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Como cultivar morangos

Adorados por muitos, os morangos so um dos frutos de Vero mais apetecidos e dos mais fceis de plantar e cultivar num jardim pessoal, quer seja numa rea de terra extensa, quer seja num vaso na varanda. Deliciese com esta experincia

Toma l morangos
O morango (Fragaria vesca) uma herbcea perene, rasteira e de pequeno porte, caracterizada por uma folha com trs fololos e pequenas flores brancas. Existem dois tipos de morangueiros: os remontantes (crescem continuamente entre Junho e Outubro) e os no-remontantes (produzem morangos apenas uma vez por ano entre Abril e Junho). Os primeiros devem ser plantados na Primavera e os segundos no final do Vero, preferencialmente em Agosto/Setembro. Apesar de murcharem no Outono, as razes do morangueiro sobrevivem aos meses mais frios do ano para voltarem a florescer mal chegue a Primavera.

As condies ideais
Para colher os melhores e os mais saborosos dos morangos, as suas plantas necessitam de muito sol directo, no mnimo 6 horas dirias, o que torna crucial uma escolha acertada do local para cultivo. Adicionalmente, os morangueiros no toleram nem a terra seca, nem a terra encharcada, ou seja, necessrio um equilbrio: um solo que absorve bem a humidade, mas que tambm permite o escoamento da gua. Os morangueiros florescem bem num solo que apresente nveis de pH entre os 5.0 e os 7.0, mas os nveis ideais so aqueles situados entre os 5.3 e os 6.5. igualmente importante que os morangueiros sejam plantados longe das razes de rvores de grande porte para que estas no se apoderem da sua gua e humidade.

Preparar a terra
Escolhido o local de cultivo, necessrio preparar a terra, no sentido de verificar que esta no contenha qualquer tipo de ervas daninhas, larvas ou doenas do solo. Se pretende plantar os morangueiros numa rea que j foi relvada, esta terra deve ser limpa e cultivada pelo menos um ano antes dessa plantao. Os morangueiros nunca devem ser plantados na mesma terra onde, nos ltimos trs anos, se cultivaram tomates, pimentos, beringelas ou batatas, porque as doenas nestes vegetais so muito comuns. Os morangueiros podem ser plantados em cultura extensiva ou em canteiros delimitados, mas tambm florescem tanto em vasos (incluindo os suspensos) como em potes ou barris de madeira abertos.

Cultivo & Manuteno

Recomenda-se a plantao dos morangueiros num dia fresco e nublado, condies atmosfricas que colocam menos stress sobre as plantas que sero transplantadas se tiver de guardar as plantas algum tempo antes de as colocar no solo, escolha um local fresco, que no receba luz solar directa e mantenha as razes hmidas, mas no encharcadas. No dia da plantao, retire qualquer raiz danificada e apare as maiores para que no ultrapassem os 10-12cm em comprimento; remova todas as flores, estolhos e folhas velhas, colocando os morangueiros num recipiente com um pouco de gua no fundo enquanto aguardam a sua vez de serem plantadas na terra. Os morangueiros devem ser colocados na terra com as razes voltadas para baixa, formando um espcie de leque e com o meio da coroa da planta ao nvel da superfcie da terra. Se o morangueiro for plantado a pouca profundidade, a coroa pode secar; se for plantado com demasiada profundidade, a coroa pode apodrecer. Uma vez posicionado, distribua a terra de forma compacta em torno da planta e regue bem. Para plantar 30 morangueiros (a quantidade ideal para uma famlia de quatro pessoas, por exemplo), requer-se um espao de pelo menos 9m de comprimento por 2,5m de largura. As filas devem ter um espaamento de cerca de um metro entre elas e os morangueiros devem ser plantados com uma distncia de cerca de 50 a 60cm entre eles. Os morangos precisam de ser bem regados pelo menos uma vez por semana ou ento sempre que a precipitao seja menos do que 2,5cm num perodo de sete dias. Aconselha-se a rega de manh cedo para que as folhas possam secar antes de o cair da noite, evitando assim eventuais doenas.

Truques para morangos magnficos

A produo ideal dos morangueiros e consequente cultivo de morangos excepcionais acontece quando a temperatura do solo se mantm mais fresca. Para conseguir isto, utiliza-se o sistema do mulch que no mais do que implementar uma camada protectora do solo para preservar a humidade da terra, controlar ervas daninhas e manter a fruta limpa. No caso dos morangos, recomenda-se a colocao de palha entre os morangueiros este um excelente truque que os jardineiros utilizam para manter os frutos limpos e secos e que talvez retiraram do seu prprio nome em ingls uma vez que strawberry significa precisamente baga de palha. Existe ainda quem assegure uma proteco extra ao colocar redes anti-pssaros sobre os morangueiros. Manter o solo livre de ervas daninhas crucial para assegurar excelentes morangos e esta actividade deve ser praticada preferencialmente mo, devido fragilidade desta fruta. Se preferir utilizar utenslios de jardinagem, tenha especial cuidado em torno das razes dos morangueiros. Um fertilizante equilibrado pode contribuir para boas cultivaes, por isso, faa a primeira aplicao aquando da plantao e a segunda pouco depois de apanhados todos os morangos nesse ano. Nas pocas seguintes, a primeira fertilizao deve ocorrer no incio de cada Primavera.

Se no ficou satisfeito com a qualidade ou sabor dos morangos durante uma determinada poca, se a zona morangueiro est repleta de ervas daninhas ou mostra sinais de doena, opte pela sua renovao. Este tipo de renovao pode ser feito trs ou quatro vezes com resultados positivos. Com uma tesoura ou um aparador de relva de mo corte a zona superior de cada morangueiro, sem danificar a sua coroa e deixe secar as folhas cadas antes de as retirar. Estreite cada fila para uma largura de 20-25cm, deixando intocadas metade das plantas (convm manter alguns jovens morangueiros). A outra metade deve ser desbastada, de forma a encurtar a distncia entre cada uma, para cerca de 15cm. Se guardar demasiadas plantas, corre o risco de cultivar morangos muito mais pequenos e criar um ambiente propcio a doenas. Aplique um fertilizante e bastante gua para impulsionar o novo crescimento.

Apanhar para saborear


A apanha dos morangos deve ser uma operao delicada porque os morangos so frutos muito frgeis: comece por pegar no p acima do morango com o polegar e o dedo indicador e puxe com um movimento ligeiramente torcido; deixe o morango rolar suavemente para a palma da mo e repita o processo at ter apanhado 3 ou 4 morangos. Coloque os morangos cuidadosamente num recipiente prprio, sem ench-lo em excesso para no pisar e danificar os morangos que ficam no fundo. Afaste bem as folhas (tendo o cuidado de ver aonde pousa os ps) para no deixar nenhum morango ficar para trs, colhendo, no entanto, apenas aqueles que estejam completamente vermelhos. Os morangos que apresentam sinais de queimadura solar, danos de insectos, que parecem estar podres ou com qualquer outro defeito devem ser removidos e deitados fora. Os morangos devem ser apanhados para consumo imediato, de preferncia de manh ou em dias frescos (se os colher durante o calor do dia, ficam mais facilmente pisados e duram menos tempo) e colocados na sombra ou no frigorfico imediatamente aps a colheita, aonde podem subsistir durante trs dias.

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