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SOIRE 0, PROBLEMA DO CONH-=CIMENTO


NAS cllNaAS SOCIAlS:
MATERIAtS DE UMA EXPERliNCIA PEDAGOGICA
Dois documentos sao aqui reunidos, dos. quais 0 primeiro tem por titulo
Jntrodugio 80 problema do conhemmento da realidade social e 0 segundo
o conheclmeo cientifico do soclal como produtD de um trabalho de aba
racgio e Foram preparados para uso doe docentes e alunos, 'no
.uadro de um ensino de ao Estudo des Ciencias Soci1lis e de Meto
.ologia Geml das a@ncie.s. Socials. Cada documento compreende uma. intra..'.
.u!;io, onde 0 tema e esqueIllBiticamente enUll'Oiado, e urn oonjunto'
i
,
e textos de autares, seleccionados e ordenados de forma a permi :;g

I
J
j. (.) I
lrem. e suscitarem a discussio crltka e 0 desenvolvimento desse 'bema, assim
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om<> a a problemas ooncretos de anilise, de prdndpios e conceitos i
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dquirldos naquela discuss&<>.
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SOBRE 0 PRO_.__.
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DO CONHECIM'E
NAS CIENCIAS
MATERIAlS DE UMA EXliERIENtlA'
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n.O 1
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ao problema do conhecimento
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, ,qa:,realidade social
I
SUMARIO-GUIAO DAS AULAS
l. Todas as ci@ncias t@m como objectivo comurn 0 conhecimento
da realidade. :Hi este, portanto, tambem 0 objectivo das ciencias
sociais.
1.1 0 problema dos fundamentos, origem, natureza, valor e
limites do conhecimento tern sido tradicionalmente incluido
na filosofia, obtendo, 'no ambito desta, diferentes respostas.
1.2 Um aspecto essencial desse problema reveste-se de especial
importfuIcia para as ciencias sociais: a irredutibilidade
entre 0 saber e 0 ser} ou entre 0 conhecimento e a
realidade. Veremos em 3.1 porque.
2. Sem nos envolvermos em controversas filos6ficas,
esse aspecto pode e deve ser dilucidado mediante uma tomada
de consci@ncia e reflexao acerca do que e caracteristico do
trabalho cientifico e que precisamente se revela nas pr6prias
intelectuais resultantes desse trabalho, conforme e
possivel verificar atraves de exemplos (discutidos nas aulas).
2.1 Seguindo esta via, torna-se claro, por um lado, que, embora
as divers as ci@ncias vis em efectivamente 0 conhecimento
dos objectos reais, isto e, dos objectos de que 0 mundo
realmente se compoe, 0 que, no entanto, caracteriza 0
trabalho por elas efectuado nao e a apreensao e a mani
pulaQao directas de tais objectos, mas a de
objectos de conhecimento, formados por conceitos e re
)', , entre conceitos, os quais servem como instrumentos
[:, ' indispensaveis para, indirectamente} se alcan
;'. '., ,','aruma certa forma de cogni
'tiva do real.
t.. : __- '
1a.do, 0 trabalho cientifico pode ser at;lalogica
rneuteassimilado ao trabalho industrial de produQao de
que obedece a forma geral trabalho humano
de materias-priinasem:ptodtitos, me
, "adeterminados lnsttuini:mtos.lIa; P!lrem,
,presente aue, -no caso -do, tfabalh'6
i
!cientifico. as "I
, " ' ;',
. \
<,
q'll'er modo; deel13,ao de os
GIS. Por urn lado, a de' serem, tal COmo. Os ,
demais. textos incluidos na produto (ainda que'indire'cto)
de urn trabalho colectivo do Gabinate de Investiga4>es Soci-ais.
Por outro, a de se julgar util, mesmo com 0 risco de os resultados
da niio virem a coincidir exactamente com os preten
didos, colOC'alr-a de run publico mais amplo que '0 dO'S
alunos que sobre eles Be deibruQaI'am documentos de trabalho que
estes geralmente acolheram com '&gl"ado e, tudQ '0 indica, Com
moo.ifesto rprove1to. Por liltimo, a de nesses documentos se tocar
em temas que nao sa.o apenas af.ins, mas de certo modo comple
mentares (se e que nao preambularns), dos a:bol'dados em outros
trabalhos 'inclusos nes1Ja colec!;8.0, n'Ollleadamente os de Joao Fer
reira de Almeida e J,ose Madureira Pinbo, de Marinus Pires de
Lima e de Joaquim Aguiar.
No sumario-guiao do Caderno n.O 3 encontram-se diversas
remissoes para 0 meu livro Questoes Preliminares sobre as OUm
cia8 Sociais (ed. do Gabinete de Sociais, 1972). Es
que tais remissoes se explicam por esse livro ter sido
adoptado como destinado a apoiarJ como obra de refe
r@ncia, todo 0 trabalho pedag6gico ao longo do ana Outras
obras foram, alias, recomendadas a leitura dos alunos, tendo-se
insistido especialmente no livrinho de Margaret CoULSON e David
RmDEL Approaching Sociology (Londres, Routledge & Kegan Paul,
1970), de que 0 Caderno n.D 1 contero pequenos extractos.
.}
. . " e tecDicas de que uma
,,--, em certo momento e os pro
'obtidos:-sao conhecimentos cientificos novos.
'i e a aceitagao de conhecimentos cientificos, no
J
ambito das sociais, defrontam-se, porem, com obsta
cuws e resistencias que ate certo ponto decorrem
daespecificidade da propria realidade social.
\
.,.
'3.1 Um primeiro obstaculo tern que ver com 0 facto de a
I
realidade social nos ser familiar e com a multiplicidade
de espontaneas evidencias de senso comum a que tal
familiaridade da origem. A realidade social apresenta
-se-nos, na experiencia vulgar, como susceptivel de ser
imediq.tamente apreendida e compreendida, precisamente
porque, vivendo e partdcipando
l
nela quotidianamente, nos
sentimos com ela familiarizados e julgamos portanto co
nhece-Ia. Qualquer pessoa se mostra capaz de laZar sobre
a sociedade, sobre 0 que nela se passa, sobre 0 que nela
ve ou supoe ver. Ao faze-Io, produz - ou muito simples
mente reproduz - nogoes, e mesmo
que se lhe afiguram evidentes e que nao menoa evi
dentes parecerao a muitas outras pessoas. A produgao
de conhecimentos cientificos acerca da realidade social
pressupoe rompimento e dissipagao dessa compacta nuvem
de evidencias sem creruto cientifico que a envolve
dificuldade adicional de que as ciencias da natureza desde
ha muito se acham amplamente libertas.
3.2 As concepgoes do senso comum cabem, sem duvida, numa
lata de ideologia) na medida em que sao formas,
nao propriamente de conhecer, mas de reconhecer em
termos praticos, 0 mundo a que se pertence, os objectos
que nele se distinguem e as que com aquele e com
estes os individuos e os grupos mantem. Nas ciencias
sociais e frequente, todavia, denominarem-se ideologias
l>
apenas certas da realidade so I
cial que servem para legitimar os interesses de determi
II
nados grupos e que por vezes, mas s6 por vezoo, se expri
mem atraves de sistemas de pensamento muito elaborados.
l
As ideologias, assim entendidas, implicam sempre delor
1na9oes ou de certos aspectos da realidade, que
podem, alias, ser dos mais importantes para a sua correcta
compreensao. Co!}Stituem, por isso mesmo e por estarem
fortemente ligadas a interesses essenciwis de grupos, um
> , obstaculo particularmente poderoso e resistente ao conhe
c:::imento -cientifico. Deste obstaculo, s6 as ciencias da natu
'{... ' , reza se puderam, algumas desde longa data, pritticamente
.. .
modo 0 acesso a.
tipo de explicagao corresponde'
basilar das ciencias sociais -.re':l.u..L;::t.. I.Y
ramente analogo aos de, POI' exemplo;
fisico ou 0 biol6gico pelo biologico',. ,
ciencias fisicas e biologicas foram constituidaiJ.'
4.1 Uma das formas mais correntes, e a -que charnaremos_
naturaUsta de conceber 0 social em termos MO sociais
consiste em descreve-Io/interpreta-Io a partir de lactores
ditos naturais (real ou supostamente ftsicos, biologicos
ou psicologicos), isto e, de factores que se consideram
inerentes it natureza humana ou inerentoo it natureza
de um povo, de uma area geografica, de uma de cada
urn dos sexos, etc.
Este genero de descrigoes/interpretagoes implica a afir
do caracter natural' (= absoluto) dos fenomenos
cuja assim se apresenta. E tal afirmagiio tende,
por sua vez, a excluir a necoosidade de qualquer investi
gagao social acerca doosoo fenomenos, visto que, por hip6
tese, serao naturais, e nao sociais, as causas que os
explicam.
Simultaneamente, tende a erigi-Ios em factos indiscuti
veis, incontroversos, que, por exprimirem a propria na
tureza das coisas, devem permanecer ao abrigo de toda
a relativizagao - 0 que e formalmente contradit6rio com
qualquer tentativa de explicar 0 social pelo social. Com,
efeito, nesta ultima, os fenomenos cujo conhecimento se
procura atingir sao sempre submetidos a urn processo de
interrogagao e problematizagao que - ao proosupor que
tais fen6menos podem variar significativamente, ou mesmo
nao ocorrer, em fungao de diferentoo contextos sociais
os relativiza, isto e, !hoo denega caracter
absoluto.
4.2 Dutra forma - talvez ainda mais difundida que a ante
rior - de reduzir 0 social a termos nao sociais e a que
desitgnarem08 generwwmervte de indi1Jidualista1 se bem
que, em certas das suas expressooo, talvez mails adequado
fosse denomina-la de humanista. Subentende a de
que s6 os indimdu08 silo reais) de que s6 eles realmente
existem. A sociedade sera, par conseguinte, segundo esta
nogao, apenas um conjunto de todas individua
lizadas, singulares, diferentoo umas das outras, agindo e
interagindo de acordo com ideias, interesses, sentimentos,
aspiragooo, motivagoes que se considera serem-lhes ima
nentes e tomando a cada passo decisooo que se supoe
resultarem imicamente do seu proprio livre-arbitrio.
No limite, esta concepgao leva a rejeitar toda a possibili 9
<::,:
'-tQda: a; "legitimidade"de se':cdnstituirem'
Com efeito,' por um lado,"'permite 'alegar que-a :--6xtrma
variabiUdade dos comportamentos humanos e, so por 'si,
impeditiva de que se verifiquem regularidades sociais
que, analogamente as regularidades fisicas ou as regu
larida.des bioI6gicas, sejam susceptiveis de estudo cienti
fico; por outro, autoriza 0 argumento de que aceitar a
possibilidade de explicar cientificamente 0 social signifi
caria admitir que os comportamentos hurnanos se acham
submetidos a determinismos, 0 que representaria ne
gaglo do 11vre-arbltrl0, da. oapacldade de declaio autodete;r:..
minada e' imprevisivel que os individuos possuem.
Quando, porein, nao chega a este ponto de inteira negagao
de legitimiiiade a qualquer intento de explicar cientifica
mente 0 social, a nogaodndividualista da sociedade
tende a produzir um determinado tipo de explicagoes nao
sociais que se caracterizam por serem fOTmas de expli
oar 0 social pelo individual. Ou seja: 0 que se observa
na sociedade e exclusivamente explicado como efeito, a
nivel colectivo, de factores que se apreendem ao nivel do
individuo e que se tomam como independentes dos con
textos sociais em que os individuos participam. As ex
plicagoes deste genero sao, no senso _ comum, extrema
mente frequentes: os salarios sao baixos porque os
patroes s6 se interessam pelo maximo lucro, as esco
las, os liceus e as universidades enchem-se porque as pes
soas aspiram a cultura. 0 pais nao progride porque ha
poucos individuos empreendedores, etc. Mas encontram
-se tao fortemente arraigadas nas sociedades onde vivemos
que, mesmo em estudos que se pretendem cientificos, nao
raramente elas se nos podem deparar.
lil, pois, no pr6prio interior das ciencias sociais que a nogao
individualista da sociedade actua como impedimento a
constituigao de urn conhecimento cientifico do social, isto
e, de urn, conhecimento que procure construir explicagoes
do social pelo socia!.
4.3 Interessa ainda referir duas outras formas muito correntes
de descrever/interpretar 0 social em termos nao sociais.
Ohamar-lhes-emos idealistas, notando, porem, que se
tratade urn ddealismo espontaneo, vulgar, e nao de
qualquer dos sistemas filos6ficos a que possa atribuir-se
tal qualificagao. Alguns desses sistemas nao sao mais,
no entanto, que expressoes altamente elaboradas e
nalizadas do idealismo que aqui temos em vista. Este
ultimo pode condensar-se na seguinte formula, que nao
e raro ler-se ou ouvir-se: sao as ideias que coman dam
o comportamento dos homens e governam as sociedades.
no!,;ao funda-se no pressuposto - tomado como evi
dente, com grande frequencia, pelo senso comum de
que 0 que os individuos fazem e deteIininado pelo que
.. .....".-.- ...... "".:I
penSam, .. qu:, tOdavia, e pelo menos parcial
mente desmentidopor outras evidencias igualmente de
senso comum (toda a gente sabe, por exemplo, que as
pessoas mudam de ideias a medida que as suas posigoes
sociais se elevam). Transposto do nivel individual para 0
social, aquele pressuposto exprime-se frequentemente na
afirmagao de que a forma como as sociedades se organi
zam e as transformagoes que ocorrem na sua organizagao
resultam essencialmente das ideias dos grandes cria
dores de ideias, homens cujo pensamento e suficiente
mente poderoso e convincente para induzir os outros
homeJUJ a aceita.lo e a. agir em confonnidade com ele.
Deste modo, 0 social e, uma vez mats, expUcado mediante
recurso a factores que se reputam e tratam como nao
sociais, ou, melhor, num caso (0 primeiro), como extra
-sociais e, no Qutro, como supra-sociais. Efectivamente.
esses factores, ou sao as rames, os motivos, as jus
tificagoes que, ao procurar-se interpretar os comporta
mentos sociais, os proprios individuos (em que esses com
portamentos se observam) alegam para os explicar, e
supoe-se entao que tais razoes, motivos, etc., detec
tados na consciencia dos agentes sociais, sao anteriores
aos comportamentos observados e nao dependem destes,
sendo portanto extra-sociais; ou sao as ideias e siste
mas de ideias que, embora se encontrem difundidos na
sociedade, se concebem como produzidos num, plano dis
tinto e aut6nomo do da vida social, plano superior imagi
nario (digamos, pois, supra-social) nao raramente desig
nado como sendo 0 do Espirito ou do Pensamento.
Tal como as explicagoes de tipo individualista, tam
bem estas duas modalidades de explicagao idealista do
social se podem, sem dificuldade, encontrar em estudos
que se apresentam com aspecto cientlfico no ambito das
sociais (incluindo nestas as ciencias hist6ricas).
Convira acrescentar que, no primeiro caso, isso significa
que a explicagao cientifica se subordina a. explicagao
espontanea (de senso comum ou ideological que os pro
prios agentes sociais enunciam tanto acerca da sua mesma
acgao como da sociedade onde actuam. No segundo caso,
a explicagao idealista - a que, nesta modalidade, talvez
devessemos, em rigor, chamar meta-social aparece
frequentemente associada a urna certa do papel
desempenhado pelos grandes vultos da Hist6ria, de
acordo com a qual as caracteristicas e 0 das so-\
ciedades sao basicamente moldados pelas influencias nelas
exercidas, em sucessivos momentos historicos, por um pe
queno niimero de personalidades excepcionais, capazes - -"_
de impor aos seus contemporiineos as suas ideias ou a sua ., -. ,
vontade. .;-;.-',
, " .. 1
5. A possibilidade de se constituirem disciplinas cientificas 'que
seja legitimo considerar como ciencias sociais implicase
';<';,Y;, ;_:'. .' 1 ,'.
.
;,,' qv,e
c
Q,,(l1-8tznguem :d(r,oy,ti'a8 ,</ormas,iJ,a,reuiidade.
,Mas a determinagao dessRs caracteristicas, e,' por conseguinte;
ada espeoifioiilaile ,propria do social - ou seja: daquilo que
so em termos de explicagao do soCia4 pelo social podera ser
, adequadamente entendido -, nao pode ser obtida senao atravBs
do pr6prio trabalho de produ(}ao de oonheoimentos oientifioos
realizado no ttmbito da8 c1,en0ia8 8ooiais.
5.1 0 aparente vicioso contido na afirmagao prece.:
desfaz-se desde que se tenha presente 0 ex:posto em
2.1. Efectivamente, nas ciencias sociais, tal como nas ou
tras ai/melas, 0 trabalho que se efeetua nAo de apreensfio
e manipulagao directa do real, mas de construgao de con
ceitos e relagoes entre conceitos (<<objectos de conheci
mento ) que servem como instrumentos imprescindiveis
para se alcangar, indirectamente, uma certa forma de
aproximagao cognitiva do campo da realidade considerado.
E atraves dessa forma de aproximagaojapropriagao cog
nitiva que se define e configura uma representao (a
que alguns chamam, sem sentido pejoratdvo, simulagao)
do real oujo conheoimento se tem por finalidade ultima
atingir e, por conseguinte" uma representagao do que
tem de espeoifioo 0 oampo da' realidade sobre 0 qual 0
trabalho cientifico se exerce. Foi e e assim na fisica, na
biologia ou na psicologia; assim e tambem. nas ciencias
sociais. "
5.2 Deste modo se fundamenta, precisamente} 0 requisito me
todologico basilar, atras enunciado, de qualquer ciencia
que se pretenda sooiaZ: 0 de Be subordinar, na construgao
dos seus conceitos e esquemas te6ricos, a exigencia de
explicar 0 social pelo social. De outro modo, nem se
poderia obter qualquer representagao do social enquanto
socia1, nem sequer seria possivel p8r a prova 0 pressu
posta de que a realidade social apresenta caracterlsticas
especificas que a diferenciam de outras formas da realidade
e legitimam a constituigao de ciencias sociais (isto e: de
ciencias do especlfioamente social).
6. Quando, porem,' se rejeitam as explicagoes do social em termos
naturalistas, individualistas ou ddealistas, nao se trata,
evidentemente, de afirmar que os factoresde ordem fisica,
logica, psicol6gica, intelectual, para os quais essas explicagoes
remetem todd, a descrigao/interpretagao dos fenomenos sociais,
sejam irrelevantes para a' compreensao destes ultimos.
6.1 E de elementar bom senso reconhecer que 0 social nao
existe separado do fisico, do biologico, do psicologico,
como se porventura estivesse suspenso num qualquer espago '
irreal. Por exemplo: todas as sociedades se encontram
metidas a necessidade de assegurar a sua subsistencia '
" '
'.\ ._. . ":i,, .. .... ' , ,.
que as, 'Ui1:ei-ent&$ forn:i.as que
;engao de" aUmentos nao dei
it MStiaS fp;rmas de orgp,nizagao social,
de 0 demonstram.
causa 'nao e, pois, negar a relevancia dos
\,;;.factoresnao sociais, mas afirmar que, para as ciencias
'0 que importa e construir do social

que, embora levando em conta e integrando os efeitos de
tais factores ao mvel do social, nao deixem por isso de ser
:.
sociais - ex:plicagoes que inclusivamente
permitQ.m interpretar as formas que os elementos flsteos,
blologicos e psi colo gicos adquirem e os modos como actuam
, quando absorvidos e tmnsformados pelo social.
n
TEXTOS DE BffiLIOGRAFIA
Texto n.o 1
o individuo e a sociedade
1. A8 resWfencia8 II explwa(}ao 800i0l6gioa
1.1 Tendo apresentado a socia-logia a estudantes durante
cerca de seis anos e recordando 0 tempo em que n6s mesmos
eramos alunos caloiros de um curso de Sociologia, niio temos
duvida de que muitos estudantes experimentam dificuldades para
compreender 0 modo de abordar 0 estudo do comportamento
humano que, a nosso ver, e caracteristico da sociologia, ou seja,
a analise desse comportamento em termos de pertenga a grupos
e de organizaglio de grupos. Nao e so por um vago sentimento
de desorienta"ao, devido a aparente indefinigao do objecto da so
ciologia, que tal dificuldade se exprime: normalmente traduz-se
tambem. atraves de dois argumentos especificos. Em primeiro
, !Hgar, 0 de que, como cada individuo e diferente de qualquer
outro, eimpossivel explica-lo em termos de grupo. Este argumento
um erro logico, como tentaremos adiante demonstrar. Em
lugar, 0 de que esse tipo de explicagao e contrano adou
- ttina 'do livre-arbitrio. Temos alguma simpatia por esta doutrina,
que nao nos termos metafisicos em que habitualmente e
fQP:n:illada. \
, .
Antes de eXlaminar tais argumentos, vale porem a pena
se acaso se verificam, na socializagao 1. dos estudantes

- no sentldo em que no texto esta palavra l!i utll1
l'lig':lla 0 ;conjunto de processos atraves dos quais se transm1tem,
. Y;;I.lores e soc1ms, dosenso com.um,
,ecinientosj 'ideo\ogIas espontll.neas, etc., 0 CODJunto constitutlvo de uma ....
da trn.il.fI.niin I ..
.. 'r .. . . . - _ ..'. :.' ..
que leveiIi "a
tVista,t que. frequentemelite nos parecem pro-.
priainente-ideologias, autojustificagoes parciais, que argumentos
racionais. 0 problema pode ser formulado do seguinte modo: que'
pressi5es sociais sao exercidas sobre os futuros estudantes de Sa-: ,
ciologia, anteriormente ao seu ingresso nas instituigoes onde
aprendemSociologia? Ora, se compararmos sociedades como a
nossa, organizadas na base de relagoes capitalistas de propriedade
privada, com sociedades feu dais ou com certas sociedades (econo
micamente) , nao ,desenvolvidas estudadas pelos antrop610gos, a
enfase dada ao ao sucesso e a responsabilidade
individuais apatece ,nasprimeiras muito acentuada. Os grandes
soci610gos do 'passado notaram isso mesmo, de v3rlas maneiras:
pOl' exemplo, Max WEBER afirmouque, sem a etica individualista,
o capitalismo se nao podena ter desenvolvido. Actualmente, nao e
dificil observar que aqueles que derem 0 contrfJle de grande parte
da imprensa - tanto os editores como os que se encontram em
posigao de os pressionar -, assim como da opiniao politica, definem
o sucesso em termos de wto individual. 0 estudante de Socio
logia podera notar que a prevalencia do individualismo e bem Hus
trada pela forma como 0 pr6prio sistema educacional se acha
organizado: por exemplo, a entreajuda nos estabelecimentos de
ensino e normalmente definida como fraude e reprimida. Nas
salas de aula, os alunos sao constantemente examinados para se
verificar 0 seu aproveitamento e para os comparar uns com os
outros.
Decerto existem correntes contrarias a este individualismo.
Surgem do facto de que, aos trabalhadores, nurna sociedade onde
predomina a propriedade privada, 0 individualismo nao oferece,
historicamente, qualquer protecgao - e, na verdade, todas as me
lhodas de salarios ou de outras condigoes econ6micas ou politicas
por eles conseguidas sempre resultaram de acgoes colectivas, e nao
deacgoes de individuos isolados, que, por si 86s, eram impotentes
para as obter. Assim, nao surpreende que os jovens criados em
familias de trabalhadores enfrentem consideraveis problemas de
adapta.gao a forma como 0 ensino e praticado nas camadas su
periores do sistema educativo tradicional, conforme 0 revelou urn
estudo de JACKSON e MARSDEN sobre criangas da classe operaria
numa escola primana.
A predo-minancia do individualismo da origem a que algumas
das CO'isas de que os soci610gos f-alam Be apresentem como urn desa
fio a mane ira de pensar que em muitos estudantes se desenvolveu
durante 0- periodo da sua educagaO' secundaria. Por isso aos concei
too e -analises sociol6gicas se deparam resistencias muito mais vi
go-rosas do queseda de esperar noutras circunstancias. NO's grupoa
de professores, muitas vezes se exprime a !i.deia de que as pessoas
sao naturalmente competitivas O'U naturalmente egoistas, multo
.embora seja facil demonstrar, recorrendo a exemplos da antropo
lo-gia, que, 0 grau de egoismo ou de competitividade das pessO'aS
depende da forma comO' estao organizadas as suas sO'ciedades de
origem [ ... J
.
i':2'UtilentQs ;aci.rna 'referidos. j , '
todo 0 lndivfduO' e
sociologicamente:.. Exami
comurnmente e invocado contra
pOiSQciolpgico. Podemos encara-Io de duas llJ.a
iisemos 'as suas 1llti.n:u;l.s cormequencias
j
signJficarl'a
'=P:O..lieriam.O's fazer quaisquer previsoes acerca dos cO'm
pessoas. Ora, quando, por exemplo, entramos nurn
,liraiJ.te;, estamos certos - iato e, naO' temos diivida ew. pre
ver .,..,...:: ,;de que bavera al alguem para preparar as refeigoes e
. alguem para as servir (excepto no caso dos Belf-services). Se as
pessoas, apesar de serem indivIduos diferentes, nao se comportas
sem comO' outras pessoas preveem que '0 fa!;l:am (pelo menos em
determinadas circunstancias), a vida social tornar-se-ia
impossivel. 0 teor das assergoes dO's soci610gos nao difere subs
tancialmente do das que acabamos de expor, salvo quanta ao facto
de serem mais amplos os gruPO'S a que se referem e mais obscuras
ou menos 6bvias as ligagoes entre os grupos e os comportamentos
consideradO's. Com efeito, esperamos que as pessoas se compO'rtem
de maneira tal, nurn restaurante, que os alimentos nos sejam efec
tivamente fornecidO's, e nem sequer precisamos de 'pensar niSSO';
la. riao esperamos, PO'rem, necessariamente, que os divO'rciados do
sexo masculinO' e protestantes tenham mais probabUidade de vir a
suicidar-se do que outras pessO'as - cO'mo DURKHEIM 0 mostrou -'-,
. tornando-se necessario urn grande esfO'rgo de pesquisa e explicagao
para mostrar que existe urna ligagao entre suicIdio e pertenga a
categoria hO'mens divorciados protestantes. 0 ponto principal
que importa fO'car e que 0 pQl1' conseguinte do argumento acima
enunciado cO'ntem urn erro 16gico. De facto, nao existe nenhurna
incompatibilidade entre uma coisa ser singular e compartilhar de
caracteristicas cO'm outras. Comparem-se dois objectO's. 0 objecto A
tem as caracteristicas p} q e r. 0 objecto B tem as carateristicas
p} q e 8. Sao parecidos, porquantO' compartilham das caracteristicas
p e q} mas diferem entre si por nao compartilharem das ,caracteris
ticas r ou s. Os seres hurnanos tem urn nfunero quase ilimitado de
caracteristicas, e podemos analisa-los sociologicamente porque cada
urn compartilha de algumas caracteristicas com alguns outros,
assim como tem algumas diferentes e que, provavelmente, compar
tilhara com outros individuos diferentes. 0 que e singular ea com
binagao to'tal} nao cada caracteristica individual. Assim, em termos
mcionais, a individualidade hurnana, a singularidade, nao constitui
,nen)lurna barreira a explicagao sociO'l6gica. Porem, dado que um
individuo nao responde a uma situagao em fungao de uma s6 das
suas 'caracteristicas distintas, mas como urna pessoq\ com todas as
.. " sU;:l.s caracterisbicas, e evidente que a previsao real do comporta.
de um individuo numa situagao e urna tarefa muito :r;nais
difi.cil,qmf'a'de fazer previ80es gerais sobre a probabilidade de certo
O'correr em certns grupos em determmadas
- . .''!3: '-
t: j :; ,.
}l:j;!t ..'. ;: ,
argu.p.1ento acima referido diz: 0 tipo determi
aue os Rl'lcinll'lP.'l'll'l. (p. nRll'!nln.p'nR\ E. 11':.
ti'oversia da filosofia
tari:lbem porque tern significados morais adicionais .. :.rai. _
nao deve, no entanto, perturbar a sociologia.O facto'denor;n:ial
mente haver cozinheiros nos restaurantes nao implics. qualqti.er
impossibilidade te6rica -de urn determinado cozinheiro decidir faltar
ao servigo em certo dia de esse acto poder resultar do seu livre..:
-arbitrio. No entanto, qualquer investigador social tentara sempre
encontrar as causasde qualquer comportamento numa ex.periencia
8Qcial da pessoa (na medida, evidentemente, em que 0 comporta
mento en].' causa nao seja 'inato). Por outro lado, ha. que notar que
s6 quando estamos eoriscientesdas forgas que nos pressionam no
sentido'de 1:1os comportarmos de determmadas maneiras eque urna
:acerea de se devemos ou nao continuar a comportar-nos
desse modo se torna significativa. Caso contrario, as escolhas que
aparentemente fagamos nao sao realmente escolhas [ ... ]
2. A O11II1/,'ipresenga do 80Cial
Tentiimos mostrar, ate agora, que as objecgoes a possibilidade
de ex:plicagoes sociologicas nao tern fundamento 16gico solido e que,
nc entanto, se podem apontar razoes sociol6gicas, derivadas da so
cializagao previa dos estudantes, que permitem compreender porque
e que muitos estudantes se atem com muito vigor a essas objec
goes [ ... ] Torna-se, porem, imprescindivel ir mais longe e reco
nhecer a (pervasiveness) do social e a importancia
das explicagOes sociol6gicas para a compreensao dos comporta
mentos hurnanos e dos problemas sociais. Em nossa opiniao, is so
implica que se adquira urna certa maneira de encarar os problemas
sociais e de tentar explicar os comportamentos, diriamos mesmo:
urn tipo determinado de sensibilidade ao social. C. Wright MlLLS}
com cuja forma geral de abordar asociologia estamos em grande
parte de acordo, designou-a de imaginagao socioI6gica; Peter
BERGER, em Invitation to Sociology} exprimiu em termos mais
elementares a mesma ideia.
MILLS afirma que, no complex:o Mundo moderno de grandes
estados e em constante mudanQa onde vivemos, e sobretudo essa
imaginaQao que nos ajuda a formular 0 tipo adequado de inter;;'
rogaQoes, a partir das quais se pode comeQar a explicar os proble
mas sociais que se nos deparam. Se um homem esta desempre
gado _ nota MILLS -, isso representa. para ele urn problemap"es.:.
soal, urna preocupaQao; e, enquanto houver empregos disponiveis
na sociedade, iremos procurar no seu caracter ou na sua formagao
profissional (training) uma explicaQao para 0 facto de ele
encontrar desempregado. Quando, porem, urna importan
te
pto
porQao da forQa de trabalho de urn pais se acha desocupada,.:deixa
de ser possivel explicar essa situaQ.o em termos de caracteri;sticas
de ordein individual: a explicaQao tem forQosamente de ser pl"Qcu
rada noutro myel de analise, atendendo aos grupos os
_"I _______ .3 ____...... __ ,... __ ;;.. ...... '" __l"'II"n_;,.,,,,,"':;" 0
.....'...--2:
.'
, )-..' . _.: .. ".-:.':
. 'no
soclolpglca;tOl'Aa-se,
pensavel. Outra -exeI!iplo'citado :M.r'}.f'
um detertninado casamento fracaSsa.;f
pessoal para as peSsoas nele
- como actualmente sucede nos Estados, quarto
dos casamentos conduzem ao div6rcio (50 % na area'.: de tos
geles), entao, embOra 0 problema continue a apresentar-se como
pessoal a cada urn dos casais em. questao, temos fundados motivos
para procurar urna explicaQao que leve em conta causas exteriores
aos casais individualmente considerados e que respeitem aos gru
pos a que os membros dos casais pertencem, a estrutura desses
grupos e, urna vez mais, aforma como a sociedade esta organizad8..
Podemos ainda referir urn outro exemplo, dado por CARMI
CHAEL: Quando urn pequeno grupode terrorilSltas brancos nao
identificados ataca a bomba urna igreja de negros e mata cinco
crianQas negras, pode tratar-se de urn acto isolado e individual de
racismo, largamente deplorado pela grande maioria da populagao.
Mas, quando, na mesma cidade (Birmingham, Alabama), quinhen
tos bebes negros morrem anualmente por falta de alimento, de
abrigo e de serviQos medicos adequados, e milhares de outras
criangas negras sao fisica, afectiva e intelectualmente destruidas
ou gravemente afectadas por efeito . de condiQoes de pobreza e
discriminaQao supartadas pela comunidade negra, entao esta-se
em de fenomenos que so poderao ser explicados em funQao
de urn racismo institucionaJizado (isto e, de urn racismo que Be
encontra inscrito nas p!I'6pri-a.s estruturas sociais). [ ... ]
3. Eu;empl0'8 da O'J'1l.nipresenga das infiuenciaB 80ciaiB
a) As de comportamento entre OS bornens e as
mulheres
A quem pertence fazer convites para danQar? Nurn casal,
sobre quem recai, normalmente, maior responsabilidade pelo cuidar
dos filhos? Quem se ocupa da cozinha e do trabalho domeatico?
Quem mais provavelmente deixa de trabalhar quando se casa e
sobretudo quando tern fHhos? Quem toma, por via de regra, a
iniciativa nas propostas sexuais? Quem gasta mais tempo a cuidar
do seu aspecto? Quem sao as pessoas que as outras avaliam pelo
menoa tanto, se nao mais, pelos seus atractivos pessoais quanto
pelo trabalho que fazem ou por outras qualidades?
Quase ninguem tera dificuldade em responder a estas per
guntas, e a maioria, ao dar a resposta que considera certa, estara
ao mesmo tempo a descrever 0 soo proprio comportamento. Ora,
por que motivo sao diferentes as formas de comportamento ,que a
generalidade das pessoas espera dos homens e das na
sociedade actual? 0 facto de existirem reais diferengas fiSlOl6gicas .
e biol6gicas entre os homens e as mulheres leva a que frequente-
aQ Clll1"lnnh" ,.. .... " .... .,:.; ...... .:_1 ..... _,:,.. "... .... 1.....:_1 ..... --=_ -:='- ...:1.;-,... .....+."..- ........... +- .,"":
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i;:Mu.g:dugamotobtinham-na,
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... ..;::::_ J
estudada POl' Margaret MEAD, ados '!'ChQ.ID
aos
enfeitavam-se, faziam intrigas, deixavaDi-:'se escolh"'er
pe1as mUlheres, cabendo a estas fazer as propostas sexuais, bem
como assegurar todo 0 comercio de que a
apesar de os homens produzirem muitos dos objectos comerciados.
As mulheres mostravam-se dominadoras e agressivas, sendo entre
tanto comum a homossexualidade feminina. Tentando,
mais, explicar estes comportamentos, Margaret MEAD
facto de as criangas do sexo feminino serern. sempre tratadas sem
aspereza e aduladoramente no interior do circulo das mulheres e
de, pelo contrario, os rapazes serem rejeitados desde tenra idade,
ficando como que entregues a um desprezo geral durante bastante
tempo e tornando-se assim individuos permanentemente inseguros
e em constante busca de afecto. Porm, se de novo procurarmos
a,profundar a questao, uma outra perspectiva se nos impoe para
a abordar: os Tchambuli eram caQadores de cabegas;
alguma razao ainda nao identificada, que talvez haja sido 0 alto
valor atribufdo pOl' outras tribos aos mosquiteiros que os. Tcham
buli aprenderam a fabricar, a caga de cabegas perdeu muito da
sua antiga importancia. Ora, dado que os homens se tinham espe-
9ializado como caQadores de cabegas, a, alteraQ[Q
divisao do trabaIHo na sociedade deixou-os sem posiQao
claramente definida [ ... ]
. Eis ai, portanto, tr@s sociedades onde as expectativas respei
ta:t;ltes aos comportamentos dos homens e das mulheres diferem
l;J1,1bstanciabnente entre si e das que geralmente
ppr ;I:lxemplo, na Inglaterra de hoje. Como poderemos dizer qual
g.,(tomportamento maia. natural? Por um lado, nao he. diivida de que
proprios membros de cada sociedade classificariam 0
,i>9:.:tfB:IDento como natural. Por 1000, porem,
com as Qutras, e-se levado a concluir que 0 pro
:blema p.8.0 e bio16gico, mas social, e que as causas dos comporta
eatitudes dos homens e das mulheres nao devem ser pro-
-J..l_a sua constituigao fisio16gica, mas na forma as
_se encontram ordenadas. [ .. ,J
a omnipresenQa do social e a impot@ncia das
tentamos mostrar que algo habitualmente
de origem biol6gica (as diferenQas de
entre os 'homens e as mulheres) verdade
;iguaimente observar que as
n;;: _ __l ...... .... _L__ _____ _, "11"
os filhos estii.orela
gumenta-se, gerabnente, que os comportamentos usuabnente ' as' duas sociedades. tive
tados pelos homens 'e pelas mulheres nao sao de origem. social, ,.para elas sempre
mas natural, e assim se torna facil dizer de ,algum modo antinatu [o;;manterem-se ao nivel
rais as pessoas que nao se comportam de acordo com as maneiras cultivando-a,
que delas se esperam, em fungao do sexo a que pertencern..
Porem, Margaret MEAD, num livro famoso - Sex and Tempe s()ciedades vizinhas.
rament in Three Primitive Societies -, mostrou, utilizando exem e muito relevante
pI os eolhidos nos seus estudos na Nova Guine, que muitas <las
diferengas entre os sexos, correntemente atribuidas a factores
bioI6gicos, t@m de facto origem social. Uma das vantagens da .
Nova Guine, como campo de investigagiio, consiste em que, embora a
ai existam sociedades muito diferentes, histOricamente tern. havido
pouca mistura entre e1as durante largos periodos, de tal modo que
e possivel encontrar, numa area geografica relativamente pequena, sociedade
formas muito diversas de vida social.
Assim, por exemploI na tribo 4rAl;II;;W, e tal como Margaret
MEAD 0 observou, a as formas de' uma
__ aponta
geral,mente...atxibuida,s, .l,'!.Os homens nas sociedades onde vivemos,
na.o <:aracterizam...Q comportamentci de, nenlitim dos sexos"nos
entre os quais naO -se regista, alias, qualquer indicio
de ..- 0 proprio facto bio16gico de as mulheres
quem de. a luz as criangas e socialmente minimizado: Os
dal? mulheres imediatamente a seguir ,parto e,
mediante um processo de auto-sugestao, que parece ter efeitos
tanto no homem como na mulher, '0 homem toma sobre si grande mas, pOl'
parte da fadiga da mulher, dimin.uindo assim 0 seu sofrimento.
E, no entanto, nesta sociedade, os trabalhos pesados cabem as mu
Iheres, que se supoe estarem naturalmente dotadas com cabegas
especialmente fortes. para esse fim. Segundo Margaret MEAD, a
falta de agressividade dos Arapesh explica-se pela pl'atic.a do des ocorrida
mame tardio e pelo facto de qualquer poder ser amamen uma
tada indiferentemente por qualquer mae oopaz de aleitar, quer seja.
a sua, quer nao. No seu livro, Margaret MEAD compara os Arapesh
com os Mundugamor, uma tribo de cagadores de cabegas, recente
mente pacificada, que habita uma zona nao muito distante da encontramos,
, ocupada pelos Arapesh. Ora entre os MDndugam.o.r a
euma caracteriatica fortemente acentuada, quer doshomens,quer
dasmllIher.e,s', em@festa:se-com dois sexos. seu com
.......... ... ' .. _" ,'" -"'
Dai que, por exemplo, 0 acto sexual assuma aspectos de um verda- comparando
deiro comb ate entre 0 homem e a mulher, do qual ambos saem
molestados. Procurando explicar este tipo de comportamentos,
Margaret MEAD - recorrendo, tal como no caso dos Arapesh, a
elementos extrafdos das teorias psicanaIiticas - relaciona-os com como
a forma como as crianQas mundugamor sao tratadas, referindo
nomeadamente que sao objecto de uma extrema desatenQao, que
os adultos lhes mostram muito pouco afecto e que nao poucos
primogElllitos sao afogados. Simplesmente, tentando ir mais ao
fundo da questao, julgamos necessario propor uma outra perspec e na
tivapara a abordar: a de que tanto as diferentes caracteristicas investigagOes socio
fnmmtn RP7'AFlRivinll.de) dos Aranesh e dos Mundue:amor como
.
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".. _\ "", ; > "< '" ... " "- -
/"
;.
)
a-mulher,o lai,e as b) 0 suicidio e as relagi5es sociais
por uma certa imprensa, entre os problemaS daliltilli
mais que um ntLmero crescente de mulheres da classe Com a finalidade de mostrar a do social, toma
clamam 0 direito ao trabalho e que aumenta a pressao econ6mica mos 0 exemplo de urn tipo de relagao (homens-muIheres). cujas
para que essas mulheres trabalhem. Muitas vezes se afirma ser
'.
caracteristicas sao geralmente consideradas como tendo origem
antinatural e errado que uma mulher trabalhe quando os seus bioI6gica ou natural e mostramos que s6 pode ser explicado quando
filhos ainda sao pequenos, e de facto muitas sao as mulheres que sabemos alguma coisa sobre 0 contexto social onde ocorre. To
se encontram em de conflito interior, sentindo-se pres memos outro exemplo, a fim. de reforgar 0 nosso argumento. Para
sionadas por que se cruzam. Ristoricamente, as a maioria das pessoas, 0 acto de 8Wioidio parecera 0 mais indi
mulheres da classe operaria nunca tiveram possibilidade de efec vidual dos actos, uma decisao que um individuo tomara no maximo
tuar escolhas neste dominio: de um modo geral, sempre que se do desespero pessoal ou da depressao. Foi, no entanto, 0 suicidio
Ihes apresentaram oporlunidades deemprego, i:iveram de aprovei
w
que constltuiu 0 objecto de uma das investigagoes sociol6gicas
ta-las, impelidas pela econ6mica. I A medida, porem, mais famosas dos comeQos do seculo xx; Le de :mmile
que os membros das classes trabalhadoras vao conseguindo me DURKHEIM. Uma das razoes que levaram DURKHEIM a empreender
lhores padroes de vida, atraves das lutas que travam para os este trabalho foi 0 intento de mostrar que 0 estudo dos comporta
alcangar, 0 mesmo tipo de escolha e de dilema que as mulheres mentos nao e totalmente redutivel ao estudo dos individuos. No
c.a classe media enfrentam comega a tomar-se relevante para mu prefacio do seu livro escreveu: Nao se compreende que possa
lheres daquelas classes. haver sociologia se nao houver sociedades, mas estas nao poderao
De qualquer modo, olhando it nossa volta, podemos verificar existir sa apenas existirem individuos.
que as expectativas respeitantes as relagOes das mulheres com a [ ... J 0 que DURKHEIM inicialmente fez foi recolher as estatis
j
familia e com 0 trabalho nao sao as mesmas em toda a parte, ticas sobre 0 n11mero de 'suicidios em varios paises da Europa,
variando nao s6 de umas sociedades para as outras, mas tambem durante 0 saculo XIX) e analisalas. Verificou um facto muito
no interior de uma mesma sociedade. De facto, os chamados pro I curioso. Se 0 suicidio fosse um acto puramente individual de deses
}llemas das mulheres derivam mais da estrutura da sociedade do pero, em que nao entrasse nenhuma componente social, dever-se
que das pr6prias mulheres. Um interessante estudo - A8pects o'f
I
-iam normalmente esperar apreciaveis de ano para ana
Family MentoJ Health in Europe) 1956 - das Unidas I nas taxas de suicidio em qualquer sociedade. No entanto, apesar
evidencia bem este ponto. Comparam-se nele relat6rios de psi de os casos de suicidio serem em reduzido nUmero, comparados
I
quiatras acerea das causas das neuroses nas mulheres casadas e com as totais, as taxas de suicidio mantinhamse ex
com filhos em diferentes paises. Um psiquiatra da Checoslovaquia traordinariamente regulares de ano para ano, e mesmo mais
informa que os problemas de neurose surgem sobretudo em mu regulares que as taxas de natalidade e de mortalidade em deter
Iheres que nao trabalham e passam 0 tempo em casa com os filhos. minados paises. DURKHEIM .tomou em todas as ex
Ou seja, os casos de neurose sao menos frequentes em mulheres plicagoes do suicidio que tinham side apresentadas ate entao,
que acumulam 0 trabalho com 0 cuidar dos filhos. Por sua vez, baseadas em factores como 0 clima, a raQa, a doenQa mental,
uni psiquiatra de Espanha, referindo os problemas das mulheres a hereditariedade e 0 contagio (a ideia de que um suicidio provoca
da c1asse media e da classe mMs abastada do seu pais, enuncia outros). Num dos capitulos do seu livro, que e um verdadeiro
uma conclusao oposta ado seu colega checoslovaco: que as mulhe tour de force de. sociologia, demonstrou que todas estas explicagoes
res mais sujeitasa tensao psiquica sao as que acumulam 0 trabalho eram insustentaveis, seja por deficiencias 16gicas, seja porque as
" com as ocupagoes de criar e educar os filhos. Como conciliar infor apresentadas se revelavam inverosimeis quando con
magoes tao' conb,'adit6rias1 0 problema resolve-se desde que frontadas com as estatisticas disponiveis. Tornou-se, no entanto,
saibamos que na Checoslovaquia e considerado normal que as evidente que a frequencia dos suicidios era maior em certos perlo
mulheres com filhos trabalhem, ao passe que em Espanha, pelo dos do dia e em certas epocas do ano, nomeadamente a meio da
contrario, iSBo nao e considerado normal em as mulheres manha e a tarde e no Verao mais que no Inverno. [ ... J
da classe media ou mais abastadas. Torna-se claro, desta maneira, DURKHEIM descobriu, posteriormente, que a probabilidade do
que as causas dos chamados problemas das mulheres:!> sao de suicidio variava com a J;'eligiao dos individuos. Os protestantes'
natureza social. E um aspecto central da questao consiste em que tinham mais probabilidades de cometer 0 suicfdio que os cat6licos
e os judeus eram os menos frequentemente lev ados a suicidar-se.
maioria das pessoas com as quais elas se encontram em relagao
o seu comportamento esta em confUto com as expectativas da
o suicidio tambem aparecia estatisticamente relacionado com 0
na sociedade e que dai resultam estados de tensao psiquica que tipo de vida familiar: as pessoas casadas e com filhos tinham ""
se exprimem sob a forma de neurose. [ ... ]
menos probabilidades de se suicidarem que as solteiras e as "Viuvas.
Para as mulheres que eram ou tinham sido casadas, as que n8:o . "" i._
tinham filhos suicidavam-se com maior
..... ...... ;_..:1 ..... _ .... __.... "-..... ___ ..::1 _ _ .. _!-.l._,! _ __.... _ .. ____ __!_, __ ':. ___" "'_,,,,,'!o ... ,:..""-# __
, .
........ , ;.- J...... -.,,:.
:".'.
-
/ .
ocorrlam lcr.ucUiis,';co.m:o ...
tantes, guerras populares,' etc. Firuifmente, coIiseguiu
uin elo comum a todas estas relagoes: 0 grau de
individuo na sociedade. [ ... ]
A este respeito, DURKHEIM enunciou A
babilidade do suicidio varia com 0 grau de
familiar e politica. Quanto mais 0 individuo estiver ;nh..,.,.<i
numa"dessas esferas ou em todas elas, menor sera a
de se suieidar. A partir daqui, DURKHEIM propOs a deUlll",!J.U
primeiro tipo de suicidio' que designou de egoista
causado por carencia de social. [ ... J
For outro lado, DUliIUIlllIM ohegou a duas outrae
de caracter geral: 0 suictdio ocorria muito mais
temente nas cidades que nos campos; segundo, as taxas de
dio tendiam a aumentar com 0 oeorrer do seculo XIX. DURKHEm,
argumentou que a vida nas cidades era mais impessoal e anoriii.ca;:
que a vida nos campos e que 0 processo de
seculo XIX tinha por efeito aumentar a importancia numerica
tiva das urbanas. Parecia que, ate certo ponto, a
estrutura de social estava a ruir, de tal modo
,individuos enfrentavam cada vez mais dificuldade para se integra
rem socialmente. DURKHEIM.. que estava alias muito preocupad4
com essa tendencia (que julgava constituir um indicador de
social, de patologia social), propos a dum segundo
de suicidio - 0 suicidio anomico - derivado de
que 0 individuo nao encontrava qualquer estrutura estavel
se pudesse integrar.
DURKHEIM verificou ainda que as pessoas tambEim se
davam em em que se registava um grau muito elevado
de integragao do individuo no grupo social, como no caso das
ciedades primitivas OU tradicionais. [ ... ] Concluiu, por isso,
em algumas sociais, 0 individuo podia estar tao profup
damente integra do no seu grupo que acabava por atribuir menos."
valor a sua vida que a das exigenciais sociais a que
achava submetido. Deste modo, quer por urn sentimento de
quer por vergonha de transgredir aquelas exigencias,
caria a sua vida para as manter ou mesmo Isto
,DURKHEIM adistinguir um terceiro tipo de suicidio, a que
altruista. [ ... J .
DURKHEIM conseguiu assim demonstrar que 0 acto
de suicidio, muito embora isolado e raro, nao pode eer
mente explicado sem se levarem em conta as 1::iU\;.a..",
que as pessoas, de uma maneira ou de outra, dependem.
notar que este tipo de metodologia nao permite preyer se
minado individuo se suicidara ou nao, mas apenas identificar
grupos sociais onde os suicidios serao mais frequentes e as
por que 0 serao. [ ... ]
Margaret A. COULSON e David S. RIDDELL,
Sociology. A Oritioal Introduction, Londres,
tledge & Kegan Paul, 1970 (extractos do cap. 2,
adaptag6es) .
", ... *- -jf. ':":"'-'-;
. ......:.;'

.' .
cie
.
consciencia
. ) .""t-
iOOi6lo(JO frra-t,wa um tilpo especial de absttrocgao
i',-;] A peculiaridade da perspectiva sociologica torna-se clara
de algumas reflexoes sabre 0 significado do termo socie
. que designa 0 objecto par excellence da disciplina. Como
todos os termos usados pelos sociologos, tambem este foi
de. Unguagem comum, na qual 0 seu significado impreciso.
designa um determinado grupo de pessoas (como em "So.
Protectora dOB Animais), as vezes somente as pessoas
ialmene d<!tadas de grande prestigio e privilegio (como em
senhoras da sociedade de Boston), etc. Ha tambem outros
menos frequentes. 0 soci610go usa 0 termo num sentido
embora, naturalmente, haja quanta a sua
dentro da propria disciplina. Para 0 sociologo, socia
designa urn grande complexo de humanas au, para
uma linguagem mais tecnica, um sistema de :Ii:
especificar quantitativamente, neste contexto, a palavra
'!J.JJ.de. 0 sociologo pode referir-se a urna sociedade que COlll
p-+e.enda milhoes de seres humanos (digamos, 'a sociedade norte.
'::ilnericana), mas tambem pode utilizar 0 mesmo termo para se
a uma colectividade muito menor (<<a sociedade de caloiros
universidade). Duas pessoas conversando numa esquina di
LllUente constituirao uma sociedade, mas tres pessoas abando
numa ilha, aim. Portanto, a aplicabilidade do conceito nao
decidida apenas por criterios quantitativos. Tem-se uma
i.:J,euaue quando um complexo de e suficientemente com
para ser analisado em si mesmo, entendido como uma enti
, . auwnoma, comparada com outras da mesma especie.
mesma forma, e preciso definir melhor 0 adjectivo so
Na linguagem comum pode referir-se a varias coisas dife
, - a qualidade informal de urn determinado encontro de
(<<isto euma reuniao social, nao vamos falar de negocios) ,
altruista por parte de alguem (<<ele demonstrava
social no seu trabalho) ou, mais generi
qualquer coisa derivada do oontacto com outras pessoas
'!;ixemplo. uma social). 0 sociologo emprega 0 termo
mais limitada e com maior precisao, para se
,qualidade de reciprocidade.
dois homens conversando numa esquina nao com
sociedade, 0 que ocorrer entre eles sera decerto
, ,A sociedade consiste num complexo de Ws factos
i"E, para darmos uma exacta do social, e diffcil
de, Max WEBER, segundo a qual uma sOcial
as pessoas orientam as suas umas para as
,ae significado's, expectativas e conduta que re
ttacao 'mutua constitui 0 material da analise
" ..,. - :':'t ,-:"".... . '.:: ..'," .".". __ ..... 't
l
;." ...:'
Entretant<;lt: ).
demc;mstrar peeUIiaridade'do angulo de vlsao sociologlco.
nomlsta, por e:reInplo ocupa-se de analises- de
ocorrem . na 'e que podem ser chamados SOCials.
process?s com 0 problema basico da
eeon6mlCa a ou distribuigao, de bens e servlgos
cassos numa soc1edade 0 economista atentara. nesses process6s
emtermos da maneira' como eles cumprem (ou deixam de cum- .
prir) essa fungao . .A..oexaminar esses mesmos processos, e 16gico
que 0 sociologo de levar em conta os prop6sitos economicos
a _que eles se sUbordinam. No entanto, 0 seu interesse
nao est8,fa necell'!!ilariamente relacionado com esses prop6s1tos em
Ele interessado numa grande variedade de _relagoes e
mteracgoes humanas que ocorrem aqui e que talvez nao tenham
qualq:u:r relevanl:!ia para as metas economicas em questa?.Assim,
a envolve relagoes de poder, prestlgIo, pre
e ate diversao, que podem com refe
apenas marginal a fungao propnamente economlca dessa
actividade.
o sociologo encontra material de estudo em todas as activida
des humanas,. mas nem todos os aspectos dessas actividades cons
tituem matenal sociol6gico. A interacgao social nao e um sector
compartimentado do que os homens fazem conjuntamente. Cons
titui antes um determinado aspecto de todos esses aetos. PJr
outras palavras, 0 8ociOlogo pratica um tipo especial de
s?cial, como: de investigagao, nao constitui um campo
dlstintO da actlVldade humana. Ao inves disso, para empregarmos
urna expressao tirada da liturgia luterana, 0 social esta presente
em, ??m e s,?bre muitos (lampos diferentes dessa
o soclOlogo nao e:ltamina fenomenos de que ninguem mals toma
conhecimento. Si:rnPleSmente ele olha esses mesmos fenomenos
de urn modo diferente '
Como a.dicional, poderiamos toma:r a do
advogado, de a:rnbito muito mais amplo que a do econoIDlsta.
Quase toda a actividade humana pode num momento ou noutro,
na, do advogado. :m nisto, verdade, que esta 0
(lImo do l3:lncontramos aqui outro tipo bastante espeCIal
de abstracgao. Dentre a imensa riqueza e variedade do
mento hurnano, 0 advogado selecciona os aspectos que sao
nentes de aCQrdo com 0 seu particularissimo quadro de
qualquer .pessoa que ja se tenha envolvido questiio
JudiCial sabe mUlto bem os criterios para a determmagao do que
e legalmente relevante du irrelevante deixam muitas vezes assom
bradas as .partes do processo em questao. :m desnecessario deter
n:
UltO
. neste ponto. Bastara observar que? .quadro de re
ferencla JUridico consiste em varios modelos de actiVldade humana,
cuidadosamente definidos. Temos assim, modelos nitidos de obri- \
gagao, responsabilidade ou :m preciso que se verifiquem
determinadas. muito precisamente definidas para 9
ue
qualquer acto concreto possa ser classificado sob urn desses btu
los, e essas encontram-se estipuladas em codigos ou em
precedentes. Quando tals condigoes nao sao satisfeitas. 0 acto em
"\" ,;...: -:L r. \'
I ,
)e ponto de vist; juridico. A habilidade do
cQnheceras normas mediante as quais esses
. . : construidos. Ele sabe, dentro do seu quadro de refe
. houve nao cumprimento de urn contracto comer
o motorista de urn veiculo pode ser acusado de negli
l5\;)llIai:l. OU quando se verificou uma sedugao.
. Diante desses mesmos fenomenos, 0 quadro de
do S'oci610go sera bastante diferente. Para comegar, a sua perspec
, tiva nao pode ser produto de c6digos ou precedentes legais. 0 seu
interes)3e nas relagoes humanas existentes numa transacgao comer
cial nao tem qualquer relagao com a validade legal de contratos
assinados, da mesma forma que urna aberragao sexual sociologica
/' mente interessante pode nao ser passivel de classificagao numa
dada categoria legal. Do ponto de vista do advogado, a investi
gagao do sociologo e estranha ao seu quadro de referencia. Poder
-se-ia dizer que, com referencia ao ediffcio conceitual do direito,
a actividade do sociologo e de caracter subterraneo. 0 advogado
so se ocupa daquilo que se poderia chamar concepgao oficial da
situagao. Com muita 0 sociologo lida com concepgoes
em nada oficiais. Para 0 advogado, 0 essencial consiste em saber
como a lei considera certo tipo de criminosoj para 0 sociologo, e
igualmente importante saber como 0 criminoso considera a lei.
2. As interrogagoes socioZ6gicas envoZvem um prooe88o de ver
para alem das fachadas da.s 6struturas sociais
o facto de formular interrogagi5es sociol6gicas pressupoe, por
tanto, que 0 sociologo esteja interessado em olhar para alm das
metas das acgoes hurnanas comUmInente aceites ou oficialmente
definidas. Pressupoe uma certa consciencia de que os factos hu
manos possuem diferentes niveis de significado, alguns dos quais
ocultos a da vida quotidiana. Pode ate pressupor urna
certa dose desuspeita quanta a maneira como os factos humanos
sao oficialmente interpretados pelas autoridades, sejam factos de
caracter politico, juridico ou religioso. Se estivermos dispostos a
chegar a tanto, torna-se evidente que nem todas as circunstancias
hist6ricas serao igualmente favoraveis para 0 desenvolvimento
da perspectiva socio16gica.
:m de admitir desde logo, por conseguinte, que 0 pensamento
socio16gico encontre melhores condigoes de desenvolvimento em
circunstancias historicas marcadas por severos choques na auto
concepgao (cultura) de uma sociedade, sobrebido na autoconcep
oficial e comUmInente aceite. :m sobretudo em tais circunstan
cias que homens argutos sao susceptiveis de serem motivados para
pensar para alem das assergoes dessa autoconcepgao e, em decor
disto, contestar as autoridades. Com muita propriedade,
Albert SALOMON argumentou que 0 conceito de sociedade, em
seu moderno sentido socio16gico, s6 pode surgir com a derrocada
das estruturas normativas do cristianismo e, mals tarde, do
ancien regime. Podemos, entao, conceber a sociedade tambem
como a estrutura oculta de um edificio. cuia fachada exterior

es
.. .. ".' .... .....
'tOrn'ada
constituia 0 mundo 'COD:llrm!io'homem "
SALOMON, depois que a Reforma destruiu a
a fachada politica mais secular'do estado absolutista deseinp.em:
a mes:rp.a funr;ao. Foi com a desintegra!;lao do estado abso!uti
que se pode enxergar 0, arcabou!';jo subjacente da sociedade
isto e, um mundo' de e forr;as que nao podia ser
preendido em termos da:s interpreta!';joes oficiais da realidade sol!;.
cial. A perspectiva, sociol6gica pode assim ser compreendida' eIii r
termos uma frase coloquial como olhar por tras dos bastidores.
Nao estaremos muito 'distantes da verdade se virmos ,() pen
samento sociol6gicocomo' parte daquilo a que NIETZSCHE chamou
1;1. arte desconfianga. 'Entretanto, seria um exagero simplista
supor que essa arte s6 tenha existido nos tempos modemos. :m
provavel que oJ.har ,para aUim de seja uma fungao bastante
geral da inteligencia, moo1no nas Inais primitivas sociedades.
o aritropOlogo americano Paul RADIN ja nos proporcionou uma vi
vida descrigao do ceptico, como tipo humano numa cultura primi
tiva. Dispomos ainda de dados de outras civilizagoes, alem das do
Ocidente modemo, que revelam formas de consciencia que bem
poderiam ser chamadas proto-socioI6gicas. Poderiamos mencionar,
por exemplo, HER6DoTO ou IBN-KHALDUM. Existem, inclusive,' tex
,
tos do antigo Egipto que mostram um profundo desencanto com
uma ordem politica e social que, no entanto, adquiriu a reputagao
de ter sido uma das mais coesas da hist6ria humana. Contudo,
com a alvorada da era moderna no Ocidente, essa forma de cons
ciencia intensificou-se, tornou-se concentrada e sistematizada, ca
racteriza 0 pensamento de:om nfunero cada vez maior de homens
argutos. Nao cabe aqui analisar em detalhe a pre-hist6ria do
pensamento sociologico, assunto no qual muito devemos a SALO
MON. Nero. mesmo dariamosaqui uma tabela intelectual dos an
cestrais da sociologia, demonstrando suas ligagaes com MAQUIAVEL,
ERASMO, BACON) com a filosofia do seculo XVII e com as belle8
let:tres do seculo XVIII - isto ja foi feito por outros hem mais
qualificados que nos. Bastara acentuar, mais uma vez, que 0 pen
samento sociologico marca 0 amadurecimento de varias correntes
intelectuais quepodem ser localizadas com toda a precisao na
moderna hist6ria ocidental.
Voltemos a afirmagao de que a perspectiva sociol6gica envolve
um processo de vet para alem das fachadas das estruturas sociais.
Poderiamos trar;ar um paralelo com uma experiencia comum das
pessoas que moram nas grandes cidades. Uma das coisas que uma
metr6pole tem de mais fascinante ea imensa variedade de activi
dades humanas que existem por tras das fileiras de edificios de
uma extraordinaria anonimidade e interminavel semelhan!';ja. Uma
poosoa que viva numa tal cidade sentir-se-a muitas vezes surpresa
ou ate chocada ao descobrir as estranhas actividades de que alguns
homens se ocupam sem alarde e em casas que, vistas de fora, se
,assemelham a todas as outras de determinada rua. Depois de
passar por esaa experiencia uma ou duas vezes, frequentemente
,Uapessoa se vera caminhando por uma rua, talvez tarde na noite,
'
, e"i6iagfn'ando,:6-i ' 'acoritecendo sob as' hlZes brllhanteapor'
, tWs 'corbinas' .cerradas. -Uma fa.m.ilia vulgar conversando agra
. davEllmente com convidados7 Uma Cella de desespero em meio
a doenr;a ou morte? au uma, cena de prazeres aberrantes '/ Talvez
um culto estranho ou uma perigosa As fachadas das
casas nada nos podem dizer, nada revelando senao,uma
dade arqui tect6nica aos gostos de algum grupo ou classe que talvez
nem ja habite sequer naquela rua. Por tras das fachadas escondem
se os misteriossociais. 0 desejo de desvendar esses misterios e
analogo a curiosidade sociol6gica. Em certas cidades subitamente
atingidas por uma calami dade, esse desejo pode ser bruscamente
realizad.o. Quem ja passou pela experiencia de bombardeios em
tempo de guerra 'conhece os repentinos encontros com insuspeitados
(e as vezes inimaginaveis) vizinhos no abrigo antiaereo do edificio.
Ou lembra-se de ter visto com espanto, de manha, uma casa
atingida por uma bomba durante a noite, cortada ao meio, com a
fachada destruida e 0 interior impiedosamente revelado a luz do
dia. Entretanto, na maioria das cidades onde normalmente se vive,
s6 se podem conhecer esses interiores mediante um de
imagina!';jao. Da mesma forma, ha situar;oes hist6ricas em que as
fachadas da sociedade sao violentamente derrubadas e s6 os mais
displicentes nao veem que nunca deixou de haver uma realidade
pol' tras das fachadas. Mas, geralmente, isto nao aoontece e as
fachadas continuam a com uma permanencia aparen
(' temente inabalavel. Neste caso, para se perceber a realidade que
as fachadas ocultam, epreciso um consideravel esforgo intelectual.
Talvez convenha, em atengao a clareza, mencionar alguns
exemplos da maneira como a sociologia olha para alem das fa
chadas das estruturas soo1ais. Tomemos a organizagao politica de
uma comunidade. Se alguem desejar saber como uma moderna
cidade americana e governada, nada mais facil que obter as
informa!';joes oficiais a esse respeito. A cidade tera um estatuto,
m conformidade com as leis do estado. Com alguma ajuda de
pessoas bem informadas, epossivel examinar os varios doc'!Jlllentos
segundo os quais a cidade eadministrada. Pode-se entao descobrir
que essa comunidade e adminisirada por um gerente municipal
(e nao por um perfeito), ou que filiagoes partidarias nao figuram
nas chapas das municipais, ou que 0 governo municipal
integra um distrito regional de aguas.. Da mesma forma, lendo-se
um jornal, pode-se Bcar a par dos problemas politicos, oficial
mente reconhecidos, da comunidade. Pode-se flcar sabendo que a
cidade planeja anexar uma determinada area suburbana, ou que
ocorreu uma alteragao de posturas para facilitar 0 desenvolvi
mento industrial de uma ou outra area, ou ate mesmo que um
dos vereadores foi acusado de trafico de influencia. Tudo isto ainda
ocorre ao myel, por assim dizer, visivel, oficial ou publico, da vida
poUtlca. Entretanto, s6 uma pessoa irremediavelmente ingenua
acreditaria que esse tipo de informar;ao the proporcionaria um
quadro completo da realidade politica da comunidade. 0 sooi610go
desejara conhecersobretudo a estrutum informal do poder'(como
fo,l chamada por Floyd HUNTER, soci61ogo americano interessado
por esses estudos), que constitui uma configurar;ao de homens e S7
L ",..'4'

nOs jorn-ais; ,Talvez '0' cieiJ.tista -politico ou
,ridico achassem: muito interessante oomparar as mUnlClpais
com as de outras-.{lomunidades. 0 sociologo estara muito mais inte
ress-ado em descobrir :a maneira como poderosos interesses influen
ciam ou mesmo controlam as de autoridades eleitas segundo
as leis. Esses interesses nao serao encontrados na prefeitura, mas
sim nos escrit6rios dedirigentes de empresas que talvez nem mesmo
se localizemnessa comunidade, nas maI1soes privadas de urn pu
nhado de homens;poderosos, talvez nos escritorios de certos sindi
catos trabalhistas ou ate mesmo, em certos casos, nas sedes de
organiza!toes crimin,osas." Quando sociologo se interessa pelo
poder, tentara ver 0 que se acha por tras dos mecanismos oficiais
que supostamenteregem 0 poder na comunidade. lsto 000 significa
necessariamente que ele encare os mecanismos oficiais como total
mente ineficientes ou a sua defini!tao legal como totalmente ilu
soria. Entretanto, na pior das hipoteses, ele insistira em que
existe outro mvel de realidade a ser investigado em cada sistema
particular de poder. Em alguns casos tera de concluir que procurar
o poder real nos lugares publicamente reconhecidos como sendo
os do poder legal e inteiramente inutil. [ ... J
Emminemos outro exemplo, tirado da vida eoon6mica. 0 ge
rente de pessoal de uma fabrica prepara com 0 maximo prazer
organogramas multicores que supostamente represent am a orga
niza!tao do processo de produ!tao. Cada pessoa tem 0 seu lugar, sabe
de quem recebe ordens e a quem as transmite e cada equipa conhooe
o seu papel no grande drama da produ!tao. N a realidade, porem,
ws codsas raramente correm 'assim - como 'sabe todo 0 bom gerente
de pessoal. Ao esquema oficial de organiza!toes sobrepoe-se uma
rede muito mais subtil, muito menos visivel, de grupos hurnanos,
com suas lealdades, preconceitos, antipatias e, principalmente, co
digos de comportamento. A sociologia industrial esta entulhada
de dados a respeito do funcionamento dessa rede informal, que
sempre existe em varios graus de acomoda!toes e conflito com 0
sistema formal. De certo modo, a mesma coexistencia de organi
za!tao formal e informal e encontrada onde quer que urn grande
nfunero de homens trabalhem ou vivarn juntos sob urn sistema
disciplinar -' organiza!toes militares, prisoes, hospitais, escolas
e remonta as misteriosas ligas que as crian!tas formam entre si
e que s6 l1&ramente sao apercebidas por seus pais. 0 soci61ogo tera.
de, niais uma vez, tentar furar a cortina de furno das versoes
oficiaisda realidade (as do capataz, oficial ou professor) e pro
curar captar sinais emitidos do submundo (os do trabalhador,
do soldado,do aluno).
Mais urn exemplo. Supoe-se geralmente nos paises ocidentais
(e sobretrido nos Estados Unidos) que homens e mulheres se
casam por estarem apaixonados. Segundo uma arraigada mitologia
popUlar, 0 amor e uma emo!tao de caracter violento e irresistivel
que ataca-ao acaso, um misterio que constitui a meta da maioria
dos jovens e, muitas vezes, de pessoas ja nao propriamente jovens ..
. Entretanto, assim que se come!ta a investigar um nfunero repre
18, sentativo decasamentos, apercebe-se aue a flecha de Cunido nl'tT'Af".A
.;<
1

'\
...:1.
.jl' .
..
ser teleguiada
de classe,rendimento,
Investigando-se PQuco mais 0
do . casamento, encontram-se modbs
quencia sao suficientemente rigidos,
ritual. 0 investigador come!ta a
casos, nao e tanto a emo!tao do arnor
mas justamente 0 contr8.rlo: rel&!toes cuidadosamente:pJ;eestabele
cidas, e muitas vezes planejadas, geram por fim a: desejada emo!tao.
Por outras palavras: quando certas sao satisfeitas, 'na
tural ou artificialmente, uma pessoa permite-se apaixonar-se.
o sociologo que investigar os nossos padroes _de corte (eufe
mismo tendencioso) e casamento descobrira uma complex a trama
de relacionada com toda a estrutura institueional
dentro da qual os individuos vivem - classe, carreira, ambi!tiio
economica, aspira!toes de poder e prestigio. A nO!tao de milagre
do arnor parece entao urn pouco simplista, mas isto nao signifiea
necessariamente que 0 sociologo afirme que tal interpreta!}ao
rorn.antica seja uma ilusao. Simplesmente, tambem neste caso ele
lan!ta os olhos para alem das interpreta!toes imediatas e aprova
das. Ao contemplar urn casal que, pOl' sua vez, contempla a Lua,
nao ha razao para que 0 soci610go se sinta na obriga!tao de negar
o impacte emocional dessa cena. Entretanto, levara em conside
ra!tao a maquina que partlcipou na constru!tao da cena em seus
aspectos nao lunares: 0 simbolo de statu8 que abriga os namorados
(0 automovel), os canones de gosto e tactica que determinam 0
costume, as muitas formas como a linguagem e a conduta situam
socialmente os protagonistas, definindo assim a 10caliza!t8.0 social
e a intencionalidade de todo aquele comportamento.
3. As interrogGQoeB de que decarro a definigtio dos problemaa
Bociol6gWo'8' nI:io sao 00 mesmas de que reBUZta a definiQiio
dos probltmlGs sociais
Talvez ja esteja claro que os problemas que interessam ao
soci610go nao sao necesflariamente aqueles que outras pessoas
possarn chamar problemas. A maneira como as autoridades pu
b1i.cas e os jornais (e, infelizmente, tambem alguns livros didac
ticos de sociologia) falam de problemas sociais obscureee este
facto. Geralmente diz-se que existe um problema social quando
alguma coisa na sociedade nao funciona como deveria funeionar
segundo as oficiais. Neste caso, as pessoas esperam
que 0 soci610go estude 0 problema, tal como definido por elas,
e talvez ate que apresente urna solu!tao que 0 resolva a sua
conveniencia, isto e, que respondaas interroga!toes pratieas de
quem define 0 problema; Contrariando esse tipo de expeetativa,
e importante compreender que urn problema sociol6gico e, nesse
sentido, muito diferente de urn problema sociah.-:Por exemplo,
eingenuidade considerar 0 crime um problema as orga
niza!toes policiais assim 0 definem, ou chamar ao divorcio proble
ma noraue assim 0 nroclamam os moralistas do casamento. Para 29
* ,';:';' : .,.'." "
\
usarmQs pSlavras ,iJ;nB!i's; ciaraS,'., 0' ' de.
- que os :operarios traba1hem com mais eficiencia.L..
do oficial de comb ate -levar as suas tropas a atacarem 0:
migo com mais entusiasmo ---, nem sempre tem de ser
para 0 sociologo (nao levemos em consideragao, de lllomen
facto provavel de 0 sociologo solicitado a estudar esses
mas estar conwatado peJa. empresa ou palo exercito).
blema sociologico e sempre. definido em fungao de interroga
dirigidas a compreensao do que aconteceem termos de interne
social. Por isso, 0 problemasociologico consiste menos em deter':
minar porque e que algunias .coisas saem erradas do ponto ,de
vista das autoridades que em cOIl1}ecer como todo 0 sistema. furi.,;
ciona., quais sao os .sellS pressupOfttos e como sa mantem cooso.;
o problema sociologico fundamental nao e 0 crime, mas sim a lei,
nao e' 0 divorcio, mas sim 0 casamento, nao e a discriminagao
racial, mas sim a estratificagao por criterios de raga, nao e a
revolugaQ, mas sim 0 haver governo.
Um exemplo servira para aclarar este ponto. Suponhamos,
nurn bairro pobre, urn nucleo de assistl!ncia social que tente afastar
adolescentes das actividades oficialmente desaprovadas de urna
quadrilha de delinquentes juvenis. 0 quadro -de referencia dentro
do qual os assistentes sociais e as autoridades de policia definem
os problemas dessa situagao e constituido pelo sistema de va
lores de classe media, respeitaveis, publicamente aprovados. Ha-.
vera urn problema- se adolescentes guiarem carros roubados e
urna solugao se, em lugar disso, praticarem desportos no nucleo
de assistencia social. Mas, se mudarmos 0 quadro de referencia e
olharmos a situagao do ponto de vista dos lideres da quadrilha
juvenil, os problemas aparecerao definidos ao inverso. Havera
um problema para a coesao da quadrilha se os seus membros
forem afastados das actividades que conferem prestigio aquela
dentro do seu proprio mundo social e urna solugao se os assisten
tes sociais desistirem e voltarem para 0 lugar de onde vieram.
AqUilo que constitui urn problema- para urn sistema social e a
ordem normal das coisas para outro e vice-versa. Lealdade, des
leal dade e traigao sao definidas em termos contraditOrios pelos
representantes dos dois sistemas. Em termos dos sellS proprios
valores, 0 sociologo podera, evidentemente, considerar 0 mundo
da burguesa como 0 mais conveniente, e por iSBo
podera desejar acorrer em auxilio dos assistentes sociais, missio.,.
narios da classe media entre os infima. Isto, contudo, nao justifiea
a identificagao das dores de cabega do director do nucleo de assis:
tencia com aquilo que define os problemas do ponto de vista
sociologico. Os problemas que 0 sociologo desejara resolver ,
referem-se a uma compreensao da'situagao social no seu todo,
aos valores e metodos de acgao em ambos os sistemas e a maneira
como os dois sistemas coexistemno tempo e no espago. Na ver.,.
dade, e exactamente essa capacidade de olhar urna situagao dos
pontos de vista de sistemas interpretativos antagonicos que cons
titui uma. das caracteristicas da consciencia sociologica.
. .,
.. ...-':
Jnistif:icaaOra,' iia, ' soOi0Z6gioa '
dlzeJ', port8.nto, que a cOI).Sclencia sociologica e
, ..Alesmistificadora. Com muita frequencia, 0 socio
pela 'pr6p;ia 16gica !ia !:jua disciplina, a desmis
ps si&temas soclO16glcOS que estuda. Essa tendencia nao se
ao temperamento ou as inclinagoes do socio
-Na verdade, podera acontecer que 0 soci610go, ainda que
. -tamperamento acomodaticio e nada propenso a perturbar os
- pressupostos em que baseia a sua pr6pria existencia
: seja forgado, pela sua actividade, a insultar aquilo que
. todos '8, sua volta tomam como ponto assente. Por outras paIavras,
rurtamos que as raizes da desmlstificagao na soclologia nao sao
':psicologicas, mas aim metodologicas. 0 quadro de referencia socio
logico, com 0 seu metodo inerente de procurar outros niveis de
realidade para alem dos definidos pelas interpretagoes oficiais
da sociedade, traz consigo urn imperativo logico de desmascarar
as simulagoes e a propaganda com que os homens ocultam as suas
acgoes reciprocas. Esse imperativo desmistificador e urna das
caracteristicas da sociologia que melhor se ajustam ao espirito
da era moderna.
A tendencia desmistificadora do pensaniento sociol6gico pode
ser ilustrada de varias maneiras. Por exemplo, urn dos temas
principais na sociologia de Max WEBER e 0 das consequencias
invol1l;lltarias e imprevistas' dias acgoes hurnanas na sociedade.
A obra mais famosa de WEBER} A 1JN;ica PrQtestante e Q Espirito do
GapitaZismo} na qual demonstrou a relagao entre certas conse
_quencias dos valores protestantes e 0 surgimento do ethos capita
lista, tem aida muitas vezes mal compreendida, exactamente
porque os seus detractores nao entenderam 0 tema. Observam que
os pens adores protestantes citados por WEBER jamais pretenderam
que os seus ensinamentos fossem aplicados de maneira a produzir
os resultados economicos especificos em questao. Especificamente,
WEBER argumentou que a doutrina calvinista da predestinagao
fez que muita gente se comportasse da maneira que ele chamou
mutLdanamente ascetica, isto e, de urna maneira que se ocupa
intensa, sistematica e abnegadamente com as coisas deste mundo,
sobretudo em questoes economicas. Os criticos de WEBER tern
observado que nada estava mais distante do espirito de CALVINO
e de outros mentores da Reforma calvinista. No entanto, WEBER
nunca dec1arou que 0 pensamento calvinista pretendesse gerar
comportamentos economicos. Pelo contrario, ele sabia que
as intengoes do calvinismo eram d.r3.sticamente diferentes. Sim
plesmente, as consequencias ocorrem apesar das intengoes e nao
raramente contra elas. Por outras palavras, a obra de WEBER
.. (e. nao apenas 0 seu trecho famoso que acabamos de mencionar)
proporciona urna imagem vivida da ironia das acgoes humanas.
Por conseguinte, a sociologia de WEBER oferece-nos urna antitese
radical de quaisquer concepgoes que vejam a historia como urna
concretizagao de ideias ou como fruto dos deliberados
de individuos ou colectividades. Isto nao significa, absolutamente,
que as ideias nao sejam importantes. Significa apenas que com 31
muita' '
que os formliladores das 'ideias
A tendencia desmistificadora da sociologia esta inipHcita-elh'
todas as 1;eorias socio16gicas que dao enfase ao carncter aut6nomo
dos processos, sociais. &nile DURKHEIM.. por exemplo, fundador
da .escola mais importante da sociologia francesa, frisava que a
sOCledade era uma realidade sui generi8 .. ou seja, uma realidade
que nao podia ser reduzida a factores psicol6gicos ou de outra na
tureza em diferentes niveis de analise. Oefeito dessa insistencia
e tornarem-se ilTelevantes os motivos e significados individuais
de varios f:en6menos. :E possivel que isto transparega com especial
nitidez no conhecido estudo de DURKHEIMsobre 0 suicidio, onde
as intengoes .individuais, .. das pessoasque cometem ou tentam
cometer 'smcidio sao :inteiramente postas de lado na analise, em
favor do estudo de estatisticas referentes a varias caracteristicas
sociais dos individuos. Segundo a perspectiva durkheimiana, viver
em ,sociedade significa ex.istir sob a dominagao da 16gica da
sociedade. Com muita frequencia, as pessoas agem segundo essa
16gica sem 0 perceber. Portanto, para descobrir essa dinamica
interna da sociedade, 0 soci610go tera muitas vezes de desprezar
as respostas que os pr6prios actores sociais dariam as suas per
guntas e procurar as explicagoes de que eles pr6prios nao se
dao conta. Esta atitude, essencialmente durkheimiana, foi intro
duzida na abordagem te6rica hoje chamada funcionalismo. Na
analise sociol6gica funcionalista, a sociedade e analisada em ter
mos d08 Seu8 proprios mecanismos oomo sistema} os quais muitas
vezes se apresentam obscuros ou opacos aqueles que actuam den
tro do sistema. 0 sociologo americano contemporaneo Robert
MERTON expressou bem essa abordagem atraves dos seus conceitos
de fungoes manifestas e fungoes datentes. As primeiras sao
as fungoes conscientes e deliberadas dos processos sociais, as se
gundas as fungoes inconscientes e involuntarias. Assim, a fung[o
manifesta da legislagao antijogo pode ser suprimir' 0 jogo e a
sua fungao datente dar origem a um imperio ilegal para as
organizagoes de jogo clandestino. Missoes cristas em certas partes
da Africa tentaram manifestamente converter os Africanos ao
cri'stianismo, mas ajudaram ('(llatentemente a destrnir as cul
turas tribais, proporcionando condigoes para raplda transformagao
social. 0 oontroZe do Partido Comunista sobre todos os sectores
da vida social na. U. R. S. S., cuja fungao manifesta era a de
assegurar a'manutengao do etho8 revolucionario, teve a fungao
latente de criar uma nova classe de acomodados burocratas,
sinistramente burgueses nas suas aspiragoes e cada vez menos
inclinados aos sacrificios da dedicagao bolchevista. A fungao
manifest a de muitas associagoes voluntarias nos Estados Unidos
ea sociabilidade e a contribuigao para 0 bem publico, mas e a sua
fungao latente conferir simbolos de status aos que delas
participam.
o conceito de ideologia, central em algumas teorias sociol6
gicas, pode servir como outro exemplo para a tendencia desmisti
ficadora que estamos discutindo. Os soci610gos falam de ideologia
ao referirem-se a que 8ervem para justificar os priviM
:.. f"
gio8 a:e algum
torcem sistematicariiente
um individtio neurotico

pectos da sua vida que llfesejam
ocupa lugar central na importante coristt
italiano Vilf1,'edo PARETO, sendo 0 conceito
para a abordagem denominada sociologia db -CoMecunento)
tais analises, as ideias, segundo as quais OS -homens;explicam'.as
suas acg6es sao desmascaradas comQ auto-ilusao; .tecnica. 'de ven;.
das, 0 tipo de dnsinceridade a que David RIESMAN--se referiu
como 0 estado de espirito de um homem que acredita habitualmente
em sua propria propaganda. Destarte, podemos falar de ddeologia _
quando analisamos a crenga de muitos medicos americanos de que
os padroes de saude declinarao se for abolido 0 metodo de
mento directo cliente-profissional, ou 0 ponto de vista de muitos
agentes funerarios de que funerais baratos demonstram falta de
afecto pelos entes perdidos, ou ainda 0 facto de muitos animadores
de televisao definirem os testes de conhecimento como educati
vos. A auto-imagem do corretor de seguros como um afectuoso
conselheiro de casais jovens, ou da strip-teaser de cabare como
artista, ou do publicitario como perito em comunicagao, ou do
carrasco como servidor publico - todas essas ideias constituem,
nao so abrandamentos individuais de culpa ou expressao de anseio
de 8tatus.. como taIp.bem auto-interpretagoes oficiais de grupos SD
dais inteiros, a que os seus membros estao obrigados, sob pena
de excomunhao. Ao levantar 0 vau que encobre a funcionalidade
social das simulagoes ideo16gicas, os sociologos deverao tentar nao
assemelhar-se aqueles historiadores dos quais MARX disse estarem
menos capacitados que qualquer eomereiante de esquina para saber
a diferenga entre 0 que um homem e. e aquilo que afirma ser.
o caracter desmistificador da sociologia esta nessa penetragao de
cortinas de fumo verbais, atraves da qual se atingem as fontes
nao admitidas e muitas vezes desagradaveis da acgao.
5. A8 afinidade8 da CQlYtscienoia sociologioa com a conoepgao
nao re8peita'IJel da SOCiBfi;ad.e
Alvitrou-se acima que a ocasHio mais propicia para 0 surgi
mento da consciencia sociol6gica eaquela em que as interpretagiSes
comummente aceites ou legalroente enunciadas da sociedade so
frem um abalo. Ha bons motivos para encararmos a origem da
f-1ociologia em Franga (patria da disciplina) em termos de um
esforgo para explicar as consequencias da Revolugao Francesa,
e nao s6 do grande cataclismo de 1789, como tambem daquilo a que
De TOCQUEVlLLE chamou a revolugao permanente do seculo XIX.
No caso da Franga, nao edificil perceber 0 aparecimento da socio
logia,contra 0 pano de fundo das rapidas transformagoes da socie
dade moderna, do colapso das fachadas, do esvaziamento dos velhos
credos e da eclosiio de novas e assustadoras no cenario
social. Na Alemanha, 0 outro pais europeu em que'um importante
W@
moyimento socioI6gico surgiu no seculo XIX. a Ritll11"iin <>..a .......
.. ' " :: ..... "",
tanto' diferente;: Para"'Cit8.h:ttOEf
tinham tendencia para:li:wRr "'po}
as que os Franceses realizavam nas barricadas.'
menos uma dessas raizes' academicas de' talvez a
importante, pode ser procurada no amplo movimento filos6fico .
que veio a ser chamado historicismo. Nao cabe aqui narrar toda
a hist6ria desse movimento. Bastara dizer que ele representa uma
tentativa de tratar filosoficamente a sensagao avassaladora da
l'elatividade de todos os valores na hist6ria. Essa percepgao da
relatividade dos valores foi um resuItado quase inelutavel do
imenso aCUrnulo de erudigao hist6rica, efectuado pelos Alemaes
em quase todos os campos do conhecimento. Pelo menos em parte,
o pensamento sociologico fundou-se na necessidade de dar ordem
e inteligibilidade aimpressao de caos que essa avalanche de infor
magao hist6rica causava em alguns observadores. Contudo, e des
necessario dizer que a sociedade do soci6logo alemao- estava a
mudar a sua volta, tal como a do seu colega frances, a medida
que a Alemanha, na segunda metade do seculo XIX) se tornava
rapidamente numa potencia industrial.e num estado organizado.
Nao nos deteremos, porem, nessas questoes. Se voltarmos a atengao
para os Estados Unidos, pais onde a sociologia viria a langar raizes
mais fundas, encoritramos outro conjunto de circunstancias dife
rentes, ainda que contra 0 mesmo pano de fundo de rapidas e
profundas mudangas sociais. An ex:aminar-se a evolugao desta
disciplina nos Estados Unidos, percebe-se outro tema da socio
logia, estreitamente ligado ao da desmistificagao, mas que nao
The e identico - 0 seu fascfnio pela concepgao nao respeitavel
da sociedade.
Em qUialquer sociedade, pelo l7leD.OS no Ocidente, podem-se
distinguir sectores respeitaveis e nao respeitaveis. Neste
tido, a sociedade americana nao ocupa posigao singular.
tanto, a respeitabilidade americana posaui uma qualidade parti
cularmente omnipresente. It possivel que isto possa ser atribuidQ,
pelo menos em parte, aos duradouros efeitos colaterais do estilo
de vida puritano. 1il mais provavel, no entanto, que esteja relacio
nado com 0 papel proeminente desempenhado pela burguesia na
formagao da cultura americana. Quaisquer que tenham sido as
suas causas histOric as, nao e dificil classificar prontamente os
fen6menos sociais americanos num desses dois sectores. Podemos
aperceber-nos da America oficial, respeitavel, representada
bolicamente pela Camara de Comercio, pelas igrejas, escolas e
outros centros de ritual civico. Entretanto, ao lado dease mundo
de respeitabilidade existe uma outra America, presente em
, qualquer cidade, por menor que seja, uma America que tem outros
simbolos e que fala outra lingua. 1il provavel que a sua linguagem
seja 0 seu mais segura ratulo de identificagao. 1il a linguagem do
saHio de sinuca e do jogo de poker) dos bares, lupanares e quarteis.
Mas e tambem a linguagem que irrompe, com um suspiro de aUyio,
entre dois vendedores que bebem juntos no vagao-res,taurante',
enquanto oseu comboio passa por cidadezinhas do
numa manha de domingo, no momento em que os pacatos mora
dores do Iugar acorrem aos santuarios caiados. 1il a linguagem
sobretitdo,;'tranSmissa(
Finns (muito . .embora; ,
ganl:!o Jugar ,emlivros .
A outra' Alnetica,. que'
eni toda a: parte onde certas pessoas,l:li:l.Q
da dfl. classe media. sectoiI'es
da classe trabalhadora que ainda nao se encontram muitl:>adian
tados no caminho do emburguesamento, nos nas favelas
e naquelas areas das cidades que os soci610gos urbanos chamam
areas de transigao. poderosamente no mundo do
negro americano. Tambem a encontramos nos submundos dB.4ueles
,que, por um motivo ou por outro, se afastaram voluntanamente
da burguesia - nos mundos dos homossexuais, vag-abun
dos e rutros marginais, mundos que sao cuidadosamente man
tidos longe das ruas em que as pessoas decentes moram, tra
balham e Be wvertem en jwmille (aind-a que, em algumas ocasioes,
asses mundos sejam bast-ante convenientes pam 0 macho da especie
pessoas decentes - justamente as ocasioes em que ele se en
contra exultantemente 8(JJM jamille).
A sociolbgia americana,aceite desde cedo, tanto pelos circulos
academicos como pelas pessoas ligadas a actividades de bem-estar
social, foi logo associ ada a America oficia!, ao mundo dos que
tomam as decisoe8, em nivel local ou nacional. Ainda hoje a socio
logia conserva essa filiagao respeitavel nas universidades, nos
circulos econ6micos e no governo. A sua designagao raramente
provoca desagrado, ex:cepto por parte de racistas sulistas suficien
temente letrados para terem lido as notas de pe .de pagina da
decisao dessegregacionista de 1954. Entretanto tem ex:istido uma
corrente importante na sociologia americana, que a associa a
outra America, de linguagem desabrida, de atitudes chocantes,
aquele estado de espirito que nao se deixa impressionar, comover
ou enganar pelas ideologias oficiais. [ ... ]
j
[ ... ] Algumas correntes de estudos empiricos da sociologia
americana comprovam esse fascinio pela concepgao nao respei
tavel da sociedade. Por exemplo, ao rever 0 vigoroso desenvolvi
mento de estudos urbanos realizados pela Universidade de Chicago
na decada de 20, espanta-nos a aparentemente irresis
livel, pelos aspectos mais desagradaveis da vida urbana revelada
por esses investigadores. 0 conselho dado aos sens alunos por Ro
bert PARK) a figura mais importante desse movimento, no sentido
de que deviam sujar as maos na pesquisa, muitas vezes significa
literalmente urn interesse intenso por tudo aquilo que os habi
tantes respeitaveis de Chicago chamariam sujo. Apercebe-se
em muitos desses estudos a ex:citagao de descobrir os avessos pi
carescos da grande cidade - estudOS' da vida nos do
mundo melanc6lico das pensoes, de Skide Row, dos mundos do
crime e da prostituigao. Um dos resultados dessa chamada %escola
de Chicago foi 0 estudo sociol6gico das que em grande
parte se deve ao trabalho pioneiro de Everett HUGHES e sens
dantes. Tambem aqui encontramos por todos os mundos
em que seres hUrnl'l.nflA V;V"'lYI nol'\ ..A ... _ _3_-
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sional e do ri:i:6.sico de jazz. A mesma tendencia pode ser d.iscernida
nos estudos comunitiirios americanos que se seguiram aos famosos
estudos de Robert e Helen LYND. lnevitavelmente,
esses estudos tinbam de desdenhar ,asversoes oficiais da vida
comunitiiria, olhar a realidade social nao s6 da perspectiva da
prefeitura, como tambem da perspectiva da cadeia. Tal'metodo
socio16gico constitui, ip80 facto} uma do pressuposto
,respeitaveb de que ,somente certas do mundo devem
ser levadas .a .serio.
Nao desejarlamos transmitir uma impressao exagerada do
efeitodessas investigat;;oes sobre a consclencia dos soci6logos.
Estamos bern cientes dos elementos de partidarismo politico e rOo
mantismo inerentes a uma: parte dessa atitude. Sabemos tambem
que muitos soci6logos participam plenamente do Weltansohauung
respeitavel. Nao obstante, insistiriamos em que a consciencia
socio16gica predispoe para uma percept;;ao de outros mundos, alem
do da respeitabilidade de classe media, uma percepgao que ja
traz em si os germes da nao respeitabilidade intelectual. No
segundo estudo Midaletown} os LYND ofereceram uma analise clas
sica do espirito da classe media americana, na sua serie de 'afir
: e claro - isto a, de afirmagoes que representam urn
oonsenso tao forte que a resposta a qualquer pergunta aseu re'S
peito sera habitualmente precedida peia expressao e claro. A
nossa economia ede livre iniciativa? E claro! Todas as nossas
decisoes importantes sao tomadas atraves do processo democra
tico? E claro! A monogamia ea forma natural do casamento?
E claro! Por mais conservador e conformista que seja 0 soci6
logo na sua vida privada, ele sabe que ha questoes sarias a serem
levantadas em a cada urna dessas afirmagoes. Basta esta
tomada de consciencia para 0 conduzir ao limiar da nao respei
tabilidade. [ .
Peter L. BERGER, Perapectivas Socio16gica,s, Petr6polis,
Brasil, Editora Vozes, 1972. Titulo do original
Invitation to Soctology, Pelican Books. (Extractos do
cap. 2, com adapta!:;5es de forma; os subtitulos sao
da responsabilidade de quem organizou este caderno
n." 1)
','
).:./ .}.
I
I
SUMARIO-GUIAO DAS AULAS
1. Uma das concIus6es essenClalS que. tern sido pos'sivel obter
trabalhando sobre 0 caderno n.O 21 e a de que as diversas
sociais se distinguem entre si, nao por se ocuparem
de realidades diferentes, mas porque, atravas de cada uma
delas, uma mesma realidade - a realidade social- e conhe
cida de uwa towa difetWte. Os coDhecimentos econ6micos,
os conhecimentos demograficos e os conhecimentos socio
16gicos, por exemplo, sao de facto diferentes; mas nao 0 sao
porque haja uma realidade econ6mica, uma realidade demo
grafica e uma realidade sociol6gica distintas umas das
outras; sao..no porque, acerea da sooial, a Economia,
a Demografia e a construiram e continuam a cons
dlfuientei c6digose leltura, que, sendo consHtuidos
por diferentes conceitos e rela oes entre conceitos implicam
diferen es mo os e a aperceber, e ou
seja, de a conhecer. (Vd. A. SEDAS Questo68 Preli?ni
nare8 80bre as Ciencia8. Sociais) ed. do Gabinete de Investi
gagoes Sociais, pp. 27-28.)
2. Aquela conclusao permite retomar, mas agora noutro nivel,
um ponto que foi abordado, em termos muito sumarios, no
trabalho efectuado sobre 0 caderno n.O 1. Trata-se de urna
ideia-chave cuja importancia seria dificil exagerar. Convem,
por conseguinte, fundamenta-la, desenvolve-Ia, aclara-Ia: sao
estas, precisamente, as finalidades que se pretende atingir nas
aulas respeitantes a este caderno n.O 3. Nas Que8toe8 Preliwi
nares encontra-se enunciJada sob a forma seguinte: todo 0
conheoimenfgJ por mai.s ewpirico que se afigure}.t. de faoto
_:abstracc<iQ.. oonstru9ao (p. 35). Apreender correctamente
"esta ideja a condiglio mdispensavel para que se pqssa ter clara
, . 1 6, caderno n." 2, que, dada a sua grande extensao, nl.o e possivel
nflste lugar,' tem por titulo A pluralidade das SQciais
. - . partes: 1.&, -classificB.llao das soclais; 2.&, descrillao
" 'als sociais contemporaneas; 3.-, criterios para dlst1l::!guir
. socials; 4.
a
, 0 problema das relagOes entre as vAp,as
- '37