negociantes, todos os que podiam ser suspeitos de ligao
conosco, foram recusados. Alm desses, um outro nosso
amigo, que ali se aventurou, contra a nossa conduta geral,
a ver se conseguia um ato de justia da junta eleitoral apre-
sentando-lhe dois atestados de residncia no municpio,
foi tambm considerado sem condies para ser alistado,
sob o fundamento de que provava de mais. E quem assim
decidiu foi o juiz de direito, Joo Dionzio Filgueiras, agora
candidato ao lugar de vice-governador!

Em Nova Cruz, no tendo sido escolhida, em tempo, a


c o m i s s o de alistamento, o governador nomeou trs
empregados pblicos para comp-la.
Ainda em Mossor, os ttulos que deviam ser expedidos
foram entregues quele mesmo juiz Filgueiras e no ao pre-
sidente da Intendncia, como era de lei, por ser ele nosso
amigo.
Em Touros, o presidente da Intendncia foi deposto pela
fora policial tendo frente o delegado de polcia.
Em So Miguel de Pau dos Ferros, o alistamento foi feito
com assistncia de correligionrios nossos e por isso a Junta
da capital o anulou.
Por esses e outros processos menos aparatosos noutros
municpios, se conseguiu formar um eleitorado estadual,
cujos algarismos nunca logramos conhecer.
Desse modo quis a oligarquia, que explora o Estado, garan-
tir-se no monoplio das posies locais e, mais ainda,
furtar-se fiscalizao dos adversrios, na hiptese de elei-
es para preenchimento dos cargos pblicos. Agora deve
ela achar-se segura de que dentro das garantias de que se
cercou, s o protesto impotente da imprensa ameaada,
poder perturb-la na liberdade de seu domnio, j no
bastar o acervo de suas glrias passadas, que lhe pouco
para assegurar no pas a primazia conquistada pelas suas
invenes. Agora h segurana para mais.
No basta que o Sr. Pedro Velho, quando governador,
tenha feito a seu irmo Augusto Severo concesso de uma
estrada de ferro e obtido para o mesmo e seu irmo Fabrcio
Maranho privilgio de engenhos centrais.
No basta que este, presidente da Assemblia Estadual,
proibido pela Constituio de fazer contratos c o m o
Governo, tenha conseguido dos cofres pblicos 80:000$000
de emprstimos para sua usina, tenha feito votar para pro-
teger a sua indstria o imposto de 300 ris sobre litro de
aguardente fabricado noutro Estado.

nada que a fbrica de tecidos do Sr. Juvino Barreto,


cunhado e sogro do irmo do Sr. Pedro Velho, que vai ser
designado governador, tenha recebido, alm do privilgio
por quarenta anos c o m iseno de direitos a proteo de
serem os produtos de algodo entrados de qualquer pro-
cedncia, carregados c o m o imposto de 40 ris por metro
corrido.
muito regular que o Sr. Pedro Velho e o Sr. Chaves tenham
recebido 3 0 0 : 0 0 0 $ 0 0 0 da Unio para construir audes,
no tendo at hoje prestado contas perante o Governo
Federal do desperdcio daquela quantia, em que, alis, o
primeiro daqueles senhores j declarou no Senado nunca
ter tocado.
muito regular ainda que o Sr. Chaves tenha tambm rece-
bido da Unio a importncia de 7 0 : 8 2 8 $ 0 0 0 para o nosso
Ateneu e a tenha aplicado no pagamento de outras despe-
sas, em detrimento daquele estabelecimento.
E nada que se pague anualmente tipografia dos Senhores
Pedro Velho e Alberto Maranho trinta e tantos contos
de ris pela publicao do expediente e impresso de leis,
quando esta despesa nunca atingiu a seis contos nas passa-
das administraes.
muito liberal que o Congresso conceda privilgio para
refinao de acar, exportao de cal e fabricao de
sabo, protegendo ainda mais o concessionrio desse
ltimo favor com o imposto de sessenta ris por quilograma
sobre os produtos entrados de outra procedncia. O Sr.
Alberto Maranho, para quem o Sr. Pedro Velho, seu irmo,
guardou, quando governador, durante onze meses o lugar
de secretrio, espera de que S. Exa. conclusse seu curso
de Direito; o Sr. Alberto Maranho, por amor de quem se
reformou a Constituio, para permitir-lhe a elegibilidade
ao cargo de governador com a idade de 25 anos, diminuin-
do-se de dez a que a princpio fora estabelecida; o Sr. Alberto
Maranho, elevado a procurador-geral do Estado, por essa
mesma reforma, que serviu de falsa base aposentadoria
ilegal de cinco desembargadores e cinco juzes de direito
de uma relao de sete membros; o Sr. Alberto Maranho,
eleito por esse processo, est garantido para elevar-se
alm da obra de seu irmo e chefe, excedendo tambm o
atual governador do Estado, que se aposentou no lugar de
desembargador por decreto de sua prpria assinatura e se
fez substituir no mesmo lugar por seu irmo, o desembar-
gador Aprgio Chaves.

O governador que vai sair a 14 de junho das malhas do


alistamento estadual, estar habilitado a concluir a liqui-
dao do Estado, cujo oramento aumenta de quase um
tero, dentro de um ano, a dotao para a fora de polcia,
que consome ele s, mais da tera parte de toda a despesa
pblica!
O que esse governador, porm, nunca h representar
a vontade, a aspirao e a honra do Rio Grande do Norte.
Essas ho de ser guardadas, atravs de todas as persegui-
es, de todas as violncias, de todas as usurpaes, entre
os filhos desta terra infeliz, que um dia havemos de libertar
da imoralidade poltica que a empobrece e oprime.
Natal, 3 de junho de 1899.

O Diretrio
Jernimo Amrico Raposo da Cmara
Presidente
- Manuel do Nascimento Castro e Silva
- Antnio de Amorim Garcia
- Vestremundo Arthemio Coelho
- Dr. Affonso Moreira de Loyolla Barata.
Abatido por sucessivas derrotas e pelo falecimento de alguns
dos seus membros mais importantes, o Partido Republicano
Constitucional entrou num acelerado processo de desagregao. Por
isso, os membros remanescentes decidiram reorganiz-lo em 1905.
Assim, no dia 14 de fevereiro daquele ano, os oposicionistas reuni-
ram-se, noite, na casa do Dr. Augusto Leopoldo Raposo da Cmara
para eleger um novo diretrio do partido. Presidiu a sesso o desem-
bargador Jernimo Amrico Raposo da Cmara, presidente e um dos
fundadores da referida agremiao poltica. Aps ter explicado aos
correligionrios as razes daquela reunio, submeteu apreciao
dos presentes os trs nomes que deveriam compor, a partir de ento,
o novo diretrio do partido oposicionista: Dr. Augusto Leopoldo
Raposo da Cmara, Elias Antnio Ferreira Souto, jornalista dos mais
brilhantes daquela poca, e o Major Pedro Avelino. Este ltimo, em
nome dos demais, pronunciou vibrante discurso agradecendo aquela
escolha. Assinaram a ata cerca de 150 oposicionistas de vrios nveis
sociais, desde lderes operrios da capital, como o caso de Augusto
Leite, at os coronis do serto.
Com habilidade e coragem, o novo diretrio, sob a presidncia
do Dr. Augusto Leopoldo, lutou bravamente contra os vcios eleitorais
praticados pelo corrilho dominante.
No se pode obnubilar o papel desempenhado pelo jorna-
lista Elias Souto que, apesar de paraplgico, combateu incessante-
mente a oligarquia Maranho sendo, por isso, alvo de perseguies
e aviltamento.
A maior luta enfrentada por esse partido aconteceu em 1913,
quando o capito Jos da Penha Alves de Souza veio ao Estado fazer a
"salvao" do Rio Grande do Norte.
Como veremos adiante, com a eleio do desembargador
Ferreira Chaves para governar o Estado, o partido oposicionista ficou
inteiramente esfacelado. Toda a imprensa oposicionista, principal-
mente o Dirio do Natal, foi cruelmente empastelada em 1913. Sem
exagerar, pode-se aplicar aos derrotados daquele pleito a expresso
latina: Vae victis!
Somente a partir de 1918, quando se consumou o rompimento
dos Maranhes com Ferreira Chaves, foi que a oposio tomou novo
alento.
Em consequncia desse rompimento, Tavares de Lyra e Alberto
Maranho vieram comandar as hostes oposicionistas. Para com-
bater o governo do Estado, fundaram o jornaM Opinio, que circulou
de 1919 a 1923. Por ter assumido compromisso com o presidente da
Repblica, para no fazer oposio ao Dr. Jos Augusto Bezerra de
Medeiros, o Dr. Tavares de Lyra suspendeu o jornal A Opinio e reco-
mendou aos seus correligionrios absteno no pleito.
Em 1923, o Dr. Jos Augusto Bezerra de Medeiros elegeu-se
governador do Estado. O vice-eleito com ele foi o Dr. Augusto
Leopoldo Raposo da Cmara. Perdia, assim, o partido oposicionista
o lder mais identificado com os seus objetivos. O espao, por ele dei-
xado, foi preenchido pelo Sr. Caf Filho, que, desde 1922, comeou a
combater as oligarquias potiguares.
Ao trmino da Repblica Velha em 1930, o partido oposicio-
nista estava assim: cheio de vontade para lutar e coroado de suces-
sivas derrotas.

4.3 Partido Catlico

As primeiras tentativas para a formao de um partido catlico


no Brasil,144 semelhana do que existiu em alguns pases europeus,
datam de 1867.
Durante o Segundo Imprio, jornais do Rio de Janeiro de 1871
registraram a sua existncia ao lado dos partidos: Conservador,
Republicano e Liberal.145

144 Para um conhecimento aprofundado sobre o processo de formao dessa


agremiao poltica, aconselhamos a consulta ao livro: LUSTOSA, Oscar
Figueiredo. Poltica eIgreja. So Paulo: Edies Paulinas, 1982.
145 LUSTOSA, Oscar Figueiredo. Poltica e Igreja. So Paulo: Edies Paulinas,
1982, p. 45.
Ao longo de sua existncia, o Partido Catlico viveu duas fases
bem distintas. A primeira fase, que vai desde o seu incio at o final
do II Imprio, teve o seu auge no tempo da Questo Religiosa (1872).
A partir desse fato, as foras catlicas se agitaram em todo o pas pro-
movendo a formao de associaes destinadas a apoiar os candi-
datos catlicos ao parlamento. Verdade que o Partido Catlico
surgiu no Cear em 1876; em Minas Gerais em 1873; e na Provncia
do Par, em 1875.
Quanto ao Rio Grande do Norte, em 1876 esse partido apresen-
tava os seguintes candidatos: para deputado geral, o Dr. Tarquinio de
Souza e, para senador, Diogo Velho.146
Durante o Imprio, do ponto de vista ideolgico, os grupos pol-
ticos se polarizavam em torno de duas tendncias: regalismo x libe-
ralismo. Os regalistas defendiam a unio entre a Igreja e o Imprio, o
qual considerava constitucionalmente o catolicismo como a religio
oficial. Ao contrrio, os liberais advogavam a neutralidade do Estado
e a laicizao da sociedade. Nessa primeira fase, o Partido Catlico
se proclamava regalista, contrrio, por conseguinte, ao pensamento
liberal.
A segunda fase, de curta durao, iniciou-se com a Proclamao
da Repblica em 1889. Dessa feita, o Partido Catlico rearticulou-se
para combater o positivismo, que era a ideologia dominante entre os
lderes do movimento republicano.
No Rio Grande do Norte, o Partido Catlico teve vida curta
e presena inexpressiva durante os primeiros anos do regime
republicano.
No pleito realizado a 15 de setembro de 1890, para eleger depu-
tados e senadores, os candidatos desse partido foram amplamente
votados em Natal, So Jos de Mipibu, Nsia Floresta, Ars, Nova
Cruz, Goianinha, Brejinho, Canguaretama, Pedro Velho, Santa Cruz,
Macaba, Cear-Mirim, Touros, Santana do Matos, Portalegre, Au,
Augusto Severo e Carabas. Os vigrios de cada freguesia eram os seus

146 LUSTOSA, Oscar Figueiredo. Poltica e Igreja. So Paulo: Edies Paulinas,


1982, p. 87.
arautos. Foram candidatos a deputado os Drs. Calistrado e Horcio;
para senadores, o Dr. Tarquinio de Souza e o Dr. Olinto. Apesar da
boa votao recebida, foram eles derrotados. Vitoriosos saram os
candidatos do Partido Republicano Federal, liderado pelo Dr. Pedro
Velho. Vale salientar que ainda pertenceram ao Partido Catlico o Dr.
Amaro Cavalcanti e o Dr. Almino Alvares Afonso.
Do ponto de vista ideolgico, o Partido Catlico se proclamava
defensor da ptria e da democracia. Mas, fazia oposio aos republi-
canos do marechal Deodoro da Fonseca por causa do carter positi-
vista do novo regime, bem como por causa da separao entre a Igreja
e o Estado, e a implantao do casamento civil.
A 29 de agosto de 1890, o Partido Catlico comeou a publicar
o seu jornalzinho - A Ptria -, cuja redao ficava na rua coronel
Bonifcio, n 24, em Natal/RN.
O jornal n 2, de Io de outubro de 1890, transcreve a "Reclamao
do Episcopado Brasileiro dirigida ao Exmo. Sr. Marechal Deodoro,
Chefe do Governo Provisrio". Nesse documento, os bispos manifes-
taram todos os seus ressentimentos contra o regime republicano, em
virtude do teor anticlerical e anticatlico da legislao republicana.
No Rio Grande do Norte, como de resto nos demais Estados bra-
sileiros, o Partido Catlico foi paulatinamente absorvido pelas oligar-
quias estaduais.

4.4 Partido Poltico Operrio

No intuito de arregimentar as lideranas operrias em torno


de um partido, Eduardo dos Anjos, Antnio Milhomens, Slvio de
Souza, Emdio Fagundes, Joo Estevo, Josu Silva, Jernimo Santos,
Francisco Bulhes e outros resolveram fundar o Partido Poltico
Operrio.
Sua instalao ocorreu s 14 horas, do dia I o de maio de 1929, na
sede do Centro Operrio Natalense, em sesso solene dirigida pelo
presidente do Estado, Dr. Juvenal Lamartine de Faria, ali represen-
tado pelo seu secretrio particular, o Dr. Emdio Cardoso.
arautos. Foram candidatos a deputado os Drs. Calistrado e Horcio;
para senadores, o Dr. Tarquinio de Souza e o Dr. Olinto. Apesar da
boa votao recebida, foram eles derrotados. Vitoriosos saram os
candidatos do Partido Republicano Federal, liderado pelo Dr. Pedro
Velho. Vale salientar que ainda pertenceram ao Partido Catlico o Dr.
Amaro Cavalcanti e o Dr. Almino lvares Afonso.
Do ponto de vista ideolgico, o Partido Catlico se proclamava
defensor da ptria e da democracia. Mas, fazia oposio aos republi-
canos do marechal Deodoro da Fonseca por causa do carter positi-
vista do novo regime, bem como por causa da separao entre a Igreja
e o Estado, e a implantao do casamento civil.
A 29 de agosto de 1890, o Partido Catlico comeou a publicar
o seu jornalzinho - A Ptria cuja redao ficava na rua coronel
Bonifcio, n 24, em Natal/RN.
O jornal n 2, de I o de outubro de 1890, transcreve a "Reclamao
do Episcopado Brasileiro dirigida ao Exmo. Sr. Marechal Deodoro,
Chefe do Governo Provisrio". Nesse documento, os bispos manifes-
taram todos os seus ressentimentos contra o regime republicano, em
virtude do teor anticlerical e anticatlico da legislao republicana.
No Rio Grande do Norte, como de resto nos demais Estados bra-
sileiros, o Partido Catlico foi paulatinamente absorvido pelas oligar-
quias estaduais.

4.4 Partido Poltico Operrio

No intuito de arregimentar as lideranas operrias em torno


de um partido, Eduardo dos Anjos, Antnio Milhomens, Slvio de
Souza, Emdio Fagundes, Joo Estevo, Josu Silva, Jernimo Santos,
Francisco Bulhes e outros resolveram fundar o Partido Poltico
Operrio.
Sua instalao ocorreu s 14 horas, do dia I o de maio de 1929, na
sede do Centro Operrio Natalense, em sesso solene dirigida pelo
presidente do Estado, Dr. Juvenal Lamartine de Faria, ali represen-
tado pelo seu secretrio particular, o Dr. Emdio Cardoso.
Naquela ocasio, foi escolhida a primeira presidncia, assim
formada: presidente - Eduardo dos Anjos (professor); lvice - Emdio
Fagundes (sapateiro); 2o vice - Dr. Slvio de Souza (dentista); secre-
trio geral - Josu Silva (tipgrafo); adjuntos de secretrio - Alzira
Silva e Jernimo dos Santos (eletricista); orador - Joo Estevo (tip-
grafo); vice-orador - Evaristo de Souza (marceneiro); tesoureiro -
Dourado Neto (pintor); vice-tesoureiro - Josino Cosme (eletricista);
bibliotecrio - Francisco Bulhes (tipgrafo).
Aps a posse dos escolhidos, Joo Estevo indicou o Dr. Juvenal
Lamartine para ser o presidente de honra da referida agremiao, o
que foi aceito por todos.
No dia de sua instalao, o Partido Poltico Operrio recebeu a
adeso de cerca de duzentas pessoas.
Uma vez instalada, a diretoria do citado partido procurou
implant-lo no interior do Estado, obtendo adeso de lideranas ope-
rriasde Macaba, Areia Branca, Touros, Au, Mac,"taJes-,-Sajos--
de Mipibu, Nsia Floresta, Goianinha, Ars e outras cidades.
Na posse da diretoria do Partido Poltico Operrio, realizada no
dia 17 de setembro de 1929, esteve presente o Dr. Juvenal Lamartine,
sob cuja presidncia se desenvolveram os trabalhos. Aproveitando o
ensejo, os lderes do Partido Poltico Operrio homenagearam os Drs.
Jlio Prestes e Vital Soares, candidatos Presidncia da Repblica.
Como se pode inferir da leitura deste texto, o Partido Poltico
Operrio era uma agremiao acoplada ao grande Partido
Republicano Federal, campeo de votos ao longo de todo o perodo
da Repblica Velha.
Mesmo antes de se organizar em partido poltico, os operrios
elegeram para a Assemblia Legislativa o Sr. Joo Estevo Gomes da
Silva, que foi deputado na dcima terceira legislatura (1924-1926) e
deputado Constituinte Estadual em 1926.
Como as demais agremiaes polticas da Repblica Velha, o
Partido Poltico Operrio desapareceu com a Revoluo de 1930.
5 O Governo Hermes da Fonseca e as "Salvaes do Norte"

Aps a vitria que obteve nas urnas contra o clebre Dr. Rui
Barbosa, o marechal Hermes Rodrigues da Fonseca, sobrinho do
marechal Deodoro, tomou posse na Presidncia da Repblica a 15 de
novembro de 1910. Contava 55 anos de idade e era casado com Dona
Orsina Francione da Fonseca
Seu governo foi de permanente instabilidade poltica devido s
vrias confrontaes entre as oligarquias regionais que o apoiaram e
os grupos militares desejosos de exercer o poder. Por outro lado, mais
um elemento perturbador do seu governo foi a presena de vrios
militares na poltica, formando assim uma oligarquia em mbito
federal. Seu irmo, Joo Severiano da Fonseca, vulgo Jangote, elege-
ra-se deputado federal pelo Rio Grande do Sul; Mrio Hermes, filho
do presidente, foi eleito deputado pela Bahia aos 21 anos de idade.
Outro filho, Fonseca Hermes, estava na poltica desde o Governo
Provisrio e, por ltimo, elegera-se deputado pelo Distrito Federal;
ainda cabe lembrar o general Clodoaldo da Fonseca, primo do presi-
dente, que tornou-se o "salvador" de Alagoas aps ter derrubado a oli-
garquia Malta. E para "salvar o Rio Grande do Norte o nome escalado
era o seu filho Lenidas Hermes.
Alm disso, esse governo sofria permanentemente a interfe-
rncia poltica do general Jos Gomes Pinheiro Machado, chefe da
poltica gacha e lder de todas as oligarquias a quem Hermes da
Fonseca devia praticamente a sua vitria.
Pinheiro Machado era, por conseguinte, a grande eminncia
parda a conduzir, com malcia e habilidade incrveis, os fios condu-
tores do poder republicano.
Para manter nos bastidores o controle do governo, Pinheiro
Machado teve de lutar contra a prpria influncia de Mrio Hermes,
junto ao marechal. Nessa luta, o lder gacho saiu meio desgastado.
Mesmo assim, esperou uma oportunidade para reabilitar-se.
O marechal Hermes, enviuvando em 1912, casou-se com a
jovem (27 anos) Nair de Tef, filha do Baro de Tef. Encantado com a
beleza, a inteligncia e a desenvoltura da jovem esposa, o marechal-
presidente esquece um pouco as tarefas peculiares ao exerccio do
poder. Isso ensejou uma retomada de prestgio por parte de Pinheiro
Machado. E a grande estratgia planejada pelo lder gacho foi eleger
senador, pelo Amazonas, o genro, o Baro de Tef.
Gilberto Amaro, seu secretrio particular, ao comentar esse
gesto bajulatrio, confessa ter dito ao general Pinheiro Machado o
seguinte:

O senhor elegendo o Baro de Tef porque se tornara sogro


do marechal, desfigurou-se no s aos olhos do pblico,
como perante os amigos.
At a sua poltica tinha um sentido. Sustentar, garantir as
oligarquias - os Neri no Amazonas, os Lemos no Par, os
Malta em Alagoas - era compreensvel porque, como me
disse uma vez "no se pode proceder a ablao num orga-
nismo de rgos podres sem sacrificar todo o organismo (o
partido)".
Adulando o marechal, Pinheiro equiparava-se aos adu-
ladores e serviais do Palcio. J lhe tinham pespegado o
apelido de ordenana da vitria, mas o ttulo especificava
uma abdicao, no rotulava uma indignidade. 147

A fim de ampliar o seu poder poltico e neutralizar a ao dos


militares e civis oposicionistas, Pinheiro Machado resolveu criar uma
nova agremiao poltica, isto , o Partido Republicano Conservador
(PRC).
Aps o retorno do marechal Hermes de sua viagem Europa,
no final de outubro de 1910, Pinheiro Machado tomou as providn-
cias necessrias formao do referido partido. Logo no dia 5 de
novembro foi redigido o Ato de Convocao, assinado por Quintino
Bocaiva, Pinheiro Machado, Tavares de Lyra, Ferreira Chaves e os
demais chefes polticos dos outros estados.
Na reunio de 29 de novembro foi eleita a Comisso Executiva
do PRC, assim constituda: Quintino Bocaiva, Bias Fortes, Urbano

147 AMADO, Gilberto. Mocidade no Rio e Primeira Viagem Europa. Rio de


Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1956, p. 399-400.
dos Santos, Tavares de Lyra, Leopoldo Bulhes, Siqueira Menezes e
Antnio Azevedo. Pinheiro Machado preferiu no participar, pois
conseguira eleger para presidi-la Quintino Bocaiva, homem de sua
inteira confiana.148
Instrumentalizado com essa nova agremiao poltica,
Pinheiro Machado pensava que controlaria os grupos dissidentes
situados dentro do prprio governo. Na prtica, o curso da poltica
tomou outro rumo de graves consequncias.
A vitria de Hermes da Fonseca resultou de uma convergncia
momentnea das oligarquias estaduais lideradas por Pinheiro
Machado e de grupos militares fiis aos ideais republicanos. Esses
sempre viram na poltica oligrquica reinante em cada estado a
deturpao daqueles ideais democrticos.
Posto diante dessas duas correntes, o marechal no sabia o que
fazer. Como observa Carone,

pressionado por foras que pretendem uma continuidade


do status quo - Pinheiro Machado e Partido Republicano
Conservador - e por elementos que ambicionam conquistar
o poder - minorias estaduais e Exrcito - Hermes titubeia,
no sabendo qual a atitude que deve tomar. Muitas vezes,
seus partidrios militares e civis colocam-no diante de uma
realidade da qual, geralmente, ele no podia fugir.149

No calendrio eleitoral de cada estado, as sucesses governa-


mentais se fizeram durante os anos de 1911 e 1912. Esse foi o perodo
das grandes lutas polticas denominadas pela oposio de "salvaes
nacionais", que no Norte e Nordeste se chamavam de "salvaes do
Norte".

148 SILVA, Ciro. Pinheiro Machado. Braslia: Editora Universidade de Braslia,


1982, p. 100.
149 CARONE, Edgar. A Repblica Velha (Evoluo Poltica). 2. ed. So Paulo:
Difuso Europia do Livro, 1974, p. 265.
Com exceo de So Paulo, em todos os demais estados os inte-
resses do pinheirismo se contrapunham aos militares, segundo a
observao de Carone.150
Atravs desse movimento "salvacionista", os militares derru-
baram violentamente vrias oligarquias estaduais.151
Uma das primeiras "salvaes do Norte" aconteceu em
Pernambuco. Naquele Estado, contra a oligarquia Rosa e Silva que
estava no poder desde 1896, levantou-se o prprio ministro da Guerra,
general Dantas Barreto.
Rosa e Silva venceu as eleies realizadas no dia 5 de novembro
de 1911. Esse fato poltico causou indignao aos oposicionistas que
saram s ruas subvertendo a ordem pblica. Diante da tolerncia de
Hermes da Fonseca para com os militares, Estcio Coimbra aban-
donou o governo a 10 de dezembro. Por isso, foram realizadas novas
eleies, cujo candidato foi o general Emdio Dantas Barreto. O caso
de Pernambuco repercutiu em todo o Nordeste.
Na Bahia, o conflito de interesses entre as lideranas polticas
locais e os militares resultou no bombardeio de Salvador ocorrido
a 10 de janeiro de 1912, conforme as ordens do ministro da Guerra,
general Mena Barreto, executadas pelo general Sotero de Menezes.
Contra a brutalidade do ataque, levantou-se a indignao da
nao e de grande parte do povo baiano.
Nessa "salvao", Pinheiro Machado foi o grande derrotado
mais uma vez. Apoiado pelos militares da Guarnio Federal, J. J.
Seabra derrubou o governo constitudo e, depois, elegeu-se gover-
nador da Bahia.
No Cear, aconteceu a mais prolongada e a mais complicada
das "salvaes". L, dominava o Estado a oligarquia Acioli, desde
1896. Nogueira Acioli, que fora eleito para o perodo de 1908 a 1912,

150 CARONE, Edgar. A Repblica Velha (Evoluo Poltica). 2. ed. So Paulo:


Difuso Europia do Livro, 1974, p. 266.
151 Para uma descrio detalhada dessas "salvaes do Norte", recomendamos
ao leitor a obra de CARONE, Edgar. A Repblica Velha (Evoluo Poltica). 2.
ed. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1974, p. 268-290.
escolheu para suced-lo o desembargador Domingos Carneiro, de
idade avanadssima: oitenta anos.
A oposio, por sua vez, lanou o nome do coronel Franco
Rabelo, chefe do Estado-Maior da Regio Militar, amigo de Dantas
Barreto e genro do general Jos Clarindo de Queiroz.
A campanha poltica comeou acirrada em dezembro de
1911, com a polcia atirando contra os oposicionistas nas ruas de
Fortaleza.
A reao popular na capital e no interior foi cada vez mais viril
s agresses do aparelho policial.
Sob a presso de mais de mil homens armados, que cercaram o
Palcio do governo, na noite de 22 de dezembro de 1911, aps marchas
e contramarchas, Nogueira Acioli resolveu renunciar ao governo a
24 de janeiro de 1912. Em seguida, fugiu para o Rio de Janeiro, onde,
junto a Pinheiro Machado, foi tentar encontrar um nome capaz
de disputar e ganhar as eleies. O escolhido foi o general Bezerril
Fontenelle.
Realizadas as eleies em abril de 1912, saiu vitorioso o coronel
Franco Rabelo.
Aparentemente estava tudo terminado. Entretanto, no foi
assim. Apesar de vitorioso, ele no contava com o apoio de Pinheiro
Machado nem de Hermes da Fonseca e nem do Partido Republicano
Conservador. No plano estadual, os coronis aciolistas mantive-
ram-se fiis s ordens do seu chefe fugitivo. Logo que puderam, rebe-
laram-se contra ele sob a liderana de Floro Bartolomeu e Padre
Ccero que, por sua vez, receberam armas enviadas por Pinheiro
Machado.
Foi a chamada Guerra do Cariri, iniciada em Juazeiro a 9 de
dezembro de 1913, que culminou com a derrubada de Franco Rabelo
em maro de 1914. Foi a vitria do Pinheirismo!
Em Alagoas, repetiram-se as mesmas escaramuas, se bem
que em menores propores. Aos primeiros sinais da campanha elei-
toral, o governador Euclides Malta ps a polcia nas ruas para atirar
contra os opositores. No dia 10 de maro de 1912, houve um verda-
deiro massacre. Diante da reao armada da oposio, Euclides
Malta decidiu renunciar ao governo, deixando o partido situacionista
sem candidato prprio. Isso facilitou a vitria do coronel Clodoaldo
da Fonseca nas eleies de junho de 1912.
Na Paraba, o governador Joo Machado quis impor o seu can-
didato. Todavia, a influncia do oposicionista Epitcio Pessoa junto a
Pinheiro Machado e ao presidente Hermes da Fonseca modificou o
quadro sucessrio.
Por influncia do marechal Hermes surgiu a candidatura de
Castro Pinto como elemento neutro. Mesmo sem chance de vitria, a
oposio lanou a candidatura do coronel Ablio de Noronha, apoiado
pelo general Dantas Barreto. Em represlia, o Governo Federal trans-
feriu o candidato oposicionista para Mato Grosso, assegurando assim
a vitria do governo.
No Piau, a sucesso estadual no teve maiores complicaes. A
oposio, aliada aos militares, tentou mudar a situao vigente, mas
no conseguiu. Miguel Rosa, candidato situacionista, derrotou nas
urnas o coronel Cariolado de Carvalho.
Quanto ao Rio Grande do Norte, o lder da "salvao" foi o
capito Jos da Penha. Sobre a sua campanha, realizada em 1913, nos
ocuparemos adiante.

6 A Campanha do Capito Jos da Penha

O mandato de Alberto Maranho terminava em 1913 e, por con-


seguinte, a eleio do seu sucessor tinha de realizar-se naquele ano.
Estava na moda, como vimos anteriormente, o movimento de "sal-
vao" nacional que derrubou vrias oligarquias em 1911 e 1912.
O capito Jos da Penha planejara ser o salvador do Rio Grande
do Norte. J em setembro de 1911, ele fez uma brilhante conferncia
no Pavilho Internacional do Rio de Janeiro intitulada Oligarquia,
Anarquia e Ditadura.152
Para realizar o seu plano, ele transferiu-se do Rio de Janeiro
para o Cear e contava com o apoio dos filhos do marechal Hermes

152 DiriodoNatal,2dejulhode 1911.


da Fonseca, especialmente o tenente Lenidas Hermes. Dizem os
coevos que o desiderato de Dona Orsina Francione da Fonseca,
esposa do marechal, era ver o filho Lenidas governador do Rio
Grande do Norte. E Jos da Penha, amigo da famlia, militar e norte-
rio-grandense de Angicos, fora escolhido para cumprir essa misso
histrica. Aconteceu, porm, que Dona Orsina falecera em 1912 e a
campanha sucessria realizou-se no ano seguinte.
A boataria em torno dessa articulao de Jos da Penha com
a famlia do marechal Hermes era muito grande no Rio Grande do
Norte. Para clarear o assunto, os governistas comearam a cobrar
oposio o nome do seu candidato ao governo do Estado. Em res-
posta, os penhistas lanaram, no dia 17 de abril de 1913, vrios bole-
tins com a foto do "salvador", apresentando o como o candidato
da oposio ao governo do Estado. Diante disso, Jos da Penha no
podia mais manter o seu plano em sigilo. Por isso, no dia 27 de abril,
realizou-se um grande comcio em frente ao Ateneu Norte-Rio-
Grandense, no qual Jos da Penha mandou Joo Bigois lanar a can-
didatura do tenente Lenidas Hermes ao governo do Estado. Naquela
ocasio, Bigois apresentou ao povo ali reunido um telegrama que Jos
da Penha enviou ao marechal Hermes da Fonseca, lanando a can-
didatura do seu filho Lenidas Hermes ao governo do Rio Grande do
Norte.153
O povo aplaudiu delirantemente o nome do candidato oposicio-
nista. H dias que os lderes municipalistas mais ntimos de Jos da
Penha, atendendo a sua solicitao, telegrafavam diretamente para
o marechal Hermes, lembrando o nome do seu filho para governar o
Estado.
A resposta veio incontinnti, no conforme o plano arquitetado
por Jos da Penha, mas, ao contrrio, de acordo com a influncia que
Pinheiro Machado exercia junto ao marechal. O texto do telegrama
foi o seguinte:

153 Dirio do Natal, 29 de maro de 1913.


Respondendo ao vosso apelo no compreendo que, no
interesse da paz do Estado do qual sois filhos, procureis
um estranho que nem sequer conhece esta regio e teria
o grande inconveniente de ser descendente do Presidente
da Repblica.
No parece, pois, nem digno nem justo o vosso gesto, que
viria criar u m a grande oligarquia, sistema de governo
contra o qual sempre protestei. Hermes R. da Fonsca (A
Repblica, l-5-1913).

Esse telegrama repercutiu como uma bomba na situao pol-


tica local: para a oposio, foi uma verdadeira ducha arrefecendo os
nimos de todos os penhistas; para os partidrios do governo, uma
arma valorosa para combater o impetuoso capito Jos da Penha.
A resposta do presidente chegou a Natal no dia I o de maio. No
dia seguinte, o lder da "salvao" promoveu um comcio no qual,
sem continncia nem subterfgio, exercitou a sua facndia contra o
general Pinheiro Machado. A partir de ento, Jos da Penha sentiu
que o plano da "salvao" do Rio Grande do Norte, idealizado por ele
e os filhos do marechal, comeava a sucumbir diante da influncia do
grande poltico gacho.
Trabalhavam para impedir o pronunciamento do mare-
chal Hermes em favor da candidatura do seu filho Lenidas, no
somente Pinheiro Machado, mas tambm Tavares de Lyra, membro
da Comisso Executiva do Partido Republicano Conservador.154
Ademais, mister ressaltar que o senador Ferreira Chaves era com-
padre de Pinheiro Machado, chefe da poltica nacional e protetor das
oligarquias.
No obstante essas dificuldades na cpula, os penhistas conti-
nuaram insistindo na candidatura do tenente Lenidas Hermes.
Verdade que, no dia primeiro de junho, uma pliade de jovens
oposicionistas fundou, na residncia do Dr. Augusto Leopoldo, o
Centro Cvico Lenidas Hermes. Por aclamao, foram eleitos os
seguintes nomes para dirigi-lo: presidente - dr. Jos Gobat; vice-

154 SILVA, Ciro. Pinheiro Machado. Braslia: Editora Universitria, 1902, p. 101.
tenente Deolindo Lima; tesoureiro - coronel Aureliano Filho; secre-
trio - dr. Jos Freire. Ao terminar a sesso, a diretoria passou o
seguinte telegrama:

Temos honra comunicar V. Exa. foi fundado hoje, iniciativa


moos independentes Centro Cvico Lenidas Hermes.
Numerosa assistncia. Centro no recuar uma linha seja
qual for sorte filhos desta terra, aviltada vinte trs anos
oligarquia Maranho. Contamos apoio V. Exa. causa liber-
tao Rio Grande do Norte. Respeitosas saudaes. Jos
Gobat, Presidente (Dirio do Natal, 3-6-1913).

Por outro lado, a imprensa situacionista lembrava ao capito


Jos da Penha a legislao eleitoral configurada na Lei n 254, em
vigor desde 29 de dezembro de 1907.
O Art. 2 o estabelecia as seguintes condies para um cidado
ser eleito governador do Estado:
1. Ser brasileiro nato;
2. Estar no gozo dos direitos polticos;
\ 3. Ser maior de 25 anos;
4. Ter quatro anos de residncia ininterrupta no Estado, se for
filho deste; e oito, se no for.

Como se v, nem o tenente Lenidas Hermes, sem domiclio


eleitoral aqui, e nem o prprio Jos da Penha, afastado do Rio Grande
do Norte h 15 anos, poderiam legalmente ser candidatos ao governo
do Estado.

6.1 A chegada definitiva de Jos da Penha a Natal

semelhana do que aconteceu por ocasio da sua visita,


os trens da Central e da Great Western transportaram para Natal
numerosos lderes e representaes polticas de vrios municpios
do interior potiguar. Todas as Ligas Femininas, j fundadas no inte-
rior, se fizeram representar. Transportada numa lancha, chegava
de Macaba a Banda de Msica do Mestre Antnio Andrade para abri-
lhantar a chegada do grande lder.
Na manh do dia 19 de maro, a cidade acordou com o estam-
pido de vrias girndolas de foguetes. Logo cedo, os penhistas dis-
triburam na cidade o seguinte boletim:

Ao povo livre do Rio Grande do Norte


Erguei-vos, povo herico, para receber o maior dos filhos
desta terra. Lembrai-vos que ele o nosso anjo da guarda,
a nossa estrela redentora, um dos mais ardorosos republi-
canos deste pas.
Lembrai-vos que este o machado destruidor da ltima oli-
garquia que se precipita no abismo cheio de sombras, cheio
de pesares!
Lembrai-vos que o "vencedor jamais vencido" h de libertar
o Rio Grande do Norte.
Recebi, mocidade liberta, povo sofredor, o vosso maior
amigo!
Viva a Liberdade!
Viva a Repblica!
Viva o Marechal Hermes da Fonseca!
Viva o Capito J. da Penha!
Viva o Tenente Lenidas Hermes!

No comeo da tarde de 19 de maro, o vapor Brasil atracava


no cais Tavares de Lyra trazendo o "salvador" to esperado. A mul-
tido ali concentrada, portando bandeiras alvirrubras, delirava em
vivas e aplausos ao seu grande lder. Aps o desembarque do capito
J. da Penha, seguiu-se o prstito pelas ruas Tavares de Lyra, Sachet
(hoje, Duque de Caxias), praa Augusto Severo e avenida Junqueira
Aires at a residncia do major Cirineu Vasconcelos. A, aps uma
salva de 21 tiros, o capito Penha falou multido que o acompa-
nhara, dizendo que veio para libertar o Rio Grande do Norte da domi-
nao da oligarquia Maranho. Durante o cortejo, a banda do mestre
Antnio Andrade tocou a msica Vassourinha, cano portuguesa do
incio do sculo. Deolindo Lima ps-lhe uma letra bem pertinente
aos ideais oposicionistas:

Capito J. da Penha (BIS)


Denodado potiguar,
Vem Bela Salinsia (BIS)
Os "Marretas" derrotar.
Potiguarnia, h muito escravizada,
Ergue a cabea, ptria muito amada,
Mostra ao mundo a tua majestade!
Viva! Viva! Viva! a Liberdade!
Vem o bravo Capito (BIS)
Libertar a nossa terra
Pelo voto ou pela fora (BIS)
Pela paz ou pela guerra.
Estribilho
Vencedor jamais vencido (BIS)
O valente Capito,
Ama o povo que o recebe (BIS)
Com a maior satisfao.

A reao do governo veio incontinnti. No mesmo dia em que


chegou o capito J. da Penha, o Dr. Alberto Maranho fez publicar n'A
Repblica a seguinte declarao:

Io A candidatura do Senador Ferreira Chaves no uma


candidatura oficial. O marechal Hermes da Fonseca e o Dr.
Alberto Maranho no tm candidatos.
2o O Governador, respeitar e far respeitar a todas as
opinies polticas, no permitindo atentados livre mani-
festao do pensamento e ao livre exerccio do voto, sejam
quais forem os credos partidrios dos litigantes.
3o A m orientao do chefe oposicionista, dirigindo seus
ataques mais violentos, no ao partido e poltica domi-
nante, mas ao Governo mesmo, prometendo aos seus
correligionrios venc-lo por todos os meios, de frente ou
de travs, em setembro prximo, quando sabido que o
atual perodo governamental s termina em I o de janeiro
de 1914, determinou o aumento da fora pblica para o fim
exclusivo de defender a autoridade constituda e manter a
ordem na capital e no interior.
O Governo no permitir ataques ou desacatos por parte da
fora pblica a quem quer que seja no exerccio legtimo de
seus direitos polticos (A Repblica, 19-3-1913).

Veremos adiante que, no ardor da campanha, nem sempre pre-


valeceu o esprito democrtico contido nessa declarao.
O aumento da fora pblica a que se refere a declarao gover-
namental foi realizada mediante o Decreto n 285, de I o de maro de
1913. Atravs dele, o Congresso Legislativo foi convocado extraordi-
nariamente para votar no dia 15 de maro de 1913 um crdito extraor-
dinrio de mil contos de ris a ser gasto com o Batalho de Segurana.
O efetivo dessa corporao, em novembro de 1912, era de 317 mili-
tares, passando, aps o decreto, a 1.015 oficiais e praas. Houve, por
conseguinte, um aumento de 698 elementos.
O governador Alberto Maranho justificou esse reforo militar
argumentando que "as constantes e pblicas ameaas de pertur-
bao da ordem interna, concretizadas em artigos violentos da
imprensa oposicionista, no disfaram o propsito de tentarem por
todos os meios a deposio das autoridades constitucionais". Era o
receio de que viesse acontecer aqui a derrubada violenta do governo
como ocorreu em vrios Estados no perodo de 1910 a 1912 por oca-
sio das polticas de "salvao".
Alm disso, pelo mesmo decreto mobilizou o Batalho
Patritico Silva Jardim. Tratava-se de uma associao paramilitar,
no remunerada, auxiliar do Batalho de Segurana. Por isso, seus
integrantes eram chamados de tapacus. Nasceu essa associao no
salo nobre do Teatro Carlos Gomes, no dia 2 de maro de 1913, em
sesso presidida pelo governador do Estado e assistida por cerca de
500 pessoas da sociedade local.
Segundo Rmulo Wanderley, o Batalho Silva Jardim "compu-
nha-se de 100 rapazes, todos estudantes, das melhores famlias da
cidade. Usavam farda cqui, chapu de feltro cinzento, de abas largas,
sendo a do lado direito pregada capa. E faco rabo-de-galo para inti-
midar os partidrios do capito J. da Penha. Intimidar sim, porque
a finalidade desse Batalho era patrulhar a cidade, prendendo os
penhistas, sempre que houvesse pretexto".155
No dia 23 de maro, portanto, Jos da Penha j em Natal, foi
inaugurado o Quartel do Silva Jardim, na Vila Cincinato. No dia 25,
tomou posse a diretoria, que tinha como presidente o coronel Joo
Tinco e vice, o coronel Francisco Cascudo. Foi empossado tambm,
no cargo de comandante do referido Batalho, o major Vitorino do
Rego Toscano de Brito.
Se levarmos em considerao que, alm desses dois bata-
lhes, o governo contava tambm com o Tiro Natalense, organizao
paramilitar, e com o apoio disfarado da 3 a Companhia Isolada de
Caadores, do Governo Federal, haveremos de compreender que
Natal, em 1913, era uma praa de guerra.

6.2 O primeiro comcio: protesto contra o emprstimo


militarista

Ao saber do propsito militarista do governo, arquitetado pelos


seus paredros, o capito J. da Penha decidiu realizar um comcio de
protesto contra o emprstimo de mil contos de ris aprovado pelo
Congresso Legislativo.
Nesse nterim, correu o boato segundo o qual alguns correligio-
nrios mais exaltados do governo planejaram agredir fisicamente o
capito J. da Penha. O comcio estava marcado para a tarde do dia 22
de maro. Logo cedo, pela manh, o capito Penha fez circular pela
cidade um boletim, cujos trechos principais so estes:

155 WANDERLEY, Rmulo C. Histria do Batalho de Segurana. Natal: Walter


Pereira, 1969, p. 54.
Povo, Cuidado!
Desencadeiam-se j contra mim os dios dos perversos.
Tramam-se contra vs as Soaradas156
Ontem, era um aviso.
Hoje, outras ameaas.
Amanh, talvez, as tentativas apaream.
Ao princpio, aborreceu-me o boato, enojou-me a missiva
annima.
Depois, ouvi testemunhas.
Agora tenho a certeza.
A sugesto covarde dos Eloys, dos Pedros Soares e outros
Jesutas vai ganhando o crebro de assassinos, bbados e
venais.
Segreda-se por toda parte que preciso morrer esse atre-
vido. No fao ao Sr. Alberto a carga dessa infmia intil. O
sangue no lhe d prazer. Mas, por no ser ele malvado, no
falta quem exera o ofcio.
Juro-vos, por minha farda, que exercerei vingana exem-
plar contras os autores.
Laurentino Teixeira, um pobre sugestionado, prometia
ontem, perante testemunhas, assassinar-me hoje traio,
quando subisse tribuna.
Esse infeliz, cuja priso fui efetuar ontem sua residncia,
onde no se achava, protegido do venenoso Tigelino da
corte oligarca.
No vos peo que me defendais, mas concito-vos a que vos
desagraveis.
Liberdade no se implora de ccoras; conquista-se de p,
firme, altaneiro, escudado na Lei e no civismo.
Os planejadores de violncias no obedecem s ordens
do chefe da oligarquia, nem agiro de concerto com o
Governador Alberto Maranho. Este, em ltima anlise,
um prisioneiro da sua baixa corte (Dirio do Natal, 25-3-
1913).

tarde, quando a massa popular j estava concentrada nas


imediaes do Quartel da Fora Federal (hoje, Colgio Churchill), do
Mercado Pblico (hoje, Banco do Brasil) e avenida Junqueira Aires, o
capito Penha postou-se num dos ngulos do Ateneu (hoje, Secretaria
Municipal de Finanas) e dirigiu a sua esperada palavra quela mul-
tido. Entre outras consideraes, afirmou:

O povo, numa parcela que nunca fora notada aqui e no um


grupo de partidrios, ali se convocou para protestar contra
a monstruosidade dessa arremetida dos oligarcas que pre-
tendem lanar um emprstimo absurdo, injustificvel, de
mil contos, o qual, como consequncia trar reduplicao
dos impostos; para decret-los, os oligarcas no se can-
sam de apregoar que estes aqui so os menos onerosos da
Repblica.

Adiante referiu-se " falsidade do pretexto de se achar a ordem


pblica ameaada pela demagogia e o ridculo de manter no Rio
Grande do Norte uma fora de 1.800 soldados que, em hiptese
nenhuma se incumbiro da espinhosa tarefa de matar seus coesta-
duanos e irmos a 2$000 por dia" (Dirio do Natal, 25-3-1913).
Aps os aplausos da multido e a palavra do Dr. Abner de
Brito, o capito Penha retornou residncia do major Cirineu de
Vasconcelos.
Mas, o protesto da oposio ao emprstimo do governo, cha-
mado pelos penhistas de "emprstimo funreo", no se resumiu
nesse comcio.
No Congresso Legislativo, o deputado Manuel Agostinho leu
um protesto assinado por centenas de pessoas, inclusive comer-
ciantes e agricultores de Mossor, Macau, Au e outros municpios,
contra o emprstimo de mil contos ris para despesas policiais.
Ao declarar porque votava contra, o referido deputado afirmou
que "os prprios amigos deste mesmo Governo j se gabam dos
recursos com que vo ser contemplados para fazer as eleies de
setembro" (Dirio do Natal, 29-3-1913).
Malgrado o protesto da oposio, o Congresso Legislativo
aprovou o emprstimo solicitado pelo governo.

6.3 A conferncia de Senegal

Por ocasio do 5 o aniversrio de governo do Dr. Alberto


Maranho (25 de maro), saiu pelas ruas da cidade uma passeata em
homenagem ao governador. Ao passar em frente ao Dirio do Natal,
a multido parou a ouvir um orador que verberou fortes ataques
ao capito J. da Penha. Este, num gesto inusitado de coragem, em
mangas de camisa, penetrou no meio da multido para interpel-lo.
Travou-se, ento, uma spera discusso entre ele e o major Vitorino
do Rego.
O incidente causou profunda preocupao ao capito Toscano
de Brito, comandante da 3 a Companhia Isolada de Caadores,
parente do major Vitorino.
A fim de conter os nimos, o capito Toscano promoveu um
encontro do Dr. Alberto Maranho com o capito J. da Penha na ch-
cara Senegal, residncia de campo do presidente da Intendncia
Municipal, coronel Joaquim Manuel Teixeira de Moura. O encontro
realizou-se no dia 26 de maro.
Em presena dos familiares do anfitrio, Dr. Alberto Maranho
lamentou o ocorrido na passeata, reprovando os excessos do major
Vitorino. Por sua vez, o capito Penha queixou-se ao governador que
trs correligionrios seus foram espancados pelo fato de trazerem, no
peito, a sua fotografia.
O governo reiterou o seu propsito de assegurar a livre manifes-
tao poltica das duas correntes em disputa pelo poder e, por sua vez,
o capito Penha reafirmou o seu intuito de respeitar as autoridades
constitudas.
Na realidade, essas declaraes tinham pouca eficcia porque,
dos dois lados, os fanticos no se continham. Tanto assim que, ao
trmino do encontro do Senegal, o capito J. da Penha saiu apressado
para reprovai- atitude dos seus correligionrios que tinham vaiado
mais um soldado do Batalho de Segurana.
6.4 O comcio das Rocas

O bairro das Rocas nasceu proletrio. Pescadores, porturios


e ferrovirios lhe deram vida inicial. Em 1913, a Estrada de Ferro
Central construa a sua estao, situada na rua Silva Jardim.
O carter popular da campanha de Jos da Penha tinha nessa
parte da cidade um celeiro de simpatizantes. Ademais, havia naquele
bairro um conflito entre grande parte dos seus moradores e o coronel
ngelo Roselli, que se proclamava o legtimo dono de uma grande
rea que aforara ao Ministrio da Marinha.
Sabendo dessa situao, o capito Penha realizou ali um
comcio, no dia 29 de maro, visando a sensibilizar o operariado para
a sua campanha. Com a permisso do Sr. Vicente Piero, os operrios
da E. F. Central vieram participar do comcio.
Durante o meeting, o Sr. Joaquim Lucas leu um telegrama que
enviara ao ministro da Marinha denunciando a ganncia do coronel
ngelo Roselli.
Explorando a situao reinante em favor dos oprimidos, Renato
Phaelante, jornalista pernambucano que viera fazer a campanha
oposicionista, verrinou o quanto pde contra o coronel Roselli e con-
clamou os habitantes das Rocas a extermin-lo.
O capito Penha, que fora recebido carinhosamente pelos
moradores daquele bairro, dirigiu sua palavra aos presentes no final
da concentrao. Depois, ele e seus asseclas saram num bonde
dando vivas "salvao" e "morras" oligarquia Maranho.

6.5 Capito Toscano de Brito planejou empastelar o Dirio


do Natal

Em vrios Estados onde houve "salvaes", a fora federal quase


sempre aliou-se oposio para derrubar as oligarquias locais. No
Rio Grande do Norte, o capito Toscano de Brito, comandante da 3 a
Companhia Isolada de Caadores, proclamava-se neutro perante
a sucesso governamental. Seu relacionamento com o capito J. da
P e n h a n o e r a satisfatrio. O lder oposicionista quis transferi-lo, m a s
no o conseguiu, porque Pinheiro Machado impediu.
O c a p i t o T o s c a n o , e m 19 de abril, m a n d o u u m o r d e n a n a levar
u m bilhete a o c a p i t o J. d a P e n h a d i z e n d o que, n o s s e u s c o m u n i c a d o s
e n v i a d o s p a r a o j o r n a l A poca, d o Rio de Janeiro, n o e n v o l v e s s e o
n o m e de sua esposa.
O lder o p o s i c i o n i s t a s e n t i u - s e o f e n d i d o c o m tal bilhete, jus-
t a m e n t e p o r q u e , n o t e l e g r a m a q u e e n v i o u n o d i a 31 d e m a r o a o
j o r n a l A poca, d i s s e r a q u e a e s p o s a d o presidente d a I n t e n d n c i a d e
Natal, e n o a m u l h e r d o c a p i t o T o s c a n o , e r a s u a a d m i r a d o r a e par-
tidria. Respondendo ao c o m a n d a n t e da 3 a C o m p a n h i a Isolada de
C a a d o r e s , o c a p i t o J. d a P e n h a disse-lhe o seguinte:

Espantou-me a sua leviandade. Podemos assassinar-nos


um ao outro, mas no lhe dou o cabimento de julgar-me
um explorador de mentiras, com os seus correligionrios
do Governo. Voc tem no prprio texto do aludido jornal o
telegrama, por extenso, muito diverso, por exemplo, do que
foi inventado, ou confundido pelos oligarcas.
A virtuosa senhora do coronel Joaquim Manuel, e no sua
dignssima esposa, que figura no telegrama que dirigi
pessoa de minha famlia no Rio e veio a pblico.
Como sabe, nem voc nem pessoa alguma do Exrcito ou
fora dele me intimida, nem poder, por mais que se esforce,
obstar o cumprimento sagrado dos meus deveres polticos
em minha terra.
Queria a luta comigo? T-la-, mas s escancaras. Mas fique
certo de que os soldados que voc comanda no se levanta-
ro contra a encarnao da liberdade e o smbolo do brio,
que fui, sou e serei at derrotar estes seus oligarcas (Dirio
do Natal, 20 de abril de 1913).

Isso foi o s u f i c i e n t e p a r a d e s p e r t a r a s i r a s d o c a p i t o T o s c a n o
d e Brito. A r e s p o s t a d o c a p i t o J. d a P e n h a p u b l i c a d a n a i m p r e n s a
era u m repto sua autoridade e sua liderana na guarnio que
comandava.
O capito Toscano ps de prontido todos os seus comandados
para, no dia 21 de abril, empastelar o Dirio do Natal, rgo da opo-
sio, e naturalmente prender os oposicionistas que reagissem
ofensiva militar. Mas, o plano transps os muros do quartel e, em
tempo hbil, os penhistas se prepararam. entrada do prdio onde
funcionava o jornal, colocaram sacos de algodo e de areia molhada;
reuniram vrios rifles no interior do jornal e introduziram um tubo
da empresa de melhoramentos, cheio de amonaco, destinado a asfi-
xiar os agressores.
Enquanto o ataque no vem, o capito J. da Penha passeava no
seu cavalo pelas ruas da cidade, desafiando a coragem dos agressores
(A Repblica, 22 de abril de 1913). frente do prdio do Dirio do
Natal aglomeraram-se numerosos penhistas esperando o ataque que
no veio. Essa concentrao perdurou por vrios dias. Todo gover-
nista que por ali passava era crivado de achincalhes.

6.6 A greve da Fbrica de Tecidos

Poucos dias depois, aconteceu a greve dos operrios.


A fbrica de tecidos, fundada por Juvino Barreto, fora vendida
ao Sr. Francisco Solon. Todavia, Jorge Barreto Maranho continuava
sendo o seu gerente.
Sabendo que os penhistas e s t a v a m p e n e t r a n d o politica-
mente no operariado, o governador, c o m b i n a d o c o m o gerente,
c o l o c o u u m g u a r d a policial no interior da fbrica p a r a garantir o
estabelecimento.
Instigados pelo Dr. Nizrio Gurgel, os operrios decidiram fazer
uma greve em sinal de protesto. A imprensa oposicionista chamou
de "greve da honra", esta decretada contra a presena de policiais
no recinto de trabalho, porque o governo, agindo desse modo, "quis
afrontar o pudor das virgens e das senhoras que trabalham na fbrica
de tecidos, com a promiscuidade de policiais e de cangaceiros, aquar-
telados fora, no interior de um estabelecimento estranho oligar-
quia [.]" {Dirio do Natal).
Ao tomar conhecimento da rebelio operria, o Sr. Jorge Barreto,
logo cedo, resolveu demitir o operrio Ezequiel dos Santos, identi-
ficado como penhista exaltado, e mais seis outros trabalhadores. A
partir de ento, o medo tomou conta dos operrios, que retornaram
logo ao seu trabalho.
Entre os operrios mais qualificados da fbrica de tecidos havia
alguns ingleses que moravam na avenida Junqueira Aires, nas pro-
ximidades daquela indstria. Durante a greve, eles hastearam uma
bandeira inglesa. A oposio viu nessa atitude um gesto de solida-
riedade para com os grevistas. A fim de esclarecer a razo do has-
teamento daquela bandeira, o governo pediu ao Sr. Odilon Garcia,
vice-cnsul da Inglaterra, seu velho e fiel correligionrio, que pro-
curasse saber o porqu daquela atitude dos operrios estrangeiros.
Eles responderam ao ofcio que lhes foi enviado dizendo que desfral-
daram a bandeira para demonstrar seu alheamento ao movimento
grevista.

6.7 A formao das Ligas Eleitorais

Os dois lderes polticos - Ferreira Chaves e Jos da Penha -


ainda se encontravam no Rio de Janeiro, quando os seus correligio-
nrios fundavam, em Natal, as ligas em prol de suas candidaturas.

As Ligas Pr-Chaves

Por iniciativa de uma pliade de jovens - Helly Fernandes


da Cmara, Joo Nesi Filho, lvaro Borges, Sandoval Wanderley,
Joaquim Alexandre, Amaro Costa, Francisco Pinheiro Alves de
Souza, Maurlio Freire Pereira e Olavo Guimares Wanderley - fun-
dou-se no dia 6 de janeiro de 1913, em reunio realizada no salo do
Natal Clube e presidido pelo coronel Pedro Soares, a Liga Masculina
Pr-Chaves. De imediato a oposio batizou-a de "Liga Pr-Pana".
O Dr. Ponciano Barbosa, orador oficial da solenidade, a certa
altura do seu discurso apelou: "Esforcemo-nos para manter a
harmonia de todos os elementos. No aceitemos o exemplo nada dig-
nificador dos outros Estados que se banharam de sangue dos seus
filhos".
Em seguida falou o Dr. Manuel Dantas, que invertendo o sig-
nificado de uma frase do capito J. da Penha, afirmou: "O Senador
Ferreira Chaves vencer pelafora do voto porque contra a sua candi-
datura no haver voto de fora que se levante".
Essa Liga elegeu uma Diretoria de Honra presidida pelo coronel
Pedro Soares e uma Diretoria Efetiva, assim composta: presidente -
Dr. Moiss Soares; vice - Anfilquio Cmara; oradores - Ponciano
Barbosa, Luiz Potiguar e Francisco Ivo; secretrios - Alberto Roselli e
J. C. de Brito Guerra; tesoureiro - coronel Francisco Cascudo.
Os jovens fundadores passaram a integrar a Comisso de
Propaganda e Festas.
Por ocasio da instalao dessa Liga, 12 de janeiro, em sesso
realizada aos sales do Natal Clube, qu ando o deputado Eloy de Souza
referiu-se aos intentos revolucionrios apregoados pelos adversrios,
o Dr. Abner de Brito, que entrara acintosamente no recinto acompa-
nhado de outros penhistas radicais, contestou o orador dizendo que a
oposio no usaria tais processos revolucionrios, mas apelaria to-
somente para o voto dos norte-rio-grandenses. A assemblia, silen-
ciosa e atnita, esperou a resposta do deputado Eloy que destacou que
a sucesso governamental pela via das urnas era tambm o propsito
dos partidrios do governo (A Repblica, 13 de janeiro de 1913).
Ainda em janeiro, dia 19, organizou-se a Liga Feminina Pr-
Chaves e a sesso realizada no Teatro Carlos Gomes, que ficou super-
lotado por senhoras e senhoritas da elite natalense.
A Diretoria eleita ficou assim constituda:
Presidente - Beatriz Dantas;
Vices - Mariinha Galvo, Naninha Soares e Maurila Guerra;
Secretrias - Ninita Freire, urea Barros, Edith Seabra e Corina
Toscano;
Oradoras - Palmyra Wanderley, Maria Rosa Fernandes e
Beatrys Melo.
No seu discurso de saudao, Palmyra Wanderley ressaltou que
"as moas da Liga nada mais eram do que o elemento de pacificao
e nada mais queriam do que a paz e a concrdia para a segurana do
lar e a estabilidade famlia".
No mesmo ms foram organizadas, em Natal, as Ligas Operria,
Martima e Infantil. Vrias outras surgiram no interior do Estado,
cuja relao dos integrantes era publicada pela imprensa governista:
A Repblica e o Jornal da Manh.

As Ligas Pr-Jos da Penha

No mesmo dia que os governistas fundaram a sua primeira


liga, 6 de janeiro, os oposicionistas organizaram a Liga Antioligarca
J. da Penha. Na residncia do deputado Augusto Leopoldo e sob a
direo do professor Clementino Cmara, reuniram-se cerca de cem
pessoas a fim de fundar a referida entidade. Depois que o professor
Clementino explicou a finalidade daquela reunio, procedeu-se
eleio da Diretoria, que ficou assim constituda:
Presidente de Honra - Augusto Leite;
Presidente Efetivo - Nizrio Gurgel;
Vice - Janncio Nbrega;
Oradores - Drs. Abner de Britto e Jos Freire;
Secretrios - Odorico Moreira Dias e Epifnio M. de Noronha;
Tesoureiro - Josu Silva.
Discursaram na ocasio o Dr. Nizrio Gurgel agradecendo a sua
escolha e o Dr. Abner de Brito.
A reao dos governistas veio imediatamente atravs de nume-
rosas cartas annimas repletas de vituprios e ameaas.
Pelo dia 10 de janeiro comearam os penhistas a coletar assi-
naturas para fundar a Liga Feminina Pr-J. da Penha, da qual era
presidente a senhorita Joanita Gurgel. A notcia dessa liga chegou ao
interior como um toque de clarim. O Dirio do Natal, rgo da opo-
sio, publicou listas enormes de senhoras e senhoritas de vrias
cidades do interior que aderiram Liga Feminina organizada em
Natal.
Fundaram-se Ligas Pr-J. da Penha, em Apodi, Macaba, Au,
Angicos, Pendncia, Nsia Floresta, Canguaretama, Macau, Pedro
Velho, Caic, Ars, Nova Cruz (uma masculina e outra feminina),
Mossor, Pau dos Ferros, Touros, S. Jos de Mipibu e outras cidades.
De todas essas cidades vinham listas das integrantes dessas associa-
es cvicas, que eram publicadas na imprensa oposicionista.
Vale salientar que, apesar de as mulheres no terem ainda o
direito de votar, a quase totalidade das Ligas Pr-J. da Penha era com-
posta de mulheres. O contrrio ocorreu com as Ligas Pr-Ferreira
Chaves.
Fundar ligas era a coqueluche daquela conjuntura poltica.
Por isso, um cronista, parodiando Shakespeare, escreveu a seguinte
observao:

Ser ou no ser por uma liga - Eis a grande, a importantssima


questo do momento, o plat du jour de todas as esquinas,
questo complexa, de difcil resoluo, que apaixona uns
e que endoidece outros. Contam-me at das fundaes das
Ligas Pr-Medo, Pr-Emprego e at da Liga Pr-Negcios
de Liga Comigo no Liga.! (Jornal da Manh, 14 de janeiro
de 1913).

Essas ligas desempenharam um papel importantssimo


durante a campanha, mantendo acesos, em cada municpio onde se
organizaram, os ideais polticos das duas faces em luta.

6.8 A candidatura de Ferreira Chaves

A sucesso de Alberto Maranho no governo do Estado coin-


cidiu com a tempestade antioligrquica do movimento de "salvao"
nacional. Apesar de todo o seu prestgio, a oligarquia Maranho
temia a repetio, no Rio Grande do Norte, de atos violentos ocor-
ridos noutros Estados da Unio. Estava colocado o impasse: mais
um Maranho para governar o Estado ou seria mais seguro lanar a
candidatura de um attach? O Dr. Tavares Lyra, cunhado do gover-
nador Alberto Maranho, estava ansioso para voltar a governar o
Rio Grande do Norte. Faltando dois anos para a eleio, o Correio
da Semana, jornal do Cear-Mirim, comeou a fazer a propaganda
UfvwsiniKp fwerai <*, R Grana 90
BIBLIOTECA C E N T R A L
"711 A MAMCnc"
da candidatura do Dr. Tavares de Lyra ao governo do Estado. Tudo
era feito de acordo com Alberto Maranho. Mas, com a chegada de
Jos da Penha, cuja pregao sacudia as massas, Alberto resolveu
adotar outra estratgia, mandando as bases municipais do Partido
Republicano lanarem a candidatura do Senador Ferreira Chaves.
Este, alm de gozar de grande prestgio popular, no era da famlia
Maranho. Era, sim, um fiel e capacitado attach. Mesmo assim,
revelou o jornal A Repblica em 1919 que o Dr. Tavares de Lyra "lem-
brava ao Des. Ferreira Chaves que, eleito, S. Exa. poderia renunciar
seis meses depois, para, tendo j passado o tempo da 'salvao', pro-
ceder-se eleio de outro governador, que seria, no caso, o prprio
Dr. Tavares de Lyra".157
Malgrado as inevitveis brigas nos bastidores da disputa pol-
tica, o Partido Republicano homologou a candidatura do Des. Ferreira
Chaves. Vale ressaltar que ele fazia questo de dizer, alto e bom som,
que no era o candidato oficial e que a sua candidatura nascera do
apoio popular.
Conforme observou oportunamente o escritor Alvamar
Furtado, at 1913 os candidatos sucesso governamental eram esco-
lhidos nas reunies palacianas, ao trmino do expediente.158 Com o
advento do capito Jos da Penha, houve a interrupo dessa praxe
provinciana e impopular. Comeou, ento, o interminvel carnaval
das campanhas polticas do Rio Grande do Norte.

6.9 A chegada do Senador Ferreira Chaves

Com a organizao das ligas, o povo estava mobilizado para


receber os seus lderes. Primeiro, chegou o Senador Ferreira Chaves
no dia 26 de janeiro. No final do ms, 31 de janeiro, Jos da Penha

157 A Repblica, "Entendamo-nos", 22 de julho de 1919.


passava por Natal, viajando em direo ao Cear onde era deputado
estadual. Foi recebido delirantemente pelos oposicionistas.
Todas as Ligas Pr-Chaves concentraram os seus adeptos
no cais Tavares de Lyra para receber festivamente o seu candidato.
Quando Ferreira Chaves desembarcou do paquete Brasil, a multido
ali presente prorrompeu vivas e aplausos ao futuro governador do Rio
Grande do Norte. Ao som da msica do Batalho de Segurana, todos
saram pelas ruas da Ribeira em direo sede do Natal Clube, na
Cidade Alta. No percurso, vrios oradores saudaram o grande lder.
No discurso que proferiu defronte ao Natal Clube, Chaves comparou
a sua situao, naquele momento, que o Chanceler Thiers vivera
quando se viu diante de Bismark: "No posso falar-vos, meus amigos,
seno para dizer-vos que no vos posso falar". Adiante, acrescentou:
"J vos devia muito, j vos devia tudo; nunca, porm, pensei que vos
pudesse dever tanto. Tnheis-me cumulado, desde muito, de to
largos favores e assinaladas distines, que eu me sentia fartamente
compensado do pouco, muito pouco mesmo, que tivesse porventura
feito em vosso favor" (A Repblica, 27-1-1911).
Passadas as festividades da chegada, o candidato iniciou a sua
campanha na capital e no interior.

6.10 Excurso dos candidatos ao interior

6.10.1 Ferreira Chaves

Durante quase trs meses (de 15 de fevereiro a 13 de abril), o


senador Ferreira Chaves percorreu centenas de quilmetros usando
liteiras, cavalos, trens e barco. Foi um sacrifcio enorme para um
homem de 61 anos de idade!
Acompanhado de Eloy de Souza, embarcou no vapor Turiassu,
pertencente Companhia Maranhense, em direo a Areia Branca e
Macau. Nesta cidade, contou-nos o professor Antnio Soares Filho,
havia uma velha to penhista que, ao saber da visita de Ferreira
Chaves, mandou substituir, por tramelas, todas as fechaduras da sua
casa para evitar pronunciar a palavra "chave" todos os dias.
Em seguida, Chaves rumou para a zona oeste. Em Mossor,
foi recebido estrepitosamente pelos seus correligionrios. Para sur-
presa de muitos, ele foi recebido pelo Dr. Almeida Castro, seu amigo,
mas que era o chefe da oposio naquele municpio. Fato semelhante
aconteceu em Apodi, quando o coronel Cristalino Costa foi ao seu
encontro. Chaves visitou ainda a povoao de Ita e as cidades de Pau
dos Ferros, Martins e Patu.
Chegou a Caic no dia 28 de maro, hospedando-se na resi-
dncia do Dr. Jos Augusto Bezerra de Medeiros. No dia seguinte, o
coronel Joaquim Martiniano, chefe da oposio, ofereceu-lhe um
almoo. Visitou ainda Acari, onde foi saudado brilhantemente pelo
Dr. Juvenal Lamartine. Do Serid regressou para a capital, passando
por Santa Cruz e Macaba, onde chegou acompanhado por cen-
tenas de cavaleiros. Ao dirigir a sua palavra ao povo, Chaves saudou
Macaba como a urbis ebrnea (cidade de marfim). Disse "no ser um
pretendente cadeira de governador do Estado, mas um aclamado
pelo povo. Seu programa o seu prprio nome, o seu passado, todo
ele de lealdade e de tolerncia poltica".
Sua chegada a Natal foi uma apoteose! As Ligas, as comitivas do
interior, amigos e correligionrios concentraram-se no cais Tavares
de Lyra espera do seu candidato. Dali o cortejo saiu pelas ruas da
velha Ribeira em direo ao Natal Clube, na Cidade Alta. Durante o
percurso foi saudado por vrios oradores. Diante do Natal Clube, a
poetisa Palmira Wanderley falou em nome da Liga Feminina; pela
Liga Operria, discursou o Sr. Costa Andrade, e representando a
Liga Infantil, usou a palavra o garoto Jos Hyplito. Em nome da Liga
Masculina, o professor Ivo Filho recitou uma poesia de sua lavra inti-
tulada "O Eleito do Povo".

Qual heroe secular de volta das pelejas,


Chegastes, oh! senhor, das plagas sertanejas!

No seu discurso, Ferreira Chaves afirmou que "voltara recon-


fortado da sua excurso triunfal pelo serto, onde todos vieram ao
seu encontro, desde os mais humildes representantes do povo, at os
chefes do nosso partido e os prprios chefes da oposio." Declarou
que "contava com o apoio do Governo do Estado, dos mais graduados
representantes da poltica nacional e do Presidente da Repblica" {A
Repblica, 11-4-1913).
Aps os aplausos da multido, discursou o Dr. Alberto
Maranho afirmando "que isso que chamam oligarquia no era uma
coisa sria, no passava de uma frgil arma de combate que os adver-
srios mal podiam manejar, porque o povo via e sabia que ns aqui
praticamos a repblica democrtica".
No dia seguinte, a burguesia comercial do Estado homena-
geou o Senador Ferreira Chaves com um grande banquete no Teatro
Carlos Gomes (hoje, Alberto Maranho). Fez a saudao ao ilustre
candidato o Dr. Sinfrnio Magalhes, literato pernambucano que, h
dias, encontrava-se aqui fazendo inferncias sobre vrios assuntos.
Quando foi agradecer a homenagem, Chaves foi enftico:

No fui, no sou, no serei jamais um candidato oficial


- cadeira de governador - tenho a coragem de anunciar-
vos - serei o que fui sempre na cadeira de juiz. Moralidade e
Justia, Liberdade e Progresso - sero os pontos cardeais do
meu programa de governo, programa que saberei manter
c o m firmeza e executar sem vacilaes. Foram compro-
missos que assumi perante o pas, perante o governo da
Repblica, perante meus amigos. (A Repblica, 14-4-1913).

No dia seguinte, acompanhado de sua famlia, viajou a bordo


do vapor Cear com destino ao Rio de Janeiro, de onde s retornou
para tomar posse no governo do Estado.

6.10.2 Jos da Penha

semelhana do candidato do governo, o lder da oposio


visitou vrios municpios do interior potiguar. Sua excurso, mal-
grada a inexistncia do rdio e da TV, despertou muita curiosidade e
muito entusiasmo populares por onde ele passou. Em vrias cidades,
Z da Penha foi recebido pelo povo como um missionrio, pregador da
liberdade. Seus adversrios, ao contrrio, divulgaram a idia que ele
era o anti-Cristo de que fala o Apocalipse. Mesmo assim, as camadas
mais pobres do Estado foram ao seu encontro nas ruas, nas estradas,
nas cidades e vilas. No lhe faltaram manifestaes de admirao e
carinho. Vale ressaltar que medida que se intensificava a sua cam-
panha no interior potiguar, aumentava concomitantemente o radi-
calismo das duas faces em luta pelo poder.
Logo que chegou a Natal para iniciar a sua campanha, ele cum-
priu a promessa que fizera de visitar Macaba, ninho predileto da oli-
garquia Maranho. Cerca de seis mil pessoas, conforme os clculos
da oposio, acorreram terra de Auta de Souza para ver e ouvir o
intrpido "salvador". Sob os aplausos do povo, partiu de Natal uma
flotilha de embarcaes levando os caravaneiros da oposio. Em
Macaba, correu o boato de que iria haver muita bala com a chegada
do lder oposicionista. Falando ao povo na praa pblica, Z da Penha
disse que "Macaba tinha sobrada razo para empregar, nesta luta,
todas as suas energias, porque foi precisamente ali que manifes-
tou-se mais violenta a situao oligarca, arrancando, como abutre,
o direito do cidado, pela extorso, pelo abuso da fora." (Dirio do
Natal, 26-3-1913).
Alberto Maranho chegou cidade na mesma hora do comcio.
Da casa do major Antnio Delmiro, ele ouviu atentamente o discurso
do lder oposicionista. Os governistas improvisaram uma concen-
trao e pediram que o governador Alberto Maranho dirigisse-
lhes a palavra. Referindo-se ao capito Jos da Penha, chamou-o de
"ilustre patrcio, militar correto e disciplinado, poltico ardoroso e
esprito culto".
No dia seguinte, o coronel Alfredo Carneiro de Mesquita ofere-
ceu-lhe um banquete, no qual Jos da Penha ressaltou o seu compro-
misso com a liberdade:

Pobre cidado, sem virtude, msero pecador sem santida-


des, eu me sinto agora, porm, sob o cadinho depurador e
sublime de u m a idia. No falo por minha boca, mas pelos
votos de u m a crena altiva e santa de liberdade, de amor e
de justia: a regenerao poltica do Rio Grande do Norte.
Pequeno de minha parte, posso, entretanto, subir at as
generosidades do vosso corao, para merec-las, porque,
seja como for, os adversrios j viram, eu represento a opo-
sio aos oligarcas do Rio Grande do Norte, e esta falange,
outrora minscula, est confundida agora com este gigante
que o povo sedento de alforriar-se (Dirio do Natal, 26-3-
1913).

Logo no incio de abril, Z da Penha comeou a visitar as cidades


do agreste e do litoral: Cear-Mirim, Touros, Ars, Goianinha, Nsia
Floresta, Canguaretama e So Jos de Mipibu. Entre uma e outra
visita, retornava capital para coordenar pessoalmente a luta
oposicionista.
Jos da Penha era um homem corajoso e ousado. Gostava de
enfrentar os adversrios dentro dos seus prprios redutos. O grande
desafio era a oposio fazer um comcio em Canguaretama. L, h
vinte anos (de 1893 a 1913), governava o municpio, qual um senhor
feudal, o coronel Fabrcio Maranho, irmo do governador Alberto.
Fabrcio era um homenzarro, cujo olhar sisudo intimidava de ime-
diato os mais fracos. Durante anos a fio, acusaram-no de fazer con-
trabando de acar, de cachaa e de outras coisas. Todavia, daquele
municpio, a oposio era grande e estava ansiosa para ouvir o
"salvador". O comcio de Canguaretama atraiu gente de todas as
cidades vizinhas.
Jos da Penha chegou a Canguaretama num trem da Great
Western, foi recebido delirantemente pelos seus correligionrios.
Da estao frrea saiu um cortejo em direo ao centro da cidade,
durante o qual a multido dava vivas aos lderes do partido oposicio-
nista. noite, ao som de duas bandas de msica, houve uma grande
passeata durante a qual Jos da Penha pronunciou um dos discursos
mais violentos da sua campanha. Referindo-se ao coronel Fabrcio
Maranho, ele bradou: "Fabrcio, Fabrcio, uma montanha carne
escanchada num trono de falcatruas e ladroeiras" [A Imprensa, 21-8-
1919).
Dias depois, ele veio visitar o municpio de Nsia Floresta. L,
reinava o coronel Jos de Arajo, que foi o presidente da Intendncia
Municipal 40 anos consecutivos. Ficou famoso pelas surras que man-
dava dar nos seus adversrios. Sem dvida, foi o mais fiel dos correli-
gionrios da oligarquia Maranho.
vspera de sua chegada, correu o boato de que Jos da Penha
seria recebido bala de rifle pelos cabras do coronel Jos de Arajo.
Era a repercusso do comcio de Canguaretama! Por causa disso, os
penhistas transportaram para Nsia Floresta cerca de vinte rifles e
bastante munio. J se sabia, na cidade, quem iria agredir o capito
Jos da Penha. Por isso, um dos partidrios postou-se ostensivamente
na calada do Sr. Jos de Goes, onde o "salvador" estava hospedado,
com um rifle na maaneta da sela do cavalo espera do agressor.
Pessoas de esprito mais conciliador contornaram aquela situao. A
noite, a cidade ainda em efervescncia, houve uma passeata dos cha-
vistas em protesto visita do "salvador".
Durante os meses de maio e junho, Jos da Penha percorreu
Macau, Mossor, Au, Angicos, sua terra natal, e vrias cidades do
oeste potiguar.
Antes de sair de Natal para essa segunda etapa de sua cam-
panha, Jos da Penha foi avisado pelo Dr. Vicente Veras, Juiz de
Direito de Acari, de que o Dr. Juvenal Lamartine preparara vrias
emboscadas para mat-lo na sua viagem pelo serto. Talvez por essa
razo, a partir de Mossor, Jos da Penha incorporou sua comitiva
um certo nmero de cangaceiros e bastante munio. Verdade ou
no, o certo que o lder da "salvao" no visitou a regio do Serid.
Parou em Santa Cruz do Inhar.
Na sua excurso pelo oeste, Jos da Penha usou o cavalo como
meio de transporte. Por isso, em todas as cidades daquela regio, ele
era acompanhado por grande nmero de cavaleiros que lhe davam
segurana no deslocamento de uma cidade para outra. oportuno
lembrar que, em 1913, o cangaceirismo assalariado pelos coronis
estava em pleno vigor.
A maneira como Jos da Penha entrou em Pau dos Ferros
digna de ser consignada aqui para termos uma idia do carter cava-
lheiresco dessa campanha:

A m a r c h a estava organizada em forma militar. Na frente,


v i n h a m dois moos de chapu cinzento, e m p u n h a n d o
bacamartes, um barbudo e outro preto, de cara raspada,
todos cobertos de poeira e cisco nos palets; seguiam-se
duas filas de cinco cangaceiros de chapu de couro, uns
de botas, outros encourados c o m o vaqueiros, armados
de rifles e no centro, entre duas filas, marchava o Capito,
de roupa branca e capote, com umas botas de boca larga,
empunhando um bacamarte enfeitado de fitas encarnadas
e amarelas, que uns diziam ser um rifle, outros um formi-
dvel 'boca de sino'" [A Repblica, 30-5-1913).

Da zona oeste, Jos da Penha deslocou-se para Angicos, sua


terra natal. Da rumou em direo regio do Trairi, entrando na
vila de Santa Cruz no dia 28 de junho acompanhado por cerca de
250 cavaleiros procedentes de Currais Novos, Macaba, So Jos de
Mipibu, Nova Cruz e at da Paraba. A cidade ficou totalmente mobi-
lizada. Chavistas e penhistas agitavam a pequena vila num duelo
eivado de aspereza e de emoes partidrias. O capito Penha, mais
uma vez, falou ao povo denunciando os desmandos administrativos
do Dr. Alberto Maranho. De Santa Cruz, ele desceu para o agreste a
fim de visitar a cidade de Nova Cruz.
Para combater os cangaceiros que viviam invadindo o terri-
trio do Rio Grande do Norte, o governador Alberto contratara o
capito Zacarias das Neves, famoso perseguidor de cangaceiros em
Pernambuco, Paraba, Cear e inimigo pessoal de Antnio Silvino.
Naquele momento, ele chefiava a polcia de Nova Cruz.
Quando Jos da Penha chegou a Santo Antnio do Salto da
Ona, Zacarias mandou-lhe o seguinte recado: em Nova Cruz, ele
no faria comcio. A notcia explodiu como uma bomba. Homem
de coragem, o "salvador" gostava de topar desafios. Arregimentou
as suas foras e partiu em direo terra da "Anta Esfolada", antigo
nome daquela cidade.
A verdade sobre o que aconteceu em Nova Cruz no de
fcil discernimento. H vrias verses. A primeira a do professor
Clementino Cmara, penhista radical, que relatou o episdio da
seguinte maneira:

De Santo Antnio telegrafou-me o capito Penha dizendo


que seguisse a Nova Cruz levando armas e a munio que
tivesse. que l estava acantonado o famigerado capito
de polcia, Zacarias das Neves, frente de uns cento e cin-
quenta homens, alguns dos quais profissionais do crime,
cangaceiro, mas assalariados pelo Governo local e legtimo.
Todos usavam alpercatas e chapu de couro com aba na
testa e na nuca virada para cima e o trabuco na mo. No dia
seguinte ao da recepo do aludido telegrama, despachava
eu oito rifles e oitocentos cartuchos, seguindo no mesmo
comboio com vrios amigos. Nos bolsos, meti doze bombas
de dinamite e no cinto um punhal. minha senhora, que
se obstinara em acompanhar-me, dei um revlver dizendo
que, como sabia usar aquela arma, em caso de ataque sua
pessoa, se defendesse.
Mas, Zacarias das Neves no tinha coragem, tanto assim
que, com a fora de que dispunha, no impediu que entrs-
semos em Nova Cruz, que fizesse o capito Penha e depois
o Dr. Henrique Hurley um comcio em que mais uma vez
a "oligarquia maranhota" foi arrastada pela rua da amar-
gura, e depois fssemos nos banquetear e danar at alta
noite.159

Vejamos c o m o o penhista, Alfredo Augusto de Santana, ex-de-


putado estadual por Nova Cruz, descreveu aquele episdio:

Em nove de julho de 1913. o capito Jos da Penha Alves de


Souza chegou cidade de Nova Cruz. O peregrino teme-
rrio, depois de percorrer vrios municpios, vinha da vila
de Santo Antnio do Salto da Ona, transportado numa
liteira, acompanhado por mais de duzentos cavaleiros e
verdadeira multido de pedestres. Ao se aproximar da rua
Campo Santo, quela poca a principal entrada de vila, o
capito Zacarias das Neves, aproximando-se da viatura,
segurou as rdeas dos animais e tentou impedir a sua
entrada. Rapidamente o capito Jos da Penha, com incr-
vel coragem, se apeou do transporte, entrando, em seguida,
por trs da residncia do Sr. Antnio Ludgero, na avenida
Pedro Velho, confrontante a Matriz de Nossa Senhora da
Conceio, de onde admiradores o levaram em passeata
para o Hotel de Jos Santiago, atual Hotel Cosmopolita, na
rua Getlio Vargas. Ali chegando, o capito Jos da Penha
apareceu em uma das janelas e se dirigiu multido,
quando proferiu a primeira palavra "Povo!" a massa popu-
lar entendeu "Fogo!" e debandou devido ao nervosismo, em
face do destacamento local, constitudo de oitenta canga-
ceiros arruados ostensivamente de "manulicha", usada na
poca. Os soldados vestiam trajes paisana, chapus de
couro e lenos no pescoo, com as mesmas caractersticas
do bando de Antnio Silvino, o terror do Nordeste, de quem
o capito Zacarias se tornara ferrenho inimigo nas suas
constantes perseguies.
Serenada a balbrdia e esclarecido o equvoco, depois
de entendimentos com as autoridades policiais, frente
o Sr. Anzio de Carvalho (meu antigo companheiro na
Assemblia Legislativa Estadual), se restabeleceu a
calma, o capito Jos da Penha foi saudado pela senhorita
Pepita Cruz, filha do Sr. Camilo Cruz. Abrilhantava a fes-
tividade uma das trs bandas de msica, a Filarmnica
Independncia Comercial regida pelo maestro Manuel
Roberto, tocando o hino da campanha.
Voltando a discursar para encerrar o comcio, o capito Jos
da Penha verberou a situao com frases violentas, enfati-
camente: "Nova Cruz! Nova Cruz! Terra da Anta Esfolada!
Nesga do Rio Grande do Norte! Pedao infeliz da Rssia!"
O tribuno acenava para o povo um leno de cor preta, no
qual ocultava uma granada de mo. No dia seguinte viajou
com destino a Natal, numa composio da Great Western.
Entre as pessoas que o acompanharam estavam o profes-
sor Antnio Rodrigues, Ernesto Lins, Camilo Cruz, Padre
Bianor Aranha, Alcebades Lisboa, Alfredo Augusto de
Santana e Jacinto Janurio da Silva.160
N u m t e l e g r a m a q u e p a s s o u a o m a j o r J o a q u i m Soares, o c a p i t o
Zacarias das Neves deu a seguinte verso do ocorrido e m Nova Cruz:

O capito Jos da Penha, tentando entrar armado nesta


Vila, encontrou resistncia por parte da fora comandada
pelo tenente Pereira. Este intimou-o a no passar armado.
O capito Jos da Penha, insistindo, fora tomou posi-
o para fogo, do que resultou correr toda a comitiva. O
capito Penha e mais cinco companheiros derrubaram
as portas da primeira casa, indo para o interior, onde se
refugiaram com outros. O resto da comitiva abandonou-o.
O capito Penha sentindo-se s, mandou uma comisso
composta do coronel Joaquim Manuel, Joaquim Euclides,
Zuza Mattos, Dr. Celso, Padre Bianor e outros pedirem para
consentir levar as armas que tinham, ocultamente, para a
casa preparada para a recepo. Respondi que devia entrar
desarmado, depondo as armas ou pedir consentimento
para conduzi-las ocultamente, nas condies de respeitar
as autoridades, quando falasse ao povo. Aceitando, Penha
entrou desarmado. Depois, constando-me que no estava
cumprindo o acordo, fiz sitiar novamente e mandei cienti-
ficar Penha que estava sitiado porque no tinha cumprido
o acordo. Penha mandou comisso garantir ser inverdade
a denncia, garantindo tambm no consentir que nin-
gum falasse mais de modo algum entre os seus, e que pela
manh retirava-se para Vila Nova; tambm estava conven-
cido no haver plano de assassinato, pois se houvesse teria
sido vtima. Nada mais ocorreu at hoje, seu embarque.
Saudaes. Zacarias das Neves.

E n q u a n t o Jos d a P e n h a p e r c o r r i a aqueles sertes inspitos,


p r e g a n d o c o n t r a o s d e s m a n d o s d a oligarquia M a r a n h o e r e c e b e n d o
d a s c a m a d a s m a i s p o b r e s m a n i f e s t a e s de a p o i o e s i m p a t i a , os s e u s
p a r t i d r i o s e r a m p r e s o s , e s p a n c a d o s , i n s u l t a d o s e, e m v r i o s m u n i -
cpios, s u r r a d o s c o m c i p de boi.
Concomitantemente sua excurso, a imprensa governista -
A Repblica e o Jornal da Manh - publicavam listas enormes de
eleitores da capital e do interior declarando que, na eleio de 14 de
setembro, votariam no senador Ferreira Chaves para governar o Rio
Grande do Norte.

6.110 cerco a Jos da Penha

Aps os acontecimentos de Nova Cruz, Jos da Penha retornou a


Natal num trem da Great Western. Sob a alegao de lhe dar garantia
de vida, o tenente Moura embarcou no mesmo trem na estao de
Pedro Velho. Aquele oficial dizia estar ali em nome do governador
do Estado. Todavia, Jos da Penha viu nele, no um protetor, mas um
vigia do Dr. Alberto Maranho.
A situao de Jos da Penha complicou-se ainda mais quando
o trem chegou estao de Natal, no bairro da Ribeira. Grande mul-
tido de penhistas esperava ansiosamente o "salvador" do Rio Grande
do Norte. Para tirar o brilho de sua chegada, o governador montou
um grande aparato militar em frente estao ferroviria. Era 12 de
julho de 1913.0 Dr. Oscar Brando, pernambucano, chefe de polcia
em comisso e contratado propositalmente para frustrar os planos
de Jos da Penha, organizou um esquema policial para coagir e irritar
os penhistas. Assim, em frente estao da Great Western, penhistas
e policiais se misturavam e se insultavam mutuamente. L estava
o major Soares, chefe de polcia, acompanhado de numerosa fora
de infantaria e cavalaria, para "garantir" o capito Jos da Penha e a
sua comitiva. No momento em que a polcia comeou a desarmar os
populares ali presentes, Pedro Gregrio sacou de uma arma e alvejou
o tenente Luiz Jlio. Incontinnti, um soldado atirou no agressor atin-
gindo-o levemente. Instalou-se o pnico na multido.
Em carta dirigida ao chefe de polcia, Jos da Penha declarou:
"nunca pedi, nem precisei de garantias da polcia, porquanto o povo
entusiasta das idias que propago, e eu, alm de no temer inimigos,
terei meios de defender-me de qualquer agresso" (A Repblica, 14-7-
1913).
Jos da Penha, no espao entre a estao ferroviria e a sua resi-
dncia (onde foi edificado o Grande Hotel), foi escoltado por nume-
rosos policiais. A partir de ento, a casa do capito Penha comeou a
ser espionada de dia e de noite. Jos da Penha chegara doente, foi ope-
rado da uretra pelo Dr. Celso Caldas, seu correligionrio, e no estava
passando bem. Ao tomar conhecimento do seu estado de sade, o
governador Alberto Maranho pediu ao Dr. Janurio Cicco, mdico
do Hospital Juvino Barreto, que fosse visit-lo em nome do governo.
No obstante seu precrio estado de sade, Jos da Penha rejeitou a
visita do mdico.
No dia 16 de julho, Oscar Brando, chefe de polcia comissio-
nado, deu uma batida na redao dos jornais de oposio - Dirio do
Natal, Folha do Serto - procura de armas e munies. No Dirio
do Natal, foram encontrados "grande nmero de balas de rifles e um
cano de ferro galvanizado contendo amonaco". No outro jornal, nada
foi encontrado. Alm disso, a polcia saiu pelas ruas da cidade desar-
mando todos os penhistas que fossem encontrados.
No intuito de conseguir a adeso dos praas da fora federal, no
dia 17, Jos da Penha mandou o Sr. Jorge Cmara jogar por cima do
muro do Quartel da 3 a Companhia Isolada de Caadores um boletim
acusando de corrupo o comandante Toscano de Brito. O ardil no
surtiu o efeito esperado.
Por sua vez, a Assemblia Legislativa do Cear telegrafou ao
Dr. Alberto Maranho, protestando contra o ocorrido em Nova Cruz
e contra o cerco policial que o governo estava fazendo, em Natal,
ao capito Jos da Penha, deputado estadual pelo Cear. O gover-
nador, mais uma vez, reiterou que estava dando garantias de vida
ao "salvador", pois, era do seu conhecimento que amigos do senador
Ferreira Chaves armaram, conforme a imprensa penhista, catorze
projetos para assassin-lo.
Tendo a sua casa cercada de dia e de noite pela polcia do
Estado e pela fora federal, Jos da Penha requereu, por telegrama,
ao Supremo Tribunal, uma ordem de habeas corpus nos seguintes
termos: "Cercada a minha casa por fora policial embalada, depois
de assaltar um trem chegado hoje, requeiro habeas corpus". Em outro
telegrama, dirigiu-se ao Supremo Tribunal assim: "Cerco traio-
eiro, foi proibida a sada de criados para compras. Quando melhorar
de sade, se convencer-me de que no h mais leis em nossa terra,
preferirei a bala a morrer de fome. O poltico morrer, mas o capito
honrar o Exrcito [.]" {A Repblica, 18-7-1913).
No mesmo dia, 18 de julho, o governador Alberto Maranho
telegrafou ao presidente da Repblica, marechal Hermes da Fonseca,
dizendo que mandou uma comisso, composta do coronel Avelino
Freire, do professor Pedro Alexandrino e de Carlos Dantas, amigos e
correligionrios do capito Jos da Penha, para tentar uma sada ami-
gvel para aquele impasse poltico. Mas, declarou no telegrama "que
indispensvel aquele oficial entregar polcia as armas com que
em sua casa de residncia est capitaneando numeroso troo entrin-
cheirado de capangas em atitude agressiva e atentatria da segu-
rana pblica". O capito continuou inflexvel sem receber a referida
comisso.
Tentando romper aquele cerco, Jos da Penha mandou um por-
ta-voz intimidar os policiais, ameaando abrir fogo contra eles. Na
verso do chefe de polcia, Oscar Brando, logo aps a meia-noite do
dia 19 para 20 de julho, "foram ouvidos disparos de rifles, provindos
da casa do capito Penha que, desta maneira, cumpria a intimao
feita fora de polcia". Na verso dos penhistas, o tiroteio foi iniciado
pela polcia. Verdade que, depois do primeiro tiro, a fuzilaria no
parou. Da confluncia da rua Chile com a avenida Tavares de Lyra,
uma metralhadora disparava tiros rasantes sobre o telhado da casa
do capito Penha. O tiroteio durou trinta e dois minutos. Houve luta
noutras partes da cidade. Durante a refrega, vrios indivduos ten-
taram fugir de dentro da casa de Jos da Penha. Morreu um civil e dois
soldados saram gravemente feridos. Um deles, Ascendino Chrispim,
da 3 a Companhia do Batalho de Segurana, faleceu dias depois.
Dos sessenta amotinados, foram presos em flagrante vinte e quatro.
Quando, a mando de Jos da Penha, foi hasteado um pedao de pano
branco na ponta de uma vara, cessou o tiroteio. Ento, o capito Jos
da Penha, do parapeito da sua casa, falou aos soldados e aos oficiais ali
presentes. Naquela hora de muita expectativa, algum gritou: "Mata
este bandido!", ao que outros responderam: "No faam isto".
s seis horas da manh, conforme o acordado, o coronel Manuel
Lins Caldas e vrios outros oficiais entraram na casa do capito Jos
da Penha para fazerem uma rigorosa busca. Sempre acompanhados
pelo "salvador", eles encontraram muitos rifles, bastante munio e
bombas de dinamite. Todo o armamento ali encontrado foi entregue
ao tenente do Exrcito Ubaldo de Faria, que viera receb-los por
ordem do comandante Toscano de Brito, da 3 a Companhia Isolada
de Caadores. Os presos foram levados para a cadeia pblica. L, no
foram torturados nem surrados como acontece comumente com
presos polticos. Em compensao, foram humilhados, carregando
na cabea, por algumas ruas da cidade, "cubanas", isto , cuias de
barro cozido cheias de excremento humano. No dia 22, o governador
Alberto Maranho foi ao Quartel onde os presos se achavam. L, fez
um discurso que comoveu a todos e lhes assegurou que ia mandar
rasgar os autos dos que foram pegos em flagrante. Aos indiciados,
assegurou que a Promotoria Pblica seria benevolente com todos
eles no decorrer do processo. No final, todos eles vieram abraar o Dr.
Alberto Maranho.
E o capito Jos da Penha? Foi para o Quartel do 21, onde hoje
est edificado o Colgio Winston Churchill, na avenida Rio Branco.
Depois, ele mudou-se para a casa do professor Clementino Cmara,
na rua 21 de Maro. No dia 24 de julho, ele transferiu-se para a
Capitania dos Portos, pois, sentindo-se ameaado, pedira garan-
tias ao comandante Fernando Silva. Temendo que, a partir dali, Jos
da Penha poderia armar-se novamente, o Dr. Alberto Maranho
mandou a polcia cercar o prdio da Capitania, alegando mais uma
vez que estava dando-lhe garantias de vida.
No dia 25 de julho, o governador Alberto fez pela imprensa uma
proclamao, solicitando a todos os cidados que respeitassem o
capito Jos da Penha. Entretanto, sentindo-se preso na Capitania,
o "salvador" apelou para o Supremo Tribunal Federal que, atravs
do ministro Amaro Cavalcanti, concedeu-lhe o habeas corpus soli-
citado. Da Capitania dos Portos, ele veio morar na casa do professor
Pedro Alexandrino, na rua Vigrio Bartolomeu.
Os adversrios de Jos da Penha no lhe davam sossego: com-
cios, passeatas, achincalhes de toda ordem, tudo era feito pelos cha-
vistas para provocar a sada do "salvador", o quanto antes, do Rio
Grande do Norte. Assim, no dia 5 de agosto, noite, os seus advers-
rios realizaram o enterro da "salvao". O "esquife", conduzido por
numerosos jovens, percorreu vrias ruas da Cidade Alta e da Ribeira.
Por outro lado, desde a famosa noite de 19 de julho a imprensa opo-
sicionista foi suspensa de circulao. Vale salientar que, no dia 21
de julho, o deputado Augusto Leopoldo fez um pronunciamento na
Cmara Federal, denunciando o fato nos seguintes termos: "as reda-
es dos jornais oposicionistas, Dirio do Natal, rgo do partido,
Folha do Serto e Gazeta da Tarde, esto cercadas de fora armada e
os seus escritrios e oficinas foram invadidos e varejados pela polcia.
Ora, Sr. Presidente, fatos tais, arbitrariedades como essas s se pra-
ticam em estado de stio."161 S ficaram circulando os jornais a favor
do governo: A Repblica e o Jornal da Manh. At mesmo os jornais
de Recife e do Rio de Janeiro que chegavam a Natal, trazendo alguma
matria de Jos da Penha, eram os exemplares arrebatados das mos
dos jornaleiros e queimados pelos governistas.

6.12 Jos da Penha abandonado

Veremos agora que a situao de Jos da Penha em mbito


nacional no era diferente da situao em mbito estadual. O que se
passava em Natal era conhecido e aceito pelo presidente da Repblica,
marechal Hermes da Fonseca.
De incio, apesar de estar bloqueado pela influncia dominante
de Pinheiro Machado, o tenente Lenidas Hermes procurou fazer
alguma coisa a favor de Jos da Penha, como se pode inferir deste
telegrama:

Ciente dolorosa situao. Falei marechal e confio ces-


sar constrangimento ilegal aps telegrama dirigido
Governador. Elemento nosso adversrio explora natural
escrpulo marechal. Colocando Partido situao dific-
lima, o que exige minha presena aqui. Sempre e cada vez
mais solidrio c o m movimento de justa e imprescindvel
repulsa aos que j se tornam indignos de alguma considera-
o. Abraos. Lenidas Hermes (A Repblica, 2-8-1913).

No obstante a sua boa vontade, Lenidas Hermes no teve fora


para transferir de Natal para outro lugar o capito Toscano de Brito,
comandante da 3 a Companhia Isolada de Caadores, aqui sediada,
e favorvel poltica de Alberto Maranho. Na realidade, Pinheiro
Machado era a grande eminncia parda que dominava o governo da
Repblica. Esse poltico gacho, inigualvel abencerragem das oli-
garquias estaduais, trabalhou com maestria para jogar o marechal
contra os planos polticos do filho Lenidas Hermes, assim como do
seu amigo, capito Jos da Penha. A prova mais contundente da sua
vitria o telegrama que o marechal Hermes enviou ao lder da "sal-
vao" do Rio Grande do Norte. Ei-lo:

Respondendo aos vossos telegramas, tenho a dizer que


a vossa situao nesse Estado torna-se naturalmente
insustentvel pela incontinncia da vossa atitude que trans-
parece do inconveniente desabrimento da vossa prpria
linguagem traduzida em atos violentos, provocadores de
conflitos, represlias e reaes. vosso direito inconcusso
intervir na escolha de um candidato ao Governo desse ou de
outro qualquer Estado, mas, esse direito deve ser exercido
dentro dos limites traados pelas leis que o reconhecem,
impondo deveres correspondentes s garantias assegu-
radas impropriedade da campanha de agitao que
empreendestes na propaganda que fazeis de uma candida-
tura levantada contra a orientao do Partido Republicano
Conservador que presta apoio ao meu Governo, no pode
ser acorooada pela minha aquiescncia ou tolerncia,
por motivos que dispensam explicaes ou justificativas.
Minha interferncia nas contendas locais, de carter pura-
mente regional, fora de certos e determinados limites, seria
indbita, at inslita, com o meu procedimento oriundo da
coerncia do meu programa de governo de que colorrio
e pela compreenso das responsabilidades do cargo que
ocupo. A resistncia do Governo do Estado, no sentido con-
trrio intranquilidade pblica, natural e legtima pela
necessidade que tem em manter o seu prestgio. Se que-
reis persistir, deveis dar preferncia aos meios suasrios
mais hbeis para a conquista da opinio pblica. Os atos
tendentes subverso da ordem pblica em qualquer par-
cela da unio, em condies que venham de encontro
Repblica, depem contra a prudncia e o patriotismo de
quem os praticar. Deveis refletir e ponderar, pesando bem
as responsabilidades que vos cabem na vossa qualidade de
deputado Assemblia do Cear e de Oficial do Exrcito. Na
qualidade particular de vosso velho camarada e superior,
desaprovo formalmente os processos empregados para
conseguirdes vossos intuitos e vos aconselho a tomardes
novo rumo, mais consentneo com o vosso amor s insti-
tuies e ptria. 162

Esse telegrama do marechal representou a condenao formal


s pretenses polticas de Jos da Penha no Rio Grande do Norte.
Diante da atitude do pai, capitulou o tenente Lenidas. Isso ficou
bem claro numa entrevista que ele deu ao jornal A Repblica, do Rio
de Janeiro, que seguia a orientao do seu irmo, o deputado Mrio
Hermes:

O Sr. tenente Lenidas, enfermo durante mais de u m a


semana, no havia podido cogitar do caso e s dele se
lembrou novamente, para nos declarar que muito embora
continue a se interessar vivamente pela sorte de seus corre-
ligionrios do Rio Grande do Norte, no ir quele Estado
pleitear sua eleio, u m a vez que, conforme em tempo
declarou, no candidato, em perfeita harmonia de vis-
tas c o m o desejo expresso do Sr. Presidente da Repblica.
Consta, porm, que vrios chefes oposicionistas do Estado
vo abster-se e fazem bem. Eu no poderia, disse o tenente
Lenidas, pela minha situao especial e devido minha
sade, ir assumir uma posio de combate. Se eles no tm
no momento um outro candidato, em quem de boa mente
eu declinaria todo o generoso apoio que me ofereceram,
parece-me que a poltica de absteno a mais eficaz na
ocasio. 163
Na realidade, Jos da Penha estava abandonado e diante de um
terrvel impasse: Lenidas Hermes no veio assumir a candidatura
e ele, Jos da Penha, por mais de 15 anos afastado do Rio Grande do
Norte, no podia candidatar-se, pois a legislao vigente no per-
mitia. Por isso, os penhistas adotaram a estratgia da absteno
no pleito realizado no dia 14 de setembro de 1913. Mesmo assim, o
senador Ferreira Chaves foi eleito. Dos 18.473 eleitores, votaram em
Ferreira Chaves 11.536, isto , 62,44%.164 Na vspera, o "salvador" lan-
ara um manifesto.
Jos da Penha assistiu a tudo. No dia 28 de setembro, ele
embarcou no vapor Brasil rumo ao Rio de Janeiro. No ms seguinte,
ele desembarcava em Fortaleza, capital do Cear. Meses depois, che-
gava ao Rio Grande do Norte a infausta notcia do seu assassinato
pelos jagunos do Padre Ccero e Floro Bartolomeu, que lutavam para
derrubar o governador Franco Rabelo. Assim morreu, em 1914, o "sal-
vador" potiguar. Aqui, o seu nome ficou perpetuado na memria do
povo. A praa Leo XIII, situada em frente sua casa em Natal, passou
a chamar-se Jos da Penha. Em 1927, o ento governador Juvenal
Lamartine de Faria ps o seu nome no Grupo Escolar de Baixa Verde
(Decreto n 350, de 15 de outubro). Por fim, em 31 de dezembro de
1958, o governador Dinarte Mariz criou o municpio de Jos da Penha,
desmembrado do de Lus Gomes.

7 Perseguies Imprensa

Com o objetivo de se perpetuar no poder, as oligarquias da


Repblica Velha combatiam ferozmente os jornais de oposio. Na
sociedade potiguar daquele perodo, no havia emissora de rdio e
nem televiso. Por isso, a imprensa escrita, particularmente o jornal,
era o nico veculo de divulgao para atingir o grande pblico.
Vale ressaltar igualmente que, naquela poca, no havia um jorna-
lismo profissional. Cada jornal era montado e mantido pelos grupos
polticos em luta pelo poder. A linguagem era bastante pesada, sem
mscara, quando se tratava de atacar e destruir o adversrio, porm,
bastante suave e elogiosa para promover os correligionrios.
No perodo de 1889 a 1930, o que aconteceu no Rio Grande do
Norte foi to-somente a repetio do que ocorria nos demais Estados
do Nordeste: empastelamento de jornais, incndio de tipografias,
ameaas, surras, prises e processos movidos contra jornalistas de
oposio. Aqui, vamos nos restringir queles casos mais importantes
e mais documentados.
Durante a dominao da oligarquia Maranho (1890-1918),
a imprensa oposicionista potiguar compreendia os seguintes jor-
nais: Rio Grande do Norte, cujos redatores eram os Drs. A. de Amorim
Garcia e Amintas Barros, e o Sr. Jos Gervsio; O Nortista, editado
pelo professor Elias Antnio Ferreira Souto, em So Jos de Mipibu.
Esse jornal circulou com esse nome at o dia 7 de setembro de 1895,
quando passou a ser editado em Natal com o nome de Dirio do
Natal, cujo primeiro nmero foi editado no dia 7 de setembro de 1893.
Editado em Caic, circulava o Patro, do Senador Jos Bernardo,
quando este rompeu com o Dr. Pedro Velho. No Cear-Mirim cir-
culava O Municpio. Durante certo tempo, a Gazeta do Comrcio,
cujo redator-chefe era Pedro Avelino, ficou tambm na oposio ao
governo. Esses foram os principais.
No governo do Dr. Pedro Velho (1892-1896), a liberdade de
imprensa foi, por diversas vezes, ameaada. Uma das primeiras
investidas ocorreu contra o Dr. Manuel Nascimento Castro e Silva
(1851-1901). Esse cidado cearense bacharelou-se em Direito pela
Faculdade do Recife e, vindo para o Rio Grande do Norte, ingressou
na vida pblica do nosso Estado. Exerceu as funes de promotor
em Macau, Juiz de Direito em Natal e governou o Estado (de 7 de
dezembro de 1890 a 3 de maro de 1891). Foi o quarto governador
nomeado pelo Regime Republicano. Alm de poltico, era jornalista
e advogado. Portanto, seu status social era um dos mais elevados no
contexto da sociedade norte-rio-grandense de ento.
Aps romper com Pedro Velho, passou a integrar o diretrio do
Partido Republicano Oposicionista e a escrever contra o governo.
Pois bem, apesar de ser um ex-governador do Estado, foi bru-
talmente agredido no dia I o de janeiro de 1893 pelo tenente Joaquim
Lustosa de Vasconcelos, do Corpo de Segurana e Ajudante de Ordens
do governador Pedro Velho.
Na carta que ele publicou no jornal Rio Grande do Norte, res-
ponde aos seus agressores. Eis a carta:

Aos Meus Concidados


Fui ontem, cerca de quatro horas da tarde, vtima de uma
agresso brutal, infamssima, no momento em que desa-
percebido, sem suspeitar que estava apontado sanha da
espoletagem do Sr. Pedro Velho, atravessava uma das ruas
desta capital.
O msero janizaro, que tomou a si a tristssima incumbn-
cia, pde apenas descarregar uma pancada, que felizmente
no feriu.
O fato, inslito em si e em suas circunstncias, traduz a evi-
dncia do desespero de causa em que se acha o indivduo
que vegetava ainda h trs anos na obscuridade de um con-
sultrio sem clientela, de onde eu e muitos outros amigos,
que hoje curtem a mgoa de assim se terem enganado, o
arrancamos para a vida pblica, dando-lhe com o nosso
esforo, com a nossa palavra e com a nossa pena, uma posi-
o que o vilo desonra, mostrando-se indigno dela sob
todos os respeitos.
Era para desacatar a imprensa violentando os seus represen-
tantes, era para ferir a pessoa dos jornalistas da oposio, era
para amordaar a opinio e coarctar a liberdade do pensa-
mento, que o odiento verdugo do povo, o covarde charlato
do Governo, rodeava-se de soldados, multiplicava as sen-
tinelas de Palcio, encomendava duzentas armas, que se
afirma acharem-se guardadas em casa de um seu irmo, na
Penha, que fingia assombramentos e deposies.
Foi para intimidar a opinio, para abafar a imprensa, que o
Sr. Pedro Velho mandou desacatar-me na rua pelo seu aju-
dante de ordens.
Continuarei sem modificar num pice a minha misso na
poltica e na imprensa, e, nesta terra, onde moro e tenho
vida pblica h doze anos, onde nasceram os meus filhos,
fazendo justia grandeza do corao norte-rio-grandense,
tenho f que no h de ficar infrutfero o meu esforo em
prol do direito e da liberdade.
Natal, 2 de janeiro de 1893
Nascimento Castro.

Aproximando-se as eleies de maro de 1893, o governador


Pedro Velho resolveu fazer uma reestruturao da instruo pblica
do Rio Grande do Norte. Essa reorganizao foi feita pelo Decreto n
18 de 30 de setembro de 1892, abrangendo o ensino primrio, secun-
drio (ministrado apenas no Ateneu) e o Normal.
O Artigo 36 do regulamento da instruo primria estabelecia
que o ensino primrio ministrado nas escolas pblicas do Estado
constar do seguinte:

I - Leitura e escrita;
II - Aritmtica elementar;
III - Geometria elementar e desenho linear;
IV - Lies de coisas;
V - Noes de Geografia e Histria, especialmente do
Brasil;
VI - Gramtica nacional;
VII - Educao Moral e Cvica;
VIII - Ginstica;
IX - Trabalhos manuais, compreendendo os trabalhos de
agulha para o sexo feminino.165

importante ressaltar que o item Ginstica constitua uma ino-


vao pedaggica dirigida, pois no regulamento anterior, de 1887,
no existia essa exigncia.
E m seguida, P e d r o Velho b a i x o u o D e c r e t o n 19, de 2 3 de j a n e i r o
de 1893, c u j o A r t i g o I o r e z a v a o s e g u i n t e : "Os professores d e i n s t r u o
p r i m r i a , n o m e a d o s p o r p o r t a r i a d e s s a data, d e v e r o e n t r a r e m exer-
c c i o d e n t r o d o p r a z o d e 6 0 dias, a c o n t a r d e I o d e fevereiro p r x i m o ,
q u a n d o c o m e a r a v i g o r a r a t a b e l a d o s v e n c i m e n t o s a n e x a Lei n
6, d e 3 0 de m a i o d o a n o p a s s a d o . " 1 6 6 U m a v e z feito isso, o s e c r e t r i o d a
I n s t r u o P b l i c a e n v i o u a o j o r n a l i s t a Elias Souto, q u e e r a p r o f e s s o r
p r i m r i o vitalcio e m So Jos d e Mipibu e o n d e e d i t a v a O Nortista, o
seguinte comunicado:
\
Secretaria da Instruo Pblica, 25 de janeiro de 1893.
De ordem do Dr. Diretor-Geral comunico-vos que, tendo
sido por Decreto de 23 do corrente ms, do Governador
do Estado, reorganizada a Instruo Pblica Primria,
foste, por ato da mesma data, nomeado professor efetivo da
cadeira do sexo masculino da Vila de Pau dos Ferros, fican-
do-vos marcado, pelo citado decreto, o prazo de 60 dias, a
contar de Io de fevereiro vindouro, para assumirdes o exer-
ccio de vossas funes.
Sade e fraternidade ao cidado professor Elias Antnio
Ferreira Souto. O Secretrio.
Francisco Tefilo B. da Trindade.167

A transferncia do referido professor implicava u m rebaixa-


m e n t o d e f u n o , pois a c a d e i r a q u e Elias S o u t o o c u p a v a e m S o Jos
d e Mipibu e r a d e 3 a e n t r n c i a , a o p a s s o q u e a d a Vila d e P a u d o s F e r r o s
era de 2a entrncia.
Considerando a exigncia de fazer ginstica introduzida no
novo r e g u l a m e n t o da i n s t r u o primria, professor Elias Souto
e n c a m i n h o u a o Sr. g o v e r n a d o r P e d r o Velho a s e g u i n t e e x p o s i o d e
motivos:

166 Decretos do Governo do Estado, Natal: Tipografia da Empresa Grfica de


Renaud & Cia., 1896, p. 231.
Cidado Governador do Estado
Elias Antnio Ferreira Souto, professor vitalcio deste
Estado, vem com o respeito devido, reclamar perante V. Exa.
contra o ato dessa governadoria pelo qual foi o reclamante
aproveitado para reger a cadeira de instruo primria da
Vila de Pau dos Ferros, pela manifesta injustia que sofreu
nos seus direitos mais sagrados, como passa a demonstrar:
O reclamante foi nomeado professor Pblico no dia 27
de fevereiro de 1869 em consequncia de concurso, e,
durante esse longo perodo de 24 anos de servio, consu-
miu o melhor de suas energias fsicas, achando-se hoje com
pernas completamente paralticas - documentos juntos -
fazendo sua locomoo em uma cadeira de rodas, como V.
Exa. em pessoa tem mesmo observado.
O novo Regulamento da Instruo Primria, e respec-
tivo programa, por V. Exa. ultimamente publicados,
organizando o ensino pblico, estabelecem o exerccio de
ginstica, movimentos militares, corridas, saltos, manejos
de barra e pesos, e outros exerccios incompatveis com o
estado de sade do reclamante, e humanamente imposs-
veis de serem executados e ensinados por este aos alunos
na escola pblica.
Acresce mais, que a Vila de Pau dos Ferros est a cem lguas
de distncia desta cidade; e pela razo exposta, o recla-
mante no poder vencer essa grande jornada: dando-se,
alm de tudo isto, que o reclamante estava exercendo, h
longos anos, cadeiras de 3a entrncia, e a que lhe agora
destinada de 2a entrncia; e no entanto, a Constituio
deste Estado garantiu e respeitou todos os direitos adquiri-
dos pelo cidado e pelo funcionrio pblico.
Em face de todas estas consideraes vem o reclamante
requerer a V. Exa. que haja de reformar o ato menos justo -
reverentemente falando - pelo qual foi aproveitado o
reclamante, para exercer o magistrio pblico moderno,
decretando V. Exa. a aposentadoria do reclamante na forma
da Constituio Estadual, por ser de rigorosa justia.
Assim
Espera deferimento
O professor Pblico vitalcio
Elias Antnio Ferreira Souto. 168

A esse ofcio, Elias Souto anexou atestados mdicos pertinentes


sua doena:
Atestamos que o Sr. Professor Elias Antnio Ferreira Souto
sofre de paraplegia.
Por ser verdade o que referimos, afirmamos em f do nosso
grau.
Natal, 26 de janeiro de 1893.
Dr. Jos Calistrato C. de Vasconcelos
Dr. Celso Augusto de S. Caldas
Dr. Affonso Moreira de L. Barata
Dr. Theotnio C. de Brito
Dr. Manuel Segundo Wanderley
Dr. Jos Lopes da Silva Jnior. 169

No dia 11 de maro de 1893, o governador Pedro Velho deu o


seguinte despacho ao pedido no processo do professor Elias Souto:

O suplicante foi nomeado em vista do disposto no n 4


do Art. 6 o das Disposies Transitrias da Constituio
Estadual, cujas exigncias satisfaz, por ser, segundo informa
a Diretoria da Instruo Pblica, professor de concurso e ter
mais de cinco anos de nomeao.

No tem lugar, portanto, o que requer. 170

Diante disso, Elias Souto demitiu-se do servio pblico e


veio residir em Natal. Nesta cidade, ele transformou O Nortista em
Dirio do Natal, que comeou a circular diariamente a partir de 7 de
setembro de 1893.

168 O Nortista, 24 de maro de 1893.


169 O Nortista, 24 de maro de 1893.
170 O Nortista, 24 de maro de 1893.
Portanto, foi Elias Souto quem inaugurou a imprensa diria no
Rio Grande do Norte.
O primeiro governo de Alberto Maranho (1900 at 24 de maro
de 1904) foi de boa convivncia com a imprensa. Ele estava mais preo-
cupado com festas e concertos no palcio do que com a poltica.
A perseguio imprensa oposicionista deixou marcas inde-
lveis no governo do Dr. Augusto Tavares de Lyra (1904-1906). O
primeiro jornalista perseguido foi o Sr. Pedro Avelino, que era reda-
tor-chefe da Gazeta do Comrcio. Enquanto apoiou a oligarquia
Maranho, tudo transcorreu bem para o seu lado. Mas, aps o seu
rompimento com o governo, Tavares de Lyra demitiu-o do cargo
de superintendente dos fiscais do contrato do sal.171 Alguns meses
depois, veio o desfecho do clebre "Caso do molecote", cujo incio e
fim passamos agora a relatar.

O "Caso do molecote"

Aproximavam-se as eleies de 18 de fevereiro de 1903 para se


eleger um senador e deputados federais pelo Rio Grande do Norte.
Quase s vsperas do pleito, o partido oposicionista lanou a sua
chapa apresentando como candidato ao Senado o Sr. Amaro de Brito,
e para a Cmara Federal os nomes do capito Francisco de Oliveira,
los Ferreira, Dr. Manuel de Souza e o Dr. Augusto Leopoldo Raposo
da Cmara.
Por sua vez, a chapa do Partido Republicano Federal era a
seguinte: para vice-presidente da Repblica, Dr. Afonso Augusto
Moreira Pena; para senador, Des. Joaquim Ferreira Chaves; para
deputados federais, Dr. Augusto Tavares de Lyra, Eloy de Souza, Dr.
Manuel Pereira Reis e o coronel Francisco Vitor da Fonseca e Silva.
Uma vez lanada a chapa oposicionista, Eloy de Souza teceu o
seguinte comentrio sobre os candidatos da oposio:
Ouvimos dizer que o Dirio, de ontem, apresentou u m a
chapa (?) para a prxima eleio de quarta-feira, [...] No
sabemos se a apresentao do Dirio obedece a uma sim-
ples indicao particular, ou ser at uma pilhria de mau
gosto contra os honrados e respeitveis cidados que figu-
ram na chapa, expostos assim ao ridculo de uma derrota
sem luta. Se, porm, no se trata de uma mascarada pol-
tica, o plano dos nossos adversrios envolve u m a cilada
contra a opinio pblica, que no nos apanha despreveni-
dos, porque conhecemos as manhas dos nossos inimigos; a
publicao uma farsa para disfarar o assalto que, na sua
ingenuidade, pretendem dar representao nacional, por
meio da fraude, os que no dispem do voto popular\m

Como era de se esperar, a oposio no calaria diante de


tamanho insulto. Logo veio a rplica, bem ao estilo da poca, ata-
cando diretamente a pessoa de Eloy de Souza. Assim, rico Souto,
filho de Elias Souto, escreveu um artigo violento, cujo trecho mais
forte foi o seguinte: "o que no merece que os homens honestos e de
bem levem a srio ainda a apresentao de um Eloy, um molecote
que ningum sabe onde nasceu, e que, como deputado tem servido
nica e exclusivamente para cuidar das bagagens do senador-chefe
das viagens que costuma este fazer!"173 Em sntese, alm de molecote,
Eloy foi rebaixado categoria de bagageiro do senador Pedro Velho.
Instigado pelo mesmo, a sanha de Eloy no tardou. O trecho citado
acima foi considerado injurioso pelo ofendido. O esprito de inqui-
sio aflorou, mais do que nunca, na cabea do corrilho dominante.
Procedeu-se a uma verdadeira devassa com a finalidade de pr na
cadeia o jornalista rico Souto.
O Tribunal de Justia do Estado, que naquela poca estava
repleto de desembargadores dceis e aquiescentes aos imperativos do
senador-chefe, condenou por unanimidade o jornalista rico Souto
a quatro meses de priso e a uma multa de 450$000, por ter infringido
dispositivos do Cdigo Penal.
Sabendo que a deciso do Tribunal de Justia fora politi-
queira, rico Souto resolveu interpor recurso de reviso do pro-
cesso ao Supremo Tribunal Federal. Este, fundamentado no parecer
do Dr. Epitcio Pessoa, que, naquela poca, era procurador-geral da
Repblica no Supremo Tribunal Federal, absolveu o jornalista rico
Souto por unanimidade de votos.
Foi o seguinte o acrdo do Supremo Tribunal:

N 831 - Vistos, expostos e relatados os autos, julgam proce-


dente a reviso, interposta pelo Dr. rico Souto, do acrdo
de 30 de setembro de 1903 do Superior Tribunal de Justia
de Natal capital do Estado do Rio Grande do Norte, que,
confirmando a sentena do Dr. Juiz de Direito da Comarca
da mesma cidade de Natal, de 2 de abril do referido ano, o
condenou a sofrer a pena de quatro meses de priso sim-
ples e multa de 450$000, como incurso no gro mdio do
Art. 319 2o, combinado com os Arts. 316 e 317 do Cdigo
Penal, em ao-crime por injuriar impressos, proposta pelo
queixoso, ora recorrido, Dr. Eloy Castriciano de Souza, que
se considerou ofendido pelo artigo editorial do Dirio do
Natal, do dia 18 de fevereiro daquele mesmo ano de 1903
sob a epgrafe Aparecemos sempre!, em resposta a outro
artigo publicado, ainda c o m carter editorial, no jornal
governista A Repblica de 16 do mesmo ms e ano, sob a
epgrafe Aparecero!, ambos alusivos s chapas eleitorais
para deputados e senadores federais, apresentados ao
corpo eleitoral pelos partidos polticos do dito Estado.

Porquanto, no dando pelas nulidades arguidas pelo recor-


rente, em face da demonstrao feita na sentena s fls. 32
v. do Dr. Juiz de Direito de Natal, aceita pelo acrdo fl. 40
v. do Superior Tribunal do Estado e por este ampla e juridi-
camente desenvolvido na sua informao fl. 89, prestada
ao Supremo Tribunal Federal, aos 2 de m a r o ltimo, e
julgando de meritis, evidente a injustia da condenao,
em face da jurdica promoo de fls. 97 do senhor ministro
procurador-geral da Repblica.
Ouvimos dizer que o Dirio, de ontem, apresentou u m a
chapa (?) para a prxima eleio de quarta-feira, [...] No
sabemos se a apresentao do Dirio obedece a uma sim-
ples indicao particular, ou ser at uma pilhria de mau
gosto contra os honrados e respeitveis cidados que figu-
ram na chapa, expostos assim ao ridculo de uma derrota
sem luta. Se, porm, no se trata de u m a mascarada pol-
tica, o plano dos nossos adversrios envolve u m a cilada
contra a opinio pblica, que no nos apanha despreveni-
dos, porque conhecemos as manhas dos nossos inimigos; a
publicao uma farsa para disfarar o assalto que, na sua
ingenuidade, pretendem dar representao nacional, por
meio da fraude, os que no dispem do voto popular,m

Como era de se esperar, a oposio no calaria diante de


tamanho insulto. Logo veio a rplica, bem ao estilo da poca, ata-
cando diretamente a pessoa de Eloy de Souza. Assim, rico Souto,
filho de Elias Souto, escreveu um artigo violento, cujo trecho mais
forte foi o seguinte: "o que no merece que os homens honestos e de
bem levem a srio ainda a apresentao de um Eloy, um molecote
que ningum sabe onde nasceu, e que, como deputado tem servido
nica e exclusivamente para cuidar das bagagens do senador-chefe
das viagens que costuma este fazer!"173 Em sntese, alm de molecote,
Eloy foi rebaixado categoria de bagageiro do senador Pedro Velho.
Instigado pelo mesmo, a sanha de Eloy no tardou. O trecho citado
acima foi considerado injurioso pelo ofendido. O esprito de inqui-
sio aflorou, mais do que nunca, na cabea do corrilho dominante.
Procedeu-se a uma verdadeira devassa com a finalidade de pr na
cadeia o jornalista rico Souto.
O Tribunal de Justia do Estado, que naquela poca estava
repleto de desembargadores dceis e aquiescentes aos imperativos do
senador-chefe, condenou por unanimidade o jornalista rico Souto
a quatro meses de priso e a uma multa de 450$000, por ter infringido
dispositivos do Cdigo Penal.
Sabendo que a deciso do Tribunal de Justia fora politi-
queira, rico Souto resolveu interpor recurso de reviso do pro-
cesso ao Supremo Tribunal Federal. Este, fundamentado no parecer
do Dr. Epitcio Pessoa, que, naquela poca, era procurador-geral da
Repblica no Supremo Tribunal Federal, absolveu o jornalista rico
Souto por unanimidade de votos.
Foi o seguinte o acrdo do Supremo Tribunal:

N 831 - Vistos, expostos e relatados os autos, julgam proce-


dente a reviso, interposta pelo Dr. rico Souto, do acrdo
de 30 de setembro de 1903 do Superior Tribunal de Justia
de Natal capital do Estado do Rio Grande do Norte, que,
confirmando a sentena do Dr. Juiz de Direito da Comarca
da mesma cidade de Natal, de 2 de abril do referido ano, o
condenou a sofrer a pena de quatro meses de priso sim-
ples e multa de 450$000, como incurso no gro mdio do
Art. 319 2o, combinado com os Arts. 316 e 317 do Cdigo
Penal, em ao-crime por injuriar impressos, proposta pelo
queixoso, ora recorrido, Dr. Eloy Castriciano de Souza, que
se considerou ofendido pelo artigo editorial do Dirio do
Natal, do dia 18 de fevereiro daquele mesmo ano de 1903
sob a epgrafe Aparecemos sempre!, em resposta a outro
artigo publicado, ainda com carter editorial, no jornal
governista A Repblica de 16 do mesmo ms e ano, sob a
epgrafe Aparecero!, ambos alusivos s chapas eleitorais
para deputados e senadores federais, apresentados ao
corpo eleitoral pelos partidos polticos do dito Estado.
Porquanto, no dando pelas nulidades arguidas pelo recor-
rente, em face da demonstrao feita na sentena s fls. 32
v. do Dr. Juiz de Direito de Natal, aceita pelo acrdo fl. 40
v. do Superior Tribunal do Estado e por este ampla e juridi-
camente desenvolvido na sua informao fl. 89, prestada
ao Supremo Tribunal Federal, aos 2 de maro ltimo, e
julgando de meritis, evidente a injustia da condenao,
em face da jurdica promoo de fls. 97 do senhor ministro
procurador-geral da Repblica.
Com efeito, tratando-se de artigos polticos, editados em
jornais partidrios, mantidos, dirigidos e redigidos pelos
respectivos grupos, do Governo e da Oposio, no Estado,
patente que o provocador das injrias atiradas pela folha
do Partido Oposicionista, intitulada Dirio do Natal, foi o
rgo do Governo Estadual, A Repblica, que no seu edito-
rial de 16 de fevereiro procurou deprimir e achincalhar os
candidatos da chapa da Oposio, dando lugar resposta
desta, no seu rgo de 18 de fevereiro, dois dias depois,
redarguindo no mesmo tom de depreciao e achincalhe, e
assim repelindo a provocao e agresso do adversrio.
Afronta por afronta, compensaram-se as injrias, desapa-
receu de parte a parte o crime, e, segundo expresso no Art.
322 do Cdigo Penal da Repblica, no podiam querelar por
injria os que reciprocamente se injuriaram.
No houve da parte do recorrente o animus injuriandi, nem
sequer o Jocandi, pois o assu nto se no prestava a gracejos
de arreieiros; mas, sim, o animus retorquendi que constitui
defesa prpria, do seu bom nome e da honra do seu partido,
que, j magoado por ver o Governo do Estado nas mos dos
adversrios, ainda se sentia difamado pelo rgo desse
mesmo governo, que abusava do seu poder material para,
pelo seu rgo de publicidade, rebaixar no conceito pblico
os candidatos da Oposio.

Portanto e o mais dos autos, provendo na reviso impetrada


pelo Dr. rico Souto, recorrente, absolvem-no da acusa-
o contra ele intentada e condenam nas custas o Dr. Eloy
Castriciano de Souza, recorrido.
Rio, em sesso do Supremo Tribunal Federal, 17 de setem-
bro de 1904. Presidente: Aquino de Castro; juzes: Macedo
Soares; Pindahiba de Mattos; H. do Esprito Santo; Pisa
e Almeida; Andr Cavalcanti; Oliveira Ribeiro; Manuel
Murtinho; Ribeiro de Almeida; Lcio de Mendona; Joo
Pedro; Epitcio Pessoa (presente). ( D i r i o do Natal, 27 de
novembro de 1904).

A vitria jurdica da oposio foi cantada em prosa e verso. Sob


o pseudnimo de Z Brazo, Elias Souto publicou no Dirio do Natal,
no dia 20 de setembro de 1904,73 versos referentes a Eloy de Souza,
todos terminados com esta frase: "Moo preto molecote."
Canto hoje todo o dia Jandara mel de pau,
Enquanto houver rima em OTE: Boi pequeno novilhote,
- A nobreza fidalguia, Negro fusco bacurau,
Moo preto molecote. Moo preto molecote.

Banana no tem caroo, Abrigo de ona furna,


Cao pequeno caote, O salto da cobra bote,
Quem velho j foi moo, A caixa de voto urna,
Moo preto molecote. Moo preto molecote.

3 9

No h permuta, sem troca, Quem porfia mata a caa,


Serra pequena serrote, Chama-se a um bando, magote,
Rebento de cana soca, Engano ou fraude trapaa,
Moo preto molecote. Moo preto molecote.

10

Come milho o periquito, Co que tem felpa felpudo,


Bezerro grande garrote, Pipa pequena pipote,
Murioca mosquito, Cano delgado canudo,
Moo preto molecote. Moo preto molecote.

11

Furta verso o plagirio, Canja caldo de galinha,


Toda glosa requer mote, Pequeno embrulho pacote,
Trs teros formam um rosrio, Chapu duro bacorinha,
Moo preto molecote. Moo preto molecote.

12

Quem moa foi menina, A paixo sentimento,


O protegido filhote, Peteleco piparote,
Pessoa esperta ladina, Burro pequeno jumento,
Moo preto molecote. Moo preto molecote.
A derrota da oligarquia Maranho no "Caso do molecote" ins-
tigou ainda mais o combate imprensa oposicionista:
Durante o governo Tavares de Lyra (1904-1906), alm do referido
caso, perpetraram-se mais dois atentados liberdade de imprensa. O
primeiro ocorreu no dia 17 de fevereiro de 1905 contra o Z Povinho,
jornaleco humorstico que fazia oposio oligarquia dominante.
Naquele dia, quando os jornaleiros saram rua distribuindo aquele
peridico, numerosos exemplares foram apreendidos e rasgados
pelos oficiais da polcia capito - Joaquim Lustosa de Vasconcelos,
tenente Brito, Alferes Andrade e outros. Tudo indica tratar-se de uma
operao planejada.
Mas, o pior estava por acontecer, pois o alvo da ira governa-
mental eram os grandes jornais de oposio: Dirio do Natal e Gazeta
do Comrcio. Apesar das ameaas, a imprensa oposicionista conti-
nuava fustigando acremente os atos do governo. Este, no supor-
tando mais os ataques, no pde se conter. Verdade que, no dia
19 de maio de 1905, os soldados do Batalho de Segurana destru-
ram as tipografias desses dois jornais, fato ocorrido nas caladas da
madrugada. Uma vez que todas as tipografias da cidade negaram-se
a imprimir uma nota de protesto noticiando o atentado brutal, pois
temiam a represso do governo, os proprietrios dos dois jornais des-
trudos mandaram imprimir dois mil exemplares de um boletim, em
Joo Pessoa (PB), o qual foi distribudo por todo o pas.
O referido boletim possua o seguinte teor:

Hoje, por volta de 3 horas da manh, as tipografias do


Dirio do Natal e Gazeta do Comrcio - assaltadas quase
simultaneamente por numerosos grupos de soldados do
corpo de polcia, armados de picaretas, machados, cacetes
e capitaneados por oficiais do mesmo - foram completa-
mente destrudas.

Na Gazeta do Comrcio deu-se o assalto no momento em


que se imprimia o jornal, havendo resistncia e luta, da qual
saram gravemente esbordoado u m tipgrafo, e feridos,
segundo consta, o capito Miguel Seabra, fiscal do corpo
de polcia, e dois soldados. Consta igualmente, hora em
que escrevemos (2 da tarde) que um dos soldados feridos j
faleceu, o que no se pode verificar, porque a polcia reveste
o fato do maior sigilo para escapar responsabilidade da
autoria.

No Dirio do Natal, devido circunstncia de, hora do


ataque, j terem concludo o trabalho de impresso e se
haverem retirado os empregados, no houve conflito, e,
assim, puderam os assaltantes c o n s u m a r a sua obra
vontade.

A destruio das duas tipografias foi completa. Nada res-


peitaram, na sanha feroz que os excitava, os selvagens
agressores. No s o material e aparelhos tipogrficos, mas
objetos de escritrio, livros, arquivos, grande quantidade de
cartes e papel, quadros, mveis, tudo foi violado e destru-
do, Na tipografia do Dirio do Natal, tentaram incinerar os
destroos, mas o incndio foi logo apagado, por ter se feito
ouvir a voz do Dr. Juiz seccional, Olympio M. dos Santos
Vital que, acordando com o barulho, chegou janela de sua
residncia, fronteira tipografia, e perguntou se aquilo era
um incndio.

E que foram os oficiais e soldados do corpo de polcia os


assaltantes, fato que se impe evidncia, pois o Dirio
do Natal, sendo na mesma rua, e a poucos passos da chefa-
tura de polcia e do Palcio do Governo, onde h numerosa
guarda, e muito prximo, tambm, dos guardas da cadeia
e da delegacia fiscal, no apareceu nenhuma fora de pol-
cia para obstar o crime, apesar do barulho infernal, que por
mais de uma hora fizeram os assaltantes na sua obra des-
truidora, acordando todos os moradores do trecho da ma,
compreendido entre a chefatura de polcia e a matriz, e l
s 11 horas do dia compareceu o chefe de polcia dizendo
ir garantir a propriedade, que naquele momento soubera
violada!
Mais ou menos as mesmas circunstncias se deram rela-
tivamente Gazeta do Comrcio estabelecida na mesma
rua do quartel da fora estadual e a pequena distncia da
delegacia de polcia do bairro da Ribeira, onde o fato fez-se
ouvir de um modo alarmante.
grande maioria dos norte-rio-grandenses, cansados do
jugo de ferro da poltica nefasta que infelicita e desonra o
Estado.
A destruio das duas tipografias tem produzido um sen-
timento unnime de indignao na sociedade natalense.
Responsabilizamos por esse monstruoso e vandlico aten-
tado liberdade de imprensa e ao direito de propriedade
ao Senador Pedro Velho de Albuquerque Maranho e ao
governador do Estado, seu genro, Dr. Augusto Tavares de
Lyra.
A cidade acha-se alarmada e a sua populao sob o regime
de terror. Sem garantias, e no tendo no Estado para onde
apelar, prevenimos aos nossos leitores amigos e correli-
gionrios que s com intervalos lhes podemos oferecer
notcias impressas.
Natal, 19 de fevereiro de 1905.
Pelo Dirio do Natal - Elias Souto
Pela Gazeta do Comrcio - Pedro Avelino e Augusto
Leite.174

Os prejuzos do Dirio do Natal foram estimados em vinte


contos de ris e os da Gazeta do Comrcio, em trinta contos de ris.
Passada aquela tempestade, veio um perodo de bom enten-
dimento entre o governo do Estado e a imprensa local. Mas, quando
veio a campanha do capito Jos da Penha, em 1913, toda a imprensa
oposicionista sofreu um golpe mortal. Naquela poca governava
o Rio Grande do Norte o Dr. Alberto Maranho (1908-1913). Em
abril daquele ano, o capito Toscano de Brito, comandante da 3 a
Companhia Isolada de Caadores, fora federal, planejou empastelar
o Dirio do Natal em represlia aos ataques que lhe dirigia o capito
Jos da Penha. O referido plano no foi executado porque os penhistas
souberam com antecedncia e se prepararam para reagir altura.
A campanha poltica de Jos da Penha desenvolveu-se com
liberdade de imprensa at famigerada noite de 19 de julho de 1913,
quando, a mando do governador Alberto Maranho, a polcia cercou a
residncia do capito Jos da Penha. A partir daquele momento, con-
forme denunciou na Cmara Federal o deputado Augusto Leopoldo,
"as redaes dos jornais oposicionistas, Dirio do Natal, rgo do
partido, Folha do Serto e Gazeta da Tarde, esto cercadas de fora
armada e os seus escritrios e oficinas foram invadidos e varejados
pela polcia. Ora, Sr. Presidente, fatos tais, arbitrariedades como essas
s se praticam em estado de stio".175 S ficaram circulando os jornais
da situao. At mesmo os jornais de Recife e do Rio de Janeiro que
chegavam a Natal, trazendo alguma matria de Jos da Penha, eram
arrebatados das mos dos jornaleiros e queimados pelos governistas.
Para justificar o empastelamento da imprensa local de oposio,
A Repblica dizia que os jornais de oposio deixaram de circular
porque o coronel Francisco Solon e grupos econmicos do Rio de
Janeiro no tinham mais dinheiro para financiar a campanha de
Jos da Penha. Vale salientar que esta justificativa falsa. A imprensa
oposicionista foi suspensa em decorrncia da represso governa-
mental. Acabou-se, assim, a imprensa oposicionista do Rio Grande
do Norte, feita por homens idealistas e corajosos. Ela ressurgiu no
final do governo Ferreira Chaves, quando a oposio editava dois jor-
nais: A Opinio e O Combate. O jornaM Opinio foi fundado em abril
de 1919 para combater o governo Ferreira Chaves. O Combate era o
outro jornal de oposio porta-voz de Alberto Maranho e Tavares
de Lyra. Segundo o jornalista Sandoval Wanderley, que trabalhou em
ambos, esses jornais saram de circulao pacificamente, no final de
1923. que o ministro Tavares de Lyra, no desejando hostilizar o
Dr. Jos Augusto, cuja candidatura recebera o beneplcito da poltica
federal, determinava a suspenso dos dois jornais de oposio e abs-
teno no pleito!176
Em 1923, Sandoval Wanderley, jornalista muito combativo,
fundou a Folha do Povo, jornal, como ele mesmo definiu, "sem ligao

17 5 Anais da Cmara dos Deputados. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1914, v.


IV, p. 254-259,51 sesso, 21 de julho de 1913.
partidria e voltado somente defesa dos oprimidos". Em 1926,
Sandoval encetou uma campanha contra a administrao de Omar
0'Grady, prefeito de Natal, que sufocava o comrcio com a cobrana
de elevadas taxas de imposto. Contra as pesadas acusaes que a
Folha do Povo lhe fazia, Omar 0'Grady resolveu processar judicial-
mente o seu proprietrio, Sandoval Wanderley. E depois de marchas e
contramarchas, o Tribunal de Justia resolveu anular o processo por
estar completamente falho. A vitria de Sandoval foi muito festejada
por seus amigos e admiradores. A partir de ento, intensificaram-se
as perseguies ao citado jornalista: multas exorbitantes, obrigan-
do-o a penhorar mquinas e equipamentos, e, sobretudo, ameaas
de agresso fsica. Em pagamento a uma multa de cinquenta mil ris,
o advogado da prefeitura designou o Sr. Jeromito Moura da limpeza
pblica e pessoa da confiana do prefeito. Sandoval contou o desen-
rolar do episdio nos seguintes termos:

No dia imediato, dez carregadores e o Oficial de Justia


Vimarando Paiva tomavam todo o espao da pequena cal-
ada da minha residncia. Era a ordem para a retirada dos
mveis. Abro uma das janelas. Certifico-me de tudo que
respondo ao serventurio da Justia Estadual: "Diga a quem
o mandou aqui, que s abrirei a porta c o m o emprego da
violncia". E fechei a janela. Estava lanado o desafio! 177

Diante disso, o prefeito Omar 0'Grady e o advogado muni-


cipal ficaram procura do Juiz Distrital para que este procedesse
ao "arrombamento judicial" da residncia do jornalista Sandoval
Wanderley. Vrios magistrados alegaram suspeita por serem amigos
da famlia. Finalmente, a ordem de arrombamento foi assinada.
Conta Sandoval:

Pelas quinze horas sou procurado pelo meu amigo Toms


da Costa que me previne de que u m a fora embalada,
comandada pelo tenente Vitoriano Medeiros estava dando
execuo ordem do juiz ad hoc. Tomo um auto de praa
e dirijo-me rua onde morava. Constato a verdade. Todos
os mveis j haviam sado. A casa estava deserta. Apenas
de p, com uma resignao rara nas mulheres em situao
dessa natureza, a minha esposa, que me disse c o m leve
sorriso: "Levaram tudo". Na rua, mais de duzentas pessoas
assistiram ao deprimente espetculo. 178

Mesmo assim, o bravo jornalista Sandoval continuou frente


do seu jornal Folha do Povo, trabalhando s, fazendo de tudo at altas
horas da noite. Sentindo-se cansado, resolveu a conselho mdico
repousar uns dois meses na praia da Montagem (hoje, praia do Forte).
Enquanto isso, o seu jornal continuava atacando os governos federal,
estadual e municipal. Na noite de 12 de outubro de 1927, quando ele
jantava em companhia da esposa e de uma criana, "trs capangas da
prefeitura" invadiram a sua casa e deram-lhe uma tremenda surra.
Conta Sandoval que

de l sapara a casa do meu sogro na rua Vigrio Bartolomeu,


acompanhado por centenas de pessoas das Rocas, meus
amigos, que haviam tido notcias da agresso. Convm
ressaltar que dez minutos aps o atentado, uma fora de
cavalaria comparecia ao local do crime, disposta a dar caa
aos criminosos, quando eles j se encontravam garantidos
no prprio quartel do Esquadro de Cavalaria, no Tirol. 179

Trs dias depois, Sandoval era ameaado de morte pelos seus


adversrios. que a Folha do Povo ia contar detalhadamente o
atentado praticado contra ele e revelar opinio pblica norte-rio-
grandense quais eram os mandantes e os executores de tamanha
brutalidade. Avisado pelos seus amigos que havia na cidade "cabras"
desconhecidos, preparados para mat-lo, caso ele publicasse o jornal,
Sandoval recuou. Lanou um forte manifesto populao e resolveu
fechar definitivamente as portas da Folha do Povo. Diz ele:"[.] e fechei
definitivamente as portas da redao. Comeou para mim uma outra
de dificuldades porque perdia com a suspenso do jornal, o nico
meio subsistncia com que contava".180
Assim terminou mais um jornal nos tempos da Repblica Velha.
O Rio Grande do Norte estava no final do governo de Jos Augusto
Bezerra de Medeiros e era prefeito da capital o Dr. Eng. Omar 0'Grady
de Paiva.
Ao longo dos quarenta anos da Repblica Velha foi esse o trata-
mento dado imprensa oposicionista pelos grupos polticos domi-
nantes. Somente muitos anos depois foi que os polticos brasileiros
vieram entender, na prtica, que a democracia implica divergncia
de opinio e direito de crtica aos governantes.

8 O Processo Eleitoral

Escrevendo sobre a Repblica Velha, no podemos deixar de


abordar um dos temas mais importantes desse perodo, que foi o
processo eleitoral. A Proclamao da Repblica em 1889 significou
o fim da centralizao administrativa monrquica e o incio de uma
poltica descentralizada em cada Estado. Nessa mudana, ficou
reservado ao Governo Federal o direito substantivo e aos governos
estaduais, o direito adjetivo.
O sistema eleitoral republicano ficou estruturado em dois seg-
mentos: por um lado, cabia ao Congresso Nacional legislar sobre as
eleies para cargos federais e ao Poder Legislativo estadual a atri-
buio de fazer leis para a escolha dos representantes do povo nas
esferas estadual e municipal. Na hora do reconhecimento, era quando
se dava a "degola" dos parlamentares.
Trs leis nortearam fundamentalmente, mas no exclusiva-
mente, o processo eleitoral da Repblica Velha: a Lei n 25, de 26 de
janeiro de 1892; a Lei n 1.269, de 15 de novembro de 1904, conhecida
como a Lei Rosa e Silva; e por fim, a Lei n 3.208, de 27 de dezembro de
1916.
Pela Constituio de 1891, foram excludos do sufrgio uni-
versal os mendigos, os analfabetos, os praas de pr, os religiosos
sujeitos a votos de obedincia. Quanto ao voto feminino, a referida
Constituio foi omissa.
Com exceo desses, cada cidado maior de 21 anos era consi-
derado eleitor. Vale salientar que o voto no era obrigatrio.
Havia dois tipos de alistamento e, consequentemente, dois
tipos de ttulos: um federal e outro estadual. A Lei Rosa e Silva, de 15
de novembro de 1904, acabou com essa duplicidade de alistamento.
Tudo ficou reduzido ao federal.
Cada Estado era dividido em distritos eleitorais, cujo nmero
variava de acordo com a dimenso do eleitorado estadual. Como
observou Telarolli, "nos estados, conjuntos de municpios formavam
os distritos que elegeriam os representantes a que tinham direito,
sem que houvesse, porm, a exigncia de residncia ou qualquer
outro tipo de vinculao do candidato ao distrito pelo qual era indi-
cado pela cpula partidria".181 Cada estado tinha o direito de ter, no
mnimo, quatro representantes na Cmara Federal. Durante toda a
Repblica Velha, o Rio Grande do Norte sempre teve quatro depu-
tados federais.
A legislao eleitoral adotou o voto secreto e o voto a descoberto
at 1916. Depois, o voto a descoberto s era admitido quando a eleio
se realizasse em cartrio.182 Todavia, sabemos que, na prtica, o voto
secreto no existia.
Em cada municpio, o processo eleitoral era comandado pelo
presidente da intendncia. Tudo passava pelo seu crivo, desde a for-
mao da comisso de alistamento at a apurao dos votos.
A legislao determinava que as sees - as quais no deveriam
ter menos de cem eleitores nem mais de 250 - fossem localizadas em
prdios pblicos. Mas, na prtica, eram colocadas em residncias dos

18 1 TELAROLLI, Rodolpho. Eleies efraudes eleitorais na Repblica Velha. So


Paulo: Brasiliense, 1982, p. 28.
10 2 TELAROLLI, Rodolpho. Eleies efraudes eleitorais na Repblica Velha. So
Paulo: Brasiliense, 1982, p. 41.
chefes polticos locais ou dos seus correligionrios. Quando as foras
oposicionistas se igualavam com as situacionistas, chegava-se a um
acordo. Vale salientar que as cdulas eram individuais para qualquer
cargo.
Terminada a votao, a urna era aberta para se iniciar a apu-
rao local. Trinta dias depois da realizao do pleito, comeava
a apurao geral, que deveria ser feita em trs dias. Na eleio para
escolher os intendentes, a apurao era feita no prprio municpio.
Na eleio de deputado, a apurao geral era feita na Intendncia
Municipal da Capital, e na eleio de governador e vice, a apurao
era feita pelo Congresso Legislativo. Os deputados federais e sena-
dores tinham as suas eleies reconhecidas ou no pelo Congresso
Nacional. Como exemplo, basta citar o caso do deputado federal
Augusto Severo de Albuquerque Maranho, eleito em 1892, que teve a
sua eleio anulada pela Cmara Federal. Em fevereiro de 1893, can-
didatou-se novamente, foi eleito e diplomado pela Cmara Federal.
pblico e notrio que o processo eleitoral da Repblica Velha
era profundamente fraudulento. Atas falsas ou fictcias, alistamento
de eleitores defuntos ou ausentes, eliminao de oposicionistas na
hora do alistamento, tudo isso e mais outras coisas eram feitas sob
o comando intransigente e sisudo do Presidente da Intendncia
Municipal, que, por sua vez, estava obedecendo s ordens recebidas
dos chefes da poltica do Estado. Todo esse quadro de desvios e irre-
gularidades se resumia na expresso "eleio a bico de pena".
No Rio Grande do Norte, o processo eleitoral no foi diferente
do resto do Brasil. Analisando o processo eleitoral desse perodo no
Rio Grande do Norte, Senio d'Avelar, talvez o pseudnimo de um pol-
tico de oposio, fez a seguinte observao:

Tal a corrupo dos costumes dos prceres da Repblica,


que j deu em resultado o afrouxamento das instituies. As
eleies so mentirosas, a magistratura se vende, o funcio-
nrio desfalca, o povo abdica os direitos mais importantes,
tudo se relaxa entre ns. A Repblica no pertence ao povo;
u m a presa dos oligarcas, no h partidos polticos; h
corrilhos que, para enriquecerem, se assenhorearam do
mando supremo. 183

As reclamaes da imprensa oposicionista contra o processo


eleitoral so constantes, desde os primrdios do regime republicano.
No dia 15 de novembro de 1895, realizaram-se eleies municipais
em todo o Estado. No dia 19, a imprensa publicou a seguinte nota
sobre a eleio de Macaba:

O dia de ontem passou aqui. como uma data negra, de um


governo de fraudes e trapaas. Assim que ontem as sesses
eleitorais estiveramfechadas e as atas lavradas com antece-
dncia, votando no bico da pena, vivos, mortos e mudados,
o que quer dizer eleio a 'pulso' sobre a bitola do corrupto
governo do Sr. Pedro. 184

Fato idntico a esse se repetia em todas as eleies.


Em janeiro de 1899, a oposio denunciava a prepotncia do
governador Ferreira Chaves que mandara "desalistar mais de quatro-
centos eleitores considerados suspeitos contra o governo do Estado,
sendo eliminados do alistamento cidados de todas as classes".185
Mas, o desrespeito legislao eleitoral atingiu o seu auge em
1905 quando, em decorrncia da Lei Rosa e Silva, foi realizado um
novo alistamento eleitoral para unificar os ttulos. Antes, como j dis-
semos, havia um ttulo para a eleio federal e outro para a eleio
estadual. Naquele ano, em quase todos os municpios do Rio Grande
do Norte, grande parte dos eleitores da oposio no pde alistar-se.
O caso de Papari (hoje, Nsia Floresta) o prottipo do mando-
nismo local em matria de alistamento. L, o coronel Jos de Arajo
Carvalho, presidente da Intendncia Municipal por quase quarenta
anos, foi o campeo de arbitrariedades e falcatruas eleitorais ao longo
da Repblica Velha. O episdio que vamos narrar, ocorrido em 1905,
mostra muito bem o ambiente poltico dominante naquela poca.

183 Dirio do Natal, 25 de abril de 1907, p. 1.

!84 Rio Grande do Norte, 19 de novembro de 1895, p. 4.


!85 Dirio do Natal, 4 de janeiro de 1899, p. 1.
Ao tomar conhecimento das irregularidades praticadas no alis-
tamento eleitoral de Papari, o Dr. Augusto Leopoldo, lder da oposio
no Estado e membro do diretrio central do partido oposicionista,
deslocou-se para aquela vila em 17 de abril de 1905. Chegando l, foi
logo para a casa do tabelio Bivar para que o mesmo reconhecesse as
firmas do coronel Luiz Roque, capito Jos de Goes e capito Antnio
Gomes. O escrivo mandou algum da famlia dizer-lhes que estava
viajando. O Dr. Augusto Leopoldo resolveu, ento, ir sozinho casa
do chefe governista, coronel Z de Arajo. Aps uma conversa amis-
tosa, disse-lhe que viera a Papari no intuito de conseguir alistar os
seus amigos, para quem o tabelio estava dificultando tudo. Sem ter-
giversar, o coronel Z de Arajo, que guardava uma fidelidade canina
oligarquia Maranho, respondeu-lhe com toda clareza: "Dr., pode
fazer as reclamaes e pedir as providncias que quiser, na certeza
de que o resultado ser o mesmo e de responsabilidade no fazemos
caso, os cabras de Luiz Roque no se alistaro, porque eu no quero".
Enquanto isso, o tabelio deixara de reconhecer a firma de
36 cidados oposicionistas, quase todos morando longe da sede do
municpio, sob a alegao de estar doente. O coronel Z de Arajo
sabia que a oposio, pelo nmero de eleitores que possua, poderia
ganhar as eleies no municpio. Diante disso, ele solicitou cavilo-
samente ao governador Tavares de Lyra reforo policial em nome
da comisso de alistamento, alegando estar ameaado pelos cabras
do coronel Luiz Roque. Em resposta ao seu pedido, o governador
enviou no dia seguinte um oficial e alguns soldados do Batalho de
Segurana para a vila de Papari. A populao, sem entender o que
estava acontecendo, ficou apavorada. Enquanto isso, o Dr. Augusto
Leopoldo retornou a Natal, trazendo 36 peties de alistamento devi-
damente documentadas e apresentou-as ao governador Tavares de
Lyra. Este, vendo a retido do que lhe era solicitado pelo chefe opo-
sicionista, tirou uma cpia dos peticionrios e mandou-a para o
coronel Z de Arajo. Este, em vez de obedecer s ordens do gover-
nador e mandar reconhecer a firma dos peticionrios, criou todo tipo
de embarao e ameaou com a polcia todos os eleitores da oposio.
Sem atentar para o agravamento da situao, o governador resolveu
mandar retornar a Natal o oficial que mandou para a vila de Papari,
mas deixou l seis soldados s ordens de Z de Arajo.
Todavia, o caso no terminou a. No dia 15 de maio, o Dr.
Augusto Leopoldo voltou a Papari com o objetivo de fazer nova ten-
tativa para alistar os seus amigos. Ficou hospedado no engenho
do coronel Luiz Roque. No dia seguinte, o jovem Henrique Torres,
oposicionista, foi a Papari fazer o seu alistamento. O coronel Z de
Arajo repetiu as mesmas bravatas. Ameaou surr-lo e mandou
dizer que o coronel Luiz Roque e o Dr. Leopoldo "fossem tambm
Intendncia que queria dar conta deles, que para isso tinha soldados
sua disposio". O jovem veio contar tudo ao coronel Luiz Roque.
Nesse nterim, o destacamento policial de So Jos de Mipibu veio
reforar o de Papari. Os soldados diziam abertamente que estavam
ali no quartel da vila para atirar no Dr. Leopoldo e no coronel Luiz
Roque. A vila estava em p de guerra e o povo apavorado. Atendendo
aos pedidos dos amigos, o Dr. Augusto Leopoldo no veio a Papari.
Resolveu retornar a Natal para relatar tudo ao governador Tavares
de Lyra. Diante do exposto, o governador resolveu mandar o tenente
Moura para Papari com "instrues para manter a ordem e no con-
sentir desacato e agresso, mas que com relao ao procedimento
dos funcionrios, autoridades e comisso de alistamento, nada podia
providenciar, porque a lei tinha excludo a interferncia do governo
do Estado no processo de alistamento eleitoral".
No dia seguinte, 17 de maio, o tenente Moura e o Dr. Leopoldo
viajaram no mesmo trem para Papari. No outro dia, o Dr. Leopoldo
veio vila manter entendimentos com o tenente Moura sobre o alista-
mento dos seus amigos. Este, convidado para ir Intendncia, esqui-
vou-se. Naquele dia, a comisso no se reuniu.
No dia 19, o Dr. Leopoldo foi sozinho Intendncia e apresentou
ao presidente da Mesa um requerimento com base na Lei 1.239 (Lei
R osa e Silva). O chefe Z de Arajo, que no era nada da comisso

de alistamento, arrebatou o requerimento das mos do presidente


da Mesa e bradou igual a um leo: "O Dr. Augusto Leopoldo est se
adiantando muito, o Sr. nada tem que ver com o alistamento eleitoral
de Papari, um intruso; esta petio est indeferida, no lhe mando
dar certido de nada aqui". O Dr. Leopoldo, sem perder a serenidade,
respondeu que, na qualidade de cidado brasileiro, podia fazer
aquele requerimento. Incontinnti, o coronel Z de Arajo retrucou:
"O Sr. pode ser brasileiro em qualquer parte, aqui em Papari no
cidado, eu sou o chefe poltico e fiscal do governo, aqui quem decide
tudo sou eu, s se faz o que eu mando e quero. J ouviu?"186
Ciente da cumplicidade do governador Tavares de Lyra e da
polcia militar, o Dr. Augusto Leopoldo viu que era impossvel fazer
cumprir a lei eleitoral. Retornou a Natal derrotado na sua misso, mas
convicto de uma coisa: o Z de Arajo era a personificao do mando-
nismo local no Rio Grande do Norte.
importante ressaltar que esse episdio de Papari repetiu-se,
em menor proporo, noutros municpios do Estado durante o alista-
mento eleitoral de 1905. Assim, em Natal, o jornalista Elias Souto, pro-
prietrio do jornal oposicionista Dirio do Natal, maior de 57 anos,
coronel reformado da Guarda Nacional, antigo professor pblico
do Estado e eleitor desde o tempo do Imprio, teve a sua inscrio
negada. Nesta cidade, as irregularidades foram to grandes que o
Supremo Tribunal Federal anulou o alistamento por unanimidade.
Os alistamentos de Areia Branca e de outros municpios, contra
os quais a oposio interps recursos, foram igualmente anulados
pelo Supremo Tribunal Federal.
Impedir o alistamento dos eleitores da oposio, lavrar atas
de eleies inexistentes, fazer votar defuntos ou pessoas ausentes,
assim como outros procedimentos ilegais, tudo isso foi sintetizado
na expresso "eleio a bico de pena", uma constante durante o longo
domnio da oligarquia Maranho (1890-1918). Depois dela, o procedi-
mento poltico no mudou. Verdade que o Des. Ferreira Chaves fez
o seu sucessor na eleio de 5 de outubro de 1919 usando as m e s m a s
artimanhas empregadas anteriormente. Assim, o seu candidato, o
Dr. Antnio Jos de Melo e Souza, derrotou o seu adversrio com 78%
dos votos. Em 12 municpios, ou seja, um tero, a oposio no obteve
nenhum voto.
Os processos eleitorais fraudulentos permaneceram os mesmos
at o final da Repblica Velha. Para comprovar essa assertiva, nada
melhor do que o testemunho de Caf Filho, que viveu, em Natal, a
ltima dcada desse perodo. Referindo-se quela poca, ele disse:
"Era o tempo do eleitorado controlado. Em Natal ainda havia alguma
cerimnia, no que se refere, porm, exclusivamente, presena do
eleitor.". No pleito de 1923, um dos meus eleitores mais certos foi
seduzido, minha vista, a votar nos candidatos do oficialismo, a que
aquiesceu mediante o prmio em dinheiro de cinquenta mil ris. No
interior, na maioria dos casos, no havia escolha. Os funcionrios do
governo entregavam ao eleitor as cdulas dos candidatos que inte-
ressava ao governo eleger. Como regra geral computavam-se votos
a "bico de pena", arbitrariamente, nas atas eleitorais, para efeito de
apurao, sem ter havido votao. "Certa vez, em Apodi, as eleies
locais deixaram de ser apuradas, pela ausncia de livros. As atas che-
garam com grande atraso. Na eleio seguinte, as atas chegaram a
Natal antes do dia das eleies."187
Por essas e outras razes foi que os oposicionistas resolveram
fazer a Revoluo de 1930, com o objetivo de implantar no Brasil um
sistema eleitoral mais eficiente do que o dominante na Repblica
Velha.

9 Combate ao Cangaceirismo

Desde meados do sculo XIX, que a sociedade nordestina tem a


sua histria marcada pela presena do cangaceirismo. Para reforar
o que acabamos de dizer, importante invocarmos o testemunho da
Professora Maria Isaura Pereira de Queiroz, uma das mais brilhantes
estudiosas desse fenmeno social: " em fins do sculo XIX que
alguns cangaceiros, apoiados em seu prprio prestgio, se destacam
dos chefes de parentela e dos coronis, perseguindo livremente seu
destino".188 J o historiador Hamilton de Mattos Monteiro detectou
a existncia de bandos independentes por volta de 1850, agindo em
vrios Estados do Nordeste. Reconheceu, todavia, que o fenmeno
tornou-se epidmico aps 1870.189 Baseado nos relatrios dos presi-
dentes de provncia de todos os Estados nordestinos e noutros docu-
mentos, Monteiro identificou no perodo de 1850 a 1889 a existncia
de 47 importantes quadrilhas de cangaceiros, agindo no Nordeste
brasileiro.190 Dessas quadrilhas, as mais famosas eram as dos Viriatos,
dos Meirelles, dos Quirinos e dos Calangros, atuando nos Estados do
Cear, Rio Grande do Norte, Paraba e Pernambuco.191
Mas, para compreendermos melhor o fenmeno do cangacei-
rismo, mister fazer uma distino entre o capanga e o cangaceiro.
Assim, enquanto o capanga um elemento de confiana do coronel
ou chefe poltico, vivendo sua sombra, obedecendo-lhe as ordens e
executando, quando preciso, os "servios", o cangaceiro o indivduo
que se libertou do seu potentado, que age com autonomia e persona-
lidade prpria, vivendo como grupo errante e enfrentando situaes
onde prova, pela fora das armas, a sua coragem pessoal. Por essa
razo, o capanga uma categoria social quase to antiga quanto os
latifndios brasileiros e que continua existindo no interior do pas.
Para se ter uma idia mais objetiva desses bandos de canga-
ceiros, vejamos o que disse Monteiro:

Os Viriatos que se apresentavam uniformizados, bem


armados e montados e cujo nmero gravitava em torno de
oitenta, chegaram a ter em 1878 c e m e mesmo 150 elemen-
tos. Igualmente numerosos eram os bandos dos Quirinos e

188 QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. Os Cangaceiros. So Paulo: Livraria Duas
cidades, 1977, p. 55.
189 MONTEIRO, Hamilton de Mattos. Crise Agrria e Luta de Classes. Braslia:
Horizonte, 1980, p. 69.
190 MONTEIRO, Hamilton de Mattos. Crise Agrria e Luta de Classes. Braslia:
Horizonte, 1980, p. 74.
Calangros que tambm alcanaram a enorme cifra de 150
componentes. 192

Aps a Proclamao da Repblica, assumiram papel de des-


taque no cenrio nordestino os bandos de Antnio Silvino (fim do
sculo XIX at 1914) e o pernambucano Virgulino Ferreira, vulgo
Lampio (1922-1938).
Durante a Repblica Velha, o Rio Grande do Norte no teve can-
gaceiros. O nico norte-rio-grandense que tornou-se cangaceiro foi
Jesuno Alves de Melo Calado, vulgo Jesuno Brilhante, que nasceu
no stio Tuiuiu no municpio de Patu em 1844 e morreu em 1879, con-
tando apenas 35 anos e nove meses. Portanto, faleceu dez anos antes
da Proclamao da Repblica.
Mas, mesmo no tendo cangaceiros, como dissemos antes, o
Rio Grande do Norte sempre foi invadido por grupos de cangaceiros
procedentes da Paraba e do Cear. Uma das invases mais remotas
do territrio potiguar por esses elementos ocorreu em 1878, na povo-
ao de Lus Gomes, executada pelos Meireles e Viriatos. Naquela
ocasio, saquearam o povoado, levando "grande poro de gneros
alimentcios, de fazendas, gado e dinheiro, como tambm jias e
sagradas imagens. Nem as igrejas eram poupadas".193
No regime republicano, a zona oeste do Estado foi invadida
algumas vezes. Em 1902, o governador Alberto Maranho relatou
uma dessas ocorrncias da seguinte maneira:

A invaso da cidade de Apodi por um pequeno grupo de


bandidos incursionistas, logo postos em fuga com a s not-
cia de que para ali seguira uma fora da segurana, trouxe
por alguns dias presa de terror a ordeira e pacfica popu-
lao daquela cidade sertaneja. Passou, porm, felizmente,
logo, este pavor; e, com a chegada da fora, voltou ao seu
regular funcionamento a vida local, restabelecendo-se a

l9 2 MONTEIRO, Hamilton de Mattos. Crise Agrria e Luta de Classes. Braslia:


Horizonte, 1980, p.74.
*93 MONTEIRO, Hamilton de Mattos. Crise agrria e luta de classes. Braslia:
Horizonte, 1980, p. 79.
i*fiitiiK ( * 1 Rio Gntnn ao Nom
BIBLIOTECA CENTRAL
"ZILA MAMEDE"
calma, com o desaparecimento do receio de um possvel
saque, que a todos trazia sobressaltados.194

A partir de fevereiro de 1922, a populao sertaneja entrou em


pnico. Boatos de invaso do serto por bandos de cangaceiros cor-
riam mais velozes do que um tufo. Mais de cem telegramas, passados
por presidentes de Intendncia, magistrados, autoridades policiais,
chefes polticos e particulares chegaram ao Palcio do Governo pro-
cedentes de Carabas, Augusto Severo, Apodi, Martins, Patu, Lus
Gomes, Pau dos Ferros, Serra Negra, Caic, Acari, Nova Cruz e Pedro
Velho, noticiando a iminente invaso do interior por cangaceiros per-
seguidos pelas polcias do Cear e da Paraba.
Mesmo descontando o exagero, fruto da emoo e do pavor, o
governador Antnio Jos de Melo e Souza tomou, de imediato, as pro-
vidncias necessrias. Disse ele:

Em poucos dias, graas ao precioso auxlio da Inspetoria de


Obras Contra as Secas, ento representada pelo Engenheiro
Henrique de Novais, que ps disposio do Estado os
caminhes necessrios para o transporte das foras, segui-
ram para os municpios da fronteira 106 praas, dos quais
os 15 primeiros por mar, via Areia Branca, e os outros, por
aqueles veculos.195

Na realidade, os bandoleiros no penetraram no territrio


norte-rio-grandense. Como relatou o governador, "houve uma pas-
sagem pelas extremas do municpio de Lus Gomes, onde praticaram
depredaes de pouca importncia numa fazenda."196
Por consequncia disso, os governadores do Cear, Rio Grande
do Norte e Paraba resolveram desenvolver uma ao conjunta:

194 MARANHO, Alberto. Mensagem lida perante o Congresso Legislativo do


Rio Grande do Norte, em 14 de julho de 1902. Natal, A Repblica, 16 de julho
de 1902.
195 SOUZA, Antnio Jos de Melo e. Mensagem di rigida ao Congresso Legislativo
em 1922. Natal, A Repblica, 8 de novembro de 1922.
Acordamos a unio dos esforos dos trs estados do
extremo nordeste para o combate vergonhosa praga do
banditismo, pondo cada um certa parte das suas foras
sob a direo de uma autoridade especial comum, que por
proposta do honrado Sr. Dr. Justiniano de Serpa, presidente
do Cear, ficou sendo o delegado paraibano Dr. Severiano
Procpio, como o melhor conhecedor da zona habitual-
mente infestada pelos bandidos. 197

Por outro lado, o governador Antnio de Souza manteve a fora


policial nas localidades prximas s fronteiras temendo a volta dos
bandoleiros.
Para estruturar melhor a segurana do interior do Estado, o
governador Jos Augusto Bezerra de Medeiros criou seis delegacias
regionais situadas em Natal, Goianinha, Caic, Macau, Martins e
Apodi.198
Em 1927, aconteceu a invaso de Mossor pelo bando de
Lampio, descrita minuciosamente pelo Dr. Raul Fernandes, em
quem nos baseamos na abordagem desse evento.199 Em primeiro
lugar, uma quadrilha de ladres, sob o comando do cangaceiro
Massilon, invadiu e saqueou a cidade de Apodi, onde surraram,
assassinaram e humilharam pessoas da classe dirigente local.
Ao tomar conhecimento do que acontecera na vizinha cidade
de Apodi, a populao de Mossor comeou a se mobilizar para
enfrentar Lampio e os seus cabras da peste. Incontinnti, o gover-
nador Jos Augusto mandou armas e reforo policial para Mossor e
as cidades fronteirias. Segundo Raul Fernandes, "durante a marcha
no Rio Grande do Norte, Lampio ocupou stios, fazendas e povo-
ados. Somente em Boa Esperana, surpreendeu a populao, em

197 SOUZA, Antnio Josde Melo e. Mensagem dirigida ao Congresso Legislativo


em 1922. Natal, A Repblica, 8 de novembro de 1922.
198 MEDEIROS, Jos Augusto Bezerra de. Mensagem lida perante a Assemblia
Legislativa em 1924, Natal, Tip. d A Repblica, 1924, p. 46.
peso, desprevenida".200 Boa Esperana , hoje, a cidade chamada
Antnio Martins. Sabedora do que vinha acontecendo, a populao
mossoroense, sob o comando do seu bravo prefeito, coronel Rodolfo
Fernandes, preparou-se o quanto pde, armando trincheiras em
vrios pontos da cidade. Ao mesmo tempo, s vsperas do assalto,
grande parte da populao fugiu de trem, de automvel e de outros
meios para longe da contenda.
Do lugar Passagem Oiticica, Lampio mandou o Sr. Antnio
Gurgel do Amaral, preso pelo bando, que escrevesse uma carta ao
coronel Rodolfo Fernandes nos seguintes termos:

13 de junho de 1927. Meu Caro Rodolfo Fernandes. Desde


ontem estou aprisionado do grupo de Lampio, o qual est
aqui aquartelado, aqui perto da cidade, manda porm um
acordo para no atacar mediante a soma de quatrocentos
contos de ris - 400.000$000. Posso adiantar sem receio que
o grupo numeroso, cerca de 150 homens bem equipados
e municiados farta. Creio que seria de bom alvitre voc
mandar um parlamentar at aqui, que me disse o prprio
Lampio, seria bem recebido. Para evitar o pnico e o der-
ramamento de sangue, penso que o sacrifcio compensa.
Tanto que ele promete no voltar mais a Mossor. Diga sem
falta ao Jaime que os 21 contos que pedi ontem para o meu
resgate no chegaram at aqui, e se vieram, o portador se
desencontrou, assim peo por vida de Yolanda para man-
dar o cobre por uma pessoa de confiana para salvar a vida
do pobre velho. Devo adiantar que todo o grupo me tem tra-
tado c o m muita deferncia, mas, eu bem avalio o risco que
estou correndo. Creia no meu respeito. Antnio Gurgel do
Amaral. 2 0 1

200 FERNANDES, Raul. A Marcha de Lampio (Assalto a Mossor). 2. ed. Natal:


Editora Universitria, 1982, p. 95.
Aps mostrar ao portador Pedro Jos da Silveira, igualmente
refm, os preparativos de guerra para enfrentar os cangaceiros, o
coronel Rodolfo Fernandes deu-lhe a seguinte resposta:

Mossor, 13-6-27 - Antnio Gurgel, no possvel satisfa-


zer-lhe a remessa dos quatrocentos contos (400.000$000),
pois no tenho, e mesmo no comrcio impossvel encon-
trar tal quantia. Ignora-se onde est refugiado o gerente do
Banco, Sr. Jaime Guedes. Estamos dispostos a receb-los na
altura em que eles desejarem. Nossa situao oferece abso-
luta confiana e inteira segurana. - Rodolfo Fernandes. 202

Ao tomar conhecimento da resposta do coronel Rodolfo, o


bando comeou a refletir e a acreditar que o sonho de invadir a cidade
endinheirada - como era vista Mossor na sua viso - no seria uma
parada fcil. O risco era muito grande, ponderou um cabra.
Nesse nterim, Lampio resolveu, de prprio punho, escrever
um bilhete para o prefeito de Mossor.

Cel. Rodolfo
Estando eu at aqui pretendo dr. J foi um aviso, p o
Sinhoris, si por acauso rezolver, mi, a mandar ser a impor-
tna que aqui nos pede, Eu envito di Entrada ahi porem
no vindo esta iinportna eu entrarei, ate ahi peno qui
adeus querer, eu entro; e vai aver muito estrago por isto
si vir o dr eu no entro, ahi mas nos resposte logo. - Cap.
Lampio 203

Lus Joaquim de Siqueira, vulgo Formiga, foi o portador desse


bilhete. Aps a leitura do referido bilhete, o coronel Rodolfo conti-
nuou no mesmo propsito de resistir s criminosas pretenses de
Lampio e respondeu-lhe da seguinte maneira:

202 FERNANDES, Raul. A Marcha de Lampio (Assalto a Mossor). 2. ed. Natal:


Editora Universitria, 1982, p. 149.
Virgulino, Lampio.
Recebi o seu bilhete e respondo-lhe dizendo que no
tenho a importncia que pede e nem tambm o comrcio.
O Banco est fechado, tendo os funcionrios se retirado
daqui. Estamos dispostos a acarretar com tudo que o Sr.
queira fazer contra ns. A cidade acha-se, firmemente, ina-
balvel na sua defesa, confiando na mesma.
Rodolfo Fernandes
Prefeito. 13-6-27. 204

Diante da altivez e da corajosa intransigncia do coronel


Rodolfo Fernandes, Lampio resolveu atacar Mossor na tarde de
13 de junho de 1927. Quando o bando entrou na cidade espirrava
bala de toda parte, deixando os bandoleiros assombrados e desnor-
teados. Vendo-se impotentes diante da brava resistncia da popu-
lao mossoroense, eles bateram em retirada, na maior desordem
possvel, correndo em direo aos seus cavalos deixados a distncia.
No final da luta, segundo Raul Fernandes, os cangaceiros "perderam
dois companheiros. Seis chegaram feridos, e dois em estado desespe-
rador. Enquanto do outro lado, todos estavam inclumes".205
Por causa do acordo feito entre os governadores do Cear, Rio
Grande do Norte e Paraba, e em decorrncia da invaso de Mossor,
o combate ao cangaceirismo atingiu o seu auge no governo Juvenal
Lamartine. Ele costumava dizer que no seu governo bandido no
tem guarida. A ttulo de exemplo, basta lembrar o combate enrgico
que o 2 o tenente Joaquim Teixeira de Moura, homem da confiana
de Lamartine, deu a um grupo de malfeitores que, em fevereiro de
1928, "depredou e roubou no municpio cearense de Iracema, e se
veio refugiar no de Martins." Na luta com a polcia, foram mortos trs

204 FERNANDES, Raul. A Marcha de Lampio (Assalto a Mossor). 2. ed. Natal:


Editora Universitria, 1982, p. 159.
cangaceiros, uns fugiram e os demais foram presos, desarmados e
entregues s autoridades policiais do Cear.206
Com os processos de urbanizao e de industrializao, assim
como com o desenvolvimento da malha rodoviria no interior do
Nordeste, tirando as populaes do seu isolamento, e outros fatores
de menor influncia, o cangaceirismo e o seu tradicional aliado - o
coronelismo - entraram em rpido declnio, na dcada de 1930.

10 A Coluna Prestes no Rio Grande do Norte

Durante a dcada de 1920, a histria nacional registrou, por


vrias vezes, a insatisfao de militares e civis contra os processos
eleitorais vigentes e o prolongado domnio poltico das oligarquias.
Foi esse, em sntese, o sentido das revoltas de 1922 no Rio de
Janeiro (os 18 do Forte de Copacabana), a de 1923 no Rio Grande do
Sul e a de So Paulo, em julho de 1924.
Desde a sua candidatura Presidncia da Repblica que Artur
Bernardes enfrentou uma forte oposio militar. A prova mais evi-
dente disso foi a Revolta dos 18 do Forte de Copacabana, em 1922,
poucos meses antes de Artur Bernardes tomar posse. Significou
aquela rebelio a insatisfao com a poltica do "caf com leite", que
alternava no poder central um presidente paulista e outro mineiro.
As oligarquias dos outros estados sentiam-se marginalizadas das
grandes decises. Mesmo assim, o presidente Epitcio Pessoa (1919-
1922) conseguiu abafar o grito dos revoltosos.
Num clima de muita insegurana, Artur Bernardes, eleito a I o
de maro de 1922, tomou posse na Presidncia da Repblica no dia 15
de novembro daquele mesmo ano.
Na formao do seu ministrio, ele procurou indicar nomes
capazes de apaziguar os nimos nas reas civil e militar. Conforme
observa Carone, "a maior dificuldade est na indicao do ministro
militar: num momento em que o Exrcito est dividido e elementos da
alta e baixa oficialidade so punidos ou processados, tornam-se neces-
srias precaues na escolha de um nome que no desperte crticas".207
Por essas razes, ele escolheu para o Ministrio da Guerra o general
Setembrino de Carvalho, possuidor de "grande habilidade poltica".
Mas isso no foi suficiente para garantir a segurana do seu governo.
A oposio de civis e militares, percebeu o presidente, era
mais profunda e mais abrangente. Por isso, governou com mo-de-
ferro, mantendo o pas em estado de stio durante quase todo o seu
mandato.
Interpretando o pensamento dos situacionistas, afirma Carone
"que a violncia aparece para as oligarquias como soluo aos atos
revolucionrios das classes mdias - civis, militares - e operrios. O
processo de represso to violento que, nunca em perodos ante-
riores, o governo enfeixara tantos poderes excepcionais".208
O primeiro Estado a ser vtima do autoritarismo bernardista
foi o Rio de Janeiro, onde Nilo Peanha indicara como candidato ao
governo o Sr. Raul Fernandes, que lutou contra Feliciano Sodr, sim-
ptico s hostes bernardistas. Ambos se proclamaram vitoriosos no
pleito realizado em julho de 1922. Para manter a ordem pblica, Artur
Bernardes decretou interveno federal e nomeou Aureliano Leal
para chefiar o governo carioca.
Disputa semelhante aconteceu no Rio Grande do Sul, provo-
cando a chamada Revoluo de 1923, cuja repercusso foi apenas
regional, chegando-se a uma soluo favorvel, em parte, aos parti-
drios do presidente.
Na Bahia, o presidente da Repblica derrotou igualmente seus
adversrios no pleito de janeiro de 1924. Atendendo solicitao da
Assemblia Legislativa, Artur Bernardes decretou o estado de stio

207 CARONE, Edgar. A Repblica Velha (Evoluo Poltica). 2. ed. So Paulo:


Difel, 1974, p. 361.
por 30 dias e mandou dar posse a Goes Calmon, seu candidato, no
governo do Estado.
Entretanto, foi o caso de So Paulo que deu origem formao
da Coluna Prestes, que teve repercusso nacional.
O repetido autoritarismo bernardista, se, por um lado, conten-
tava correligionrios, por outro, alimentava o mpeto revolucionrio
de segmentos civis e militares.
Em So Paulo, desde o incio de 1923 que Nilo Peanha e o
general Isidoro Dias Lopes comearam a traar os planos para a revo-
luo paulista de 1924. So Paulo fora escolhido para ser o centro de
irradiao do movimento que estendeu suas razes a quase todos os
Estados da federao.
Sob o comando e a liderana do general Isidoro Dias Lopes, par-
ticiparam ativamente, na linha de frente desse movimento, Miguel
Costa, Juarez Tvora e seu irmo, Joaquim Tvora, Joo Alberto,
Siqueira Campos, Eduardo Gomes, Estitac Leal e vrios outros ofi-
ciais militares e policiais. O movimento eclodiu na madrugada
de 5 de julho de 1924 nos quartis da capital paulista, quando, sob
o comando do general Isidoro Dias, cerca de mil homens entraram
em luta contra as foras legalistas comandadas pelo general Ablio
de Noronha. Enquanto se combatia na capital, vrias colunas revo-
lucionrias conquistavam cidades importantes do interior pau-
lista. Impossibilitado de continuar a luta na capital, o general Isidoro
resolveu abandon-la no dia 27 de julho, deslocando-se para o inte-
rior com cerca de seis mil homens. Apertados pela fome e pelas foras
legalistas, os revolucionrios refugiaram-se no territrio do Paran.
Concomitantemente ao movimento de So Paulo, eclodiram
revolues em Sergipe, Mato Grosso, Amazonas, Par e Rio Grande
do Sul. De todos esses, o movimento mais entrosado com So Paulo foi
0 gacho. L, na regio das Misses, comeou a rebelio gacha que,

dentro de pouco tempo, tomou a denominao de Coluna Prestes,


graas ao destacada do ento capito Lus Carlos Prestes.
Combatendo no interior, a Coluna Prestes vai aos poucos aban-
donando o Rio Grande do Sul e se deslocando para o Paran, onde
espera unir-se aos revolucionrios da Coluna Paulista. O encontro
dos dois movimentos ocorreu entre maro e abril de 1925, ocasio
em que formou-se a Coluna Prestes - Miguel Costa. Seu objetivo era
"levantar o povo contra o governo Bernardes",209 armando embos-
cadas, para iludir a represso ou travando duros combates contra as
foras legalistas e oligarcas, articuladas em cada Estado, os revolucio-
nrios percorreram os Estados de Mato Grosso, Gois, Minas, Bahia,
Maranho, Piau, Cear, Rio Grande do Norte (apenas na zona Oeste),
Paraba, Pernambuco, Mato Grosso outra vez, e, finalmente, refugia-
ram-se na Bolvia.
Conforme Carone, "de 29 de abril de 1925, quando termina a
travessia do rio Paran, a 3 de fevereiro de 1927, quando se interna na
Bolvia, a Coluna Prestes percorre um total de 24.000km, somando-se
as marchas de seus destacamentos".210

No Territrio Potiguar

A Coluna Prestes penetrou no territrio potiguar pela zona


Oeste, fronteira com o Estado do Cear. Governava o Rio Grande do
Norte o Dr. Jos Augusto Bezerra de Medeiros (1924-1927). Ao tomar
conhecimento do avano dos revolucionrios em direo ao nosso
Estado, atravs de um telegrama do Governo Federal, comentou com
os seus auxiliares:

A coluna dos rebeldes j saiu do Iguatu. A esta hora cami-


nha para o Rio Grande do Norte. O grupo reduzido, pois,
segundo o telegrama, composto de 70 homens. Ao que tudo
indica, o ponto de invaso ser o municpio de So Miguel.
O deputado Joo Pessoa deve ser avisado c o m urgncia para
organizar a repulsa, enquanto Lus Julio se desloca para o
centro de operaes. 2 1 1

209 MORAES, Denis; VIANA, Francisco. Prestes: lutas e autocrticas. Petrpolis:


Vozes, 1982, p. 36.
210 CARONE, Edgar. A Repblica Velha (Evoluo Poltica). 2. ed. So Paulo:
Difel, 1974, p. 387.
A fim de manter a ordem pblica no nosso Estado, o Dr. Jos
Augusto enviou o seguinte telegrama ao presidente Artur Bernardes,
no dia 20 de janeiro:

Natal, 20 - Tendo rebeldes invadido o Cear, e sendo pos-


svel que j procurem o Rio Grande do Norte, julgo do meu
dever guarnecer as nossas fronteiras com aquele Estado
com os elementos de que puder dispor com o fim de auxi-
liar as foras federais e as policiais de outros Estados que
os combatem. Como sabem, j forneci um contingente de
polcia do Estado para o Piau, onde ainda se encontra.
Pequeno como so os elementos de fora organizada do Rio
Grande do Norte, j desfalcados daquele contingente, pre-
ciso que a Unio me mande fornecer, com a urgncia que o
caso reclama, armamento e munio suficiente para, pelo
menos, mil homens que necessito colocar nas fronteiras,
impedindo assim, a incurso e ajudando as foras legais.

J ontem telegrafei ao Sr. Ministro da Guerra no mesmo sen-


tido. Estou certo de que V. Exa. atender a minha solicitao.
Parece indispensvel que me sejam enviadas tambm algu-
mas metralhadoras, sem as quais no possvel agir com
eficcia. Cordiais saudaes. Jos Augusto - Governador.
{A Repblica, 18 de fevereiro de 1926).

No intuito de tambm defender o governo constitudo, o depu-


tado Juvenal Lamartine telegrafou ao presidente da Repblica "ofe-
recendo-se para organizar um batalho patritico" formado por mil
homens.
O presidente prometeu ao governo do Estado enviar armas,
homens e munies.
A partir de ento, o governador Jos Augusto mobilizou foras
civis e militares para defender o territrio contra os invasores. A 31
de janeiro de 1926, seguiu para a zona Oeste, num rebocador at o
Porto de Areia Branca, o primeiro contingente da Polcia Militar do
Estado, sob o comando do tenente Joo Machado. Para Mossor, des-
locaram-se o chefe de Polcia, Dr. Silvino Bezerra, o comandante
da Polcia Militar, coronel Joaquim Anselmo, assim como o depu-
tado Juvenal Lamartine, que notabilizou-se pela sua liderana e
capacidade de organizar os diversos grupos de voluntrios que se
prontificaram para lutar com os revolucionrios. Assim, Mossor,
Apodi e Pau dos Ferros prepararam-se para uma eventual invaso.
Temendo uma invaso dos rebeldes pelo sul do Estado, algumas
cidades do Serid se prepararam para enfrent-los.
Por sua vez, o coronel Joo Pessoa, deputado estadual e chefe
poltico, organizou a defesa de So Miguel reunindo um "ncleo
de patriotas", composto de vinte civis e quatro praas do destaca-
mento local. A esses, juntaram-se Manuel Pinheiro Barbosa, pre-
feito de Pereiro (CE), e trs cabras da sua confiana.212 Todos estavam
armados de rifles e de muita vontade para brigar.
O choque inicial entre os patriotas e os rebeldes da Coluna
Prestes ocorreu no dia 3 de fevereiro, no lugar chamado Canta-
Galo, de maneira inesperada. Quando os defensores do nosso ter-
ritrio, sob o comando militar do cabo Francisco Garcia de Arajo,
se deslocavam para se entrincheirar na Ladeira do Engenho, eis que
surgiram, de repente, alguns rebeldes que vinham fazer o reconhe-
cimento da rea. Houve, ento, uma troca de tiros entre os grupos em
litgio.
Da a pouco, foi avistado um grande nmero de rebeldes
subindo a serra. Os defensores, que estavam entrincheirados numa
casa perto da passagem, abriram fogo contra os invasores durante
cerca de duas horas de luta.
Conforme o escritor Raimundo Nonato, citado anteriormente,
"dessa luta resultaram a morte de um rebelde pelo Sr. Francisco
Queiroz, Adjunto de Promotor em exerccio, ferimentos em diversos

212 Segundo o escritor Raimundo Nonato, os vinte civis reunidos pelo coronel
loo Pessoa foram os seguintes: Francisco Moreira de Carvalho, Francisco
Moreira Filho, Jos Pessoa de Carvalho, Jos Augusto Pessoa, Francisco da
Costa Queirs, Joo Ferreira de Carvalho, Ismael Nogueira de Carvalho, Joo
Pessoa, Miguel Arcanjo Leite, Joo Lopes Cardoso, Jos Feitosa, Simplcio
Queiroz, Jos Fernandes da Silva, Raimundo Lcio, Francisco Vicente da
Silva, Jos Ferreira da Silva, Ccero Gato, Manoel Sapateiro, Raimundo
Pereira e Antnio Ferreira do Nascimento (NONATO, Raimundo. Os
Revoltosos em So Miguel (1926). Rio de Janeiro: Pongetti, 1966, p. 71).
e, do lado dos defensores, saiu ferido num brao o Sr. Francisco
Moreira Filho, sendo um dos auxiliares do prefeito de Pereiro agar-
rado e sangrado".213
Uma vez dispersos os rebeldes, o coronel Joo Pessoa pre-
parou um grupo de 12 homens armados de rifles e enviou-os, noite,
ao lugarejo chamado Crioulas, distante uma lgua de So Miguel.
Travou-se, nesse local, o segundo combate contra os rebeldes (cerca
de uns trinta). Sob a liderana do caboclo Manuel Vicente Tenrio, os
patriotas aprisionaram um rebelde procedente do Maranho, o qual
foi recolhido cadeia e interrogado pelo coronel Joo Pessoa.
Enquanto tomava algumas providncias urgentes para
defender a vila de So Miguel, Manuel Vicente Tenrio foi ferido gra-
vemente num tiroteio com dez rebeldes.
Em seguida, invadiram a vila de So Miguel, na manh de 4
de fevereiro, mais de mil homens, enquanto outro tanto, ou mais do
que isso, permaneceu no poente da vila em torno do Estado Maior
da Coluna. Apesar de sua inferioridade numrica, os patriotas de So
Miguel lutaram com herosmo contra a sanha dos invasores. Nessa
luta sobressaram-se, pela coragem e bravura, Francisco Moreira
de Carvalho, Francisco da Costa Queiroz, Manuel Vicente Tenrio,
Francisco Moreira Filho, Aaro de Tal, Jos Caetano, Francisco
Vicente da Silva, Simplcio Queiroz, Joo Ferreira, Ismael Nogueira,
Francisco dos Santos, Jos Pessoa de Carvalho, Antnio Piau,
Sebastio de Tal, e os soldados Francisco Garcia, Manuel Zumba,
Antnio Pinto e Joaquim Lus.
No obstante a resistncia do telegrafista Jos Carvalho de
Arajo, os rebeldes quebraram o aparelho de transmisso, isolando
assim a vila no seu contato com Pau dos Ferros. Uma vez dominada a
situao, os rebeldes passaram a saquear casas comerciais, particu-
lares, assim como as reparties pblicas.
Conforme relatou o Delegado Especial, major Lus Julio, os
danos causados por eles foram os seguintes:
Saque por meio de arrombamento em dezoito estabe-
lecimentos comerciais dos Srs. Manuel Antnio Nunes,
Vicente Ferreira de Souza, Francisco Moreira de Carvalho,
Francisco de Almeida Pinheiro, Pessoa & Queiroz, Xavier
de Almeida, Dias & Irmos, Magalhes & Queiroz, Fausto
Xavier Moreira, Azarias Xavier Rodrigues, Vidal da Silva,
Eliseu Dias da Cunha, Eliseu Dias & Cia., Francisco
Augusto de Souza, Ismael Nogueira de Carvalho, loo
Lopes Cardoso, Gulter Marques de Lima, Couto & Fonseca
e mais das casas particulares dos Srs. coronel Joo Pessoa
de Albuquerque, Manuel Antnio Nunes, Vicente Ferreira
de Souza, Jos Avelino Pinheiro, Jos Carvalho Arajo e
Jos Rego Leite, cujos danos totaisforam avaliados em tre-
zentos e sete contos, trezentos e trs mil e quinhentos ris;
saques tambm por meio de arrombamentos e incndio
nas seguintes reparties federais, estaduais e municipais,
telgrafo nacional, agncia dos correios, arquivo eleitoral e
militar e outros servios de natureza federal existentes no
cartrio e depsito de selos federais da Coletoria de Martins,
cartrio pblico judicial e de notas, cadeia pblica e grupo
escolar. Houve alm disso apreenses de animais, armas,
roupas e objetos diversos em vrios stios.214

Saciados nos seus desejos, os rebeldes rumaram em direo


vila de Lus Gomes. Mas, antes, se detiveram no stio Imb, de pro-
priedade do coronel Baltazar Meireles, localizado no sop da serra de
Lus Gomes.
Baltazar estava entrincheirado, juntamente com outros
patriotas, para defender a vila de Lus Gomes. Ao ser avisado de que
os rebeldes estavam na sua casa, no stio Imb, retornou de imediato
em companhia de trs homens da sua confiana. Por causa dos rogos
de sua esposa, ele escapou de ser fuzilado pelos invasores.
Ao tomar conhecimento da situao, Miguel Costa ordenou a
priso, num quarto, de Baltazar, quinze homens, seus filhos e mora-
dores de sua propriedade, assim como do subdelegado Pedro Rufino,
de Monte Alegre. Isso ocorreu por volta das 7h30. No incio da tarde,
Miguel Costa e Carlos Prestes explicaram a Baltazar a situao pol-
tica do pas e ordenaram a libertao de todos eles.
Conforme depoimento do coronel Baltazar Meireles ao escritor
Raimundo Nonato, no Imb os rebeldes saquearam tudo, abateram
sete reses, dez sunos e muitas galinhas; incendiaram cercas, destru-
ram o canavial e levaram oito animais de sua propriedade.215
Em seguida, rumaram em direo vila de Lus Gomes, cuja
invaso ocorreu na manh de 5 de fevereiro. O povoado prepara-
ra-se para resistir. Mas, quando os habitantes da vila receberam o
aviso de que os rebeldes estavam no Imb, a debandada foi geral.
Repetiram-se as mesmas cenas consignadas na invaso da vila de
So Miguel. Primeiro, dominaram a estao telegrfica, em cujas
instalaes almoaram alguns Oficiais do Estado Maior. Depois que
tentaram notcias sobre a situao das foras legalistas em Pau dos
Ferros, eles quebraram o aparelho de transmisso. Enquanto isso, os
rebeldes saqueavam e arrombavam casas comerciais como verda-
deiros vndalos.
De Lus Gomes, eles se dirigiram para o territrio da Paraba e
de Pernambuco.
Em abril de 1928, o governador Juvenal Lamartine conseguiu
recolher 543 fuzis mauser, 11 comblayns e 45.558 cartuchos de balas
que foram distribudos, em 1926, em vrios municpios do Oeste e
do Serid para combater a Coluna Prestes. E claro que o nmero de
armas distribudas foi muito maior. Os nmeros acima referem-se
apenas ao que o governo conseguiu reaver dois anos aps o episdio.
Para perpetuar a memria daquele que fora o organizador da
defesa do nosso territrio contra a Coluna Prestes, colocaram o nome
de coronel Joo Pessoa no ento distrito de Baixo de Nazar, perten-
cente ao municpio de So Miguel. Em 19 de dezembro de 1963, o
governador Aluzio Alves criou o municpio de coronel Joo Pessoa.
beleceu os seguintes princpios de inelegibilidade para o cargo de
governador:

No podem ser votados para o cargo de governador:


I - O governador que tenha exercido o mandato no perodo
anterior;
II - Os seus substitutos em exerccio na ocasio da eleio
ou at trs meses antes;
III - Os parentes consanguneos e afins at o terceiro grau,
do governador ou substituto em exerccio por ocasio da
eleio ou at trs meses antes (Art. 39)
Pelo item 1, ele impossibilitou a candidatura de Alberto
Maranho no pleito de 1919, se este pretendesse voltar ao
Palcio Potengi. E pelo item II, ele inviabilizou a possvel
candidatura do Dr. Augusto Tavares de Lyra, c u n h a d o
de Alberto M a r a n h o . i m p o r t a n t e lembrar que a
Constituio Federal, de ento, estendia as inelegibilidades
somente at o segundo grau de parentesco.
A redao dada ao Art. 5 o da referida lei eleitoral elimi-
nava pretenses da oligarquia Maranho ao Congresso
Legislativo. O referido artigo ficou assim definido: No
podem ser votados para deputados ao Congresso Legis-
lativo:
I - O governador;
II - O chefe de polcia;
III - Os magistrados vitalcios;
IV - Os funcionrios federais remunerados.

Esse item IV tinha endereo certo: o Dr. Paulo Jlio de


Albuquerque Maranho, filho do Dr. Pedro Velho e, portanto,
sobrinho de Alberto Maranho e cunhado de Augusto Tavares de
Lyra.
Apesar de ter sido o deputado estadual mais votado no pleito de
3 de setembro de 1916, foi para o Rio de Janeiro ser funcionrio pblico
do Distrito Federal, emprego arranjado por Amaro Cavalcanti, a
pedido de Augusto Tavares de Lyra. Para tornar-se elegvel no Rio
Grande do Norte, ele teria de deixar o emprego e retornar ao Estado.
Com essa legislao em vigor, Ferreira Chaves preparou-se para
alijar da poltica do Estado a oligarquia Maranho. Quando chegou o
momento de o governador Ferreira Chaves organizar a lista dos can-
didatos do Partido Republicano Federal ao Congresso Legislativo do
Estado, nas eleies de I o de setembro de 1918, ele excluiu o Dr. Paulo
Jlio de Albuquerque Maranho, colocando em seu lugar o coronel
Joo Juvenal Pedroza Tinco, candidato reeleio. Essa excluso foi
a gota d'gua para consumar o rompimento da oligarquia Maranho
com o Desembargador Ferreira Chaves.
A fim de averiguar as verdadeiras causas dessa atitude, o
senador A. Azevedo, a pedido de Tavares de Lyra, telegrafou ao gover-
nador Chaves pedindo explicao: "Rio, 31 de agosto - Tendo excluso
do Paulo da chapa estadual causado aqui certa impresso na roda
amigos nossos, peo meu querido amigo dizer-me o que h sobre este
caso, a fim de evitarmos exploraes [...]".217 A resposta veio inconti-
nnti, dada nos seguintes termos:

Natal, I o de setembro. - Cordial agradecimento cari-


nhosa manifestao da sua excelente amizade, que sabe
quanto prezo; seu telegrama porm causou-me profunda
estupefao. No poderia supor que fato to simples e sem
significao alguma determinasse movimento no seio dos
nossos amigos a, a ponto de obrig-los a telegrafar-me.
Paulo foi por meu prprio movimento, sem sugesto de
algum eleito para u m binio, tendo por vantagens pes-
soais que me alegou, deixado de comparecer segunda
sesso, requerendo e conseguindo licena com subsdio,
fato nico nos anais do Congresso Estado. Deixou de ser
novamente includo porque, exercendo emprego remune-
rado no Distrito Federal, est incompatibilizado em face da
lei estadual, alm de que sendo noivo a, a reeleio s lhe
podia trazer incmodos e prejuzos que me pareceu razo-
vel evitar. No posso atinar qual seja o amigo a quem voc
se refere. Seja quem for pode tranquiliz-lo afirmando no
ter havido nem poderia haver propsito algum de ordem
pessoal ou poltica.218

Inconformado com a eliminao do seu cunhado Paulo


Maranho e com tudo o que vinha acontecendo de negativo em
relao aos seus correligionrios, Tavares de Lyra rompeu definiti-
vamente com Ferreira Chaves atravs de uma Carta Aberta dirigida
aos seus amigos e correligionrios, publicada no Rio de Janeiro, em
20 de dezembro de 1918. No Rio Grande do Norte, esse documento
circulou de mo em mo, em forma de plaquete. Nele, entre outras
coisas, Augusto Tavares de Lyra disse o seguinte:

Peo que me releve dizer-lhe na confiana de sempre a


surpresa que me causou a leitura da chapa de deputados
ultimamente publicada. No foi includo o nome de Paulo,
sendo, entretanto, mantido o de algum que, a meu ver, no
devia nela figurar. No me iludo sobre a significao que ao
fato procuraro dar aqueles que de h muito vm criando
em torno do meu nome uma atmosfera propcia a todas s
exploraes.
Resolvi por isso afastar-me da atividade poltica a.
Saudaes. Se me fosse dado alimentar iluses nos tem-
pos que correm, em que cada dia que passa, mata uma
esperana e traz um desengano cruel, eu teria, por certo,
experimentado um golpe bem rude com a resposta que
recebi. Lendo-a, tive a impresso de que S. Exa. a escrevera
sob a influncia de irrefletido arrebatamento. Falara, pela
sua pena, ao escrev-la, a voz da paixo. Comeava por uma
ligeira insinuao, depois da qual S. Exa. declarava que o
fato que determinara o seu despacho era destitudo de
qualquer alcance pessoal ou poltico; justificava a excluso
do Dr. Paulo Maranho da chapa com uma inelegibilidade
que no existe em lei (esta incompatibiliza os funcionrios
federais e ele inspetor escolar municipal), alegando, ade-
mais, as circunstncias de que ele era noivo, no convindo
fazer uma viagem incmoda e dispendiosa, e aceitara uma
nomeao do Ex. Sr. Dr. Amaro Cavalcanti, que S. Exa.
entendia ser adversrio, embora no fosse poltico mili-
tante no Estado; dava como motivo do reparo que eu fizera
a incluso de algum na mesma chapa (a meu ver, no devia
nela figurar, foi o que eu disse) o fato de ser meu desafeto,
quando a razo fora a recusa em dar um voto de natureza
poltica, na sesso legislativa do ano passado, estando no
desempenho de mandado conferido pelo partido; justifi-
cava o seu procedimento e entrava na apreciao de fatos,
dos quais alguns no ocorreram e foram, sem dvida,
transmitidos por informantes mendazes; fazia, afinal, um
apelo para que eu voltasse a prestar no Senado os meus ser-
vios, atenuando assim as consideraes que expendera
anteriormente.

Essa a smula da resposta. Depreendem-se, porm, de suas


entrelinhas estes dois pontos capitais:

- O crime de ter o Dr. Paulo Maranho aceito uma nome-


ao do Ex. Sr. Dr. Amaro Cavalcanti, que era delegado do
mesmo governo a que eu pertencia, que meu amigo pes-
soal e que tem prestado relevantes servios Repblica, em
vrios pontos de destaque;
- no subordinar eu as minhas relaes pessoais ao con-
trole partidrio, como jamais estranhei que qualquer
homem poltico o fizesse, conforme sucedeu e sucede com
S. Exa. que, nem por isso, foi ou suspeitado pelos seus
correligionrios.

O missivista concluiu a sua Carta Aberta dizendo:

No serei concorrente a posies polticas, como prmio de


comportamento ou obedincia; em mim, individualmente,
reconheo autoridade no Estado para orientar minha pol-
tica, desde que fiquei rfo dos conselhos de Pedro Velho
- cuja memria e cujas lies so e sero sempre para mim
imorredouras.
sorte dos velhos e generosos da boa e da m fortuna. Rio
de Janeiro, 20 de dezembro de 1918. Tavares de Lyra.

A resposta de Ferreira Chaves

Diante da repercusso que teve a Carta Aberta, a resposta de


Chaves de imediato publicada na imprensa local e, depois, enfeixada
numa plaquete sob o ttulo: "Ao Estado e ao Partido Republicano
Federal do Rio Grande Norte: Comentrios do desembargador
Ferreira Chaves Carta Aberta do Dr. Tavares de Lyra." Esse docu-
mento importante para a histria do Grande do Norte porque revela
alguns aspectos da poltica oligrquica por quem viveu de dentro na
condio de um leal attach.
Chaves inicia revelando o desprezo a que era submetida a
Comisso Executiva do Partido Republicano Federal. Diz ele:

Durante as chefias dos Drs. Pedro Velho e Alberto


Maranho os correligionrios do poderoso ncleo de que
at ontem o Sr. Dr. Tavares de Lyra era um dos marechais, s
se lembravam de que havia nele uma Comisso Executiva,
quando esta aparecia assinando deliberaes dos dois
chefes. Mesmo os grandes atos, aqueles de cuja deficincia
se poderiam esperar modificaes reais na estrutura do
partido, c o m o a organizao de chapas para a eleio de
governador e deputados federais e estaduais, obedeciam
exclusivamente aos critrios dos referidos chefes e do Dr.
Tavares de Lyra, acontecendo por diversas vezes que nti-
mos, no raro diretamente interessados, desconheciam at
a ltima o prprio destino. 219

Alm de ter conseguido com Ferreira Chaves a re-eleio do


seu irmo Lyra, ao Senado, o Dr. Tavares de Lyra queria ser candidato

219 CHAVES, Ferreira. Ao Estado e ao Partido Republicano Federal do Rio


Grande do Norte: Comentrios do desembargador Ferreira Chaves "Carta
Aberta" do Dr. Tavares de Lyra. Natal: Tipografia Comercial J. Pinto & Cia.,
1919, p. 5.
ao governo do Estado. Para isso, a imprensa de Cear-Mirim anteci-
pou-se no lanamento candidatura. Conta Ferreira Chaves:

[...] que o Correio da Semana, do Cear-Mirim, de acordo


c o m o Dr. Alberto Maranho, faltando quase dois anos
para o trmino do atual sextnio, conforme se dizia publi-
camente, comeou a propaganda da candidatura do Sr. Dr.
Tavares de Lyra ao cargo de governador do Estado. Esperei
que S. Exa. mandasse dizer ao rgo do partido que nada
tinha a ver com isso, uma vez que o Correio era um suspeito;
esperei debalde longos meses, at que o mais obstinado
silncio de sua parte e certos atos prudentes, mas compro-
batrios de uma atitude pblica, deram lugar insero de
uma nota n'A Repblica, o jornal do partido, lembrando
os meus direitos de chefe, a quem competia tal iniciativa,
quando julgasse oportuno, em companhia e c o m o apoio
dos legtimos representantes da nossa forte agremiao. 2 2 0

Adiante, acrescentou Chaves: "[...] o Sr. Dr. Tavares de Lyra


jamais quis reconhecer a chefia que me honrara unanimemente o
partido."221
Por que, em 1913, o candidato ao governo do Estado foi Ferreira
Chaves e no Tavares de Lyra? Essa indagao esclarecida pelo pr-
prio Chaves ao revelar declaraes confidenciais do Dr. Tavares de
Lyra: ". para suceder ao Dr. Alberto Maranho, s tnhamos a ele e a
mim, parecendo mais conveniente que fosse eu o indicado, porque
contra ele havia a pecha da chamada oligarquia".222

220 CHAVES, Ferreira. Ao Estado e ao Partido Republicano Federal do Rio


Grande do Norte: Comentrios do desembargador Ferreira Chaves "Carta
Aberta" do Dr. Tavares de Lyra. Natal: Tipografia Comercial J. Pinto & Cia.,
1919, p. 10-11.
221 CHAVES, Ferreira. Ao Estado e ao Partido Republicano Federal do Rio
Grande do Norte: Comentrios do desembargador Ferreira Chaves "Carta
Aberta" do Dr. Tavares de Lyra. Natal: Tipografia Comercial J. Pinto & Cia.,
1919, p. 20.
Finalmente, termina Ferreira Chaves o seu comentrio dizendo:
"Fez mal S. Exa., o Sr. Dr. Tavares de Lyra publicando a Carta Aberta,
que vai ficar na histria poltica do Rio Grande do Norte como um sin-
gular atestado de egosmo e contradio".223

Os Candidatos

A oposio ao Desembargador Ferreira Chaves passou a ser feita


pelos Srs. Tavares de Lyra, Amaro Cavalcanti, Alberto Maranho, Joo
Lyra, Afonso Barata e Georgino Avelino. Segundo a observao de A
Repblica, tratava-se de "quatro parentes e dois estranhos". interes-
sante ainda observar que, uma vez consumado o rompimento, quase
todos os penhistas que lutaram bravamente para derrubar a oligar-
quia Maranho em 1913, e por ela humilhados e chicoteados com cip
de boi, ficaram ao lado de Tavares de Lyra e de Alberto Maranho.
Em abril de 1919, ano da sucesso de Ferreira Chaves, os oposi-
cionistas fundaram o jornal A Opinio para combater o governo. Era
diretor proprietrio desse rgo o Sr. Antnio Alves e o gerente era o
coronel Lins Caldas. No subttulo, o jornal se proclamava "rgo pol-
tico e independente".
Por sua vez, o partido situacionista contava com o apoio dos jor-
nais A Repblica e a Imprensa, sendo este ltimo de propriedade do
coronel Francisco Cascudo.
No dia 24 de maio de 1919, o Partido Republicano Federal rea-
lizou sua conveno escolhendo o Dr. Antnio Jos de Melo e Souza
como candidato ao governo do Estado, e o Dr. Henrique Castriciano
como candidato a vice-governador.

Aberta do Dr. Tavares de Lyra. Natal: Tipografia Comercial J. Pinto & Cia.,
1919, p. 26.
223 CHAVES, Ferreira. Ao Estado e ao Partido Republicano Federal do Rio
Grande do Norte: Comentrios do desembargador Ferreira Chaves Carta
Aberta do Dr. Tavares de Lyra. Natal: Tipografia Comercial J. Pinto & Cia.,
1919, p. 27.
Por sua vez, o Partido Republicano Constitucional do Rio
Grande do Norte, de oposio, apresentou os seguintes candidatos:
para governador, o Dr. Joo Dionsio Filgueira, e para vice, o Dr. Joo
Gurgel de Oliveira.
medida que se aproximava o pleito de 5 de outubro de 1919, os
dois grandes lderes - Ferreira Chaves e Alberto Maranho - trocaram
violentos insultos revelando, s vezes, episdios do passado poltico
do Rio Grande do Norte que a maioria da populao desconhecia.

A Campanha Sucessria

A partir de junho de 1919, o jornal A Repblica comeou a cam-


panha sucessria atacando a honorabilidade dos governos Tavares
de Lyra e Alberto Maranho, publicando desmandos administra-
tivos. A primeira acusao foi quanto utilizao de mquinas agr-
colas do Estado nas propriedades do Dr. Alberto Maranho e do seu
irmo Fabrcio. As mquinas eram transferidas primeiramente para
a fazenda Jaan de propriedade do Estado, situada em Cear-Mirim,
e depois transportadas para a fazenda Califrnia, de propriedade de
Alberto Maranho, assim como para as propriedades de Fabrcio
Maranho, no municpio de Canguaretama.224 Vale salientar que A
Repblica publicou uma relao das mquinas e utenslios trans-
feridos para Jaan, assinada pelo Sr. Theodsio Paiva, diretor do
Almoxarifado Geral.
Alberto Maranho defendeu-se dessas acusaes, escrevendo
para o jornal A Opinio as seguintes consideraes:

Nunca eu poderia supor que S. Exa., depois de ter me decla-


rado, no dia de sua posse e em presena de minha famlia,
que eu continuaria a governar (palavras textuais de S. Exa.
numa demonstrao de gentileza cativante), fosse atender
logo depois a insinuaes perversas e malss de inimigos
meus, gratuitos e rancorosos, mandando levantar listas de
objetos fornecidos fazenda Jaan e ali no encontrados
mais." [Aps lembrar o que fizera pelo Des. Ferreira Chaves,
afirmou]:"[...] me tivesse pedido explicaes do aparente
descaminho das tais mquinas de Jaan, no me teria
feito a cruel injustia de supor-me capaz de furtar pequenos
utenslios no valor de 5.000$000." 2 2 5

A partir de ento, Alberto Maranho defendeu-se acusando,


esquecido de que, quem se defende acusando, est se autoconde-
nando. Vejamos as acusaes:

Sabe o Dr. Ferreira Chaves que tive de ordenar muitas e mui-


tas despesas de carter reservado durante os timos tempos
de meu governo. Sabe S. Exa. que, a pedido do Dr. Eloy de
Souza, seu companheiro de viagem na excurso que fez ao
serto, em servio de sua prpria candidatura, foi a despesa
de viagem custeada pelo Tesouro. H recibos de S. Exa. de
quantias que lhe foram dadas para manuteno no Rio de
Janeiro de delegados de meu governo ao servio de auto-
nomia do Estado na poca tormentosa da "salvao". Como
S. Exa., outros tambm receberam recursos do Estado para
fins legtimos. Eu no me apropriava de dinheiros pblicos.
Despendia pelas verbas autorizadas de eventuais dilign-
cias e outras quantias indispensveis a garantir a existncia
no Rio e em outros pontos de amigos do Governo, na defesa
intransigente do Estado, ameaado de subverso. S. Exa. foi
um desses dignos auxiliares do meu governo, que pde, afi-
nal, garantir a ordem no Estado, assegurando a eleio de S.
Exa. Somente eu no resolvi pedir os recibos de S. Exa. para
o Tesouro, nem exigir demonstrao de despesas de carter
reservado. Muitas destas, c o m o S. Exa. sabe, foram pagas
por correspondentes particulares meus no Rio e em outros
lugares. Para pagar uma parte deste dispndio, adquiri, sem
nova guia de recolhimento, os tais utenslios do Estado no
utilizados na fazenda Jaan, por ter sido esta destinada
para a construo da Usina de Acar, que a guerra dos
Blcs no permitiu depois se fundasse no Cear-Mirim.
Foi excluda desse recebimento a mquina de farelo a que
me referi em outra carta, de custo de 1.017$500, por ter sido
condicional a entrega, e foram acrescentados outros obje-
tos, tambm j no utilizados pelo Estado. A operao no
foi regular, mas posso afirmar que o prejudicado fui eu,
visto os tais objetos no valerem mais os preos de aqui-
sio quando mandei receb-los. Eu poderia ter mandado
pagar por eventuais os dinheiros dados ao Dr. Chaves e
outros amigos para a defesa legtima do Estado, vendendo
depois por qualquer preo os utenslios aludidos, como fez
meu ilustre sucessor com a barca Progresso.

Depois desta singela explicao de irregularidade que o Sr.


governador encontrou h 6 anos para fins agora declara-
dos contra mim, pode S. Exa. ordenar-me que recolha ao
Tesouro os 4:505$520 da lista de A Repblica que tenho sob
a vista, mas justo que o Dr. Ferreira Chaves, que me d,
assim, um prejuzo certo, porque, a mim, por sua vez, essa
quantia, pois ela faz positivamente parte da que lhe man-
dei dar no Rio para fins legtimos, como assim se declara.
Mas desde que aqueles dois ilustres amigos e auxiliares de
ontem m a n d a r a m hoje que eu diga para que serviu o pro-
duto, alis acima do justo valor, do ferro velho de Jaan,
fui obrigado a recorrer a meu livro de notas e l encontrei,
entre outros pagamentos feitos particularmente por mim,
de conta do Estado, os seguintes:
A Teixeira Borges & Cia., do Rio:

Pago ao Senador Ferreira Chaves, de 6 de m a r o a 9 de


dezembro. Total: 8:150$000
Pago ao Dr. Eloy de Souza, de 29 de dezembro de 1900 a 8 de
agosto de 1913. Total: 4:650$000
Como se v, somente a, nessas despesas honestamente rea-
lizadas por aqueles dois ento elementos correligionrios
meus, h sobras para a justificao da entrega dos clebres
utenslios. Mas no foram s aquelas as despesas de ordem
reservada que tive de realizar, alis autorizadas e aprovadas
pelo Congresso, todas elas tendentes a garantir u m a ordem
dentro da qual se pudesse realizar a eleio de meu nobre
amigo daquela poca - o ilustre Dr. Ferreira Chaves. 226

Mas, o ataque de Alberto Maranho no parou a. Sempre


atravs do jornal A Opinio, ele acusou de ilegal o governo de Ferreira
Chaves. Argumentava que o Congresso Constituinte, reunido em 25
de maro de 1915, determinara que o mandato do governador no
seria mais de seis anos, e sim de quatro anos. Por isso, desde 31 de
dezembro de 1917 que o governo de Ferreira Chaves era ilegal perante
a jurisprudncia do pas. Em defesa da sua tese, Alberto Maranho
solicitou o parecer do Dr. F. Pinto de Abreu, que sustentou este ponto
de vista: "Retroagem as leis polticas, porque no conferem a nin-
gum direitos adquiridos". Inferiu desse argumento que o governo
de Chaves era ilegal a partir de 31 de dezembro de 1917.
Para defender-se de to grave acusao, o governador solicitou o
parecer do grande jurista, Dr. Clvis Bevilqua, que foi naturalmente
favorvel ao desembargador Ferreira Chaves
A partir de ento, a campanha radicalizou-se cada vez mais.
Para desmoralizar o coronel Fabrcio Maranho, chefe poltico de
Canguaretama desde a Proclamao da Repblica, o governador
mandou desarmar os seus correligionrios mais exaltados. Enquanto
isso, Chaves mandava A Repblica publicar, em setembro de 1919,
vrias acusaes de corrupo praticada por Alberto Maranho,
quando era governador. Comeou com o "caso das casas". Dizia A
Repblica de 24 de setembro de 1919 o seguinte:

O Dr. Alberto Maranho, antes de assumir o Governo,


transferiu a terceiro a propriedade do prdio que constru-
ra no Monte Petrpolis. No Governo, S. Exa. o readquiriu
e por preo superior ao da primitiva transmisso para o
patrimnio do Estado. Em seguida, comprou tambm, para
o patrimnio do Estado, outro prdio no mesmo Monte,
respeitvel pessoa de sua famlia. E no satisfeito com essas
duas aquisies, fez terceira, comprando a seu cunhado,
major Pio Barreto, a casa deste, sita no mesmo local.
Foi no seu primeiro governo, de 1900 a 1903, que S. Exa.
construiu o prdio "Monte Petrpolis" em que, por infor-
m a e s de competentes e de pessoas autenticamente
informadas, sabemos que gastou, ou mais acertadamente,
gastou-se quantia superior a sessenta contos de ris.
Foi no segundo governo que construiu o suntuoso prdio
do "Tirol", no qual afirmam ainda os competentes, despen-
deu-se no menos de 70 contos.

Sob o ttulo "O Juzo do Dr. Alberto Maranho", o mesmo jornal,


de 25 de setembro de 1919, fazia a seguinte revelao:

O Dr. Alberto Maranho exercia o mandato de gover-


nador do Estado. Possua, h poucas lguas da Capital,
u m a fazenda onde, ao tempo da "salvao", criara u m a
Companhia do Batalho de Segurana, a qual emprega-
va-se exclusivamente no cultivo dos campos do honrado
governador. O salrio era o saldo das arcas do Tesouro
e era pago aos trabalhadores, isto , aos soldados, pelo
administrador da fazenda, nomeado por S. Exa. Alferes
em comisso, que deduzia, para si ou para outrem, certa
percentagem dos pagamentos que efetuava. E no meio
dos soldados, misturados com eles, com eles confundidos,
empregados no mesmo labor, uns tantos rus da polcia,
pronunciados em crimes inafianveis no mesmo munic-
pio e municpio vizinho, todos sob o amparo e proteo do
esclarecido, cauto e portentoso governador!

Nessa mesma edio, o referido jornal levantava o caso da Soia.


Ei-lo:

O Dr. Alberto Maranho no deve esquecer o caso da Soia,


a clebre barca adquirida pelo ex-governador para o servio
de passagem do Potengy, em cujo bojo, segundo uma verso
corrente naquela poca, viajava dos estaleiros da conhecida
firma de Hamburgo para os domnios do coronel Fabrcio
Maranho, na Penha, u m a serraria completa, cujo mate-
rial "marchou" tambm na iseno de direitos aduaneiros
concedida ao Estado pelas leis fiscais.

Outra pesada acusao que o governador Ferreira Chaves


fez a Alberto Maranho foi em relao Fazenda Modelo, em 29 de
setembro daquele mesmo ano. Em matria intitulada "O Malfadado
Emprstimo", o jornal A Repblica publica o seguinte: "Os contra-
tantes obrigam-se a estabelecer nas vizinhanas desta capital, dentro
do prazo de dois anos, a contar desta data, em terrenos apropriados
nas vrzeas das torrentes peridicas do vale do Potengi, um Campo
de Demonstrao Agrcola para o cultivo sistemtico e racional da
lavoura e sua explorao". Assim, rezava a primeira clusula do con-
trato assinado em abril de 1910 entre o governo do Estado e a firma
Francisco Solon & Cia., por 900 contos de ris. Nada se fez para cum-
pri-lo. Terminou o Dr. Alberto Maranho baixando um decreto em
1912 pelo qual cedeu ao Governo Federal a fazenda Jundia, onde foi
implantado o citado Campo de Demonstrao Agrcola.
importante lembrar que essas e outras acusaes foram feitas
em 1913 pelo jornal oposicionista Dirio do Natal durante a cam-
panha do capito Jos da Penha. Agora, em 1919, foi o prprio rgo
oficial do Estado que trouxe tona essas acusaes contra o Dr.
Alberto Maranho em obedincia s determinaes do governador
Ferreira Chaves.
Contra o Dr. Tavares de Lyra, A Repblica s destacou a vio-
lncia do seu governo, publicando no dia 27 de setembro de 1919, sob
a epgrafe Bondade do Cacete, a lista das pessoas surradas em Natal
entre 25 de maro de 1904 e 5 de novembro de 1906. De acordo com
o jornal, esses "felizardos" foram os seguintes: Joaquim Antunes das
Mercs, Manuel Luiz, Manuel Fernandes, Jlio de Tal, Joaquim Pinto,
Joo Carneiro, Joaquim Grude, Mrio Fernandes, Jos Engajado, Jos
Matulo, Manuel Remigio, Jos Guedes, Machadinho, Martinho da
Lancha, Georgino Avelino e Nizrio Gurgel.
A Vitria do Governo

No dia 5 de outubro de 1919, realizou-se em todo o Rio Grande


do Norte o pleito para eleger o governador, o vice e alguns deputados
estaduais.
Empregando os mesmos mtodos que a oligarquia Maranho
utilizara quando estava no poder, o desembargador Ferreira Chaves
conseguiu eleger o seu sucessor, obtendo uma vitria esmagadora
sobre os seus adversrios. Assim, o candidato situacionista, Dr.
Antnio Jos de Melo e Souza, recebeu 8.080 votos, isto , 82,20% do
total, enquanto o Dr. Joo Filgueira, da oposio, ficou com 1.752 votos
(17,80%). O resultado para o cargo de vice-governador foi semelhante:
Dr. Henrique Castriciano, da situao, obteve 8.115 votos (81,91%),
enquanto o Dr. Joo Gurgel recebeu apenas 1.792 votos (18,09%).
Curioso se observar que os candidatos oposicionistas no
ganharam em nenhum municpio. Alm disso, dos 37 municpios,
em doze, a oposio no recebeu nenhum voto.
Essa derrota selou definitivamente o fim da oligarquia
Maranho no Rio Grande do Norte, cujo domnio se estendeu de 1890
at 1918, ou seja, vinte e oito anos.