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RECEPO E LEITURA NO

HORIZONTE DA LITERATURA

Regina Zilberman
A recepo, de Aristteles aos modernos Matria que foi objeto de considerao da Teoria da Literatura nas ltimas dcadas do sculo XX, a recepo pode reivindicar procedncia ilustre e milenar, j que, observada sob o enfoque da longue dure, como a concebe Fernand Braudel,* remonta a Aristteles e Potica. Nessa obra, em que dene a poesia enquanto mmesis, Aristteles reconhece que a representao de aes humanas provoca um efeito sobre o pblico. Esse efeito, a catarse, tem caractersticas prprias, facultando ao ser humano experimentar emoes intensas, ao mesmo tempo expurgando-as e puricando-se. A catarse introduzida por Aristteles no contexto de sua denio de tragdia:
a tragdia a representao duma ao grave, de alguma extenso e completa, em linguagem exornada, cada parte com o seu atavio adequado, com atores agindo, no narrando, a qual, inspirando pena e temor, opera a catarse prpria dessas emoes.*

(BRAUDEL, Fernand. Civilizao material, economia e capitalismo. Trad. de Telma Costa. So Paulo: Martins Fontes, 1995. 3v.)

Na tragdia, a mmesis direta, porque as personagens aparecem por meio das aes prxis dos atores; e essas aes inspiram pena e temor ou, segundo outra traduo, piedade e terror.* Esses sentimentos no so sofridos pelas guras que se encontram no palco, mas pelos espectadores que ocupam o anteatro. Catarse signica, pois, a reao de cada indivduo que participa da audincia da tragdia, sendo que, para Aristteles, apenas aquele gnero produz, de modo cabal, tal resultado em seus destinatrios. Aristteles expe sua tese em um tempo em que a transmisso da poesia fazia-se por meio da voz, e no da escrita, sendo vivenciada de modo direto. A tragdia duplica esse processo, j que pertence sua natureza delegar fala a construo da fbula, sem mediaes, como a do narrador, no caso da epopia. Por essa razo, a catarse se apresenta de modo pleno, enquanto que nos outros gneros praticados pelos gregos, a poesia pica, no mbito da narrativa, ou a comdia, no mbito do drama, o processo d-se de modo parcial. De uma maneira ou de outra, Aristteles ratica a importncia da recepo para a atribuio do valor de uma obra, j que a
ALEA VOLUME 10 NMERO 1 JANEIRO-JUNHO 2008 p. 85-97

* (ARISTTELES. Potica. Em: ARISTTELES, HORCIO, LONGINO. A potica clssica. Trad. de Jaime Bruna. So Paulo: Cultrix; EDUSP, 1981: 24.) * (ARISTTELES, Potica. Trad. de Eudoro de Sousa. Porto Alegre: Globo, 1966: 74.)

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quantidade (maior na tragdia, menor na comdia e na epopia) e a qualidade (maior em tragdias bem conduzidas, como dipo rei, de Sfocles, menor em dramas de nal arranjado, como a Media, de Eurpedes) de catarse critrio para avaliao dos produtos expostos ao pblico. Conceito formulado no sculo IV a.C., a catarse, por sua vez, corresponde tambm a uma mudana no modo de conceber o trnsito da poesia na sociedade. Com efeito, entendendo a catarse enquanto a reao de um sujeito quando da assistncia a um drama, Aristteles desvincula a tragdia do universo religioso em que esse gnero foi gestado. Assim, o lsofo compreende a poesia em geral, e a tragdia em particular, dentro de uma perspectiva profana, o que repercute sobre sua circulao, no mais dependente dos aparatos de culto, de uma parte, e das iniciativas polticas, de outro, a que aquelas formas artsticas estiveram subordinadas durante o sculo V a.C. Ainda que de modo indireto, Aristteles registra a secularizao da poesia, fundamental para sua expanso e fortalecimento de modo autnomo j na Antigidade, secularizao que, frise-se, deriva do reconhecimento da ao da platia, traduzida pela forma de reao individual apresentao pblica e material de obras poticas. O legado de Aristteles s teorias da recepo transcende, assim, a aceitao de que decorre da resposta do auditrio resposta denida de modo coletivo, mas experimentada de maneira pessoal a consolidao da poesia enquanto sistema dotado de caractersticas prprias, aptas a serem descritas por meio de instrumentos especcos, como a Potica e a Retrica poca daquele lsofo, ou, desde o sculo XIX, a Teoria da Literatura e a Histria da Literatura. Ele inclui ainda a admisso de que a recepo supe fatores materiais, de ordem sensorial, de um lado, j que incide em reao emocional, e de ordem tecnolgica, de outro, j que se relaciona aos suportes a voz ou a escrita que acompanham os processos de intercmbio da obra com o pblico. As teorias da recepo, que, aps as manifestaes da linguagem verbal terem adotado a escrita enquanto seu principal veculo de transmisso, mesclam-se a teorias da leitura, alternam-se entre essas posies, privilegiando, de uma parte, o exame das relaes entre a obra e seu destinatrio, encarado individual ou coletivamente, e, de outra, o estudo dos objetos impressos, que circulam ou no como literatura e que passam com transformaes histricas, ideolgicas e comportamentais, desde a inveno dos meios mecnicos de reproduo tipogrca.
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Leitura e modernidade As teorias da recepo fundamentam-se em um pressuposto quase tautolgico o de que as obras so objeto de algum tipo de acolhimento. O mais usual deles a leitura, mas essa dependeu, primeiramente, de a escrita transformar-se no veculo preferencial de comunicao de textos poticos ou no. Medidas coletivas determinaram essa eleio, sendo a primeira delas a difuso do alfabeto, o que ocorre, no Oriente, entre sumrios, babilnios, egpcios, hebreus e fencios, e, no Ocidente, entre os gregos. A segunda dessas medidas foi a eleio de uma instituio para a difuso da escrita a escola. Itamar Even-Zohar identica, j entre os sumrios, a presena de escolas -dubba destinadas aprendizagem de textos considerados cannicos.* Aquelas, porm, tinham vnculos com a religio e eram dominadas por sacerdotes, ao contrrio do que ocorreu entre os gregos, que, a partir do sculo V a.C., estimularam o conhecimento da lngua e da poesia para que os cidados dispusessem de melhores recursos retricos para defender seus direitos, inclusive o de propriedade, como lembra Roland Barthes.* A secularizao do ensino precede a da poesia, detectada na Potica, de Aristteles, e constitui condio bsica para a expanso da leitura, ainda que, no mundo antigo, casse restrita s classes elevadas. Seu exerccio no impediu a circulao oral da poesia, de que do testemunhos a popularidade do teatro e a prtica de declamaes pblicas, reproduzidas em cenas dos dilogos de Plato. Porm, a leitura individual era igualmente usual, como sugerem as Heridas, de Ovdio, ainda que provavelmente em voz alta, j que a leitura silenciosa parece ter-se difundido somente a partir do sculo III d.C.* A expanso da leitura suscitou, assim, representaes que reproduzem sua prtica, que se integra s diferentes atividades de seus usurios: Fedro l para Scrates o discurso de Lsias que o empolgou, sinalizando sua participao na vida poltica de Atenas;* Teseu l a carta em que Fedra, antes de se suicidar, acusa seu enteado, Hiplito, de assdio sexual;* a mesma Fedra, na carta que lhe atribui Ovdio, confessa a Hiplito o amor proibido que nutre pelo rapaz.* Em nenhum desses casos, a leitura objeto de julgamento, seja o encomistico, seja o condenatrio. Obras bem posteriores, como Tirant lo Blanc, do catalo Joanot Martorell, publicada no nal do sculo XV, quando a imprensa j se difundia na Pennsula Ibrica, mantm esse comportamento: tanto o protagonista, quanto o
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(EVEN-ZOHAR, Itamar. La literatura como bienes y como herramientas. Em: VILLANUEVA, Dario; MONEGAL, Antonio; BOU, Enric (org.). Sin fronteras: ensayos de literatura comparada em homenaje a Claudio Guillen. Madri: Castalia, 1999: 29.) (BARTHES, Roland. Investigaciones retricas I. La antigua retrica. Ayadamemoria. Buenos Ayres: Tiempo Contemporaneo, 1974.)

(BLANCK, Horst. Das Buch in der Antike. Mnchen: Beck, 1992.) (FISCHER, Steven Roger. Histria da leitura. Trad. de Cludia Freire. So Paulo: Editora UNESP, 2006.)

* (PLATO. Fedro. Trad. de Jorge Paleikat. Rio de Janeiro: Tecnoprint, 1966.) * (EURPEDES. Hiplito. Trad. de Bernardina de Sousa Oliveira. Coimbra: Instituto Nacional de Investigao Cientca; Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra, 1979.) * (OVIDE. Les Hrodes. Trad. de mile Ripert. Paris: Garnier, 1930.)

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* (MARTORELL, Joanot. Tirant lo Blanc. Trad. de Cludio Giordano. So Paulo: Atelier, 2004.)

* (DIAS, J. S. da Silva. O primeiro rol de livros proibidos. Biblos. Revista da Faculdade de Letras. Universidade de Coimbra. V. XXXIX, 1963: 232.) (S, Artur Moreira de. ndice dos livros proibidos em Portugal no sculo XVI. Lisboa: Instituto Nacional de Investigao Cientca, 1983.)

* (CERVANTES, Miguel de. Don Quixote de la Mancha. Edio de Florencio Sevilla Arroyo e Antonio Rey Hazas. Madrid: Alianza, 1996. v. 1: 38.)

Sr. de Varoic, personagem da parte inicial do romance, mostram-se leitores assduos, que discutem as matrias literrias apreciadas por eles;* contudo, no se observam na obra juzos, ticos ou polticos, diante dessa atitude incorporada rotina das guras ccionais. Esse posicionamento mudou a partir do sculo XVI, aps a inveno e expanso da tipograa. A utilizao da prensa mecnica propiciou a produo de livros em nvel empresarial, que requeriam consumo em grande escala. Os primeiros best-sellers apareceram nas dcadas iniciais do sculo XVI, que contavam com um pblico instalado nas cidades que cresciam em populao e riqueza. Esse primeiro surto industrial garantiu o aparecimento de novos gneros, como o romance e a narrativa de viagens, e o encorpamento de gneros j existentes, como o romance de cavalaria, que tem no mencionado Tirant lo Blanc uma de suas manifestaes. A partir de ento, a relao com os livros e, em especial, com a leitura deixou de ser neutra, como se mostrava at ento, tornando-se motivo de julgamento severo e discriminao. Uma das mais antigas reaes expanso da imprensa foi a publicao, em 1564, pelo papa Pio IV, do Index Librorum Prohibitorum; antes dele, em 1547, em Portugal, o cardeal D. Henrique, Inquisidor Geral do Reino, j tinha proibido um rol de livros, que inclua mesmo as Sagradas Escrituras, se publicadas em lngua vulgar.* Essas aes tinham endereo certo: o crescente pblico leitor, consumidor de obras indesejadas, como o Elogio da loucura, do pensador independente Erasmo de Rotterdam, cujas sucessivas edies incomodavam os padres conservadores da Igreja. Boas e ms leituras so matria da celebrada discusso entre o cura e o barbeiro, no captulo VI da primeira parte de Don Quixote de la Mancha, de Miguel de Cervantes, obra em que aparece outro efeito colateral do fenmeno industrial derivado da inveno da tipograa: as mudanas interiores pelas quais pode passar um indivduo que se devota em excesso e indiscriminadamente ao consumo de obras literrias. O protagonista do romance o dalgo, [que] nos intervalos em que estava ocioso que eram os mais do ano se dava a ler livros de cavalaria, com tanta afeio e gosto, que se esqueceu quase completamente do exerccio da caa, e at da administrao dos seus bens; e a tanto chegou sua curiosidade e desatino neste ponto, que vendeu muitas courelas de semeadura para comprar livros de cavalarias que ler; com o que juntou em casa quantos pde apanhar daquele gnero.* Tais leituras levam o

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pobre cavaleiro a perder o juzo, efeito indesejado e razo suciente para condenar a literatura ao fogo, como faz a famlia de D. Quixote, com a cumplicidade dos mencionados cura e barbeiro. A leitura, doravante, matria freqente de representao por parte da literatura, que assume posio freqentemente ambgua em relao aos efeitos que pode provocar, poucos deles entendidos de modo favorvel, como fez Aristteles a propsito da catarse. Como sabem os leitores de Madame Bovary, de Gustave Flaubert, de O primo Baslio, de Ea de Queirs, ou de A normalista, de Adolfo Caminha, os livros podem desencaminhar ingnuas donzelas, subverter a ordem e ameaar os valores patriarcais. Essa temtica atravessa a histria da literatura, mas no se limita representao que os livros fazem de si mesmos. A atitude censora migra da co para a cincia, quando a expanso da indstria do livro gera, a partir do sculo XIX, a literatura de massa. Livros do bem, livros do mal Se uma revoluo tecnolgica a utilizao dos tipos mveis, atribuda a Gutenberg facultou a expanso da indstria tipogrca e a consolidao do livro como suporte preferencial da escrita, outras mudanas de similar teor permitiram a expanso dos meios de comunicao: a inveno da rotativa, que acelerou a impresso das folhas, propiciando a produo diria de peridicos; o aperfeioamento da qualidade do papel e seu barateamento; o aparecimento da mquina de escrever. Os novos mecanismos ajudavam a diminuir a distncia temporal entre a escrita de um texto e sua impresso, incrementando o aparecimento de novos ttulos. Por sua vez, o pblico leitor aumentou quantitativamente, em decorrncia da migrao do campo para os grandes centros industriais, do fortalecimento da burguesia urbana e da difuso da escolarizao. A equao estabeleceu-se de imediato: maior audincia igual a maior oferta; o crescimento dessa oferta possibilitou, de uma parte, a prossionalizao dos escritores; de outra, porm, esses precisaram se adaptar s exigncias tanto dos empresrios do livro, interessados na lucratividade de suas fbricas, quanto dos consumidores, carentes de uma literatura que se adequasse a seu gosto e sua formao. Assim como a revoluo tecnolgica do sculo XV suscitou o aparecimento de novos gneros e a reciclagem dos antigos modos de expresso, as modicaes do sculo XIX ocasionaram o surgimenREGINA ZILBERMAN | Recepo e leitura no horizonte da literatura

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(CHARTIER, Roger. Lectures et lecteurs dans la France dAncien Rgime. Paris: Seuil, 1987.) (SCHENDA, Rudolf. Die Lesestoffe der kleinen Leute. Studien zur populren Literatur im 19. und 20. Jahrhundert. Mnchen: Beck, 1976.) (SCHENDA, Rudolf. Volk ohne Buch. Studien zur Sozialgeschichte der populren Lesestoffe. Mnchen: DTV, 1977.)

* (SCHCKING, L. L. The Sociology of Literary Taste. Chicago: The University of Chicago Press, 1966.)

* (LEAVIS, Q. D. The Fiction and the Reading Public. London: Pelican, 1979.)

* (HOGGART, Richard. The Uses of Literacy. London: Pelican, 1977.) *

(HUYSSEN, Andreas. After the great divide. Modernism, Mass Culture, Postmodernism. Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press, 1986.)

to de formas especcas de comunicao. A imprensa, agora diria, introduziu o folhetim, que migrou das folhas dos jornais para as pginas dos livros, processo praticado dos dois lados do oceano Atlntico, como testemunham as criaes literrias do francs Alexandre Dumas e dos brasileiros Jos de Alencar e Machado de Assis. O folhetim gerou vrios subgneros do romance e contou com a adeso do pblico leitor, especialmente o das cidades, j que os leitores do campo tinham suas prprias preferncias, conforme indicam pesquisas sobre a literatura de cordel e a Bibliothque Bleue, de larga circulao na Europa do sculo XVIII.* Contudo, no alcanou as boas graas da elite intelectual, constituda, de uma parte, por artistas descontentes com o sucesso de seus confrades, de outra, pelos pesquisadores encastelados na universidade. Os primeiros procuraram renovar a arte da narrativa, investindo em formas inusitadas de expresso, para desenhar seu espao exclusivo de criao e garantir a identidade e a particularidade de sua obra. Os segundos instituram a sociologia da leitura, cujas primeiras manifestaes aparecem nas primeiras dcadas do sculo XX. Um dos primeiros estudiosos dos fenmenos coletivos vinculados leitura o alemo L. L. Schcking, cuja obra, A sociologia do gosto literrio, de 1923, visa interpretar as preferncias do pblico, entendido esse como um elemento ativo que interfere no apenas do prestgio de um texto, mas tambm em sua criao.* Schcking adota um olhar desarmado perante as obras que fazem sucesso junto aos consumidores de leitura, denidos a partir de seu gosto; mas, na dcada de 30, quando seu livro foi traduzido na Inglaterra, sua perspectiva foi substituda por uma viso preconceituosa diante dos objetos que as massas trabalhadoras elegem como leitura. Verica-se tal posicionamento em A co e o pblico leitor, de 1931, obra de Q. D. Leavis, que reconhece a existncia dos novos grupos sociais, ao mesmo tempo em que rebaixa suas escolhas.* Richard Hoggart, em Os usos da alfabetizao, de 1957, no diverge muito de Leavis ao vericar a notvel expanso do processo de letramento entre os segmentos mais pobres da populao inglesa, fato, contudo, que no o gratica, j que os beneciados desse fenmeno se dirigem ao consumo da literatura de massa, de fcil absoro, mas de pouca durabilidade e pequena importncia cultural.* A segunda metade do sculo XX posicionou-se de modo diferente diante dessas questes. Diante do esgotamento do que Andreas Huyssen chamou o great divide,* que acentua a separao

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entre a alta cultura, elitizada e difcil, e a cultura popular, massicada e alienante, denncia de que so porta-vozes pensadores como Theodor W. Adorno,* foi preciso rever os pressupostos adotados e buscar novas vias de investigao. A Sociologia da Leitura no desaparece, mas passa a incluir a Histria da Leitura, para a qual importante localizar as obras efetivamente publicadas, lidas e consumidas nos diferentes perodos da Histria. O novo vis decisivo para quem se posiciona nesse campo intelectual, pois o great divide colocava, de um lado, obras cannicas do passado e, de outro, a literatura de massa da atualidade, sem evidenciar que aquelas correspondiam a um pequeno percentual do que efetivamente circulou em tempos idos. Autores como Robert Escarpit,* entre os anos 50 e 70, e Robert Darnton* ou Roger Chartier,* a partir dos anos 80, embora assumam perspectivas distintas do ponto de vista terico, evidenciam que o sistema literrio incluiu muito mais ttulos que a histria da literatura registra. Em um intenso trabalho de recuperao de fontes, esses pesquisadores complementam o universo de leitura de diferentes camadas sociais, zonas geogrcas e gneros, para esclarecer em que medida a literatura apresenta horizontes plurais de recepo e consumo, diante dos quais todo julgamento pode ser precipitado, se calcado unicamente em critrios contemporneos. A Sociologia da Leitura, quando associada perspectiva histrica, dimensiona o campo literrio em termos que extravasam o foco adotado pela Teoria da Literatura, fecundando o dilogo com a pesquisa com fontes primrias, que alarga as fronteiras das duas reas de conhecimento. A Teoria da Literatura reage Nas oportunidades em que historiou a trajetria da Esttica da Recepo, Hans Robert Jauss atribui conferncia com que abriu o semestre de vero na Universidade de Constana a condio de episdio fundador da vertente de investigao de que tambm o principal representante. Em 13 de abril de 1967, ele exps suas idias em resposta pergunta colocada no ttulo da conferncia, O que e com que m se estuda Histria da Literatura?, para estabelecer as bases de uma teoria em que procura colocar o leitor na posio de gura central da pesquisa literria. Jauss, naquele que veio a constituir o texto seminal da Esttica da Recepo, publicado com o ttulo de A Histria da Literatura
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(ADORNO, Theodor W.; Horkheimer, Max. Dialtica do esclarecimento. Trad. de Guido Antnio de Almeida. So Paulo: Jorge Zahar, 1985.)

* (ESCARPIT, Robert. Le littraire et le social. Elements pour une sociologie de la littrature. Paris: Flammarion, 1970.) * (DARNTON, Robert. The Literary Underground of the Old Rgime. Cambridge and London: Harvard University Press, 1982.) (DARNTON, Robert. The Great Cat Massacre and Other Episodes in French Cultural History. New York: Vintage Books, 1985.) (DARNTON, Robert. Os best-sellers proibidos da Frana pr-revolucionria. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.) *

(CHARTIER, Roger. A ordem dos livros: leitores, autores e bibliotecas na Europa entre os sculos XIV e XVIII. Trad. de Mary del Priori. Braslia, Universidade de Braslia, 1994.)

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* (JAUSS, Hans-Robert. La literatura como provocacin. Trad. de Juan Godo Costa. Barcelona: Pennsula, 1976: 168.)

como provocao, ataca vrias frentes, para delimitar as fronteiras de seu pensamento: polemiza concepes vigentes de Histria da Literatura; questiona a Sociologia da Literatura, de orientao marxista e praticada sobretudo por Georg Lukcs; rejeita o Estruturalismo em voga nos anos 60 do sculo XX, embora absorva alguns dos conceitos propostos por lingistas como Ferdinand de Saussure e lsofos como Jan Mukarovski. Seu objetivo principal recuperar a historicidade da literatura, descartada por essas vertentes, meta possibilitada pela valorizao da ao do leitor, responsvel pela permanente atualizao das obras literrias do passado. A Esttica da Recepo assume a perspectiva do leitor, portanto, conforme sua denominao sugere, ao considerar que ele quem garante a historicidade das obras literrias. Em decorrncia do fato de o leitor no deixar de consumir criaes artsticas de outros perodos, essas se atualizam permanentemente. Conforme Jauss anota, uma obra s se converte em acontecimento literrio para seu leitor;* portanto, esse sujeito que aana a vitalidade e continuidade do processo literrio. Jauss considera que, entre a obra e o leitor, estabelece-se uma relao dialgica. Essa relao, por sua vez, no xa, j que, de um lado, as leituras diferem a cada poca, de outro, o leitor interage com a obra a partir de suas experincias anteriores, isto , ele carrega consigo uma bagagem cultural de que no pode abrir mo e que interfere na recepo de uma criao literria particular. Assim, quando se depara com um romance como Dom Casmurro, de Machado de Assis, ele sabe de antemo que esse romance um clssico da literatura brasileira, que foi escrito aps Memrias pstumas de Brs Cubas e antes de Esa e Jac, que inuenciou autores como Graciliano Ramos, Fernando Sabino e Ana Maria Machado, por exemplo; o romance, portanto, vem carregado de uma histria de leituras que se agregam a ele. Da sua parte, esse leitor, independentemente de sua formao ou prosso, carrega tambm sua histria de leituras, construda a partir de sua relao com a literatura e com outras formas de textos transmitidos pela escrita. Assim, o dilogo entre a obra e o leitor coloca frente a frente duas histrias, a partir da qual se estabelece uma troca: o leitor incorpora a leitura de Dom Casmurro, com todos os elementos que o romance traz consigo, sua prpria histria; Dom Casmurro, por sua vez, agrega sua identidade de obra literria a leitura desse leitor, que far uma decodicao especca do texto a partir de sua matriz pessoal e cultural.
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Nenhum leitor ca imune s obras que consome; essas, da sua parte, no so indiferentes s leituras que desencadeiam. Portanto, para Jauss, o leitor constitui um fator ativo que interfere no processo como a literatura circula na sociedade. S que a ao do leitor no individualista; nem cada leitor age de modo absolutamente singular. Segundo Jauss, as pocas ou as sociedades constituem horizontes de expectativa dentro dos quais as obras se situam. Essas expectativas advm da compreenso prvia do gnero, da forma e da temtica das obras anteriormente conhecidas e da oposio entre linguagem potica e linguagem prtica.* Assim, as obras, quando aparecem, no caem em um vazio: ao serem publicadas, deparam-se com cdigos vigentes, normas estticas e sociais, formas de comunicao consideradas cultas ou populares, preconceitos e ideologias dominantes. Esses dados determinam o saber prvio dos leitores, que condiciona a recepo do texto em certa poca ou dentro de um grupo social. O saber prvio coletivo e incide sobre as possibilidades de decifrao de uma obra, sugerindo que os leitores atuam de modo coeso. Na concepo de Jauss, o leitor um fator preponderante do sistema literrio, determinando os modos de acolhimento, valorizao e circulao das obras; sua ao no , porm, idiossincrtica ou singular, pelo contrrio, corresponde aos efeitos de um comportamento comum s pessoas de um dado agrupamento social. Por essa razo, esses efeitos podem ser denidos e estudados, equivalendo histria da recepo de uma certa obra. O leitor, portanto, coincide com o horizonte de recepo ou acolhimento de uma obra. Essa, por sua vez, destaca-se quando no se equipara a esse horizonte, pois, se o zesse, nem seria notada. Com efeito, cada obra procura se particularizar diante do universo para o qual se apresenta, particularizao que se evidencia quando ela rompe com os cdigos e as normas predominantes. Assim, ela estabelece um intervalo entre o que se espera e o que se realiza, a que Jauss denomina distncia esttica. Pode-se perceber que Hans Robert Jauss endossa a tese das vrias vertentes modernistas que encontraram sua congurao terica no pensamento dos formalistas russos e dos estruturalistas tchecos, bem como na Sociologia da Literatura, quando expressa por lsofos como Georg Lukcs, Walter Benjamin e Theodor W. Adorno. Tambm para o pesquisador da Esttica da Recepo, a identidade e a qualidade de uma obra dependem de sua propenso ruptura, inovao, ao desao s normas vigentes.
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(Jauss, Hans-Robert. Idem: 169.)

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Esse posicionamento, por sua vez, requer um esclarecimento relativamente s suas teses sobre a relao dialgica entre a obra e o leitor. Se a obra no aceita o horizonte dentro do qual emerge, como interage com o leitor? Pode-se concluir que a relao tensa e pouco amistosa, j que a obra de arte desaa no apenas preconceitos e a ideologia dominante, mas o cdigo de conduta, as normas lingsticas, as formas de expresso que o leitor emprega. Uma obra que se deseje marcante precisa suplantar limites, incluindo-se a os parmetros por meio dos quais o leitor rege sua vida. Veja-se o caso do romance Dom Casmurro, de Machado de Assis. Por meio da narrativa em primeira pessoa, Bento Santiago rememora sua adolescncia, quando era apaixonado pela moa da casa ao lado, Capitu, e estava impedido de namor-la, mais ainda de despos-la, porque sua me tinha prometido torn-lo padre. O garoto no se sente vocacionado para a carreira eclesistica, mas no se considera capaz de desaar a ordem materna. Acaba por pedir a ajuda a Jos Dias, um agregado que residia em sua casa, mas Escobar, jovem que conhecera no seminrio enquanto fazia sua formao religiosa, quem encontra a soluo para o impasse. Aps o matrimnio, nasce Ezequiel, mas Bento descona que a mulher o traiu e que o menino no seu lho, mas fruto do affaire entre sua esposa e Escobar. Convicto do adultrio, ele afasta-se de Capitu, levando-a para a Europa, onde ela permanece at morrer. A narrativa de Machado de Assis pode ser examinada desde vrias perspectivas, que apontam para um elemento comum: a profunda decepo de Bento Santiago, que investiu sua existncia em uma relao amorosa e viu o projeto fracassar. Sua trajetria contradiz o padro pico: ele no a pessoa talhada para resolver os prprios problemas, dependendo invariavelmente de um adjuvante: sua me, Jos Dias, Capitu, por ltimo, Escobar. Alm disso, suas aes esto fadadas ao insucesso, haja vista a traio de que alvo, levada a cabo por duas pessoas que lhe eram caras, a esposa e o melhor amigo. Ciente de sua incompetncia nata, Bento Santiago refugia-se em sua memria, narrando o que lhe aconteceu e justicando a melancolia com que encerra o relato. Dom Casmurro no o primeiro romance a tratar do adultrio, tema que foi matria de dois importantes romances da segunda metade do sculo XIX conhecidos pelo pblico brasileiro poca em que o livro de Machado de Assis publicado: Madame Bovary, de Gustave Flaubert, e O primo Baslio, de Ea de Queirs.
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Nos dois casos, trata-se de histrias de esposas que traem os maridos, em parte, porque sonham com amantes hericos como os das novelas que leram, em parte, porque seus prprios matrimnios as decepcionam. Na literatura brasileira, o tema tinha sido matria de romances folhetinescos, como O marido da adltera, de Lcio de Mendona, de 1882, ou naturalistas, como O hspede, de Pardal Mallet, de 1887. Tambm essas obras privilegiam o ngulo da esposa insatisfeita com o casamento, que busca na aventura extraconjugal uma compensao para o tdio domstico. Pode-se vericar em que medida Machado inova o tema: em primeiro lugar, ele abandona o clich da mulher simultaneamente romntica e entediada, mesmo porque o leitor, por acompanhar a narrativa desde o foco de Bento Santiago, no tem acesso interioridade de Capitu. Esse , pois, o segundo elemento inovador proposto por Machado: a perspectiva dada pelo marido trado, que, porm, nunca domina inteiramente a situao. Assim como no consegue conduzir sua vida de modo independente, permitindo que outros resolvam seus problemas, ele no tem sucesso ao tentar controlar a narrao, razo porque o leitor no ca plenamente convencido do adultrio de Capitu. O narrador no , pois, inteiramente convel, j que Machado semeia ao longo do texto uma srie de dvidas e incertezas, que minam a convico que Bento Santiago procura transmitir. O romance acaba por abalar as certezas que se poderia ter em relao a seu assunto, j que o juzo relativamente indelidade conjugal de Capitu ca em suspenso. Por essa atitude, pode-se medir a coragem de Machado de Assis ao tratar a questo; anal, seus precursores, entre os quais os renomados Gustave Flaubert e Ea de Queirs, no titubearam ao condenar as esposas prdas, pois essas prevaricam aos olhos do leitor. Alm disso, a sociedade brasileira da poca de Machado era fortemente machista, e a mera suspeita de adultrio era motivo suciente para um marido condenar a esposa. Evidencia-se o modo como o escritor brasileiro aceita compor um romance na contracorrente das ideologias vigentes e das tendncias literrias dominantes. Ao romper com os paradigmas literrios e sociais relativos ao adultrio e condio da mulher na sociedade brasileira, ele produz uma obra revolucionria que acabou por se converter em um clssico respeitado pela histria da literatura brasileira. sob esse aspecto que o romance testemunha a operao que Jauss designa como distncia esttica, j que se assume consideREGINA ZILBERMAN | Recepo e leitura no horizonte da literatura

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rvel intervalo entre o que os escritores faziam e seus conterrneos pensavam, de um lado, e sua prpria obra, de outro. Por causa dessa qualidade, esta se mostra emancipatria, j que expe uma realidade tal como a conhecemos, com seus valores e preconceitos, para que possamos pensar que ela no deve ser assim. Explica Jauss:
A experincia da leitura pode liber-lo [o leitor] de adaptaes, prejuzos e constrangimentos de sua vida prtica, obrigando-o a uma nova percepo das coisas. O horizonte de expectativas da literatura distingue-se do horizonte de expectativas da vida prtica histrica, porque no s conserva experincias passadas, mas tambm antecipa a possibilidade irrealizada, alarga o campo limitado do comportamento social a novos desejos, aspiraes e objetivos e com isso abre caminho experincia futura.*

(Idem: 204-205.)

(JAUSS, Hans Robert. Petite apologie de lexprience esthtique. Em: Pour une esthtique de la rception. Paris: Gallimard, 1978.)

Por ser emancipatria, a literatura pode colaborar para que leitor se libere de seus prejuzos e limitaes. Portanto, a criao inovadora pode efetivamente contrariar expectativas do leitor, quando essas esto vinculadas a preconceitos e valores a serem ultrapassados. Porm, o envolvimento por meio da leitura envolvimento que, segundo Jauss, contm um componente catrtico* leva o leitor a participar do projeto liberador da obra. Assim, o leitor congura-se como parceiro do texto, concretizando o processo dialgico que fundamenta a leitura. A Esttica da Recepo aposta na ao do leitor, pois dele depende a concretizao do projeto de emancipao que justica a existncia das criaes literrias. E, ao registrar seu dbito para com Aristteles, completa o circuito histrico dentro do qual se localizam as pesquisas que privilegiam a recepo e a leitura no mbito da Cincia da Literatura.

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ALEA

VOLUME 10

NMERO 1

JANEIRO-JUNHO 2008

Regina Zilberman Doutora em Romanstica pela Universidade de Heidelberg, Alemanha; professora Colaboradora no Programa de Ps-Graduao em Letras, da UFRGS; professora das Faculdades Porto-Alegrenses; pesquisadora 1A, CNPq. Autora de Esttica da recepo e Histria da literatura e Fim do livro, m dos leitores?, entre outros. Resumo Desde a Potica, de Aristteles, a recepo das obras literrias constitui matria de investigao terica, sociolgica e histrica, cujas vertentes mais signicativas so examinadas neste estudo. Abstract Since Aristotles Poetics, the reception of literary works has been matter of theoretical, sociological and historical researches. Their more signicant tendencies are examined in this article. Rsum Depuis la Potique, dAristote, la rception des uvres littraires constitue le sujet dune investigation thorique, sociologique et historique dont nous examinons ici les aspects les plus importants.

Palavras-chave: recepo; leitura; leitor.

Key words: reception; reading; reader. Mots-cls: rception; lecture; lecteur.

Recebido em 16/03/2008 Aprovado em 15/04/2008

REGINA ZILBERMAN | Recepo e leitura no horizonte da literatura

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