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Passeando pelo Jardim do Cu na Terra: Uma representao tridimensional da constelao do Cruzeiro do Sul

Glucia Nalva Borges de Oliveira Graduanda em Engenharia de Computao EESC/USP Bolsista do programa Aprender com Cultura e Extenso da USP Jorge Hnel Centro de Divulgao Cientfica e Cultural /USP

A astronomia uma das cincias mais antigas e possui um rico potencial para despertar a curiosidade do ser humano. Partindo desse fator motivacional, o Centro de Divulgao da Astronomia (CDA-CDCC/USP) desenvolveu um ambiente denominado Jardim do Cu na Terra constitudo por uma srie de elementos interativos, internos e externos, junto ao seu Observatrio Astronmico. Cada elemento ilustra um assunto relacionado Astronomia permitindo a transmisso no apenas de informaes tericas, mas possibilitando tambm a percepo dimensional dos temas abordados. Atravs desses elementos possvel aprender sobre a constituio do Sistema Solar, conceitos de paralaxe, estaes do ano, fases da Lua, eclipses, localizao geogrfica, durao do dia, semana, ms e ano, entre outros conceitos bsicos da Astronomia. Alm da representao fsica dos astros e smbolos, os elementos so acompanhados de painis que contm pequenos textos didticos sobre os fenmenos e temas abordados. Entre os elementos que compe esse ambiente temtico do Jardim, destaca-se a representao tridimensional do Cruzeiro do Sul, uma constelao muito popular no nosso hemisfrio. Atravs dessa representao possvel compreender os conceitos de referencial de observao e os efeitos tridimensionais que formam as constelaes e suas figuras imaginrias. Constelaes so agrupamentos de estrelas fixas que parecem prximas no cu, formando desenhos imaginrios. Constelao, do latim constellatio, significa reunio de estrelas, um agrupamento arbitrrio de estrelas que representa a silhueta de entes mitolgicos, animais ou objetos. Estas estrelas podem, na verdade, estar bastante distantes umas da outras e no ter nenhuma relao direta entre si. ( ERVATTI, 2007) Ao agrupamento de estrelas ou constelao que forma a figura de uma cruz no cu foi dado o nome de constelao do Cruzeiro do Sul. uma constelao relativamente recente. Foi batizada como Cruzeiro do Sul na poca das grandes navegaes e da descoberta do Brasil, por volta do Sculo XV. a menor de todas as 88 constelaes reconhecidas oficialmente pela U.A.I. - Unio Astronmica Internacional. Todas essas constelaes so classificadas de acordo com a sua posio relativa Esfera Celeste. As Constelaes Austrais s o as constelaes que fazem parte do hemisfrio Sul Celeste e as Constelaes Boreais s o aquelas que fazem parte do hemisfrio Norte Celeste. Tm-se ainda as Constelaes Equatoriais, situadas numa faixa ao longo do Equador

Celeste e as Constelaes Zodiacais, situadas na faixa da linha da Eclptica. O Cruzeiro do Sul ento classificado com uma Constelao Austral. A constelao do Cruzeiro do Sul popularmente conhecida por suas cinco estrelas mais notveis: Alpha, Beta, Gama, Delta e Epsilon-Crucis. Em cada constelao, as estrelas so identificadas por letras do alfabeto grego (alpha, beta, gama, delta etc.). Essa identificao feita de acordo com o brilho que a estrela apresenta. Na maioria das constelaes a estrela mais brilhante identificada por Alfa, que a primeira letra do alfabeto grego. A segunda estrela mais brilhante da constelao chamada de Beta, a terceira chamada de Gama, e assim por diante. Alm da identificao pela letra do alfabeto Grego, algumas estrelas possuem nomes prprios. o caso das estrelas do Cruzeiro. O nome oficial de cada uma delas formado pela letra do alfabeto grego correspondente ao seu brilho em relao s outras, seguido por Crucis. Algumas delas recebem ainda nomes formados pela justaposio do vocbulo da sua letra grega correspondente e do nome latino da constelao que Crux. Alm disso, outros nomes populares so atribudos s estrelas de acordo com contextos histricos ou caractersticas prprias

Figura 1: Mapa da constelao do Cruzeiro do Sul (Crux)

A estrela mais brilhante Alpha-Crucis, tambm chamada de Acrux, Alfa do Cruzeiro, Lcida, Magalhnica ou Estrela de Magalhes e representa a parte de baixo da haste

maior da cruz, ou como popularmente chamado o p da cruz. A segunda estrela mais brilhante Beta-Crucis, tambm chamada de Becrux, Beta do Cruzeiro ou Mimosa, que representa um dos extremos da haste menor da cruz. A parte de cima da haste maior da cruz representada pela estrela Gama-Crucis, tambm chamada de Gacrux, Gama do Cruzeiro ou Rubdea, pois apresenta um tom avermelhado (cor do rubi). O outro extremo da haste menor da cruz representado pela estrela Delta-Crucis, tambm chamada de Delta do Cruzeiro ou Plida. A quinta estrela, Epsilon-Crucis, tambm chamada de psilon do Cruzeiro, Intrusa, popularmente chamada de Intrometida devido sua posio na constelao, que, alm no pertencer cruz, aparentemente atrapalha o desenho da cruz. Apesar de atrapalhar o desenho, a Epsilon-Crucis muito til, pois facilita a localizao do Cruzeiro no cu. Se observarmos atentamente as estrelas, aparentemente poderemos localizar vrias cruzes formadas atravs de linha imaginrias entre quatro estrelas, porm ser fcil distinguir o Cruzeiro verdadeiro pela presena dessa estrela Intrometida. A figura de cruz formada pelas estrelas da constelao do Cruzeiro do Sul simplesmente um efeito ilusrio visto por ns, observadores situados na Terra. Na verdade, essas estrelas esto a diferentes distncias e a forma com que so vistas depende inteiramente do referencial de observao. Essas mesmas estrelas teriam outra organizao se fossem vistas de um de alguma estrela distante do nosso planeta. A figura a seguir ilustra como seria o Cruzeiro do Sul observado de uma estrela distante da Terra.

Figura 2: A aparncia do Cruzeiro do Sul dependente do referencial de observao. Para representar esse efeito ilusrio e tridimensional da formao das constelaes, foi construdo um dispositivo composto por 5 esferas metlicas. Cada esfera representa uma estrela do Cruzeiro e encontra-se suspensa por um cabo metlico a aproximadamente 7 metros do cho. Abaixo das esferas, foi marcado um ponto no solo que representa exatamente a posio da Terra em relao s estrelas do Cruzeiro do Sul. Ao se posicionar neste ponto possvel observar as esferas formando uma cruz similar figura da constelao do Cruzeiro. Tanto a marcao do ponto no solo quanto disposio das esferas foram calculadas de tal forma que, no perodo de 24 de janeiro a 17 de junho, em horrios determinados para cada dia, possvel observar a sobreposio das estrelas do Cruzeiro do Sul pelas esferas metlicas. Na parte externa do Jardim temtico do Observatrio Astronmico do

CDCC, na qual se encontra esse dispositivo, h um painel explicativo que, alm de informaes sobre o Cruzeiro do Sul, apresenta uma tabela com os dias e horrios em que ocorre a sobreposio da constelao real pelas esferas.

Figura 3: esquerda um observador situado no ponto de referncia direita as esferas vistas por esse observador

Resultados
Atravs desse dispositivo, espera-se que o visitante do Jardim possa assimilar os conceitos de formao das figuras das constelaes e de referencial de observao. Ao afastar-se do ponto de referncia, indicado no cho logo abaixo das esferas, o que se v so apenas esferas suspensas sem nenhuma organizao espacial. Alm disso, o estabelecimento de diferentes horrios em que ocorre a sobreposio da constelao real pelas esferas metlicas, possibilita a percepo do movimento relativo e peridico das estrelas na esfera celeste.

Consideraes
O movimento de rotao da Terra que faz com que a posio do cu em que um observador enxerga um determinado objeto se altere com o tempo. A observao do Cruzeiro do Sul por algumas horas durante a noite permite perceber que a haste maior da cruz gira lentamente em torno de um ponto do cu, lembrando o movimento de um ponteiro de relgio. Esse ponto chamado de Plo Celeste Sul (PCS), e corresponde ao ponto para o qual est apontado o eixo de rotao da Terra. Isto ocorre porque as estrelas Alpha-Crucis e Gama-Crucis se encontram praticamente sobre um mesmo crculo horrio.

Alm do movimento aparente da figura da cruz no cu, as estrelas tambm esto se movimentando em direes independentes umas das outras. Isso ocorre porque cada estrela possui um movimento prprio. Dessa forma pode-se prever que muitas das constelaes vistas hoje, no mantero a mesma forma com o passar do tempo, inclusive o Cruzeiro do Sul, que daqui a alguns milhares de anos poder ter a figura de cruz totalmente distorcida.

Referncia Bibliogrfica
ERVATTI, L. M. O Cu: Cincia e Mitologia. Revista de Villegagnon - Revista Acadmica da Escola Naval n. 2, Ano II, 2007 p.12 - 17. Disponvel em: https://www.mar.mil.br/en/escola/revista_en_2.pdf Acesso em 9 jun. 2009. CASAS, R. L. O CRUZEIRO DO SUL. UFMG Observatrio Astronmico Frei Rosrio, 26 nov., 2000. Disponvel em: http://www.observatorio.ufmg.br/pas29.htm Acesso em 10 jun. 2009. OLIVEIRA, R. S. Crux Australis O Cruzeiro do Sul. Disponvel em: http://www.asterdomus.com.br/Artigo_crux_australis.htm Acesso em: 9 jun. 2009.

Leitura recomendada:
Aprendendo Astronomia (para o Ensino Fundamental e mdio). CDCC - Centro de Divulgao Cientfica e Cultural da Universidade de So Paul setor de astronomia http://www.cdcc.sc.usp.br/cda/aprendendo-basico/index.html Acesso em 9 jun. 2009