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| imprimir esta pgina | fechar O conceito de cultura em Raymond Williams e Edward P.

Thompson: breve apresentao das idias de materialismo cultural e experincia por Raquel Sousa Lima
O artigo tem como objetivo principal fazer uma breve discusso terica sobre o conceito de cultura, presente no pensamento de Edward P. Thompson e Raymond Williams, expoentes intelectuais do movimento britnico chamado de Nova Esquerda. O termo cultura suscita muitas interpretaes. O velho e reconhecido dicionrio Aurlio assim o define:

1. Ato, efeito ou modo de cultivar. 2. Cultivo. 3. O complexo dos padres de


comportamento, das crenas, das instituies e doutros valores espirituais e materiais transmitidos coletivamente e caractersticos de uma sociedade: civilizao. 4. O desenvolvimento de um grupo social, uma nao, etc., que fruto do esforo coletivo pelo aprimoramento desses valores; civilizao, progresso. 5. Apuro, esmero, elegncia. 6. Criao de certos animais, em particular os microscpicos.[1]

Os seis grupos de significados que encontramos para definir o que cultura nos mostra, de imediato, que o termo varia, sugerindo-nos que todas as acepes nele presentes so aceitas. Assim, cultura significa tanto os valores e padres de comportamento de uma sociedade (3), como civilizao, progresso (4) e, ainda, apuro ou elegncia (5). Para um leitor descompromissado, tais significados podem ser facilmente utilizados, desde que aplicados a uma determinada situao que o exija. No entanto, para o historiador, a utilizao do termo no pode ser feita dessa maneira, j que a adoo de um ou outro, ou de um e outro significado implica necessariamente a tomada de uma posio acadmico-poltica. Assim, no podendo usar indiscriminadamente o conceito de cultura, ao historiador cabe abord-lo dentro de uma perspectiva histrica, ou seja, considerando os contextos sociais dentro dos quais os termos foram elaborados. Maria Elisa Cevasco, inspirada em Raymond Williams, concorda que o termo cultura, at o sculo XVIII, significava uma atividade, a cultura de alguma coisa, em geral animais e produtos agrcolas.[2] A partir do perodo final do sculo XVIII, o termo cultura passou a ser utilizado como correspondente ao termo civilizao. Civilizao ento, era aceita como um estado realizado, originado de civitas (ordenado, educado), em oposio, portanto, ao estado natural da barbrie. Mas este estado realizado tambm era caracterizado pelo seu desenvolvimento, isto , um estado civil, civilizado, educado, que teve progresso. Williams afirma que, nesse sentido, os termos cultura e civilizao eram intercambiveis. No discurso iluminista deste perodo, formulado na Frana, e que corroborou teoricamente com as transformaes sociais capitalistas, a idia de civilizao era sustentada na crena da razo, que levaria o progresso s sociedades. No entanto, o prprio processo histrico de afirmao do capitalismo questionou esta concepo e, segundo Williams, a crtica a esta idia surgiu neste mesmo pas, com o pensamento de Jacques Rousseau. Alm disso, a correlao entre cultura e civilizao tambm sofreria um ataque dos intelectuais alemes, preocupados em defender a tradio nacional contra a civilizao cosmopolita proposta pelos iluministas franceses. Com o romantismo alemo, ento, cultura ou Kultur passaria a se relacionar com valores subjetivos e relativos, voltados para emoes, questes do esprito, em contraposio idia de civilizao, que pressupunha a adoo de valores universais, voltados sobretudo para o uso da razo, como instrumento para se alcanar o progresso.[3] Enfim, o que estava em jogo era, do lado alemo, a tentativa de resgatar os valores morais, costumes e comportamentos tradicionais dos povos germnicos, na tentativa de se criar a idia de uma cultura nacional que ajudasse na legitimao de um Estado nacional. Para isso, a idia de civilizao proposta pelos franceses em termos universais, como se fosse aplicvel a todas as sociedades europias, precisava ser contestada. Com isso, no sculo XIX, o termo cultura passou a ser associado ao processo geral de desenvolvimento ntimo, em oposio ao externo. Cultura passou a ser ligada s artes, religio, instituies, prticas e valores distintos e s vezes at opostos civilizao e sociedade.[4] No entanto, a velha idia de cultura relacionada aos cultivos agrcolas, permaneceu. Essas concepes de cultura, aliadas noo de cultura como referente ao erudito, iriam ser preponderantes at meados do sculo XX. No entanto, a partir desta poca, aps a civilizao europia ter passado por duas grandes guerras e, ainda, com o desenvolvimento dos meios de comunicao em massa na dcada de 1960, no era mais plausvel pensar em cultura dessa forma, como se uma s cultura fosse comum a toda a sociedade. Como afirma Cevasco, nesse momento, a Cultura, com letra maiscula, substituda por culturas no plural".[5] Neste contexto, um grupo de intelectuais marxistas britnicos destacou-se por ter a preocupao de tentar reformular o conceito de cultura, de forma que este novo conceito os ajudasse a entender as transformaes culturais pelas quais a Europa passava naquela poca e, principalmente, a Inglaterra, que enfrentava uma crise poltica e econmica. Assim, esses pensadores fundaram uma nova disciplina, que ficou conhecida como estudos culturais. Entre estes intelectuais oriundos de diferentes correntes de esquerda havia um grupo que pertencia ao Partido Comunista da Gr-Bretanha e que, por isso, tinha uma forte orientao marxista. Parte desse grupo saiu do Partido, rompendo com a ortodoxia que vinha da ento Unio Sovitica, quando as notcias das atrocidades cometidas pelo governo de Stalin vieram tona e, sobretudo, quando da invaso sovitica da Hungria, em 1956. A partir de ento, o alinhamento de alguns pensadores marxistas com o Partido Comunista foi rompido. Fazia-se, pois, necessrio rever o pensamento marxista, de forma a pensar novas bases para a transformao social.[6] Assim, alguns destes intelectuais, como Raymond Williams, Edward P. Thompson e Richard Hoggart, saram do partido e formaram o que ficou conhecido como Nova Esquerda. Este movimento posicionou-se ao mesmo tempo contra o elitismo e o conservadorismo da direita e contra o dogmatismo e o reducionismo da esquerda stalinista. Estes intelectuais tambm tinham uma insero nas universidades tradicionais britnicas, onde passaram a desenvolver projetos de interveno poltica na sociedade britnica. Assim, tornaram-se professores da Workers Educational Association, uma associao voltada para a educao de trabalhadores. Preocupados com uma educao pblica que divulgasse e defendesse os valores da cultura comum desses operrios, em oposio aos valores gerais defendidos pela elite, eles se propuseram a repensar o conceito de cultura. Passaram, ento, a valorizar a cultura dos de baixo.[7] Tentando reformular o conceito de cultura sem, no entanto, abandonar os princpios de Marx que os orientavam, eles passaram a estudar e a traduzir, alm de publicar, vrios pensadores marxistas europeus na revista The New Reasoner como, por exemplo, a obra do italiano Antonio Gramsci. O objetivo central era analisar o pensamento terico marxista, tentando rever a questo do economicismo, de forma a incluir neste pensamento a preocupao com a questo da cultura. Destes estudos, destacamos alguns, sobre os quais discutiremos, de forma sinttica, o conceito de cultura: a obra Marxismo e Literatura (1979), de Raymond Williams, e as obras de Edward P. Thompson, entre elas A formao da classe operria inglesa (1987), A misria da teoria (1981), Costumes em Comum (1998) e A peculiaridade dos ingleses e outros artigos (2001).

Raymond Williams (1921-1998) e a elaborao de uma teoria materialista da cultura Raymond Williams, apesar de sua origem familiar operria, se formou em Ingls pela Universidade de Cambridge. Foi crtico literrio e professor de vrias disciplinas de Lngua e Literatura nas universidades de Oxford e Cambridge, alm de ter trabalhado no projeto de educao de operrios. Na obra tomada aqui para anlise, ele afirma que seu propsito levantar uma crtica e uma argumentao, referentes s relaes entre Marxismo e Literatura. Essa crtica se fez a partir de seu envolvimento com a Nova Esquerda e do seu contato com o pensamento de Bertold Brecht e George Lukcs. Preocupado principalmente com a questo do estabelecimento de uma teoria literria marxista, Williams partiu dos conceitos da teoria cultural marxista, como era entendida em sua poca. No entanto, fez uma reviso desse conceito e se afirmou no como marxista, mas sim como um terico do materialismo cultural que, segundo ele, era uma teoria das especificidades da produo cultural e literria material, dentro do materialismo histrico.[8] Na tentativa de definir o que cultura, o autor apontou a complexidade em se fixar um determinado conceito, sem antes coloc-lo num contexto histrico especfico. Sobretudo no que se refere cultura, a dificuldade seria maior ainda, dada a amplitude do seu alcance. Assim, tentando marcar a formao histrica do conceito de cultura, tirando-lhe o carter de entidade percebida, dada puramente, Williams recuperou a trajetria do termo que, at o sculo XVI era associado idia de cultivar alguma coisa (animais, colheitas, mentes, etc). Ele afirmou que, a partir do sculo XVIII, seu significado se ampliou, passando a significar tambm conhecimento erudito, relacionado ao desenvolvimento e progresso sociais. Essa mudana pode ser mais bem percebida se associada s transformaes econmicas e sociais pelas quais a Europa passava. Naquele contexto, idia de cultura juntou-se a de civilizao, fruto do pensamento iluminista francs. Porm, a partir principalmente do sculo XIX, a relao entre as idias de cultura e civilizao foi questionada, j que uma no levava necessariamente outra, e que o conceito de civilizao se referia a uma situao histrica especfica, no caso a dos pases Inglaterra e Frana. Questionado sobretudo pelos romnticos alemes, o termo cultura passou a ter um sentido diferente, associado religio, s artes, famlia, vida pessoal, significados e valores. Essa acepo tomou corpo e o termo, complexo, passou a incorporar questes relacionadas a processos ntimos, como a vida intelectual e as artes, bem como aos processos gerais, relacionados aos diferentes modos de vida.[9] Williams afirma que isto se constituiu em um problema, uma vez que cultura passou a ser encarada como algo dado, distinto e fora da realidade social, como uma categoria estanque, assim como poltica, economia e sociedade. Para se contrapor a essa tradio de pensamento sobre a cultura, o autor fez um resgate de algumas teorias culturais, ou de teorias que permitiam pensar a cultura, entre elas a idealista e a materialista, a fim de rever a idia de que a cultura era uma instncia autnoma e parte. Alm de questionar a noo idealista que previa uma separao entre cultura e vida material, Williams atacou o pensamento materialista mecanicista pelo fato de este, tentando criticar os idealistas, reproduzir essa mesma concepo de campos separados. Retomou os escritos de Marx e dos marxistas, que no teriam aprofundado a nfase no processo social material ao se analisar a cultura. Para isto, levantou as idias de lngua, literatura e ideologia, afirmando que s se pode pensar o que cultura a partir da reflexo conjunta com esses outros conceitos. A anlise dessas outras idias por Williams importante, pois ele mostra como, em geral, os marxistas e os estruturalistas trabalhavam com a noo de que elas constituam reas ou esferas especficas, sem conexo ativa de umas para com as outras. No captulo onde discute lngua, o autor mostra como, entre o final do sculo XIX e meados do XX, um tipo de marxismo dominante fez uma reduo prtica entre tais esferas:

no tanto diretamente na teoria da linguagem, que no todo foi negligenciada, mas


habitualmente em suas exposies sobre a conscincia e em sua anlise das atividades lingsticas prticas que foram agrupadas sob as categorias de ideologia e superestrutura.

[10]

Na crtica a esse tipo de marxismo mecanicista, Williams recuperou os estudos de Mikhail Bakhtin que, segundo ele, seriam originais j que definiram a linguagem como sendo uma atividade social prtica, dependente de uma relao social. Bakhtin trabalhou com a idia de que a linguagem era conscincia prtica e, como tal, estava saturada por toda atividade social e a saturava, inclusive a atividade produtiva. Nesse sentido, a linguagem a articulao dessa experincia ativa e em transformao; uma presena social e dinmica no mundo.[11] Bakhtin trabalhou com a idia de que a conscincia era social, mas que deveria ser entendida em um processo dialtico, uma vez que ela, em termos prticos, operava na transformao dos seres humanos. Assim, o autor conclui que ela uma atividade material prtica e, portanto, um meio de produo. Essa noo tomada de Bakhtin foi importante para Williams repensar sua noo de cultura, no sentido da elaborao de uma teoria materialista da cultura, superando as concepes marxistas reducionistas que colocavam a cultura como superestrutura determinada pela infra-estrutura. Nesse sentido, Williams ampliou a sua noo de determinao, que no pensamento marxista em geral era associada ao economicismo, e afirmou que ela est na totalidade do processo social:

a sociedade no apenas a casca morta que limita a realizao social e individual. sempre
tambm um processo constitutivo com presses muito poderosas, que so internalizadas e se tornam vontades individuais.[12]

Essa idia da determinao para Williams influenciou tambm a sua concepo de foras produtivas, que para ele seria um dos e todos os meios de produo e reproduo da vida real.[13] A cultura passou a ser vista por Williams como uma fora produtiva, essencial na produo de ns mesmos e nossas sociedades, como ele afirmou em seguida. Com isso, Williams tambm teceu sua crtica teoria do reflexo, que via na conscincia (arte, cultura) um simples reflexo da realidade social. O autor ainda criticou um tipo de posicionamento diferente, que acreditava na possibilidade da mediao entre base e superestrutura. A idia de mediao se funda na crena de que existe um processo ativo de relao entre sociedade e arte, ou seja, entre infra e superestrutura. No entanto, o autor apontou que, mesmo indicando um processo ativo entre essas duas esferas, a mediao ainda fortalece a concepo dualista de duas instncias distintas. Avanando na elaborao de uma teoria materialista da cultura, Williams tambm resgatou Antonio Gramsci, principalmente sua concepo de hegemonia. A idia de hegemonia sugere que uma determinada classe domine e subordine significados, valores e crenas a outras classes. No entanto, Gramsci afirmou que apesar da difuso de um pensamento hegemnico por determinada classe, as demais no equacionam tal pensamento com a conscincia, ou seja, no reduzem sua conscincia tal pensamento. Assim, Williams afirmou que

todo um conjunto de prticas e expectativas, sobre a totalidade da vida: nossos sentidos e distribuio de energia, nossa percepo de ns mesmos e nosso mundo. um sistema vivido de significados e valores constitutivo e constituidor que, ao serem experimentados como prticas, parecem confirmar-se reciprocamente.[14]

Nesse sentido, a hegemonia produz tambm contra-hegemonia, ou seja, a cultura dominante produz e limita, ao mesmo tempo, suas formas de contracultura. Analisando outras influncias tericas que contriburam para a elaborao da idia de materialismo cultural, Cevasco mostrou que Williams se apropriou tambm da noo antropolgica de cultura como um modo de vida, com o objetivo de mostrar que algo comum a toda a sociedade.[15] Nesse sentido, ele estaria rompendo com a idia de que a cultura era cultura de elite, ainda presente no contexto em que escrevia. Essa concepo apropriada da antropologia ajuda a mostrar como diferentes significados e valores organizam a vida social comum. Nesse sentido, a cultura deixa de ser um resultado ou reflexo de uma determinada base, mas passa a ser encarada como aspecto importante, isto , ativo na organizao social. Ou seja, a cultura se torna elemento constitutivo do processo social e, assim, um modo de produo de significados e valores da sociedade. [16] Cevasco mostrou que, para o autor aqui em questo, as artes e as prticas culturais poderiam at refletir, mas tambm produziriam significados que mudam a sociedade. Com o objetivo de sintetizar a concepo da teoria materialista de cultura desenvolvida pelo autor, cremos ser pertinente apresentar as prprias palavras de Williams:

a insero das determinaes econmicas nos estudos culturais sem dvida a contribuio
especial do marxismo, e h ocasies em que sua simples insero um progresso evidente. Mas, no fim, no pode ser uma simples insero, pois o que se faz realmente necessrio, alm das frmulas limitadoras, o restabelecimento de todo o processo social material e, especificamente da produo cultural como social e material.[17]

Dessa forma, ento, Williams contribuiu para a elaborao de uma teoria materialista de cultura, ampliando o conceito no sentido de um processo integral da vida, enfatizando a interdependncia das vrias esferas da realidade social e a atuao delas como foras produtivas, ou seja, como elementos ativos na transformao social.

Edward P. Thompson (1924-1993) e a questo da experincia como fundamental no entendimento do conceito de cultura O historiador ingls Edward Thompson considerado, junto a Raymond Williams e Richard Hoggart, fundador de uma nova disciplina, os estudos culturais. Como eles, Thompson tambm participou do projeto de educao de trabalhadores. Ex-membro do Partido Comunista, ajudou a formar o movimento da Nova Esquerda, preocupado em romper com o direcionamento poltico definido pelo partido, em Moscou. Esse rompimento teve implicaes polticas que extrapolaram o campo poltico (se que se pode consider-lo como especfico) e, tambm tericas, uma vez que questionou os rumos do pensamento marxista. O impacto desse movimento para a historiografia foi grande, uma vez que dele participaram Eric Hobsbawm, Christopher Hill, Perry Anderson, entre outros. Dispostos a reescreverem a histria britnica a partir de uma reviso crtica do marxismo presente at ento, eles acabaram contribuindo para a reviso da disciplina Histria, de uma forma geral e, mais especificamente, contribuindo para os estudos de Histria Social. O engajamento de alguns deles nos programas de educao de trabalhadores teria influenciado, ainda, uma nova forma de interpretao da histria, vista a partir dos de baixo. Tal influncia ficaria visvel a partir da publicao do artigo The History from Below, por E. Thompson, em 1966. Desde ento, o conceito de histria vista de baixo teria entrado na linguagem comum dos historiadores.[18] No prefcio da Formao da classe operria inglesa, Thompson apresentou sua preocupao com os de

baixo:

Estou procurando resgatar o pobre descalo, o agricultor ultrapassado, o tecelo do tear


manual obsoleto, o arteso utopista e at os seguidores enganados de Joanna Southcott, da enorme condescendncia da posteridade. Suas habilidades e tradies podem ter-se tornado moribundas. Sua hostilidade ao novo industrialismo pode ter-se tornado retrgrada. Seus ideais comunitrios podem ter-se tornado fantasias. Suas conspiraes insurrecionais podem ter-se tornado imprudentes. Mas eles viveram nesses perodos de extrema perturbao social, e ns, no.[19]

Esse trecho nos ajuda a entender a preocupao do historiador ingls em reconstruir as experincias das pessoas comuns. Para isso, afirmou que era preciso compreender o passado luz de sua prpria experincia e de suas prprias reaes a essa experincia. Ao lanar a idia de se recuperar a experincia das pessoas, Thompson estruturou sua contribuio aos estudos da cultura. No entanto, esta se faria em oposio s velhas concepes marxistas de cultura, sobretudo aquelas mais economicistas, que acreditavam na relao infraestrutura-determinante / superestrutura determinada. No livro A peculiaridade dos ingleses e outros artigos Thompson questionou o emprego dessa frmula, afirmando que:

mesmo Marx no se serviu dessa analogia de modo repetido, embora o tenha feito, uma
vez, uma sntese sensivelmente importante de sua teoria, a qual se mostrou influente. Mas devemos nos recordar que, em outras ocasies, ele lanou mo de analogias bem diversas para o processo histrico.[20]

Entre essas outras ocasies, segundo o autor, estaria uma passagem dos Grundrisse, onde Marx teria enfatizado a simultaneidade da manifestao de relaes produtivas particulares em todos os sistemas e reas da vida social. Resgatando Marx para criticar os marxistas, Thompson colocou em questo a idia tradicionalmente usada por estes para descrever o modo de produo em termos econmicos, deixando de lado, como secundrias, as normas, os valores, enfim, a cultura, que tambm so conceitos decisivos sobre os quais, para ele, se organiza um modo de produo. Nesse sentido, Thompson fez uma crtica radical a estes marxistas:

a analogia base e superestrutura radicalmente inadequada. No tem conserto. Est


dotada de uma inerente tendncia ao reducionismo ou ao determinismo econmico vulgar, classificando atividades e atributos humanos ao dispor alguns destes na superestrutura (lei, arte, religio, moralidade), outros na base (tecnologia, economia, as cincias aplicadas), e deixando outros ainda a flanar, desgraadamente, no meio (lingstica, disciplina de trabalho). Nesse sentido, possui um pendor para aliar-se com o pensamento positivista e utilitarista, isto , com posies centrais no do marxismo, mas da ideologia burguesa.[21]

Alm de criticar o reducionismo marxista, Thompson tambm atacou a concepo dos estruturalistas, sobretudo a de Louis Althusser que, com sua nfase na autonomia relativa e na idia de determinao em ltima instncia, teria deixado os problemas do materialismo histrico e cultural sem soluo.[22] Em que bases, ento, Thompson teria se fundamentado para construir sua idia da experincia? A idia de experincia estava presente j nA formao da classe operria inglesa onde, visando superar o pensamento base/superestrutura, o historiador centrou sua anlise da conscincia da classe operria, mais precisamente no processo de sua constituio, considerando a subjetividade, a relao entre as classes, a cultura, bem como os processos formativos e constitutivos da dita classe. Assim, considerou que a classe social se constitua numa formao econmica, mas tambm cultural. Nesse sentido, a experincia vivida pelos operrios teria dado classe uma dimenso histrica. Experincia seria, ento, uma espcie de soluo prtica para que se pudesse analisar os comportamentos, os valores, as condutas, os costumes, enfim, a cultura. Ou melhor, as culturas, no sentido de que cultura se refere a uma realidade especfica. Thompson repensou a relao marxista tradicional expressa pela frase o ser social determina a conscincia social, a partir da sua concepo de classe social. Ele afirmou que as classes sociais no eram uma estrutura, nem uma categoria, mas sim algo que ocorre efetivamente nas relaes humanas; elas eram um fenmeno histrico e no esttico, pois sua noo trazia consigo a noo de relao histrica. No havia um exemplar puro de classe; ela no existia para ter um interesse ou uma conscincia ideal, nem para se estender como um paciente na mesa de operaes de ajuste. Mais ainda, nenhuma formao de classe na histria poderia ser considerada mais verdadeira que outra, j que ela se definia a si mesma em seu efetivo acontecer histrico; nenhum modelo conseguia proporcionar o que deveria ser a verdadeira formao de classe em uma determinada etapa do processo histrico; em suma, a classe definida pelos homens enquanto vivem sua prpria histria e, ao final, esta sua nica definio. Nesse sentido, para o autor, as classes acontecem, fazem-se,

quando alguns homens, como resultado de experincias comuns (herdadas ou partilhadas)


sentem e articulam a identidade de seus interesses entre si, e contra outros homens cujos interesses diferem (e geralmente se opem) dos seus. [23]

Se, por um lado, a experincia de classe determinada pelas relaes de produo em que os homens nasceram ou entraram voluntariamente, por outro lado, a conscincia de classe a forma como essas experincias so tratadas em termos culturais: encarnadas em tradies, sistemas de valores, idias e formas institucionais a primeira determinada.[24] Assim, a formao das classes teria origem no cruzamento da determinao e da auto-atividade; ela seria um processo de fazer-se, embora sob condies que so dadas um processo ativo, que se deve tanto ao humana como aos condicionamentos: as classes fazem-se a si mesmas, tanto quanto so feitas. No se deve, ento, colocar classe e conscincia de classe, bem como luta de classes como entidades separadas, uma vindo depois da outra, j que as trs devem ser consideradas conjuntamente: as formaes de classe e a conscincia de classe se desenvolvem num processo inacabado de relao, de luta contra outras classes, no tempo.[25] A determinao seria feita, ento, de forma direta sobre a experincia, e no sobre a conscincia social. Esta, uma vez tratada pelo sistema de idias, valores, instituies e tradies prprias de um determinado grupo social, daria uma nova experincia que, ento, passaria a determinar, exercendo limites e presses, a conscincia social.[26] NA peculiaridade dos ingleses e outros artigos o historiador retomou a questo da determinao e afirmou que ela,

em ltima instncia, pode abrir seu caminho igualmente tanto por formas culturais como
por econmicas. O que muda, assim que o modo de produo e as relaes produtivas mudam, a experincia de homens e mulheres existentes. E essa experincia adquire feies classistas, na vida social e na conscincia, no consenso, na resistncia e nas escolhas de homens e mulheres.[27]

Em seguida, o historiador apontou estas questes como difceis e sugeriu que

as relaes entre o ser social e a conscincia social seguem agora: em qualquer sociedade
cujas relaes sociais foram delineadas em termos classistas, h uma organizao cognitiva da vida correspondente ao modo de produo e s formaes de classe historicamente transcorridas. Esse o senso comum do poder ... Contudo, h um sem nmero de contextos em que homens e mulheres, ao se confrontarem com as necessidades de sua existncia, formulam seus prprios valores e criam sua cultura prpria, intrnsecos ao seu modo de vida. Nesses contextos, no se pode conceber o ser social parte da conscincia social e das normas. No h sentido algum em atribuir o prevalecimento de um sobre outro.[28]

A utilizao dessas idias por Thompson e o reconhecimento que ele fazia das contribuies dos folcloristas e da antropologia social para a histria, sobretudo em sociedades em que predominava o costume [29], fez com que o historiador fosse criticado por alguns estudiosos marxistas como sendo culturalista. Diante desse desafio, Thompson teria respondido com A misria da teoria, defendendo o materialismo histrico nos termos escritos na juventude de Marx, que eram textos mais humanistas e que possibilitavam a Thompson resgatar a questo da experincia.[30] Nos anos 1980, com os desafios impostos pela antropologia, pela lingstica e pelo ps-estruturalismo, Thompson sofreria a acusao de que carecia de teoria e fazia uma histria social ultrapassada. Para responder a essa crtica, em Costumes em comum o historiador acusou os antroplogos de usarem o conceito de cultura popular acriticamente, de forma consensual. Nesse sentido, afirmou que preciso contextualizar a cultura popular. Thompson ainda teria enfrentado outras crticas, vindas tanto de feministas questionando a falta de preocupao do autor com a participao das mulheres na formao da classe operria inglesa, quanto de alguns pensadores que acusariam o conceito de experincia como totalizante e essencialista. Crticas parte, Thompson permitiu a introduo de novos conceitos e preocupaes no interior da histria social. Mas a idia da experincia continuou a ser defendida pelo historiador, que assim concluiu seu texto Folclore, antropologia e histria social, presente nA peculiaridade dos ingleses e outros artigos:

a transformao histrica acontece no por uma dada base ter dado vida a uma
superestrutura correspondente, mas pelo fato de as alteraes nas relaes produtivas serem vivenciadas na vida social e cultural, de repercutirem nas idias e valores humanos e de serem questionados nas aes, escolhas e crenas humanas.[31]

CONSIDERAES FINAIS O movimento da New Left, ao qual os intelectuais discutidos acima pertenciam, teria atuado mais na esfera da cultura, segundo Cevasco. Ela afirma que, com ele, o marxismo se viu historicamente obrigado a explicar um mundo onde as alianas com os movimentos de massa ficavam mais complicadas.[32] A cultura, neste contexto, deixou de ser uma esfera do espiritual, como se fosse separada da realidade social, para entrar no cotidiano das pessoas. Da ser necessrio repens-la. A idia marxista comum de que o ser social determina a conscincia social precisava ser revista, a fim de se acabar com o reducionismo de se dissociar cultura ou conscincia social da idia de ser social, como se fossem campos separados. Aos membros da New Left coube esta tarefa. Cevasco aponta que, a partir deles, a cultura deixou de ser encarada como uma esfera separada da social e passou a ser designada como um processo central e uma arena de luta social e poltica. Segundo a autora, a idia de uma teoria e anlise da cultura como um modo de luta foi de suma importncia naquele contexto em que surgiram os estudos culturais, quando os meios de comunicao em massa cresciam e ampliavam o alcance de sua influncia, sem que os estados ou os governos os controlassem. Alm disso, neste contexto, tais meios de comunicao ainda foram essenciais para movimentar o funcionamento e a propagao dos sistemas polticos. Nesse sentido, questionando o marxismo ortodoxo, os primeiros intelectuais dos estudos culturais iram se posicionar fundando uma relao constante e conflituosa com o marxismo. No entanto, essa relao foi fundamental para a transformao do conceito de cultura. Seja no sentido em que Raymond Williams operou, contribuindo para uma teoria materialista da cultura, o materialismo cultural, seja no sentido de Edward Thompson, para quem a nfase na agncia humana era determinante, a partir das experincias de homens e mulheres. Recuperar as idias desses dois intelectuais de vital importncia para o pensamento poltico e suas conseqentes aes nesta virada para o sculo XXI, frente, sobretudo, ao modismo intelectual em voga nesse contexto denominado por alguns e aceito por muitos pensadores como ps-moderno. Os ps-modernos se interessam por linguagem, cultura e discurso. Para alguns, a linguagem tudo o que podemos conhecer do mundo e, assim, no temos acesso a qualquer outra realidade. Nesse sentido, a sociedade semelhante lngua; ela a lngua.[33] Estas e outras idias que se ancoram no ps-modernismo, como a questo das diferenas e identidades, com suas lutas distintas, particulares e variadas e os conhecimentos particulares so cruciais para a questo da cultura. Nesse sentido, a cultura volta a ter um significado estanque e reducionista, j que passaram a existir vrias culturas. Este seria o mundo da pluralidade cultural. Nesse contexto, o marxismo apresentado pelos ps-modernos como ultrapassado, j que no oferece subsdios tericos para dar conta da explicao de tantas culturas de minorias, sobretudo por causa da nfase na determinao econmica. A implicao desse pensamento fatal para a ao poltica comum, que passa a ser desencorajada quanto sua capacidade de transformao. Mais ainda e, aliada a esse desencorajamento, percebe-se uma influncia direta desse discurso ps-moderno no pensamento acadmico, sobretudo na historiografia ocidental. Diante disto, pegamos emprestadas as palavras de Ellen Wood, nas quais ela afirma que este o momento certo para se revitalizar a crtica marxista.[34] Nesse sentido, acreditamos que as idias de Raymond Williams e Edward P. Thompson, sobretudo no que tange questo da cultura, so de grande valia para se entender os descaminhos traados pelo pensamento ps-moderno e para se estabelecer uma crtica bem fundamentada sobre eles. No no sentido de fazer elocubraes tericas, mas no de se resgatar a crena na possibilidade de luta e transformao social que passa, a nosso ver, necessariamente pela concepo de cultura, com a experincia de homens e mulheres e em sua relao dialtica e de produo material/cultural. BIBLIOGRAFIA

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Trabalho de aproveitamento do Curso Literatura e Sociedade, oferecido pela professora Dra. Adriana Facina, no Mestrado em Histria Social da Universidade Federal Fluminense, no primeiro semestre letivo de 2004. FERREIRA, Aurlio B. de H. Dicionrio da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1980, p. 512.
[1] [2] CEVASCO, Maria E. Dez lies sobre estudos culturais. So Paulo: Boitempo, 2003, p. 9 e WILLIAMS, Raymond. Marxismo e literatura. Rio de Janeiro: Zahar, 1979, p. 19. [3] KUPER, Adam. Cultura: a viso dos antroplogos. Bauru: Edusc, 2002. p. 27. [4] [5] [6] [7] [8] [9]

WILLIAMS, R. op. cit., p. 23. CEVASCO, M. E. op. cit., p. 24. Idem, p. 8. Idem, p. 62. WILLIAMS, R. op. cit., p. 11. Idem, p. 24. p. 36. p. 43. p. 91. p. 94. p. 113 M. E, op. cit., p. 110.

[10] Ibidem, [11] Ibidem, [12] Ibidem, [13] Ibidem, [14] Ibidem,

[15] CEVASCO, [16] Idem,

p. 112. R. op. cit., p. 140.

[17] WILLIAMS,

[18] BURKE, [19] Idem,

P. (org.). A Escrita da Histria: novas perspectivas. So Paulo: UNESP, 1992, p.41.

p. 42.

[20] THOMPSON, Edward P. As peculiaridades dos ingleses e outros artigos. Campinas: Ed. Unicamp, 2001, p. 253. [21] Idem,

p. 256.

[22] Ibidem. [23] THOMPSON, [24] Idem, p. 10. [25] THOMPSON, Edward P. A misria da teoria. Rio de Janeiro: Zahar, 1981, pp. 189-194. [26] FERRERAS,

Edward. P. A formao da classe operria inglesa. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, pp. 9-14.

Norberto O. Culturalismo e experincia: leitura dos debates em torno da obra de E. P. Thompson. In: Revista Dilogos. Departamento de Histria da Universidade Estadual de Maring. Vol. 03, p. 2.
[27] THOMPSON, [28] Idem,

E. P. op. cit., 2001, p. 260.

p. 261.

[29] ABREU,

Martha. & SOIHET, Rachel Ensino de histria: conceitos, temticas e metodologia. Rio de Janeiro: Casa da Palavra, 2003, p. 8.
[30]FERRERAS,

N. op. cit., p. 4. E. P. op. cit., 2001, p. 263.

[31] THOMPSON, [32] CEVASCO,

M. E. op. cit., p. 87.

[33] WOOD, Ellen M. & FOSTER, John B. (orgs). Em defesa da histria: marxismo e ps-modernismo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1999, p. 11.

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[34] Idem,

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