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Sndrome de Asperger

O que diferencia a sndrome de Asperger do autismo o facto de os seus portadores terem menos problemas com o desenvolvimento da linguagem e menos probabilidades de terem dificuldades de aprendizagem, uma vez que apresentam um coeficiente intelectual mdio ou acima da mdia. A sndrome de Asperger um transtorno global de desenvolvimento cuja etiologia no foi ainda completamente estabelecida, embora existam fortes evidncias de que esta sndrome seja provocada por factores orgnicos diversos, que afectam o desenvolvimento de algumas reas do crebro. Esta sndrome geralmente considerada como uma forma de autismo, tendo sido descrita pela primeira vez pelo psiquiatra alemo Asperger, em 1940. Embora os indivduos com este tipo de diagnstico possam diferir muito uns dos outros, todos compartilham um grupo comum de dificuldades de base. Todos eles apresentam desvios e anormalidades em trs reas do desenvolvimento: relacionamento social, comunicao e flexibilidade mental. As dificuldades de relacionamento social, contrariamente ao que acontece no autismo, no resultam do facto de a criana viver "no seu prprio mundo" e no interagir, mas da falta de efectividade das interaces, como se estas crianas tivessem dificuldade em estabelecer conexes sociais. Gillberg, mdico sueco, descreveu isto como uma "desordem de empatia", ou seja, como uma incapacidade de "ler" as necessidades e perspectivas dos outros e de lhes responder apropriadamente. Em termos de comunicao, os indivduos com esta sndrome, apesar de apresentarem um bom desenvolvimento da linguagem, tm uma compreenso alterada de tudo o que gira volta da comunicao. Assim, frequentemente falam num tom de voz montono e com um controlo pobre de volume e entoao, centram as conversas nos seus temas preferidos repetindo-os com uma monotonia excessiva, tm dificuldade em compreender brincadeiras, duplos sentidos e metforas, tm dfices ao nvel da expresso facial e no uso de gestos e dificuldade de compreender a linguagem corporal das outras pessoas. A falta de flexibilidade mental manifesta-se na resistncia mudana, na insistncia pela manuteno do mesmo ambiente e pelo desenvolvimento de rotinas e rituais. As pessoas com esta sndrome

desenvolvem de uma forma muito intensa interesses limitados e pouco usuais demonstrando, por vezes, uma certa obsesso por reas intelectuais especficas. A descoordenao motora parece ser outra particularidade de grande parte dos portadores desta sndrome, que apresentam dificuldades especficas em actividades que requerem coordenao, como, por exemplo, andar de bicicleta. Tal como os autistas, muitos deles apresentam movimentos repetitivos e estereotipados, como balanar e executar movimentos oscilatrios. O que diferencia a sndrome de Asperger do autismo o facto de os seus portadores terem menos problemas com o desenvolvimento da linguagem e menos probabilidades de terem dificuldades de aprendizagem, uma vez que apresentam um coeficiente intelectual mdio ou acima da mdia. Alm disto apresentam importantes reas fortes, tais como uma memria mecnica inusual, uma extraordinria concentrao, ainda que centrada em interesses limitados, um vocabulrio extenso, conhecimentos muito avanados e habilidades em reas da tecnologia ou cincia. Aps esta caracterizao ser provavelmente mais fcil compreender as estratgias e sugestes que sero apresentadas num prximo artigo, com o objectivo de ir ao encontro das necessidades educativas especiais destas crianas. Embora a expresso "cada caso um caso" j esteja velha e cansada de tanto uso, no h dvida que continua muito actual. Se a partir de um caso concreto pudssemos fazer generalizaes, ento tudo seria mais fcil, pois teramos finalmente encontrado a receita pela qual tantas vezes suspiramos. Tudo isto para dizer que, embora no existam receitas relativamente melhor forma de lidar com jovens com a sndrome de Asperger, existem algumas estratgias que ao serem usadas na sala de aula ajudaro a dar resposta s necessidades educativas especiais destas crianas. As sugestes que aqui sero apresentadas so gerais, tendo por isso de ser ajustadas s necessidades nicas de cada criana portadora desta sndrome. As mudanas, ainda que mnimas, e a incerteza so fontes de grande ansiedade para estas crianas, sendo por isso fundamental criar-lhes um ambiente marcado pela previsibilidade e segurana, onde as transies sejam minimizadas. A existncia de rotinas consistentes e a preparao prvia para qualquer eventual surpresa fundamental para o seu bem-estar. Pelo facto de estas crianas apresentarem grandes dificuldades em compreender as complexas regras de interaco social e consequentemente no saberem interagir tm muita dificuldade em

estabelecer laos de amizade, acabando frequentemente por funcionar como bodes expiatrios. Esta caracterstica implica que crianas com esta sndrome devam ser alvo de maior proteco e devam ser mais incentivadas a envolverem-se com os pares. Estas crianas devem tambm ser ensinadas e treinadas a estabelecer interaces bidireccionais e a desenvolver um reportrio de respostas a usar em vrias situaes sociais. Mobilizar um colega mais sensvel, no sentido de lhe dar um apoio especial quer no interior, quer no exterior da sala de aula, pode tambm ser muito til. Um entrave aprendizagem das crianas com esta sndrome o seu limitado campo de interesses. Frequentemente, estas apresentam uma fixao numa determinada rea e recusam aprender tudo o que no se enquadra nessa rea especfica. Uma estratgia para lidar com esta situao usar as fixaes da criana para abrir o seu reportrio de interesses. Se a criana s se interessa por estudar os animais, pode, por exemplo, ser levada a interessar-se pela floresta (casa dos animais) e por tudo aquilo que lhe est associado. Limitar o tempo em que permitido criana falar sobre os seus interesses especficos e usar o reforo positivo para aumentar a frequncia do comportamento desejado so tambm estratgias geralmente eficazes. Uma outra rea fraca destas crianas a concentrao, uma vez que estas esto frequentemente mergulhadas no seu complexo mundo interior. Para fazer face a esta situao, fundamental o professor estruturar muito bem as actividades e colocar estas crianas nas carteiras da frente. Alm disto, poder tambm ser vantajoso o uso de sinais no verbais, por exemplo, um toque no brao, sempre que a criana no estiver atenta. Embora, na maioria dos casos, as crianas com sndrome de Asperger tenham uma inteligncia mdia ou acima da mdia (especialmente na esfera verbal) e uma excelente memria, apresentam dificuldades de compreenso, um baixo nvel de abstraco e dfices na resoluo de problemas. Atendendo s razes expostas, importante que estas crianas tenham um currculo acadmico altamente individualizado e estruturado de forma a obterem sucesso. Em determinados casos poder tambm ser vantajoso que beneficiem de explicaes adicionais, sobretudo se os temas a estudar forem abstractos. No que se refere avaliao, tendo em conta que se tratam de crianas com necessidade educativas especiais permanentes (Decreto-Lei n. 6/2001), tm todo o direito de beneficiar de uma avaliao individualizada que v de encontro a essas mesmas necessidades, assim como tambm usufruir das diferentes medidas de apoio que a escola disponha e que os professores considerem necessrias.

Apesar de "cada caso ser um caso", espero que estas sugestes gerais possam ser teis, depois de devidamente adaptadas. Bibliografia: Sndrome de Asperger - Ao longo da vida. Stephen Bauer.