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Evangelho da Natividade de Maria Traduzido do Hebreu por S. Jernimo, A.D.

340-420
Fonte: http://www.newadvent.org/fathers/0849.htm em 2012-09-07 Traduo para portugus de Pedro Aguiar Pinto

Captulo I
A bem-aventurada e gloriosa sempre virgem Maria, de ascendncia real e da famlia de David, nasceu na cidade de Nazar e foi trazida a Jerusalm ao templo do Senhor. O seu pai chamava-se Joaquim e a sua me Ana. A casa do seu pai era da Galileia e da cidade de Nazar, mas a famlia de sua me era de Belm. A vida de seus pais era isenta de malcia e agradvel ao Senhor e irrepreensvel e piedosa perante os homens. Dividiam o que tinham em trs partes. Uma parte gastavam no templo e para os servos do templo, outra distribuam pelos estrangeiros e pobres e a terceira reservavam para si e para as necessidades da famlia. Assim, queridos por Deus, amveis para os homens, durante cerca de vinte anos viveram na sua prpria casa um casamento casto, sem terem filhos. Todavia fizeram o voto de, na eventualidade de Deus lhes dar um descendente, entreg-lo-iam ao servio do Senhor; conta deste voto, costumavam visitar o templo do Senhor em cada festa durante o ano.

Captulo II
Aconteceu que a festa da dedicao estava prxima; pelo que Joaquim subiu a Jerusalm com alguns homens da sua tribo. Nesse tempo Issachar era o sumo sacerdote. E ao ver Joaquim com a sua oferta entre os seus conterrneos, desprezou-o e rejeitou as suas oferendas, perguntando-lhe como que ele, que no tinha filhos se achava no direito de estar entre os que os tinham, dizendo que as suas ofertas no podiam, de modo nenhum, ser aceites por Deus, uma vez que Ele o tinha considerado imerecedor de descendncia: porque a Escritura dizia, Amaldioado seja aquele que no d um macho ou uma fmea a Israel. Ele disse que, por conseguinte, ele tinha que se livrar, em primeiro lugar dessa maldio, arranjando um filho. E ento, e s ento, poderia vir presena de Deus com as suas oferendas. E Joaquim, coberto de vergonha por esta repreenso que lhe era atirada cara retirou-se para junto dos pastores que estavam no pastagem com os seus rebanhos; no regressou a casa, no se fosse dar o caso de ser contemplado com a mesma censura pelos homens da sua prpria tribo que tinam presenciado a repreenso do sumo sacerdote.

Captulo III
Ento, quando ele j a estava h algum tempo, num certo dia em que ele estava sozinho, um anjo do Senhor apresentou-se-lhe no meio de uma grande luz. E quando ele estava perturbado com esta apario, o anjo sossegou-o, dizendo: No temas, Joaquim, nem te perturbes com a minha apario porque eu sou o anjo do Senhor, enviado por Ele para te dizer que as tuas oraes foram ouvidas, e que as tuas aces caridosas chegaram Sua presena. Porque ele viu a vergonha e ouviu a repreenso da esterilidade que te foi injustamente trazida. Porque Deus o vingador do pecado, no da natureza: e, assim, quando Ele fecha o ventre de algum, f-lo para que Ele possa abri-lo miraculosamente outra vez; de modo que aquele que nasce seja reconhecido no como fruto da luxria, mas como ddiva do Senhor. Porque no foi assim o caso da primeira me da tua nao, Sara, estril at aos oitenta anos? E, no obstante, mesmo com essa idade, ela deu luz, Isaac, a quem a promessa da bno de todas as naes foi renovada. Tambm Raquel, to favorecida pelo Senhor e to amada pelo santo Jacob, foi longamente estril; e contudo, gerou Jos, que no s foi senhor do Egipto, mas a providncia de muitas naes que estavam perto de morrer de fome. Quem entre os juzes era quer mais forte do que Sanso ou mais santo do que Samuel? E contudo as mes de ambos foram estreis. Se, mesmo assim, a razoabilidade das minhas palavras no te consegue persuadir, acredita no facto de que as concepes muito tarde na vida e os nascimentos no caso de mulheres que foram estreis, so geralmente acompanhadas de qualquer coisa de maravilhoso. Deste modo, a tua mulher Ana dar-te- uma filha a quem pors o nome de Maria: ela ser, como foi o vosso voto, consagrada ao Senhor na sua infncia e

ser cheia do Espirito Santo, ainda mesmo no ventre de sua me. Ela no comer nem beber nada impuro, nem passar a sua vida entre as multides, mas no templo do Senhor, de modo que no seja possvel dizer, ou mesmo suspeitar, algum mal a respeito dela. Assim, quando ela for crescida, na mesma medida em que ela nasceu miraculosamente de uma mulher estril, de um modo incomparvel ela, a virgem, dar luz o Filho do altssimo, que se chamar Jesus, e que, de acordo com a etimologia do Seu nome, ser o Salvador de todas as naes. E este ser o sinal que te darei sobre estas coisas que te anuncio: Quando chegares Porta Dourada em Jerusalm, encontrars Ana, a tua mulher, que, estando ansiosa com a demora do teu regresso, regozijar quando te vir. Tendo dito isto, o anjo, partiu.

Captulo IV
Em seguida, apareceu a Ana, a mulher de Joaquim: No temas, Ana, nem penses que um fantasma o que vs. Porque eu sou o anjo que apresentou as vossas oraes e oferendas perante Deus e agora fui-vos enviado para vos anunciar que ireis ter uma filha, que ser chamada Maria, e que ser abenoada acima de todas as mulhers. Ela, cheia da graa do Senhor, mesmo desde o nascimento, permanecer trs anos na casa de seu pai at deixar de mamar. Depois, sendo entregue ao servio do Senhor, no sair do templo antes de atingir os anos da discrio. A, finalmente, servindo Deus dia e noite com jejuns e oraes ela abster-se de tudo o que seja impuro; no conhecer homem, mas sozinha, sem exemplo, imaculada, incorrupta, sem conhecer homem, ela, a virgem, dar luz um filho; ela, criar o Senhor em graa e no trabalho, o Salvador do mundo. Por isso, levanta-te e sobe at Jerusalm e quando chegares porta que, por ser revestida a ouro, se chama Dourada, a, como sinal, encontrars o teu marido, pela segurana de quem ests to ansiosa. E quando estas coisas assim acontecerem, fica a saber que o que eu anuncio ser, sem dvida, cumprido.

Captulo V
Assim, tal como o anjo havia ordenado, ambos partiram para Jerusalm; e quando chegaram ao lugar indicado pela profecia do anjo, encontraram-se. Ento, alegrando-se por se verem um ao outro, e seguros da certeza da promessa daquela filha, deram graas ao Senhor, que exalta os humildes. E, assim, tendo rezado ao Senhor, voltaram para casa e esperaram confiantes e alegres a divina promessa. Ana, ento, concebeu e deu luz uma filha; e tal como o anjo tinha dito, os seus pais deram-lhe o nome de Maria.

Captulo VI
E quando os trs primeiros anos tinham passado e o tempo do aleitamento estava completo trouxeram a virgem ao templo do Senhor com ofertas. Havia roda do templo, de acordo com os Salmos, quinze degraus a subir; isto porque, tendo o templo sido construdo numa elevao, ao altar das oferendas, que ficava no exterior, no se podia aceder excepto por estes degraus. Num destes, ento, os seus pais pousaram a rapariguinha, a santa virgem Maria.E quando trocavam as roupas que tinham trazido na viagem, como era habitual, por outras lavadas e melhores, a virgem do senhor subiu todos os degraus, um aps o outro, sem qualquer ajuda, de tal modo que, pelo menos deste ponto de vista, dir-se-ia que j era crescida. Por que j desde a infncia da Sua virgem, o Senhor tinha operado grandes coisas, e pela indicao deste milagre antecipou quo grande ela estava destinada a ser. Assim, depois do sacrifcio ter sido oferecido de acordo com o hbito da lei, e do seu voto ter sido aperfeioado, deixaram a virgem nos aposentos do templo, para ser educada com as outras virgens e eles voltaram a casa.

Captulo VII
Mas a virgem do Senhor cresceu em idade e em virtudes; e apesar de, nas palavras do salmista os seus pais a terem abandonado, o Senhor tomou conta dela. Porque ela era visitada diariamente por anjos, diariamente le tinha o privilgio de uma viso divina, que a preservava de todo o mal, e a fazia abundante em todo o bem. E assim, ela chegou ao seu dcimo quarto

ano, e no s os maldosos eram incapazes de lhe apontarem qualquer coisa de reprovvel como os bondosos, que conheciam a sua vida e conversao, ajuizavam ser ela merecedora de admirao. Ento o sumo sacerdote, anunciou publicamente que as virgens que tinham sido publicamente entregues ao templo e tinham atingido esta idade, deviam voltar a casa e casar, de acordo com o costume da nao e a sua maturidade. As outras obedeceram prontamente a este comando; mas s Maria, a virgem do Senhor respondeu que ela no podia fazer isso, dizendo que os seus pais a tinam devotado ao servio do Senhor e que, ainda por cima, ela prpria tinha feito ao Senhor um voto de virgindade, que ela nunca poderia violar conhecendo um homem. E o sumo-sacerdote, em grande perplexidade, vendo que nem ele podia pensar que um voto pudesse ser quebrado, contrariando as Escrituras, que dizem, Promete e paga, nem ele se atrevia a introduzir um costume desconhecido na nao, deu ordem que no festival que estava a comear, todas as pessoas principais de Jerusalm e das redondezas estivessem presentes, de modo que, a partir do seu conselho, ele pudesse saber o que fazer em caso to duvidoso. E quando isto teve lugar, resolveram unanimemente que o Senhor devia ser consultado sobre esta matria. E quando se curvaram em orao, o sumo-sacerdote consultou Deus da maneira habitual. Nem tiveram que esperar muito tempo: ouvida por todos, uma voz sada do orculo e do lugar da misericrdia disse, que, de acordo com a profecia de Isaas, um homem devia ser procurado e a virgem a ele entregue e desposada. Porque claro que Isaas disse: Uma vara dever nascer da raiz de Jess, e uma flor deve ascender da sua raiz; e o Esprito do Senhor pousar sobre le, o esprito de sabedoria e compreenso, o esprito de conselho e fortaleza, o esprito de sabedoria e piedade; e ele ser cheio com o esprito do temor do Senhor. De acordo com esta profecia, ento, ele predisse que todos os que eram da casa e famlia de David e que eram solteiros e aptos para o casamento deveriam trazer as suas varas ao altar; e aquele cuja vara produzisse uma flor, e em cuja extremidade o Esprito do Senhor pousasse sobre forma de pomba, seria o homem a quem a virgem deveria ser confiada e desposada.

Captulo VIII
Havia entre todos eles um homem de nome Jos, da casa e famlia de David, um homem de idade avanada e quando todos trouxeram as varas, de acordo com a ordem, s ele no a trouxe. Ento, como nada aconteceu em conformidade com a voz divina, o sumo sacerdote achou necessrio consultar Deus uma segunda vez; e Ele respondeu que daqueles que tinham sido designados, o nico a quem a virgem devia ser desposada no tinha trazido a sua vara. Jos, ento, foi achado. E quando ele trouxe a sua vara, a pomba veio do deu; e pousou no cimo da vara, pareceu ento claramente a todos que ele era o homem com quem a virgem deveria ser desposada. Assim, aps as cerimnias de noivado, ele regressou para a cidade de Belm para pr a sua casa em ordem, e para procurar as coisas necessrias ao casamento. Mas Maria, a virgem do Senhor, com outras sete virgens da sua idade, e que tinham sido educadas ao mesmo tempo, que lhe tinham sido entregues pelo sacerdote, retornaram a casa dos seus pais na Galileia

Captulo IX
E naqueles dias, isto , ao tempo da sua primeira entrada na Galileia, o anjo Gabriel foi-lhe enviado por Deus para lhe anunciar a concepo do Senhor e para lhe explicar a maneira e ordem da concepo. Assi, ele encheu a sala em que ela se encontrava com uma grande luz; e saudando-a muito cortesmente le disse: Av maria! virgem favorecida pelo Senhor, virgem cheia de graa, o Senhor est contigo; bendita sejas entre todas as mulheres. E a virgem, que j conhecia bem as faces anglicas e que no estranhava a luz do cu, no ficou aterrorizada com a viso do anjo, nem espantada pela grandeza da luz, mas apenas perplexa com as palavras que ouviu e comeou a considerar a natureza da saudao to fora do comum, e o que ela poderia predizer ou que finalidade teria. E o anjo, divinamente inspirado, adivinhando o seu pensamento, disse: No temas, Maria, porque no h nada contrrio tua castidade escondido nesta saudao. Porque ao escolheres a castidade, encontraste o favor do Senhor, e assim, tu, uma virgem, irs conceber sem pecado, e dars luz um filho. Ele ser grande, porque Ele reinar de Mara a mar, e desde o rio at aos confins do mundo; e Ele ser chamado Filho do Altssimo, porque Ele que nasce na terra em humildade, reina no cu em exaltao; e o Senhor Deus dar-lhe- o trono de Seu pai David, e Ele reinar na casa de Jacob

para sempre, e o Seu Reino no ter fim; porque Ele o Rei dos reis e Senhor dos senhores, e o Seu trono durar para sempre. A virgem no duvidou das palavras do anjo, mas desejando saber como seria, respondeu: Como que ser possvel? Porque, em obedincia ao meu voto, nunca conheci nenhum homem, como ser possvel sem a semente de um homem? Em resposta a isto o anjo disse: No te preocupes, Maria, irs conceber conforme a maneira da humanidade: mas sem conheceres homem, e apesar de virgem, irs conceber: pois o Esprito Santo vir sobre ti e o poder do Altssimo ofuscar-te-, sem sinais de luxria; e assim, aquele que nascer de ti ser o nico santo, porque o nico, concebido e nascido sem pecado , e ser chamado Filho de Deus. Ento, Maria abriu os braos e levantou os olhos ao cu, e disse: Eis aqui a escrava do Senhor, pois eu no sou digna do nome de senhora; faa-se em mim segundo a Sua palavra. Seria longo e talvez para alguns, mesmo entediante, se tivssemos inserido neste pequeno trabalho tudo que lemos sobre o que precedeu e segui a natividade do Senhor; assim, omitindo estas coisas que esto contadas nos Evangelhos, fiquemos pelas que so tidas como menos merecedoras de serem narradas

Captulo X
Jos ento veio da Judeia para a Galileia, com a inteno de casar a virgem que lhe tinha sido prometida; j tinham passado trs meses e estava no princpio do quarto ms desde os esponsais. Entretanto, era evidente pela sua figura que ela estava grvida, nem ela poderia escond-lo de Jos. Como consequncia do noivado, porque os encontros com ela eram mais livres e a conversa mais ntima, ele descobriu que ela estava de esperanas. Ele comeou a ficar com grandes dvidas e perplexidades, porque no sabia o que era melhor fazer: Porque, sendo um homem justo, no queria denunci-la; nem, sendo um homem piedoso, queria injuriar a sua reputao com a suspeita de fornicao. Chegou ento concluso, de dissolver o contrato, privadamente, e mand-la embora secretamente. E, enquanto pensava nestas coisas, eis que um anjo do Senhor lhe apareceu em sonhos, dizendo: Jos, filho de David, no temas, no tenhas suspeio, no penses mal dela; e no temas receb-la por tua esposa: porque o que lhe aconteceu e que agora perturba a tua alma, no obra de homem, mas do Esprito Santo. Porque s ela, de entre todas as virgens, dar luz o Filho de Deus e devers dar-Lhe o nome de Jesus, que quer dizer, Salvador; porque Ele salvar o Seu povo dos seus pecados. Ento Jos, seguindo a ordem do anjo, tomou a virgem como sua esposa; porm, no a conheceu, mas tomou conta dela e conservou-a na castidade. E quando chegou o nono ms desde a concepo, Jos levou a sua esposa e tambm as coisas que eram precisas e foi para Belm, a cidade de onde tinha vindo. E, enquanto l estavam, chegaram ao fim os dias da gravidez; e ela deu luz o seu filho primognito, como os sagrados evangelistas contaram, Nosso Senhor Jesus Cristo, que com o Pai e o Filho e o Esprito Santo, vive e reina Deus pelos sculos dos sculos.