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Populao, Pegada Ecolgica e Biocapacidade: rumo ao colapso Jos Eustquio Diniz Alves

A humanidade est caminhando para o precipcio, pois o meio ambiente est entrando em colapso. Esta a concluso que se evidencia dos dados da Footprint Network. Em 1961 havia uma populao mundial de 3,09 bilhes de habitantes, que tinha uma pegada ecolgica per capita de 2,35 hectares globais (gha) e uma biocapacidade per capita de 3,18 gha. A pegada ecolgica total era de 7,26 bilhes de hectares globais para uma biocapacidade de 9,82 bilhes de gha. Isto significa que havia no mundo um supervit de 35% de biocapacidade, ou dito em outros termos: em 1961 a humanidade estava usando apenas 65% da capacidade biolgica de regenerao da Terra. Esta situao de supervit continuou ao longo da dcada e, em 1970, com o crescimento da populao e da economia, a humanidade estava utilizando 82% dos recursos naturais renovveis, conforme mostra a figura abaixo:

Doutor em Demografia e Professor titular da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE. Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: (jed_alves@yahoo.com.br). Artigo publicado no dia 27/05/2012.

O empate entre pegada ecolgica e biocapacidade aconteceu em meados da dcada de 1970 e a partir da a humanidade comeou a usar mais de um Planeta para se sustentar. Em 2008, para uma populao de 6,74 bilhes de habitantes, a pegada ecolgica total era de 18,19 bilhes de hectares globais (2,7 gha per capita) para uma biocapacidade de 12 bilhes de hectares globais (1,78 gha per capita). Portanto, a humanidade estava utilizando 50% a mais do que o Planeta pode repor em termo renovveis. Como isto possvel? A humanidade s pode continuar utilizando mais recursos do que a Terra pode oferecer , em termos renovveis, na medida em que permanece sugando a herana deixada durante milhes de anos no subsolo (combustveis fsseis) e na medida em que vai explorando a uma taxa no sustentvel os recursos existentes dos rios, das florestas, do solo e dos oceanos. Portanto, a humanidade est se comportanto como o sujeito que ganha R$ 10 mil por ms e gasta R$ 15 mil mensais durante dcadas. possvel? Sim, enquanto durar a herana familiar, houver patrimnio ou enquanto os bancos derem crdito para o endividamento (tipo cheque especial). Mas algum dia a herana, o patrimnio e o crdito vo acabar. Quando os recursos advindos do passado acabarem, a surgir o colapso total ou parcial. Mas no poderia ser uma profecia escatolgica ou uma interpretao incorreta da realidade? Bem, ningum pode prever o futuro. Alm disto, h sempre um risco ao extrapolar tendncias passadas utilizando informaes incompletas. Ningum pode ter certeza absoluta. Desta forma, tomara que os dados estejam errados e que a metodologia da Pegada Ecolgica contenha equvocos intrnsecos que inviabilizem o seu uso. Tomara que as previses pessistas sejam apenas pesadelos apocalpticos de uma noite mal dormida que vo desaparecer quando o despertador tocar. Tomara que as tecnologias e a inventividade humana consiga descobrir formas de extrair recursos naturais de fontes cornucopianas. Tomara que Cassandra esteja errada, que Polyanna esteja certa e que todo mundo possa seguir seu caminho sob o sol, contente e feliz. Mas, infelizmente, os sinais de um possvel colapso ambiental so cada vez mais evidentes. S a cegueira ideolgica e o egosmo antropocntrico no veem. Levantamento da FAO mostra que 200 quilmetros quadrados de florestas foram dizimadas por dia no mundo, entre 2000 e 2005, com perda de 7,3 milhes de hectares. Somente o Brasil destruiu 3,1 milhes de hectares de florestas neste perodo de 5 anos. Entre 2000 e 2010 aproximadamente 13 milhes de hectares de floresetas foram convertidos para outros usos ou perdidos. Alis, o Brasil j destruiu 93% da Mata Atlntica, mais de 50% do Cerrado e a Amaznia est sendo saqueada de suas madeiras de lei e invadida pela pecuria e as plantaes de soja. Segundo o relatrio Povos resilientes, Planeta resiliente: a sobrepesca fez com que 85% de todos os estoques de peixes fossem atualmente classificados como sobre-explorados, esgotados, em recuperao ou totalmente explorados, uma situao substancialmente pior do que h duas dcadas. Enquanto isto, os escoamentos agrcolas significam que os nveis de nitrognio e fsforo nos oceanos triplicaram desde a poca pr-industrial, levando a aumentos macios das zonas mortas costeiras. Os oceanos do mundo tambm esto se tornando mais cidos em consequncia da absoro de 26% do dixido de carbono emitido na atmosfera, afetando tanto as 2

cadeias alimentares marinhas quanto a resilincia dos recifes de corais. Se a acidificao dos oceanos continuar, provvel que haja alteraes nas cadeias alimentares bem como impactos diretos e indiretos sobre diversas espcies, com consequente risco para a segurana alimentar, afetando as dietas baseadas em alimentos marinhos de bilhes de pessoas em todo o mundo (p. 30). Diversos rios e lagos do globo esto sendo destrudos, contaminados ou desviados para diversos usos. O rio Colorado nos Estados Unidos no chega mais ao mar. Os rios da China esto sendo represados e poludos, gerando um conflito hidropoltico com a ndia, Paquisto, Bangladesh e Vietn. Nas grandes cidades brasileiras a transformao de rios em canais de esgoto segue a ritmo acelerado, como nos casos do rio Arrubas em Belo Horizonte, do rio Carioca no Rio de Janeiro e do rio Tiet em So Paulo. A dependncia do petrleo, de produtos qumicos e o uso de mtodos no-orgnicos na agricultura tem gerado agresses ao meio ambiente, provando eroso, infertilidade, desertificao, contaminao dos solos, das guas, dos animais e dos seres humanos. A pecuria no tem causado menos danos, alm de acelerar o desmatamento e acelerar a emisso de gs metano. O apetite humano tem provocado o sofrimento e o desaparecimento de outras espcies de seres vivos e animais sencientes. Segundo a FAO, cerca de 60 bilhes de animais so mortos todos os anos para enriquecer a dieta dos 7,1 bilhes de habitantes do mundo. Cerca de 30 mil espcies so extintas a cada ano. A perda de biodiversidade prossegue de maneira assustadora, mostrando a gravidade dos problemas ambientais. Nem bom falar de aquecimento global para no provocar a ira dos fundamentalistas de mercado e dos cticos do clima. Mesmo assim, para quem no acredita que a situao grave, as projees indicam que a populao humana vai chegar a pelo menos a 8 bilhes de habitantes at 2030, o nmero de consumidores da classe mdia deve aumentar em 3 bilhes e o mundo precisar de no mnimo 50% mais alimentos, 45% mais energia e 30% mais gua at 2030 - tudo isto enquanto a biocapacidade do Planeta est diminuindo. O colapso ambiental pode ser evitado? Provavelmente sim. Mas no vai ser fcil mudar o rumo do Titanic humano. No h solues simples e o prazo para redirecionar o modelo de produo e consumo est se encurtando. De maneira sinttica, pode-se dizer que preciso reduzir a pegada ecolgica, diminuindo as taxas de fecundidade do mundo para nveis abaixo da reposio (o Brasil j fez sua parte), reduzindo o consumo conspcuo em todas as suas facetas, reciclando e reaproveitando o lixo e os resduos slidos, promovendo uma mudana da matriz energtica dos combustveis fsseis para as energias renovveis (elica, solar, geotermica, das ondas, do hidrognio, etc.), criando uma agricultura agroecolgica, incentivando a dieta vegetariana, construindo cidades sustentveis, com transporte coletivo e eficincia energtica, promovendo a sociedade da informao e do conhecimento, trocando o uso indiscriminado de materiais pelo uso de bens imateriais e intangveis e substituindo as concepes egocntricas em favor de uma perspectiva ecocntrica, com mais restaurao ambiental e menos destruio e com o devido respeito ao Planeta e a todos os seres vivos da Terra.