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EVOLUO DAS TEORIAS DE COMRCIO INTERNACIONAL

Edson P. Guimares Doutor em Economia pelo I.E./UFRJ e professor da UFRJ

1. INTRODUO
A teoria convencional sobre comrcio internacional dedica pouca ateno defasagem tecnolgica entre os pases, privilegiando o princpio das vantagens comparativas baseado na dotao relativa dos fatores de produo [Olhin; (1931), Samuelson; (1946)]. J a recente literatura, que aborda as defasagens tecnolgicas e as mudanas tcnicas, tem defendido a idia de um comrcio internacional motivado pela possibilidade de obteno de lucros extras no mercado internacional, conferidos pelo monoplio de certas inovaes. Em decorrncia, as vantagens absolutas no comrcio internacional obtidas atravs de atributos como inovao (Dosi,G.;1984), produtividade (Porter,M.; 1991) e eficincia produtiva (Chesnais; 1981) ganharam destaque explicativo para os padres das trocas internacionais, em detrimento das variveis convencionais de comrcio exterior: preos dos produtos e taxa de cmbio. Vantagens comparativas e absolutas no so, contudo, conceitos essencialmente excludentes. O rigor analtico para o entendimento do padro de trocas internacionais parece sugerir a busca pelas empresas/pases de vantagens absolutas no mercado internacional, motivada pela obteno de rendas extras derivadas do monoplio das inovaes. J o processo de difuso internacional de novas tcnicas e novos produtos, ao erodir as vantagens absolutas ajustando preos e custos, cria sustentabilidade s trocas internacionais, baseando-as em vantagens comparativas. A explicao do padro de trocas internacionais depende, ento, da rapidez com que novos produtos e processos de produo so introduzidos no mercado (revelando as vantagens absolutas) versus a rapidez com que as empresas ajustam os respectivos preos e custos (revelando as vantagens comparativas). Pases como os Estados Unidos, que advogam a necessidade de um tratado internacional de propriedade intelectual e industrial que assegure as patentes e, com elas, rendas decorrentes do processo de inovaes para o pas/empresa inovador, desenvolvem uma estratgia de comrcio internacional pautado em vantagens absolutas. Outros pases, como o Japo at o incio dos anos 80, entenderam que o comrcio internacional estava assentado em vantagens comparativas, a julgar pelas vantagens que obtm

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em termos de custo e qualidade na produo dos muitos produtos originalmente desenvolvidos em outros pases. Quais os elementos tericos que determinam o padro de trocas internacionais uma questo que est, portanto, para ser determinada empiricamente. A dificuldade reside em se integrar os aspectos macroeconmicos que a teoria de comrcio internacional evoca com o enfoque microeconmico prprio das teorias de inovao e progresso tcnico. Soete L. & Dosi, G. (1981) procuraram dirimir a questo, estudando pases/setores produtivos da Europa. Recorreram, para isso, a um modelo economtrico, onde a varivel dependente era a exportao e as independentes os custos fabris e uma proxi para a tecnologia.1 Como assinalou Dosi (1984), retrospectivamente, com respeito ao estudo referido: "We suggest the complementary use of evolutionary models (a la Nelson-Winter) on international scala, and crosscountry tests on determinants of relative trade performance industry level...one directy test on international level - the role technology, labour cost and some structure of supply variables in shaping international competitiveness. The set of functions relations and interactions of an international evolutionary model (in the spirit of the Nelson-Winter approach) represent the microfoundation of a competitive dinamic... the microbiology of international competitiveness must be coupled with synthetic model, capable of capturing the overal results of process of innovation, imitation, oligopolist rivalry, concentration, international investment, etc" (pg 244). No julgamento dos resultados de alguns estudos, a discusso emprica da introduo de novos processos e produtos versus ajustamento de preos e custos depende essencialmente (a) do modo como se opera a transferncia tecnolgica [Teece; (1972); Contractor; (1981)], (b) da assimilao e aperfeioamento tecnolgico nos pases seguidores da inovao original [Frasnman; (1984); Dahlman & Westphal (1981)] e (c) de caractersticas tecnolgicas sublinhadas pela competio entre empresas nos mercados [Dunning; (1987); Casson; (1986)] internacionais imperfeitos (Helpman & Krugman; 1988). As interfaces entre estes aspectos acabaram por respaldar a sugesto de Dosi: privilegiar os enfoques setoriais nas anlises de comrcio internacional. Diversos estudos perseguiram esta abordagem, comparando/confrontando setores industriais localizados em pases diferentes, destacando, assim, o contedo tecnolgico dos produtos exportados/importados. A investigao do por qu determinados segmentos produtivos so mais eficientes ou tm melhor desempenho tecnolgico em um pas do que em outros privilegiou as caractersticas de mercado domstico como determinantes daquela questo original. A taxinomia que inclui setores intensivos em tecnologia e em recursos naturais [Kelly; (1978); Pavitt; (1984)] serviu para Pavitt & Patel (1988) por em evidncia um conjunto de fatores, como as caractersticas de mercado, as oportunidades tecnolgicas e a

1 Sugeriram, pela anlise da covarincia, a adequao do enfoque setorial. Isto porque as caractersticas de mercado domstico no includas no modelo provavelmente justificavam a pouca significncia para alguns dos resultados encontrados. 2

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estrutura industrial como explicativos da competitividade internacional, entendida pela participao do pas no mercado externo. No mbito das teorias sobre subdesenvolvimento/desenvolvimento econmico, a inovao como fator explicativo dos diferentes graus de desenvolvimento entre pases foi orientada pela idia de "acesso tecnologia" concebida nos pases desenvolvidos, com solues decorrentes para as implicaes no nvel de emprego e capacitao tecnolgica nos pases para os quais a tecnologia original se transfere. Como evidenciou Tigre, P. (1984), o termo transferncia de tecnologia expressa diferentes significados, que vo desde a aquisio pura e simples (Behrman & Wallender, 1976) at a obteno de tecnologia para ser assimilada/aperfeioada para a concepo estratgica de autonomia tecnolgica (Mytelka, L, 1978). Katz, J. (1976) no s destacou a relevncia terica desta linha de estudos, como foi um dos primeiros tericos a sugerir a importncia do comrcio exterior como varivel resultante das operaes que se estabelecem no tecido industrial dos pases latino-americanos decorrentes dos processos de transferncia de tecnologia: "...a industrializao em alguns pases da Amrica Latina... foi implementada atravs da importao de plantas e desenhos industriais originados (nos/para)... mercados dos pases desenvolvidos e portanto, a capacidade tecnolgica no pode ser subestimada, tendo em vista o espetacular crescimento das exportaes de produtos industrializados da Amrica Latina, nos anos 70" (pg. 19). As teorias centradas nos aspectos tecnolgicos para explicar o padro de trocas internacionais se por um lado avanavam, por outro no impediram que a teoria das vantagens comparativas, inicialmente formulada por Ricardo, D., no sculo passado, continuasse a ser ampliada. A dotao relativa dos fatores de produo [Olhin; (1931); Samuelson; (1946)], a atuao das empresas multinacionais (Vernon; 1966), as semelhanas entre estruturas produtivas e de consumo (Linder; 1961) e os processos de integrao entre os pases (Krugman; 1991), j eram considerados elementos tericos para explicar os padres de trocas internacionais. Do ponto de vista formal, certos conceitos passaram a fazer parte das teorias de comrcio: as curvas de indiferena (Guillochon; 1976), a paridade do poder de compra (Frenkel; 1970) e os rendimentos de escala diferenciados (Helpman & Krugman; 1988). Contudo, os novos elementos e conceitos utilizados para explicar as trocas internacionais no resistiram, stricto sensu, a uma anlise sria frente a percepo de que o desenvolvimento tecnolgico aplicado empresa contribui para explicar muitos dos fluxos comerciais externos. Esta permitiu a Michalet (1981) relaxar o conceito de nao (objeto), prprio das teorias de comrcio internacional, j que o comrcio exterior requer um ator central, neste caso, a empresa: "La notion de competitivit est indissociable de l'existence d'un acteur qui fait des choix, dfinit une stratgie, controle des variables, est anim por une volont de vainere... Elle permet de renouer avec la notion d'"entrepreneur dynamique'" la Schumpeter. Elle rompt avec la notion de concurrence o les firmes ne jouent qu'un role passif (adaptation des cuts au prix-donn du march)".
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Concordante com Michalet, neste particular, Porter, M. (1993) reforou a idia de se concentrar esforos na criao de um novo paradigma de comrcio internacional: "Uma teoria que no atribui um papel estratgia das empresas, como a melhoria da tecnologia ou a diferenciao de produtos, deixa (a empresa) quase que sem outro recurso que no seja a tentativa de influenciar a poltica governamental" (pg.13). Apesar do notvel desenvolvimento terico observado nas vertentes apresentadas, explicativas do padro de comrcio internacional, no se tem ainda uma comprovao com respeito aos seus determinantes. Gonalves, R. (1990), afirmou que "there is no general theory of international trade in the sense that the explanatory power of any given theory is limited to specific products, industries, and contries" (pg.15). Esse fato se reflete na poltica de comrcio exterior pelo menos em alguns pases da Amrica Latina como Brasil, Argentina, Paraguai, Uruguai e Venezuela de modo recorrente: um comrcio internacional pautado em vantagens comparativas favorece a formulao de uma poltica de distoro de preos voltada para maior participao no mercado externo, como se observou nos ltimos 30 anos. Por outro lado; um comrcio motivado por vantagens absolutas, centrado nas empresas, exigiria uma importncia favorvel funo P&D. A seo seguinte analisa as vantagens comparativas estticas, destacando a questo tcnica, a demanda e o equilbrio internacional. Procuramos mostrar que as condies para o equilbrio internacional (unicidade, convergncia e existncia) no so satisfeitas. Ao mesmo tempo mostramos que a demanda internacional e a tcnica produtiva comercial so ingredientes que referendam a idia de que os conceitos de vantagens comparativas estticas e dinmicas so igualmente importantes para a noo de competitividade internacional. De fato, uma eficincia alocativa esttica natural ou previamente planejada pode ter implicaes (nas) de naturezas (vantagens comparativas) dinmicas ao influir na taxa de progresso tcnico. A seo 3 recupera a idia de vantagem comparativa dinmica surgida nos anos 60. Aborda essencialmente a incluso do progresso tcnico do tipo sugerido por Schumpeter para realar que o conceito de competitividade internacional se submete ao nexo existente entre comrcio exterior e crescimento econmico

2. VANTAGEM COMPARATIVA E O COMRCIO INTERNACIONAL 2.1. VANTAGENS COMPARATIVAS E A QUESTO DA TCNICA


Ricardo interpretou o progresso tcnico como o resultado da introduo de mquinas no sistema econmico que substituem outros equipamentos menos adequados ou desempenham de forma mais eficiente tarefas antes executadas manualmente pelo trabalhador. Essa idia, posteriormente transformada

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em paradigma pela escola neoclssica, permitiu classificar as inovaes segundo o enfoque poupador de fatores2. Em 1939, Hicks sintetizou esse enfoque com bastante clareza: "...no h razo para duvidar que ... as invenes tm um vis poupador de mo de obra. sem dvida difcil encontrar casos evidentes de importantes invenes poupadoras de capital - a radiotelegrafia constitui uma exceo. Espera-se, na prtica, que todas ou quase todas as invenes induzidas sejam poupadoras de mo-de-obra; porm no h motivos para que as invenes autnomas sejam predominantemente poupadoras de trabalho" (pg 123-5). Rosemberg (1982), por outro lado, apresentou razes para questionar este enfoque, alertando para a possibilidade da existncia de neutralidade do progresso tcnico. Ao aumentar a produtividade e a produo devido a introduo de novas tcnicas, no necessariamente a razo entre as propores de capital e mo de obra se alteram. De fato, o progresso tcnico essencialmente modificador da base tcnica e, portanto, suas conseqncias esto associadas ao longo prazo. Recorrendo a Schumpeter, ele mostra que as inovaes, mais do que poupar fatores, tm implicaes fundamentais para o entendimento da natureza do capitalismo, bem como para a natureza dos processos competitivos. Tecnical progress is typically treated as the introduction of new processes that reduce the cost of producing an essenctially unchanged product. Perhaps the main reasons for the popularization of this approach are these: Its an useful simplification that makes it possible to analyse a wide range of problems with a relatively simple analytical apparatus, and it allows a quantitative approach to innumerable interesting economic questions. At same time, however, to ignore product innovation and qualitative improvements in products is to ignore what may very well have been the most important longterm contribution of technical progress to human welfare (pg 4). Schumpeter (1911) j havia esboado a noo de progresso tcnico com propriedades distintas daquelas apresentadas com base no paradigma embrionariamente proposto por D. Ricardo. No enfoque schumpeteriano, o progresso tcnico no somente responsvel pela ruptura de um suposto equilbrio econmico, mas de sua natureza que derivam as alteraes na estrutura tcnica-produo-consumo, sublinhando a noo to conhecida de "Destruio Criadora". com o progresso tcnico que o produtor, geralmente, inicia a mudana econmica, e os consumidores, se necessrio, so por ele educados; eles so, por assim dizer, ensinados a desejar novas coisas ou coisas que diferem de alguma forma daquelas que tm o hbito de consumir"3. As implicaes econmicas do progresso tcnico, no sentido schumpeteriano, dependem da sua natureza (empresrio inovador). No paradigma ricardiano, por outro lado, dependem essencialmente do grau de poupar fatores de produo. O progresso tcnico tem efeitos aplicativos ao longo da funo de
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Ver Araujo Jr, .J.T.de (1982). Schumpeter (1984), reedio, pg 65 5

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produo no paradigma ricardiano. No enfoque schumpeteriano corresponde necessariamente a um rompimento do ciclo econmico no sentido dado por Walras acerca do equlbrio econmico. importante ampliar, tambm, a viso convencional da distino entre essas conceituaes para aplic-la ao mercado internacional. Chudnosvsky & Porter (1990) mostram que as tcnicas utilizadas nos segmentos produtivos nacionais expressam os custos de oportunidades refletindo, ex-post, certo padro de vantagens comparativas. O progresso tcnico, na viso de Schumpeter, ao romper com a suposta estabilidade das transaes econmico-comerciais, expande a fronteira tcnica produtiva conferindo um novo status ao sistema econmico. A inferncia imediata que esta conceituao tem a propriedade de dar dinamismo ao conceito de vantagens comparativas ao (re)criar novas especializaes internacionais nos pases, modificando a estrutura preexistente das vantagens comparativas convencionais. Argumentam Chudnosvsky & Porter que a principal implicao normativa a de que para as vantagens comparativas estticas o progresso tcnico cientfico tem papel secundrio, enquanto o conceito de vantagens comparativas dinmicas no abstrai as condies tcnicas que acompanham a gerao da competitivdade de um pas. Essa questo, contudo, no trivial. Para que o argumento tenha aderncia noo de competitividade internacional, preciso que a ruptura ou o salto qualitativo tecnolgico possa ser teorizvel (empiricamente) e realinhe os fatores de produo disponveis (refletindo vantagens comparativas no comrcio internacional), sob a nova base tcnica. A teoria, entretanto, ainda no conseguiu se prover de instrumental convincente para decifrar os elementos que determinam a trajetria/ruptura tecnolgica. Para alguns estudiosos [Dosi, G. (1981); Soete, L. (1982); Coriat (1988)], a determinao da trajetria tecnolgica evoca qualificaes quanto montagem de um novo paradigma tecnolgico. Dentro desta perspectiva, nosso argumento que o progresso tcnico motivado pelo "poupar fatores" e o visualizado por Schumpeter -"destruio criadora"se fundem na passagem dos aspectos quantitativos para os qualitativos que os processos concorrenciais evocam. Krugman (1992) argumentou que existe uma grande diferena para o pas entre exportar batata "chips" e "chips" para computadores. Este ltimo possui valor adicionado substancialmente maior. Se o desejo de um pas crescer usufruindo dos benefcios do comrcio exterior e, nas palavras de Schumpeter, "o tecnologicamente perfeito no necessariamente corresponde ao timo econmico", passar de uma orientao exportadora para outra, na qual os valores adicionados exportados sejam maiores, depende das potencialidades dos fatores de produo sob a nova tcnica. Sua realocao previamente determinada pela anlise benefcio/custo da reordenao das vantagens comparativas. Nas palavras de Neto, B. (1989), aplicadas em contexto diverso do aqui apresentado, mas significativamente ilustrativo, "...a base tcnica desenvolvida por e para o capital no tem seu carter material "amarrado" a sua determinao formal" (pg.168). Assim, a idia de novos usos dos fatores impostos pelo progresso tcnico no incompatvel com a idia das vantagens comparativas convencionais.
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Outro aspecto relevante noo de competitividade internacional, em um contexto de montagem de estratgias voltadas para o crescimento econmico, que o desenvolvimento da tcnica est sujeito a uma funo maximizadora de lucros e de crescimento da firma, como alertou Guimares E. (1984). Nesse sentido, a contrapartida a distribuio da renda nacional (consumo), que, tipificando os mercados, confere um papel preponderante s decises de investimento e mudana tcnica (oferta). De fato, como sugeriu Possas, M. (1983): "...a lgica de decises (com respeito aos investimentos e alteraes tcnicas) s pode partir da empresa entendida como unidade autnoma de capital, mas sequer teria sentido fora do seu espao econmico imediato, o mercado... O objetivo genrico do lucro e da acumulao s tem existncia concreta e recebe contornos especficos pela mediao do mercado" (pg 169). Logo, as orientaes de poltica externa e as decises empresariais com respeito aos investimentos e gastos em Pesquisa e Desenvolvimento (P&D) esto, em maior ou menor grau, sujeitas s circunstncias presentes no mercado externo com contornos analticos diferentes daqueles prevalecentes para o mercado interno. Por fim, sendo inteno genrica de qualquer pas crescer usufruindo dos benefcios do comrcio exterior, as relaes comerciais so em grande medida fruto dos diferentes graus de expanso do principal setor responsvel pelo crescimento econmico: o de bens de capital. Um pas com desvantagens neste setor teria crescimento econmico instvel (no livre comrcio), pois sua trajetria seria traada plenamente pelo mercado externo. No obstante, como argumentaram Grasnam & Helpman (1991), a funo Pesquisa e Desenvolvimento determinante para a expanso do setor de bens de capital e, em conseqncia, um crescimento econmico estvel com comrcio exterior depende essencialmente da funo P&D, dada a difuso de conhecimento tcnico que a produo de mquinas requer. Em resumo, os constrangimentos e atitudes sociais frente ao mercado externo, a funo P&D e a distribuio de renda so elementos essenciais para que a noo de competitividade internacional alcance o status de teoria e possa ser mais facilmente digerida por alguma estratgia de crescimento econmico. Como argumentou Dosi, G. (1983), "...the possibility of building a theory of international trade relies on the existence of regularities in the behaviour of these institutional agents, in relation to given structural conditions (e.g. technological capabilities of each company or the wage rates of each country)" (pg 244). No nosso propsito aprofundar aqui a passagem entre noo e teoria, mas to somente indicar, apoiado em Peres, C. (1991), que o progresso tcnico influenciado pela distribuio de renda que determina os padres de consumo relativizados pela cultura, pelos costumes e pelos desejos e aspiraes sociais. Este conjunto de fatores o domnio e as inovaes aplicadas ao tecido industrial o contradomnio. Como sugere Michalet (1981) e evidencia Haugnauer (1992), a no- apreenso desta distino tem sido fonte de grande confuso para a noo de competitividade/especializao internacional. O contradomnio serve de suporte incluso dos aspectos tecnolgicos como resultado explicativo para a
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competitividade internacional, enquanto o domnio se presta para formalizar a priori o tipo de competitividade internacional almejada, poltica e socialmente. A intensidade desses aspectos, sob o enfoque das vantagens comparativas convencionais, depende essencialmente do impacto nos preos relativos causado pelas alteraes tcnicas nas produes.

2.2. A DEMANDA INTERNACIONAL


No captulo XXXI "Sobre o Comrcio Exterior" do "Princpios de Economia Poltica e Tributao" (1821), de D. Ricardo, o emprego da hiptese de rendimentos constantes de escala ausenta as relaes que o comrcio exterior possa causar na distribuio de renda. Os rendimentos de escala constante implicam que as produtividades dos fatores so imutveis e, por conseguinte, a distribuio de renda no alterada. Logo, as demandas domsticas so estticas e, portanto, no so apropriadas para definir padres de trocas internacionais, pois no se afiguram efeitos-renda com o comrcio exterior. Essa questo foi continuamente posta em xeque pela evidncia emprica e a teoria econmica ampliada para incluir vrios aspectos concernentes demanda internacional. Guillochon (1970) destacou alguns estudos que priorizaram a relao existente entre tcnica produtiva e perfis de demanda como fator explicativo das trocas internacionais. Um dos primeiros estudos significativos foi elaborado por John, H.G. (1966). O avano tcnico incidente no comrcio poderia no caracterizar a intensidade das trocas: se a introduo do progresso tcnico ocorrer na produo, cujo consumo nacional cresce mais do que o mundial, os efeitos da mudana tcnica sobre o comrcio so neutros; se a participao das exportaes na renda aumentar, a mudana tcnica ser favorvel ao comrcio. Inversamente, se com a mudana tcnica a participao das exportaes na renda diminuir, ela ser desfavorvel ao comrcio. Bhagwati (1958), anteriormente, j havia apontado essa qualificao entre progresso tcnico e comrcio exterior. Face restrio adicional de deteriorao nos termos de troca, o progresso tcnico pode, em verdade, exercer uma presso nas importaes desfavorvel ao pas, quando a renda nacional aumenta. Apesar da relevncia dessas consideraes, os autores entenderam o progresso tcnico como poupador de fatores. No possvel, com este instrumental analtico, captar uma das principais implicaes do nexo existente entre comrcio exterior e progresso tcnico, que justamente a inexorvel tendncia globalizao das economias nacionais, que reunifica pases, honogeneizando padres de consumo em escala mundial. Essa tendncia ganhou contornos cada vez mais definidos em funo do avano tcnico originado pela Segunda Guerra Mundial. Potencialmente os pases poderiam produzir excedentes considerveis e a idia de livre comrcio entre eles foi ganhando contornos definidos para adequar o mercado externo crescente produo dos pases beligerantes4. A existncia de excedente produtivo, contudo, condio

A expresso mxima desta idia encontra-se nas primeiras rodadas do GATT que advogaram rebaixamentos tarifrios

substanciais como medida para viabizar o avano produtivo dos pases desenvolvidos causado pelo progresso tcnico. 8

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necessria para o comrcio internacional, mas no uma condio suficiente. Como alertou Linder, S. (1961), em artigo consagrado pela literatura especializada, a colocao de produtos nos mercados externos depende tambm das preferncias, gostos, disponibilidade financeira dos parceiros comerciais e do efeito demonstrao que certos produtos/pases possuem. Neste sentido, a competio atravs da diferenciao de produtos - homogeneizando o consumo - representa foras competitivas para as empresas que os fabricam em mercados de concorrncia imperfeita - homogeneizando a produo. Helpman & Krugman (1988) consideraram a possibilidade de estar presente no mercado internacional atividades produtivas com rendimentos de escala crescente, moldando mercados que seriam caracteristicamente de concorrncia imperfeita. Guardadas as devidas propores, se o progresso tcnico o principal causador dos rendimentos diferenciados ento a ele deve ser atribudo a resultante: mercados internacionais pautados em concorrncia imperfeita. Quando os rendimentos de escala aumentam com o comrcio exterior, os respectivos pagamentos aos fatores de produo se modificam e, porque os perfis de demanda se alteraram, podem pr em marcha mudanas tcnicas. Como os autores reconhecem, a conceituao baseada nos diferenciais de custos sob concorrncia perfeita tem implicaes que correspondem a um diagnstico inadequado do papel que deva ser desempenhado pelo comrcio exterior. Este enfoque pode ter relevncia para um mercado internacional competitivo com bens relativamente homogneos e de elevada elasticidade preo de demanda, cujo custo o principal fator de competitividade. No o enfoque adequado, no entanto, para parcela cada vez mais significativa do mercado internacional, que corresponde a condies de concorrncia imperfeita e a uma especializao intersetorial apoiada na diferenciao de produtos. A nfase no aspecto produtivo privilegiou, a partir dos anos 70, modelos organizacionais diferentes dos preconizados no incio do sculo por Taylor e Fayol. A tnica passou a ser o aumento dos valores adicionados ocasionado por ganhos de produtividade atravs de novos processos de trabalho e flexibilidade manufatureira com reduo de custos. A competitividade das empresas dependia essencialmente de sua capacidade temporal de resposta produtiva aos estmulos da demanda. Como evidenciou Cohen & Zysman (1988), as estruturas de mercado estariam seguindo um caminho diferente dos esquemas convencionais de vender o j pronto (excedente) e tomando o rumo do produzir o j comprado (demanda). De fato, o perfil de demanda um fenmeno de curto prazo determinado pela distribuio dos pagamentos aos fatores de produo. De outra parte, entretanto, o progresso tcnico requer avaliaes dos investimentos que evocam a noo de longo prazo e capital fixo. Uma vez iniciado o comrcio, a maneira de lidar simultaneamente com fluxo (renda) e estoque (capital), dentro da estrutura terica das vantagens comparativas, afigurou-se um desafio muito grande para a teoria econmica. Essa questo s foi retomada no comeo dos anos 60, com a noo das vantagens comparativas dinmicas. At ento a teoria econmica limitou-se a considerar as vantagens comparativas como um conceito ex-post de resultado, esquivando-se
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do problema de fluxo e estoque atravs da diferena existente entre os pases nas dotaes relativas dos fatores de produo (estoques). Taussig (1927), no obstante, foi um dos primeiros estudiosos a destacar a vinculao entre distribuio de renda e estoque de capital na teoria das vantagens comparativas atravs de caractersticas eminentemente estticas. Como a produtividade do trabalho registra diferentes nveis entre pases e entre setores produtivos, variaes absolutas no salrio real implicam variaes relativas nos preos das mercadorias, alterando o padro das vantagens comparativas. Quando as faixas salariais num pas so demasiado dspares em relao s de outros pases, os salrios baixos correspondentes a uma funo especfica agem como substituto de uma vantagem comparativa "real"5. A relao predominante para explicar os fluxos comerciais na concepo das vantagens comparativas a disparidade dos salrios pagos entre setores produtivos domsticos em relao a disparidades verificadas em outros pases. Constitui, pois, no mnimo, uma grande falcia atribuir competitividade externa as diferenas absolutas nos nveis salariais entre os pases6.

2.3. O EQUILBRIO INTERNACIONAL


Stuart Mill, em "Princpios de Economia Poltica" (1848), foi o primeiro terico a ampliar o modelo de Ricardo, com a preocupao de incluir a demanda como suporte explicativo do mercado internacional. Ele introduziu a noo de que a renda real destinada a cada bem invarivel. Consequentemente, no haveria por qu supor que as demandas dos pases no seriam iguais. De fato, a lei

Ao abordarem a competitividade brasileira atravs da variao entre a relao taxa de cmbio/salrios alguns estudos confirmaram essa argumentao, encontrando resultados distintos para a relao entre essa razo e a variao em divisas e retornos da atividade exportadora (em moeda nacional). Variaes na taxa de cmbio para limites restritos alteram menos as diferenas entre faixas salariais e mais o nvel absoluto da distribuio de renda destinada aos salrios reais, podendo, no entanto, no curto prazo alterar o ingresso de divisas como reflexo das elasticidades preo de demanda e oferta das exportaes. Ver, por exemplo, o estudo emprico de Braga & Markwald (1983).
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Essa questo bem atual. Krugman, P (1988) comentou, por exemplo, "que durante o ano de 1986 o New York Times

publicou trs artigos do professor John Gulbertson, da Universidade de Winsconsin, arguindo que a competio externa baseada em baixos salrios est destruindo os Estados Unidos." Krugman mostra a faciadeste argumento ao apontar os ganhos de produtividade, sugerindo que "quando a produtividade domstica maior que a produtividade do outro pas em ambas as indstrias, a questo salarial inteiramente (..) irrelevante para os ganhos domsticos com o mercado" pg. 25. Ver tambm Pinto, A. (1980): "Poderia argir-se que a questo primordial em matria de remunerao no reside na comparao de seus nveis absolutos na periferia e no centro, e sim dentro das prprias economias em desenvolvimento. Em outras palavras, eles poderiam ser inferiores nas ltimas e predominantes nos centros, pois o que importa, sobretudo, a relao entre pagamentos nas indstrias exportadoras e os representativos para a economia perifrica em seu conjunto ou, desde um ngulo mais restrito, em atividades afins" pg.54. 10

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de Say "a oferta cria sua prpria procura" garantia teoricamente a possibilidade de convergncia dos preos e custos para um equilbrio econmico internacional.7 Denis, H. (1978), esclarece esse ponto: "Para que a lei de Mill tenha um significado preciso no basta realmente somente admitir que os custos de produo so independentes das trocas efetuadas; necessrio, ainda, supor que as demandas dos bens em cada pas so tambm independentes das trocas. Trata-se, evidentemente, de uma hiptese que restringe seriamente o alcance da lei, dado que, na prpria medida em que um pas retira vantagem do comrcio com o estrangeiro, normalmente necessrio admitir que os rendimentos dos indivduos aumentem por este fato, e que no pode deixar de modificar a procura dos diferentes bens" (pg. 587). Fica evidente que se, por um lado, esta circularidade (a renda depende apenas dos preos refletidos pela estrutura de custos e esta pela renda) garante que a demanda dos pases individualizados possa ficar ausente sustentando um equilbrio econmico, por outro lado, implica em uma abstrao das propriedades daquela demanda (ausente), que impede sua aplicabilidade prtico-terica ao comrcio internacional. Assim, se a teoria das vantagens comparativas convencionais aplicada ao comrcio internacional garante a prevalncia da idia de equilbrio internacional, ela negligencia a possibilidade de alteraes tcnicas modeladas pelos nveis e perfis de demanda8. Vale dizer, se duas "coisas" (preo relativo domstico e razes de custo entre produes) so iguais a uma terceira (preos internacionais), pela aplicao imediata da lei de Say ao mercado internacional, elas so iguais entre si. As variaes absolutas nos custos podem, contudo, implicar em alteraes substantivas no ordenamento das vantagens comparativas. Desde que relaxada a hiptese de custos constantes, quando se empreende o comrcio internacional, o pagamento a certos fatores de produo utilizveis na elaborao das mercadorias exportadas pode aumentar, devido ao aumento na procura total desses insumos. Essa argumentao parece confirmar alguns estudos empricos, sendo o elaborado por Kaldor (1978) o mais conhecido. Kaldor mostrou uma relao direta entre preo de exportao, custo da mo-de-obra e participao das exportaes no mercado mundial para oito pases, contrariando o pensamento que privilegia relaes inversas entre custo da mo-de-obra e desempenho exportador e, ainda, entre este ltimo e preos externos.

O equilbrio econmico alcanvel no modelo de vantagens comparativas proposto por D.Ricardo, simplesmente

porque a quantidade total dos bens oferecidos corresponde soma total das demandas dos pases. Somente este fato garantiria o equilbrio, mas, como se no bastasse, a renda (condicionada para Ricardo Lei de Say) idntica ao valor da produo, que por sua vez calculada por um sistema de preos determinado to somente pelas estruturas de custos
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Na verdade este um dilema constante em todos os estudos voltados para o enfoque do equilbrio econmico. A

soluo que tem sido utilizada com certa freqncia nesses casos considera custos constantes para as produes. Ver Joaquim J. Guilloto (1988), 11

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Guillochon (1970) confirmou esses resultados argumentando que a principal crtica ao modelo das vantagens comparativas com demanda do tipo milliano que no necessariamente as demandas dos consumidores so compatveis com as restries tcnicas expressas nas funes de oferta. Quando se empreende o comrcio internacional, so estabelecidas para os pases novas razes de custo que iro convergir, igualando-se aos custos internacionais. Assim, medida que a produo varia com o comrcio internacional, os valores relativos dos fatores nela usados tambm se alteram. Podem, portanto, no guardar correspondncia com as funes de demanda dos pases envolvidos no comrcio. De qualquer modo, esses modelos contm uma inconsistncia lgica: se as vantagens comparativas existem porque as produtividades do trabalho so diferentes entre os pases. Entretanto, os limites tcnicos de um pas podem no corresponder aos de outro, para determinadas produes. Nesses casos no se aplica a lei de Say para o mercado internacional. Ao mesmo tempo que esses aspectos foram ganhando sentido, a noo de equilbrio econmico internacional foi enfraquecendo. Os modelos no apresentavam unicidade nem convergncia convincente sob as caractersticas de demanda. Assim, a utilidade que a noo de equilbrio teria para as polticas externas foi gradativamente negligenciada e as posies antagnicas entre os pases onde a prevalncia do mercado interno se sobrepe a qualquer norma internacional foi favorecida. Ganhou destaque a idia de que os efeitos conjuntos dos diferentes graus de acumulao de capital explicariam com mais propriedade as diferenas nas rendas per capita e nas respectivas distribuies de renda do que simplesmente os efeitos do livre comrcio sobre os preos relativos. Essas idias tiveram grande influncia na formulao das polticas econmicas: se para o equilbrio do comrcio internacional as garantias so poucas, as razes para o desenvolvimento dos mercados nacionais, ao contrrio, so muitas. Este sentimento fortaleceu as recomendaes polticas que advogaram processos de industrializao calcados na substituio de importaes nos pases noindustrializados. Para desfrutar dos benefcios do comrcio internacional, o pas deveria adequar sua estrutura de preos, de modo a corresponder estrutura industrial previamente eleita como adequada e entabular o comrcio exterior atraente a esta condio. Dois avanos tericos considerveis ocorridos nos anos 50 respaldaram a premissa acima. O primeiro foi a criao da matriz de relaes intersetoriais de impacto direto e indireto, elaborada por Leontief (1953) possibilitando a concepo de estratgias de crescimento econmico centradas em setores industriais especficos. O segundo foi a formulao do conceito de vantagens comparativas reveladas. Pelo menos trs fatores influenciaram a formulao do conceito de vantagem comparativa revelada: a) a ambigidade no comrcio internacional envolvendo mais de dois pases, para expressar a orientao dos fluxos comerciais atravs das vantagens comparativas, b) a ausncia de diferenciao com respeito demanda dos pases e c) a necessidade de se resgatar a importncia normativa do conceito das vantagens comparativas para questes relacionadas ao crescimento econmico.
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A mensurao dos indicadores de vantagens comparativas reveladas representou a possibilidade de se incluir o comrcio exterior na estratgia de crescimento econmico, calcada em setores industriais especficos. Implica reconhecer, no obstante, que as vantagens comparativas reveladas se fundamentam na dotao dos fatores produtivos. Porm, a realocao dos fatores pode produzir alteraes nas vantagens comparativas originais. Desse modo, operam-se transformaes bastante peculiares, que do um conceito dinmico a variveis supostamente estticas, como parece ser o caso do clculo das vantagens comparativas reveladas. *** Guillochon (1970) resenhou a literatura dos estudos efetuados que procuraram detectar empiricamente a teoria das vantagens comparativas. Os resultados apresentados mostraram que os ajustamentos nos custos e preos da teoria das vantagens comparativas no conseguiam explicar muitos dos movimentos comerciais, pelo menos os ocorridos no perodo posterior aos anos 50. So estudos conclusivos, porm, para referend-los no perodo anterior. Mesmo no confirmando as expectativas de funcionamento do mercado internacional para a segunda metade deste sculo, eles permitiram esclarecer tanto o que havia de errado na teoria das vantagens comparativas quanto o que dela se deveria resgatar. De fato, desenvolvimentos tericos posteriores indicaram como principal razo para aqueles resultados o fato de que as condies de custos j no constituam mais o fator preponderante para explicar as trocas internacionais.

3. VANTAGENS COMPARATIVAS DINMICAS 3.1. INTRODUO


Ao conceito de vantagens comparativas dinmicas tm sido atribudo diferentes significados pela literatura econmica. O termo vantagens comparativas, formulado inicialmente por D. Ricardo, no sculo passado, foi apropriado pela teoria positiva de economia internacional - verso neoclssica -, que a ele acrescentou, fundamentalmente, pressupostos estticos para explicar as trocas internacionais: dotao relativa dos fatores de produo, competio perfeita, rendimentos constantes de escala e ausncia de diferenas tcnicas entre pases [Olhin (1931); Samuelson (1946)], em detrimento dos pressupostos da escola clssica. A idia de vantagens comparativas dinmicas foi operada inicialmente pela construo dos indicadores de vantagens comparativas reveladas, formulada por Balassa (1956). Estes indicadores apontavam o ordenamento participativo dos setores produtivos no mercado internacional. Mudanas na posio inter-setores produtivos na pauta de exportao ao longo do tempo sugeriam mudanas nos fatores produtivos estticos que poderiam corresponder a operaes dinmicas (nas vantagens comparativas convencionais).
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Emprestado da teoria fsico-mecnica, onde se estuda o movimento dos corpos relacionando as foras que os produzem, o conceito de dinmica foi rapidamente incorporado pela teoria econmica de comrcio internacional, quando o padro de acumulao de capital se modificou aps a Segunda Guerra Mundial. A possibilidade da aplicao da teoria de concorrncia perfeita e dos rendimentos de escala constante ao funcionamento do mercado externo para extrair resultados normativos, foi paulatinamente substituda pelo protecionismo, o que implicava reconhecer que os aspectos de eficincia alocativa esttica causados por distores nos preos tinham implicaes de natureza dinmica, medida que poderiam afetar a taxa de progresso tcnico e a distribuio de renda. De qualquer modo, a noo das vantagens comparativas dinmicas ganhou nfase no s por considerar os aspectos apontados acima, mas fundamentalmente por superar vrias hipteses e condies restritivas a que estava submetida a teoria esttica das vantagens comparativas. Alm disso, o avano dos estudos nas reas de progresso e mudanas tcnicas tornava clara, como relatou Fajnzylber (1989), a concluso de que a organizao do progresso tcnico-cientfico contingente s instituies, cultura nacional e aos aspectos scio-polticos, imprimindo caractersticas que diferenciam os pases e que resultam em distintos padres concorrenciais. Assim, foi se afirmando a idia de que vantagens comparativas podem ser produzidas pela distncia que os pases criam entre si, operando aqueles fatores sugeridos por Fajnzyber, em contraposio ao padro esttico das variveis anteriormente sugeridas pela escola neoclssica.

3.2. A QUESTO DA TCNICA


A noo de que a tecnologia fonte de comrcio internacional tem sua origem em um artigo de Posner (1961). Segundo ele, a inovao tecnolgica causa um fluxo de comrcio internacional suplementar para o pas/empresa inovador, significando uma vantagem comercial em relao aos competidores externos. Porm, com a difuso internacional da inovao essa vantagem adicional pode ser suprimida. Os outros pases passam a ajustar seus custos e preos, refletindo novas vantagens comparativas que podem erodir as vantagens absolutas iniciais obtidas pelo pas inovador. Ele afirma, que "...as the process of growth implies continuous technical progress, the effect of economic growth is to develop a cause of trade sui generis... , independente de alguma diferena prvia nos custos entre pases. O modelo de dotao relativa dos fatores (ampliado por Samuelson, 1946) restringia o debate sobre esta questo. Sob a alegao de que a inovao e o processo de difuso internacional implicam em conhecimentos e se conhecimento investimento incorporados s mercadorias, ento o comrcio causado por diferenas no conhecimento no facilmente separvel do comrcio causado pela dotao relativa dos fatores. A notoriedade do artigo de Posner consistiu justamente em desmontar essa lgica pelo enfoque de dois aspectos seminais e na tentativa de integrar aspectos microeconmicos na estrutura macroeconmica do comrcio internacional, sem alterar, no entanto, os postulados da escola neoclssica.
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Primeiro, Posner destacou que no particularmente sria a utilizao das funes de produo idnticas entre pases pelo enfoque das diferenas entre dotaes relativas de fatores. Com efeito, as melhores tcnicas de produo podem ser do conhecimento de todos os pases. O fato que: "The objection to many factor models of comercio is not only that the multiplication of entities performs is unecessary, but also that it is logically an unsatisfactory structure; fundamentallly the problem is that factors of production- producing agents imperfectly substituable for each other- must be relatively few... if the term is to remain meaningful." Em segundo lugar, ele enfatizou que o modelo de dotao relativa de fatores est essencialmente voltado para o curto prazo, uma vez que postula que (a) a tcnica de conhecimento universal, (b) as demandas entre pases so iguais, e (c) os fatores de produo tm de ser decompostos. O processo pelo qual o capital e o trabalho participam da produo, no entanto, no uma questo de eficincia tcnica ou de custos, mas tambm de nveis de demanda que evocam qualificaes de temporalidade. Assim, no por outro motivo que Posner assinala que o comrcio , em si, um evento de curto prazo, e uma explicao de curto prazo c'est dj quelque chose. Posner distinguiu economias de escala dinmica das de escala esttica, que, quando o progresso tcnico ocorre, os custos unitrios para determinada firma sero menores hoje do que ontem, porque "o progresso tcnico gerado durante um lapso de tempo (...) em firmas que obtiveram estes resultados atravs de experincias passadas" (pg 327). Embora todas as empresas sejam beneficiadas com o progresso tcnico , somente a experincia passada bem sucedida da funo P & D em certas empresas merece a denominao de economia de escala dinmica. Esse conceito est de acordo com o fato de que a principal complexidade na aplicao de um evento com supostas propriedades dinmicas a passagem do tempo terico/histrico para o tempo cronolgico empiricamente determinvel. Posner, ao considerar a defasagem entre os momentos da inovao e a reao das empresas nacionais (l) e a das localizadas em outros pases (Il), assim como o perodo de aprendizado que a difuso requer (IIl), descontando o tempo de assimilao pela demanda (s), formula o conceito de defasagem tecnolgica lquida (l+lI+lII-s), observando como relevante no s a inovao em si, mas tambm a forma pela qual ela se difunde por outras empresas, casando, assim, o tempo histrico/terico com o cronologicamente definido. Resulta desse desenvolvimento que um pas mais "dinmico" que outro durante o tempo em que o comrcio causado pelo processo inovativo mantenha uma oferta lquida internacional do produto inovado para esse pas. Um dos aspectos centrais dessa questo diz respeito aos padres de financiamento que podem tanto influir no processo inovativo quanto contribuir para a assimilao e aperfeioamento das inovaes. Schumpeter (1931) ensinou que as inovaes tendem a se concentrar, por fora da concorrncia, inicialmente numa indstria e posteriormente difundir-se por todo o espectro industrial, deslocando a
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funo social de produo. A intensidade e extenso deste deslocamento decorre, em grande medida, da forma como so distribudos os investimentos entre os setores produtivos, em funo das suas taxas de retorno. Assim, a concentrao das inovaes e sua difuso no so causadas por diferenas na dotao relativa dos fatores em algum momento, mas sim pela distribuio dos investimentos entre os setores industriais. Pensar em investimento, no entanto, pensar na constituio de padres de financiamento. O "dinheiro", como principal elemento na determinao da taxa de juros, tem a propriedade de homogeneizar o custo dos emprstimos para as diversas empresas e setores industriais. Assim, as taxas de juros so irrelevantes para a teoria das vantagens comparativas, porque no existe diferenciao dos custos financeiros entre setores produtivos. Recorrendo s principais argumentaes de Schumpeter para explicar o movimento de ciclo/crescimento da economia, empresrio inovador e concentrao das inovaes conclui-se que esta questo no trivial, alm de ser bastante conflitiva. Para Schumpeter, os investimentos numa inovao bem sucedida tm a propriedade de elevar a renda real, cujo acrscimo retorna ao sistema de crdito (bancrio). Logo, o "empresrio inovador" pode e deve contar com fundos diferenciados, porque o sistema financeiro, ao ser um dos principais beneficiados do processo inovativo, poderia repartir os riscos envolvidos na busca da inovao bem sucedida. Minsky (1986), sugere, contudo, que a lgica macroeconmica (retorno do dinheiro ao sistema bancrio) no corresponde necessariamente lgica microeconmica do sistema financeiro (decises de emprstimos) para o qual fatores de risco e garantias contra o no-pagamento das dvidas, embutidas nos contratos de financiamentos, so preponderantes. De qualquer modo, enquanto para as vantagens comparativas estticas os juros so contabilizados como um custo homogneo para a estrutura industrial, nas vantagens comparativas dinmicas sua relevncia no depende tanto de seu nvel e sim da possibilidade cada vez maior de as empresas contrarem emprstimos como funo inversa aos riscos envolvidos no processo inovativo e na absoro de novas tecnologias. A capacidade de contratar emprstimos definida, dentre vrios fatores, pela relao capital total/capital de terceiros que se diferencia entre os pases de vrias formas. Mas, inegavelmente, a predisposio para contrair emprstimos tanto maior quanto mais seguro for o retorno do capital graas ao aumento da produtividade e a melhoramentos no desempenho dos produtos obtidos com o desenvolvimento da cincia e da tecnologia. Assiste-se, assim, unio entre os juros e a relao capital total/capital de terceiros, relevante para explicar as vantagens comparativas dinmicas, consagradas pelo progresso tcnico. As concluses e a importncia das inovaes para explicar os fluxos de comrcio internacional relatadas por Posner passaram a ser referncia obrigatria em qualquer estudo que se propusesse a explicar padres de comrcio internacional. Dentre os vrios desdobramentos alternativos, um dos mais conhecidos e significativos o de Vernon (1966). Tambm ele utilizou os argumentos de Posner ao destacar que os
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"nveis" das vantagens comparativas podem mudar simplesmente porque: a) a demanda nacional e internacional pelos produtos industriais no esttica no tempo; b) os produtos tm um ciclo de vida (nascimento, maturao e padronizao), e; c) a estratgia de lucros das empresas transnacionais levam a que sua produo se translade para outros pases. Esses aspectos influenciaram decisivamente a teoria e foram incorporados para explicao dos padres de trocas internacionais. Sob a argumentao de que a demanda no um conceito esttico referenciou-se o desenvolvimento de modelos voltados para destacar a importncia do marketing internacional nas transaes de comrcio exterior [Cristensen & Rocha; (1988); Rocha; (1986)]. Apoiando-se no fato de que os produtos tm um ciclo de vida, surgiram argumentaes que submeteram o processo de inovao/difuso tecnolgica aos processos de concorrncia e estruturas de mercado (Krugman & Helpman; 1988) com posio competitiva centrada na empresa [Michalet; (1981); Porter, M.; (1993)]. Esta farta literatura apoiada em Vernon indicativa que seus argumentos eram logicamente consistentes. De fato, ele prprio expressou o desejo de que "(seu)... artigo deixasse de ser uma nota de rodap para passar a pertencer ao corpo da teoria econmica", uma vez que no havia uma evidncia emprica que comprovasse seus argumentos. Pode-se atribuir a Vernon tambm o fato de ter permitido a recuperao do conceito original do princpio das vantagens comparativas pautadas nas diferenas de produtividade entre setores/pases, ao informar que as alteraes na demanda e a expanso das empresas multinacionais (EMN) modificam no tempo as vantagens comparativas. No final dos anos 70, o prprio Vernon (1979) reformulou algumas de suas proposies bsicas, sem abalar, contudo, a idia central de modificao nas vantagens comparativas ao longo do tempo. Durante os anos 60 e 70 as EMN consolidaram sua permanncia em quase todo o mundo. Os Estados Unidos j no eram, isoladamente, o pas de maior renda e o processo de diferenciao de produtos tornara-se extremamente rpido ...seu modelo deveria, por esses motivos, ser observado ...com extrema cautela (pg 78). Essas novas condies, empiricamente determinadas por Vernon, reforaram o argumento de que o processo de difuso internacional do novo produto ou da nova tcnica pode ser facilitado pela atuao das empresas multinacionais (EMN). Se parte significativa do comrcio internacional explicada por produtos que as EMN fabricam, ento as vantagens comparativas continuam a prevalecer sobre as teorias que procuram explicar os padres de comrcio pelo movimento de convergncia/divergncia tecnolgica. Sob a lgica do lucro global das EMN este movimento se torna caracteristicamente, no limite, ausente, prevalecendo os aspectos locacionais da produo submetidos ao princpio das vantagens comparativas.

3.3. VANTAGENS COMPARATIVAS NA AMRICA LATINA


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No incio dos anos 80 surgiu uma nova linha interpretativa, cujos objetos de anlise foram as condies objetivas dos pases da Amrica Latina na absoro da tecnologia. Em 1982, Katz, J., um dos primeiros mentores dessa linha de pesquisa, afirmou: "Ao contrrio do que ocorre nas sociedades maduras, grande parte do processo de modernizao e mudana tcnica que atualmente se observa em pases como Argentina, Brasil, Mxico e outros, constitui um fenmeno de natureza imitativa dos avanos registrados vrios anos antes no mbito das comunidades de maior progresso relativo. Com freqncia isto implica a transferncia de desenhos de produtos e ou processos produtivos do exterior para todo o espectro industrial, que sendo conseqncia de transaes realizadas em mercados imperfeitos acaba por configurar uma situao de dependncia tecnolgica/social que difere, de forma muito significativa, da interdependncia tecnolgica frequentemente observvel entre pases avanados. Essa premissa permitiu avanos tericos considerveis. Primeiro, os produtos industriais exportados pelos pases em desenvolvimento no so nitidamente padronizados. Embora a teoria do ciclo do produto (nascimento - maturao - padronizao), de Vernon (1966), possa sugerir que os produtos industriais exportados pelos pases em desenvolvimento sejam padronizados, Katz, J. (1982) e Guimares, E. P. (1983) reconheceram para a Argentina e Brasil, respectivamente, que muitos dos produtos exportados na dcada de 70 possuam caractersticas tecnolgicas prprias, representando, portanto, tecnologia substancialmente modificada em relao aos produtos originais. De fato, as caractersticas do mercado domstico, inovaes marginais criadas pelo pessoal de nvel tcnico e flexibilidade manufatureira de mdias e pequenas empresas so algumas das razes apontadas pelos autores do sucesso comercial externo em mercados supostamente de produtos padronizados. Essa linha de investigao retomou, em segundo lugar, o pressuposto da convergncia/divergncia tecnolgica internacional entre os pases, transformando-o na idia da "brecha tecnolgica". Katz (1982) e Katz & Abilin (1978) argumentaram que existiriam determinadas configuraes produtivas estagnadas (ou que os avanos tcnicos no foram sensveis em alguns setores industriais) permitindo que pases menos desenvolvidos se aproximassem da fronteira tecnolgica internacional. De fato, grande parte da expanso das exportaes industriais de vrios pases latino-americanos, a partir dos anos 70, foi influenciada por avanos tecnolgicos que modificaram as vantagens comparativas desses pases em relao aos pases desenvolvidos. Esse fenmeno notrio nos ramos industriais com sinais claros de estancamento relativo da fronteira tecnolgica internacional. Holland (1973) j havia, alis, evidenciado este fato. Ele foi um dos primeiros estudiosos a mostrar, explorando a indstria de rayon, que certas caractersticas tcnicas especficas, dentre as quais a capacidade interna na funo de P&D e uma agressiva poltica inovativa em termos de desenvolvimento de produto, explicariam o crescente ganho de mercado externo.

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As concluses desses estudos referendaram o argumento de que as empresas exportadoras seriam as mais aptas a contribuir para o processo de modernizao industrial, uma vez que a amplitude de seu ambiente concorrencial maior do que o das empresas no exportadoras. No mercado externo a empresa toma conhecimento de novas tcnicas produtivas, reconhece caractersticas diferentes nos produtos concorrentes e descobre novas preferncias e utilidades para seus produtos, em funo das diferenas na demanda. Assim, grande parte da competitividade embutida nos produtos exportados resultante da tecnologia importada que foi modificada/adaptada s caractersticas dos mercados dos pases hospedeiros. Katz, J. (1982) argumentou que o processo de transferncia de conhecimentos e tecnologias para os pases em desenvolvimento no , entretanto, necessariamente uniforme ou homogneo. Ele evolui em ciclos correlatos com a capacidade precpua de determinado pas absorver, perpetuar e modificar os conhecimentos eventualmente transferveis, o que sugere polticas diferenciadas correspondentes a cada ciclo (Kim; 1980). Alis, essa uma questo recorrente na literatura. Kitamura (1972) e Oshima (1973) j haviam sugerido que o xito de certas indstrias japonesas no mercado internacional deveu-se muito provavelmente capacidade das mesmas de importar e melhorar tecnologias disponveis nos EUA e nos pases da Europa. Duas ordens de fatores devem ser introduzidas nessa argumentao para qualificar normativamente a questo da competitividade internacional. A primeira diz respeito ao fato de que a transferncia de conhecimento e de novas tecnologias que resultam em mudana tcnica, embora necessria para dar competitividade empresa, no suficiente per se, do ponto de vista macroeconmico. Sua importncia para o pas est relacionada com a comercializao do novo know-how tcnico (difuso tecnolgica), cujo sucesso depende (a) da captao das necessidades da sociedade, (b) da ateno dispensada ao marketing e publicidade, (c) da interao tcnica do novo conhecimento sujeita s condies e circunstncias do mercado interno, e (d) da utilizao da assistncia tcnico-cientfica de outros pases quando necessrio. A idia subjacente apoia-se em Freman (1988). Para ele a trajetria tecnolgica retm aspectos cumulativos que probabilisticamente definem avanos tecnolgicos futuros em funo da posio ocupada (da empresa ou pas) vis-a-vis a fronteira tecnolgica existente. A segunda ordem de fatores diz respeito evidncia de que as empresas exportadoras seriam as mais aptas a contribuir para o processo de modernizao industrial. A morfologia de mercado interno pode, em alguns casos, contribuir igualmente para o aumento da competitividade internacional dos produtos nacionais. Essa parece ter sido a opo poltica feita pelo Japo e por alguns NIC's (Newly Industrializing Countries) asiticos, numa perspectiva de privilegiarem as exportaes como elemento integrante e condicionante ativo da estratgia de desenvolvimento econmico em um contexto de proteo gradual ao mercado interno.

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