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Ditos dos Padres do Deserto

Aqueles a quem os Padres do Deserto servem de modelo, encontraro ajuda no aprofundamento de sua experincia de Deus. H muitas milhas solitrias que separam o incio da corrida at a linha de chegada. Mas na chegada que os anjos aguardam para nos animar. Tambm l, os monges do deserto nos esperam. Nos escritos que deixaram para trs, encontramos a sabedoria que nos auxilia na estrada, aqui e agora. Esta sabedoria sobreviveu atravs dos sculos, esperando como um osis no deserto para refrescar a todos aqueles que buscaro a espiritualidade, que tem seu preo. (Dan Nicholas, traduziu: Jandira)

Perguntaram ao Pai Ammonas: "Qual o caminho estreito e apertado?" (Mt. 7,14). Ele respondeu: O caminho estreito e apertado este, controlar seus pensamentos e despojar-se de sua prpria vontade por amor de Deus. Tambm isto o significado da sentena: "Senhor, eis que deixamos tudo e te seguimos." (Mt 19, 27) **** Diziam dele que havia como que uma depresso escavada em seu peito, pelas lgrimas que cairam de seus olhos durante toda sua vida, enquanto ele fazia seu trabalho manual. Quando Pai Poemen viu que ele estava morto, disse chorando: "verdadeiramente voc abenoado, Pai Arsenius, pois voc chorou por si mesmo nesse mundo! Quem no chora por si mesmo aqui embaixo, chorar eternamente ento; por isso impossvel no chorar, voluntariamente ou quando obrigado pelo sofrimento." (i.e. o sofrimento derradeiro no inferno). **** Tambm era dito dele (Pai Arsenius) que nas noites de sbado, preparando-se para a glria do domingo, ele virava-se de costas para o sol e elevava suas mos em orao em direo ao cu, at que o sol novamente brilhasse em sua face. Ento ele se sentava. **** Dizia-se do Pai Ammoes que quando ele ia igreja, no permitia que seu discpulo caminhasse ao seu lado mas a uma certa distncia; e se esse ltimo viesse lhe perguntar sobre seus pensamentos, ele se afastava dele logo aps responder-lhe, " por receio que, aps to edificantes palavras, sobrevenham conversas irrelevantes, que eu no permito que caminhes comigo." ***

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Foi dito de Pai Ammoes, que ele possua cinquenta medidas de trigo para seu uso e as colocara para fora, ao sol. Antes que elas estivessem devidamente secas, ele viu algo naquele lugar que lhe pareceu perigoso, ento disse aos seus empregados, "vamo-nos embora desse lugar". Porm, eles pareceram aflitos com isso. Vendo seu desalento ele lhes disse, " por causa dos pes que vocs esto to tristes? Na verdade, tenho visto monges fugindo, deixando suas celas lavadas e tambm seus pergaminhos e eles nem fecharam as janelas, mas deixaram-nas abertas. *** Pai Abrao disse de um homem de Scete que era um escriba e no comia po. Um irmo veio a ele para copiar um livro. O velho homem cujo esprito estava absorto em contemplao, escreveu, porm omitindo algumas frases e sem pontuaco. O irmo, tomando o livro e desejando pontu-lo, notou que faltavam palavras. Ento disse ao ancio, "Pai, faltam algumas palavras." O ancio disse a ele, "V e pratique primeiro o que est escrito, depois volte e eu escreverei o restante." **** Havia nas celas um velho homem chamado Apollo. Se aparecia algum chamando-o para ajudar em alguma tarefa, ele ia alegremente, dizendo, "Vou trabalhar com Cristo hoje, pela salvao de minha alma, pois esta a recompensa que Ele d." **** Pai Doulas, discpulo de Pai Bessarion disse, "Um dia, quando estvamos caminhando ao longo da praia, eu estava sedento e disse ao Pai Bessarion, "Pai, estou com sede." Ele rezou e disse-me, "Beba um pouco da gua do mar." A gua estava doce e eu bebi. Cheguei a pegar um pouco numa garrafa de couro, pois tive medo de ficar sedento mais tarde. Vendo isto, o velho homem perguntou-me porque eu estava levando gua. Eu disse a ele, "perdoe-me, por medo de ficar com sede mais tarde." E o ancio disse: "Deus est aqui, Deus est em todo lugar." **** Um irmo perguntou ao Pai Poemen desta maneira: "meus pensamentos me atormentam, fazendo com que eu deixe de lado meus pecados e me preocupe com as faltas de meus irmos." O ancio contou-lhe a seguinte estria sobre Pai Dioscurus (o monge): "na sua cela ele chorava por si mesmo, enquanto seu discpulo se sentava eu outra cela. Quando este ltimo veio ver o ancio perguntou-lhe, "pai, por que choras?" "Estou chorando pelos meus pecados, respondeu-lhe o velho homem. Ao que o discpulo disse, "voc no tem nenhum pecado, Pai." O ancio replicou, " verdade, meu filho, se eu pudesse ver meus pecados, trs ou quatro homens no seriam suficientes para chorar por eles." **** Isto o que disse Pai Daniel, o Faranita: "Nosso Pai Arsenius nos contou sobre um habitante de Scetis, de vida digna e f simples; pela sua ingenuidade, ele foi enganado e disse, "O po que recebemos no verdadeiramente o Corpo de Cristo, mas um smbolo. Dois ancios

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souberam que ele dissera aquilo, conhecendo seu modo de vida correto acreditaram que ele no falara por malcia, mas por simplicidade. Ento, vieram a ele e disseram: "Pai, ouvimos da parte de algum uma proposio contrria f, que disse que o po que recebemos no verdadeiramente o corpo de Cristo, mas um smbolo. O ancio disse, "fui eu quem disse isso." Ento os outros dois o exortaram dizendo, "no mantenha essa crena, Pai, mas aquela em conformidade com o que a igreja Catolica nos deu. Acreditamos, de nossa parte, que o po por si mesmo o Corpo de Cristo, como no incio, Deus formou o homem sua imagem, tomando do p da terra, sem que ningum possa dizer que ele no a imagem de Deus, mesmo que no parea. Do mesmo modo, com o po do qual ele disse, "este meu corpo", assim ns cremos que verdadeiramente o Corpo de Cristo. O ancio disse-lhes, "Enquanto eu no for convencido pela coisa em si, no estarei completamente convicto." Ento eles disseram, "Vamos rezar a Deus sobre este mistrio por toda a semana e acreditamos que Deus vai nos revelar isto." O ancio ouviu isso com alegria e rezou nessas palavras, "Senhor, vs sabeis que no por malcia que eu no creio, e, de maneira que eu no erre por ignorncia, revele isto a mim, Senhor Jesus Cristo." Os dois homens voltaram a suas celas e rezaram tambm a Deus, dizendo, "Senhor Jesus Cristo, revele esse mistrio a esse homem de modo que ele creia e no perca sua recompensa." Deus ouviu suas preces. Ao final da semana eles vieram igreja no domingo e se sentaram todos os trs no mesmo tapete, o ancio no meio. Em seguida seus olhos se abriram e quando o po foi colocado na mesa sagrada, aparecia-lhes uma criana pequena, sozinha. E quando o sacerdote estendeu a mo para partir o po, viram um anjo descer do cu com uma espada e servir o sangue da criana no clice. Quando o padre partiu o po em pedacinhos, o anjo tambm cortou a criana em pedaos. Quando se aproximaram para receber os sagrados elementos o ancio sozinho recebeu um pedao da carne sangrenta. Vendo isto, ficou com medo e gritou, "Senhor, eu creio que isto vosso corpo e este clice vosso sangue." Imediatamente a carne que ele segurava em suas mos se tornou po, de acordo com o mistrio e ele o tomou dando graas a Deus. Em seguida os dois homens lhe disseram, "Deus conhece a natureza humana e sabe que o homem no pode comer carne crua e por isso que ele mudou seu corpo em po e seu sangue em vinho, para aqueles que o recebem na f. "Em seguida, deram graas a Deus pelo ancio, porque Ele no permitiu que o mesmo perdesse a recompensa pelo seu trabalho. Ento, todos trs retornaram com alegria para suas celas." **** Dizia-se que Pai Helladius passou vinte anos em sua cela, sem sequer elevar os olhos para ver o telhado da Igreja. **** Pai Epifnio acrescentou: "Um homem que recebe algo de outro por causa de sua pobreza ou sua necessidade tem a sua recompensa e porque ele se envergonha, quando ele paga, ele o faz em segredo. Mas o oposto faz Deus; Ele recebe em segredo, mas paga na presena dos anjos, dos arcanjos e dos justos." *****

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Era dito do Pai Agathon que alguns monges vieram procur-lo, tendo ouvido falar de seu grande discernimento. Desejando ver se ele perdia a pacincia disseram-lhe, "voc no aquele do qual dizem ser um grande fornicador e um homem orgulhoso?" "Sim, verdade", ele respondeu. Eles continuaram, "voc no aquele Agathon que est sempre dizendo bobagens?", "Sou eu". Novamente, ele disseram, "Voc no Agathon, o hertico?" Ao que ele replicou, "Eu no sou um hertico." Ento eles perguntaram-lhe, "diga-nos, porque voc aceitou tudo que atiramos sobre voc, mas repudiou este ltimo insulto." Ele replicou. "As primeiras acusaes tomei para mim, pois bom para minha alma. Mas heresia separao de Deus. Vejam, eu nada tenho para ser separado de Deus." A este dito, eles ficaram surpresos pelo seu discernimento e retornaram, edificados. **** Pai Evgrio disse, "Retirem-se as tentaes e ningum ser salvo." ***** Um irmo egpcio veio ao Pai Zeno, na Sria, e se acusou diante do ancio sobre suas tentaes. Cheio de admirao Zeno disse, "Os egpcios escondem as virtudes que possuem e acusam-se sem cessar de faltas que eles no tem, enquanto que os srios e gregos fingem ter virtudes que no possuem e escondem as faltas das quais so culpados." *** Numa vila, dizia-se que havia um homem que jejuava tanto que era chamado de "o jejuador". Pai Zeno ouviu falar dele e mandou cham-lo. Ele veio alegremente. Rezaram e se sentaram. O ancio comeou a trabalhar em silncio. No conseguindo falar com Pai Zeno, o jejuador comeou a se aborrecer. Ento ele disse a Pai Zeno, "reze por mim, Pai, porque desejo ir." O ancio perguntou, "por que?" O outro retrucou, "porque meu corao est como se estivesse em fogo e eu no sei o que pode ser isso. Pois em verdade, quando eu estava na vila e jejuava at a noite, nada disso me acontecia." O velho homem lhe disse, "na vila voc alimentava-se atravs de seus ouvidos. Mas v embora e de agora em diante coma pela nona hora e o que quer que faas, faa-o em segredo." To logo ele comeou a seguir o conselho, o jejuador achou difcil esperar at a nona hora. E aqueles que o conheceram diziam, "o jejuador est possudo pelo diabo." Ento ele foi contar isso ao ancio que disse a ele, "este caminho est de acordo com Deus". **** Um dia Pai Moses disse ao irmo Zacharias, "diga-me o que devo fazer?" A estas palavras o ltimo jogou-se no cho aos ps do ancio e disse: "voc est me perguntando, Pai?" O velho homem disse a ele "Creia-me, Zacharias, meu filho, eu vi o Esprito Santo descer sobre voc e desde ento sinto-me inclinado a lhe perguntar." Ento Zacharias arrancou o gorro de sua cabea, jogou-o ao cho e pisoteou-o, dizendo, "O homem que no se deixa tratar assim no pode se tornar um monge." ***

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Pai Zeno disse, "se um homem deseja ser ouvido por Deus rapidamente, antes de rezar por qualquer coisa, mesmo por sua prpria alma, quando se elevar e estender suas mos em direo a Deus, deve rezar de todo corao por seus inimigos. Atravs dessa ao Deus atender qualquer coisa que ele pedir." *** Pai Gerontius de Petra disse que muitos, tentados pelos prazeres do corpo, cometiam fornicao, no em seus corpos mas em seus espritos e enquanto preservavam a virgindade do corpo, cometiam a prostituio em suas almas. "ento, bom, meus bem-amados, fazer o que est escrito e cada um guardar seu prprio corao com todo cuidado possvel." (Prov. 4,23) *** Um dia Pai Arsenius consultou um velho monge egpcio sobre seus prprios pensamentos. Algum notou e disse a ele, "Abba Arsenius, como que o senhor com uma educaao to aprimorada em Grego e Latin, pergunta a um campons sobre seus pensamentos?" Ele replicou, "Realmente aprendi Grego e Latin, mas no sei nem ao menos o alfabeto desse campons." **** Pai Elias, o ministro, disse, "O que pode o pecado onde h penitncia? E de que adianta o amor onde h orgulho?" **** Pai Isaias disse a aqueles que comeavam bem, colocando-se sob a direo dos santos Padres, "como a colorao roxa, a primeira tintura nunca se perde." E "do mesmo modo que galhos jovens so facilmente envergados para trs e curvados, tambm com os iniciantes que vivem em submisso." **** Pai Isaias tambm contou que houve uma ceia e os irmos estavam comendo na igreja e falando uns com os outros, o padre de Pelusia os repreendeu com estas palavras, "Irmos, aquietem-se. Pois vi um irmo comendo com vocs e bebendo tanto quanto vocs e sua orao subia at a presena de Deus como fogo." **** Pai Isaias tambm disse, "quando Deus deseja apiedar-se de uma alma e ela se rebela, no suportando nada e fazendo sua prpria vontade, Ele ento permite que ela sofra o que no quer, de modo que volte a procurLo novamente." ****

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Pai Theodore disse: "se voc amigo de algum que cai na tentao da fornicao, oferea-lhe sua mo, se puder e tire-o disso. Mas se ele cair na heresia e voc no puder persuadi-lo de sair dela, saia de sua companhia rapidamente, para evitar que no caso de voc demorar, voc tambm seja jogado nesse poo. **** Um irmo veio procurar Pai Theodore e comeou a conversar com ele sobre coisas que nunca tinha posto em prtica. Ento o ancio lhe disse, "voc ainda no encontrou um navio nem colocou sua carga a bordo e antes mesmo de ter navegado, j regressou cidade. Faa seu trabalho primeiro, depois atinja a velocidade que voc est fazendo agora." *** Pai Theodore de Pherme disse: "o homem que permanece de p quando se arrepende, no guardou o mandamento."

So Macrio

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Um irmo disse a Pai Theodore, "desejo cumprir os mandamentos." O velho homem contou-lhe o que Pai Theonas lhe tinha dito: "eu quero encher meu esprito de Deus." Pegando farinha da padaria fez pes que deu aos pobres que lhe pediram; outros lhe pediram mais e ele lhes deu as cestas, em seguida o manto que usava e ento, retornou sua cela com seu dorso cingido por uma capa. Depois ele voltou ao trabalho dizendo a si mesmo, que ainda no tinha cumprido o mandamento de Deus." *** O verdadeiro Pai Theophilo, o arcebispo, veio um dia a Scete. Os irmos que estavam reunidos disseram a Pai Pambo, "fale algo ao arcebispo, de modo que ele fique edificado." O ancio disse a eles, "se ele no estiver edificado pelo meu silncio, no ficar edificado pela minha fala." *** Foi dito de Pai Thedore, que ele foi feito dicono de Scete e recusou exercer o cargo, tendo fugido para muitos lugares por isso. A cada vez, os ancios o traziam de volta, dizendo, "no deixe seu diaconato." Pai Theodore disse-lhes, "deixem-me rezar a Deus de modo que Ele me diga, com certeza, se eu devo tomar parte na ligurgia." Ento rezou a Deus desse modo, "se Tua vontade que eu aceite essa posio, d-me a certeza disso." Ento lhe apareceu uma coluna de fogo, que ia da terra ao cu e uma voz lhe disse, "se voc puder se tornar como essa coluna, ento seja um dicono." Ao ouvir isso ele decidiu nunca aceitar o encargo. Quando voltou igreja os irmos se inclinaram diante dele, dizendo, "se voc no quer ser um dicono, pelo menos segure o clice." Mas ele recusou, dizendo, "se vocs no me deixarem sozinho, deixarei este lugar." Ento o deixaram em paz. *** Pai Theodore de Scetis disse, "um pensamento me perturba no me deixa livre; embora no seja capaz de levar-me a agir, ele simplesmente me impede de progredir na virtude; mas um homem vigilante o lanaria fora e se levantaria para rezar." *** Pai Theodore dizia, "a privao de alimento mortifica o corpo do monge." Pai Anotherold disse, "as viglias mortificam ainda mais." **** Me Teodora disse, "vamos nos esforar para entrar pela porta estreita. Como as rvores que no enfentaram as tempestades de inverno e no produzem fruto, assim conosco; esta vida presente uma tempestade e atravs de muitas tribulaes e tentaes, que podemos obter a herana no reino dos cus." **** A mesma Me disse que um mestre deveria ser um estranho ao desejo dominao, vanglria e orgulho; ningum deveria se capaz de engan-lo

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pela adulao, nem ceg-lo com presentes, nem conquist-lo pelo estmago, nem domin-lo pelo dio; mas ele deveria ser paciente, gentil e humilde tanto quanto possvel; ele deveria ser testado e sem partidarismo, imbudo de responsabilidade e amor pelas almas.

Sta. Macrina Ela tambm disse que nenhuma forma de ascetismo, nem viglias, nem qualquer tipo de sofrimento so capazes de salvar, mas apenas a verdadeira humildade o pode fazer. Havia um anacoreta que tinha o poder de expulsar demnios; e ele lhes perguntou, "o que os faz irem embora?" " o jejum?" Eles replicaram, "no comemos nem bebemos." "So as viglias?" Eles responderam, "nunca dormimos." " a separao do mundo?" "Vivemos nos desertos." "Qual poder os expulsa ento?" Eles disseram, "Nada nos pode vencer, alm da humildade." "Vocs vem como a humildade vitoriosa sobre os demnios?" **** Foi dito de Pai John, o Ano que ele se retirou para viver no deserto de Scete com um ancio de Tebas. Seu Pai, pegando um pedao seco de madeira plantou-o e disse a ele, "molhe-o todos os dias com uma garrafa de gua, at que d fruto." A gua ficava muito distante e ele tinha que sair noite e retornar pela manh seguinte. Ao final de trs anos a madeira reviveu e deu fruto. Ento o ancio pegou alguns frutos e levou-os igreja, dizendo aos irmos, "peguem e comam o fruto da obedincia."

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Dizia-se de Pai John, o Ano, que um dia ele disse ao seu irmo mais velho, "gostaria de ser livre de todos os cuidados, como os anjos, que no trabalham, mas prestam culto a Deus incessantemente." Ento, ele retirou seu manto e foi para o deserto. Depois de uma semana ele voltou ao seu irmo. Quando bateu porta ouviu seu irmo dizer, antes de abrir, "quem voc?" Ele disse, "sou John, seu irmo." Ao que o outro retrucou, "John se tornou um anjo e dessa maneira no mais se encontra entre os homens." O outro pediu para entrar, dizendo, "Sou eu." Contudo, seu irmo no o deixou entrar, mas o deixou l fora, aflito, at de manh. Ento, abrindo a porta, disse-lhe, "voc um homem e deve novamente trabalhar para poder comer." Ento John se prostrou diante dele, dizendo, "perdoe-me." **** Um dia, quando ele estava sentado em frente igreja, os irmos foram consult-lo sobre seus pensamentos. Um dos ancios viu e tornando-se presa do cime disse a ele, "John, seu vaso est cheio de veneno." Pai John respondeu-lhe, "Isto bem verdade, Pai; e voc disse isso vendo apenas o lado de fora, mas se fosse capaz de ver o interior tambm, o que diria, ento?" **** Alguns irmos vieram um dia para test-lo, para ver se ele deixaria seus pensamentos se dissiparem e falasse das coisas desse mundo. Disseramlhe ento, "damos graas a Deus, pois este ano tem chovido muito e as palmeiras puderam beber e suas folhas cresceram e os irmos encontraram trabalho manual." Pai John disse-lhes, "Ento, quando o Esprito Santo desce aos coraes dos homens, eles se renovam e produzem folhas por temor a Deus." *** Era dito de Pai John, o Ano, que um dia ele estava tecendo corda para duas cestas, mas sem perceber, ele fez apenas uma, at que chegasse ao teto, pois seu esprito estava absorto em contemplao. **** Pai John disse, "sou como um homem sentado debaixo de uma grande rvore, que v bestas selvagens e serpentes, vindo contra ele em grande nmero. Quando no pode mais, ele corre e sobe na rvore e se salva. a mesma coisa comigo; sento-me em minha cela e estou consciente de pensamentos maus vindo contra mim e quando no tenho mais foras contra eles, busco refgio em Deus pela orao e sou salvo do inimigo." **** Pai Poemen disse de Pai John, o Ano, que ele tinha rezado a Deus para que retirasse para longe dele as paixes, de modo que ele ficasse livre de preocupaes. Ento ele foi contar ao ancio isto; "encontro-me em paz, sem nenhum inimigo". O ancio lhe disse, "v, implore a Deus que lhe envie as lutas de modo que voc recupere a aflio e humildade que voc possuia, pois pela luta que as almas progridem." Ento, ele implorou a

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Deus e quando as batalhas vieram ele no mais rezou que elas fossem afastadas, mas disse, "Senhor, dai-me fora para a luta." **** Pai John disse, "pusemos a carga leve de um lado, que a auto-acusao, e nos carregamos com um grande peso que a auto-justificao." **** Ele tambm disse, "humildade e temor de Deus esto acima de todas as virtudes." **** Pai John deu este conselho, "vigiar significa sentar-se na cela e estar sempre presente a Deus. Isto o que significa o dizer, "eu vigiava e Deus veio at mim." **** Um dos Padres disse dele, "quem esse John, que pela sua humildade tem toda cidade de Scete pendurada no seu dedo mnimo?" **** Pai John, o Ano, disse, "havia um homem muito espiritual que vivia uma vida reclusa. Ele era muito considerado na cidade e gozava de grande reputao. Disseram-lhe que um ancio, beira da morte o chamava para abra-lo antes de adormecer. Ele pensou consigo, se eu for com a luz do dia, homens acorrero atrs de mim, dando-me grande honra e no ficarei em paz com tudo isso. Ento, irei noite, na escurido e passarei despercebido. Mas vejam s, dois anjos foram enviados por Deus com luzeiros para dar-lhe luz. Ento a cidade inteira veio para fora para ver sua glria. Quanto mais ele desejava correr da glria, mais glorificado ele era. Nisso se cumpriu o que est escrito: "aquele que se humilha ser exaltado." (Lc 14,11) **** Pai John, o Ano, disse, "uma casa no construda do topo para baixo. Deve-se comear com a fundao para alcanar o topo. Eles lhe disseram, "o que isso significa?" Ele respondeu, "a fundao nosso prximo, a quem devemos ganhar, e este o lugar para comear. Pois todos os mandamentos de Cristo dependem desse um." **** Pai Poemen disse que Pai John teria dito que os santos so como um grupo de rvores, cada uma produzindo um fruto diferente, mas irrigadas com a mesma fonte. As prticas de um santo diferem das do outro, mas o mesmo Esprito que trabalha em todos eles. ****

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Pai John disse ao seu irmo, "mesmo que sejamos completamente desprezados aos olhos dos homens, alegremo-nos, pois somos honrados aos olhos de Deus." **** O ancio, (Pai John, o Ano), disse, "vocs sabem que o primeiro sopro do demnio sobre J, foi atravs de suas possesses; e aquele viu que no o pde afligir nem o separar de Deus. Com o segundo sopro, ele tocou sua carne, mas tambm nisso, o bravo atleta no pecou por palavra alguma que viesse de sua boca. De fato, ele tinha dentro do seu corao aquilo que de Deus e recorria quela fonte incessantemente." **** Um ancio veio cela de Pai John e encontrou-o adormecido com um anjo por detrs dele, abanando-o. Vendo isto ele se retirou. Quando Pai John se levantou, ele disse ao seu discpulo, "veio algum enquanto eu estava dormindo?" Ele retrucou, "sim, um ancio." Ento, Pai John soube que esse ancio era seu igual e que ele tinha visto o anjo. **** Pai Isidore disse, "quando eu era mais joven e permanecia em minha cela eu no punha limites orao; a noite era para mim tempo de orao tanto quanto o dia." **** Pai Isidore foi um dia ver Pai Theophilus, arcebispo de Alexandria e quando retornou a Scetis, os irmos perguntaram a ele, "o que h de novo na cidade?" Mas ele lhes disse, "verdadeiramente irmos, no vi a face de ningum, exceto a do arcebispo." Ouvindo isso ficaram muito ansiosos e disseram, "houve algum desastre l ento, Pai?" Ele disse, "No, de modo algum, mas o pensamento de olhar para quem quer que fosse no me atraiu." A essas palavras eles se encheram de admirao e se fortaleceram em sua inteno de guardarem seus olhos de toda distrao." *** Pai Isidore de Pelusia disse, "prezem as virtudes e no sejam escravos da glria; pois as primeiras so imortais enquanto que as ltimas logo se desvanecem." *** Ele tambm disse, "as alturas da humildade so grandes e tambm as profundezas da vanglria; aconselho-os a atenderem primeira e no cairem na segunda." **** Pai Lot foi ver Pai Joseph e lhe disse, "Pai, tanto quanto posso, rezo um pouco meu Ofcio, jejuo um pouco, rezo, medito, vivo em paz e tanto quanto posso, purifico meus pensamentos. Que mais posso fazer?'" O

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ancio levantou-se, estendeu suas mos em direo ao cu. Seus dedos eram como dez lmpadas de fogo e ento disse-lhe, "por que no tornar-se o prprio fogo, ento? *** Pai James disse, "tal como uma lmpada ilumina um quarto escuro, o temor de Deus quando penetra o corao de um homem, o ilumina, ensinando-lhe todas as virtudes e mandamentos de Deus." *** E acrescentou: "no precisamos apenas de palavras, pois no momento presente existem muitas palavras entre os homens, mas precisamos de atos, pois isto o necessrio e no apenas palavras que no produzem fruto." *** Pai John das Celas nos contou esta estria: "havia no Egito uma bela cortes, muito rica , a quem muitos nobres e poderosos acorriam. Um dia, estando ela perto de uma igreja desejou entrar. O subdicono, que estava s portas no o permitiu, dizendo, "voc no digna de entrar na casa de Deus, pois est impura." O bispo, ouvindo o barulho de sua discusso veio para fora. Ento a cortes lhe disse, "ele no me deixa entrar na igreja." E o bispo tambm disse a ela, "voc no pode entrar pois voc no est pura." Ela ficou tomada de arrependimento e disse a ele, "ento, no mais cometerei fornicao." O bispo respondeu-lhe, "se voc trouxer suas riquezas aqui, acreditarei que voc no mais cometer fornicao." Ela trouxe toda sua fortuna e o bispo ateando fogo, queimou-a completamente. Ento ela entrou na igreja, chorando e dizendo, "se isto aconteceu comigo aqui embaixo, o que sofreria depois, l em cima?" Ento se converteu e se tornou um vaso de eleio. *** Pai Isidore, o sacerdote, disse "se voc jejua regularmente, no se encha de orgulho, mas se voc se vangloria por causa disso, ento melhor que coma carne. melhor para um homem comer carne do que se inflar com orgulho e gloriar-se de si mesmo. *** Conta-se de Pai John, o persa, que quando alguns malfeitores vieram a ele, ele pegou uma bacia e desejou lavar-lhes os ps. Mas eles se encheram de confuso e comearam a fazer penitncia. *** Da Palestina, Pai Hilarion foi montanha onde estava Pai Anthony. Pai Antony disse-lhe, "voc bem-vindo, tocha que acorda o dia." Pai Hilarion retrucou, "paz a voc, pilar da luz, dando luz ao mundo." ***

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Os santos Padres estavam fazendo previses sobre as ltimas geraes. Eles disseram. "O que fizemos?" Um deles, o grande Pai Ischyrion, replicou, "ns cumprimos os mandamentos de Deus." Os outros replicaram, "e aqueles que vierem depois de ns, o que faro?" Ele disse, "eles lutaro para conseguir a metade do que conseguimos." Ento disseram, "e aqueles que viro aps estes, o que lhes suceder?" Ele disse, "OS HOMENS DESSA GERAO NO REALIZARO NENHUMA OBRA E A TENTAO CAIR SOBRE ELES; E AQUELES QUE FOREM ACHADOS DIGNOS, NAQUELE DIA, SERO MAIORES AT MESMO DO QUE NS E NOSSOS PAIS." *** Pai Copres disse, "abenoado aquele que sofre aflies com ao de graas." *** Um dia, os habitantes de Scete reuniram-se para discutir Melquisedeck e se esqueceram de convidar Pai Copres. Mais tarde o chamaram e perguntaram-lhe sobre aquele assunto. Batendo em sua boca trz vezes, ele disse, "infelizmente, para voc, Copres! Pois aquilo que Deus manda, voc faz, voc foi posto de lado e voc deseja aprender algo que no lhe foi requerido saber." Quando ouviram estas palavras, os irmos fugiram para suas celas. *** Perguntaram a Pai Cyrus da Alexandria, sobre a tentao da fornicao e ele replicou, "se vocs no pensarem sobre isso, vocs no tm esperana, pois se vocs no estiverem pensando nisso, esto fazendo isso. Quer dizer, aquele que no luta contra o pecado e resiste a ele em seu esprito vai pecar fisicamente. bem verdade que aquele que est fornicando no est preocupado pensando nisso. *** Alguns dos monges que so chamados Euchites, foram a Enaton para ver Pai Lucius. O ancio perguntou-lhes, "qual o seu trabalho manual?" Replicaram, "no fazemos trabalho manual, pois como o Apstolo diz, "rezamos incessantemente". O ancio perguntou-lhes se eles comiam e eles responderam que sim. Ento ele lhes disse, "quando vocs esto comendo, quem reza ento no seu lugar?" Ento perguntou-lhes se eles no dormiam e responderam-lhe que sim. E ele lhes falou, "quando vocs dormem quem reza no seu lugar?" Eles no conseguiram encontrar nenhuma resposta para dar-lhe. Ele lhes disse, "perdoem-me mas vocs no agem como falam. Vou lhes mostrar como, enquanto fao meu trabalho manual rezo sem interrupo. Sento-me com Deus, pondo meu junco de molho e tranando minhas cordas e digo, "Deus, tenha compaixo de mim, de acordo com vossa grande bondade e de acordo com vossa infinita misericrdia, livra-me de meus pecados." Ento lhes perguntou se isto no era orao e disseram que sim. Ento lhes falou, "Ento, quando devo passar o dia todo trabalhando e rezando, ganhando treze moedas de dinheiro, mais ou menos, coloco duas moedas fora da porta e pago minha comida com o resto do dinheiro. Aquele que pega as duas moedas reza para mim quando estou comendo e quando estou dormindo; ento, pela graa de Deus, eu cumpro o preceito de orar sem cessar."

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*** Contaram que Pai Macarius, o grande, como est escrito, tornou-se um deus sobre a face da terra, pois, assim como Deus protege o mundo, assim tambm Pai Macarius cobria as faltas que ele via, como se no as visse; e aquelas que ouvia, como se no as ouvisse. *** O anjo quando deu as regras do monasticismo a So Pacmio, disse-lhe: "... Ele declarou que no curso do dia, eles devem fazer doze oraes , e ao acender as lmpadas, doze, e nas viglias noturnas, doze, e pela nona hora, trs. Quando forem comer, ele decretou que um salmo seja cantado antes de cada prece." E Pacmio objetou ao anjo que as oraes eram muito poucas... *** O mesmo Pai Macarius, quando no Egito, descobriu um homem que possua uma besta de carga ocupada em saquear as provises de Macarius. Ento ele foi ao ladro como se fosse um estrangeiro e o ajudou a carregar o animal. Despediu-o com grande paz na alma, dizendo, "no trouxemos nada para este mundo, e no podemos levar nada para fora dele." (1Tim, 6,7). "O Senhor deu e o Senhor tirou; louvado seja o nome do Senhor." (Job, 1,21) *** Perguntaram a Pai Macarius, "como devemos rezar?" O ancio disse "no necessrio fazer grandes discursos; suficiente erguer as mos e dizer, "Senhor, como desejas e como conheces, tenha piedade." E se o conflito crescer, digam, "Senhor, ajuda!" Ele sabe muito bem o que precisamos e Ele nos mostra sua misericrdia." *** Um irmo foi ao Pai Matoes e lhe disse, "como se explica que os monges de Scete fazem mais do que as Escrituras pedem, amando seus inimigos mais do que a si mesmos?" Pai Matoes respondeu-lhes, "Eu por mim, ainda no consegui amar aqueles que me amam, como eu me amo a mim mesmo." *** Dizia-se de Pai Silvanus que em Scetis ele tinha um discpulo chamado Mark, cuja obedincia era grande. Ele era um escriba. O ancio o amava por causa de sua obedincia. Ele tinha outros onze discpulos que ficaram magoados porque ele o amava mais que a eles. Quando ficaram sabendo disso, os mais velhos ficaram sentidos e um dia vieram reprovar-lhe sobre isso. Tomando-os consigo, ele foi bater em cada cela, dizendo, "irmo fulano, venha aqui; preciso de voc", mas nenhum deles veio imediatamente. Chegando cela de Mark, ele bateu e disse, "Mark." Ouvindo a voz do ancio, ele pulou imediatamente e o ancio o mandou ir servir e ento disse, "Pai, onde esto os outros irmos?" Ento eles foram cela de Mark e pegaram seu livro e notaram que ele tinha comeado a escrever a letra "omega" ("w") mas quando ele ouviu o ancio, ele no

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terminou de escrever. Ento os ancios disseram, "verdadeiramente, Pai, aquele que voc ama, ns amamos tambm e Deus tambm o ama." *** Pai Poemen disse de Pai Nesterius que ele era como a serpente de bronze que Moiss fez para curar o povo; ele possua toda virtude e sem falar, curava a todos. *** Pai Xanthias disse, "o ladro estava na cruz e ele foi justificado por uma simples palavra; e Judas que era contado no nmero dos apstolos perdeu todo seu labor em apenas uma noite e desceu do cu para o inferno. Ento, que ningum se gabe por seus atos bons, pois todos aqueles que confiam em si mesmos, caem." *** Pai Poemen disse, "o incio do mal no ouvir."

***
Syncletica, Me do Deserto, disse: "No comeo, h luta e muito trabalho para os que se aproximam de Deus. Mas, depois disso, h uma indescritvel alegria. como acender uma fogueira: no incio h muita fumaa e seus olhos lacrimejam, mas depois voc consegue o resultado desejado. Assim devemos acender o fogo divino em ns mesmos, com lgrimas e esforo."

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Da mesma Me: "H muitos que vivem nas montanhas e se comportam como se estivessem na cidade; e eles esto perdendo seu tempo. possvel ser solitrio em sua prpria mente, mesmo no meio de uma multido e possvel para um solitrio viver na multido de seus prprios pensamentos."

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Traduo de Jandira S. Pimentel, de material encontrado na internet.

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