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THOMAS DE WESSELOW

O SINAL

O Santo Sudrio
e o segredo da Ressurreio


Traduo

BERILO VARGAS

DENISE BOTMANN

DONALDSON M. GARSCHAGEN

Clube do E-book


Copyright Thomas de Wesselow, 2012
A Editora Paralela uma diviso da Editora Schwarcz S.A.
Publicado originalmente na lngua inglesa no Reino Unido por Penguin Books Ltd.
O direito moral do autor foi assegurado Todos os direitos reservados
Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990, que entrou em vigor no
Brasil em 2009.
TTULO ORIGINAL The Sign: The Shroud of Turin and the Secret of the Resurrection
CAPA Alceu Nunes sobre caligrafia de Yomar Augusto
IMAGEM DE QUARTA CAPA 1978 Coleo Barrie M. Schwortz,
STERA, Inc. Todos os direitos reservados
PROJETO GRFICO Alceu Nunes e Joelmir Gonalves
PREPARAO Cacilda Guerra
REVISO TCNICA Luiz Arturo Obojes
REVISO Vivian Miwa Matsushita e Renato Potenza Rodrigues

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Wesselow, Thomas de
O sinal: o Santo Sudrio e o segredo da Ressurreio / Thomas de Wesselow; traduo Berilo Vargas,
Denise Botmann, Donaldson M. Garschagen. 1 ed. So Paulo: Paralela, 2012.

Ttulo original: The Sign : The Shroud of Turin and the Secret of the Resurrection.
ISBN 978-85-65530-00-2
1. Cristianismo 2. Igreja Histria 3. Jesus Cristo Ressurreio 4. Santo Sudrio I. Ttulo.

12-02745 CPD-270
ndice para catlogo sistemtico:
1. Santo Sudrio e o segredo da ressurreio:
Cristianismo: Histria 270


[2012]
Todos os direitos desta edio reservados
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O cristianismo surgiu h quase 2 mil anos na antiga Palestina e moldou o curso da histria.
Ainda assim, os historiadores no sabem dizer como ele realmente teve incio. De que
maneira um judeu chamado Jesus inspirou o surgimento de uma nova religio? Esse um
dos maiores mistrios da histria e O sinal finalmente apresenta uma resposta para ele.
A origem do cristianismo costuma ser explicada pelo milagre da Ressurreio. Jesus
foi trazido de volta dos mortos por Deus, e apareceu aos discpulos para pedir que
espalhassem o Evangelho. Aps terem visto o Jesus Ressuscitado, nada mais poderia
abalar sua f. Em poucas geraes, o cristianismo se espalhou por todo o Oriente Mdio e
pela Europa. Alguns sculos depois, j tinha dominado o mundo.
Hoje, a ideia de que Jesus voltou dos mortos parece cada vez mais fantstica, e nem
todos os cristos conseguem acreditar em uma ressurreio literal Embora se dediquem ao
assunto h muitos anos, os historiadores nunca chegaram a um consenso sobre o sucesso
notvel dessa religio. Se ningum de fato viu Jesus depois de ter ressuscitado, como
ficaram convencidos da imortalidade do Messias?
O historiador da arte Thomas de Wesselow passou os ltimos cinco anos tentando
resolver o quebra-cabea, at chegar a uma viso completamente nova do nascimento do
cristianismo. Estudando uma fonte histrica muito conhecida mas nunca interpretada
devidamente, e relendo diversas passagens bblicas sob uma nova perspectiva, De
Wesselow mostra que estvamos diante da resposta havia sculos.
O Santo Sudrio, amplamente considerado uma falsificao medieval, na verdade
autntico. E, como voc descobrir neste livro, a chave para solucionar o maior mistrio
da histria da humanidade.


THOMAS DE WESSELOW nasceu em 1971 e um historiador da arte
especializado em questes insolveis. Tornou-se mestre e Ph.D. pelo Courtauld
Institute of Art, de Londres, estudando o controverso afresco de Guidoriccio em
Siena. Como pesquisador da British School em Roma, dedicou-se a outro grande
mistrio da arte italiana: a autoria dos afrescos da Baslica de So Francisco de
Assis. Aps um ano no departamento de curadoria da National Gallery, em
Londres, voltou academia no King's College, em Cambridge. Escreveu sobre
pinturas do Renascimento e sobre mapas-mndi medievais. Desde 2007, pesquisa
o Santo Sudrio em tempo integral.
















Sumrio
Prefcio
PARTE I INTRODUES
1. A Ressurreio
2. O Santo Sudrio
PARTE II O ENIGMA HISTRICO
3. O judasmo antes da Pscoa
4. O testemunho de Paulo
5. O impacto da Pscoa
6. As narrativas dos Evangelhos
7. O caminho frente
PARTE III O SUDRIO IMPENSVEL
8. Um espetculo sem igual
9. O exame do linho
10. A imagem do sangue
11. A imagem do corpo
12. Uma imagem natural de Jesus?
13. O fiasco da datao por carbono
14. O Sudrio no Oriente
PARTE IV UMA VISO ATRAVS DO SUDRIO
15. O Sudrio animado
16. Jesus Ressuscitado
17. Jesus Ascendido
PARTE V A PSCOA
18. O sepultamento e o mito
19. A tumba nada vazia
20. O aparecimento s mulheres
21. O aparecimento a Pedro
22. O aparecimento aos Doze
PARTE VI O NASCIMENTO DA IGREJA
23. De acordo com as escrituras
24. Os aparecimentos esquecidos
25. O ltimo dos apstolos
26. O deslocamento para Edessa
PARTE VII CONCLUSO
27. O Sudrio da Pscoa
Cronologia
Referncias bibliogrficas
Crditos das imagens
Agradecimentos
Digitalizado, editado e formatado Por Clube do E-book
Em Angra dos Reis, RJ. Nos meses de Novembro e Dezembro de 2012






































Para minha me,
que me incentivou a resolver as coisas sozinho
















































































Prefcio

Este livro trata de dois dos maiores mistrios do mundo. O primeiro que
os especialistas h muito tempo cansaram de debater sem jamais chegar a uma
soluo o mistrio da Pscoa, ou seja, a suposta ressurreio de Jesus
pouco tempo depois de sua crucificao. O segundo que os especialistas, de
modo geral, tm evitado debater o mistrio da mais famosa relquia do
mundo, o Santo Sudrio, com o qual Jesus teria sido sepultado. Minha tese
que esses dois mistrios esto relacionados e que, para resolver o primeiro,
temos antes de discutir o segundo.
Este no um livro acadmico. Pode ser lido por qualquer pessoa in-
teressada no Sudrio ou em como surgiu o cristianismo. E pressupe que o
leitor nada sabe de nenhum dos dois assuntos. Meu objetivo consiste em
apresentar, da forma mais clara possvel, um jeito novo e revolucionrio de
compreender o surgimento do cristianismo. Muito mais poderia ter sido dito em
cada etapa da exposio, mas, em benefcio da clareza, a anlise de todas as
questes secundrias foi adiada para outra oportunidade.
Alguns podem se preocupar que, ao entrar no debate sobre a origem do
cristianismo, eu esteja invadindo o campo dos telogos e dos especialistas no
Novo Testamento. Respeito a posio desses estudiosos, mas acredito que ideias
importam mais que credenciais, e est mais do que na hora de as pessoas que
no so especialistas opinarem nesse debate. Como historiador da arte, posso
abordar a questo de um ngulo absolutamente novo e estou to habilitado a
falar sobre o Sudrio quanto qualquer outra pessoa. Essa relquia, acredito, a
chave para a soluo do enigma histrico da Pscoa. Alm disso, experincia na
arte de analisar imagens surpreendentemente til quando se trata de avaliar
essas representaes to complexas os Evangelhos.
Minha argumentao decerto provocar polmica, uma vez que lana
dvidas sobre a realidade da Ressurreio, o sustentculo da f crist tradi-
cional. Por isso, importante ressaltar que meu texto no pretende, de forma
alguma, ser um ataque ao cristianismo. Tudo o que desejo aclarar um dos
episdios mais importantes e obscuros da histria humana. A concluso a que
chego inteiramente compatvel com o pensamento cristo progressista e, na
realidade, to ctica quanto a de muitos telogos cristos. Se parece mais
radical, por basear-se no estudo de uma relquia controversa, e no numa
proposta filosfica.
Este livro, pois, repensa tanto a Ressurreio quanto o Santo Sudrio. Sua
estrutura simples. Depois de apresentar os dois temas na parte I, analiso os
indcios histricos sobre a Ressurreio na parte II. A seguir, na parte III,
examino o Sudrio e os vrios debates cientficos e histricos a seu respeito. Na
parte IV, explico como o Sudrio e a Ressurreio podem estar intimamente
relacionados, embora no da forma como supem aqueles que consideram a
relquia autntica. O restante do texto constitui uma narrativa, uma tentativa de
recontar os primrdios do cristianismo de acordo com a ideia central do livro.
No fim, espero, a Pscoa e o Sudrio parecero um pouco menos miste-
riosos, e a histria humana, em seu conjunto, um pouco mais maravilhosa.



PARTE I INTRODUES


1. A Ressurreio

H quase 2 mil anos, numa provncia perifrica e sediciosa do Imprio Romano,
durante o reinado do imperador Tibrio, ocorreu um episdio que transformou o mundo
de uma forma mais profunda do que qualquer outro evento na histria. Uma fasca fez
arder o combustvel religioso da antiga Israel e, rapidamente, provocou um incndio
espiritual que ameaou tomar conta de todo o mundo mediterrneo. No demorou nada
para que labaredas reais se juntassem a esse incndio metafrico. Uma gerao aps a
fundao da Igreja, Nero transformou os seguidores romanos da "luz do mundo" em
tochas humanas "queimavam-nos noite para servir de archotes e tochas ao pblico"
, como Tcito serenamente nos informa. Trs sculos mais tarde, no ano 325, depois
que o imperador Constantino adotou o cristianismo como a religio oficial do Estado,
foram os prprios cristos que atearam as chamas quando os bispos e suas turbas se
puseram a arrasar templos e santurios pagos, inclusive a famosa biblioteca de
Alexandria, o maior centro do saber no mundo antigo. A partir do fim do sculo IV, o
triunfo da Igreja estava garantido. Na Europa, foram necessrios quase dois milnios
para que essa conflagrao religiosa amainasse; em outras partes do mundo, sobretudo
na frica e na Amrica, ela ainda perdura.
O que, afinal, foi essa fasca? O que inflamou o cristianismo? Sem dvida, essa
uma das mais importantes perguntas histricas que podemos fazer. No entanto, a
resposta ainda absolutamente incerta. Podemos ter certeza de que ela teve alguma
coisa a ver com um judeu chamado Jesus, executado como lder revolucionrio pelo
procurador da Judeia, Pncio Pilatos, por volta do ano 30 da era crist. Mas o motivo
pelo qual essa pessoa relativamente obscura, cujas atividades no so mencionadas em
nenhuma fonte contempornea, veio a ter uma carreira pstuma to extraordinria um
mistrio histrico de propores verdadeiramente picas. esse mistrio que me
proponho a solucionar aqui.
Os cristos sempre explicaram a origem de sua religio por meio de um mistrio
divino, a Ressurreio, palavra com a qual se referem (em termos gerais) ao fato de
Deus ter devolvido a vida a Jesus, miraculosamente, aps um breve perodo em
que esteve morto.
Nos Atos dos Apstolos, a histria lendria da Igreja primitiva parte do
Novo Testamento , o Jesus Ressuscitado aparece a seus discpulos quarenta
dias depois da Pscoa (ocasio de sua Ressurreio) e lhes comunica a misso
que devero executar: "Recebereis a virtude do Esprito Santo, que h de vir
sobre vs; e ser-me-eis testemunhas, tanto em Jerusalm como em toda a Judeia
e Samaria, e at os confins da terra". E a seguir o texto narra que os onze
discpulos restantes elegeram um substituto de Judas, o traidor, para que se
tornasse com eles "testemunha de sua ressurreio", e que Pedro fez uma
alocuo multido reunida no dia de Pentecostes, encerrando sua fala com as
seguintes palavras: "Deus ressuscitou este Jesus, do que todos ns somos
testemunhas". Seja o que for que Jesus tenha feito ou dito antes de sua morte, o
livro dos Atos deixa claro que a Igreja primitiva estava dedicada, acima de tudo,
a proclamar sua Ressurreio.
O livro dos Atos no uma fonte de todo confivel, mas nesse aspecto, ao
menos, perfeitamente histrico. O testemunho da Ressurreio constitui a
essncia dos mais antigos textos cristos com que contamos: as epstolas
(cartas) do apstolo Paulo. Todas elas foram escritas na dcada de 50 d.C., mais
ou menos meio sculo antes dos Atos. Como se sabe, em nenhum momento
Paulo mostra o menor interesse pela vida e pela carreira de Jesus. Em vez disso,
ele se concentra na morte e na Ressurreio do homem a quem chama, jubiloso,
de "o Senhor". Chega a afirmar que a Ressurreio est no cerne de tudo o que
ele prega: "E, se Cristo no ressuscitou, logo v a nossa pregao, e tambm
v a vossa f". O foco de Paulo na Ressurreio por vezes considerado
inusitado, mas corresponde ao quadro mostrado nos Atos, e o mesmo foco fica
evidente nos credos da Igreja que ele recita. O incio da carta de Paulo aos
romanos, por exemplo, proclama que Jesus foi "declarado Filho de Deus em
poder, segundo o Esprito de santificao, pela ressurreio dos mortos". Essa
declarao doutrinria, que deve ter sido formulada dentro de 25 anos aps a
morte de Jesus, atesta a importncia fundamental da Ressurreio no mais
antigo pensamento cristo.
A doutrina da Ressurreio, portanto, remonta prpria fundao da Igreja
e foi sempre vista como central na f crist. Assim, perguntar o que originou o
cristianismo equivale a perguntar o que gerou a crena na Ressurreio. As duas
perguntas so a mesma, pois a Igreja foi fundada, depois da morte de Jesus, com
base na crena no Cristo Ressuscitado. Se nada houvesse ocorrido na Pscoa, os
enlutados e desencantados seguidores de Jesus jamais teriam sido levados a
lanar um movimento religioso em seu nome.
Ajudaria, claro, se pudssemos afirmar com segurana de que forma os
primeiros cristos, em especial aqueles que declaravam (como Paulo) ter visto o
Jesus Ressuscitado, entendiam o conceito de ressurreio. At hoje, no h
consenso entre os estudiosos com relao a essa questo, sobretudo porque ela
se acha inextricavelmente ligada interpretao controversa da prpria
Ressurreio. Pensavam os apstolos que Jesus fora revivificado em seu corpo
de carne e osso? Consideravam que ele assumir uma existncia puramente
espiritual no cu? Ou, quem sabe, utilizavam a linguagem da ressurreio s
para expressar um sentimento ou uma convico a respeito de sua contnua
"presena" entre eles? Essas trs possibilidades (e outras) vm sendo analisadas
por pesquisadores do Novo Testamento, o que reflete uma ampla variedade de
atitudes religiosas e antirreligiosas.
O que no est em dvida que, no fim do sculo I, muitos cristos
entendiam a ressurreio em termos fsicos: o corpo mortal de Jesus reergueu-se
e deixou o tmulo. Essa interpretao de "carne e osso" define a forma como a
Ressurreio narrada nos quatro Evangelhos (Mateus, Marcos, Lucas e Joo),
textos que, segundo o consenso, foram escritos em algum momento entre os
anos 70 e 100 por cristos annimos da segunda ou terceira gerao. De acordo
com a descrio dos Evangelhos, a Ressurreio de Jesus foi demonstrada por
trs fenmenos: uma sepultura vazia, o que implicava a revivificao do corpo
que fora inumado; uma (ou mais de uma) testemunha angelical junto ao tmulo;
e diversas aparies do Jesus Ressuscitado a seus seguidores mais prximos,
durante as quais ele se alimentou e foi tocado (alm de, aparentemente, ter
atravessado paredes slidas e desaparecido no ar).
Se essa interpretao de carne e osso da Ressurreio j no era a pre-
dominante quando os Evangelhos foram escritos, decerto passou a s-lo no
perodo que se seguiu sua disseminao. Ao fim do sculo II, os Evangelhos
estavam a caminho de se tornar cannicos, e seu entendimento corpreo da
Ressurreio passou a ser afirmado como a viso tradicional da Igreja. A partir
da, os autonomeados lderes da Igreja "universal" (catlica), os poderosos
bispos que chefiavam as congregaes nos principais centros do cristianismo
primitivo, consideraram herticas todas as demais interpretaes.
A ideia tradicional de uma ressurreio em carne e osso permaneceu
incontestada na cristandade por mais de um milnio e meio. Em retrospecto,
espantoso que um dogma to inverossmil possa ter dominado a mente de tantas
pessoas durante um perodo assim longo. O fato s atesta o poder imperialista
da Igreja e seu contnuo e total domnio sobre a atividade intelectual, que s
comeou a afrouxar durante o Renascimento e a Reforma. Mesmo assim, outros
duzentos anos transcorreriam antes que cticos em matria de religio
comeassem a questionar os prprios fundamentos da f crist, fazendo reviver
vozes que se achavam silenciadas desde a Antiguidade.
Houve quem recebesse a Ressurreio com descrena desde que ela foi
anunciada nas ruas de Jerusalm pela primeira vez. Alguns judeus do sculo I
julgavam a ideia de ressurreio um desatino; outros a aceitavam em princpio,
mas no se convenceram de que Jesus tivesse sido restitudo vida. De acordo
com Mateus, at alguns discpulos tinham dvidas em relao Ressurreio. O
evangelista tambm nos fala sobre a primeira explicao alternativa para o fato
de o tmulo estar vazio. Ao que tudo indica, na poca em que foi escrito o
Evangelho de Mateus havia judeus que asseguravam que o corpo de Jesus fora
roubado por seus discpulos noite. Se isso verdade, o cristianismo foi
fundado com base numa fraude.
Tambm os gentios (no judeus) de modo geral viam com ceticismo a ideia
de que algum pudesse se levantar dos mortos, e muitos autores antigos
escarneceram da noo crist de ressurreio. O mais eminente deles foi Por-
frio, filsofo do sculo III, que escreveu uma refutao em quinze volumes,
hoje perdida, zombando dos Evangelhos e ridicularizando a ideia da Ressur-
reio. Do mesmo modo, em A verdadeira doutrina, obra do final do sculo II, o
filsofo Celso (Aulo Cornlio Celso) debochou do "nauseante e impossvel"
conceito de ressurreio, perguntando: "Que tipo de corpo esse, capaz de
retornar sua natureza original ou tornar-se o mesmo que era antes da cor-
rupo?". Tertuliano, um apologista cristo da mesma poca, rebateu essas
objees racionais afirmando to somente que "o fato fidedigno porque
impossvel". No necessrio dizer que os herdeiros de Tertuliano fizeram com
que as obras de Celso e Porfrio desaparecessem nas zelosas queimas de livros
dos sculos IV e V. S temos conhecimento de seus argumentos porque autores
cristos mais seguros de sua f os citaram copiosamente a fim de refut-los.
Consolidado o cristianismo como a religio oficial romana, os Evangelhos e
os Atos dos Apstolos passaram a constituir o Novo Testamento e a ser vistos
como as Escrituras Sagradas. Tornou-se perigoso para os sditos romanos pr
em dvida a narrativa que eles faziam dos eventos. A mar montante de f
pouco a pouco inundou o imprio, levando para bem longe o esprito da
investigao racional.
S no sculo XVIII, com o Iluminismo, a mar comeou a refluir. Levados
pela revoluo cientfica, os filsofos comearam, mais uma vez, a jogar gua
fria na f crist em milagres, uma f que no se coadunava com a defesa
passional que faziam de um universo racional. Ao mesmo tempo, os
historiadores iluministas reinventaram sua disciplina como uma "cincia
humana". Ou seja, a histria passou a ser uma disciplina dedicada a explicar o
passado da civilizao unicamente em termos de comportamento humano,
tentando descobrir as leis da natureza humana e rejeitando toda ideia de
Providncia ou interveno divina. Aos poucos, Deus foi marginalizado na
discusso acadmica e, no fim do sculo XIX, estava confinado aos de-
partamentos de teologia. Nesse novo clima, a narrativa crist tradicional a
respeito do nascimento da Igreja de uma misso lanada pelo Cristo
Ressuscitado, contada nos Atos j no transmitia convico. A crena na
Ressurreio, o milagre mais absurdo de todos, comeou a se tornar cada vez
mais implausvel.
Contudo, isso fez com que os racionalistas tivessem de explicar o nasci-
mento da Igreja de outra maneira. Eles criaram na histria um buraco com a
forma da Ressurreio, por assim dizer.
Como tapar esse buraco? Um dos primeiros autores a enfrentar o desafio, no
sculo XVIII, foi o filsofo e linguista Hermann Samuel Reimarus, que partiu
do boato judaico, mencionado em Mateus, de que os discpulos haviam roubado
da sepultura o corpo de Jesus. Reimarus props que, encantados com a vida
descansada que tinham levado, ajudando Jesus a divulgar seu evangelho, e
avessos a perder seu prestgio como homens sbios e santos, os discpulos
maquinaram uma trama cnica que os habilitasse a retomar a carreira de
pregador: esvaziaram o tmulo e espalharam que Jesus lhes havia aparecido,
ressurrecto. Essa teoria irreverente convenceu poucos. Foi publicada de forma
pstuma e annima, para proteger o renome do autor, mas o gnio da
especulao tinha escapado da garrafa. Reimarus reinventara a Pscoa como um
episdio histrico ordinrio que podia ser investigado e debatido, como
qualquer outro evento do passado, mediante os mtodos e as presunes da
histria acadmica.
No tardou para que os racionalistas criassem outra teoria para preencher o
buraco. Em vez de ressurgir milagrosamente dos mortos, argumentaram, Jesus
tinha apenas passado por uma espcie de ressuscitao clnica: depois de perder
a conscincia na cruz, tinha revivido (com ou sem ajuda externa) no frescor da
cmara morturia, abandonando-a em segredo e ento se reunido brevemente
com seus discpulos. Vrias verses dessa "teoria do desfalecimento" foram
propostas, mas em 1865 David Friedrich Strauss desferiu um golpe devastador
ao observar que "um ser que se esgueirara quase morto da sepultura, fraco e
doente, necessitado de tratamento mdico, precisando de curativos, recuperao
e ajuda, e que ainda, por fim, estava prostrado por seus sofrimentos",
dificilmente passaria a seus discpulos "a impresso de ser um conquistador da
morte e do sepulcro, o Prncipe da Vida". No entanto, Strauss nada tinha de
conservador. Rejeitou a tumba vazia como uma lenda a-histrica e interpretou
as aparies como uma srie de "vises subjetivas" (alucinaes), induzidas na
mente dos discpulos pela intensa dor ante a morte de Jesus. No entender de
Strauss, os discpulos no eram charlates ou tolos, mas visionrios ingnuos,
uma ideia que logo foi abraada por muitos racionalistas.
Embora a teoria da alucinao recebesse numerosas objees, a argu-
mentao de Strauss obrigou os telogos mais conservadores os que re-
sistiam a pr de lado a ideia da interveno divina a repensar a Pscoa para si
mesmos. Uma interpretao que teve (e ainda tem) boa acolhida por muita gente
aquela segundo a qual, em vez de meras alucinaes, as aparies da
Ressurreio foram "vises objetivas", isto , reais, percepes mentais de Jesus
espiritualmente ressurrecto. Essa teoria foi divulgada por Theodor Keim num
livro publicado em 1872, no qual ele comparou as aparies a uma srie de
"telegramas" enviados do cu. A analogia mostrou-se persuasiva. Apesar de
envolver o abandono da ideia de que Jesus tinha ressuscitado fisicamente,
deixando atrs de si uma tumba vazia, a teoria de Keim ao menos parecia livrar
a Ressurreio do psicologismo ateu.
No fim do sculo XIX, portanto, a viso crist tradicional da Ressurreio
tinha sido virada de cabea para baixo. Racionalistas e conservadores
reinterpretavam a Pscoa como uma srie de vises ilusrias ou reais e
relegavam o tmulo vazio ao campo das lendas religiosas. Tendo deixado de
lado o mito eclesistico, os estudiosos pareciam prontos a revelar a verdade
histrica da Ressurreio. Mas a revelao nunca veio.
No decurso dos ltimos 150 anos, o problema tornou-se crnico, j que no
foi solucionada a "questo da Ressurreio". Inmeros intelectuais refizeram os
passos dos pioneiros dos sculos XVIII e XIX, propondo muitas formas bizarras
e prodigiosas de ver o surgimento do cristianismo, mas todas as solues j
propostas encerram problemas srios e nenhuma delas teve plena aceitao.
Desmentindo o otimismo intelectual do Iluminismo, v-se que o segredo da
Ressurreio to fugidio quanto o snark, a presa misteriosa do maravilhoso
poema nonsense de Lewis Carroll. Ao que parece, h alguma coisa no episdio
que desafia o bom senso.
Seria um pouco mais fcil se houvesse acordo quanto a alguns fatos
bsicos que devem ser explicados, mas o problema to complicado que
nenhum ponto ligado ao episdio inconteste. Depois de tanto tempo, no h
consenso quanto ao tmulo ter sido achado vazio ou no, quanto aos discpulos
terem visto alguma coisa ou no e at quanto a alguma coisa ter acontecido ou
no. Diferentes autores atribuem importncia a diferentes elementos da tradio
do Novo Testamento e descartam diferentes informes como mitos. H quem
ache que a tumba foi realmente encontrada vazia, mas teorize que os lderes
romanos ou judeus removeram o corpo de forma sub-reptcia, para que o
sepulcro no se tornasse o foco de um culto ao mrtir;

outros, que consideram
fictcios os relatos sobre a tumba vazia, julgam essa especulao equivocada e
irrelevante. Alguns dizem que as aparies foram encontros com Jesus ou com
uma pessoa parecida com ele talvez seu irmo gmeo; para outros, elas
foram apenas sensaes ilusrias provocadas pela dor, pela decepo ou por
sugesto ps-hipntica.
O resultado que hoje, no comeo do sculo XXI, alm da "teoria da
fraude", da "teoria do desfalecimento", da "teoria da viso subjetiva" e da
"teoria da viso objetiva", todas ainda em debate, temos a "teoria da dissonncia
cognitiva", a "teoria da identificao errnea", a "teoria da remoo ilegal do
corpo", a "teoria da experincia do luto" e vrias outras. Essa enorme balbrdia
acadmica, a respeito do mais influente episdio da histria universal,
desconcertante, para dizer o mnimo.
Uma reao a essa polmica tem sido afirmar que a Ressurreio no tem
base histrica nenhuma, que a Igreja no nasceu em resposta a alguma coisa que
aconteceu depois da morte de Jesus, mas que teve incio como um amplo e
complexo movimento social, com inmeros grupos de cristos que, pouco a
pouco, se juntaram e formularam suas crenas a partir de razes judaicas e
pags. A Ressurreio, dizem os partidrios dessa tese, foi uma ideia derivada
de antigos mitos de deuses moribundos ou em ascenso (Osris, tis, Adnis e
Tamus), uma ideia da qual os primitivos cristos se apropriaram para explicar
melhor a origem de sua nova comunidade religiosa. O problema das origens
crists se transfere, assim, do domnio dos acontecimentos para o domnio das
ideias: no h um buraco histrico a ser preenchido, apenas entulhos intelectuais
a serem removidos.
Esse enfoque "mtico" tem seus mritos. Antes de mais nada, fora-nos a
aclarar a natureza do mistrio histrico que desejamos compreender. O que,
precisamente, tem que ser explicado? Como podemos estar seguros de que
houve um fato que deu Igreja um pontap inicial e ela no evoluiu gradual-
mente? Como podemos saber que a Ressurreio no se originou como puro
mito, mais tarde transformado em histria pelos evangelistas? importante
fazer essas perguntas, ter certeza de que estamos lidando com um problema
histrico real, e no com uma iluso produzida pela atividade literria de alguns
cristos primitivos. Em ltima anlise, entretanto, o argumento no
convincente. Jesus no pode ser completamente apagado da histria, e diversos
indcios levam a crer que alguma coisa extraordinria aconteceu como
consequncia de sua morte. O fato que no podemos ignorar, como se fosse
uma miragem, aquele buraco na histria com a forma da Ressurreio.
H muitos sculos, os racionalistas do Iluminismo desafiaram os tradi-
cionalistas para um debate acerca da Ressurreio, um debate que representava
o mago da disputa entre a f e a razo. Jamais poderiam ter imaginado como
esse debate seria prolongado, complexo e inconcludente. medida que
declinava a influncia do cristianismo no fim do sculo XIX, os racionalistas se
desinteressaram do assunto, que lhes parecia inescrutvel, e os telogos ficaram
a se comprazer sozinhos. O grande debate converteu-se numa tertlia
acadmica.
Isso no teria maior importncia se a Ressurreio fosse somente mais um
relato de milagre, como o apaziguamento da tempestade no mar da Galileia ou a
cura do cego Bartimeu. Mas ela muito mais do que isso: uma questo de
fundamental transcendncia histrica e religiosa. Sem a certeza do que
ocorreu na Pscoa, o cristianismo carece de atestado de nascimento. como se
os americanos no soubessem ao certo de que modo os colonizadores europeus
chegaram ao Novo Mundo ou como se os antroplogos no fizessem ideia de
como os seres humanos evoluram. E, j que o cristianismo exerceu uma
influncia notabilssima nos dois ltimos milnios, todo o mundo moderno
participa, em grau expressivo, de sua crise de identidade. Enquanto os fatos da
Pscoa continuarem obscuros, no saberemos como surgiu a era crist. O
nascimento do cristianismo no uma questo secundria para ningum.
No obstante, a falta de consenso na compreenso da Ressurreio no ,
em geral, notada ou reconhecida. Os historiadores se habituaram de tal forma a
pr de lado o problema da Ressurreio e toda a questo da origem do
cristianismo que raramente tentam investig-lo para si mesmos. Em vez de
faz-lo, passam a tarefa aos telogos e ao grmio especializado de especialistas
no Novo Testamento (cujo trabalho, com muita frequncia, tem motivaes
teolgicas).
Ironicamente, muitos telogos liberais do sculo passado se mostraram
quase to cticos em relao Pscoa quanto os partidrios do mito. Por uma
razo ou outra, recusaram-se a especular sobre a causa histrica da crena na
Ressurreio ou disseram que ela surgiu na ausncia de um evento especial.
Essas pessoas so desmentidas por outras que insistem, ainda hoje, na realidade
da Ressurreio em carne e osso. Essa doutrina tradicional ainda defendida
por multides de cristos e, cada vez mais, por telogos conservadores. Tal
tendncia tem mais a ver com a bem-sucedida institucionalizao dos estudos
evanglicos e com a abundncia de esprito ps-moderna do que com o valor da
ideia em si, mas serve como um robusto lembrete de que os historiadores da
corrente predominante ainda no conseguiram explicar a Pscoa.
A obra recente mais importante sobre o evento fundador do cristianismo
uma defesa vigorosa da doutrina tradicional elaborada por um bispo anglicano,
Tom Wright, que tira partido do fato de os secularistas no proporem uma teoria
convincente em apoio a suas teses. Wright admite a possibilidade de que
algum, um dia, "apresente o sonho do crtico ctico", uma explicao
inteiramente naturalista para a gnese do cristianismo que "no cause agitao
nos arraiais crticos". Mas ele se consola com a ideia de que, "apesar das
tentativas quase desesperadas de muitos eruditos durante os ltimos dois sculos
(para no falar dos crticos desde Celso, pelo menos), no se encontrou
explicao dessa natureza". Trata-se de uma ideia digna de nota os crticos
vm procurando uma explicao racional para a Ressurreio quase h tanto
tempo quanto os cristos vm esperando o Segundo Advento.
Encorajado, Wright prope aos historiadores um desafio: "Que relato
alternativo ser capaz de explicar os dados to bem, constituir uma explicao
alternativa que abarque toda a evidncia e, assim, questionar o direito da
ressurreio corprea de ser vista como necessria?". Quase uma dcada de-
pois, ningum ainda aceitou o desafio. A atitude corrente dos historiadores
exemplificada pela de Charles Freeman, que, com pessimismo, reconhece: "
provvel que jamais possa ser feito um 'relato alternativo capaz de explicar os
dados relativos a toda a evidncia'". Reimarus poderia nunca ter pego a pena.
Estamos diante de um impasse: a "cincia humana" incapaz de mostrar o
caminho a seguir; a f tradicional s consegue apontar para trs. Como nos
livrar desse dilema de sculos? A nica forma est em tentar um novo mtodo,
no tolhido pelas formas habituais de pensamento histrico e teolgico.
Acredito que existe, na verdade, um meio de compreender a Ressurreio de
modo racional, transformando um enigma histrico num dos episdios mais
inteligveis da histria antiga. Mas no ser um meio capaz de evitar agitao
entre a crtica. Isso porque exige levar a srio um objeto que foi, h muito,
banido para a periferia mais distante do debate acadmico. Esse objeto o Santo
Sudrio.


2. O Santo Sudrio

O Santo Sudrio uma pea de linho de grande dimenses em que ficou
gravada a misteriosa imagem de um homem torturado e morto na cruz. De
acordo com a tradio, esse pano foi usado, juntamente com outros, para
envolver o corpo morto de Jesus, e sua imagem, dizem os crentes, uma im-
presso miraculosa do corpo do Senhor crucificado. Reverenciado por muitos
catlicos como uma das mais santas relquias da cristandade, o Sudrio visto
por quase todos os demais como uma fraude medieval, sobretudo com base num
teste de datao por carbono realizado em 1988. Sagrada e polmica em igual
medida, s raramente a relquia exibida, em geral ficando guardada a sete
chaves num santurio na capela real da catedral de Turim, onde conservada
desde o sculo XVII. Ali ela repousa, como um espectro letrgico, perturbando
esporadicamente a complacncia intelectual do mundo moderno, mas, na maior
parte do tempo, invisvel, desacreditada e ignorada.
A maioria das pessoas pelo menos ouviu falar do Sudrio e tem uma vaga
ideia de que ele mostra o que parece ser a impresso do rosto de um homem,
uma imagem reproduzida em todo o mundo como a face de Cristo. Um nmero
menor de pessoas se d conta de toda a extenso da imagem. O pano tem cerca
de 4,5 m de comprimento, e nele se pode ver no s um rosto, mas duas
impresses completas, frontal e dorsal, do corpo aoitado e crucificado de um
homem (figura 1). Das duas imagens, inevitvel que a frontal chame mais a
ateno (figura 2). Vemos nela o conhecido rosto, uma mscara barbuda com
um par de olhos brilhantes arregalados, o cabelo e a testa sarapintados de
sangue (figura 3). O corpo tem aspecto robusto. Uma ferida grave visvel do
lado direito do peito, correspondendo ao relato segundo o qual, quando Jesus
pendia da cruz, um soldado traspassou-lhe o flanco com a lana. Mais abaixo,
filetes de sangue cobrem os antebraos, descendo, ao que parece, das chagas
deixadas pelos cravos nos pulsos (s se v um deles). Os braos acham-se
cruzados. As mos, um tanto magras, cobrem modestamente a virilha. Toda a
figura claramente compreensvel, com exceo dos ps, que desaparecem num
borro indistinto de sangue.
Relativamente deformada ou informe, a imagem dorsal talvez seja a que
mais exprime tormento fsico (figura 4). nela que as marcas do chicote
mostram-se mais claras, cobrindo todo o corpo, dos ombros at os tornozelos. O
couro cabeludo acha-se circundado por filetes de sangue menores, lembrando a
coroa de espinhos. Os ps, que parecem superpostos, exibem sinais
sanguinolentos de ferimentos de cravos. Os elementos que mais chamam a
ateno so duas confusas manchas de sangue aguado, que confluem na altura
do cccix (figura 5). Essas manchas fazem lembrar a estranha informao de
Joo segundo a qual, quando o soldado trespassou o corpo de Jesus com a lana,
dele "logo saiu sangue e gua".
Embora claramente discernveis, as imagens aparecem bastante tnues e j
no so as marcas mais visveis no pano. Cercam-nas duas linhas paralelas com
diversas marcas grandes de queimaduras, buracos e chamuscados. Esse dano
ocorreu no sculo XVI, quando a relquia foi atingida por um incndio
devastador. Ela foi salva no momento em que o relicrio de prata comeava a
derreter e a pingar no tecido. Ao longo das mesmas linhas h outro conjunto
menor de marcas de queimaduras, chamados "furos de atiador", feitos numa
ocasio anterior: quatro grupos de furos, cada qual lembrando o movimento do
cavalo no jogo de xadrez (figura 6). Um conjunto de manchas de gua, em
forma de losango, tambm marca o pano, sendo mais visveis as que se
encontram em torno dos joelhos da imagem frontal. Todas essas manchas, furos
e marcas so simtricos, tendo sido feitos quando o pano estava dobrado (de
diferentes maneiras em diferentes ocasies).
Afora isso, est em condies bastante razoveis, mas a idade aparece na
cor: originalmente, o pano foi alvejado e seria branqussimo, mas a oxidao
gradual das fibras de linho fez com que se tornasse escuro, de modo que hoje
tem a cor de marfim velho.
Ser que esse artefato extraordinrio mesmo a mortalha de Jesus?
A maioria das pessoas considera a ideia absurda, um insulto ao bom senso.
De modo geral, o Sudrio enquadrado na mesma categoria das bobagens que,
vez por outra, viram moda, como Atlntida, o Abominvel Homem das Neves
ou os vnis. Na comunidade acadmica, o Sudrio visto como um passatempo
de "pseudo-historiadores", que brincam com a realidade histrica, explorando a
credulidade de certos segmentos do pblico leitor com relatos imaginativos
sobre compls dos Templrios, segredos manicos e linhagens sagradas. No
entanto, ao contrrio de certas conspiraes relacionadas ao Santo Graal (e
Atlntida, o Abominvel Homem das Neves, vnis), o Sudrio com certeza
existe. Pode ser um artefato estranho, mas um fenmeno real e exige
explicao e no rejeio irrefletida.
No h nada de intrinsecamente inverossmil na ideia de que uma mortalha
da Palestina do sculo I tenha chegado aos nossos dias. Ainda existe um grande
nmero de mortalhas antigas, inclusive numerosos exemplos do Egito, vizinho
da Palestina ao sul (como as das figuras 7 e 8). Nenhuma delas, entretanto,
exibe uma imagem que seja, de longe, semelhante s figuras inquietantes
impressas no Santo Sudrio. So essas imagens que fazem o Sudrio parecer
inacreditvel. No se conhece nada parecido, artificial ou natural. Apesar de
dcadas de tentativas, nenhum pesquisador moderno foi capaz de reproduzi-las;
apesar de dcadas de investigaes, nenhum cientista pde afirmar de forma
categrica como foram criadas. O Sudrio uma completa anomalia. Isso no o
torna miraculoso, mas no h como negar que o torna muito difcil de entender.
De fato, to difcil entender o Sudrio quanto a Ressurreio. Isso nos
deveria levar a refletir, pois aponta para uma notvel coincidncia. No importa
como nos inclinemos a v-lo, o Sudrio decerto um dos artefatos mais
enigmticos do mundo e est ligado mediante o sepultamento de Jesus, que
ele representa ao mais enigmtico episdio da histria humana: a
Ressurreio. Dois temas inescrutveis, ambos associados, direta ou indire-
tamente, ao mesmo incidente histrico: h algo de estranho nisso, algo que
aponta para uma ligao irrealizada. O senso comum, atento necessidade de
separar cincia e religio, exige que o Sudrio e a Ressurreio sejam tratados
como questes distintas. No entanto, decidir, por princpio, negar qualquer
relao entre as duas coisas no parece muito racional. Sendo mistrios gmeos,
bem possvel que um tenha relevncia para o outro. Talvez o Sudrio e a
Ressurreio sejam misteriosos precisamente por terem sido mantidos se-
parados.
Para compreender por que a questo do Sudrio esteve, at hoje, dissociada
da questo da Ressurreio, precisamos acompanhar a histria da relquia desde
a Idade Mdia e seguir as reviravoltas na forma como foi vista nos ltimos seis
sculos e meio. O divrcio, como veremos, no foi acidental nem inevitvel, e
sim resultado de contingncias histricas e de temores quanto ao que o
casamento poderia significar.
O Sudrio fez sua estreia na Europa, por assim dizer, em meados do sculo
XIV, no povoado de Lirey, perto da cidade de Troyes, no nordeste da Frana.
No comeo da quinta dcada daquele sculo, o senhor de Lirey, cavaleiro sem
muitos recursos mas de grande prestgio, Godofredo I de Charny, fundou uma
igreja no vilarejo, um templo modesto que ele no tardou a abrilhantar com um
tesouro assombroso o Sudrio. Essa relquia, que, sendo autntica, teria
suplantado qualquer outra da cristandade, foi exibida na igreja de Lirey por
volta de 1355-6, atraindo multides de peregrinos. Um distintivo usado por um
deles um registro inestimvel da exibio da pea no sculo XIV (figura 9).
Documentos da poca mostram que o culto foi aprovado por um conselho de
bispos da corte papal e pelo bispo de Troyes, Henrique de Poitiers. Segundo um
informe posterior, entretanto, o bispo Henrique considerou sua exibio um
escndalo, j que, aps investigar a origem do Sudrio, concluiu tratar-se de
uma fraude. Fica difcil saber o que deduzir desses sinais contraditrios. No
entanto, mesmo que no saibamos exatamente o que aconteceu entre o bispo
local e os guardies do Sudrio, o fato que as exibies pblicas logo
cessaram e o pano foi devolvido viva de Godofredo, Joana de Vergy, depois
que o marido morreu heroicamente na batalha de Poitiers, em 1356.
Mais de trinta anos se passaram antes que o Sudrio fosse exibido de novo
em Lirey. Aps a morte de Godofredo I, seu filho Godofredo I tornou-se senhor
de Lirey e, em 1389, resolveu que chegara a hora de tentar reviver o culto. Ele
enfrentou a forte oposio do novo bispo de Troyes, Pierre d'Arcis, que estava
convicto de que seu predecessor, Henrique de Poitiers, provara que o Sudrio
era "uma obra de engenho humano, e no engendrada ou concedida por via
miraculosa" em outras palavras, uma fraude deplorvel. Depois de tentar, em
vo, proibir ele prprio a exibio do pano, D'Arcis procurou o apoio do rei da
Frana e do papa. Seguiu-se um conflito diplomtico em altas esferas, no qual
Godofredo II realizou exposies por conta prpria, e em 1390 o papa Clemente
VII emitiu seu veredicto: os guardies do Sudrio poderiam continuar a exibi-lo
em pblico, desde que se referissem a ele e o tratassem como uma figura ou
representao da mortalha de Cristo, e no uma verdadeira relquia; D'Arcis ficou
proibido de voltar a levantar a questo, sob pena de excomunho. Com essa
deciso de estranha ambivalncia, chegou ao fim a controvrsia do sculo XIV.
Durante cerca de trs dcadas, o Sudrio foi conservado no tesouro da igreja
de Lirey, dentro de uma urna que ostentava o braso da famlia De Charny. de
presumir que fosse exposto de vez em quando, mas, em vista das condies
impostas para sua exibio, provavelmente no despertava muito interesse. A
seguir, em 1418, quando a vila se viu ameaada por saqueadores ingleses, o
deo e os cnegos da igreja resolveram entregar o linho guarda de Humberto
de Villersexel, marido da filha de Godofredo II, Margarida. Foi um erro que
custou caro: o Sudrio nunca mais retornou a Lirey. Vinte anos depois de
tornar-se seu guardio temporrio, Humberto morreu, deixando o pano nas
mos de sua viva. Se os cnegos de Lirey julgaram que agora poderiam
recuperar a relquia, estavam muito enganados. Tendo reavido o legado de sua
famlia, Margarida resolveu nunca mais abrir mo dele. Entre 1443 e 1459, um
ano antes de falecer, ela se empenhou numa interminvel batalha legal com os
cnegos de Lirey e chegou a ser excomungada durante um breve perodo por se
recusar a devolver a mortalha. Por fim, seus adversrios aceitaram receber uma
reparao por sua perda. Entretanto, Margarida no estava mais de posse do
Sudrio. Segundo tudo indica, como no tinha filhos e j estava envelhecendo,
ela resolvera procurar um herdeiro capaz de defender sua preciosa relquia e
dar-lhe um abrigo adequado. Sua escolha recaiu no duque Lus I de Savoia, cuja
famlia deteve a posse do Sudrio durante os 530 anos seguintes.
Ao que parece, o presente foi dado em 1453. Em maro daquele ano, Mar-
garida recebeu do duque Lus um castelo e o rendimento de uma de suas
propriedades por "servios valiosos", o que s pode se referir ddiva do
Sudrio. O primeiro registro oficial de sua posse pela famlia Savoia data de
1464, quando o duque celebrou um acordo pessoal com os cnegos de Lirey. A
devoo dos Savoia mortalha ilustrada numa bela miniatura do "Homem de
Dores" que decora um famoso manuscrito conhecido como Les Trs Riches Heures
(figura 10). A imagem mostra o neto do duque Lus, Carlos I, e sua mulher,
Branca, orando diante de um Cristo reclinado, cujo corpo ferido reflete
claramente a imagem do Sudrio.
Seria Margarida de Charny capaz de passar a Lus informaes a respeito da
origem da relquia que convencessem o duque e sua famlia de que se tratava de
algo mais que um pano habilmente pintado? Tudo o que sabemos com certeza
que os novos donos do Sudrio o tinham na conta de autntico e que, a partir da
dcada de 1460, clrigos graduados tambm passaram a pensar assim.
Na segunda metade do sculo XV, o Sudrio acompanhou os Savoia em
suas viagens pelo ducado. Em 1502, decidiu-se manter a relquia de forma
permanente na Santa Capela em Chambry, a capital dos Savoia, no sul da
Frana. Guardada num relicrio de prata, atrs do altar-mor da capela, a mor-
talha recm-santificada comeou a adquirir reputao internacional. Quatro
anos depois, o papa Jlio II instituiu a Festa do Sudrio, a ser celebrada na
cidade todo 4 de maio, e em 1516 o culto havia se firmado o suficiente para que
o rei Francisco I da Frana visitasse Chambry como peregrino. A primeira
cpia em tamanho real do linho foi pintada no mesmo ano (figura 11).
Em 1532, sobreveio o desastre. Um incndio tomou conta da Santa Capela
e, tendo consumido o opulento mobilirio, ameaou destruir tambm a preciosa
relquia. Quando um ferreiro conseguiu retirar a grade protetora, o relicrio de
prata j tinha comeado a derreter, e o metal lquido pingara no Sudrio
guardado em seu interior, dobrado. Por sorte, as chamas foram extintas antes
que os danos prosseguissem, mas a mortalha estava agora bastante desfigurada
pelas queimaduras. Aps o incndio, freiras do lugar remendaram o Sudrio e
lhe deram um novo forro; a seguir, durante um perodo de guerra com os
franceses, ele voltou a viajar. Foi exibido em Turim, pela primeira vez, em 4 de
maio de 1535, mas s em 1578, depois de um retorno a Chambry, foi
transferido em carter permanente para a cidade italiana.
Instalado como um paldio protetor divino na nova capital dos
domnios dos Savoia, exaltado como o talism de uma das famlias mais po-
derosas da Europa, o Sudrio iniciou ento a fase mais esplendorosa de sua
acidentada carreira. Ao ser erguido na Piazza Castello, em Turim, em 12 de
outubro de 1578, estavam reunidas ali 40 mil pessoas para assistir ao espe-
tculo, incluindo bispos, arcebispos e cardeais. Durante o sculo seguinte, o
pano foi exposto em pblico dezesseis vezes, com frequncia para comemorar
um casamento real ou para dar graas pelo fim de uma peste. Tornou-se objeto
de inmeras cpias e estampas comemorativas, propagando sua imagem por
todo o mundo catlico (por exemplo, figura 12). No sculo XVII, tornou-se
mais visvel e venerado do que nunca. Em 1694, foi transferido do presbitrio
da catedral de Turim, onde estivera durante mais de um sculo, para a nova e
esplndida capela do Sudrio, entre a catedral e o palcio ducal. E ali se en-
contra desde ento, com exceo de retiradas para exposies temporrias ou
programas de restaurao e de um interldio de seis anos durante a Segunda
Guerra Mundial, quando foi transferido para um convento perto de Npoles.
Por ocasio da Contrarreforma, quando os catlicos estavam em guerra
real e intelectual com os "hereges" protestantes, o Sudrio foi considerado
um tema apropriado para estudos catlicos. Alfonso Paleotto, arcebispo de
Bolonha, escreveu um longo tratado sobre ele em 1598. Sucedeu-lhe Jean-
Jacques Chifflet, que em 1624 publicou uma histria das mortalhas de Cristo.
Chifflet no considerou o Sudrio uma mortalha propriamente dita, mas um
linho utilizado para envolver o corpo de Cristo ao p da cruz e transport-lo at
a sepultura (cf. figura 13). Outros panos teriam sido usados na verdadeira
inumao. Ele interpretou a imagem, como fizeram outros, como uma espcie
de mancha miraculosa produzida pelo sangue e pelo suor do corpo antes que
fosse lavado e ungido para o sepultamento ou seja, como uma imagem do
Cristo morto, e no do Cristo Ressuscitado. Isso pode ajudar a explicar por que,
quando teve incio o debate sobre a Ressurreio, no sculo XVIII, no ocorreu
a nenhum catlico apresentar o Sudrio como prova de que ocorrera um milagre
na tumba de Cristo.
Tal atitude no teria valido muito. O culto de relquias estava ento em
declnio, e o Sudrio comeava a perder sua respeitabilidade intelectual at
entre os catlicos. O maior problema era sua dbia provenincia: ningum sabia
de onde ele viera. Durante a Contrarreforma, esse problema fora posto de lado;
julgava-se que o linho dava "testemunho de sua prpria autenticidade", como
expressou um observador. Ao se impor o Iluminismo, entretanto, comearam a
crescer as dvidas quanto ao Sudrio e quanto s relquias em geral. O pano
continuou a ser exibido com bastante regularidade (nove vezes no sculo
XVIII), e seu significado entre os fiis permaneceu elevado, mas inegvel que
se tornou suspeito como objeto de estudos srios. No havia nenhum motivo
especial para pensar que o linho era algo mais que uma hbil falsificao, uma
das muitas relquias esprias que atravancavam os altares da Igreja Catlica. Por
isso, quando eruditos alemes passaram a debater a questo da Ressurreio, era
natural que o deixassem de fora. Imagens e artefatos no eram muito usados
como fontes histricas na poca, e nada teriam a ganhar com a meno de uma
relquia duvidosa e distante que poucos tinham visto.
Em Turim, o Sudrio ainda era venerado e continuou a ser exposto em
ocasies de gala, como um casamento real ou a visita de um papa. Mesmo l,
porm, o interesse pela relquia declinou aos poucos, conforme os Savoia
perseguiam o seu sonho de reinar em uma Itlia unificada, o que finalmente
aconteceu em 1848, quando o fiel talism que servira famlia durante tanto
tempo entrou em uma semiaposentadoria. Nos cinquenta anos que se seguiram,
ele s foi mostrado em pblico uma vez. Tal como um clrigo idoso, cujos dias
transcorrem em plcido isolamento, passou a pertencer, ou assim pareceu, ao
passado teolgico.
No obstante, s vezes clrigos idosos surpreendem. Em 1898, durante uma
rara exibio para comemorar os cinquenta anos da Constituio italiana, o
Sudrio revelou um aspecto que estava oculto, mas que chamou a ateno
mundial e nos fascina at hoje. O meio pelo qual seu segredo foi revelado foi
uma tecnologia essencialmente moderna: a fotografia.
De incio, o dono do Sudrio, o rei Umberto I, relutou em deixar que o linho
santo fosse fotografado, temendo que isso pudesse, por algum motivo, parecer
imprprio. Reconhecendo, porm, que seria til dispor de um registro exato do
aspecto da relquia, acabou aceitando a ideia. O fotgrafo escolhido para a
tarefa foi um experiente amador chamado Secondo Pia (figura 14).

No dia 25 de
maio, Pia montou sua cmara e alguns refletores eltricos numa plataforma
especialmente armada diante do altar-mor do qual pendia o Sudrio e comeou
a trabalhar, pensando em expor algumas chapas. Infelizmente, deparou-se com
dificuldades tcnicas e limitaes de tempo, e s conseguiu fazer uma
exposio, que foi malsucedida. Na tarde de 28 de maio, retornou catedral e
tentou de novo. Dessa vez o equipamento funcionou perfeio. Depois de
expor quatro chapas, voltou para o estdio por volta da meia-noite e ps-se a
revel-las.
O que Pia viu naquela noite em seu laboratrio deixou-o estupefato.
medida que a chapa negativa se formava diante de seus olhos, ele se pegou
fitando no um conjunto de reas claras e escuras, o efeito habitual de um
negativo fotogrfico, e sim uma representao coerente de um homem cru-
cificado. Em lugar da imagem plana e enigmtica vista no linho, o negativo
dava a sensao de uma figura corprea que emergia do fundo, lembrando um
corpo humano real iluminado frontalmente (figura 15). Em vez da mscara de
olhar fixo do Sudrio, o negativo revelava uma imagem tridimensional, muito
convincente, do rosto de um homem de olhos fechados (figura 16). Era como se
o prprio Sudrio fosse um negativo fotogrfico capaz de gerar uma imagem
positiva, estarrecedora, do Jesus crucificado.
"Trancado em meu quarto escuro", lembrou Pio, "concentrado em meu
trabalho, senti uma emoo fortssima quando, durante a revelao, contemplei
pela primeira vez o rosto sagrado aparecer na chapa, com tal clareza que fiquei
mudo de espanto."
As fotografias de Pia desencadearam o debate moderno sobre o Sudrio.
Elas causaram sensao assim que a imprensa italiana e internacional comeou
a public-las. Houve quem saudasse tais imagens como um milagre; outros as
denunciaram como fraude. Enquanto muitos se maravilhavam, a maioria das
pessoas receava depositar f excessiva em fotografias de uma relquia estranha e
no documentada. Ateus, principalmente, chocaram-se com a ideia de que a
cincia moderna pudesse ter revelado um miraculoso retrato de Cristo. Alguns
chegaram a acusar Pia de impostura. Crentes e detratores se exaltaram, em vista
do profundo significado religioso da imagem.
Uma surpresa: o mais destacado porta-voz da oposio pertencia s fileiras
da Igreja. Nos primeiros anos aps as fotos de Pia, o cnego Ulysse Chevalier
escreveu uma sequncia de panfletos sobre o Sudrio e sua histria medieval,
nos quais publicou e interpretou numerosos documentos relativos s peripcias
do pano nos sculos XIV e XV. Com base na deciso de Clemente VII em
1390, segundo a qual o Sudrio s poderia ser exposto como "figura ou
representao" da mortalha de Cristo, Chevalier concluiu que o linho no podia
ser uma relquia genuna e devia ter sido "habilmente pintado", como o bispo
Henrique de Poitiers, aparentemente, tinha descoberto. Essa era a concluso que
o mundo acadmico desejava, e o cnego foi devidamente recompensado com a
medalha de ouro da Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres.
At hoje, o parecer de Chevalier respalda a presuno de que o Sudrio
falso, embora, como veremos, h muito tempo j se tenha refutado a pos-
sibilidade de que seja uma pintura.



Para muitos a questo estava resolvida, mas um homem no se convenceu
to facilmente. Yves Delage, eminente cientista da Sorbonne, era um zologo e
bilogo com especial interesse na evoluo. Era tambm um agnstico
declarado, antes e depois de seu envolvimento com o Sudrio. Examinando a
imagem como experiente anatomista, ficou impressionado com seu aspecto
realista muito mais do que com os argumentos histricos de Chevalier. Em
1900, ele mostrou as fotos de Pia a um jovem assistente seu, Paul Vignon, que,
curioso e incansvel, logo comeou uma anlise cientfica da imagem. Delage
supervisionou o trabalho de Vignon e apoiou sua opinio de que os indcios
apontavam para a autenticidade. Em abril de 1902, o professor da Sorbonne
apresentou Acadmie des Sciences, em Paris, um trabalho no qual declarava
que a imagem era precisa do ponto de vista anatmico, que no podia ser uma
pintura e que, provavelmente, tratava-se de uma "vaporografia" (imagem
produzida por gs). Concluiu, com base em dados histricos e cientficos, que a
relquia era provavelmente autntica, que era de fato o lenol morturio de
Jesus.
Embora Delage deixasse clarssimo que no considerava Jesus o filho de
Deus ressuscitado, a monografia perturbou os membros ateus da academia,
entre eles o secretrio da instituio, Marcellin Berthelot, que impediu sua
publicao na ntegra no boletim da casa. Esse ato de censura cientfica assinala
o comeo da negao, por parte da comunidade acadmica, a sequer discutir a
origem do Sudrio, atitude que persiste at hoje. De sua parte, recusando-se a
ser silenciado, no ms seguinte Delage publicou sua argumentao numa carta
ao editor da Rvue Scientijique, comentando o trabalho e a reao hostil que ele
provocara:

Reconheo de bom grado que os argumentos propostos [...] no se revestem dos atributos
de uma demonstrao irrefutvel; mas cumpre reconhecer que, juntos, constituem um
expressivo grupo de probabilidades, algumas das quais aproximam-se bastante de ser provas
[...] Se no foram recebidas por certas pessoas como deveriam, foi apenas porque uma
questo religiosa imiscuiu-se indevidamente nessa questo cientfica, o que suscitou
melindres e distorceu o raciocnio correto [...] Considero Cristo um personagem histrico e
no vejo por que algum deva se escandalizar com o fato de existir um vestgio material de
sua existncia.

Fossem os outros membros da Acadmie des Sciences equnimes como
Delage, seu trabalho poderia ter iniciado um debate proveitoso sobre a natureza
e o significado do Santo Sudrio. O fato de essa oportunidade ter sido perdida
ainda mais lamentvel na medida em que, na poca, antroplogos ingleses
estavam formulando novas ideias sobre religio, capazes de explanar o
significado histrico da relquia. Tambm foi exatamente nessa poca que o
debate sobre a Ressurreio, tendo passado seu apogeu, precisava com urgncia
de resoluo, para evitar que o cristianismo se afastasse demais do rolo
compressor do pensamento moderno. Se h cem anos cientistas e acadmicos
tivessem seguido o exemplo de Delage e encarado o Sudrio como um desafio
intelectual a ser enfrentado, e no como uma ameaa supersticiosa, a vida
religiosa do sculo XX poderia ter sido bem diferente. Mas o preconceito levou
a melhor, e as pesquisas do professor foram relegadas ao esquecimento.
Ou assim se esperava que acontecesse. Por sorte, o auxiliar de Delage, Paul
Vignon, no se deixou intimidar. No mesmo ano, 1902, publicou seu estudo
inicial sobre o Sudrio, proporcionando argumentos anatmicos e arqueolgicos
em favor de sua autenticidade, e durante os quarenta anos seguintes tornou-se o
principal defensor da pea. Ao contrrio de Delage, Vignon era cristo, mas,
como cientista, estava decidido a explicar o Sudrio em termos puramente
racionais, elaborando a teoria de que se tratava de um fenmeno natural causado
por vaporografia. Pintor que j tinha feito exposies, ele tambm usou seus
conhecimentos de pintura e de histria da arte para afirmar a antiguidade da
relquia.
Em 1931, pela primeira vez desde a momentosa exibio de 1898, o Sudrio
foi exposto para comemorar as npcias do herdeiro do trono italiano, o prncipe
Umberto de Piemonte. Dessa vez, um profissional, Giuseppe Enrie, foi
contratado para fotograf-lo, e os resultados foram espetaculares.
As fotografias de Enrie confirmaram a integridade do trabalho de Pia e
possibilitaram que o Sudrio fosse estudado de maneira muito mais por-
menorizada do que antes. Esse material logo atraiu a ateno de um famoso
cirurgio parisiense, Pierre Barbet, que ficou fascinado pela relquia. Durante a
dcada de 1930, Barbet estudou os aspectos mdicos da imagem, impondo a
patologia como um dos mais importantes campos da pesquisa sobre o Sudrio
ou da "sindonologia", como essa atividade comeava a ser chamada (com
base no grego sindon, "lenol de linho"). Em 1939, o intenso interesse pela
mortalha justificou a realizao de uma conferncia sobre o tema, em Turim.
Quase quatro dcadas depois de Delage ter sido silenciado, o debate sobre o
Sudrio enfim havia se iniciado, ainda que num frum secundrio.
A poca no era auspiciosa, mas depois da guerra o estudo sobre o Sudrio
foi retomado. Em 1950, realizou-se em Roma uma grande conferncia
internacional sobre o assunto, e em 1959 foi fundado em Turim o Centro
Internazionale di Sindonologia. Apesar da m vontade da comunidade
acadmica, um bom nmero de pesquisadores dedicados devotou-se ao estudo
do Sudrio, e a quantidade de trabalhos cresceu de forma contnua, logo for-
mando uma intensa torrente de estudos tericos.
O interesse pelo Sudrio disparou na dcada de 1970, a "era de ouro" da
pesquisa sobre a pea. Nessa poca o pano enfim foi posto disposio de
cientistas para testes. Um exame preliminar do linho j fora realizado em 1969,
mas s em 1973 os pesquisadores tiveram permisso de retirar amostras. Suas
concluses foram fascinantes, a ponto de estimular novas investigaes. Por
isso, em 1978, cerca de trinta cientistas americanos, reunidos no Projeto de
Pesquisa do Santo Sudrio (Shroud of Turin Research Projete STURP),
puderam submeter a pea a uma srie de exames de alta tecnologia, a fim de
tentar determinar como a imagem foi produzida (figura 17). Embora no tenham
chegado a uma concluso definitiva quanto a essa questo, eles reuniram um
volume imenso de informaes teis sobre a relquia. E, o mais importante, no
conseguiram "falsificar" a imagem ou seja, no conseguiram detectar
nenhum sinal bvio de fraude. At onde puderam determinar, o Sudrio era uma
mortalha genuna. O trabalho desse grupo foi muito criticado por cticos, mas
teve motivao cientfica e seus resultados foram revisados por outros
estudiosos e publicados em revistas cientficas.

Tambm em 1978, Ian Wilson
publicou um livro revolucionrio, O Santo Sudrio, que reconstituiu uma possvel
origem do linho, retrocedendo da Frana medieval at Edessa, cidade hoje
chamada Sanliurfa, no leste da Turquia, no sculo VI. No fim da dcada de
1970, os sindonologistas estavam tomados de otimismo e ansiosos por submeter
o Sudrio ao que muitos deles viam, ingenuamente, como o teste cientfico
"supremo": a datao por carbono.
A dcada de 1980 foi dominada pela campanha em favor da datao por
carbono. Em 1983, com a morte do rei da Itlia exilado, Umberto II, a Santa S
tornou-se proprietria do Sudrio (pondo fim longa posse da relquia pela
famlia Savoia), e pouco tempo depois os pedidos cada vez mais veementes para
que a pea fosse submetida datao por carbono receberam resposta.
Passaram-se vrios anos de contendas e de concesses por parte dos cientistas
antes que a Igreja enfim cedesse, e o teste acabou sendo realizado em 1988.
Para a comunidade do Sudrio, o resultado foi decepcionante. De acordo
com o laboratrio, o pano fora fabricado entre 1260 e 1390 exatamente como
Chevalier afirmara, exatamente como a comunidade acadmica acreditava.
Durante dcadas, os herdeiros de Delage e Vignon tinham montado uma
argumentao cada vez mais plausvel em defesa da autenticidade da misteriosa
relquia. Ento, de uma s tacada, esse esforo era invalidado. Os cticos, tudo
indicava, tinham razo.
Seria de esperar que o estudo do Sudrio assumisse uma nova direo
depois de 1988. Aceitando a datao por carbono, os historiadores da arte de-
veriam ter se voltado para a pea e estudado-a como uma das mais fascinantes
criaes visuais da Idade Mdia, uma verdadeira obra-prima da imagstica
devocional. O estranho, no entanto, foi que se mantiveram, quase todos, em
silncio. Por um simples motivo: a foto em negativo do Sudrio uma prova
inequvoca de que no poderia ter sido criado por um artista daquela poca. Em
termos de tcnica, conceito e estilo, o Sudrio no faz sentido como obra
medieval. Os historiadores da arte tiveram mais de um sculo para estudar o
linho desde a primeira vez que foi fotografado, e durante todo esse tempo
nenhum deles se aventurou a atribu-lo a um artista medieval.
Enquanto isso, os sindonologistas, tendo reavaliado a situao, reagrupa-
ram-se e prosseguiram com seus debates, muito ajudados nos ltimos anos pelo
surgimento da internet. Inevitavelmente, o resultado da datao por carbono
lana uma longa sombra sobre o trabalho dessas pessoas, e muitos esforos tm
sido feitos para tentar apontar o que poderia ter sado errado. Ao mesmo tempo,
porm, outros do continuidade tarefa de reconstituir a obscura histria da
mortalha, um esforo que pode parecer intil a quem est de fora, mas que
continua a produzir pistas fascinantes.
De modo geral, o teste de datao por carbono em 1988 fez pouca diferena
para a sindonologia. Apenas tornou mais difcil ainda para pesquisadores
qualificados ousarem se envolver no estudo do mais enigmtico artefato do
mundo.
A reao da Igreja Catlica datao por carbono em 1988 quase to
desconcertante quanto a prpria relquia. Para comear, o arcebispo de Turim,
cardeal Ballestrero, aceitou o laudo sem titubear, apesar da enorme importncia
do culto e de saber que o grosso dos dados cientficos na poca tendia a ratificar
o Sudrio como uma mortalha genuna. "Agora sabemos a verdade!",
proclamou risonho. "O Sudrio no o que pensvamos que fosse, mas ao
menos continua a ser um belo cone."
A Igreja no costuma ser to precipitada para aceitar concluses cientficas
que no se coadunam com os sentimentos dos fiis. Apenas em 1996, por
exemplo, nada menos que 137 anos aps a publicao de A origem das espcies, de
Darwin, o papa finalmente admitiu que a teoria da evoluo era "mais do que
uma hiptese". O Sudrio uma relquia de excepcional significado, talvez a
mortalha de Jesus, e todavia, com base num nico teste cientfico, no
comprovado, seu guardio eclesistico afirmou tratar-se de um artefato da Idade
Mdia.
Tambm desconcertante a recusa em permitir novos testes do linho. Faz
mais de vinte anos que os sindonologistas vm clamando no somente por um
segundo teste de datao por carbono, na esperana de derrubar o resultado de
1988, como tambm por uma oportunidade de submeter a relquia a testes de
outra natureza, o que poderia ajudar a solucionar o mistrio da imagem. Seria de
esperar que a Igreja apoiasse os esforos para restabelecer a reputao do
Sudrio, mas as solicitaes de autorizaes de novos testes tm sido ignoradas.
Todavia, em 2002 o Sudrio passou por uma operao secreta de conser-
vao que afetou de forma drstica o tecido. Essa operao envolveu a remoo
de todo o material queimado, uma limpeza com aspirador de p e o estiramento
do pano. William Meacham, arquelogo experiente e reconhecido especialista
no Sudrio, declarou que a operao foi um ato de "vandalismo" que "removeu
uma parte importante do valor histrico da relquia, destruiu dados cientficos
valiosos e alterou para sempre o tecido e seu estudo". Os guardies da pea, em
Turim, insistem em declarar que o trabalho de conservao foi responsvel e
necessrio, mas muitos sindonologistas temem que no sirva mais como objeto
de pesquisa cientfica.
O espantoso que, embora aceite o resultado da datao por carbono, a
Igreja Catlica no parece ter abandonado a f no Sudrio. No quarto de sculo
desde a realizao desse teste, a relquia foi exibida com muita pompa em nada
menos que trs ocasies (em 1998, 2000 e 2010), uma frequncia desconhecida
desde o comeo do sculo XIX. (Outra exposio est prevista para 2025.) Essa
conduta no de maneira nenhuma compatvel com a admisso de que se trata
de uma fraude medieval, e com toda a certeza a relquia no apresentada aos
fiis como tal.
As palavras e aes dos dois pontfices que sancionaram essas mostras, Joo
Paulo II e Bento XVI, mostram que o Vaticano ainda acredita na autenticidade
do Sudrio. Em 2010, por exemplo, por ocasio da mais recente exibio, Bento
XVI proferiu uma homilia diante do linho, na qual refletiu, em especial, sobre o
significado das marcas de sangue. O Sudrio, ele disse,

um lenol sepulcral, que cobriu o corpo de um homem que foi crucificado,
correspondendo em tudo ao que nos Evangelhos se refere a Jesus [...] O Sudrio um cone
escrito com sangue, o sangue de um homem que foi flagelado, coroado com espinhos,
crucificado e perfurado no seu lado direito. A imagem que ficou gravada nele de um morto,
mas o sangue fala de sua vida. Cada marca de sangue fala-nos de amor e de vida.
Principalmente a ampla mancha perto do peito, feita do sangue e da gua que escorreram de
uma grande ferida causada pelo golpe de uma lana romana: aquele sangue e aquela gua
falam-nos da vida.

Os pronunciamentos eclesisticos sobre o Sudrio so, em geral, modelos de
estudada ambiguidade, mas este no segue a regra. Decidido, o papa afirma que
se trata de uma mortalha real, manchada de sangue; e a lana que causou a
ferida do lado do peito fonte no apenas de sangue, mas tambm,
significativamente, de gua descrita como romana, no medieval.
evidente que Bento XVI acredita que o Sudrio autntico. Nesse caso, por que
permite que o mundo em geral e muitos catlicos o rejeite como falso?
Por que o resultado do teste de carbono em 1988 aceito tacitamente e no se
permite um segundo teste? Se, como Joo Paulo II declarou em 1998, a Igreja
"confia aos cientistas a tarefa de continuar a investigar, de modo que se chegue
a respostas satisfatrias", por que, catorze anos depois, ainda se nega o acesso
dos cientistas relquia, mesmo quando ela passa por processos de
conservao? So perguntas que se fazem mais prementes na medida em que a
Igreja evasiva, juntando capital espiritual com uma relquia que ela ajudou a
desacreditar.
A atitude da Igreja Catlica pode ser incompreensvel, mas a do mundo
secular perfeitamente inteligvel. Aos olhos do pblico em geral, o Sudrio
um embuste, uma esquisitice medieval, nada mais que isso. Seria interessante
saber como foi feito, mas, se o enigma persistir, que assim seja. S lunticos
acham que ele pode ter alguma coisa a ver com Jesus. Esse veredicto popular
tambm a opinio da vasta maioria dos acadmicos, o que lamentvel, porque
isso significa que foram bem poucos os cientistas que dedicaram algum tempo a
refletir sobre o Sudrio. O mistrio que o cerca , em grande parte, resultado
dessa contnua desateno.
O teste do carbono 14 talvez seja o motivo pelo qual a maioria das pessoas
hoje considera o Sudrio uma fraude medieval, mas durante a maior parte do
sculo XX a rejeio da relquia baseou-se na interpretao feita por Chevalier
de sua histria no sculo XIV, interpretao que ainda muito influente, a
despeito da convico geral de que no pode se tratar de uma pintura. Ao
persistente ceticismo subjaz uma questo fundamental que afeta a maneira como
as pessoas percebem o Sudrio, uma questo que contribuiu para fazer com que
os contemporneos de Chevalier varressem o problema para debaixo do tapete e
que desde ento impede a discusso da pea pela comunidade acadmica. Trata-
se da questo do significado, vale dizer, o significado do Sudrio em relao
Ressurreio.
Desde a descoberta feita por Pia, em 1898, de que as marcas no Sudrio
eram como um negativo fotogrfico, o significado potencial da relquia inspirou
entusiasmo e ansiedade em igual medida. A pergunta inelutvel: no caso de
ser autntico, o que o Sudrio nos diria no s sobre a morte e o sepultamento
de Jesus, mas tambm sobre a Ressurreio? To logo as fotos de Pia foram
publicadas, os entusiastas se puseram a imaginar se, em vez de ser uma
milagrosa mancha de suor, como antes se acreditava, a imagem no poderia ter
sido produzida, na verdade, por alguma forma de energia gerada durante a
Ressurreio. Um jornalista francs, Arthur Loth, props que ela poderia ter
sido criada por uma descarga eletroqumica proveniente do corpo ressurgente de
Cristo. No preciso dizer que esse tipo de especulao foi encarado com
horror pelos secularistas. Temendo que o Sudrio pudesse se tornar uma
bandeira para a crena na Ressurreio, eles procuraram esvaziar qualquer
discusso, recusando-se at a admitir a possibilidade de que a relquia fosse
genuna.
Posto entre os entusiastas e os ansiosos, Delage tentou analisar a imagem
como um fenmeno natural, buscando comprovar a hiptese de que se tratava
de uma simples "vaporografia", sem nenhuma reflexo (consciente) sobre seu
significado cultural. Esse distanciamento cientfico era e ainda essencial no
esforo de caracterizar e entender as propriedades materiais do Sudrio, mas
ingnuo pensar que a questo da autenticidade do linho seja "puramente
cientfica". Para explicar o Sudrio como um objeto cultural, para decidir se ele
autntico ou no, cumpre ir alm da descrio cientfica e integr-lo a um
relato complexo do passado, baseado na evidncia de textos, imagens e
resqucios arqueolgicos. A deduo, por parte de Delage, de que o Sudrio um
dia envolveu o corpo de um homem crucificado pode ter sido "puramente
cientfica", mas sua afirmativa de que esse homem provavelmente era Jesus
envolveu uma interpretao dos Evangelhos. Ela teve implicaes na forma
como os Evangelhos eram lidos como textos histricos, como eram percebidos e
compreendidos.
Foi por isso que Marcellin Berthelot censurou Delage. Ele receava, sem
dvida, que, considerado autntico numa prestigiosa revista cientfica, o Sudrio
fosse visto por muitos como uma prova material da Ressurreio. O raciocnio
explicitado com toda clareza por Ian Wilson:

Se uma imagem anloga tivesse aparecido na mortalha de um fara egpcio ou de um
imperador chins, seria vista apenas como uma anomalia da natureza e posta de lado. Mas ela
ocorreu, at onde se pode determinar, somente na mortalha de Jesus de Nazar, um homem
que, diz-se, operava milagres e que ressurgiu da sepultura.

essa coincidncia bvia que torna o Sudrio to importante para os
crentes, que faz com que ele parea uma possvel prova da Ressurreio. E foi
essa bvia coincidncia mais do que qualquer evidncia que levou cticos
a desprez-lo e difam-lo durante mais de um sculo. Embora, teoricamente, o
Sudrio possa ser autntico e, ao mesmo tempo, nada ter a ver com o mistrio
da Ressurreio, vemos instintivamente que essa probabilidade microscpica.
Como poderiam os dois grandes enigmas resultantes do mesmo sepultamento
no estar relacionados? claro que uma imagem excepcional impressa no
lenol morturio de Jesus implicaria que algo de excepcional aconteceu a seu
corpo. Um Sudrio autntico, presumimos, aponta para uma Ressurreio real.
Portanto, em ltima instncia o receio do que o Sudrio poderia significar
que leva sua rejeio pelos racionalistas modernos. Mas e se estivermos
entendendo errado seu possvel significado? E se a presuno de que um
Sudrio genuno contribuiria para comprovar a Ressurreio no passar de uma
gigantesca falcia? E se, interpretado com mais cuidado no contexto da cultura
judaica do sculo I, ele indicar que o "milagre" fundador do cristianismo no foi
mais do que uma confuso popular? Os racionalistas se inclinariam a ver o
Sudrio sob uma luz mais favorvel? Descobririam qualidades despercebidas
nos argumentos dos desdenhados sindonologistas? As respostas a essas
perguntas talvez nos ajudem a nos conhecer um pouco melhor, e tambm ao
Sudrio.
como se um encanto tivesse sido lanado sobre o Sudrio, um encanto que
consiste nas seguintes palavras: "Se ele for real, a Ressurreio tambm o ser".
Essa a ideia silenciosa que impede a maioria das pessoas de levar o pano a
srio. O jeito de quebrar o encantamento no descobrir cada vez mais coisas
sobre o Sudrio usando a cincia e a histria, repensar a Ressurreio. a
magia dessa palavra que ofusca os defensores do Sudrio e cega seus detratores.

PARTE II O ENIGMA HISTRICO
3. O judasmo antes da Pscoa

"Sob Tibrio, tudo era calma." Assim escreveu Tcito no comeo do sculo
II, caracterizando a situao na Palestina na poca em que Jesus foi crucificado
e surgiu o cristianismo. Do ponto de vista da aristocracia romana,
despreocupada dos problemas dos judeus, essa era, sem dvida, uma avaliao
correta. Todavia, no territrio da Judeia a situao era outra. No ano 26 de nossa
era, Tibrio nomeou um novo procurador para essa provncia, um governador
cujos dez anos no poder foram de muita tenso para a pax romana no Oriente.
Ele se chamava Pncio Pilatos.
Os Evangelhos mostram Pilatos como um homem irresoluto, debatendo-se
entre sua mulher, que, apreensiva, lhe recomendava que no se envolvesse de
forma nenhuma com a execuo de Jesus, e os judeus, que, sedentos de sangue
e encorajados por lderes corruptos, acabaram por persuadi-lo a entregar o Filho
de Deus para ser crucificado. Esse fraco Pilatos uma caricatura criada para
desviar a culpa pela morte de Jesus do procurador romano da Judeia para os
judeus. O verdadeiro Pilatos era bem mais pernicioso, um tirano agressivo, tido
como injusto, violento e ardiloso. Um episdio, em especial, ilustra a situao
febricitante da Judeia sob sua administrao, pouco antes da crucificao de
Jesus. O caso, narrado pelo historiador judeu Flvio Josefo, que escreveu perto
do fim do sculo I, deve ter ocorrido no ano 26 da nossa era, logo aps a
chegada de Pilatos provncia, e ajuda a explicar o sbito surgimento do
cristianismo.
O problema ocorreu quando o inexperiente Pilatos enviou uma coorte da
cidade costeira de Cesareia a Jerusalm, onde a tropa deveria permanecer
durante o inverno. frente de toda unidade do Exrcito romano ia uma
insgnia, um emblema identificador preso a um mastro ou a uma lana, tal como
a bandeira de um regimento moderno, mas imbudo de significado religioso.
Algumas dessas insgnias ostentavam uma imagem em relevo ou esculpida do
imperador, vista como uma personificao viva do prprio soberano
(semidivino). Como sabia at o menos graduado infante, para os judeus tais
imagens eram altamente ofensivas, pois eles as viam como dolos abominveis,
proibidos pela lei de Deus. Por isso, em nome da paz, as tropas romanas
estacionadas em Jerusalm usavam insgnias simples, sem imagens. Num gesto
temerrio, o novo procurador decidiu desrespeitar esse tabu e determinou que a
coorte se dirigisse a Jerusalm com insgnias que mostrassem a efgie do
imperador. Avisado quanto ao problema que isso acarretaria, ele fez com que as
insgnias fossem levadas cidade noite, de modo que, quando os judeus
dessem conta da presena das efgies, aquilo j seria um fato consumado.
De manh, percebendo o que ocorrera, os judeus de Jerusalm se hor-
rorizaram. A notcia se espalhou e grande nmero deles rumou para Cesareia, a
fim de pedir ao procurador que respeitasse a lei judaica e retirasse as imagens.
Pilatos se recusou a faz-lo, alegando que seria uma desonra para o imperador.
No entanto, os judeus no se dispersaram. Durante cinco dias e cinco noites
permaneceram diante do palcio do procurador, suplicando que voltasse atrs
em sua deciso. No sexto dia, esgotou-se a pacincia do procurador.
Perfidamente, pediu aos manifestantes que se reunissem no estdio da cidade,
onde seriam ouvidos num tribunal, mas antes escondeu um grupo de soldados
atrs das arquibancadas. Logo que os judeus reiteraram sua petio, Pilatos deu
um sinal, e eles se viram cercados por um crculo de soldados de espadas em
riste. A seguir foram ameaados de morte se no cessassem o protesto. No
obstante, Pilatos havia feito pouco de seus adversrios. Em vez de baterem em
retirada com o rabo entre as pernas, os judeus "atiraram-se no cho, expondo o
pescoo, e declararam que de bom grado morreriam, mas que no permitiriam
que a sabedoria de suas leis fosse transgredida".

Ciente de que no podia
permitir que eles se transformassem em mrtires, Pilatos resolveu, sabiamente,
abandonar sua ameaa. O protesto teve xito, e as insgnias retornaram para
Cesareia.
Os relatos histricos relativos a esse perodo so pouco numerosos, e uma
sorte dispormos dessa narrativa a respeito de um incidente importante ocorrido
pouco antes da Ressurreio. Ele nos proporciona um instantneo inestimvel
do povo que respirava o mesmo ar ideolgico dos seguidores de Jesus, tambm
judeus, que, como eles, viviam uma crise religiosa durante o governo de Pncio
Pilatos. Vale lembrar que os primeiros cristos (como os chamamos hoje) eram
judeus e jamais pensaram em si mesmos como outra coisa. provvel, at, que
alguns daqueles que desafiaram Pilatos no estdio de Cesareia estivessem entre
os que mais tarde se tornaram seguidores de Jesus, e um ou outro, quem sabe,
pode ter visto o Cristo Ressuscitado. (Como veremos, houve um nmero muito
maior dessas testemunhas do que em geral se acredita.) evidente que, para
enfrentar a ideia assombrosa da Ressurreio, precisamos compreender como os
primeiros cristos pensavam e em que acreditavam antes dos acontecimentos da
Pscoa antes de se tornarem cristos. Os manifestantes de Cesareia podem
ser vistos como seus representantes. Se pudermos compreender a mentalidade
desses judeus radicais, poderemos entender a maneira de pensar daqueles que,
pouco tempo depois, proclamaram a Ressurreio.
A viso que os antigos judeus tinham do mundo baseava-se num patrimnio
singularssimo de mitos, lendas e histria, que, como acreditavam, remontavam
aurora dos tempos. Esse patrimnio materializava-se nas escrituras da Bblia
hebraica (que os cristos chamam de Velho Testamento). Juntas, essas
escrituras articulavam uma extraordinria histria sobre o passado da nao: a
Crnica de Israel. Acredita-se que apenas uma pequena porcentagem dos fatos
narrados nas escrituras judaicas realmente ocorreu. A Crnica de Israel no
uma histria linear; "uma saga pica, entretecida por um conjunto
espantosamente rico de textos histricos, lembranas, lendas, contos folclricos,
anedotas, propaganda de reis, profecias e poesia antiga" durante o perodo que
vai do sculo VIII ao sculo V a.C. Entretanto, para os judeus do sculo I de
nossa era, a Crnica de Israel era a nica histria que existia, e era
irrefutavelmente verdadeira.
A primeira metade da Crnica est contida nos cinco primeiros livros da
Bblia: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros e Deuteronmio. Esses livros so
conhecidos em hebraico como a Tor a "lei" ou a "instruo" porque,
alm da grande narrativa da fundao de Israel, contm os estatutos originais da
nao israelita, a lei de Deus. Os judeus acreditam que a Tor foi ditada por
Deus a Moiss no monte Sinai, e ela dominava todos os aspectos da vida
judaica na Antiguidade. Prescrevia inmeros costumes e crenas que distin-
guiam os judeus das demais naes, principalmente o monotesmo, a circun-
ciso masculina, a observncia do sab, a pureza racial e as leis dietticas.
Estipulava regras ticas rgidas, organizava as festas e os jejuns, regulava a
consagrao de sacerdotes e dava instrues pormenorizadas para a realizao
de sacrifcios. claro que muitas mincias desse sistema legal no eram
apreendidas pela maior parte da populao, mas a histria em geral e o cdigo
moral e racial que expunha eram assimilados por todos. Os judeus aprendiam
tudo isso desde o bero (quando metade da populao era circuncidada) e
ouviam trechos da Tor que eram lidos na sinagoga do lugar. Ser judeu era
conhecer e cumprir a Tor.
A Crnica de Israel tem incio, em seus primrdios mais recuados, com
Deus chamado "Iav" ou "o Senhor" criando o cu e a terra. Iav no era
um deus celeste local, que habitasse um cosmos preexistente; tampouco era um
deus criador inferior, como o demiurgo grego, que moldava um mundo
basicamente maligno. Era o Senhor de Toda a Criao, e sua Criao era
essencialmente boa: "E viu Deus tudo quanto tinha feito, e eis que era muito
bom". No entanto, isso suscitava um problema, pois era bvio para qualquer
pessoa que a Criao de Deus no era mais o melhor de todos os mundos
possveis. Alguma coisa dera muito errado. Toda a Crnica de Israel (e todo o
conjunto de leis contido na Tor) era, em essncia, uma resposta ao problema
do sofrimento e do mal. Explicava o que tinha dado errado, como Deus havia
arquitetado um plano quase inescrutvel para reparar sua Criao e por que o
plano tardava tanto para dar resultado.
O problema, no preciso dizer, foi causado pela humanidade. O Gnesis
contm dois relatos da criao do homem, e, juntos, eles determinaram a
concepo judaica do que significava ser humano. De um lado, Deus criou o
homem, macho e fmea, sua prpria imagem; do outro, formou Ado do p da
terra e soprou nele o flego da vida. O homem pode ter sido abenoado com
vrios privilgios, como ter domnio "sobre os peixes do mar, sobre as aves do
cu, sobre o gado, sobre toda a terra, sobre todo rptil que se move sobre a
terra", mas ele no precisou de muito tempo para encolerizar seu Criador.
Iludidos pela serpente, Ado e Eva provaram o fruto da rvore da cincia do
bem e do mal, a nica no jardim do den cujo fruto Deus lhes proibira que
comessem, e por isso foram expulsos do Paraso. Eva foi condenada a suportar
as dores do parto, Ado a labutar nos campos, e ambos foram destinados a
morrer "at que tornes terra, pois dela foste tomado; porquanto s p, e em
p te tornars". O pecado original de Ado e Eva a desobedincia lei
primeira de Deus foi a causa de todo o sofrimento do homem e de sua morte.
A Ressurreio representou a muito esperada suspenso dessa maldio
universal.
Depois de Ado e Eva, as coisas foram de mal a pior. A situao s se agra-
vou com Caim, o primognito do casal, que matou o irmo, Abel, numa crise de
cime. Bastaram oito geraes para que a iniquidade humana estivesse por toda
parte, e Deus resolveu destruir suas criaturas num grande cataclismo, avisando
apenas a No, um justo. Nem isso solucionou o problema. Depois do Dilvio, o
mundo repovoado em breve reverteu delinquncia moral. Entretanto, em vez
de limpar o mundo com outro cataclismo, Deus decidiu que ajudaria o homem a
se redimir. Escolheria uma nao para servi-lo, uma nao cuja obedincia
expiaria todos os pecados de Ado e de seus descendentes. O pai dessa nao
o Povo Eleito foi Abrao, o progenitor dos judeus.
Para lanar seu plano, Deus fez uma aliana com Abrao. Em troca de sua
devoo exclusiva, Ele o tornaria "o pai de uma multido de naes", e, o que
crucial, daria a ele e a seus descendentes "a terra de tuas peregrinaes, toda a
terra de Cana, em perptua possesso". Para o bem ou para o mal, a ideia da
Terra Prometida foi sempre de importncia fundamental para os judeus,
alimentando-lhes a imaginao e influenciando-lhes o destino. Para os judeus
do sculo I, a convico de que tinham um direito inalienvel e divino de serem
donos do territrio em que viviam tornava o domnio da Judeia por Roma ainda
mais difcil de suportar.
Como todas as boas narrativas, a Crnica de Israel apresenta muitas re-
viravoltas. Depois que Abrao morreu, seu filho, Isaac, enriqueceu, vivendo
como nmade na terra de Cana, mas a vida dos netos do patriarca, Esa e Jac,
no foi afortunada. Esa, o mais velho, vendeu seu direito de primogenitura a
Jac (que depois se chamaria Israel) por um cozido de lentilhas. Jac, porm,
acabou como refugiado no Egito, com os doze filhos, fundadores das doze
tribos de Israel. Essa estada mtica no Egito proporcionou ao judasmo seu mais
importante smbolo de exlio e desespero. Durante quatrocentos anos, acreditou-
se, os Filhos de Israel foram escravizados por faras, usados como
trabalhadores em canteiros de obras e nas lavouras.
A aliana, tudo indicava, fora rompida. Mas Deus no abandonou seu povo
para sempre. A grande epopeia que o xodo conta a histria da libertao dos
israelitas da servido, uma narrativa que representou o mais potente smbolo de
seu poder para tirar a nao judia da adversidade. O heri dessa epopeia foi
Moiss, o maior dos sbios hebreus, tendo atuado como intermedirio de Deus
junto ao fara, avisando-o de antemo sobre cada uma das dez pragas que se
abateriam sobre os egpcios. Moiss depois fez com que os israelitas
atravessassem o Mar Vermelho quando as guas milagrosamente se
dividiram e entrassem no deserto do Sinai.
Foi no deserto que Deus se revelou mais plenamente a Moiss e seus
seguidores. A revelao mais famosa a dos Dez Mandamentos, no monte
Sinai. Eles foram escritos "pelo dedo de Deus" em duas tbuas de pedra, que
Moiss deps na Arca da Aliana, uma caixa dourada que fazia as vezes,
tambm, de trono de Iav. A maioria dos mandamentos consiste em normas
ticas simples, cuja validade reconhecida em toda parte "No matars" etc.
, mas trs deles se destacam como balizas da diferente perspectiva religiosa
de Israel.
Entre essas balizas, a mais importante o primeiro mandamento: "No ters
outros deuses diante de mim". O monotesmo o culto a uma s divindade
foi a rocha sobre a qual se construiu o judasmo. Essa devoo exclusiva
colocou os judeus parte de seus vizinhos pagos, que no viam mal em cultuar
uma multiplicidade de deuses. O segundo mandamento, uma proibio da
idolatria, a adorao de deuses feitos pelo homem, na verdade uma extenso
do primeiro: "No fars para ti imagem de escultura, nem alguma semelhana
do que h em cima nos cus, nem embaixo na terra, nem nas guas debaixo da
terra. No te encurvars a elas nem as servirs: porque eu, o Senhor teu Deus,
sou Deus zeloso [...]".
Nos primeiros tempos do judasmo, a tentao de acrescentar ao culto a Iav
a adorao de deuses rivais parece ter sido forte, e nas escrituras hebraicas so
abundantes as advertncias terrveis sobre as consequncias dessa apostasia.
Entre elas destaca-se a histria do bezerro de ouro, um dolo que os Filhos de
Israel fizeram para si enquanto Moiss recebia instrues de Deus no monte
Sinai. Deus exigiu que 3 mil deles fossem mortos por esse crime e enviou-lhes
uma peste.
Outra baliza a distinguir os judeus o quarto mandamento: "Seis dias
trabalhars, e fars toda a tua obra, mas o stimo dia o sbado do Senhor teu
Deus". A guarda do sbado estava ligada explicitamente criao do mundo por
Deus: "Porque em seis dias fez o Senhor o cu e a terra, o mar e tudo que neles
h, e ao stimo dia descansou: portanto abenoou o Senhor o dia do sbado, e o
santificou". Assim, o sbado servia como um lembrete semanal de que Iav no
era uma simples divindade tribal, como outros deuses locais, mas o Criador do
Cosmos, o Deus universal.
A Tor deixa inacabada a histria da jornada pica dos israelitas. A narrao
retomada na diviso seguinte da Bblia hebraica, a dos chamados Profetas
Anteriores, da qual os judeus extraram sua concepo do passado heroico e
turbulento de Israel, uma poca em que a promessa da Terra Prometida foi
cumprida durante um perodo e depois quebrada. Graas a estudos modernos,
sabemos hoje que as narrativas bblicas de conquista e domnio da terra de
Cana por Israel no so muito mais histricas do que os mitos do Gnesis e do
xodo, mas na Judeia do sculo I eram tidas como verdades literais incontestes.
Os primeiros cristos acreditavam piamente nessas crnicas, e o sonho deles
sobre o Reino de Deus, inspirado pela Ressurreio, tinha como alicerce essa
poca de realizao nacional.
Sob a liderana de Josu, a ocupao da Terra Prometida avanou rapi-
damente. Consumada sua conquista, ela foi dividida entre as doze tribos de
Israel como herana perptua. Aps a morte de Josu, porm, os israelitas
passaram a se casar com cananeias e comearam a adorar os deuses de suas
mulheres estrangeiras. Deus se encolerizava com frequncia, e o Povo Eleito
viu-se envolvido num horrendo ciclo de guerras e opresso. Todavia, Deus
planejou um meio de resgatar seus escolhidos dos males que eles prprios
haviam causado. Eles precisavam de um rei que galvanizasse seus esforos
contra os inimigos e os mantivesse na senda da verdade. O primeiro rei, Saul,
meteu os ps pelas mos, mas seu sucessor, Davi, veio a ser o heri nacional
dos israelitas. To grande guerreiro foi que, depois de derrotar os inimigos
internos de Israel, criou um imprio que se estendia desde a terra alm do
Jordo at a Sria, chegando ao Eufrates. No governo de Davi, a promessa
territorial feita a Abrao foi gloriosamente cumprida.
Deus favoreceu Davi de tal maneira que ele recebeu a promessa divina de
que seus descendentes governariam um reino eterno, centrado em Jerusalm:
"Quando teus dias forem completos, e vieres a dormir com teus pais, ento farei
levantar depois de ti tua semente, que sai de tuas entranhas, e estabelecerei seu
reino. Este edificar uma casa em meu Nome, e confirmarei o trono de seu reino
para sempre".
O herdeiro imediato de Davi foi seu filho, o sbio e riqussimo Salomo,
que, de acordo com a profecia, construiu para o Senhor uma "casa" em Je-
rusalm, o famoso Templo de Salomo. Concluda a obra, a Arca da Aliana foi
levada para l e depositada no santurio interior, o "lugar santssimo": "E
sucedeu que, saindo os sacerdotes do santurio, uma nuvem encheu a casa do
Senhor [...] porque a glria do Senhor enchera a casa do Senhor". Assim Deus
consagrou o Templo de Salomo como sua habitao na terra. Com isso,
Jerusalm se tornou a Cidade Santa, motivo pelo qual mil anos depois os judeus
devotos no podiam tolerar que efgies romanas entrassem na cidade.
Morto Salomo, o efmero imprio foi dividido no reino de Israel, ao norte,
que inclua o rio Jordo, e o reino menor de Jud, ao sul, a regio em torno de
Jerusalm. A comear por Jeroboo, que instituiu o culto a um bezerro de ouro,
todos os reis do norte fizeram "o que era mau aos olhos do Senhor". Por fim,
Iav perdeu a pacincia completamente. Escolheu como seu agente de
destruio o rei da Assria, Salmanasar, que investiu contra o reino norte de
Israel, capturou sua capital, Samaria, e desterrou o povo, que substituiu por
estrangeiros. Dez das doze tribos de Israel desapareceram assim da Terra
Prometida.
Os reis de Jud no se saram muito melhor do que os do norte, e por fim
Iav deu vazo sua ira, entregando tambm o reino meridional nas mos de
seus inimigos. No ano 597 a.C., Nabucodonosor, rei da Babilnia, conquistou
Jud e levou para o cativeiro todos os que viviam em Jerusalm, deixando l
apenas "o povo pobre da terra". O golpe final aconteceu dez anos depois,
quando, aps uma sublevao, Nabucodonosor voltou a Jerusalm e arrasou a
cidade. O Templo de Salomo foi despojado de seus tesouros e destrudo, sendo
os habitantes que ali restavam deportados. Sculos aps o xodo, o pesadelo do
exlio estava de volta.
A Crnica de Israel a grandiosa narrativa que estruturou a maneira como
os antigos judeus viam o mundo interrompeu-se de modo inesperado com o
cativeiro na Babilnia. O Povo Eleito tinha sido levado Terra Prometida,
instalara-se nela, por fim a conquistara... e ento fora banido dali de forma
ignominiosa. A partir da, a Crnica em si tornou-se o principal objeto da
contemplao religiosa dos judeus. medida que adentramos o perodo do
exlio e vamos alm, deixamos para trs o reino da lenda e entramos no domnio
da histria propriamente dita.
Depois que Nabucodonosor destruiu Jerusalm, seus cidados mais ilustres
permaneceram cativos na Babilnia durante outros quarenta anos, apartados de
sua terra, de seu Templo e de seu Deus. Encontravam consolo, aparentemente,
no culto comunal, reunindo-se pela primeira vez em sinagogas, para orar, cantar
salmos, ler e ouvir as escrituras e pregar e debater.

Outra forma de reagir ao
exlio foi a profecia pregar a palavra de Deus. Vrios profetas importantes
surgiram no sculo VI a.C.: Jeremias, Ezequiel, o chamado "segundo Isaas" e
Zacarias. As palavras oraculares desses homens exerceram um efeito poderoso
sobre a imaginao judaica. Talvez as mais vibrantes fossem as impressionantes
vises e alegorias de Ezequiel, um ex-sacerdote, que estava entre os exilados em
597 a.C., antes da destruio de Jerusalm.
A atividade proftica de Ezequiel comeou, como ele nos conta, com uma
viso assombrosa do carro celeste e do trono do Senhor, acima do qual "havia
como que a semelhana dum homem, no alto, sobre ele", circundado por uma
aura brilhante que lembrava o arco-ris. Depois dessa epifania, Ezequiel
comeou a transmitir aos demais israelitas as mensagens vingativas de Iav. A
"casa rebelde" de Israel haveria de cair " espada, e de fome, e de peste!".
Jerusalm, a noiva infiel de Iav, haveria de ser desnudada e trespassada
espada. Quando a nao estivesse purificada, porm, Iav devolveria seu povo
Terra Prometida.
Nesse tom, Ezequiel introduziu duas ideias otimistas que borbulhariam no
judasmo durante sculos, irrompendo por fim no primitivo cristianismo. A
primeira foi a convico de que, aps o exlio, Israel voltaria a ser governado
por um descendente da linhagem de Davi. Falando pela boca de Ezequiel, Deus
anteviu um tempo em que Israel, seu rebanho, viveria de novo em sua prpria
terra, sob um rei da casa de Davi: "E levantarei sobre elas um s pastor, meu
servo Davi, e ele as apascentar [...] e meu servo Davi ser prncipe no meio
delas [...]". Essa profecia no se concretizou, pois a monarquia davdica nunca
foi restabelecida. Foi, porm, um sonho que, periodicamente, inspirou
esperanas de um renascimento nacional, at a destruio final do Estado
judaico em 135 d.C., pelas mos do imperador romano Adriano.
Desde Saul, todos os reis de Israel, inclusive Davi, tinham sido consagrados
pela uno com leo, e por isso dizia-se que eram os "ungidos" do Senhor. O
termo hebraico para "ungido" messias (cuja traduo em grego christos
Cristo). Por conseguinte, um messias era simplesmente um governante
consagrado de Israel. Seis sculos depois da queda da dinastia de Davi, um
nmero bastante grande de judeus ansiava pela vinda de um novo messias, que
restaurasse a glria da nao israelita. Esse messias seria um heri conquistador,
como o prprio Davi. Devido a uma estranha alquimia, essa ideia nacionalista
transformou-se no conceito cristo de um messias sobrenatural, crucificado.
Essa alquimia envolveu a ideia da Ressurreio, o que nos leva segunda ideia
otimista de Ezequiel.
Antevendo a poca do retorno de Israel Terra Prometida, Ezequiel con-
cebeu uma das mais brilhantes e influentes alegorias da histria da literatura.
Numa passagem de importncia capital para o desenvolvimento do conceito
judaico de ressurreio, ele imaginou Israel como um monte de ossos secos
trazidos de volta vida pelo Esprito de Deus:

Veio sobre mim a mo do Senhor e o Senhor me levou em esprito, e me ps no meio de
um vale que estava cheio de ossos. E me fez andar ao redor deles; e eis que eram mui
numerosos sobre a face do vale, e estavam sequssimos. E me disse: "Filho do homem,
podero viver esses ossos?". E eu disse: "Senhor Iav, tu o sabes". Ento me disse: "Profetiza
sobre esses ossos e dize-lhes: 'Ossos secos, ouvi a palavra do Senhor. Assim diz o Senhor
Iav a esses ossos: Eis que farei entrar em vs o esprito e vivereis. E porei nervos sobre vs,
e farei crescer carne sobre vs, e sobre vs estenderei pele, e porei em vs o esprito, e
vivereis, e sabereis que eu sou o Senhor"'.
Ento profetizei como se me deu ordem; e houve um rudo, enquanto eu profetizava; e
eis que se fez um rebulio, e os ossos se juntaram, cada osso a seu osso. E olhei, e eis que
vieram nervos sobre eles, e cresceu a carne, e estendeu-se a pele sobre eles, por cima; mas
no havia neles esprito. E ele me disse: "Profetiza ao esprito, profetiza, filho do homem, e
dize ao esprito: 'Assim diz o Senhor Iav: Vem dos quatro ventos, esprito, e assopra sobre
esses mortos, para que vivam'". E profetizei como ele me deu ordem: ento o esprito entrou
neles e viveram, e se puseram em p, um exrcito grande em extremo.

To completa era a calamidade que havia acometido Israel, to completo era
seu aviltamento, que aos olhos de Ezequiel a nao morrera, e sua restaurao
seria um renascimento simblico. O sentido da alegoria elucidado pelo
Esprito do Senhor:

Ento me disse: "Filho do homem, estes ossos so toda a casa de Israel". Eis que dizem:
"Nossos ossos se secaram, e pereceu nossa esperana: ns estamos cortados". Portanto,
profetiza e dize-lhes: "Assim diz o Senhor Iav: Eis que eu abrirei vossas sepulturas, e vos
farei sair de vossas sepulturas, e vos trarei terra de Israel".

Ezequiel pronunciou e escreveu essas palavras no sculo VI a.C. para con-
fortar alguns milhares de israelitas infelizes, apartados de sua ptria ancestral e,
portanto, de seu Deus. Jamais poderia prever as estranhas esperanas que suas
imagens haveriam de provocar numa gerao posterior de judeus, de volta
ptria mas ainda infelizes. Teria ficado assombrado se soubesse que sua alegoria
seria mais tarde tomada literalmente como uma cena que ele testemunhou e
um milagre que viria a ocorrer!
A esperana de Ezequiel no era v. Nova vida foi insuflada nos esqueletos
de Israel em 538 a.C., quando Ciro, o Grande, rei da Prsia, derrotou os
babilnios e emitiu um decreto permitindo que os israelitas cativos retornassem
a Jud, que estava agora sob seu controle. O exlio tinha terminado. Mas que
espcie de nao os retornados poderiam construir? E como haveria Israel,
ressuscitado, de se relacionar com seu turbulento passado? Tudo o que ocorreu
aps o exlio foi, de certa forma, uma tentativa de reiniciar a Crnica de Israel,
restabelecer a aliana entre Iav e seu Povo Eleito, transformar uma dolorosa
luta histrica em um destino mtico.
Sob o domnio persa, o povo de Jud tornou-se realmente judeu, conso-
lidando a ideia que fazia sobre quem era, de onde tinha vindo e para onde ia. O
perodo foi de otimismo nacional, mas tambm de frustrao. O Povo Eleito
estava de volta a Jud, e o chamado Segundo Templo, concludo em 516 a.C.,
lhe proporcionou um novo foco de identidade nacional. No entanto, em certo
sentido, o exlio prosseguia, uma vez que no tinham independncia. A
liberdade e o cumprimento definitivo do plano de Deus s sobreviriam quando
Israel houvesse expiado um sem-fim de pecados. A expiao seria obtida com a
rigorosa observncia, pelo povo, da lei divina, a Tor, o que inclua o adequado
culto a Iav em seu Templo. Tratava-se de um plano simples de salvao, e,
enquanto Jud estivesse sob o domnio da Prsia, o plano deve ter se afigurado
como uma esperana realista.
No entanto, em 332 a.C. o rumo da histria judaica alterou-se, o que
complicou o cumprimento do plano divino. Naquele ano, Alexandre, o Grande,
cruzou a Palestina a caminho do Egito, como parte de sua luta titnica contra o
imperador persa Dario, e Jud foi incorporado a seu imprio helenstico. De
repente, os judeus se viram fazendo parte de um mundo estranho, o grego. Isso
representou um desafio inesperado e, em ltima anlise, fatal para a ideologia
do Estado judeu. Isso porque, ao contrrio dos persas, os gregos dedicavam-se
ao imperialismo cultural.
No perodo helenstico, cidades gregas foram plantadas em territrios ao
redor da Judeia (nome grego de Jud), em Samaria e na Galileia, na
Transjordnia e ao longo da costa do Mediterrneo. Nessas cidades, os judeus
encontravam todas as instituies habituais da vida grega templos, teatros,
estdios, ginsios , bem como literatura e filosofia gregas. Muitos judeus
foram seduzidos por esse mundo novo e sofisticado, at em Jerusalm, e o
grego logo se tornou a lngua do governo, da literatura e da educao.
Ao mesmo tempo, a singular devoo dos judeus a um s Deus e seus
hbitos isolacionistas os apartavam do mundo helenstico. Era inevitvel que
isso gerasse tenses, tanto entre judeus e gentios quanto no seio do prprio
judasmo. At onde poderia chegar a assimilao judaico-helenstica, sobretudo
na Judeia? Nos quatro sculos seguintes, diferentes respostas a essa pergunta
(por parte dos prprios judeus e de estrangeiros poderosos) levaram
fragmentao e, por fim, destruio do judasmo do Segundo Templo.
Aps a morte de Alexandre, em 323 a.C., a Judeia foi incorporada, primeiro,
ao imprio egpcio dos Ptolomeu, e mais tarde, depois de 198 a.C., ao imprio
srio-mesopotmico dos selucidas. O pas prosperou sob o domnio dos
selucidas at 175 a.C., quando Antoco IV Epifanes subiu ao trono. O primeiro
ato do novo imperador, um ferrenho helenizador, foi substituir o sumo
sacerdote, Onias, por seu irmo, Jaso, que sonhava transformar Jerusalm
numa cidade-Estado helenstica. Outras perfdias, entre as quais o assassnio de
Onias, provocaram ressentimentos generalizados. Em 169 a.C., comeou a
circular o boato de que Antoco morrera em combate no Egito, e os habitantes
de Jerusalm se sublevaram.
A notcia da morte do imperador era inverdica. Entrando na Judeia com um
enorme exrcito, Antoco investiu contra Jerusalm, derrubou suas muralhas,
chacinou e escravizou seus habitantes e saqueou o Templo. Aps novos
distrbios no ano seguinte, o monarca decidiu acabar com o problema judeu de
uma vez por todas, erradicando o judasmo de forma sistemtica em sua fonte.
Foram baixados vrios decretos, proibindo a circunciso, abolindo as leis
dietticas e as festas judaicas, proscrevendo a observncia do sab e
determinando a destruio de todos os rolos da Tor. Os judeus foram obrigados
a comer carne de porco um animal "impuro" sob ameaa de pena de
morte, e porcos foram sacrificados no altar das oferendas queimadas. Por fim,
em 14 de dezembro de 167 a.C., uma esttua de Zeus foi posta no Templo,
representando a completa derrubada de Iav. A lembrana desse "sacrilgio
desolador" perseguiu Israel enquanto o Templo existiu.
Logo toda a Judeia revoltou-se. Os rebeldes foram liderados por um sa-
cerdote chamado Matatias e, depois da morte dele, por seus filhos, entre os
quais se destacou Judas Macabeu, mestre na luta de guerrilhas. Aps uma srie
de vitrias no interior da Judeia, Judas e seus homens atacaram Jerusalm e
assumiram o controle do Templo. O "sacrilgio desolador" foi derrubado, e o
altar das oferendas queimadas, refeito. Em 14 de dezembro de 164 a.C., terceiro
aniversrio de sua profanao, o Templo foi dedicado a Iav, e, logo depois,
Antoco se viu obrigado a revogar sua interdio quanto prtica do judasmo.
Depois de mais duas dcadas de lutas e diplomacia, os judeus obtiveram a plena
independncia sob o irmo de Judas, Simo.
A rebelio dos macabeus foi um momento central na histria de Israel e
inspirou um livro proftico que viria a ser de importncia crucial para a criao
do cristianismo: o Livro de Daniel. Esse texto pseudonmico, que pretende
conter as profecias de Daniel, personagem lendrio que teria vivido na poca do
cativeiro na Babilnia, constitui um comentrio apocalptico a respeito da luta
dos judeus contra Antoco. O clmax ocorre com a viso de um homem de
cabelos brancos, o Ancio de Dias, que concede a vitria a "um como o filho do
homem", figura anglica que representa Israel:


Eu estava olhando em minhas vises da noite, e eis que vinha nas nuvens do cu um
como o filho do homem: e dirigiu-se ao Ancio de Dias, e o fizeram chegar at ele.
E foram-lhe dados o domnio e a honra, e o reino, para que todos os povos, todas as
naes e lnguas o servissem: seu domnio um domnio eterno, que no passar, e
seu reino o nico que no ser destrudo.

Tal como a descrio do vale dos ossos secos, feita por Ezequiel, essa
passagem pretendia ser uma alegoria do futuro de Israel, ainda concebido em
termos de volta aos dias gloriosos de Davi e Salomo. Quando fala de um
"domnio eterno", o autor do Livro de Daniel est pensando em um Israel
independente, justo e eterno. Os primeiros cristos, que identificaram "um como
o filho do homem" com Jesus, tambm teriam entendido essa viso literalmente,
como um reino terreno ordenado por Deus. S em retrospecto, depois que os
romanos aniquilaram o Estado judaico, o Reino de Deus foi reinterpretado como
um domnio puramente espiritual.
O autor do Livro de Daniel proferiu tambm uma profecia vital sobre a
ressurreio dos mortos. Falando sobre o fim dos tempos, quando Israel seria
ento libertada, descreveu assim o destino dos mortos no Dia do Juzo:

E muitos dos que dormem no p da terra ressuscitaro, uns para a vida eterna, e
outros para a vergonha e o desprezo eterno. Os entendidos pois resplandecero,
como o resplendor do firmamento; e os que a muitos ensinam a justia refulgiro
como as estrelas sempre e eternamente.

diferena de Ezequiel, o autor dessa passagem desejava que suas palavras
fossem entendidas literalmente. Acreditava que, aps um tempo de dificuldades
sem precedentes, haveria uma ressurreio geral dos mortos e a justia de Deus
por fim prevaleceria; os esclarecidos e justos renasceriam em glria, enquanto
os inquos seriam condenados. Vemos aqui a primeira expresso definida do
conceito judaico de ressurreio.
Essa antiga crena judaica no deve ser confundida com a crena moderna
num alm-tmulo espiritual. Daniel no imagina que suas sombras ressuscitadas
sigam simplesmente para o cu ao morrer. Em vez disso, elas "dormem no p
da terra" durante algum tempo e ento renascem seja em corpos fsicos ou
espirituais para viver novas vidas (gloriosas ou vergonhosas, na terra ou no
cu). Temos aqui uma atualizao da antiga crena judaica de que, depois da
morte, todos os seres humanos esto destinados a dormir eternamente num
lgubre submundo, conhecido como Xeol (a Cova). Essa ideia soturna parecia
inaceitvel na poca da perseguio de Antoco, quando o Xeol comeou a ser
povoado por grande nmero de judeus virtuosos, mortos por causa de sua
religio. Muitos judeus, ao que parece, no podiam acreditar que um Deus justo
deixasse esses devotos fiis mofar perpetuamente na sepultura. Com certeza,
pensavam, os mrtires seriam enfim devolvidos vida que tinham sacrificado
com tanta nobreza. A f crist na Ressurreio baseia-se numa confiana
inabalvel na justia divina.
Em essncia, ressurreio significa retorno vida (modalidade positiva de
existncia) aps um perodo de morte (modalidade negativa de existncia). Os
judeus antigos pensavam na vida em termos da Criao por Deus,
especificamente a criao de Ado, e, por conseguinte, a ressurreio era
concebida como um retorno a uma existncia criada, corporalizada. A ideia de
que um morto pudesse deixar de existir inteiramente era inconcebvel; morrer
no era ser aniquilado por completo, e sim ser descriado. O Xeol, para onde as
sombras humanas desciam, era um resqucio do abismo sem forma e vazio que
precedeu a Criao. Os ressurrectos seriam resgatados desse reino de morte
eterna ao serem recriados por Deus. Entretanto, a forma que essa nova Criao
assumiria era um mistrio. Deus poderia repetir sua concepo original ou
produzir algo muito diferente.
A esperana judaica, pr-crist, de ressurreio se expressa de maneira
bastante vvida em 2 Macabeus, livro escrito no fim do sculo II a.C. Dele
consta uma histria de sete irmos, representantes dos chamados "mrtires
macabeus", que desafiaram Antoco, recusando-se a comer carne de porco. Eles
foram torturados at a morte, um a um, mas ao expirar cada um deles proclamou
sua f na futura ressurreio. Um dos irmos, por exemplo, "estendeu as mos
constantemente e disse, afoito: 'Do cu recebi estes membros, mas agora eu os
desprezo pela defesa das leis de Deus, porque espero que ele mos tornar a dar
um dia"'. A me deles, obrigada a assistir morte dos filhos, os estimulava,
refletindo sobre o mistrio da Criao:

Cheia de sabedoria [...] lhes disse: "Eu no sei como vs fostes formados em meu
ventre: porque eu no fui a que vos deu o esprito, nem a alma, nem a vida, nem eu
mesma fui a que reuniu os membros de cada um de vs. O Criador do mundo que
quem formou o homem em seu nascimento, e quem deu a origem de todas as coisas,
tambm vos tornar a dar o esprito e a vida por sua misericrdia, em recompensa do
quanto vs agora vos desprezais a vs mesmos por amor de suas leis".

A futura ressurreio dos mrtires vista nessa passagem como uma forma
de nova Criao, dependente da misericrdia de Deus, que ele decerto ter para
com aqueles que do a vida por ele. A ressurreio envolver dormir com os
antepassados na terra durante algum tempo antes de serem reconstitudos para
voltar a viver no Reino de Deus.
Como mostram as distintas imagens em 2 Macabeus e em Daniel, a ideia
judaica de ressurreio era uma vaga esperana, e no uma doutrina bem de-
finida. Os trs "partidos" principais que surgiram no sculo II a.C. os dos
saduceus, dos fariseus e dos essnios tinham atitudes distintas em relao a
essa ideia. Os saduceus, um partido aristocrata, rejeitavam sem rodeios a ideia
de ressurreio, talvez por estar associada ideia de revoluo. Os fariseus,
grupo que procurava aprimorar a observncia da Tor por Israel, estavam menos
satisfeitos com o status quo que os saduceus e confiavam na futura ressurreio
dos mortos. Seus pontos de vista influenciavam os judeus em geral, mas no
est claro de que forma imaginavam a futura ressurreio: talvez tomassem a
profecia de Ezequiel ao p da letra e acreditassem num retorno existncia
fsica, carnal, ou cressem em algo mais etreo, como Daniel deixa entrever. O
mais provvel que diferentes fariseus vissem a ressurreio de diferentes
formas. J os essnios, uma seita monstica que aguardava o advento iminente
do Reino de Deus, acreditavam firmemente na imortalidade da alma e talvez
cressem em alguma espcie de ressurreio fsica.
A partir do sculo II a.C., portanto, difundiu-se entre os judeus a crena em
um ou outro tipo de ressurreio dos mortos. De alguma forma, no comeo da
nova era, Deus retiraria os justos do Xeol e os recriaria em novos corpos, tal
como um dia criara Ado e Eva.



*
Em 63 a.C., um sculo depois que Judas Macabeu expulsou os srios do
Templo e o dedicou a Iav, o general romano Pompeu avanou contra Jerusa-
lm e sitiou o monte do Templo. Aps trs meses de assdio, as muralhas foram
rompidas, e os romanos invadiram o edifcio sagrado, massacrando seus
infelizes defensores. Os sacerdotes continuaram a oferecer sacrifcios como se
nada estivesse acontecendo, e foram abatidos em torno do altar. Por fim,
Pompeu entrou no Santurio do Templo e invadiu o Santo dos Santos, onde s o
sumo sacerdote podia pisar. Cometida a horrenda profanao, voltou a Roma
em triunfo. A Judeia era ento uma provncia do Imprio Romano.
Pompeu deixou a nao nas mos do sumo sacerdote, Hircano II, mas o
poder real cabia a Antpatro, governador da provncia vizinha da Idumeia.

No
decorrer das duas dcadas seguintes, Antpatro manobrou com habilidade na
provncia e fora dela, granjeando o favor de sucessivos generais romanos e
fazendo nomear o filho, Herodes, governador da Galileia. Em 37 a.C., Herodes
esmagou uma revolta e foi proclamado rei da Judeia pelo Senado romano.
Atormentado por compls, reais e imaginrios, acabou executando sua mulher,
Mariamme, a quem amava, e vrios dos prprios filhos. No entanto, apesar de
sua crueldade e paranoia, foi um governante hbil. Trouxe paz e ordem ao
Estado, e a Judeia enriqueceu durante seu reinado. Seu maior feito foi a
reconstruo monumental do Templo, iniciada por volta de 20 a.C., um dos
mais ambiciosos projetos de construo em qualquer parte do mundo antigo.
Tamanha era a envergadura da obra que, embora as principais estruturas tenham
ficado prontas em apenas oito anos, o conjunto completo s foi concludo em 63
d.C. sete anos antes de ser arrasado pelos romanos.
Com a morte de Herodes em 4 a.C.,* seus domnios foram divididos entre
os filhos sobreviventes.
* Devido a um erro de datao atribudo ao monge Dionsio, o Pequeno, encarregado
pelo papa de organizar um calendrio no sculo V, a era crist comea alguns anos
depois do nascimento de Cristo, que teria ocorrido no ano 6 ou 7 a.C. Isso explica o
aparente paradoxo de Herodes I ter morrido no ano 4 a.C., antes, portanto, da matana
dos inocentes por ele ordenada, segundo Mateus. (N. T.)
A Galileia e a Pereia couberam a Herodes Antipas, que ainda se achava no
poder na fase inicial do cristianismo. A Samaria, a Judeia e a Idumeia foram
dadas a Arquelau, que, denunciado como tirano em 6 d.C., foi exilado na Glia.
Por esse motivo, o imperador Augusto ps os territrios de Arquelau sob o
domnio romano direto, o que requeria a realizao de um censo para fins de
tributao. A tarefa coube a Quirino, legado imperial na Sria. Para muitos
judeus, isso era intolervel: representava a escravizao do Povo Eleito em sua
prpria Terra Prometida. Seguiu-se uma rebelio armada, em cuja liderana
estava um homem chamado Judas, o Galileu, criador da corrente de pensamento
que Flvio Josefo chamou de "a quarta seita da filosofia judaica". Esse
movimento zelote uniu as doutrinas populares dos fariseus a uma determinao
de no reconhecer ningum, exceto Deus, como governante ou seja, realizar
o Reino de Deus na terra.

Embora Quirino tenha acabado com a revolta
rapidamente, a "quarta filosofia" nunca desapareceu e talvez tenha
desembocado no cristianismo.
Depois de 6 d.C., houve paz na Judeia durante vinte anos. Quatro procu-
radores romanos chegaram e partiram sem causar nenhum problema. Ento foi a
vez de Pilatos. Dentro de um ano, esse funcionrio pblico cruel e autoritrio
conseguiu redespertar o esprito de Judas, o Galileu, e levar a provncia beira
da sublevao. Rude e insensvel, Pilatos logrou manter abafada a insatisfao
provocada por sua administrao, de modo que a Judeia, vista de Roma,
mostrava-se relativamente pacfica. No entanto, depois de sua volta a Roma, a
situao aos poucos deteriorou-se, at que, em 66 d.C., a provncia foi arrastada
para uma guerra suicida com Roma. A chamada Guerra Judaica culminou na
total destruio de Jerusalm em 70 d.C. o que ps fim ao judasmo do
Segundo Templo e primeira fase do cristianismo.


Entendemos agora como os seguidores de Jesus viam o mundo antes de se
confrontar com o mistrio da Pscoa.
Fixemo-nos no episdio das insgnias e no corajoso desafio dos mani-
festantes no estdio de Cesareia. O que pretendiam eles ao se prostrar na areia,
convidando o crculo de espadas desembainhadas a cumprir a ameaa de
chacina? O que queriam expressar com esse extraordinrio exemplo de
sacrifcio pessoal? Que crenas e esperanas os motivavam nesse momento de
crise?
Eles viam a si mesmos (e a todos os seres humanos) como descendentes de
Ado, que Deus criara sua prpria imagem, com o p da terra. Nisso estava a
origem de seus sofrimentos, pois, desde a transgresso de Ado no jardim do
den, o homem fora amaldioado com a labuta rdua e a morte, com o retorno
terra primordial. Todavia, eles prprios eram o Povo Eleito, os Filhos de Israel,
escolhidos por Deus como instrumentos de redeno para toda a humanidade.
Para que realizassem seu destino, Deus lhes dera o cdigo da lei, a Tor, que
tinham de obedecer com todo o rigor. Permanecendo fiis lei de Deus,
acabariam por cancelar o pecado de Ado e alcanar a redeno. Em troca de
sua obedincia, Deus lhes dera a Terra Prometida, como legado eterno.
Contudo, as coisas no estavam saindo como planejado. Devido a trans-
gresses passadas, seus ancestrais tinham sido banidos da Terra Prometida, e
depois, ao retornar, viram-se submetidos ao domnio de gentios. Algum tempo
antes, haviam conquistado a independncia, mas agora se achavam, mais uma
vez, sujeitos a um imprio estrangeiro. Nenhuma cena poderia representar
melhor a situao infeliz do Povo Eleito s vsperas da Ressurreio do que o
protesto em massa no estdio de Cesareia. Para defender a lei divina, para
defender as tradies de seus antepassados, os manifestantes tinham de se
imolar em sacrifcio naquela arena dedicada a desportos violentos e mpios.
Dominados pelo poder romano e cercados por uma cultura estrangeira e pag,
tinham pouca perspectiva de realizar seus prprios ideais. No de admirar que
sucumbissem a fantasias de glria futura.
De imediato, queriam somente persuadir Pilatos a tirar as insgnias imperiais
de Jerusalm, a fim de preservar a Cidade Sagrada de idolatria. A longo prazo,
eles e muitos de seus compatriotas esperavam com ansiedade o Reino de Deus,
quando Israel por fim estaria a salvo da tirania estrangeira e o mundo seria
devolvido sua perfeio de antes da Queda. Muitos nutriam uma vaga
esperana de que o Reino de Deus fosse alcanado por intermdio de um
messias, um rei ungido, que os conduzisse vitria e restabelecesse o glorioso
reino de Davi. No entanto, deitados na poeira do estdio, com os soldados
romanos de p sobre eles, o pensamento dos manifestantes devia estar fixo
numa esperana ainda mais ousada: a ressurreio dos mortos. Com uma f
absoluta na justia de Deus, eles anteviam seu ressurgimento para a vida, junto
dos mrtires macabeus, assim que raiasse enfim o Reino de Deus. Ningum
saberia dizer como ocorreria essa futura ressurreio, se eles assumiriam uma
forma celestial ou se seriam recriados em carne e osso. A nica certeza que
tinham era que renasceriam e que sua ressurreio envolveria algum tipo de
recorporificao, pois no ter um corpo significava ser mera sombra no Xeol.
Essa esperana to resoluta salvou a situao. O procurador recuou, as
espadas foram embainhadas e os manifestantes seguiram seu caminho.
Pouco tempo depois, essas mesmas pessoas devem ter ouvido contar,
surpresas, que a ressurreio dos mrtires j comeara, antes da hora. Um certo
Jesus, descendente de Davi, acabara de ressurgir dos mortos, trs dias depois de
ter sido crucificado pelos romanos como pretenso rei de Israel. Era uma notcia
extraordinria e, se autntica, de imensurvel significado. Consultando as
escrituras, teriam visto que se tratava de um fenmeno profetizado, sinal de que
a Crnica de Israel se aproximava de seu inevitvel clmax. A boa-nova crist
o evangelho, como viria a ser chamada era um novo e comovente captulo
na Crnica de sculos pela qual os manifestantes no estdio de Cesareia tinham
se disposto a dar a vida. O final glorioso estava garantido.
Todavia, tudo dependia de um frgil aval: o testemunho daqueles que
afirmavam ter visto Jesus ressuscitado.

4. O testemunho de Paulo

Tentar imaginar o que aconteceu na Pscoa como investigar um crime
ocorrido h 2 mil anos. As nicas pistas disponveis esto em fontes escritas,
que nos informam o que as pessoas da poca disseram sobre o episdio e o que
ocorreu depois dele. um grande desafio. Tentamos remontar a um passado
distante e compreender uma coisa que era obscura at para aqueles que viveram
naquele perodo. Para termos alguma possibilidade de xito, precisamos
examinar as fontes escritas com muito cuidado, como se fssemos detetives
entrevistando testemunhas e identificando indcios significativos.
Nossas fontes proporcionam trs tipos de evidncia.
Em primeiro lugar, h o testemunho ocular dos envolvidos. Foi o que na
poca convenceu outras pessoas de incio, judeus, mais tarde tambm gentios
de que Jesus tinha ressurgido dos mortos. Por sorte, dispomos ainda de
fragmentos desse testemunho de primeira mo nas cartas de Paulo, preservadas
no Novo Testamento. Uma delas, sua Primeira Epstola aos Corntios (ou 1
Corntios), especialmente informativa e abre uma janela da qual se tem uma
viso esplndida da Pscoa, do ponto de vista dos apstolos. O que Paulo diz
sobre a Ressurreio em 1 Corntios a descrio mais prxima que se pode ter
hoje da Pscoa.
Em segundo lugar, vrias fontes crists e no crists nos permitem
rastrear o impacto que o evento teve sobre a histria do sculo I. Quer dizer,
podemos identificar efeitos histricos especficos fatos sociais e culturais
que apontam para a ocorrncia de algo fora do comum logo aps a morte de
Jesus. Esses efeitos fornecem evidncias indiretas da natureza do fenmeno da
Ressurreio e contribuem para provar que a Pscoa foi um episdio real,
histrico.
Por fim, temos as histrias que as primeiras comunidades crists narravam
sobre a Pscoa e que esto registradas nos Evangelhos. So relativamente
familiares e, lidas de forma superficial, fceis de entender, de modo que
moldam a ideia difundida que se tem da Ressurreio. No entanto, elas no so
to simples quanto parecem. Por serem narrativas lendrias compiladas perto do
fim do sculo I, tm razes na histria real, mas contm toda sorte de distores
da realidade, contradies e mal-entendidos. Em termos legais, so o
equivalente ao boato.
Esses trs tipos de indcios testemunhos oculares, efeitos histricos e
histrias dos Evangelhos constituem os temas dos trs captulos seguintes. E,
da mesma forma que um detetive, ao investigar um crime, d prioridade aos
depoimentos de testemunhas oculares, devemos dar prioridade ao testemunho
de Paulo, que teve contato com os fundadores da Igreja e teria sido uma
testemunha do Jesus Ressuscitado.
Se algum pode nos ajudar a compreender a Pscoa, essa pessoa Paulo.
Temos pouca ou nenhuma informao sobre a vida anterior de Paulo.

Sabemos, entretanto, que na mocidade ele foi um rgido fariseu e que com trinta
e poucos anos era um perseguidor feroz da Igreja incipiente talvez a pessoa
com menos probabilidade, na Palestina, de se converter causa. apresentado
nos Atos como um espectador da execuo de Estvo, um dicono apedrejado
por uma turba em Jerusalm. Essa histria eloquente pode dever tanto
imaginao de Lucas quanto a um martrio real, recordado, mas a imagem de
Paulo admitindo a morte de um cristo conhecido perfeitamente plausvel. Ele
descrito nos Atos "respirando ainda ameaas, e mortes contra os discpulos do
Senhor", e o prprio Paulo diz que, na juventude, "sobremaneira perseguia a
Igreja de Deus e a assolava".
E ento, de repente, o seu mundo virou de cabea para baixo.
De acordo com Atos 9, depois de assolar a Igreja em Jerusalm, Paulo partiu
para Damasco, portando cartas de Caifs, o sumo sacerdote, e pretendendo
erradicar os cristos nas sinagogas da cidade e lev-los a ferros para Jerusalm.
Caifs devia ter confiana absoluta em seu enrgico inquisidor. Entretanto, a
misso teve um desfecho inesperado. Em algum ponto nos arredores de
Damasco, Paulo teve uma "revelao de Jesus Cristo" (como mais tarde a
chamaria) e bandeou-se para o outro lado. O feroz adversrio da Igreja tornou-
se, praticamente da noite para o dia, um de seus mais obstinados paladinos.
provvel que em toda a histria nunca tenha havido uma meia-volta mais
surpreendente e mais relevante. Quando a notcia chegou a Jerusalm, Caifs
e seus auxiliares devem ter reagido com incredulidade. Deve ter sido mais ou
menos como abrir o jornal de manh e ficar sabendo que Richard Dawkins, o
flagelo dos criacionistas em todo o mundo, tornou-se membro da Igreja
Adventista do Stimo Dia.
A converso de Paulo um mistrio to grande quanto a fundao inicial da
Igreja. Em certo sentido, o mesmo mistrio. Mais adiante neste livro,
refletiremos sobre o que ocorreu (quando descobrirmos que a famosa cena, nos
Atos, em que Paulo envolvido por "um resplendor de luz do cu" na estrada de
Damasco no um relato histrico preciso). Por ora, basta levar em conta que
Paulo sem dvida teve uma experincia traumtica, com consequncias
duradouras em sua vida, e que, segundo seu prprio relato, envolveu ver o Jesus
Ressuscitado.
No se sabe a data exata em que se deu a converso de Paulo, mas ela deve
ter ocorrido poucos anos aps a crucificao, provavelmente em 33 d.C.

Depois
de sua converso, ele esteve por algum tempo na Arbia (leste da Palestina) e
voltou a Damasco. difcil dizer o que fez nesse perodo. Talvez tenha
comeado a atuar como pregador, por sua prpria iniciativa, concentrando-se na
converso dos gentios (no judeus) e reagindo intensamente contra os cdigos
da lei judaica que ele antes tanto prezara. Em 36 d.C. ou por volta disso, Paulo
visitou Jerusalm a fim de conhecer Pedro. Durante sua estada ali, conheceu
tambm Tiago, um dos irmos de Jesus e chefe da Igreja em Jerusalm, uma
pessoa que ocupar lugar de destaque em nossa narrativa. provvel que tenha
sido nessa ocasio que Paulo foi nomeado apstolo emissrio oficial da
Igreja.
Aps uma quinzena na Cidade Santa, Paulo ps-se a divulgar o evangelho
na Sria e na Cilicia. Ele trabalhou como missionrio nessas regies por mais de
uma dcada, sendo lembrado sobretudo como um dos fundadores da importante
igreja em Antioquia. Essa metrpole sria foi o palco de uma disputa que levou
Paulo de volta a Jerusalm, catorze anos depois de sua visita inicial. O
problema, ao que parece, girou em torno da questo da circunciso. Enquanto
Paulo obstinava-se na ideia de que os pagos que se convertessem ao
cristianismo deveriam permanecer incircuncisos, alguns de seus colegas
"falsos irmos", como os chamou insistiam em que todos os cristos estavam
sujeitos lei judaica e tinham de ser circuncidados. Por volta de 47 d.C.,
portanto, Paulo viajou a Jerusalm com Barnab (outro apstolo) e Tito (um
pago convertido) a fim de expor sua posio aos "Pilares" da Igreja em
Jerusalm: Tiago, Pedro e Joo. Essa importante reunio, conhecida como a
Conferncia de Jerusalm, marcou um grande triunfo para o ponto de vista de
Paulo. Segundo ele narra, os Pilares ratificaram sua verso do evangelho e
concordaram que ele e Barnab evangelizassem os gentios, enquanto eles
prprios se concentrariam em evangelizar os judeus.
Assim teve incio uma das maiores sagas na histria do cristianismo
primitivo, a movimentada campanha de Paulo, durante uma dcada, em prol da
salvao universal. No decorrer de trs longas e rduas viagens, ele fundou
igrejas nas principais cidades da Anatlia e em torno do mar Egeu, e foi a essas
igrejas que escreveu a maioria de suas epstolas, cartas de saudao e estmulo,
exposio e reprimenda, instruo e exegese. Essas cartas foram redigidas em
grego, a lngua original de todos os livros do Novo Testamento.
A carreira de Paulo terminou, efetivamente, quando ele foi preso em
Jerusalm, em 57 d.C. Aps vrios anos de priso em Cesareia, ele foi mandado
para Roma a fim de ser julgado perante Nero. Atos 28,30 informa que ele
morou em Roma durante dois anos inteiros, mas nada conta de seu destino final.
improvvel que tenha sobrevivido ao expurgo do cristianismo em Roma feito
por Nero depois do grande incndio do ano 64, do qual os cristos foram
inculpados. Segundo a tradio, Paulo foi decapitado no sul de Roma, num
lugar onde mais tarde edificou-se uma esplndida abadia, chamada Tre Fontane.
Consta que sua cabea teria quicado no cho trs vezes e que em cada um dos
pontos onde ela bateu nasceu uma fonte, vindo da o nome da abadia "Trs
Fontes".
Em contraste com essas lendas pias, as informaes contidas nas epstolas
de Paulo so inestimveis. Suas sete epstolas autnticas (Romanos, 1 Corntios,
2 Corntios, Glatas, Filipenses, 1 Tessalonicenses e Filemon) formam um
arquivo sem igual de f e reflexes apostlicas. de extrema importncia que
Paulo tenha tido contato pessoal com os lderes originais da Igreja. Antes que
qualquer uma de suas epstolas fosse escrita, ele veio a conhecer Pedro bem,
no somente em Jerusalm, mas tambm em Antioquia (onde se
desentenderam), e encontrou Tiago pelo menos duas vezes. Por ocasio da
Conferncia de Jerusalm, exps seu evangelho aos trs Pilares, para certificar-
se de que "no corresse ou no tivesse corrido em vo", e, como sua misso foi
por eles apoiada, no havia dvida de que aprovavam a essncia de seu ensino.
Paulo era homem de temperamento contencioso, e suas opinies sobre certos
assuntos diferiam substancialmente das de outros cristos judeus, mas no era,
como s vezes se afirma, um leigo ignorante, cujas doutrinas nada tinham a ver
com os ensinamentos da Igreja de Jerusalm.
Paulo, pois, sabia tudo o que havia para saber sobre o nascente cristianismo.
Em especial, entendia com preciso o que os apstolos queriam dizer com
Ressurreio. Ele prprio teria visto o Jesus Ressuscitado e deve ter discutido
sua "revelao" com os lderes da Igreja de Jerusalm, que tambm o tinham
visto. Isso torna suas cartas valiosssimas como fontes para a Ressurreio, bem
mais do que os tardios e annimos Evangelhos. Paulo no pretendia ser um
historiador dos acontecimentos do fim do sculo I, expondo tradies crists
confusas; era uma testemunha ocular e um emissrio do Jesus Ressuscitado,
uma pessoa diretamente envolvida na fundao do cristianismo.
Provavelmente na primavera de 54 d.C., quando se achava em feso,
principal cidade da sia Menor, Paulo escreveu uma carta fervorosa a seus ex-
auxiliares em Corinto, levado por notcias de que tinham se dividido em faces
e adotado condutas dissolutas. A Primeira Epstola de Paulo aos Corntios
representou uma tentativa de reevangelizar seus seguidores de Corinto
distncia, preservando-os no Senhor at que ele pudesse visit-los de novo em
pessoa ou at que o prprio Senhor voltasse.
Uma das questes vitais que a carta aborda a ressurreio dos fiis no fim
dos tempos, uma crena que evidentemente se tornara um importante pomo da
discrdia em Corinto. Como explica Paulo no fim da epstola, a expectativa de
uma gloriosa vida futura est inelutavelmente ligada Ressurreio de Cristo,
evento do qual dependem as "boas-novas" do cristianismo. "E, se no h
ressurreio dos mortos", ele diz a seus desobedientes seguidores, "Cristo
tampouco ressuscitou. E se Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao, e
tambm v a vossa f."
Decidido a esclarecer essa doutrina crucial, Paulo procura explicitar, de uma
vez por todas, o que a futura ressurreio dos mortos envolver, luz de seu
conhecimento do Cristo Ressuscitado. Comea recordando aos fiis a "doutrina"
essencial que ele lhes ensinara quando evangelizou a cidade, por volta de 49
d.C., doutrina que, por sua vez, lhe fora transmitida pelos fundadores da Igreja.


E tambm vos notifico, irmos, o evangelho que j vos tenho anunciado; o qual
tambm recebestes, e no qual tambm permaneceis. Pelo qual tambm sois salvos se
o retiverdes tal como vo-lo tenho anunciado; se no que crestes em vo. Porque
primeiramente vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo morreu por nossos
pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado, e que ressuscitou ao terceiro
dia, segundo as Escrituras, e que foi visto por Cefas [Pedro], e depois pelos Doze.
Depois foi visto, uma vez, por mais de quinhentos irmos, dos quais vive ainda a
maior parte, mas alguns j dormem tambm. Depois foi visto por Tiago, depois por
todos os apstolos.

Essa uma passagem notvel. Preserva, visivelmente, o teor do evangelho
cristo original (transcrito em itlico) na forma exata como Paulo o ensinou aos
corntios, vinte anos depois da crucificao, ou mais ou menos isso. Muito antes
que Marcos escrevesse seu autoproclamado "Evangelho", o mesmo ttulo estava
sendo aplicado por Paulo a seu credo idneo, que equivale a uma smula
histrica do nascimento da Igreja.
A origem precisa do Primeiro Credo, como ele pode ser chamado,
controversa, mas no cabe dvida de que representa as crenas bsicas dos
homens que fundaram a Igreja. O prprio Paulo considerava que esse credo
tinha autoridade absoluta, e por isso que ele o recita logo no incio de sua
argumentao sobre a Ressurreio. Ele diz aos corntios que lhes transmitiu
"primeiramente" e que por meio do evangelho, pregado nesses termos, que
eles so salvos. Certamente esse credo fez parte da discusso que teve com
Pedro, Tiago e Joo, com relao ao evangelho que estava pregando aos gen-
tios, e o fato de o evangelho de Paulo ter sido sancionado pelos Pilares, dois dos
quais figuram na lista de aparies de Jesus, significa que eles devem ter
aprovado seu contedo. Alm disso, Paulo afirma explicitamente que aquele era
um credo que ele compartilhava com os demais apstolos: "Ento, ou seja eu ou
sejam eles, assim pregamos e assim haveis crido".
O Primeiro Credo, portanto, a proclamao crist original; como os
prprios apstolos noticiavam a Ressurreio. Mas o que ele significa?
Em dado nvel, ele perfeitamente claro: afirma apenas que Jesus morreu,
foi sepultado, levantou-se dos mortos e, a seguir, foi visto por um elevado
nmero de testemunhas. Em outro nvel, porm, o Credo parece paradoxal, pois
atesta uma impossibilidade clara: um morto foi trazido de volta vida. No
momento oportuno veremos como dar sentido histrico srie de eventos
registrados pelo Primeiro Credo. Por ora, entretanto, concentremo-nos em
alguns aspectos do texto, que podem nos informar algo sobre a natureza do
fenmeno da Ressurreio. Expor essas pistas vital para que possamos
solucionar o mistrio da Pscoa.
Em primeiro lugar, o Credo nos diz que Jesus foi sepultado. Isso im-
portante, porque vez por outra algum afirma que, como vtima de crucificao,
Jesus no teria sido sepultado, e sim abandonado como carnia para animais
selvagens ou atirado numa cova comum. possvel que na Judeia do sculo I de
modo geral fosse negada sepultura aos executados na cruz, mas sabemos que
havia excees. Flon registra casos em que corpos de crucificados foram
entregues a parentes para que o sepultassem, e arquelogos israelenses
descobriram os despojos de um homem crucificado chamado Joan num ossrio
(caixa de pedra usada para a inumao secundria dos ossos, depois da
decomposio do corpo na tumba). A declarao, no Primeiro Credo, de que
Jesus Cristo foi sepultado mostra que ele foi uma dessas almas afortunadas,
como Joan, cujos restos mortais foram retirados da cruz e submetidos aos ritos
fnebres apropriados.
Note-se que nessa fonte, uma das primeiras do cristianismo, Jesus j
chamado de "Cristo" (a palavra grega que significava Messias). O uso desse
ttulo judaico como nome prprio curioso e deve estar relacionado Res-
surreio. Jesus ressurgiu dos mortos no s como um messias ou o Messias,
mas como "Messias" ("ungido").
A seguir, o Credo diz que Cristo ressuscitou "ao terceiro dia". Essa frase
parece fazer eco a Osias 6,2 ("Depois de dois dias nos dar a vida: ao terceiro
dia nos ressuscitar, e viveremos diante dele"), mas provvel que tambm
reflita a cronologia real dos acontecimentos. O perodo de trs dias parece ter
sido calculado com base na apario de Cristo a Pedro (chamado de Cefas, a
forma aramaica de seu nome), pois o Credo no d outra indicao de como se
sabia que Cristo ressuscitara. significativo que no haja meno ao fato de seu
tmulo ter sido achado vazio.
O Credo tambm diz que a Ressurreio ocorreu "segundo as Escrituras", o
que indica que, no importa o que tenha inspirado a crena na Ressurreio, ela
foi interpretada desde o comeo em termos de profecias das Escrituras. Por
conseguinte, a ideia da Ressurreio pode dever tanto leitura criativa quanto
ao testemunho de um fenmeno notvel. Decerto no foi por acidente que o
culto do Cristo Ressuscitado surgiu numa cultura j permeada pela ideia da
ressurreio.
Passando para as aparies, a mesma palavra grega utilizada trs vezes
para denotar a manifestao do Cristo Ressuscitado: ophthe, que significa "foi
visto" ou "apareceu". A construo da frase verbal um tanto incomum, o que
talvez indique que era difcil expressar em palavras a experincia. Talvez "ele se
mostrou a" fosse a melhor traduo. Seja como for, parece claro que se tratava
de alguma espcie de viso, natural ou sobrenatural.
A lista de testemunhas de particular interesse. Antes de mais nada, o
nmero delas surpreendente pelo menos 517 pessoas, provavelmente muito
mais. Levados pelos relatos dos Evangelhos, os cristos inclinam-se a pensar
que o Jesus Ressuscitado apareceu somente para seus doze discpulos e para
alguns outros seguidores mais prximos, mas o Primeiro Credo revela que ele
foi visto por muito mais gente. A terceira apario "foi visto [...] por mais de
quinhentos irmos" leva a crer que houve uma grande apario pblica.
Muitos hoje consideram essa declarao inacreditvel, pois no conseguem
concili-la com a ideia que fazem da Ressurreio, mas bvio que Paulo
julgava vital o testemunho dos "mais de quinhentos", frisando que muitos deles
ainda estavam vivos para testemunhar nos anos 50 do sculo I. O nmero de
apstolos o quinto grupo incerto, mas sabemos pelas cartas de Paulo
que eram muitos, provavelmente vrias dezenas (ver adiante, p. 75 [livro
impresso ]). de presumir que todos tenham visto o Jesus Ressuscitado indivi-
dualmente, uma vez que no dito que o viram na mesma ocasio, como os
"mais de quinhentos". Nesse caso, as aparies teriam sido bem numerosas
quase rotineiras. Isso no bate com a ideia to generalizada das aparies da
Ressurreio como algumas epifanias restritas.
Diga-se de passagem que os apstolos so comumente confundidos com os
Doze, um equvoco que Lucas foi o primeiro (ou um dos primeiros) a promover.
As cartas de Paulo, porm, deixam claro que o ttulo apostolon ("emissrio") era
dado a todo missionrio cristo legtimo, fosse ele um dos Doze ou no.

Em sntese, o Primeiro Credo destaca que o Cristo Ressuscitado saiu de uma
tumba; que foi visto por Pedro no terceiro dia aps a crucificao; que foi visto,
depois, repetidamente, por pessoas, grupos e at por uma grande multido; que
foi relacionado imediatamente com as escrituras hebraicas talvez at
identificado por meio delas. Trata-se de um bom volume de informaes, e, por
mais desconcertantes que possam parecer hoje, devero por fim nos ajudar a
compreender o que aconteceu na Pscoa.
Tendo recitado o Primeiro Credo, Paulo acrescenta um arremate pessoal,
referente a seu prprio encontro com o Cristo Ressuscitado: "E depois de todos
apareceu tambm a mim, como a um nascido fora do tempo. Porque eu sou o
menor dos apstolos, no sou digno de ser chamado apstolo, pois persegui a
Igreja de Deus".
Isso praticamente tudo o que Paulo relata sobre sua experincia de
converso. difcil determinar o que ele quis dizer ao escrever que Cristo lhe
apareceu "como a um nascido fora do tempo". Isso decerto no elucida nada,
mas aumenta a impresso, dada pelo Primeiro Credo, de um fenmeno peculiar
visto por uma ampla variedade de testemunhas.
Paulo pode nunca dar um relato completo de sua experincia de converso,
mas um pouco adiante, ainda em 1 Corntios, ele chega prximo disso. Em
resposta a uma notcia de que alguns de seus seguidores de Corinto comearam
a negar a ressurreio dos mortos, ele inicia uma extensa anlise dessa doutrina
crucial, da qual podemos inferir uma descrio detalhada do Cristo
Ressuscitado.
Paulo julgava que a ressurreio dos mortos era iminente, que a Ressur-
reio de Jesus era as "primcias" de uma grande ressurreio a ser colhida
quando da parsia, a chegada de Cristo como o Messias universal (chamada em
geral de Segundo Advento). A finalidade de sua anlise dar aos corntios uma
compreenso precisa desse fenmeno iminente, explicar-lhes como os mortos
seriam ressuscitados e que tipo de corpo teriam. Uma vez que Paulo via a
Ressurreio de Jesus como o prottipo dessas ressurreies vindouras, deve ter
baseado sua descrio do corpo ressuscitado no Cristo Ressuscitado, o nico
ressuscitado que ele ou qualquer outra pessoa j vira.
Indiretamente, pois, Paulo faz um relato de primeira mo do Cristo
Ressuscitado. No entanto, apesar da beleza do texto, sua descrio do corpo
ressuscitado complexa e difcil de acompanhar. Em especial, a nova ideia do
"corpo espiritual", que constitui sua essncia, fugidia como um peixe na gua.
Vale a pena ler a passagem inteira duas vezes, para nos familiarizarmos com seu
teor e sua estrutura.


Mas algum dir: "Como ressuscitaro os mortos? E com que corpo viro?". In-
sensato! O que tu semeias no vivificado, se primeiro no morrer. E, quando
semeias, no semeias o corpo que h de nascer, mas o simples gro, como do trigo,
ou doutra qualquer semente. Mas Deus d-lhe o corpo como quer, e a cada semente
seu prprio corpo. [Nem toda a carne uma mesma carne, mas uma a carne dos
homens, e outra a carne dos animais, e outra a dos peixes, e outra a das aves. E h
corpos celestes e corpos terrestres, mas uma a glria dos celestes e outra a dos
terrestres. Uma a glria do sol, e outra a glria da lua, e outra a glria das
estrelas; porque uma estrela difere em glria de outra estrela.]
Assim tambm a ressurreio dos mortos. Semeia-se o corpo em corrupo,
ressuscitar em incorrupo. Semeia-se em ignomnia, ressuscitar em glria.
Semeia-se em fraqueza, ressuscitar com vigor. Semeia-se corpo animal,
ressuscitar corpo espiritual. Se h corpo animal, h tambm corpo espiritual. Assim
est tambm escrito: O primeiro homem, Ado, foi feito em alma vivente; o ltimo
Ado, em esprito vivificante. Mas no primeiro o espiritual, seno o animal;
depois o espiritual. O primeiro homem, na terra, terreno; o segundo homem, o
Senhor do cu. Qual o terreno, tais so tambm os terrenos; e, qual o celestial, tais
tambm os celestiais. E, assim como trouxemos a imagem do terreno, assim
traremos tambm a imagem do celestial.

As perguntas iniciais "Como ressuscitaro os mortos? E com que corpo
viro?" representam um desafio com marcas de hostilidade. Fica evidente
que os cticos vinham opondo objees bsicas ideia da ressurreio, como a
evidente impossibilidade de um corpo morto se reconstituir depois de
decomposto. Diante desse desafio, Paulo forado a fazer uma defesa de sua
crena fundamental.
Sua defesa , basicamente, a seguinte: as discusses a respeito da recons-
tituio de corpos fsicos so irrelevantes, pois os fiis ressuscitaro no em
seus corpos de carne e osso, e sim em "corpos espirituais". A ressurreio no
tem nada a ver com a reconstituio e a revivificao da carne corrupta. Na
ressurreio, Deus dar a seus filhos corpos inteiramente novos, de uma espcie
adequada a uma nova e perfeita Criao. O Cristo Ressuscitado, de quem os
apstolos davam testemunho, o precursor e progenitor dos fiis ressuscitados,
com corpos espirituais. Os corntios herticos no apreenderam a ideia crucial
do corpo espiritual e, insensatos, caram na armadilha de conceber a
ressurreio em termos de carne e osso.
Paulo baseia sua anlise na ideia de que a Criao contm vrios tipos de
corpos. Depois de recordar aos corntios as diferenas entre a carne dos homens,
dos animais, das aves e dos peixes, ele passa a distinguir os corpos terrestres dos
celestes, como o sol, a lua e as estrelas. Ele acreditava que Deus criara uma
gama de diferentes corpos, cada tipo deles com sua "glria" (isto , qualidade,
no luminosidade). Os corpos ressuscitados, portanto, no precisavam ser iguais
aos corpos mortais. Deus poderia faz-los inteiramente diferentes.
Ao mesmo tempo, o corpo ressuscitado tinha de preservar a identidade da
pessoa morta. Paulo usa a imagem familiar de um rebento que germina de uma
semente plantada no solo (como um cadver num tmulo) para explicar a ntima
relao entre o corpo humano mortal e seu equivalente ressuscitado. Ele faz
uma clara distino entre a semente (o velho corpo mortal) e a muda (o corpo
novo, ressuscitado). No so a mesma coisa. Ele diz explicitamente: "quando
semeias, no semeias o corpo que h de nascer" no se semeia uma muda. A
imortalidade dada por Deus na forma de um novo tipo de corpo, da mesma
forma que ele d um corpo ao "simples gro" plantado na terra.
Se o corpo que "semeado" (isto , enterrado) perecvel, indigno e dbil, o
que ressuscita imperecvel, glorioso e vigoroso. Por definio, um corpo que
perece no pode ser transformado perecer deixar de existir. a pessoa
espiritual que sobrevive e recriada, e no sua carne. Paulo resume a transio da
mortalidade para a imortalidade em palavras famosas: "semeia-se corpo animal,
ressuscitar corpo espiritual". O corpo animal e o espiritual so dois corpos
diferentes, um dos quais sucede ao outro.
Paulo passa ento a explicar a diferena entre o corpo animal e o espiritual
usando dois arqutipos: Ado e Cristo. O primeiro homem, Ado, representa a
humanidade mortal. Trs vezes Paulo nos recorda que Ado era um "homem
terreno", realando com isso a baixeza de sua carne e sua inevitvel corrupo
"s p e em p te tornars". Ado contrastado com Cristo, o segundo
homem, modelo e precursor da humanidade ressuscitada. Ao descrever Cristo
como "do cu" opondo-o ao homem "terreno", Paulo nos recorda de sua
distino anterior entre os corpos terrestres e os celestes. Evidentemente, pois, o
corpo do homem celestial, Cristo, de qualidade celestial, semelhante ao sol,
lua e s estrelas.
A declarao final de Paulo de que, embora atualmente tenhamos "a
imagem do homem terreno", no futuro teremos "a imagem do homem celestial"
destroa qualquer tentativa de reduzir o Cristo Ressuscitado a um fulgor
celestial, compatvel com a ideia de Lucas da viso na estrada de Damasco.
Cristo pode ter aparecido a Paulo mais como poeira de estrelas do que como
carne mortal, mas havia nele algo alm de pura luz e que ele era mesmo
luminoso. Ele possua uma imagem, uma forma anloga de Ado, mas distinta
dela. Quando ressuscitarmos, pensava Paulo, nossos corpos espirituais tero a
forma do Cristo Ressuscitado, que foi feito imagem de Deus.
Por via das dvidas, pois algum em Corinto poderia no entender o que ele
dizia, Paulo encerra sua exposio com uma negao inequvoca da ressurreio
fsica. "E agora digo isto, irmos", ele conclui, dando nfase relevncia do que
est afirmando, "a carne e o sangue no podem herdar o reino de Deus, nem a
corrupo herda a incorrupo." A est: a carne e o sangue no participaro do
Reino de Deus, nem estaro envolvidos na ressurreio dos mortos. Quando se
fala da ressurreio, no se est falando de cadveres que se recompem e saem
da sepultura; est-se falando de os filhos de Deus renascerem em corpos
espirituais como parte de uma nova Criao. As habituais objees filosficas
ao conceito de ressurreio tornam-se assim obsoletas.
Juntando-se tudo, chegamos ao seguinte "retrato falado" do Cristo Res-
suscitado.
A pessoa que apareceu a Paulo no instante de sua converso era muito
diferente de um ser humano comum. Parecia um ser celeste, com um corpo
constitudo no de carne, e sim de matria celeste como os corpos do sol, da lua
e das estrelas. O homem celestial era "um esprito vivificante" num corpo
espiritual, que parecia incorruptvel, glorioso e vigoroso. Parecia to sublime
que Paulo o julgou literalmente divino, identificando-o com o homem feito
imagem de Deus no sexto dia da Criao (a ser contrastado com o Ado mortal,
feito no segundo ou terceiro dia um novo enfoque para uma interpretao
comum de Gnesis 1 e 2).
Entretanto, misteriosamente, Paulo tambm reconheceu esse ser estelar
como Jesus, o pretenso Messias, cujos seguidores ele perseguia sem cessar. E de
algum modo entendeu tambm que Jesus havia ressuscitado; no era sim-
plesmente um espectro, um visitante temporrio do reino dos mortos. Ali estava
um cumprimento da profecia, no Livro de Daniel, a respeito dos esclarecidos
ressurrectos refulgirem "como as estrelas". No entanto, Jesus no tinha
simplesmente se transformado numa estrela, como um heri pago. Seu corpo
celeste, espiritual, decerto ressurgira de sua carne poeirenta como fora
depositado na sepultura, como um rebento a emergir de uma semente, e foi visto
durante um perodo na terra.
Esse o retrato que Paulo desenha do Cristo Ressuscitado. bastante
minucioso e cobre sua natureza, sua forma e sua relao com o Jesus mortal. O
fato de Paulo no descrever sua experincia de converso j no parece to
lastimvel. Agora o problema menos entender como Paulo percebeu o Cristo
Ressuscitado do que entender por que ele o percebeu dessa forma. Estaria
delirando? Realmente encontrou Jesus ressuscitado num corpo espiritual? Ou
passou por outra experincia que interpretou como a viso de um Jesus
ressuscitado, celeste, semelhante a Deus?
Chegamos aqui nos limites de nossa imaginao histrica. No entanto, no
devido tempo descobriremos um meio de transcender esses limites, o que nos
permitir, vinte sculos depois, desvendar os mecanismos da mente de Paulo e
fitar a mesma pessoa etrea que ele viu.


5. O impacto da Pscoa

Considera-se em geral como um fato histrico inconteste, com base na
narrativa dos Evangelhos, que a Igreja foi fundada depois da crucificao de
Jesus, o que ocorreu quando Pncio Pilatos governava a Judeia. Apesar de sua
importncia, dificlimo e surpreendente confirmar essa ideia em outras
fontes antigas, que oferecem poucos indcios sobre a origem do cristianismo.
Por sorte, entretanto, h uma excelente fonte no crist que respalda o
testemunho dos quatro evangelistas: uma passagem em Anais da Roma
imperial, de Tcito, obra escrita por volta de 115 d.C.
Descrevendo a perseguio que Nero empreendeu aos cristos em Roma no
ano 64 d.C., Tcito assim resume as origens do cristianismo:



Nero fabricou bodes expiatrios e puniu com propriedade os notoriamente
abominveis cristos (como so popularmente chamados). Quem deu origem ao
nome foi Cristo, executado no governo de Tibrio pelo procurador da Judeia, Pncio
Pilatos. Apesar desse revs temporrio, a terrvel superstio j tinha se espalhado
no apenas por toda a Judeia (onde esse mal comeara), mas tambm por Roma.
Toda atrocidade e tudo o que h de vergonhoso se encontra e ganha fora na capital.

possvel que Tcito fale sobre o cristianismo "no tom de voz de uma
pessoa que achou um rato morto na caixa d'gua", como diz Tom Wright, mas
ele sabia o suficiente a respeito da "terrvel superstio" para informar onde e
quando a religio tivera origem.
A mesma narrativa est implcita no Primeiro Credo, no qual morte e ao
sepultamento de Cristo seguem-se de imediato a formao da Igreja, reduzida a
um conjunto de aparies da Ressurreio. diferena de credos anteriores,
esse no diz explicitamente que Jesus padeceu sob Pncio Pilatos, mas suas
referncias a Pedro e Tiago, personagens histricos bem documentados,
ratificam essa cronologia. Portanto, h pouca ou nenhuma justificativa para
negar a cronologia tradicional da fundao do cristianismo.
O Primeiro Credo apresenta-nos aos fundadores da Igreja: Pedro, Tiago, os
Doze, os apstolos. Como todas essas pessoas foram atores no drama da
Ressurreio que estamos tentando reconstituir, precisamos definir quem eram
eles, com conscincia de que no achavam que estivessem criando uma nova
religio nem eram, no comeo, chamados de cristos. Eram membros de uma
seita judaica e se diziam nazarenos ou seguidores do Caminho.
Pedro, tambm chamado Simo, um personagem que quase desaparece
sob camadas de lendas crists. A julgar pelas muitas histrias sobre ele nos
Evangelhos, costumamos consider-lo um homem impetuoso, extremado, um
seguidor ardente de Jesus que, apesar de muitas fraquezas humanas, permanece
absolutamente fiel. Num momento ele est dormindo no jardim de Getsmani,
quando deveria estar de vigia; da a pouco, corta a orelha do servo do sumo
sacerdote, numa tentativa desesperada de evitar que seu senhor seja preso.
Depois sua coragem vacila e ele nega Jesus trs vezes na casa do sumo
sacerdote, mas pouco depois, junto do mar da Galileia, ou lago de Tiberades,
faz penitncia e tambm por trs vezes proclama seu amor a Jesus. Esse
personagem fascinante e exagerado uma espcie de Falstaff espiritual est
firmemente gravado na imaginao crist. Todavia, provvel que vrias dessas
referncias nos Evangelhos no sejam histricas. O verdadeiro Pedro devia ser
bem menos exuberante do que sua lenda.
Segundo os Atos, Pedro foi o primeiro chefe da Igreja. Foi ele que proferiu
os primeiros sermes em Jerusalm e executou os primeiros sinais pelo poder
do Esprito Santo. Depois da morte de Estvo, tornou-se o principal
missionrio cristo "em toda a Judeia, a Galileia e a Samaria". Embora in-
clinado a viajar com frequncia, passava muito tempo em Jerusalm, como
indicam seus encontros com Paulo. O perodo final de sua vida bastante
obscuro. De acordo com uma duvidosa tradio, acabou em Roma, onde foi
crucificado no reinado de Nero. Consta que pediu para ser crucificado de cabea
para baixo, por crer-se indigno de imitar a forma da morte de Cristo. Se ele
realmente morreu assim, possvel que no tenha sido por sua vontade. Os
soldados romanos costumavam experimentar novos mtodos de tortura e com
frequncia crucificavam pessoas em posies estranhas.
Pedro pode ser recordado como o principal heri da Igreja primitiva, mas
logo cedeu autoridade a Tiago, o irmo de Jesus.
Quase esquecido atualmente, Tiago foi a figura dominante no cristianismo
at seu martrio, em 62 d.C. A autoridade que exercia decorria de seu parentesco
com Jesus. Era com certeza irmo dele, e no primo ou meio-irmo, como os
telogos afirmam com frequncia. Esse parentesco afirmado por Paulo e
Flvio Josefo, cujo testemunho respaldado por tradies da Igreja primitiva.
Ningum jamais pensou em negar que Jesus tivesse irmos at o sculo IV,
quando a doutrina da virgindade perptua de Maria ganhou corpo e os telogos
sentiram necessidade de reinterpret-los como meios-irmos ou primos, a fim
de preservar a integridade do ventre de Maria. Na verdade, ao que parece Maria
e Jos tiveram cinco filhos e pelo menos duas filhas. Tiago era, provavelmente,
o mais velho depois de Jesus, o que fazia dele seu herdeiro natural.
J vimos que, por ocasio da Conferncia de Jerusalm, Paulo e Barnab se
encontraram em particular com os trs Pilares, Tiago, Pedro e Joo, e os
persuadiram a aprovar que pregassem aos gentios. Fica evidente que os Pilares
formavam o conselho supremo da Igreja. O conselho dos Doze, mais famoso,
praticamente invisvel do ponto de vista histrico. Todo mundo conhece bem os
doze discpulos de Jesus citados nos Evangelhos, seus seguidores fiis, embora
imprevisveis, que muitas vezes tinham de se esforar para entender a misso
divina do mestre. No entanto, discutvel a confiana que esse retrato de grupo
deve merecer. O fato de os Doze serem citados no Primeiro Credo como
testemunhas da segunda apario da Ressurreio um forte indcio de que tal
rgo j existia antes da crucificao, mas no est claro at quando ele foi
importante ou at mesmo se sobreviveu e chegou era da Igreja. O nmero
doze, uma aluso s doze tribos de Israel, tinha implicaes religiosas e
polticas, pois o reagrupamento das doze tribos estava associado era
messinica vindoura. Isso condiz com o fato de Jesus ter sido executado pelos
romanos como um pretendente messinico um pretenso rei dos judeus.
Havia ainda os apstolos, uma ordem da qual Paulo era membro destacado.
Foi por meio desses enviados especiais da f que o cristianismo se propagou.
Eles pregavam o evangelho e fundavam igrejas na Judeia e em outros lugares,
sendo Pedro considerado o principal deles entre os judeus; Paulo desempenhava
a mesma funo entre os gentios.
Apstolos pouco conhecidos aparecem de vez em quando nas cartas de
Paulo, o que d a impresso de que eram muitos. Silvano e Timteo,
corremetentes da Primeira Epstola de Paulo aos Tessalonicenses, so chamados
de apstolos, como tambm outros dois companheiros de Paulo, Apolo e
Barnab, e dois irmos no nomeados mandados a Corinto para pregar a pa-
lavra. de especial interesse uma referncia a duas pessoas em Roma, An-
drnico e Jnia (provavelmente marido e mulher), descritas por Paulo como
"proeminentes entre os apstolos". Na Idade Mdia, copistas desatentos (e
preconceituosos) transformaram Jnia em Junias, nome masculino, mas est
claro que se tratava de fato de uma mulher. Assim, havia entre os apstolos pelo
menos uma mulher, alis "proeminente".
Segundo o Primeiro Credo, todos os apstolos viram o Jesus Ressuscitado.
Os que no estavam entre as primeiras testemunhas (ou seja, Pedro, os Doze, os
"mais de quinhentos" e Tiago) devem t-lo visto depois, como Paulo. Isso pode
causar surpresa, pois no h nos Evangelhos nenhuma meno a missionrios
cristos obscuros que o viram. Entretanto, os Evangelhos fazem um registro
muito incompleto das aparies de Jesus aps a Ressurreio. Por mais estranho
que possa parecer, no mundo mediterrneo de meados do sculo I pululavam
supostas testemunhas oculares do Cristo Ressuscitado.
Esses eram os lderes reconhecidos da Igreja primitiva, cuja autoridade, em
todos os casos, decorria, ao menos em parte, de terem visto o Jesus Res-
suscitado. Abaixo dos apstolos, segundo Paulo, havia uma hierarquia que
compreendia profetas e doutores (professores), alm de milagreiros, curan-
deiros, auxiliares, administradores e os que tinham o dom de falar "variedades
de lnguas". A Igreja era uma organizao ativa e poucas dcadas depois de sua
fundao j fazia muito barulho, tanto literal quanto figurativamente, ao redor
de todo o Mediterrneo.
A propagao do evangelho foi cercada de muita polmica. Aonde quer que
fosse, Paulo costumava ter uma recepo hostil, e em pelo menos duas ocasies
seus discursos provocaram tumulto. Outros apstolos que foram pregar a
palavra em Roma tambm foram mal recebidos. Suetnio consigna que o
imperador Cludio expulsou os judeus de Roma porque "causavam contnuas
desordens por instigao de Cresto" (isto , Cristo). Esse episdio,
provavelmente ocorrido por volta de 49 d.C., indica que j em meados do sculo
I os nazarenos eram vistos como uma ameaa.
Mais do que qualquer outra coisa, porm, essa nova seita judaica era um
enigma. Uma pessoa bem informada identificaria pelo menos cinco aspectos do
culto de Cristo de difcil compreenso que o diferenciavam do judasmo regular
e indicavam que o movimento tinha em seu mago algo de muito misterioso.

O primeiro e mais bvio enigma ligado ao cristianismo era que seus
fundadores, os seguidores de Jesus, eram inspirados por sua crucificao. Nos
textos do cristianismo primitivo no h nenhuma insinuao de que a
crucificao fosse vista como um revs, como Tcito erroneamente a qualificou.
Pelo contrrio, ela foi vista quase de imediato como um grandioso ato de
sacrifcio pelo qual Deus redimira a humanidade.
Essa a mais extraordinria reao a uma execuo que se pode imaginar.
frequente que os revolucionrios reverenciem a memria de um mrtir, mas
nunca aclamam um martrio como o meio de sua salvao. Por exemplo, quando
Martin Luther King foi morto, sua congregao no se regozijou com o crime
nem fundou uma nova denominao centrada em seu significado. Entretanto, foi
exatamente isso que fizeram os primeiros cristos. Se tivesse sido informado de
que a cristandade no s sobreviveu crucificao, como, na verdade, nasceu
dela, Tcito teria ficado desnorteado. Quando ficam acfalos, imagina-se que os
movimentos revolucionrios morram, e no que passem a comemorar sua
decapitao.
Os Evangelhos procuram explicar da seguinte maneira como os discpulos
passaram a ver a crucificao de forma positiva. Trs dias depois de ser
sepultado, Jesus reaparece ressuscitado e lhes explica que era necessrio "que o
Cristo padecesse, e ao terceiro dia ressuscitasse dos mortos". Depois ele os
nomeia suas "testemunhas, tanto em Jerusalm, como em toda a Judeia e a
Samaria, e at os confins da terra". Nos Evangelhos, Jesus sempre tem motivos
para se desapontar com seus discpulos, sendo o exemplo mais notvel o fato de
fugirem quando de sua priso, mas dessa vez eles apresentam um desempenho
digno de elogios. Mais do que uma causa inesperada de regozijo, a morte de
Jesus uma virada moral na vida desses galileus covardes. Aps a crucificao,
eles, que eram um bando de parasitas obtusos e irresponsveis, se transformam
numa confraria de heris sagazes uma transformao simbolizada,
sobretudo, pela figura de Pedro.
Podemos considerar tal roteiro pouco crvel, mas, nesse caso, temos de
postular uma explicao alternativa mais plausvel. Como disse o biblicista
Reginald Fuller, "mesmo o mais ctico historiador tem de [...] explicar a mu-
dana completa no comportamento de seus discpulos".


Um segundo enigma que, aps a morte de Jesus, os nazarenos saudaram-
no como o Messias, o lder ungido da nao judaica. Jesus chamado de Cristo
nas mais antigas tradies que os historiadores puderam identificar.

Ademais, a
crena de que sua morte realizou o perdo dos pecados (uma crena atestada no
Primeiro Credo) teve conotaes messinicas: significou o perdo no s para
as pessoas, mas para Israel como um todo, uma absolvio coletiva associada
alvorada de uma era messinica.
Os cristos esto hoje to afeitos a pensar em Jesus como o Messias,
querendo dizer com isso que ele seu salvador espiritual, que podem considerar
difcil entender como esse ttulo teria parecido estranho na verdade, errado
para a maior parte dos judeus do sculo I. Como vimos, o Messias era
concebido tradicionalmente como um heri conquistador, um novo Davi que
libertaria os judeus do jugo estrangeiro, e ele s seria reconhecido como tal
depois de ter expulsado os gentios da Terra Prometida e imposto sua regra
baseada em sua lei. Assim, se antes da morte de Jesus as pessoas tivessem a
expectativa de que ele fosse o Messias, teriam se sentido mais do que
acabrunhadas por sua priso e crucificao: veriam destruda sua f nele, pois
sua execuo seria vista como prova de que ele no era o "Ungido" de Deus.
Saudar Jesus como o Messias na Palestina de meados do sculo I teria sido to
paradoxal quanto declarar Che Guevara presidente de Cuba no fim do sculo
XX.
Alm disso, muitos judeus teriam considerado a ideia de um Messias
crucificado um insulto nao judaica. A morte por crucificao enquadrava-se
na rubrica de enforcamento. Segundo a Tor, "Quando algum [...] haja de
morrer, e o pendurares num madeiro [...] certamente o enterrars no mesmo dia,
porquanto o pendurado maldito de Deus". Exaltar um crucificado como o rei
de Israel enviado por Deus seria visto como um ato moralmente repreensvel,
uma traio nao e uma afronta a Iav. Os gentios se inclinariam a encarar a
ideia com o mesmo desprezo, j que a crucificao era tida como vergonhosa
em todo o mundo antigo. Morto, desonrado e amaldioado, Jesus era o Messias
mais improvvel que se podia imaginar.
O que teria levado os primeiros nazarenos a se apoderar da ideia nacio-
nalista do Messias e aplic-la deplorvel figura de Jesus? Eles devem ter visto
ou vivenciado algo de muito poderoso aps sua crucificao, algo que os levou
a pensar que Deus os livrara da culpa. De outra forma, a afirmao de Jesus de
que era o Messias teria morrido com ele na cruz.


Um terceiro aspecto peculiar do cristianismo era sua obsesso com a ideia
judaica de ressurreio, que ele desenvolveu ainda mais. Como j vimos,
embora a crena de que Deus ressuscitaria os mortos estivesse presente no
judasmo desde o sculo II a.C., as ideias dos nazarenos quanto a essa questo
deviam espantar a maior parte dos judeus do sculo I.
Enquanto seus contemporneos judeus viam a ressurreio como uma
questo perifrica, os nazarenos lhe atribuam absoluta relevncia. Paulo insiste
na importncia fundamental da crena em sua Primeira Epstola aos Corntios:
"Porque, se os mortos no ressuscitam, tambm Cristo no ressuscitou. E, se
Cristo no ressuscitou, v a vossa f, e ainda permaneceis em vossos
pecados". Os demais judeus aceitavam que ainda estivessem "em seus pecados"
e aguardavam o eventual perdo de Deus a Israel, o que poderia envolver ou
no a ressurreio dos mortos. Para muitos, essa ressurreio de todos era um
evento a ser esperado, mas no era um smbolo como a Terra Prometida, o
Templo ou a Tor, que definiam a f judaica. Para os nazarenos, porm, o
conceito era essencial. Os apstolos eram, antes de tudo, testemunhas do Cristo
Ressuscitado, sendo sua misso garantir a futura ressurreio do maior nmero
possvel de pessoas.
Tambm revolucionria era a ideia de que a ressurreio geral dos mortos
no fim dos tempos j comeara a acontecer. Essa ideia no era uma esperana
para o futuro, e sim um processo em duas etapas que tivera incio com a
Ressurreio e se concluiria com a volta de Jesus terra a parsia , quando
a ele se reuniriam seus seguidores. O Jesus Ressuscitado seria as "primcias" da
vindoura colheita da ressurreio.
Como a ressurreio dos mortos estava associada de perto inaugurao do
revolucionrio Reino de Deus, isso implicava que o Reino de Deus j estava
presente ou comeando, mesmo que os romanos ainda governassem. Para um
judeu fervoroso que no pertencesse ao rebanho nazareno, essa ideia seria
incompreensvel: o fato de Roma ainda governar o pas era prova categrica de
que a ressurreio no havia comeado. Como era possvel que os nazarenos
abandonassem a ideia de Ezequiel da ressurreio como o ressurgimento de
Israel? Como podiam ter destacado a ressurreio de um mrtir da ressurreio
de todos os demais? Os judeus da poca julgavam essas perguntas prementes.
Os nazarenos tinham se apoderado do conceito convencional da ressurreio, tal
como j tinham feito com a ideia do Messias.
Os nazarenos tambm falavam de si mesmos como se j tivessem ressus-
citado, em certo sentido, nesta vida ou como se estivessem no processo de
ressuscitao. em sua carta aos romanos que Paulo articula essa ideia com
mais clareza: "E, se Cristo est em vs, o corpo, na verdade, est morto por
causa do pecado, mas o esprito vive por causa da justia. E, se o Esprito da-
quele que dos mortos ressuscitou Jesus habita em vs, aquele que dos mortos
ressuscitou Jesus Cristo tambm vivificar vossos corpos mortais, pelo Esprito
que em vs habita". O sinal exterior desse renascimento metafsico era o
batismo, uma unio mstica com Cristo que incorporava o crente no Reino de
Deus.
O que essa doutrina tem de novo mostrado claramente na histria que Joo
conta de Nicodemos, um fariseu que se esfora por entender o conceito do
renascimento espiritual. Quando Jesus lhe diz que ele tem de "nascer de novo"
para ver o Reino de Deus, Nicodemos pergunta: "Como pode um homem
nascer, sendo j velho? Porventura pode tornar a entrar no ventre de sua me e
nascer?". Jesus lhe explica que ele tem de "nascer da gua e do Esprito", mas o
fariseu continua sem compreender: "Como pode ser isso?". Muitas conversas
como essa devem ter ocorrido entre os pregadores nazarenos e seus possveis
conversos, para os quais a ideia de "nascer de novo" enquanto ainda viviam era
estranhssima.
Tom Wright diz que a "mutao" da esperana judaica de ressurreio foi
"um fenmeno to notvel que exige uma explicao histrica bem fun-
damentada". Essa explicao ainda no foi dada.



Em quarto lugar, h o fato notvel de os nazarenos terem adotado o
domingo, o primeiro dia da semana, como um novo dia de culto, pondo de lado
a importncia mpar do sbado. Na verdade, era evidente que os cristos
atribuam maior importncia ao domingo que ao sbado, j que a guarda do
"Dia do Senhor" era imposta aos conversos gentios, o que no acontecia com a
observncia do sab.
As comprovaes de que a Igreja primitiva guardava o domingo so es-
cassas, mas convincentes. Atos 20,7, por exemplo, informa que Paulo e seus
companheiros estavam reunidos "para partir o po" no primeiro dia da semana.
"Partir o po" era uma forma de aludir refeio simblica semanal, a Ceia do
Senhor, que se transformou na Eucaristia (ou Santa Ceia). Por outro lado, no
h nenhum indcio de que algum grupo cristo se reunisse para cultuar em
qualquer outro dia na sexta-feira, por exemplo, dia da crucificao, ou na
quinta-feira, dia da ltima Ceia. Para que fosse observado em todas as
comunidades crists, o culto no domingo deve ter sido estabelecido numa data
bastante anterior, provavelmente antes que a primeira comunidade em
Jerusalm fosse dispersada devido represso. Isso deve ter ocorrido poucos
anos depois da crucificao, j que Paulo estava perseguindo nazarenos em
Damasco por volta do ano 33 d.C.
Por sorte, uma breve descrio das reunies semanais realizadas por uma
comunidade de cristos do comeo do sculo II chegou at ns numa carta
escrita por Plnio, o Jovem. Na qualidade de governador da provncia de Bitnia,
no noroeste da Anatlia, Plnio estava envolvido na represso de cristos como
inimigos do Estado. Interrogando-os, aprendeu um pouco a respeito de suas
prticas religiosas:

Reuniam-se periodicamente antes do amanhecer, num dia fixo, para cantar ver-
sculos alternadamente entre eles, em honra de Cristo, como que a um deus, e
tambm para se comprometer, mediante um juramento, no a cometer alguma ao
criminosa, mas a se abster de furto, roubo e adultrio, a no ofender outrem e no se
recusar a entregar algo que lhes foi confiado quando solicitados a devolv-lo. Aps
essa cerimnia, tinham o costume de se dispersar e voltar a se reunir depois para
uma refeio comum e inofensiva [...].

Plnio no especifica o dia em que eles se reuniam, mas podemos estar
seguros de que (como em outros lugares) era no domingo, o primeiro dia da
semana. Por algum motivo, reuniam-se duas vezes, primeiro antes do
amanhecer, para cantar antfonas e fazer juramentos, e, depois, novamente,
terminado o trabalho do dia, para dividir uma refeio comunitria a Ceia do
Senhor.
Por que os nazarenos criaram um novo dia santo em detrimento da
imemorial instituio do sab? Uma mudana importante assim na prtica
religiosa certamente teve um motivo profundo. difcil evitar a concluso de
que os seguidores de Jesus estavam convictos de que algo da mxima
importncia ocorrera num domingo, algo que tinha de ser comemorado, semana
aps semana, no dia em que realmente ocorrera.
"Nossa curiosidade induzida, sem esforo", escreveu Edward Gibbon em
Declnio e queda do Imprio Romano, "a investigar por que a f crist con-
quistou uma vitria to notvel sobre as religies estabelecidas do mundo."

At
o sculo XVIII, quando Gibbon escreveu sua obra, essa pergunta seria recebida
com surpresa: o triunfo do cristianismo, assim se pensava, se devera ao fato de
ser a religio verdadeira, porque fora fundada pelo Filho de Deus e porque era
guiada pela Divina Providncia. Para Gibbon, essas explicaes superficiais j
no bastavam. Ele queria identificar os fatores sociais e psicolgicos que
contriburam para que o cristianismo florescesse em todo o Imprio Romano.
Esse novo enfoque submeteu a ascenso do cristianismo a uma pesquisa
racional, mas tambm mascarou um problema mais profundo, que a ideia da
Divina Providncia ao menos abordava, ainda que de forma insatisfatria. Isto
o quinto e maior enigma concernente aos nazarenos a simples pergunta:
como conseguiram os apstolos criar uma igreja, uma congregao com
possibilidade de crescer? Em outras palavras: por que o cristianismo no
desapareceu quase assim que nasceu, como muitos cultos a discos voadores da
atualidade?
Uma vez organizada a Igreja, e assim que as comunidades de nazarenos
estavam criadas e em funcionamento, na Palestina e fora dela, entraram em jogo
foras sociais capazes de tornar a seita autossustentvel e contribuir para seu
crescimento contnuo. No entanto, para isso acontecer, a Igreja precisava atingir
certa massa crtica, para que seguir a Cristo se tornasse uma opo socialmente
vivel. De algum modo, em vez de estagnar e atrair somente uns poucos
crdulos excntricos, o cristianismo alcanou essa massa crtica. De certa
forma, a criao original da Igreja um equivalente social, em grande escala,
improvvel converso de Paulo. H, porm, uma grande diferena: Paulo viu
alguma coisa que o persuadiu da realidade da Ressurreio; milhares de fiis
nada viram, mas, mesmo assim, depositaram sua f no Jesus Ressuscitado. O
"milagre" da converso em massa foi realizado unicamente mediante pregao.
O xito dessa pregao foi extraordinrio, em vista dos obstculos for-
midveis com que se defrontavam os apstolos. Como vimos, a maior parte dos
judeus devia ver o evangelho como implausvel, antipatritico e imoral. Eles
teriam rejeitado a ideia de que o Messias, seu heri nacional, era um homem
que tinha acabado de ser crucificado pelos romanos, e, mesmo que cressem na
futura ressurreio dos mortos, escarneceriam da ideia de que um mrtir
solitrio tivesse ressuscitado, enquanto a Terra Prometida ainda estava em poder
das tropas de Csar. Os apstolos tiveram de reformular os dois grandes
smbolos da redeno de Israel, baseados to somente naquilo que eles prprios
afirmavam. Ao mesmo tempo, tinham de enfrentar um sistema governante
hostil. Caifs e seus aliados devem ter tentando calar os nazarenos desde o
comeo. Sem dvida, a represso em que Paulo desempenhou um papel
destacado estava em curso poucos anos depois da crucificao.
Apesar dessa acirrada oposio, a Igreja parece ter crescido bem depressa na
Palestina. Paulo faz referncia s "igrejas de Cristo na Judeia" que exultavam
com sua converso, o que indica que havia mais de uma comunidade crist na
regio em 33 d.C. De acordo com Atos 9,31, a Igreja existia nessa poca "em
toda a Judeia, a Galileia e a Samaria", o que bate com o fato de Paulo estar
caando nazarenos at em Damasco, muito ao norte. Durante a dcada de 30
d.C., os seguidores do Caminho parecem ter fundado ncleos em centros como
Antioquia, Lydda, Jope, Cesareia, Ptolemais e Tiro. A populao de Israel
mostrava-se surpreendentemente receptiva ao evangelho do Cristo crucificado.
Surpreendente tambm foi a disseminao do evangelho entre os gentios.
provvel que os primeiros gentios convertidos tenham sido aqueles que eram
simpticos ao judasmo e frequentavam reunies na sinagoga local. Essas
pessoas conheciam a cultura judaica dos nazarenos, e tambm provvel que
tenham acolhido bem a rejeio da lei judaica por Paulo em especial as leis
relativas aos alimentos e circunciso. No entanto, como pagos idlatras,
como os seguidores de Paulo na Galcia e em Corinto, foram conquistados para
a "loucura" do Cristo crucificado? Como salienta Charles Freeman, o
cristianismo estava "em conflito com a sociedade e as tradies greco-romanas
em relao sexualidade, arte e filosofia", e exigia que os gentios "virassem
as costas a aspectos importantes de sua cultura tradicional [...]". Contudo,
muitos foram persuadidos a renunciar s suas tradies ancestrais e adotar o
culto paradoxal de um mrtir judeu.
No estavam, decerto, optando por uma vida fcil. Era comum que turbas
agredissem Paulo e seus companheiros, e qualquer pessoa que os seguisse
arriscava-se ao mesmo tratamento. Eles tinham de se preocupar no apenas com
a populao local. O Estado romano era uma ameaa ainda maior. Cultuar um
rei divino, diferente do imperador romano, e trabalhar no sentido de promover o
Reino de Deus, em oposio ao reino de Csar, era uma ao que poderia ser
considerada altamente subversiva. No h evidncias de uma represso
orquestrada aos cristos at 64 d.C., quando Nero fez com que os cristos de
Roma fossem crucificados, queimados e atirados aos ces, mas provvel que
castigos duros tenham sido impostos a membros de igrejas nas provncias.
Como escreve Tom Wright:


Para um pago de qualquer formao, o cristianismo exigia, e disso se sabia havia
muito tempo, uma lealdade que poderia perfeitamente envolver no s uma
abnegao antes impensvel, como tambm ostracismo social, priso, tortura e
morte. No parece, com certeza, que o cristianismo primitivo tenha se propagado
porque as exigncias fossem reduzidas segundo as expectativas ou os desejos dos
ouvintes.

Os primeiros seguidores do Caminho no estavam optando por um estilo de
vida. No agiam como adeptos de cultos New Age, que adotam uma religio
oriental extica que fala sua sensibilidade espiritual, ou como alguns cristos
modernos, que participam de um clube religioso socialmente aceitvel. Seguiam
o Caminho, duro como fosse, porque a pregao de Paulo e de seus
companheiros era convincente. De algum modo, estavam convictos de que era
verdadeira.
Mais de dois sculos depois que Gibbon escreveu seu livro, ainda no
sabemos explicar a maneira como o evangelho cristo se espalhou como um
incndio. Por que os apstolos no foram simplesmente rejeitados como
charlates? Por que tantas pessoas deram ouvidos a suas estranhas afirmaes?
Lucas atribui o poder da pregao deles influncia do Esprito Santo; os
historiadores modernos rechaaram essa explicao metafsica, mas ainda no
deram uma explicao fsica que a substitua. Mais uma vez, parece faltar
alguma coisa em nosso quadro da origem do cristianismo.


Cinco aspectos notveis da Igreja primitiva; cinco indicadores enigmticos
de sua origem. Em conjunto, esses fatos revelam o impacto histrico da Pscoa,
visto no contexto do judasmo do Segundo Templo e do Imprio Romano.
Todos eles eram fatos sobre os nazarenos que os contemporneos bem
informados conheceriam, ainda que no fizessem a menor ideia da razo pela
qual a seita era to pouco ortodoxa ou do que lhe dava tanto poder de persuaso.
Os prprios nazarenos faziam tudo remontar ao pretenso milagre da Pscoa.
Havia na raiz do culto uma ideia nica e inacreditvel: que, pouco depois de sua
morte e sepultamento, Jesus ressurgira dos mortos e fora visto mais uma vez por
inmeras testemunhas. Incapazes de compreender essa sandice, os no crentes
no tinham como explicar a revoluo social que ocorria no mundo em que
viviam. Estamos quase na mesma situao hoje. Nosso problema nem tanto a
carncia de informaes, mas a impossibilidade de dar sentido s informaes
de que dispomos. Talvez, ento, devamos parar de tentar atribuir sentido a elas e
simplesmente aceitar a afirmao apostlica: aceitar a verdade literal da
Ressurreio. No entanto, isso seria prematuro. Uma explicao racional pode
estar bem perto de ns. E temos ainda de examinar a importante evidncia dos
Evangelhos.


6. As narrativas dos Evangelhos

Fascinantes, desconcertantes e, sobretudo, tantalizadores, os quatro Evan-
gelhos so os orculos de toda uma gerao de cristos que tentam chegar a um
acordo com sua confusa herana religiosa. Para serem compreendidos como
devem, eles precisam ser contextualizados, como produtos de uma era
eclesistica ao mesmo tempo prxima e separada da era de Paulo e dos aps-
tolos.
No fim do sculo I, o cristianismo j no era apenas uma seita do judasmo.
Era agora uma religio independente, reconhecida como tal por crentes e no
crentes. A ciso do judasmo foi precipitada, sobretudo, pela Guerra Judaica de
66-70, na qual a Igreja de Jerusalm foi totalmente destruda, junto com a
prpria cidade. provvel que o antagonismo judeu Igreja tenha aumentado
em consequncia da guerra, uma vez que se considerava que as expectativas
messinicas haviam contribudo para o desastre nacional. Ademais, muitos
cristos fora da Judeia tinham uma atitude ambivalente, at hostil, em relao
lei judaica, e com frequncia eram gentios incircuncisos. Sem seu ncleo na
Judeia, suspeita poltica e teologicamente, e, cada vez mais, gentia em sua
composio, a Igreja logo foi repudiada pela corrente dominante, o judasmo.
Em alguma data no fim do sculo I, os judeus acrescentaram uma maldio
contra os hereges nas Dezoito Bnos (suas oraes habituais), e os cristos
foram formalmente expulsos da sinagoga. A partir da, judeus e cristos
passaram a ser vistos como tribos separadas.
Se antes era parte de uma religio reconhecida e tolerada, uma seita judaica
com sede em Jerusalm, a Igreja tornou-se ento uma frouxa associao de
congregaes vulnerveis e dissociadas. Soltas ao lu, como uma flotilha de
botes lutando por vencer o mar tempestuoso para chegar a um porto seguro, as
comunidades crists em todo o Imprio Romano foram obrigadas a se
reagrupar. Desde o comeo, ao que parece, as igrejas provinciais contavam com
alguns bispos, que fiscalizavam a comunidade, e com diconos, que se
incumbiam de tarefas litrgicas e pastorais. Agora espiritualmente rfos, esses
bispos e diconos locais assumiram a liderana da Igreja.
As questes de autoridade religiosa e governo eclesistico eram de fun-
damental relevncia na poca em que os Evangelhos foram escritos. De inte-
resse especial era a questo da autoridade feminina. provvel que a tenso
entre atitudes patriarcais arraigadas e as aspiraes das mulheres remonte ao
alvorecer do cristianismo. H indcios dispersos, mas persistentes, de que Maria
Madalena foi uma figura importante na Igreja primitiva e de que sua
proeminncia e sua personalidade forte fizeram com que houvesse conflitos
entre ela e alguns apstolos, em especial Pedro. Sem dvida mulheres atuaram
como pregadoras do evangelho nos primeiros tempos da Igreja, e a igualdade de
homens e mulheres ficou sacramentada no dito, citado por Paulo, segundo o
qual "no h macho nem fmea; porque todos vs sois um em Cristo Jesus".
Todavia, malgrado esse princpio, tratar mulheres como lderes da igreja gerava
muita polmica no mundo patriarcal da Antiguidade, e aos poucos elas foram
excludas da hierarquia crist.
A batalha dos sexos fica patente em 1 Timteo, uma das chamadas Cartas
Pastorais, cujo autor, desconhecido, reconhece a existncia de diconas e
presbteras (a ordem de "ancios", que se transformaram em sacerdotes), mas
declara taxativamente: "No permito, porm, que a mulher ensine nem use de
autoridade sobre o marido, mas que esteja em silncio". Como diz Bruce
Chilton, especialista no Novo Testamento, essa a "linha partidria da
hierarquia crist ativa e promissora que desejava certificar-se de que, como
numa casa romana bem administrada, os homens estivessem em posies de
liderana em toda a Igreja e as mulheres no abandonassem os papis de
esposas e mes". No fim do sculo II, a existncia de sacerdotisas era vista
como heresia, e, de modo geral, as mulheres tinham sido subordinadas por
completo aos homens nas igrejas. Um sculo antes, contudo, quando os
Evangelhos estavam sendo escritos, a luta ainda estava em andamento. Vamos
v-la refletida nas narrativas sobre a Ressurreio.
Apesar dessas controvrsias e da demora perturbadora da parsia, os
homens e as mulheres da Igreja ps-apostlica conseguiram manter a Igreja de
p. Na realidade, a nova religio floresceu. medida que se propagava, ela deu
ensejo a uma ampla variedade de escritos, entre eles textos que definiram as
crenas de geraes posteriores de cristos. Histrias e tradies sobre Jesus j
circulavam antes da Guerra Judaica, mas, depois do ano 70, escribas da rea do
Mediterrneo pegaram esse material e o moldaram conforme as ideias e
necessidades de suas prprias comunidades. Com isso, surgiram os textos que
hoje chamamos de Evangelhos. Numerosos deles foram escritos, cada qual com
a marca ideolgica da igreja a que era destinado. H registros de pelo menos
vinte, embora s um nmero bem menor tenha sobrevivido. Com o tempo,
quatro deles Mateus, Marcos, Lucas e Joo adquiriram importncia
especial e foram includos no cnone do Novo Testamento. Os demais caram
no esquecimento. Por sorte, fragmentos desses evangelhos esquecidos
sobreviveram aqui e ali em bibliotecas antigas e nas areias secas do Egito,
dando-nos uma ideia das antigas histrias crists que foram suprimidas.
Os quatro Evangelhos cannicos, em cujas narrativas da Pscoa se fun-
damenta a ideia que em geral se tem da Ressurreio, so todos annimos.
Primeiramente, Irineu, bispo de Lyon, que escreveu por volta do ano 185, os
atribuiu aos autores mencionados pela tradio, mas h pouco ou nenhum
motivo para que consideremos essas atribuies autnticas. No obstante,
habitual referirmo-nos a eles pelos nomes desses supostos autores. O Evangelho
de Marcos , em geral, considerado o mais antigo, datando mais ou menos do
ano 70; acredita-se que os de Mateus e Lucas so de uma dcada ou duas mais
tarde; e o de Joo tido como o mais tardio, tendo sido escrito por volta do ano
100. Esse amplo consenso relativamente estvel, mas baseia-se em pouco
mais que suposies.
Marcos o mais breve dos Evangelhos. Mateus e Lucas, um pouco mais
elaborados, contm muito material em comum com Marcos, grande parte dele
transcrito literalmente. Como seus textos podem ser justapostos e comparados
palavra por palavra, os trs primeiros Evangelhos so chamados de sinpticos
(do grego synopsis, que quer dizer "com um s olhar"). O quarto Evangelho
diferente, embora tenha semelhanas com os sinpticos. Supe-se que Joo
tinha cincia da tradio sinptica, mas so pouqussimas as correspondncias
verbais entre seu texto e os outros, e as poucas que existem talvez sejam
acidentais. O Evangelho de Joo pode ser considerado, portanto, uma fonte
independente.
As narrativas da Ressurreio nos Evangelhos podem ser divididas em duas
categorias: os "relatos sobre o sepulcro", que falam em pessoas indo sepultura
de Jesus cedo, na manh da Pscoa; e os "relatos das aparies", que descrevem
as subsequentes aparies do Jesus Ressuscitado a seus seguidores prximos.
Em Joo, a nica mulher que visita o tmulo na manh da Pscoa Maria
Madalena. Chegando ali quando ainda est escuro, ela percebe que a pedra foi
retirada da entrada da sepultura e corre a fim de avisar a Pedro e ao "discpulo a
quem Jesus amava" que o corpo desaparecera. Esses discpulos vo verificar a
sepultura, enquanto Maria fica do lado de fora, chorando. Depois que os
homens se vo, ela olha para o interior do sepulcro e v "dois anjos vestidos de
branco, assentados onde jazera o corpo de Jesus, um cabeceira e outro aos
ps". Eles lhe perguntam por que est chorando, e ela responde: "Porque
levaram o meu Senhor, e no sei onde o puseram". No momento em que diz
isso, ela se vira e v o Jesus Ressuscitado, embora de incio pense que o
hortelo. Jesus repete a pergunta dos anjos e, quando ela o reconhece, ele lhe
diz que no o toque. Por fim, pede a ela que diga aos discpulos que ele est
subindo ao cu, o que ela faz.
Essa narrativa de Joo difere bastante dos relatos sobre o sepulcro que
constam dos Evangelhos sinpticos.
Em Marcos, Maria Madalena est com duas outras mulheres, Salom e
Maria, a me de Tiago. As trs chegam ao lugar no quando ainda noite
fechada, mas depois do alvorecer. Quando veem que a pedra foi removida da
entrada, decidem investigar e entram no sepulcro, em vez de sair correndo para
avisar a Pedro. Em seu interior, veem "um mancebo" (no dois anjos) sentado
do lado direito, vestindo uma tnica branca. O jovem lhes diz que Jesus
ressuscitou, aponta a sepultura vazia onde tinham posto seu corpo e as instrui a
dizer a Pedro e aos outros discpulos que Jesus vai mostrar-se a eles na Galileia.
As mulheres fogem dali, aterrorizadas, e nada dizem a ningum. Nada disso
confere com a narrativa de Joo, na qual Maria Madalena viu os anjos e o
prprio Jesus Ressuscitado.
As descries do episdio em Mateus e Lucas lembram a de Marcos em
certos aspectos, mas, mesmo assim, so muitas as discrepncias.
Mateus fala apenas de duas mulheres, Maria Madalena e "a outra Maria",
que vo ao sepulcro pouco antes de raiar o dia. Ao chegarem, ocorre um forte
terremoto e "um anjo do Senhor" desce do cu, remove a pedra da entrada do
sepulcro e senta-se nela. Isso aterroriza os soldados romanos que vigiavam a
sepultura, um grupo no mencionado em nenhum dos demais Evangelhos. O
anjo diz quase as mesmas palavras do "mancebo" mencionado por Marcos, e as
duas Marias saem, apressadas, para avisar aos discpulos. No h nenhuma
referncia aqui a um silncio desobediente. No caminho, surge diante delas o
Jesus Ressuscitado, o que lembra sua apario a Maria Madalena no Evangelho
de Joo. Nessa verso, entretanto, as mulheres tm permisso de lhe abraar os
ps. E, em vez de lhes perguntar por que esto chorando e lhes falar de sua
iminente ascenso ao cu, ele apenas repete a mensagem do anjo, segundo a
qual os discpulos o vero na Galileia.
O relato de Lucas sobre a visita das mulheres sepultura mais direto, mas
sua vagueza com relao s testemunhas envolvidas preocupante: ele diz que
eram Maria Madalena, Joana, Maria (a me de Tiago) e "as outras que com elas
estavam" ou seja, cinco ou mais no total. Esse grupo de mulheres vai
tumba ao alvorecer, pretendendo completar os ritos fnebres. Encontram a
pedra da entrada removida, entram no sepulcro e descobrem que o corpo no
est mais ali. De repente, dois homens de vestes fulgurantes esto de p ao lado
delas. As mulheres ficam assustadas e olham para o cho. "Por que buscais o
vivente entre os mortos?", perguntam os homens, e em seguida lhes recordam
que Jesus profetizara que haveria de ressuscitar "ao terceiro dia". Como em
Mateus, as mulheres voltam para casa e contam aos discpulos o que
testemunharam. Mas no encontram o Jesus Ressuscitado no caminho.
evidente que os quatro evangelistas apresentam os fatos com base na
mesma tradio, mas como uma coletnea de testemunhos seus depoimentos
so mais do que insatisfatrios. Eles discordam em muitas coisas: quem visitou
o sepulcro, por que foram l, se o lugar estava sendo vigiado, se estava aberto
quando chegaram, quem viram l, o que foi dito pelo(s) mensageiro(s) e de que
forma reagiram. Os evangelistas discordam at quanto ao fato de as mulheres
terem visto o Cristo Ressuscitado ou no. Certas discrepncias poderiam ser
resultado de erros ou variaes na transmisso oral, ao passo que outras, como a
descida do anjo do Senhor em Mateus, parecem resultar de uma edio criativa
por parte dos prprios evangelistas. Seja como for, as narrativas das visitas das
mulheres ao sepulcro so muito inconsistentes. At um telogo evanglico
como Tom Wright admite que, no tocante aos relatos sobre as visitas das
mulheres ao tmulo, "uma pessoa merece perdo se achar que os evangelistas
resolveram ver at que ponto seria possvel cada um contar uma histria
diferente do outro".
No obstante, h um sinal claro de que esses relatos referentes ao tmulo
tm base num acontecimento real: o fato de se referirem a mulheres. No mundo
antigo, as mulheres geralmente eram consideradas testemunhas de segunda
classe e, em regra, no eram chamadas a falar ou depor em pblico.

Em vista
desse preconceito, chama a ateno o fato de que, nesses relatos, mulheres
sejam apresentadas como as nicas ou as principais testemunhas da
Ressurreio. Como era de esperar, Celso, o satirista do cristianismo do sculo
II, salientou que "uma mulher histrica" foi a primeira pessoa a ver o Jesus
Ressuscitado. Como provas da Ressurreio, pois, esses relatos referentes ao
sepulcro estavam longe de ser satisfatrios. Isso leva a crer que remontam a um
episdio histrico muito notrio, realmente protagonizado por mulheres.
At agora, entretanto, nenhum indcio corrobora todos os demais aspectos
das narrativas sobre o sepulcro. Isso inclui o fato de terem descoberto que o
corpo de Jesus tinha desaparecido. Os relatos sobre o sepulcro so, claramente,
uma mistura de fatos e de fico, e nenhum detalhe especfico pode ser
considerado histrico, a menos que seja respaldado por indcios externos.
A esses relatos sobre o sepulcro com mulheres Joo e Lucas acrescentam
outros mais breves, em que os protagonistas so homens.
Segundo Joo, assim que Maria Madalena v que a pedra foi retirada da
entrada do sepulcro, ela sai para contar a Pedro e ao Discpulo Amado que o
corpo de Jesus foi removido. Os dois homens correm para ver o fato com os
prprios olhos, mas o Discpulo Amado corre mais depressa e chega ao sepulcro
antes. Inclinando-se para olhar o interior, v os panos morturios, mas no
entra. Embora Pedro chegue depois, o primeiro a entrar e examinar o que h
no sepulcro os panos de linho em que Jesus foi sepultado e outro pano,
enrolado com cuidado "num lugar parte". O Discpulo Amado ento segue
Pedro no interior do sepulcro e v alguma coisa que o faz crer que Jesus
ressurgiu dos mortos uma epifania crptica que fica inexplicada. Os
discpulos ento voltam para casa.
Uma verso bem mais breve dessa cena aparece em Lucas 24,12, que muitos
biblicistas julgam ter sido adicionada ao Evangelho depois de sua redao
inicial. O versculo no menciona o Discpulo Amado, personagem que s
aparece em Joo. Em vez disso, assim que as mulheres chegam do sepulcro e
falam aos discpulos de sua estranha experincia, s Pedro corre para verificar a
histria. Abaixando-se e olhando para o interior, ele v "s os lenos", mas no
entra no sepulcro e, ao contrrio do Discpulo Amado de Joo, no se d conta
da Ressurreio e simplesmente volta para casa, "muito surpreso com o que
acontecera".
Mais adiante em Lucas 24, os dois discpulos que encontram o Jesus
Ressuscitado no caminho de Emas falam do mesmo episdio, dizendo: "E
alguns dos que estavam conosco foram ao tmulo, e acharam ser assim como as
mulheres haviam dito". diferena do versculo 12, essa breve referncia
uma parte autntica do Evangelho e pode representar uma confirmao
independente do episdio. Nesse caso, aumenta a probabilidade de que Pedro
tenha mesmo visitado o tmulo (acompanhado ou no), ainda que, dada a
escassez da tradio, seja difcil decidir em que elementos do relato "masculino"
sobre o sepulcro acreditar.
Essas narrativas referentes sepultura ao menos concordam em relao a
alguns fatos bsicos, como o local, o dia e (mais ou menos) a hora. Contudo,
no existem semelhanas como essas que liguem uns aos outros os relatos das
aparies, uma miscelnea de histrias diferentes.
A primeira surpresa est em que Marcos no narra nenhuma apario do
Jesus Ressuscitado. O Evangelho termina, inesperadamente, com a fuga das
mulheres do sepulcro. Alguns manuscritos antigos de Marcos acrescentam os
versculos 9-20, que mencionam trs aparies a Maria Madalena, a dois
discpulos no nomeados que "iam de caminho para o campo" e aos Onze
"estando eles assentados juntamente" (tendo os Doze sido reduzidos aos Onze
pela traio de Judas Iscariotes) , mas h consenso entre os biblicistas de que
esse material, denominado "pseudo-Marcos", foi adicionado ao Evangelho no
comeo do sculo II.
Joo refere trs aparies do Cristo Ressuscitado, alm da apario a Maria
Madalena. A primeira delas ocorre na tarde do domingo de Pscoa.

Os
discpulos, temendo ser vistos pelos demais judeus, acham-se reunidos a portas
fechadas quando Jesus de repente aparece no meio deles. Os discpulos se
alegram, ele os abenoa e lhes mostra as mos e o lado do peito, dando a
entender que, apesar de sua capacidade de materializar-se do nada, seu corpo
ainda est marcado com as feridas da crucificao. Jesus ento lhes determina
que saiam a pregar o evangelho e sopra sobre eles o Esprito Santo, dizendo-
lhes que doravante eles tm o poder de perdoar pecados.
Joo no diz quantos discpulos estavam presentes nessa ocasio, mas o
relato seguinte, o famoso episdio de Tom, leva a crer que eram dez, pois o
texto diz que Tom estava ausente. Ao saber da apario de Jesus no dia da
Pscoa, ele se recusa a crer, a menos que veja e toque as marcas dos cravos nas
mos de Jesus e a ferida no lado direito do peito. Oito dias depois, os discpulos
esto de novo juntos dentro de casa e dessa vez Tom est com eles. De repente,
surge o Jesus Ressuscitado, tal como antes, e diz a Tom que toque suas feridas.
Tom responde com a famosa confisso: "Senhor meu, e Deus meu!". No
entanto, Jesus deprecia sua f, dizendo: "Bem-aventurados os que no viram e
creram".
Em Joo 21, o cenrio a costa do mar da Galileia, ou lago de Tiberades.
Sete discpulos (Pedro, Tom, Natanael, os filhos de Zebedeu e outros dois no
nomeados) ignoraram a ordem de Jesus de pregar o evangelho e preferiam ir
pescar. Durante a noite, nada apanharam. Ao romper do dia, veem uma figura
de p na praia, que lhes indaga se pegaram algum peixe. Ante a resposta
negativa, o homem lhes diz que lancem a rede do lado direito do barco, onde ele
diz que acharo muitos peixes. Desnecessrio dizer, a captura espetacular,
fazendo com que o Discpulo Amado (um dos tripulantes no nomeados do
barco) reconhea a figura misteriosa na praia como Jesus. Pedro salta no mar e
nada para a praia, enquanto os outros puxam a rede cheia de peixes. Na praia h
um braseiro e uma refeio de peixe e po. Jesus manda que os discpulos
tragam alguns peixes que acabaram de capturar, o que Pedro faz, e ento,
convidando-os para a refeio, serve-lhes o alimento. Estranhamente, o
evangelista diz que nenhum discpulo ousou perguntar a Jesus quem era ele,
embora soubessem de quem se tratava.
Mateus narra somente uma apario aos discpulos, diferente de qualquer
uma das citadas por Joo. De acordo com ele, os Onze foram a uma montanha
na Galileia, onde Jesus dissera que iria encontr-los. Quando este aparece, os
discpulos o cultuam, mas o evangelista diz tambm, de forma surpreendente,
que "alguns duvidaram". Jesus d ento aos discpulos a chamada Grande
Misso, dizendo-lhes que deveriam ir a "todas as naes" batizar em nome do
Pai, do Filho e do Esprito Santo e transmitir todos os seus ensinamentos. Por
fim, garante-lhes que est sempre com eles, "at a consumao dos sculos".
No h como conciliar esse relato com a narrativa, em Joo, em que o Jesus
Ressuscitado manda os discpulos pregarem o evangelho. O nmero de
discpulos outro (no dez, mas onze, o que significa que Tom estava
presente); o local outro (no Jerusalm, mas a Galileia); o cenrio outro (no
uma sala, e sim uma montanha); as reaes dos discpulos so outras (no
alegria, mas culto e dvida); e a misso outra (no a graa de perdoar pecados,
insuflados que foram com o Esprito Santo, mas a ordem de batizar e ensinar).
Tampouco possvel concili-lo com a apario margem do mar da Galileia
em Joo 21. Em palavras claras, Joo e Mateus fazem relatos completamente
inconciliveis do encontro dos discpulos com o Jesus Ressuscitado.
Para complicar, Lucas conta a famosa histria dos discpulos de Emas.

Na
tarde do domingo de Pscoa, dois discpulos consternados (um deles chamado
Cleopas) seguem para o povoado de Emas, situado a muitos quilmetros de
Jerusalm, e conversam sobre os acontecimentos recentes. O Jesus Ressuscitado
se aproxima deles, no reconhecido e lhes pergunta sobre o que esto
conversando. Surpresos com essa mostra de ignorncia, os dois lhe falam sobre
a priso e crucificao de Jesus e da descoberta do tmulo vazio. Quando se
calam, Jesus os censura por no terem acreditado nas profecias messinicas e
interpreta para eles "o que dele se achava em todas as Escrituras". Fascinados
com o que ele diz, embora ainda no o identifiquem, os dois convidam-no para
que se hospede com eles em Emas. Durante a ceia, Jesus toma do po,
abenoa-o e o distribui, e, assim, ambos o reconhecem. Nesse momento, Jesus
desaparece. Refletindo sobre a emoo que as palavras do mestre despertaram
em seus coraes, eles voltam a Jerusalm, apesar da hora tardia, para contar
aos Onze o que lhes aconteceu.
No h uma s palavra sobre o episdio de Emas em Joo ou Mateus.
Quando a histria est para terminar, Lucas nos faz outra surpresa. Antes que os
dois discpulos possam contar aquilo a que assistiram, os Onze lhes informam:
"Ressuscitou verdadeiramente o Senhor e j apareceu a Simo". Nenhum outro
Evangelho menciona essa apario a Simo (isto , Pedro).
Lucas encerra seu Evangelho com o relato de uma apario a todos os
discpulos. Isso acontece em Jerusalm, e entre os presentes esto os dois de
Emas, os Onze e um nmero no especificado de outras pessoas ou seja,
quinze pessoas ou mais. Enquanto conversam, Jesus de repente aparece no meio
deles. Tomados de espanto e medo, os discpulos acham que se trata de um
esprito. No entanto, Jesus os tranquiliza e lhes mostra as mos e os ps,
demonstrando que, ao contrrio de um esprito, ele feito de "carne e ossos". S
deixam de duvidar, entretanto, quando ele come um pedao de peixe assado.
Tendo-os convencido de sua ressurreio, Jesus lhes recorda as profecias
referentes a ele nos livros de Moiss e dos profetas e interpreta as escrituras
tal como fizera no caminho de Emas. Conclui afirmando que morreu e
ressuscitou dos mortos, como previam as escrituras, e anunciando que a
remisso dos pecados ser pregada a todas as naes. Os discpulos, diz, so
testemunhas disso e devem permanecer em Jerusalm "at que do alto sejais
revestidos de poder". Depois os leva a uma vila prxima, Betnia, onde ergue as
mos, abenoa-os e desaparece.
Esse relato corresponde primeira apario no Evangelho de Joo. A ao
se d em Jerusalm, na tarde da Pscoa, Jesus aparece entre os discpulos,
exibe-lhes as mos e os ps e alude remisso dos pecados. Isso parece indicar
uma fonte comum para os dois textos. Todavia, h discrepncias. Enquanto Joo
cita dez testemunhas, no caso de Lucas so quinze ou mais. Joo diz que a
apario ocorreu numa casa, mas Lucas no especifica o local e encerra o
episdio com uma caminhada a Betnia. Em Joo, os discpulos reconhecem
Jesus assim que veem suas mos e ps; em Lucas, insistem na dvida at ele
comer um pedao de peixe. Em Joo, Jesus concede o Esprito Santo aos
discpulos ali mesmo; j em Lucas, ele lhes promete "poder" no futuro prximo.
Mesmo quando concordam na histrica principal, os evangelistas discordam nos
pormenores.
primeira vista, pode parecer que os relatos das aparies, feitos pelos
evangelistas, preenchem com detalhes o delineamento da Ressurreio presente
no Primeiro Credo. Infelizmente, porm, eles contm elementos bvios de
fico e, de modo geral, no concordam nem entre si nem com o testemunho de
Paulo. O telogo Hans Zahrnt resume a situao assim: "As narrativas sobre a
Pscoa no Novo Testamento contm muitos elementos lendrios, contradies,
absurdos e discrepncias [...] Harmonizar as diversas tradies independentes
reunidas neles [...] uma tarefa extremamente delicada, seno impossvel".
Com efeito, temerrio ser o historiador que basear seu entendimento da Pscoa
nas narrativas que os Evangelhos fazem da Ressurreio.


As assimetrias em relao ao Primeiro Credo (mostradas no quadro a seguir)
so particularmente inquietantes. Quatro relatos das aparies referentes a
Maria Madalena (s ou acompanhada), aos discpulos de Emas, a Tom e aos
sete discpulos beira do mar da Galileia chamam a ateno por no constar
do Primeiro Credo. O que devemos concluir dessas omisses?














O fato de o Primeiro Credo no mencionar uma apario a Maria Madalena
, sem dvida, relevante, mas no constitui indcio de que a histria tenha sido
forjada. O Credo foi elaborado pela hierarquia da Igreja de Jerusalm, composta
de homens, que teriam dois motivos fortes para exclu-la (e a quaisquer outras
mulheres) do rol de testemunhas: aumentar a autoridade coletiva do testemunho,
restringindo-o a homens (o que teria especial importncia se ela fosse a
testemunha inicial); e incrementar sua prpria autoridade, removendo uma rival
feminina (de especial importncia se ela os precedeu). Assim, o relato da
apario a Maria Madalena, feito de forma independente por Joo e Mateus,
pode ter um fundamento histrico, representando uma precedncia que o autor
(ou autores) do Primeiro Credo desejava negar.
Um argumento dessa espcie no pode ser usado para apoiar a apario aos
dois discpulos de Emas. Se Cleopas e seu companheiro realmente estiveram
com o Jesus Ressuscitado na tarde do dia da Pscoa, por que esse encontro no
foi registrado no Primeiro Credo (ou em Mateus, Marcos e Joo)? Os
apologistas fazem questo de inserir o relato de Emas na histria, mas, em que
pese seu apelo emocional, ele parece no passar de uma fico elaborada. O
famoso episdio da incredulidade de Tom tambm duvidoso. Ele est ausente
do Primeiro Credo e de trs dos quatro Evangelhos, o que prejudica sua
credibilidade histrica. O mesmo se pode dizer do relato de Joo sobre a
apario de Jesus beira do mar da Galileia. Contudo, cumpre salientar que,
mesmo que esses relatos descrevam fatos que nunca aconteceram, nem por isso
so inteiramente isentos de contedo histrico. Como todas as lendas, podem
incorporar elementos de tradies baseadas em memrias autnticas.
Alm de criar aparies fictcias, os evangelistas omitem outras, citadas no
Primeiro Credo. Com exceo de Lucas, deixam de lado a apario a Pedro, e
nenhum deles demonstra conhecimento das aparies aos mais de quinhentos
irmos, a Tiago ou a todos os apstolos. A combinao dessas omisses passa
uma impresso do evento da Pscoa que difere em substncia da criada pelos
Evangelhos. Juntas, elas fazem com que a experincia das testemunhas com o
Cristo Ressuscitado parea muito mais pblica e frequente do que as poucas
teofanias privadas descritas pelos evangelistas.
A nica apario listada no Primeiro Credo que corresponde, aproxi-
madamente, a relatos constantes dos Evangelhos a que acontece aos Doze.
Deve ser esse o evento registrado em Joo e em Lucas como a apario aos
discpulos (dez ou onze) numa casa a portas fechadas em Jerusalm, e em
Mateus como a apario aos (onze) discpulos num monte na Galileia. Nada
poderia ilustrar melhor a deficincia dos Evangelhos como fontes histricas.
A evidncia dos Evangelhos, portanto, demasiado frgil para, por si s,
provar o que quer que seja, quanto mais que Jesus ressuscitou. possvel,
porm, que no fundo dessas narrativas estranhas e confusas haja pistas para os
fatos e experincias da Pscoa. Vale a pena refletir sobre as palavras de
Estrabo, gegrafo grego que escreveu no sculo I:

os antigos expressavam de forma enigmtica suas noes fsicas referentes
natureza das coisas, e sempre mesclavam lendas com suas descobertas. Por isso, no
fcil deslindar esses enigmas com preciso, mas, se expomos ao leitor uma
profuso de contos fabulosos, alguns compatveis entre si e outros que so con-
traditrios, podemos desta maneira, com menos dificuldade, formar conjecturas no
tocante verdade.


Este um conselho sbio, dado por uma pessoa familiarizada com os
processos mentais e as prticas narrativas do mundo antigo. No entanto, para
formar "conjecturas no tocante verdade" dos relatos fantasiosos dos
Evangelhos, precisamos compar-los no s uns com os outros, mas tambm
com o testemunho apostlico e com os dados histricos examinados ante-
riormente.
Houve, no seio do cristianismo, uma descoberta real, uma descoberta que
ficou obscurecida durante quase 2 mil anos por "noes antigas referentes
natureza das coisas"?






7. O caminho frente

Segundo os Atos dos Apstolos, enquanto escutava Paulo, que procurava se
explicar, o procurador romano Festo no se conteve e declarou-o insano: "Ests
louco, Paulo; as muitas letras te fazem delirar". H entre os racionalistas
modernos uma enorme tentao de concordar com ele, de rejeitar toda a ideia da
Pscoa como uma estranha fantasia. Mas a acusao no se sustenta. Paulo e os
demais apstolos no eram lunticos: eles se esforavam para compreender e
expressar uma coisa fora do campo da experincia ordinria, cotidiana.
Procuraremos explicar o comportamento deles no devido momento. Antes,
porm, temos de passar em revista a evidncia histrica, a fim de determinar,
com a maior preciso possvel, o que tem de ser explicado. Tambm precisamos
refletir com cuidado, desde o comeo, sobre o tipo de explicao que pode ser
satisfatria.
A Pscoa foi um momento na histria judaica do sculo I em que uma
misteriosa fragmentao do panorama religioso ocorreu. De incio, havia o
mundo dinmico e consagrado do judasmo tradicional, um mundo em que as
esperanas de um futuro glorioso, que tinham como modelo um passado mtico,
eram frustradas continuamente pela realidade imperial da poca. Foi ento que
surgiu nesse mundo a seita hertica dos nazarenos, os primeiros cristos, para os
quais o Reino de Deus enfim seria inaugurado, por pior que estivesse o quadro
poltico. Entre esses dois mundos retumbou a exploso espiritual que foi a
Pscoa.
Como vimos, a Pscoa teve efeitos histricos perceptveis. Levou os se-
guidores de Jesus a ver sua morte como um meio de salvao, a saud-lo como
o Messias, a reinventar a ideia judaica da ressurreio e a se reunir a cada
domingo para uma refeio ritual. Levou tambm, em pouco tempo e em todo o
mundo mediterrneo, converso de muitos judeus e gentios (talvez a mais
importante tenha sido a de Paulo, na estrada de Damasco). Para ser convincente,
uma soluo para o problema da Ressurreio deve ser capaz de explicar todos
esses misteriosos fatos histricos.
Uma explicao satisfatria ter tambm de ser capaz de explicar as notcias
de que Jesus voltou a ser visto vivo, logo aps sua morte, por numerosas
testemunhas oculares. Dispomos de uma smula autorizada dessa doutrina no
Primeiro Credo, segundo o qual Cristo morreu "por nossos pecados, segundo as
escrituras", que foi sepultado e que ressurgiu dos mortos trs dias depois, ainda
"segundo as escrituras". Depois disso foi visto por Pedro, pelos Doze, por mais
de quinhentos irmos de uma vez, por Tiago e por todos os apstolos, inclusive
Paulo. Essa lista parece ser uma sequncia cronolgica objetiva. Revela que o
Cristo Ressuscitado se manifestava visualmente; que ele apareceu para uma
grande multido, assim como para pessoas isoladas e para um grupo de doze; e
que foi visto com frequncia provavelmente dezenas de vezes, se os
apstolos o viram um por um.
Esse testemunho de primeira mo dado por um grande nmero de pessoas
sem dvida causa impresso, mas debilitado do ponto de vista histrico pela
afirmao de que Cristo morreu e ressuscitou "segundo as escrituras". Isso
levanta a possibilidade de que a interpretao, pelas testemunhas, do que elas
prprias viram tenha sido influenciada, talvez de modo decisivo, pelo
conhecimento das escrituras hebraicas.
Tambm significativo, do ponto de vista histrico, que o Primeiro Credo
no faa nenhuma meno ao tmulo vazio. Isso implica que o destino do corpo
de Jesus era irrelevante para a doutrina original da Ressurreio. Se o fato de o
tmulo estar vazio fosse um componente essencial da doutrina, por que no foi
proclamado no evangelho apostlico?
H uma correspondncia com o relato de Paulo sobre o corpo ressuscitado,
feito com base em seu conhecimento do Cristo Ressuscitado. Ele descreve o
corpo ressuscitado de uma forma que o faz muito diferente do corpo fsico de
carne e osso. Concebe-o como um ato separado de criao. O corpo mortal,
descendente do "primeiro homem" (Ado), feito do p da terra e perecvel; o
corpo que ressuscita, descendente do "segundo homem" (Cristo), um corpo
espiritual, celestial, e viver para sempre. A carne indigna e dbil, enquanto o
corpo espiritual glorioso e poderoso. Alm de descrever a essncia do corpo
espiritual, Paulo d uma indicao de sua relao com o corpo fsico. Da
analogia que ele faz com a muda que nasce da semente transparece que o corpo
espiritual brotou diretamente do corpo fsico, quando ainda sob a terra.
significativo tambm que o Jesus Ressuscitado fosse no s visvel (ou
visualizvel), mas tambm reconhecvel como exatamente igual ao de Jesus
crucificado. O corpo mortal e o corpo ressuscitado de Cristo eram como gmeos
idnticos feitos de matrias essencialmente diferentes.
O depoimento pessoal de Paulo, combinado com o Primeiro Credo, fala
precisamente do tipo de fenmeno extraordinrio que poderia ter gerado o
cristianismo. S h um problema: como roteiro histrico, parece um
contrassenso. Tomada ao p da letra, a ideia de um homem celestial, ressus-
citado, que se mostra a uma sucesso de testemunhas oculares, parece ab-
solutamente inacreditvel. Mas temos de tomar essa ideia ao p da letra? Talvez
haja uma forma no literal de entender as aparies e, com isso, interpret-
las de forma racional. Talvez os apstolos tenham realmente visto algo invulgar,
situado fora da experincia cotidiana, normal, de cada um, algo que
interpretaram como Jesus ressuscitado. Nesse caso, possvel que ainda
sejamos capazes de identificar o corpo astral que veio dar na histria do sculo I
de uma forma to espetacular.
Podem os Evangelhos nos ajudar a compreender a situao?
Os evangelistas talvez estivessem mal informados e fossem criativos at
demais, porm, como vimos, um ou dois de seus relatos da Ressurreio
refletem, ao que tudo indica, fatos histricos, e mesmo os que no o fazem
talvez revelem aspectos da experincia apostlica do Cristo Ressuscitado.
Uma caracterstica geral das narrativas contribui para confirmar que, por
mais fantasiosas que possam ser em alguns aspectos, elas tm razes na histria.
Trata-se do fato de que elas quase no contm nenhuma aluso s escrituras
hebraicas, o que estranho, porque esperava-se que a Ressurreio ocorresse
"segundo as escrituras" e porque nos Evangelhos h inmeras referncias a elas.
Assim, os relatos sobre a Pscoa no foram concebidos como cumprimentos de
profecias hebraicas, o que seria de esperar se fossem puramente fictcios. Isso
torna mais provvel (embora no prove) que derivem de experincias reais.
Alm disso, alguns temas recorrentes nas narrativas dos Evangelhos
coincidem com o "retrato falado" do Cristo Ressuscitado feito por Paulo, ou so
compatveis com ele.
Em primeiro lugar, repetem-se nos relatos dos Evangelhos casos em que os
amigos e companheiros de Jesus tm dificuldade para reconhec-lo. O exemplo
mais famoso ocorre no Evangelho de Joo, quando Maria Madalena confunde o
Cristo Ressuscitado com o hortelo. H ainda a experincia dos dois discpulos
no caminho de Emas, que se encontram com o Jesus Ressuscitado e conversam
com ele toda a noite antes de reconhec-lo ao "partir o po". Essa cena ecoa no
breve paralelo ao episdio de Emas do pseudo-Marcos, onde se diz que Jesus
apareceu a dois discpulos "noutra forma".

Por fim, os sete discpulos que viram
Jesus beira do mar da Galileia, em Joo 21, no o reconhecem de incio,
identificando-o apenas quando ele os ajuda a apanhar uma enorme quantidade
de peixes. A reiterao de que seus seguidores demoraram a reconhecer o Jesus
Ressuscitado coaduna-se com a nfase de Paulo na diferena entre o corpo
fsico, mortal, e o corpo espiritual, imortal. Se o crucificado tivesse
simplesmente retornado vida "na carne", difcil imaginar que seus amigos e
companheiros no o reconhecessem de imediato. Entretanto, se ele voltasse
"noutra forma" uma forma espiritual celeste , a confuso deles seria
perfeitamente compreensvel.
Ainda mais surpreendente, talvez, o repetido relato de que os discpulos
duvidaram da identidade do Jesus Ressuscitado mesmo depois de t-lo
reconhecido. Em Mateus, alguns deles duvidam da apario do Jesus Ressusci-
tado no monte da Galileia, muito embora ele os tivesse instrudo a ir l. Na
descrio de Lucas, os discpulos vacilam entre a dvida e a crena quando o
Jesus Ressuscitado lhes aparece em Jerusalm: embora o reconheam por seu
aspecto, de incio pensam tratar-se de um fantasma, e ele tem de convenc-los
do contrrio, comendo um pouco de peixe. O mais explcito de todos o relato
de Joo sobre a confuso dos discpulos quando o Jesus Ressuscitado se mostra
a eles junto ao mar da Galileia. Primeiro, eles no o reconhecem; depois de o
reconhecerem, no se atrevem a perguntar-lhe quem . De alguma forma,
consideram que sua identidade no coincide com sua aparncia. Isso pode
parecer estranho, mas o que deveramos esperar se, depois da Ressurreio,
Jesus habitasse um novo tipo de corpo, brotado da semente de sua carne mortal,
mas com uma qualidade diferente.
A despeito desses sinais de autenticidade, as narrativas dos Evangelhos
chocam-se com o testemunho de Paulo num aspecto importante: elas pregam
uma ressurreio fsica, carnal. Essa uma ideia que, de um ponto de vista
puramente histrico, parece insustentvel. A descrio detalhada, feita por
Paulo, do corpo ressuscitado, celeste, e sua taxativa negao da ressurreio em
carne e osso so contestaes decisivas da ideia de Jesus sair do tmulo "na
carne". Como 1 Corntios deixa claro, a ideia de que o cadver de Jesus foi
revivificado um mal-entendido grosseiro da ideia original, uma confuso que
se popularizou mais ou menos uma gerao depois da Pscoa, quando a
influncia dos apstolos comeou a se desvanecer. E por isso que o Primeiro
Credo no menciona o tmulo vazio.
Curiosamente, porm, a descrio feita por Paulo do corpo espiritual como
uma muda que brota de sua semente aponta de fato para uma conexo fsica
entre o Cristo Ressuscitado e o corpo mortal de Jesus. E mais: o Primeiro Credo
afirma que Cristo foi sepultado, de modo que a Ressurreio devia ser entendida
como tendo ocorrido num tmulo, e, como vimos, provvel que os relatos
referentes ao tmulo protagonizados por mulheres tenham uma base histrica, o
que indica que a primeira experincia da Pscoa teve lugar num tmulo. A
Ressurreio pode no ter sido um fato fsico, em carne e osso, mas parece,
ainda assim, ter se relacionado com o sepultamento de Jesus.
Um ltimo aspecto das narrativas dos Evangelhos deve ser destacado: eles
no contm nenhum relato direto da Ressurreio propriamente dita. Lucas
narra, com segurana, a ascenso de Cristo ao cu (duas vezes), mas nenhum
dos evangelistas descreve sua sada do tmulo. Em vez disso, contam o que
aconteceu depois da Ressurreio, como a ida de seus seguidores ao tmulo na
manh da Pscoa e a apario do Jesus Ressuscitado a eles mais tarde. Os
Evangelhos no descrevem o milagre diretamente; proporcionam evidncias
circunstanciais, indiretas, relatos de experincias que so interpretadas como
indcio da Ressurreio. Como em todos os bons nmeros de prestidigitao, o
milagre propriamente dito no mostrado.
O mesmo vlido para o Primeiro Credo. Ele no afirma que as teste-
munhas ali arroladas viram o suposto milagre: elas s inferiram sua ocorrncia
pela viso do Cristo Ressuscitado (ou do que tomaram por ser ele). As
inferncias, que dependem de teorias e presunes antecedentes, assim como de
observaes, so sempre incertas.
A situao lembra um famoso incidente ocorrido cerca de 75 anos antes na
antiga Roma. Pouco depois do assassinato de Csar, em 44 a.C., apareceu um
cometa, que "segundo acreditava o vulgo [...] indicava a recepo da alma de
Csar pelos espritos dos deuses imortais". No h nenhuma indicao de que os
apstolos viram um cometa, claro, mas o episdio vale como uma advertncia
contra depositar demasiada f nas inferncias de testemunhas antigas. Na
ausncia de uma cosmoviso cientfica, era fcil interpretar mal fenmenos
raros.


Se abordada como um problema histrico comum, a Pscoa francamente
impondervel da os ltimos duzentos anos de teorizaes infrutferas. Por
outro lado, encar-la como um mistrio divino ingnuo e apressado da os
ltimos 2 mil anos de frustrao crist. Precisamos de uma nova abordagem,
que seja capaz de explicar a Pscoa em termos racionais e, ao mesmo tempo,
inclua o mistrio do episdio. O caminho a seguir, creio, consiste em presumir
que os apstolos viram algo real, mas fora do comum, um fenmeno que
interpretaram, ingenuamente, em termos de uma ressurreio. Isso nos permite
levar o testemunho dos apstolos a srio, como merece, e ao mesmo tempo
atribuir-lhe uma causa terrena, ainda que assombrosa.
Esse enfoque no de todo novo. J houve autores que especularam que a
Ressurreio poderia ser uma crena inspirada por um fenmeno natural raro,
citando como exemplos manifestaes "paranormais" como os OVNIS e o P
Grande. Gary Habermas classifica essas propostas como "teorias de iluso",
uma vez que envolvem um "erro de percepo ou de interpretao de estmulos
sensoriais externos reais". No entanto, ningum props uma teoria de iluso que
seja plausvel e explique de forma satisfatria os dados histricos. Entretanto,
uma vez que os fenmenos naturais eram com frequncia interpretados
erroneamente no sculo I (como mostra o exemplo do cometa de Csar), vale a
pena indagar se, em vez de presenciar um milagre, os apstolos simplesmente
no se enganaram com relao a um prodgio.
Alis, um mito de ressurreio do mundo antigo h muito esquecido um
caso bastante parecido com a Ressurreio de Jesus foi explicado
recentemente nesses mesmos termos. Vale a pena analisar a soluo desse
mistrio paralelo, pois ele comprova que, na Antiguidade, a crena numa
ressurreio podia realmente ser induzida por um fenmeno natural, porm
incomum. A crena crist na Ressurreio no era exclusiva do cristianismo, e
compreender esse paralelo pago pode nos ajudar a desmistificar a Pscoa.

Entre a mirade de cultos que floresceram na Grcia antiga, um, em especial,
assemelhou-se ao cristianismo, pois dizia respeito a um mortal ressuscitado por
interveno divina. Quem mereceu essa distino foi Plope, rei de Pisa, no
oeste do Peloponeso. Segundo um mito macabro, o jovem Plope foi morto pelo
pai, Tntalo, que picou seu corpo e com ele preparou um guisado, que serviu,
sem nada dizer, num banquete oferecido aos deuses do Olimpo. Sem perceber o
insulto, Demter, a deusa da fertilidade, comeou a comer do prato, mas os
demais olmpicos suspeitaram do que estava ocorrendo. Assim que se deram
conta do que Tntalo fizera, decidiram reconstituir o corpo de seu filho e
devolv-lo vida. Infelizmente, Demter j havia comido um de seus ombros, o
que obrigou Hefesto a fabricar para ele um novo, de marfim. Assim, Plope foi
ressuscitado num corpo reconstitudo no exatamente igual ao original e
veio a se tornar o lendrio fundador dos Jogos Olmpicos, grande festival pan-
helnico realizado a cada quatro anos em Olmpia.
O mito de Plope um protetor espiritual morto sem motivo justo e
devolvido vida, miraculosamente, num corpo s em parte novo apresenta
grande nmero de analogias com a Ressurreio. fato, alm disso, que os
gregos acreditavam na ressurreio de Plope, tanto quanto os cristos creem na
Ressurreio de Cristo. Isso porque eles possuam, conforme acreditavam, a
grande relquia desse acontecimento: a escpula de marfim do heri a prova
fsica do milagre. Alm de ser feita (segundo constava) de marfim, a escpula
era gigantesca, como convinha ideia de que Plope, como todos os heris, era
um homem de fora e estatura sobre-humanas. Essa notvel relquia, famosa em
todo o mundo antigo, foi conservada durante sculos num santurio especial em
Olmpia, o Pelpion.
Essa escpula a chave para compreender a suposta ressurreio de Plope.
Pode parecer implausvel que ela tenha existido, mas, na verdade, h bons
motivos para crer que ela realmente existiu. Em 2000, Adrienne Mayor
publicou um livro que teve boa acolhida, The First Fossil Hunters [Os primeiros
caadores de fsseis], em que chamou a ateno para numerosas notcias de
descobertas de ossos enormes na antiga Grcia e os explicou em termos de
paleontologia: os gregos estavam encontrando ossos semifossilizados de
enormes mamferos extintos, como mastodontes, elefantes e mamutes. At o
presente, como ela diz, os classicistas tendem a "interpretar as referncias
antigas a ossos de gigantes ou monstros como simples fantasias poticas ou
indicao de superstio popular". Contudo, cotejando meticulosamente os
relatos antigos com dados paleontolgicos de hoje, Mayor demonstra que, na
verdade, eles se baseavam em descobertas de fsseis espetaculares.
A natureza da relquia de Plope hoje est clara. Mayor postula que ela
seria, provavelmente, a escpula semifossilizada de um mamute. Protegida no
Pelpion, era inevitvel que essa escpula de grandes propores suscitasse
perguntas, e era tambm inevitvel que as respostas assumissem a forma de
mitos. Era enigmtico, em especial, o estranho aspecto do osso. Supunha-se que
fosse feito de marfim uma confuso compreensvel, j que um osso
semifossilizado parece marfim velho, sobretudo se polido. Mas por que cargas-
d'gua Plope veio a ter uma escpula de marfim?
Para dar uma resposta satisfatria a essa pergunta, elaborou-se uma histria
complicada. Partindo do princpio de que a magnfica escpula de Plope lhe
fora dada pelos deuses, em substituio que ele perdera, alguma pessoa
criativa veio com a histria do guisado de Tntalo. O mito da ressurreio do
jovem heri foi uma maneira de justificar o osso de mamute conservado no
Pelpion, um objeto que os antigos no tinham meios de explicar
cientificamente. Como diria Gary Habermas, era uma iluso decorrente da
interpretao equivocada de um estmulo sensorial externo.
Ser possvel que algum prodgio equivalente, at agora deixado de lado
pelos especialistas, tenha inspirado o nascimento do cristianismo? Ser que os
primeiros cristos, tal como o imaginoso criador do mito de Plope, inferiram a
Ressurreio com base numa relquia semelhante? Da mesma forma que
geraes de classicistas no perceberam o significado mtico dos fsseis
gigantescos, geraes de especialistas no Novo Testamento podem ter deixado
de atentar para uma maravilha de seu prprio mundo.
Mas Jesus no era um heri do passado lendrio. Que espcie de maravilha
poderia ter gerado a ideia de que um judeu do sculo I tivesse ressuscitado dos
mortos?
Voltemos nossa ateno para o Santo Sudrio mais uma vez.




PARTE III O SUDRIO IMPENSVEL
8. Um espetculo sem igual

Maio de 2010. Nosso txi sacoleja nos trilhos de bonde e nos paralelep-
pedos da Piazza San Giovanni e para no centro da praa. Ao descermos, somos
brindados com nossa primeira viso da catedral de Turim, uma baslica renas-
centista cujo desenho simples e elegante fere uma nota reconfortante de so-
briedade religiosa. Ela no tem nada da extravagncia barroca que imaginei. A
atmosfera na praa parece bastante calma e descontrada, em vista da relevncia
religiosa da ocasio a primeira exibio pblica do Santo Sudrio desde a
virada do milnio. H bastante movimento, com pessoas flanando ao p da
escadaria da catedral, esquivando-se dos carros e de um ou outro bonde, saindo
em busca de cappuccinos e sorvete de gianduia, mas de forma alguma parece
ser o adro do mais extraordinrio santurio da cristandade. Eu esperava uma
profuso de peregrinos, amontoados de pessoas seguindo guias tursticos
loquazes, alm de agressivos vendedores de souvenirs, tudo isso mais ou menos
na linha de Lourdes. A peregrinao a Turim, porm, muito mais serena e
civilizada. A maioria dos peregrinos entra em fila pacientemente atrs da
catedral para ver o Sudrio. Os nicos vendedores vista oferecem guarda-
chuvas, rezando para que os aguaceiros previstos no tardem.
Caminhamos at a escadaria da catedral, enfeitada com crisntemos brancos
e amarelos, e aguardamos a chegada de alguns amigos, que j viram o Sudrio.
Imagino que a relquia se encontra trancafiada em sua capela no fundo da
catedral, podendo ser vista apenas por aqueles que agendaram a visita com
antecedncia. Em nenhum momento me ocorre que, se eu subir os degraus e
olhar pela porta, poderei ver, enfim, o objeto que ocupou meus pensamentos nos
ltimos seis anos.
Nossos amigos chegam e, em vez de entrar na catedral, samos em direo
grande praa central de Turim, a Piazza Castello. No caminho, passamos por
bancas que vendem panos de prato com imagens do Sudrio, baralhos com
imagens do Sudrio, pequenas rplicas de pano da relquia, retratos
emoldurados de Cristo etc. nada disso kitsch demais. Chama a ateno a
ausncia da habitual cafonice dos centros de romaria. A loja oficial da ex-
posio, que s vende livros de teologia e sobre o Sudrio, est to apinhada
que nossa entrada no permitida. Comeo a pensar que Turim 2010 uma
peregrinao da cabea, e no do corao.
Horas depois, bem alimentados e informados sobre a exposio do Sudrio
na catedral, voltamos Piazza San Giovanni. com uma intensa sensao de
expectativa que subo a escadaria em direo catedral, passando pelos buqus
de flores, e me aproximo da entrada escura. Cruzando o vestbulo, entramos em
outro mundo: as sombras substituem a luz, o murmrio toma o lugar da falao.
Olhando para adiante, com os olhos ainda habituados ao mrmore ensolarado do
exterior, e no penumbra do interior do templo, avisto um pequeno retngulo
branco de luz o Sudrio. Iluminado e suspenso atrs de uma placa de vidro
acima do altar-mor, ele est exposto, como de costume, na horizontal, atraindo o
olhar como uma tela de cinema com a imagem congelada.
Por um instante, isso tudo o que enxergo. Da a pouco comeo a perceber
o espao arqueado da nave e as pessoas. Algumas esto sentadas, meditando e
observando o espetculo; outras, ajoelhadas, rezam; umas poucas estudam
atentamente o lenol com binculos. Diversas telas de TV, distribudas pela
nave, mostram a relquia.
Juntamo-nos ao grupo que se encaminha lentamente para a barreira que
fecha a rea do altar, de onde podemos contemplar o linho a uma distncia de
vinte e poucos metros. Mesmo a essa distncia, as duas figuras do Sudrio, a
frontal e a dorsal, so prontamente discernveis, embora meus companheiros,
menos familiarizados com a imagem, tenham dificuldade em identificar qual
qual. Mais frente, aqueles que se inscreveram para ver a relquia de perto se
posicionam diante dela, imveis, silhuetados contra o pano creme (figura 18). A
intervalos de trs ou quatro minutos, um grupo se afasta para dar lugar a outro,
um vagaroso fluxo e refluxo de enlevada contemplao. A cena me faz lembrar
da famosa alegoria da caverna de Plato. Com efeito, as misteriosas silhuetas no
tecido realmente lembram sombras projetadas pela luz de uma realidade
superior, sombras que quase sempre seduzem qualquer platnico que esteja
diante delas.
Passado algum tempo, sem conseguir discernir a imagem do Sudrio com
algum detalhe, transfiro minha ateno para meus companheiros de pe-
regrinao. Aqui e ali veem-se sinais de indubitvel emoo uma senhora
idosa se pe de joelhos, um rapaz seca uma lgrima para olhar pelo visor de sua
mquina fotogrfica , mas de forma geral o rosto e a atitude das pessoas
revelam nada mais que pura curiosidade. Embora estejamos numa catedral, no
h nada de particularmente religioso no ambiente da nave. Poderamos at ser
cientistas vendo algo sem precedentes, como as primeiras fotografias da
superfcie de um satlite inexplorado ou o rastro espiralado de uma nova
partcula subatmica, algo que estivesse relacionado a nosso saber, mas ainda
insondvel e estranho. O Sudrio, entretanto, um mistrio muito humano. Ele
diz respeito a ns diretamente e evoca uma reao bem mais antiga do que
aquela experimentada diante de qualquer maravilha cientfica alis, de
qualquer outra relquia. Pertence ao mundo perdido de deslumbramento e
estupefao. A congregao parece tocada menos por entusiasmo religioso do
que por um sentimento atvico de maravilhamento.
Dou com meus pensamentos vagueando para a antiga Olmpia, que a cada
quadrinio realizava seu prprio festival religioso. Imagino um atleta grego do
sculo V a.C., prestes a competir nos Jogos, indo ao santurio de Plope para
buscar proteo e fora junto magnfica escpula do heri. Ao entrar no
Pelpion, sua expresso diferiria muito dos semblantes daqueles que agora
fitam o Sudrio? Se ele pusesse em dvida (como Pndaro) a verdade literal do
mito de Plope, por acaso a viso da relquia no o teria levado a pensar mais
um pouco, da mesma forma como contemplar o Sudrio fora os cristos, aqui e
ali, a refletir sobre a verdadeira natureza da Ressurreio? Estaria sua
perplexidade distante daquela dos peregrinos de hoje, que, por assim dizer,
perscrutam os resqucios terrenos de seu heri imortal? No consigo fugir da
sensao de estar participando de um rito comunal cujas origens remontam a um
passado muito mais remoto que o sculo I.
Todos os presentes na catedral devem estar cientes de que a autenticidade do
Sudrio controversa e de que a relquia considerada, pela maior parte da
populao, uma falsificao medieval, mas isso no parece diminuir o fascnio
que ela provoca. Se a imagem foi feita pelo homem, ser por isso menos
assombrosa? Em frente ao Pelpion, em Olmpia, ficava o grande Templo de
Zeus, que abrigava uma esttua do deus de doze metros de altura, uma das Sete
Maravilhas do Mundo. Quem se postava na penumbra diante dessa
extraordinria obra de arte, uma figura gigantesca revestida de ouro e marfim,
se sentia to maravilhado quanto quem visitava o santurio de Plope. No
sculo XXI, talvez s haja um lugar no mundo em que possamos experimentar a
emoo religiosa do pago antigo: diante do Sudrio na catedral de Turim.
Seja o que for o Sudrio, ele nos conecta a nosso passado distante, a ins-
tintos que reprimimos a tal ponto que mal sabemos que existem.
Na manh seguinte, entro na fila para ver o Sudrio de perto. Depois de
mais ou menos uma hora, entro na catedral e caminho pelo corredor para
esperar minha vez. Do lugar onde estou, o Sudrio acha-se escondido por trs
de uma coluna, de modo que dedico alguns minutos a contemplar o retbulo do
altar da capela lateral a meu lado, uma colorida cena da Ressurreio. Uma
breve nota histrica informa que o retbulo foi pintado em 1575 por Giacomo
Rossignolo, artista da corte dos Savoia. Mostra Cristo, encoberto apenas por um
pano branco em torno dos quadris, ascendendo de um sarcfago num esplendor
de glria celestial, enquanto os soldados que guardam a sepultura assistem
cena mudos de espanto.
Reflito que, trs anos depois de pintar esse pano que flutua em torno do
Salvador Ressuscitado, Rossignolo teria uma chance de ver o Sudrio, por
ocasio de sua transferncia para Turim. Como artista da corte, at possvel
que ele tenha tido direito a uma exposio privada. Nesse caso, ele decerto a
julgou uma experincia intimidante. Seria natural que quisesse compreender o
processo pelo qual a imagem foi formada, mas com certeza ele se sentiria
perplexo, como muitos pesquisadores competentes desde ento. Teria se dado
conta, sem dvida, de que, por melhor que conseguisse representar a
Ressurreio, jamais poderia esperar imitar essa imagem da morte de Cristo.
Inmeras tentativas, feitas nos sculos XVI e XVII, de reproduzir o Sudrio,
todas absolutamente inadequadas, provam isso (cf. figura 11). No se trata de
uma obra manual comum.
Chega minha prpria oportunidade de examinar a relquia, e junto com cerca
de outros vinte peregrinos sou conduzido at ela. Por fim, posso v-la direito
com meus prprios olhos. J tenho um conhecimento minucioso da imagem,
graas s muitas fotografias que analisei no passado, mas ainda no estou
preparado para a viso do objeto real. Ele causa uma impresso infinitamente
mais forte do que qualquer fotografia capaz de passar.
Apago mentalmente as marcas das queimaduras e me concentro nas figuras
quase unidas pela cabea, estendidas no linho como um macabro emblema
herldico. Parecem da mesma cor do pano, apenas um tom ou meio mais
escuras, praticamente da cor da pele branca clara. quase como se tivessem
sido pintadas com gua pura, ou como se o tecido houvesse se inflado
ligeiramente devido sua presena.
A imagem mais sutil do que se mostra em fotografias, e, no entanto, as
figuras tambm parecem mais coerentes, talvez devido sua escala humana,
talvez porque sua extrema tenuidade estimule a mente a suprir a definio
ausente. difcil localiz-las em relao ao pano elas poderiam estar
repousando nele, ou um pouco atrs dele, ou dentro dele. Se voc perde o foco,
a coisa toda pode parecer uma iluso, como um teste de Rorschach colossal,
mas olhe outra vez e as figuras esto obstinadamente ali, como se uma imagem
mental tivesse se projetado por sua prpria conta no mundo e se aninhado no
lenol.
Por sorte, estou em p perto do centro, de modo que posso virar a cabea e
olhar para a figura face a face. O efeito hipntico. Vista na horizontal, ela
misteriosa e evocativa; vista na vertical, tem um qu de aterrorizante. Os olhos
inexpressivos, penetrantes dois discos brancos num rosto que quase no est
ali , me fascinam. Nenhuma outra imagem que eu j tenha visto chega perto
dessa nem a fisionomia casmurra do Moiss de Michelangelo, nem o olhar
assustador do Saturno de Goya. inescapvel a sensao de uma presena
velada. Com a cabea virada de lado, numa posio desajeitada, fcil imaginar
que algum, atrs da imagem, devolve meu olhar. No entanto, como todas as
iluses, ele nada revela. Apenas olha tambm, em silncio e sem piscar.
Em p ali, dou comigo desejando que o rosto se torne mais ntido, muito
embora saiba que ele , em essncia, indistinto. Quando nos pedem que nos
afastemos para dar lugar a outro grupo, demoro-me ali um pouquinho, ainda
esperando captar algo mais. A desejada comunho, no entanto, no se d.
Devagar, dirijo-me para a sada, com os olhos acompanhando toda a extenso
da figura dorsal. O homem do Sudrio virou as costas para mim; o encontro,
infelizmente, terminou.
Segundo o filsofo Richard Wollheim, so necessrias algumas horas para
que o quadro de um grande mestre se desvele para o observador. S pude
examinar o Sudrio por alguns minutos, mas durante esse tempo, eu sei, ele se
deu a conhecer tanto quanto jamais dar. Minhas expectativas se concretizaram;
uma teoria elaborada ao longo de seis anos recebeu seu imprimtur. Meio
zonzo, saio da catedral em direo Piazza Castello, refletindo sobre a
experincia pela qual acabo de passar, tentando fix-la na memria.
Caminhando sem destino por uma rua lateral, paro diante de uma vitrine que
exibe vrias estampas e psteres do Sudrio. No mesmo instante, a viso em
minha mente se reduz a uma srie de fotografias brilhantes. O encantamento se
quebrou. Abro meu celular e combino com minha famlia onde nos
reencontraremos.
At o fim do sculo XIX, todos os que viam o Sudrio saam com a im-
presso que acabei de descrever, de um espetculo sem igual. Ele podia ser
visto uma vez, fugazmente, e depois nunca mais. No existia uma maneira de
registrar com fidelidade seu aspecto. Cada exibio era uma cerimnia especial,
um enfrentamento que tinha de ser guardado e elaborado na memria. A
imagem tinha um impacto vigoroso, mas s podia ser conhecida dessa forma
limitada.
Hoje em dia, a maior parte das pessoas conhece o Sudrio graas a fo-
tografias. Esse tambm um conhecimento limitado. Embora as tcnicas
fotogrficas estejam se tornando cada vez mais sofisticadas, jamais sero ca-
pazes de capturar o efeito visual do linho real, muito menos sua ressonncia
emocional. As fotografias de pequeno formato reproduzidas em livros, inclusive
neste, omitem grande quantidade de pormenores visveis no pano, e a mudana
de escala reduz drasticamente o impacto psicolgico da figura. As fotografias
tambm tendem a exagerar o contraste entre a imagem e o fundo. O maior
problema, talvez, que as fotografias do Sudrio fixam uma imagem que
inerentemente vaga e fugidia.
Estou me referindo apenas imagem do corpo (as manchas antropo-
mrficas), e no s imagens do sangue (os vestgios visveis das feridas), que
so relativamente ntidas e amplas. Todas as pessoas que examinaram o Sudrio
de perto concordam que a uma distncia de pouco menos de dois metros a
imagem do corpo some inteiramente. No pude observar esse efeito, pois o
pblico no chegava to perto do linho na exposio de 2010, mas Ian Wilson,
que em 1973 teve permisso de fazer um exame privado do linho, o descreve
vividamente: "A imagem tinha uma tonalidade spia amarelada tenussima, e,
medida que o observador dela se aproximava, a ponto de poder tocar o material
[...] ela parecia praticamente desaparecer como uma nvoa. Devido falta de
contornos e ao contraste mnimo em relao ao fundo cor de marfim, tornava-se
quase impossvel 'ver' qualquer detalhe que se desejasse examinar sem recuar
at certa distncia de novo".
Esse comentrio de extrema importncia. Wilson o faz para contestar a
ideia de que a imagem foi pintada, destacando que teria sido difcil para um
pintor produzir um quadro que ele s pudesse ver de uma distncia de 1,8 m,
mais ou menos (o que exigiria o uso de pincis desse tamanho). verdade, mas,
alm de reduzir a probabilidade de que a imagem seja uma pintura, a natureza
etrea da figura tambm pode ter afetado a impresso que ela deixava no
passado. Wilson descreve uma imagem dinmica, como um holograma, cujo
aspecto se altera com a mudana de posio do observador. Como isso pode ter
sido interpretado no passado? O efeito pode ter sido menos pronunciado
originalmente, quando o pano era mais branco e o contraste entre a figura e o
fundo era um pouco mais acentuado, mas a imagem deve ter sido sempre
fugidia.
To eloquente quanto a forma esquiva da imagem seu contedo paradoxal,
sua inflexvel exibio de tortura etrea. A imagem do corpo pode desaparecer
no lenol, mas a imagem do sangue enfaticamente corprea. Seja como for
que tenham sido produzidas, as manchas de sangue que desfiguram o Sudrio
evocam a presena de um corpo real, crucificado. O fato de a imagem ser em
tamanho natural faz com que ela quase parea a pele esfolada da vtima que ela
representa. Ao mesmo tempo, a figura parece sobrenatural, e o rosto, em
especial, bastante surreal. Os olhos mostram-se enormes, como as rbitas de
uma caveira, e brilham com uma luz interior.
Esse no um semblante humano comum; mais parece uma mscara teatral.
Alm de arrebatador, o Sudrio causa tambm forte perturbao.
Tudo isso aumenta o poder e o fascnio da imagem, mas, em ltima anlise,
o que inflama a imaginao sua inexplicabilidade. A sensao de mistrio que
emana do linho se deve, sobretudo, sua singularidade, sua radical
desconformidade com tudo o mais que se conhece. A sensao de estar na
presena de um mistrio autntico, de algo to anmalo que desafia, at certo
ponto, a capacidade de compreenso humana, no pode ser transmitida por
nenhuma reproduo mecnica. O Sudrio manifesta o poder amedrontador do
desconhecido.
No passado esse poder era rotulado de miraculoso e atribudo a Deus; hoje
imputado natureza e compreendido como um desafio cientfico. Para que
possamos, um dia, chegar a um acordo sobre o Sudrio, temos de aprender a v-
lo, ao mesmo tempo, dessas duas perspectivas diferentes. Temos de v-lo tanto
como um objeto de anlise cientfica, moderna, quanto como um objeto de
admirao pr-moderna, no cientfica. Manter essa viso dual a chave para
desvendar o mistrio de sua origem.

9. O exame do linho

Ao fazer as primeiras fotografias do Sudrio, em 1898, Secondo Pia no
estava produzindo uma cpia exata da relquia, e sim realizando a primeira
pesquisa cientfica do pano morturio. Alm de fazer com que pessoas em todo
o mundo pudessem ter uma ideia da imagem misteriosa, as fotografias de Pia
permitiram que a cincia comeasse a investigar a origem e a natureza do
Sudrio, mesmo com ele trancado em seu santurio. E as fotografias revelaram
uma propriedade notvel da imagem que nunca teria sido descoberta a olho nu:
seu extraordinrio realismo quando vista "em negativo" (figuras 15 e 16).
O negativo da fotografia do Sudrio o Anexo A da defesa da autenticidade
da pea. Demonstra que a imagem possui uma estrutura oculta que no poderia
ter sido concebida no sculo XIV, quando a presena da relquia na Europa foi
documentada pela primeira vez. Um simples olhar inverso automtica da
imagem basta para fazer desaparecer a ideia de que ela possa ser obra de um
pintor.
Se uma falsificao, seria a mais engenhosa e improvvel falsificao da
histria, uma obra de habilidade e astcia estupendas. Se no , provavelmente
est ligada, como afirma a tradio, morte e ao sepultamento de Jesus.
Foi a fotografia em negativo de Pia que levou um pequeno grupo de
cientistas da Sorbonne a comear a estudar a relquia na virada do sculo XX,
culminando com a publicao, em 1902, do livro Le Linceul du Christ [O Sud-
rio de Cristo], de Paul Vignon. Embora antiga, a obra de Vignon continua a ser,
ainda hoje, um dos mais teis e sagazes estudos sobre o Sudrio, demonstrando
a diferena da imagem em relao a obras de arte medievais e explicando sua
forma em termos de processos fsicos naturais (ver adiante, pp. 168-9 [ Livro
impresso]). O mais importante que, analisando as fotografias relativamente
rudimentares de Pia, Vignon conseguiu deduzir um fato notvel com relao
imagem de corpo, um fato que ainda hoje os sindonologistas ressaltam como
indcio da autenticidade da relquia.
Examinando minuciosamente a imagem, Vignon observou que ela parece
envolver um tipo de projeo ou ao a distncia, o que implica que o tecido foi
descolorido pela emanao proveniente de um corpo humano. A seguir, ele
passou a demonstrar, com meticulosos argumentos geomtricos,"que a ao
decrescia medida que a distncia entre o corpo e o Sudrio aumentava". Ou
seja, a intensidade de cada parte da imagem do corpo determinada por uma
razo de distncia (real ou imaginada). Isto de mxima importncia. O
mesmo no vlido para uma fotografia, em que a intensidade da imagem
determinada pela quantidade de luz recebida pela emulso fotossensvel (filme
ou chapa), e no por sua distncia em relao ao objeto. Tampouco vlido
para uma pintura, que imita a incidncia de luz sobre um objeto. O Sudrio
parece mais um projeto tcnico para uma escultura.
A descoberta de Vignon confirmou-se de forma espetacular 74 anos depois.
Em 1976, John Jackson, lder do Projeto de Pesquisa do Santo Sudrio (STURP),
tentava juntamente com alguns colegas da Academia da Fora Area, em
Colorado Springs, demonstrar a relao entre o Santo Sudrio e um corpo que
ele envolvesse, fazendo medies de um voluntrio coberto por um lenol e
relacionando essas medies e a imagem do corpo. Embora no fossem de todo
insatisfatrios, os resultados obtidos estavam longe de ser conclusivos. Jackson
ento reuniu-se com Bill Mottern, fsico do Sandia Laboratory, em
Albuquerque. Ao tomar conhecimento do problema enfrentado pelo grupo da
Fora Area, Mottern props submeter uma foto do Sudrio a uma mquina de
tecnologia de ponta na poca, o analisador de imagens vp-8. Criado pela NASA,
ele "plota matizes de intensidade de imagem como nveis ajustveis de relevo
vertical". Em outras palavras, capaz de traduzir gradaes de tom de uma
imagem num grfico tridimensional, representando um mapa com curvas de
nvel ou carta topogrfica.
O resultado causou admirao. O vp-8 produziu um retrato tridimensional e
relativamente coerente do homem no Sudrio (figura 19), provando que a
imagem representa com preciso os contornos de um corpo humano.

Vignon
tinha razo. Nos ltimos anos tm sido atribudas anlise do Sudrio pelo VP-8
muitas coisas que no h nela, mas essa anlise demonstra com clareza a
dependncia da intensidade da imagem em relao distncia do lenol, e com
isso contribui para demonstrar que ela foi formada na proximidade de um corpo
real ou esculpido. Qualquer teoria vivel sobre a origem do Sudrio deve levar
isso em conta. Como fotos e pinturas representam nveis de iluminao e no
nveis de distncia, produzem resultados distorcidos, incoerentes, no vp-8.
Em 1978, Jackson e os demais membros do STURP arregaaram as mangas
em Turim e comearam a examinar o Sudrio de formas inteiramente novas. As
primeiras pesquisas cientficas, de 1969 e 1973, tinham sido limitadssimas; a
da STURP, ainda que longe de exaustiva, foi abrangente e rigorosa. Trabalhando
24 horas dirias durante mais de cinco dias, o grupo submeteu a pea a uma
srie de exames no invasivos, um aps outro. Utilizando espectrmetros de
refletncia fabricados sob encomenda, Roger e Marion Gilbert e Sam Pellicori
mediram os espectros luminosos refletidos de vrias reas do pano, o que
proporcionou informaes detalhadas sobre a superfcie do tecido. Roger
Morris, Larry Schwalbe e Ron London escanearam o linho com um
espectrmetro por fluorescncia de raios X, capaz de detectar a presena, no
pano, de todos os elementos qumicos, com exceo dos mais leves.

Joe
Accetta e Stephen Baumgart examinaram-no usando espectrometria e
termografia em infravermelho, numa tentativa de detectar diferentes compostos
e materiais que pudessem ter sido aplicados a ele. A equipe de fotografia no s
documentou o aspecto do Sudrio em condies de iluminao normais, como
tambm com iluminao rasante, a fim de mostrar detalhes, e atravs de luz
transmitida (ou seja, iluminado por trs). Ele foi examinado ao microscpio e
fizeram-se fotomicrografias que mostravam a estrutura microscpica da imagem
do sangue e da imagem do corpo. Ento, Ray Rogers retirou material da
superfcie do linho, em vrios pontos, usando uma fita adesiva especialmente
projetada para esse fim, de modo que fragmentos de fibras de reas diversas
pudessem ser analisados no laboratrio.
Todo esse esforo tinha um objetivo preponderante: verificar se seria
possvel detectar algum sinal de falsificao. Os cientistas do STURP procu-
ravam, sobretudo, indcios de que a imagem pudesse ter sido pintada, uma vez
que essa era a presuno corrente dos cticos na poca. Alm disso, desejavam
reunir o mximo de dados possveis referentes fsica e qumica do pano, na
esperana de que isso ajudasse a dar respostas a perguntas que seriam feitas
mais tarde. Considerando-se as limitaes com que tiveram de trabalhar, eles
realizaram um feito notvel, e ao STURP que devemos, praticamente, todo o
nosso conhecimento cientfico a respeito do Sudrio. Espanta que, nos 34 anos
transcorridos desde esses exames, no tenham sido permitidas pesquisas
cientficas adicionais sobre o linho. Fizeram-se algumas observaes teis
durante o trabalho secreto de conservao em 2002, e s. Devemos, portanto,
ser gratos ao pessoal do STURP, por ter conseguido compilar tantas informaes,
antes que a Igreja Catlica interrompesse a anlise cientfica do Sudrio
(excetuando-se a datao por carbono).
As evidncias materiais reunidas pelo STURP e por outras pesquisas podem
ser divididas em quatro categorias principais: a composio da imagem do
sangue, a composio da imagem do corpo, o tecido propriamente dito e
materiais encontrados no pano.
A imagem do sangue feita de sangue ou de tinta? Essa uma pergunta
crucial talvez a pergunta crucial no estudo cientfico do Sudrio. Se for de
tinta, o Sudrio , sem dvida, uma fraude; por outro lado, se for mesmo de
sangue, a posio dos que afirmam ser ele um genuno lenol morturio sai
sensivelmente fortalecida. "Sangue ou tinta?" o tipo de interrogao preto no
branco que os cientistas adoram, e a equipe do STURP disps dos equipamentos e
da capacidade tcnica para respond-la. Exames de sangue tinham sido
realizados antes, em 1973, com resultados inconclusivos. Dessa vez, eles foram
mais esclarecedores.
A mais simples tcnica de criao de imagens utilizada pela equipe do
STURP em Turim consistiu em fazer fotografias coloridas comuns do linho,
iluminado por trs. A imagem do corpo desaparece nessas fotos, mas a imagem
do sangue permanece claramente visvel, o que demonstra que ela constituda
de um material relativamente substancial e opaco. Fotomicrografias de reas de
imagem de sangue mostram que a substncia uma forma de matria
particulada, vermelho-escuro, que se encontra na superfcie dos fios e se junta
nos interstcios (figura 20). Em certos lugares ela embebeu o fio e passou para o
outro lado. A espectrometria por fluorescncia de raios X revelou nveis
significativamente elevados de ferro nas reas de imagem de sangue,
compatveis com as manchas que contm hemoglobina, um constituinte frrico
do sangue, e o fato foi confirmado por espectrometria de refletncia. No
entanto, para certificar-se de que a substncia era sangue, e no um pigmento
com base em ferro, como ocre vermelho, o STURP precisou fazer alguns exames
qumicos.
Nos Estados Unidos, dois qumicos respeitados, John Heller e Alan Adler,
dedicaram-se a analisar a matria particulada vermelha encontrada em amostras
tiradas da imagem de sangue. Submetendo-a a exames variados, eles
concluram, sem margem de erro, que se tratava de sangue e logo publicaram
suas concluses em revistas cientficas srias. Dou a seguir, para os leitores
interessados, a lista de provas que eles arrolaram para sua concluso (inclusive
os resultados da espectrometria por fluorescncia de raios X e da espectrometria
de refletncia feitas em Turim):

1. Alto teor de ferro em reas de sangue por fluorescncia de raios X
2. Espectros de reflexo indicativos
3. Espectros de transmisso microespectrofotomtrica indicativos
4. Gerao qumica de fluorescncia de porfirina caracterstica
5. Testes positivos de hemocromognio
6. Testes positivos de cianometemoglobina
7. Deteco positiva de pigmentos de bile
8. Demonstrao positiva de protena
9. Indicao positiva de albumina
10. Testes de protase, sem deixar resduo
11. Aspecto microscpico comparado com controles apropriados.

No tocante aos pontos 2 a 7, Heller observa que qualquer um deles " prova
da presena de sangue, e todos so aceitos num tribunal". Alm disso, embora
no pudessem afirmar categoricamente que o sangue testado era humano, Heller
e Adler determinaram com segurana que pertencia a um primata. At agora,
nenhum ctico argumentou que o sangue de um macaco. Voltando imagem
no Sudrio, um dos sinais mais claros de que as manchas avermelhadas
compem-se de sangue o fato de elas estarem cercadas por vestgios de uma
substncia muito mais clara, identificvel como soro sanguneo, que se
separaram dos cogulos e escorreram no linho no sentido transversal. Um bom
exemplo dessa separao do soro pode ser visto em torno da ferida no pulso.
Como observa o dr. Gilbert Lavoie, "a tinta no se separa e cria as linhas de
soro vistas aqui. S o sangue faz isso". Alguns mdicos notaram esses sinais
caractersticos de manchas de sangue muito antes de 1978, e a avaliao deles
foi corroborada pelo STURP. Os depsitos de soro so quase imperceptveis a
olho nu, mas, fotografados com luz ultravioleta, fluorescem como "halos" ao
redor de cada mancha de sangue. Com efeito, algumas marcas dos maus-tratos
s so detectveis por esse mtodo, o que indica que so ou exsudaes de soro,
provenientes de feridas genunas, ou a obra de um pintor medieval que sabia
pintar em ultravioleta. Fibras retiradas dessas reas e submetidas a exame
tambm deram positivo para albumina de soro.
Deixando de lado o soro, poderia um artista medieval ter usado sangue
humano para pintar as bvias feridas no Sudrio? Isso pode ser concebvel, mas
ele teria sido obrigado a trabalhar com uma rapidez extraordinria e com um
suprimento contnuo de sangue fresco, uma vez que o sangue comea a coagular
dentro de um minuto ou dois de exposio ao ar. No h nenhuma referncia, na
histria da arte, a artfices medievais que tenham produzido imagens com
sangue. E no haveria sentido em faz-lo, pois ningum na Idade Mdia poderia
ter testado a relquia para verificar se o sangue era real ou no.
Outra observao mostra que a imagem de sangue no pode ter sido pintada.
Quando Adler removeu o sangue presente nas amostras de fibras na regio da
imagem do corpo, descobriu que sob ele as fibras so brancas, da cor do linho.
Isso prova que a imagem de sangue estava no pano antes que a imagem do
corpo fosse criada. claro que um pintor teria adotado o procedimento inverso:
como precisaria saber onde colocar as feridas antes de pint-las, determinaria a
forma geral da figura primeiro. O fato de a imagem de sangue preceder a do
corpo excelente indcio de que as feridas no foram pintadas, mas foram
gravadas diretamente por um corpo machucado.
Experimentos realizados por Lavoie indicaram que uma mancha de sangue
com caractersticas anlogas s vistas no Sudrio pode ser produzida quando o
linho posto sobre um cogulo sanguneo dentro de uma hora e meia a duas
horas aps o sangramento inicial. Essa transferncia depende do soro mido que
se junta na superfcie do cogulo e mostra, sob luz ultravioleta, o mesmo halo
fluorescente das manchas de sangue do Sudrio. Isso indica que pelo menos a
imagem de sangue poderia ter se formado naturalmente em torno do corpo de
um homem crucificado.
O nico ponto a ressalvar que Lavoie utilizou sangue de um voluntrio
vivo e saudvel, ao passo que o sangue no Sudrio , provavelmente, post-
mortem. Em casos de morte violenta, segundo o dr. Frederick Zugibe, a maior
autoridade na patologia do Sudrio, o sangue post-mortem pode coagular, como
pode tambm permanecer fluido (em decorrncia da presena de enzimas
chamadas fibrinolisinas), ou pode simplesmente secar, caso em que volta a se
liquefazer se for umedecido. Portanto, as manchas de sangue no Sudrio podem
ter sido causadas por sangue coagulado ou fluido.
Talvez haja indcios de que o sangue no Sudrio veio de uma pessoa que se
achava com ferimentos graves. Adler descobriu que as manchas contm altos
nveis de bilirrubina, pigmento da bile produzido quando a hemoglobina
degradada no fgado. Isso ocorre quando a pessoa espancada ou sofre um
intenso choque traumtico. A bilirrubina talvez ajude tambm a explicar a cor
do sangue, surpreendentemente avermelhado, j que, com o passar do tempo, o
sangue tende a tornar-se marrom-escuro. A bilirrubina tem uma colorao
amarelo-alaranjado e, em combinao com outros resduos castanho-
alaranjados, poderia aumentar a vermelhido do sangue.
Com base na anlise cientfica das manchas de sangue, portanto, h fortes
razes para presumir que o Sudrio foi usado para envolver o cadver de um
homem com muitas leses fsicas. Essa presuno corroborada pela avaliao
positiva da imagem do sangue por peritos mdicos (e tambm, cabe acrescentar,
pelo silncio ensurdecedor dos historiadores da arte). Como observa o judeu
Adler, "A qumica diz o mesmo que os peritos criminais. S existe uma forma
pela qual esse tipo de efeito qumico poderia aparecer no lenol. Ele teria de
estar em contato com o corpo de um homem que foi brutalmente espancado".
Isso no prova que o Sudrio o autntico lenol morturio de Jesus, mas
com certeza abre essa possibilidade. E tambm pe em dvida todas as
explicaes segundo as quais as feridas teriam sido pintadas (na verdade, todas
as hipteses de falsificao deliberada). Vitria no primeiro assalto para os
sindonologistas.
A imagem do corpo sempre representou um desafio maior que a do sangue.
O objetivo preponderante do STURP foi procurar vestgios de tinta, que seriam
um sinal bvio de falsificao, mas os pesquisadores no os encontraram,
tampouco faziam ideia de como a imagem poderia ter sido produzida. A
comisso de 1973 nada declarara a respeito a imagem do corpo, alm de
destacar sua extrema tenuidade. Por isso, a equipe do STURP viu-se abordando,
de olhos vendados, um fenmeno praticamente invisvel.
O mistrio aprofundou-se assim que examinaram o lenol com micros-
cpios. Sob essa ptica, as reas em que a imagem do corpo est so muito
semelhantes ao linho comum, como mostram as fotomicrografias (figura 21).
Tudo o que se v so os quadrados e retngulos de fios entrelaados, cada um
deles composto de milhares de fibras vegetais minsculas. No aparece nenhum
sinal de outra coisa. Entretanto, em vez de serem brancas, algumas dessas fibras
parecem castanho-douradas ou amarelo-palha (dependendo das condies de
iluminao). A imagem spia formada, evidentemente, por essas fibras
coloridas, e no por alguma substncia aplicada ao tecido. Separando as fibras,
os cientistas do STURP verificaram que o amarelado localiza-se apenas no topo
dos fios; a imagem tem apenas uma fibra de profundidade, e, onde a superfcie
de um fio "afunda", a cor desaparece. Isso ocorre tanto na imagem dorsal
quanto na frontal, indicando que o processo de formao da imagem no foi
afetado pela presso de um corpo. As fibras amareladas no esto coladas de
nenhuma forma, o que seria o caso se estivessem cobertas por uma tinta lquida.
Em qualquer rea dada, o que determina a intensidade da imagem o nmero
de fibras coloridas presentes, e no a variao da cor propriamente dita. Alguns
exames adicionais, realizados pelo grupo do STURP, mostraram a notvel
insubstancialidade da imagem. Iluminada por trs, a imagem do corpo
absolutamente invisvel (ao contrrio da imagem do sangue), de modo que no
poderia ser formada por material opaco. Alm disso, aos raios X ela
indistinguvel das reas do pano sem imagem, provando que a imagem do corpo
no composta de pigmentos metlicos pesados, como xido de ferro. No
entanto, a imagem podia ser vista por espectrometria de refletncia, pois no
fluoresce sob radiao ultravioleta, o que acontece com o tecido. Qualquer que
seja a origem da colorao dourada das fibras da imagem, ela cancela o que for
que torna o resto do pano fluorescente.
Como se tudo isso j no provocasse perplexidade suficiente, h pouco
tempo cientistas italianos anunciaram a descoberta, durante a campanha secreta
de restauro, em 2002, de uma imagem ainda mais tnue no reverso do lenol.
De acordo com o relatrio oficial do monsenhor Giuseppe Ghiberti, essa
imagem foi produzida pelo cabelo da figura central, embora o processamento da
fotografia publicada no relatrio indique que outros elementos faciais tambm
podem ser percebidos, como bigode, barba, olhos e nariz, alm das mos. No
h, aparentemente, nenhuma indicao de uma figura dorsal reversa.
Infelizmente, as autoridades de Turim tm se recusado a liberar fotografias
originais do reverso do linho para pesquisadores qualificados, de modo que no
se conhece o mbito preciso dessa imagem. Como a imagem do reverso parece
ser to superficial quanto a conhecida imagem do verso, os sindonologistas
passaram a se referir "dupla superficialidade" da imagem do corpo, querendo
dizer com isso que ela existe (em certos locais) em ambas as superfcies do
lenol, mas no entre elas. Ray Rogers, um dos cientistas do STURP, considera
"a ligeira penetrao da cor em todas as reas, exceto a do cabelo, uma das mais
importantes observaes no tocante elaborao de hipteses quanto
formao de imagens".
Para tentar compreender a causa da colorao amarelo-palha, foi necessrio
examinar as fibras da imagem do corpo com ampliaes muito maiores e
submet-las a anlises qumicas em laboratrio. Mais uma vez, o trabalho ini-
cial foi realizado por Heller e Adler, utilizando as amostras obtidas por Ray
Rogers. Descobriram, para comear, que as fibras da imagem do corpo no so
coloridas em todo o seu dimetro; o tom amarelo-dourado s aparece na
superfcie, enquanto suas medulas (interiores) so completamente claras (figura
22). Nisso diferem das fibras chamuscadas, que tm a mesma tonalidade de um
lado ao outro, devido ao efeito penetrante do calor. Por outro lado, o padro de
descolorao assemelha-se ao amarelamento natural das fibras de linho com a
idade, devido oxidao e desidratao da celulose. (Foi esse processo de
envelhecimento que fez com que todo o lenol, originalmente branco, ganhasse
uma tonalidade de marfim velho, reduzindo o contraste entre a imagem e o
tecido.) Heller e Adler constataram a seguir que podiam se livrar da tonalidade
amarela das fibras da imagem do corpo mediante a aplicao de um agente
redutor forte (diimida), o que indica que tal tonalidade era realmente resultado
de oxidao. Eles presumiram que a prpria celulose estivesse envolvida no
processo, e, ao conseguir imitar o aspecto e a qumica das fibras da imagem do
corpo, empapando-as de cido sulfrico concentrado, consideraram isso uma
confirmao. No entanto, uma coisa os confundia: por que essas fibras teriam
"envelhecido" prematuramente?
Essa anlise das fibras da imagem do corpo representou a concluso oficial
do STURP, de modo que a maioria dos sindonologistas acredita ainda hoje que
essa imagem seja o resultado de uma alterao qumica das prprias fibras de
linho. H pouco tempo, porm, os dados foram revisados por Ray Rogers, que
chegou a uma concluso bastante diferente e de enorme significado para a
compreenso cientfica da imagem.
De acordo com ele, se o uso de um agente redutor pode remover a colorao
dourada das fibras da imagem do corpo, deixando-as inclumes, isso um sinal
claro "de que a celulose no estava envolvida na formao da imagem". A
seguir, Rogers chama a ateno para algumas observaes surpreendentes que
ele e Adler fizeram em 1981, embora no compreendessem o significado delas
na poca. Depois de partilhar suas concluses iniciais com a equipe do STURP,

Adler voltou ao laboratrio para fazer observaes mais detalhadas nas amostras da
fita adesiva. Informou imediatamente ter visto "fantasmas" nelas. Aparentemente,
algumas fibras da imagem tinham se soltado do adesivo, e seu revestimento colorido
fora arrancando da fibra e permanecera no adesivo. Ele verificou que os "fan-
tasmas" coloridos apresentavam as mesmas propriedades qumicas das autnticas
fibras da imagem no Sudrio.

Portanto, em vez de compor-se de celulose degradada, a tonalidade dourada
da imagem do corpo deve-se a algum tipo de "revestimento" das fibras.
Segundo Rogers, esse revestimento consiste em carboidratos desidratados que
contm complexas ligaes duplas conjugadas, assim como a celulose
degradada, o que explica sua falsa identificao anterior.
A imagem do corpo, portanto, de compreenso muito mais difcil do que a
do sangue e resultou, evidentemente, de complicados processos fsicos e
qumicos. Por mais valiosas que fossem suas investigaes, Heller e Adler
mostraram-se incapazes de solucionar o problema, que ficou em suspenso at
Rogers retomar o estudo do Sudrio em 2000. Foi uma sorte para ns que tenha
sido assim. Voltando a examinar o problema, Rogers aventou uma hiptese que
promete, por fim, proporcionar uma explicao coerente e naturalista para a
formao da imagem do corpo, uma explicao baseada na presena de um
cadver. Voltaremos a essa questo no captulo 12.
O que dizer sobre a evidncia do pano propriamente dito? O STURP
concentrou seus esforos na anlise das imagens, fazendo apenas de passagem
observaes sobre o resto do Sudrio, de forma que a datao por carbono, em
1988, ocorreu num virtual vcuo de conhecimento sobre o linho, o que foi
extremamente lamentvel. A maior parte da evidncia foi colhida a partir de
ento de fato, a partir da virada do milnio e ainda no atraiu a ateno
que merece.
O primeiro estudo srio do Sudrio como txtil foi feito em 1973, pelo
professor Gilbert Raes, da Universidade de Ghent, que pde retirar algumas
amostras, inclusive um retalho do tamanho de um selo postal de um dos cantos
da relquia (adjacente rea de onde foi tirada, depois, a amostra para a datao
por carbono). Raes confirmou que o pano era feito de linho e que sua tecedura
de um tipo raro, chamado ligamento sarja, que apresenta estrias no sentido
diagonal. Faz-se essa tecedura passando cada fio da trama sob trs fios do
urdume e a seguir sobre um, num padro de zigue-zague (figura 44). Isso pouco
significa, a no ser que o lenol era mais caro do que outro feito de pano
comum. Os tecidos em ligamento sarja eram produzidos tanto na Antiguidade
quanto na baixa Idade Mdia, embora a maior parte dos exemplos antigos que
chegaram at ns seja da Antiguidade, incluindo panos encontrados na Sria e
no Egito, pases que faziam fronteira com a Palestina. Todos so de seda ou l,
embora a mesma tcnica pudesse ser usada para tecer o linho.
Raes nada concluiu em relao idade do Sudrio, mas cabe dizer que ele
no pde examinar o lenol inteiro com calma e teve de utilizar amostras
minsculas. Outra especialista em txteis, a dra. Mechthild Flury-Lemberg,
desfrutou de condies bem mais favorveis em 2002, como lder do trabalho
secreto de conservao. Alm de ter tido acesso ao Sudrio durante semanas, a
dra. Flury-Lamberg pde examinar, pela primeira vez, seu avesso, quando
removeu o velho forro que fora colocado por freiras em 1532. Isso revelou algo
que ningum vira antes, algo que liga o lenol especificamente Judeia do
sculo I.
Ao longo do lado esquerdo do Sudrio (olhando-se para a figura frontal em
p), h uma estreita tira de linho, com a mesma tecedura dita em ziguezague,
que foi costurada com muita habilidade ao lenol. A costura sempre estivera ali,
mas at 2002 nunca fora examinada, j que o lado do avesso era inacessvel.
Quando a dra. Flury-Lemberg finalmente teve a oportunidade de estud-la, viu
que era de um tipo extremamente raro. De fato, somente outro exemplo j fora
visto num tecido histrico um pedao de roupa descoberto na fortaleza de
Massada, no sul de Israel, que foi o ltimo baluarte dos rebeldes judeus contra
as foras de Roma ao fim da Guerra Judaica. O pano era de um dos rebeldes, e
por isso pode ser datado, com segurana, do ano 73 d.C., quando a fortaleza
caiu. Segundo a dra. Flury-Lemberg, a costura nessa roupa de um judeu do
sculo I idntica apenas que foi encontrada no Sudrio. Outros fragmentos
de roupas achados em Massada exibem o mesmo tipo de ourela do Sudrio, isto
, a mesma maneira de orlar e rematar as apresentar listras sutis, devido
maneira como o fio era processado em diferentes lotes. J o linho medieval se
mostra mais homogneo, pois as fibras eram alvejadas depois de tecidas.
Depois de tecidas, as peas de linho eram muitas vezes lavadas com um
extrato de erva-saboeira (Saponaria officinalis), com a finalidade de alvejar
ainda mais o pano e torn-lo macio. Plnio diz que essa planta era muito usada
para lavar a l, contribuindo para sua brancura e maciez, mas ele devia ter dito
isso com relao ao linho, no l, pois sua fonte, Teofrasto, informa que a
erva-saboeira era usada para branquear o linho. Especialistas em txteis
verificaram tambm que os tecidos antigos lavados com erva-saboeira tendem a
se manter relativamente bem preservados, o que nos faz pensar no excelente
estado de conservao do Sudrio. Suspeitando que o pano possa ter sido
tratado com erva-saboeira, Rogers tentou localizar os acares de pentose re-
veladores em algumas de suas fibras, sem sucesso. No entanto, ele notou que a
espectrometria por refletncia ratificava a ideia, uma vez que o tecido apre-
sentava fluorescncia em certo comprimento de onda, indicando a presena de
substncias qumicas derivadas da saboeira. O significado disso ficar claro
mais adiante, quando examinarmos a possvel causa da imagem do corpo.
Cabe observar que, se o pano foi lavado usando erva-saboeira, isso con-
tribuiria tambm para explicar o tom avermelhado das manchas de sangue, pois
as solues de S. officinalis so hemolticas, ou seja, decompem os glbulos
vermelhos e liberam hemoglobina. Ao que parece, isso foi testado antes que o
grupo do STURP fosse a Turim, mediante a aplicao de sangue a um tecido de
linho lavado com erva-saboeira 25 anos depois, esse sangue ainda se
mostrava vermelho, enquanto amostras-controle em linho comum tinham ficado
pretas. Essa uma explicao alternativa que foi proposta por Adler, mas no
invalida necessariamente sua concluso de que o sangue era de uma pessoa que
apresentava laceraes graves.
Em trs ou quatro dcadas, portanto, cientistas e especialistas em tecidos
reuniram descobertas suficientes sobre o pano para afirmar com segurana que
ele data da Antiguidade, e no da Idade Mdia, e que foi fabricado na Palestina.
Infelizmente, esses dados minuciosos foram eclipsados pela contraditria
datao por carbono, que o que a maioria das pessoas sabe ou quer saber
sobre o Sudrio.
Mais adiante nos debruaremos sobre as dbias questes cientficas e
polticas por trs das manchetes sobre a datao por carbono, mas podemos
adiantar aqui que o resultado dessa datao tem sido contestado, em seus
prprios termos, pelo incansvel Ray Rogers, que descobriu um mtodo al-
ternativo para estimar a idade do linho. Ainda que relativamente impreciso, ele
indica que o lenol provavelmente pr-medieval.

O mtodo baseia-se num exame qumico simples da lignina, a substncia
que confere rigidez s paredes celulares dos vegetais. A lignina produz vanilina,
e essa a substncia que o exame detecta. Rogers observou que, embora
pudesse ver reas escuras de lignina nas fibras do Sudrio ao microscpio, elas
no davam resultado positivo no teste, o que indicava que a lignina do pano
devia ter perdido toda ou quase toda a sua vanilina. A lignina perde vanilina
muito lentamente. Trabalhando com Stanley Kosiewicz, seu colega no Los
Alamos National Laboratory, Rogers calculou que, para perder 95% de sua
vanilina, um pano de linho teria de ter 1319 anos, se conservado a uma
temperatura de at 25 C, e 3095 anos, se conservado a 20C. Numa estimativa
conservadora, portanto, improvvel que uma pea de linho sem vanilina
detectvel tenha sido confeccionada depois do ano 700. Confirmando isso, ele
verificou que todos os linhos medievais nos quais a lignina estava visivelmente
presente davam resultados positivos, ao passo que isso no acontecia com
amostras de linho achado junto aos Manuscritos do Mar Morto, mais ou menos
da mesma poca de Jesus.
Por conseguinte, provvel que o Sudrio seja muito mais antigo do que a
datao por carbono indicou. Se tivesse sido produzido em 1260, o limite
inferior indicado pela datao, deveria conservar cerca de 37% de sua vanilina,
o que seria facilmente detectvel. O fato de estar isento de vanilina um sinal
claro de que o Sudrio tem mais de 1300 anos. bem possvel que tenha sido
produzido no sculo I, na Judeia, como o pano encontrado com os Manuscritos
do Mar Morto.
Essa exposio foi publicada na revista Thermochimica Acta, em 2005, num
artigo em que Rogers contestou ainda mais a validade dos resultados dos testes
de carbono 14, questionando a representatividade da amostra usada no teste.
Esse artigo foi ignorado pela comunidade acadmica, que no est interessada
em reabrir o debate, mas, como contribuio para o entendimento da origem do
Sudrio, ele muito mais importante do que o relatrio do exame de carbono,
publicado na Nature em 1989. Em vez de transformar o linho num rfo da
Idade Mdia, o artigo ajuda a localiz-lo no mundo de Plnio e de Massada, um
contexto muito mais adequado em termos de histria da produo txtil.
A categoria final das evidncias consiste em partculas minsculas de
detritos encontradas na superfcie do pano e dentro de suas fibras. Sempre e em
toda parte onde foi exibido, o Sudrio tem atuado como uma rede de malha
finssima que arrastada na atmosfera, capturando partculas minsculas de
poeira no ar e aos dos vrios materiais com que entrou em contato. Por meio
dessa amostragem dos ambientes onde esteve, o linho formou um grande
reservatrio de informaes, ao longo dos anos, sobre suas condies de
armazenamento e at sobre suas vrias localizaes geogrficas. Por isso a
deciso de submeter o Sudrio a uma aspirao a vcuo, na conservao de
2002, provocou tanta celeuma.
O estudo dos detritos no Sudrio comeou em 1973, quando Max Frei,
botnico e criminologista suo, foi autorizado a recolher algumas amostras,
mediante a aplicao de pequenos pedaos de fita adesiva ao tecido, um mtodo
que ele prprio criara para analisar roupas de suspeitos em casos criminais. Frei
procurava um tipo de evidncia muito especfico: plen. Como bem sabem os
peritos criminais, gros de plen presos numa pea de roupa ajudam a mostrar
por onde ela andou, e Frei imaginou que a tcnica poderia mostrar por onde o
Sudrio andara ao longo da histria.
A palinologia, o estudo cientfico do plen, baseia-se no fato de ser possvel
distinguir ao microscpio, por sua forma e microestrutura, o plen de diferentes
plantas. Em teoria, pode-se ligar determinado plen a certa espcie de planta por
seu aspecto, ainda que, na prtica, os palinologistas raramente se aventurem a
identificar mais do que o gnero da planta (o agrupamento imediatamente acima
da espcie). O plen transportado pelo vento ou por insetos, que no o levam
muito longe da planta de origem.

Isso significa que, se o plen de uma planta se
prende no tecido de uma roupa, porque essa roupa esteve perto daquela planta,
e no a quilmetros de distncia. Como diferentes plantas so nativas de
diferentes partes do mundo, a distribuio geogrfica dos vegetais cujo plen
fosse encontrado no Sudrio "mapearia" os lugares onde ele esteve. Por sorte, os
gros de plen so extremamente duradouros e no se deterioram ao longo de
milhares de anos sobretudo se incrustados numa pea de linho.
De incio Frei parecia ctico em relao autenticidade do Sudrio, o que
era de esperar de um protestante zwingliano. Entretanto, o que ele viu ao
microscpio levou-o a mudar de opinio.
Analisando a grande quantidade de plen capturada por suas fitas adesivas,
ele se deu conta de que o Sudrio no poderia ter passado toda a sua existncia
na Frana e na Itlia. Isso porque, alm de gros de plen provenientes da
Europa Central e de pases do Mediterrneo, que poderiam facilmente ter sido
soprados para o linho nos ltimos seiscentos anos, ele encontrou uma
abundncia de gros provenientes de lugares muito mais distantes. Segundo
Frei, uma proporo significativa desses gros indica que o pano no passado foi
conservado na Turquia: "Com base na palinologia, o Sudrio deve ter sido
exposto ao ar livre tambm na Turquia, uma vez que vinte das espcies
verificadas so abundantes na Anatlia [...] e quatro nas cercanias de
Constantinopla; essas espcies esto inteiramente ausentes da Europa Central e
Ocidental". Essa afirmao muito interessante no contexto de certos indcios
histricos que levam a crer que, muito antes de ser levado para a Europa, o
Sudrio foi mantido em Constantinopla e em Edessa, uma cidade no leste da
Turquia.
Alm disso, com base na localizao do plen de treze espcies de halfitos
gnero especialmente adaptado vida em ambientes salinos, do qual muitas
espcies so exclusivas do deserto de Negev e da rea do Mar Morto , o
botnico afirma que "no decorrer de sua histria (inclusive de sua manufatura) o
Sudrio esteve na Palestina". No entender de Frei, to importante quanto a
identificao de determinadas espcies ou gneros a proporo geral de gros
de plen originrios do Oriente Mdio em relao aos caractersticos da Europa:
"O Sudrio deve ter estado na Palestina ou na Turquia, j que as plantas que se
desenvolvem nessas reas [...] predominam no espectro palinolgico".
Vale ressaltar que Frei no afirma poder atribuir ao Sudrio determinada
idade com base em sua pesquisa sobre a presena de gros de plen nele. No
obstante, fica claro que suas concluses tm implicaes cronolgicas, j que o
paradeiro do Sudrio desde seu aparecimento em Lirey, no sculo XIV, bem
conhecido, e portanto, se ele algum dia esteve na Palestina e na Turquia, s
pode ter sido antes disso.
Depois da morte de Frei em 1983, vrios outros palinologistas revisaram
sobre o Sudrio. Um ou dois questionaram sua metodologia e suas concluses;
outros de modo geral aprovaram suas pesquisas. Ao que parece h um consenso
de que, embora seja provvel que ele tenha identificado corretamente o gnero
de cada gro de plen, as espcies identificadas so suspeitas. Talvez a opinio
mais equilibrada seja a de Silvano Scannerini, professor de botnica de Turim,
que, apesar de criticar as publicaes de Frei, ainda assim conclui que "o plen
de plantas do Oriente Prximo constituem uma confirmao indireta da
plausibilidade da viagem do Sudrio da sia para a Europa". Entretanto, ele diz,
"transformar essa evidncia numa prova irrefutvel da presena do Sudrio no
Oriente Mdio e na Palestina requer uma anlise palinolgica mais rigorosa que
as realizadas at agora". Lamentavelmente, a Association of Scientists and
Scholars International for the Shroud of Turin (ASSIST), que atualmente tem a
posse das amostras em fitas adesivas de Frei, no providenciou uma anlise
mais rigorosa em mais de duas dcadas. Esse grupo americano chegou a fazer
com que elas fossem verificadas por um palinologista israelense, Uri Baruch,
que concordou com as concluses de Frei, mas depois o trabalho de Baruch foi
julgado inadequado. O mundo ainda est espera de uma investigao
definitiva do plen presente no Sudrio.
possvel que a corroborao mais satisfatria do trabalho do botnico
suo venha de uma anlise de partculas de calcrio (principalmente carbonato
de clcio) retiradas da superfcie do Sudrio. Na poca da morte de Frei, Joseph
Kohlbeck, especialista em cristalografia ptica, teve acesso s suas amostras em
fita adesiva e comeou a investigar a poeira, na esperana de que, tal como o
plen, ela pudesse esclarecer por onde o linho havia andado no passado. A
estrutura cristalina do calcrio varia segundo as condies em que ele se
depositou, e a rocha tambm tem uma "assinatura qumica", um espectro de
elementos vestigiais. Obtendo uma amostra de calcrio de um tmulo perto de
Jerusalm, Kohlbeck verificou que ele pertencia rara variedade aragonita e
que "tambm continha pequenas quantidades de ferro e estrncio, mas no de
chumbo". Ao analisar uma partcula de carbonato de clcio extrado do Sudrio,
ele verificou que sua composio era semelhante.
Ainda insatisfeito, Kohlbeck levou suas amostras ao Enrico Fermi Institute,
da Universidade de Chicago, onde o dr. Riccardo Levi-Setti as examinou com
uma microssonda inica de varredura de alta resoluo, para que suas
assinaturas qumicas pudessem ser comparadas. A correspondncia era ex-
tremamente prxima, indicando que os traos de calcrio no Sudrio poderiam
ter sido capturados na rea de Jerusalm. Amostras de calcrio tiradas de nove
outros locais em Israel no coincidiram. Embora Kohlbeck observe que um
calcrio semelhante a esse de Jerusalm pode existir em outras regies do
mundo, cabe aos cticos mostrar onde e explicar como podem ter ido parar no
Sudrio. Mais ainda que os halfitos de Frei, aquelas plantas que gostam de sal
e so nativas da regio do Mar Morto, o calcrio de Kohlbeck mostra que um
dia a relquia esteve na vizinhana de Jerusalm.
Alm de plen e carbonato de clcio, muitos outros detritos foram en-
contrados nas fitas adesivas do STURP: partculas de ferro, bronze, prata e ouro,
derivadas, ao que se pode presumir, dos vrios recipientes em que o Sudrio foi
conservado e de objetos litrgicos com que esteve em contato, como gotculas
de cera de crios, cinza das usinas eltricas de Turim, pelos de animais,
fragmentos de penas, partes de insetos, seda vermelha, linho azul e algodo
branco de panos com que o Sudrio foi guardado, e l, nilon e polister das
roupas de pessoas que o manusearam. Nada disso tem significado para a histria
pregressa do lenol.
Partculas de tinta tambm foram encontradas nas fitas. Um membro da
equipe do STURP, O microscopista Walter McCrone, apontou-as como evidncia
de que o Sudrio estivera um dia no ateli de um pintor e era, por conseguinte,
uma fraude pintada. Essa acusao no tem fundamento. Desde o sculo XVI,
pelo menos, pintores vm fazendo cpias do Sudrio, e sabe-se que vrias delas
foram estendidas diretamente sobre o original a fim de serem santificadas.
indubitvel que isso causaria a transferncia de fragmentos minsculos de tinta.
Outras partculas poderiam ter vindo facilmente de quadros prximos. Por
exemplo, quando o STURP estudou o Sudrio no Palcio Real de Turim, os
exames se realizaram numa sala cujo teto era recoberto de afrescos, "dos quais
fragmentos minsculos de tinta caam como confete enquanto os membros do
grupo trabalhavam embaixo". As partculas de tinta de McCrone poderiam ter
chegado ao Sudrio com a mesma facilidade que outros detritos.
Na opinio dos cientistas da Sorbonne que iniciaram o estudo do Sudrio,
no comeo do sculo XX, os debates baseados unicamente nas fotografias de
Pia constituam "um respeitvel feixe de probabilidades" em favor da au-
tenticidade da relquia. As evidncias muito mais amplas apresentadas neste
captulo no estabelecem uma ligao especfica do Sudrio com Jesus, mas
deixam claro que ele um lenol morturio judeu, com estranhas imagens, do
sculo I.
Parece promissora a argumentao em favor da autenticidade que, no
entanto, est longe de ser comprovada. Para determinar se o Sudrio autntico
ou no, temos de compreend-lo no s do ponto de vista cientfico, mas
tambm do histrico, como a representao de um evento passado. como
imagem que o Sudrio revelar com mais clareza sua origem cultural. Os dois
captulos que se seguem tratam, respectivamente, da imagem do sangue e da
imagem do corpo. Agora, de posse de um conhecimento bsico de suas
propriedades materiais, podemos dar um passo atrs e ver essas imagens como
representaes gmeas de um homem crucificado.
nesse ponto que a interpretao do Sudrio comea a intrometer-se na
histria (sagrada) e nos textos (sagrados) que representam essa histria. nesse
ponto que as coisas comeam a ganhar sentido.






10. A imagem do sangue

Por que comear pelo sangue e no pelo corpo? Porque a identidade do
homem do Sudrio, a pessoa real ou imaginria embrulhada no tecido, est
escrita em seu sangue. A imagem do sangue a marca de nascena do homem
do Sudrio ou de morte.
Definida com clareza e de certa forma fcil de analisar do ponto de vista
mdico e histrico, a imagem do sangue transmite muitas informaes sobre o
tratamento hipottico do homem do Sudrio como foi torturado, morto e
sepultado. Levando em conta que as pessoas so executadas e sepultadas de
diferentes maneiras em diferentes pocas, esse tratamento nos permite calcular
onde e quando, aproximadamente, a imagem apareceu.
Mais ainda, os ferimentos representados no Sudrio lembram a execuo de
um indivduo histrico em particular Jesus. possvel que o pano tenha de
fato envolvido o corpo crucificado dele? Ou apenas representa seu corpo
imaginado por um astuto falsrio medieval? A imagem do sangue, acima de
tudo, pode nos ajudar a decidir.
Desde o incio, os supostos fluxos sanguneos no tecido impressionam os
cientistas que investigam o Sudrio. Ao apresentar sua monografia Acadmie
des Sciences da Frana em 1902, o professor de anatomia agnstico Yves
Delage chamou a ateno para a complexidade e para a qualidade naturalstica
das manchas de sangue, dizendo que, do ponto de vista mdico, elas eram
convincentes em todos os detalhes. O Lancet, principal peridico britnico de
medicina, divulgou a monografia com entusiasmo, referindo-se a "uma imagem
exata at em pequenos detalhes, como os ferimentos deixados pelos espinhos e
as marcas das gotas de sangue". Os argumentos de Delage apoiados pela
cuidadosa pesquisa de um protegido seu, Paul Vignon, que publicou suas
descobertas ainda naquele ano nunca foram contestados em seus prprios
termos; foram apenas engavetados e esquecidos.
Mas, depois da exposio do Sudrio em 1931, quando fotos novas e ex-
celentes foram tiradas, Pierre Barbet e alguns mdicos empunharam a batuta e
comearam a confirmar as observaes de Delage e Vignon. Desde ento,
muitos estudiosos de medicina tm investido tempo e esforo na investigao da
pea, e sua opinio coletiva unnime: a imagem apresenta sinais convincentes
de leses e de morte, e provvel, portanto, que o tecido tenha envolvido um
homem torturado e crucificado maneira de Jesus, como est narrado nos
Evangelhos.
Em seu livro The Ressurrection of the Shroud [A ressurreio do Sudrio],
Mark Antonacci relaciona os 24 mais notveis desses especialistas, que incluem
cirurgies, patologistas e professores. No estamos falando de dois ou trs
dissidentes, mas de um grande nmero de mdicos eminentes, que discutem a
questo em termos cientficos e apresentam argumentos minuciosos para apoiar
suas concluses. Enquanto isso, historiadores da arte, que deveriam ser capazes
de identificar ferimentos pintados por um artista medieval a um quilmetro de
distncia, permanecem notavelmente calados. consenso que, se o Sudrio
uma fraude deliberada, o sangue, pelo menos, foi aplicado com um pincel, por
isso interessante que especialistas em arte medieval tenham evitado discutir a
imagem. Ser que eles tm ignorado uma pintura medieval a sangue
extraordinria ou as manchas realmente so assunto para pesquisa mdica?
Para decidir se as marcas de sangue visveis no Sudrio so obra de um
pintor preciso comparar o pano s imagens do Cristo morto produzidas por
artistas do sculo XIV, quando a relquia teria sido forjada. Talvez a compara-
o mais til seja com a figura do Cristo na sepultura na famosa Parement de
Narbonne (figura 23), criada por Carlos V da Frana entre 1364 e 1380 (logo
depois da suposta falsificao do Sudrio). Essa imagem a nanquim sobre seda,
pintada por um artista de habilidade excepcional, a que mais se aproxima do
Sudrio em toda a arte do sculo XIV.
Podemos ainda comparar o Sudrio com o depurado Homem de Dores, de
Naddo Ceccarelli (figura 24). Naddo era seguidor do renomado artista sienense
Simone Martini, que trabalhou em Avignon de 1336 at sua morte em 1344, e
que exerceu profunda influncia na pintura francesa do sculo XIV. Apesar de
Homem de Dores ter sido provavelmente pintado na Itlia, mais ou menos em
1347, Naddo trabalhou com seu mestre em Avignon e representante do melhor
trabalho produzido pelos discpulos de Simone. A pintura do sculo XIV nunca
foi mais fiel realidade do que isso na Itlia, na Frana ou em qualquer outra
parte.
Se os mdicos que o estudaram estiverem errados e o Sudrio for, de fato,
uma falsificao artstica da Idade Mdia, seria de esperar que a imagem do
sangue estivesse relacionada com os ferimentos mostrados nessas pinturas
contemporneas do Cristo morto.
O ferimento definido com mais clareza no Sudrio o que est localizado
na rea do pulso esquerdo da figura. A existncia de uma leso correspondente
no pulso direito, obscurecida debaixo da mo esquerda, pode ser deduzida pelos
filetes de sangue que escorrem do antebrao direito, semelhantes aos do
esquerdo. Juntos, esses ferimentos indicam que o homem representado por
intermdio do Sudrio real ou imaginrio foi submetido crucificao.
A mancha de sangue visvel no pulso esquerdo de um ferimento causado
pela sada do cravo que entrou pelo outro lado. Um pequeno fluxo de sangue
parece ter brotado de uma mancha circular, que representa o prprio ferimento
(figura 25). Devido indefinio da imagem do sangue, impossvel saber onde
essa leso se localiza com exatido, mas no h dvida de que est na regio do
pulso, e no no centro da mo. Isso pe em xeque a ideia de que o pano foi
pintado por um artista medieval, pois na arte desse perodo os ferimentos so
convencionalmente representados no centro das mos de Cristo, nunca nos
pulsos (ver figuras 23 e 24). Trata-se de uma conveno importante. Hoje, pode
parecer que no tem importncia se as mos ou os pulsos foram perfurados, mas
naquele tempo havia intenso interesse religioso nos ferimentos de Cristo, e por
isso eles precisavam ser representados corretamente, ou seja, de acordo com o
entendimento tradicional. Se a imagem do sangue fosse obra de um pintor
medieval, quase certo que o ferimento estaria nas costas da mo.
Sabe-se agora que esse simbolismo imagstico tradicional est errado.
Mdicos que estudaram a crucificao e o Sudrio chegaram concluso de
que, para aguentar o peso do corpo, o cravo precisava ter sido enfiado na regio
relativamente forte do pulso. Se fosse introduzido no centro da palma, como
representado na arte medieval, rasgaria os ligamentos da mo, e a vtima cairia
da cruz. Portanto, o ferimento de sada aparece no lugar correto do ponto de
vista anatmico, e no lugar errado do ponto de vista artstico.
Os argumentos mdicos relativos ao ferimento de entrada so mais
problemticos. Depois de fazer experincias com um brao amputado, o dr.
Pierre Barbet concluiu que o cravo s pode ter sido enfiado por um buraco
encontrado no meio de uma complicada rede de ossos carpais (do pulso) co-
nhecida como espao de Destot. A ideia foi endossada com entusiasmo por
sindonologistas, em parte por acreditar-se que ela cumpre uma profecia das
escrituras ("Ele lhe preserva todos os ossos; nem sequer um deles se quebra"),
possibilidade levantada pelo prprio Barbet. O uso das escrituras em apoio
dessa interpretao inquietantemente anticientfico, e foi contestado pelo dr.
Frederick Zugibe por razes mdicas. Certo de que o ferimento de sada fica do
lado do pulso onde est o polegar, Zugibe explica que o espao de Destot fica
do lado do mindinho, e, portanto, no poderia ter sido a regio perfurada. Ele
prefere a interpretao segundo a qual o cravo foi enfiado em ngulo inclinado
atravs do sulco do tnar na parte superior da palma (chamada, popularmente,
de "linha da vida"). uma hiptese plausvel, uma vez que Zugibe se esfora
para demonstrar que os ossos e tecidos da parte superior da palma seriam fortes
o bastante para suportar o peso do corpo.

Infelizmente, o raciocnio infectado,
mais uma vez, por uma atitude crdula para com a tradio crist, incluindo a
crena de que a trajetria da parte superior da palma est de acordo com a
"profecia" do Salmo 22,16 ("transpassaram-me as mos e os ps").
Vale a pena concentrarmo-nos nesse debate sobre o mtodo preciso de fixar
os cravos atravs do pulso, que ressalta dois aspectos da discusso mdica sobre
o Sudrio a serem levados em conta. Do lado positivo, significativo que
mdicos profundamente bem informados se envolvam em discusses objetivas
sobre o processo de crucificao com base numa marca de ferimento
representada na relquia. Isso por si s j demonstra a qualidade extraordi-
nariamente realista da mancha de sangue. Do lado negativo, recomenda-nos a
ficar com o p atrs na avaliao dos argumentos baseados na medicina, pois,
quando so cristos devotos, os mdicos podem ser influenciados por um
respeito nada cientfico pelas evidncias das escrituras. Barbet, Zugibe e outros
estudiosos de medicina contriburam imensamente para nossa compreenso do
Sudrio, mas, ao mesmo tempo, se mostram com frequncia demasiado
inclinados a ver a pea como reflexo de textos bblicos.
Na minha opinio, impossvel dizer se o cravo que penetra o pulso direito
foi enfiado atravs dos ossos carpais ou num ngulo inclinado atravs da parte
superior da palma. Seja como for, o Sudrio mostra um ponto plausvel de
localizao da chaga de sada, diferente dos estigmas de Cristo da representao
medieval, em que as chagas sempre so mostradas no centro das mos. Ser que
um gnio artstico do sculo XIV teve uma rara intuio a respeito da prtica da
crucificao? Ou ser que o Sudrio de fato documenta essa antiga forma de
tortura?
As manchas de sangue que cobrem os antebraos da figura do Sudrio esto
evidentemente relacionadas com as chagas dos pulsos. Muito se concluiu no
passado sobre esses meandros de sangue, bem mais do que seria justificvel. J
se disse, por exemplo, que eles fornecem indcios de que o homem subiu e
desceu na cruz, para respirar. Zugibe considera a ideia totalmente insustentvel.
" bvio", em sua opinio, "que os fluxos de sangue dos braos ocorreram
depois da remoo dos cravos (que tinham selado os ferimentos durante a
suspenso) da rea da mo, que fez o sangue [...] escorrer por trs dos braos a
partir da chaga de sada [...]". A pequena quantidade de sangue favorece uma
interpretao pstuma, como explica Zugibe: "O que se v no Sudrio uma
quantidade mnima de sangue, que para as pessoas no versadas pode parecer
grande [...] Do ponto de vista da medicina legal, a pequena quantidade de
sangue nos braos se deve ao fato de o corao j ter parado de bater quando os
cravos foram retirados e de os braos estarem em posio suspensa".
Zugibe parece pensar que os cravos foram retirados quando o homem ainda
estava em posio vertical na cruz, mas mais provvel, por razes prticas,
que ele tenha sido removido da trave da cruz j deitado de costas no cho.
(Como explico mais tarde, a trave da cruz poderia ser facilmente retirada do alto
do poste vertical.) Deitado nessa posio, o sangue que ainda havia nas mos e
nos pulsos teria escorrido das chagas deixadas pelos cravos, passando pela parte
inferior dos braos, exatamente como vemos nos antebraos da figura do
Sudrio (cf. figura 26).
Tanto quanto sei, artistas medievais nunca representavam esses fluxos de
sangue no corpo do Cristo morto. Eles imaginavam o sangue pingando das
chagas das mos, mas sem manchar os antebraos (figuras 23 e 24). Alm disso,
o carter irregular e assimtrico dos fluxos sanguneos no se parece com nada
que um artista medieval pudesse ter imaginado, e seu aspecto fragmentrio teria
parecido ilgico para mentes medievais. (Compare-se com o escorrimento
contnuo de sangue mostrado num dos lados de Cristo em Parement de
Narbonne.) A probabilidade de que as manchas dos antebraos sejam obra de
um pintor medieval quase nenhuma.
No que diz respeito aos ps, o que nos mostrado no so cogulos
distintos, mas borraduras de sangue (figura 27). Em geral, os estudiosos de
medicina identificam a chaga de sada no p direito o p cuja sola re-
presentada por inteiro em imagem dorsal com o que parece ser "uma imagem
quadrada cercada por uma aurola plida" no meio do peito do p,

mas alguns a
localizam no calcanhar, de onde uma mancha de sangue claramente visvel
segue lateralmente pelo tecido. Apesar de um ferimento no centro do p fazer
mais sentido, impossvel ter certeza, a partir do sangue do Sudrio, do ponto
exato da perfurao. Menos ainda pode ser dito sobre a chaga do p esquerdo,
uma vez que as manchas de sangue desse lado so bastante informes.
A falta de clareza sobre os estigmas dos ps , por si s, significativa. Se o
Sudrio fosse uma falsificao medieval, as chagas dos ps (assim como todas
as demais) certamente seriam assinaladas com clareza (figura 23). As chagas de
Cristo no eram apenas vestgios incidentais de tortura na Idade Mdia. Como
fontes do sangue que nos trouxe a salvao, a elas se atribua um significado
profundo, e eram foco de devoo. Por isso, quando pintavam os ps feridos de
Cristo, os artistas medievais tinham sempre o cuidado de mostrar as marcas dos
cravos. Paul Vignon tinha razo, um sculo atrs: "Se um falsrio daquela poca
quisesse simular as chagas deixadas pelos cravos, parece-nos que ele as teria
desenhado cuidadosamente, dando-lhes forma circular; o essencial, a seus olhos,
teria sido assegurar que as chagas fossem facilmente reconhecidas, nas posies
tradicionais".
A espcie de efeito impressionista causado pelo Sudrio pode nos parecer
"convincente" hoje, mas seria absurda e chocante at mesmo impensvel
na Idade Mdia, quando os artistas estavam submetidos a exigncias de teologia
e devoo.
A imagem do sangue nas reas das mos e dos ps incompatvel, portanto,
com a noo de que o Sudrio teria sido forjado no fim da Idade Mdia, e d
respaldo ideia de que ele foi usado para embrulhar o corpo de um homem
crucificado. A crucificao foi proibida no Imprio Romano no sculo IV pelo
imperador Constantino e seus sucessores, o que indicaria que a imagem foi
criada antes dessa poca.
Outros indcios de que o homem foi executado pelos romanos so ofe-
recidos pelas claras marcas de aoite, presentes em toda a figura do Sudrio,
exceto na regio da cabea, dos braos e dos ps. Elas podem ser vistas tanto na
figura frontal como na dorsal, mas com mais clareza nas costas do homem
(figura 28). Como observa o dr. Bucklin, um pesquisador mdico, os ferimentos
"parecem ter sido produzidos por algum tipo de objeto empregado como
chicote, que deixou na pele marcas em forma de haltere, das quais escorreu
sangue".
Ocorre que esses ferimentos caractersticos correspondem ao que sabemos
sobre o flagrum romano, um tipo de aoite cujas tiras tinham nas pontas ossos
de articulao ou botes de chumbo, conhecidos como plumbatae. Era rotina
aoitar as vtimas de crucificao com esse instrumento antes de preg-las na
cruz. O que parece um flagrum relativamente intacto foi encontrado nas runas
de Herculano, com plumbatae semelhantes aos que afligiram o homem do
Sudrio (figura 29). Trata-se de um bom indcio de que o Sudrio do mesmo
perodo de Herculano, cidade soterrada, como a vizinha Pompeia, pela erupo
vulcnica do Vesvio em 79 d.C.
Cerca de cem marcas de aoite so detectadas nas duas figuras do linho. O
flagrum tinha duas ou trs tiras, e o homem do Sudrio teria recebido pelo
menos trinta chicotadas possivelmente, muito mais. Pela lei judaica, um
prisioneiro podia receber at quarenta chicotadas, mas os verdugos romanos no
tinham obrigao de segui-la e s eram limitados pela necessidade de manter a
vtima viva e capaz de cambalear at o lugar da crucificao. Como as marcas
de aoite nas costas apresentam um padro de cruzamento, evidente que os
golpes foram desferidos a partir de duas direes diferentes, por dois
flageladores ou por um nico que mudava de posio. Fora a cabea e os ps, s
os braos foram poupados, o que sugere que as mos do homem estavam atadas
acima da cabea durante o aoitamento. Pelo visto, a prtica romana regular
consistia em manter os aoitados presos a uma coluna.
A partir dessas observaes, os mdicos concordaram que as marcas de
aoite no Sudrio so convincentes tanto do ponto de vista mdico como do
histrico, por se tratar do tipo de ferimento que uma vtima de flagelao
romana sofreria antes de ser crucificada.
Mais uma vez, isso difere drasticamente de qualquer coisa visualizada na
Idade Mdia. A ampla maioria das imagens medievais do Cristo morto ou
moribundo no apresenta nenhuma marca de flagelao (cf. figuras 23 e 24).
Isso ocorre talvez por ser crena geral que os golpes atingiram apenas as costas
de Cristo, ou para evitar distrair a ateno das chagas mais significativas das
mos, dos ps e do flanco. Cristo s vezes mostrado sangrando em re-
presentaes da flagelao, mas o efeito sempre grosseiro. Na concepo da
cena por Duccio, por exemplo, as marcas de aoite so representadas por gotas
escorrendo no corpo todo, incluindo os braos, mas no as pernas (figura 30). O
artista no demonstra conhecimento do flagrum romano, nem uma concepo de
como ele teria sido aplicado. Mesmo um artista do sculo XV talentoso como
Jean Colombe, que sem dvida conhecia o Sudrio, foi incapaz de reproduzir
seu convincente padro de marcas de aoite (figura 10). Atribuir as marcas no
lenol a um provinciano desconhecido que atuou em meados do sculo XIV ,
portanto, absurdo.
Numa rea, de acordo com os mdicos que estudaram minuciosamente o
Sudrio, as marcas de aoite so um pouco menos definidas do que em outras:
no alto das costas, onde aparecem as escpulas. A carne ali parece ter sido
esfregada e esfolada, tornando as marcas menos distintas. O efeito assim
descrito por Bucklin: "Duas grandes reas descoloridas nas escpulas so
consistentes com sangramento de abrases superficiais, como se um objeto
pesado e grosseiro tivesse entrado em contato com a pele naqueles pontos".
O objeto em questo era provavelmente a trave horizontal da cruz. As
cruzes romanas consistiam numa coluna vertical, chamada stipes, que ficava
permanentemente fincada no cho, e numa viga horizontal, o patibulum, que era
transportada para o lugar de execuo pelo prprio condenado. (A ideia da cruz
inteira carregada uma fico medieval.) Estima-se que um patibulum pesava
aproximadamente 45 kg. Estudiosos discutem como a viga horizontal era
carregada: para alguns, ela se equilibrava nos ombros, para outros ia nas costas,
amarrada aos braos estendidos. Por razes prticas, essa ltima hiptese
muito mais provvel. Um prisioneiro aoitado ficava fraco e teria grande
dificuldade para equilibrar uma pesada traves nos ombros. Atado aos braos
estendidos, o fardo estaria seguro, eliminando qualquer risco para os guardas
que o acompanhavam. Esse arranjo tornaria a tarefa subsequente de pregar os
pulsos relativamente simples. Estendido nas costas do homem do Sudrio, o
patibulum esfolaria justamente a rea das escpulas.
Na Idade Mdia, Cristo era invariavelmente representado carregando a cruz
inteira a viga vertical e a trave horizontal juntas num dos ombros. Um
artista que tentasse mostrar o efeito desse esforo em Jesus provavelmente o
representaria como um machucado na parte de cima do ombro, na frente ou
atrs, ou nos dois lugares. improvvel que pensasse num par de escpulas
danificadas. Esse outro sinal de que o Sudrio no inveno medieval.
Apesar de convincentes, h algo de muito estranho nas marcas da flagelao
vistas no Sudrio: a ausncia de sangue. Um corpo submetido a lacerao to
severa ficaria coberto de estrias de sangue coagulado. Como explicar a
aparncia relativamente limpa do corpo e a clareza das marcas de aoite?
A resposta simples: o corpo foi lavado antes de ser sepultado. Um banho
removeria a sujeira dos cogulos, expondo as chagas e induzindo uma limitada
quantidade pstuma de escorrimento de sangue e soro. Como explica Zugibe,
"se o corpo fosse lavado, o sangue seco ao redor das chagas seria removido,
fazendo brotar material sanguneo de dentro dos ferimentos. Isso resultaria na
produo de impresses relativamente boas das chagas".

Quem j tirou casca de
uma ferida ou raspou-a e tocou-a com um pano, conhece bem o fenmeno.
Para testar a ideia, Zugibe fez experincias com corpos de vtimas de
acidente. Ele descobriu que, se lavasse os cogulos de sangue de um pequeno
ferimento e tocasse a carne suavemente com um pano de linho, obteria im-
presses bem precisas da leso (ideia que ele refora com o apoio de provas
fotogrficas). Isso demonstra que as claras marcas de aoite no Sudrio podem
ter sido impressas pelo cadver lavado de um homem crucificado.
Aparentemente, todos os patologistas que Zugibe consultou "concordam que as
chagas teriam provocado uma grande quantidade de sangramento e que s a
lavagem do corpo explica a preciso dos ferimentos no Sudrio".
A compreenso de que o corpo foi lavado tem um significado profundo.
Lavar completamente os mortos era (e ) um importante ritual funerrio judaico.
Conhecida como taharah, a prtica est registrada na Mixn, livro de
regulamentos tradicionais judaicos, compilado no fim do sculo II, e era, quase
certamente, corriqueira no sculo I. um claro sinal de que o homem cujo
corpo aoitado produziu a imagem era judeu.
Infelizmente, o fato de ainda haver muito sangue na figura confundiu
sindonologistas no passado. Supunha-se que o sangue era uma indicao de que
o corpo no tinha sido lavado e estava vinculado a uma clusula especial do
Cdigo da Lei Judaica do sculo XVI, que proibia a lavagem de qualquer
pessoa que houvesse tido morte violenta:

Se uma pessoa cai e tem morte instantnea, se seu corpo estiver machucado e o
sangue escorrer da ferida, se houver um entendimento de que o sangue que lhe dava
vida foi absorvido por suas roupas, ela no deve ser purificada ritualmente, mas
sepultada com sua roupa e seus sapatos. Deve ser embrulhada com um lenol por
cima das roupas. Esse lenol chamado de sobeb.


Apesar da composio tardia do Cdigo, acredita-se que ele preserva
tradies bastante antigas, de modo que pode muito bem ter influenciado o
tratamento ritual do homem do Sudrio. O problema que o cenrio que ele
descreve no se aplica ao homem em aspectos cruciais: os ferimentos no
provocaram sua morte instantnea, e ele estava sem roupa. Uma vez
compreendido o raciocnio que serve de base clusula, percebe-se que ela
perfeitamente compatvel com a concluso de que o corpo do homem do
Sudrio foi lavado.
Tudo gira em torno da questo do "sangue vital". A proibio contra a
limpeza ritual em casos especiais de morte violenta destina-se a assegurar que a
pessoa seja enterrada com o sangue que lhe deu vida (que, em circunstncias
normais, permanece dentro do corpo). O sangue vital, no pensamento judaico,
o sangue que brota de algum que est morrendo (ou logo depois de morrer); ele
no inclui o sangue perdido enquanto a pessoa ainda est viva. importante
preserv-lo porque, tendo sido essencial vida do corpo no momento da morte,
ser novamente importante no momento da ressurreio. O sangue que sai do
corpo quando a pessoa ainda est viva no precisa ser preservado, ainda que
tenha sado de ferimentos que acabaram causando a morte, porque no
essencial para a vida dela. A prxima clusula do Cdigo da Lei Judaica deixa
isso claro, de uma forma que lana considervel luz sobre o tratamento do
homem do Sudrio:


Se do corpo ferido escorreu sangue, mas este estancou e as roupas foram tiradas,
depois a pessoa se recuperou e viveu alguns dias e morreu, o corpo precisa
serpurificado e envolto em sudrios. Mesmo que esteja manchado do sangue que
dele saiu, o corpo precisa ser purificado, pois o sangue perdido enquanto estava vivo
no considerado sangue vital; s nos ocupamos do sangue que se perde ao morrer,
pois provvel que seja sangue vital, ou possvel que o sangue vital esteja
misturado nele.

A situao de algum que foi flagelado e morreu na cruz estaria na metade
do caminho entre este cenrio e o anterior. Ele precisaria ser "purificado" do
sangue que perdeu enquanto vivia, de acordo com a segunda clusula; mas seu
"sangue vital" teria de ser enterrado com ele, de acordo com a primeira.
exatamente o padro de limpeza que se v no Sudrio. Todo o sangue da
mortalha pstumo, ou seja, sangue vital, necessrio para a ressurreio
prevista do homem. S o sangue suprfluo que jorrou dele antes da morte foi
lavado. Como estava nu, no houve dificuldade.
As circunstncias exigiam, tambm, o uso de um sobeb (ou sovev) um
lenol de enrolar. Como observa Ian Wilson, o Cdigo da Lei Judaica estipula
ainda que "quaisquer vestimentas que o morto possa ter usado quando morreu
so tudo com o que deveria ser sepultado, com a clara implicao de que, se
tiver morrido nu, assim deve permanecer, exceo do sovev". Curiosamente,
de acordo com Victor Tunkel, professor judeu de direito, o sovev um lenol
nico cuidadosamente enrolado no corpo para evitar, na medida do possvel,
qualquer perturbao das manchas de sangue. A palavra sovev vem, a rigor, de
um verbo hebraico que significa "circundar" ou "embrulhar".

Isso compatvel
com a forma e o uso do Sudrio.
O padro geral da imagem do sangue e o uso de um lenol de enrolar ao
estilo sovev nos dizem que o homem do Sudrio foi sepultado por judeus
religiosos, que acreditavam na futura ressurreio dos mortos. Mais uma vez,
isso contraria a ideia de falsificao, pois, alm de tudo o mais que realizou, o
hipottico falsrio precisaria ter pesquisado as prticas judaicas de sepultamento
e imaginado, com preciso, como o corpo de Jesus teria sido preparado para
sepultamento, desconsiderando o fato de que os Evangelhos nada dizem sobre a
limpeza ritual. Esse tipo de reconstruo histrica estaria totalmente alm da
capacidade de qualquer artfice medieval.
Supondo, portanto, que a imagem do sangue foi impressa por um corpo
judeu real, pode-se dizer, com segurana, que ela foi criada antes da abolio da
crucificao romana, no sculo IV. Pelo que sabemos, nenhum judeu foi
crucificado desde essa poca (muito menos da mesma maneira que Jesus).
O tratamento dado ao homem do Sudrio prova que ele foi considerado
morto pelos que o sepultaram. Outra prova de sua morte fornecida pela grande
mancha de sangue do lado direito do peito (figura 31). A chaga identificvel
por uma rea slida e oval no alto da mancha, de cerca de 4,4 x 1,1 cm, de onde
o resto do sangue parece ter ressumado. Um ferimento desse tipo poderia ter
sido facilmente infligido por uma lana romana, cuja lmina longa em forma de
folha tinha aproximadamente a mesma largura. Parece que o corpo de um
homem crucificado, quando entregue para sepultamento, era sempre perfurado
assim com uma lana. Mais do que um golpe de misericrdia, era uma forma
confivel de certificar-se de que o prisioneiro estava morto. Orgenes, telogo
do sculo III, nos conta que a perfurao a lana era feita sub alas ("debaixo da
axila"), e isso compatvel com a evidncia do Sudrio.
Abaixo da rea ferida, o sangue escorreu por mais ou menos quinze
centmetros, de modo estranhamente irregular. Deve ter secado e coagulado
com o corpo ainda em posio vertical. Pode-se achar inusitado que uma grande
hemorragia lateral resulte em to pouco sangue. Os mdicos so muito claros,
porm, quando afirmam que a pequena quantidade de sangue consistente com
um ferimento pstumo. Como observa o dr. Bucklin, o sangue parece ter
escorrido "sem respingos ou qualquer outro sinal da atividade do projtil, que se
poderia esperar de sangue que sai de uma fonte arterial em funcionamento".
O contorno da mancha estranhamente anguloso. Segundo uma teoria, as
ondulaes da margem interna do pano correspondem s posies dos msculos
sobre as costelas, que teriam assomado quando o corpo estava na cruz.
Enquanto escorria, o sangue teria empoado nas cavidades entre esses
msculos. possvel, mas a principal cavidade est mais relacionada mancha
de gua adjacente. O que fica absolutamente claro que nenhum artista teria
imaginado a forma praticamente retangular da parte inferior do tecido. Vejam-
se os filetes brilhantes que correm da chaga lateral em Parement de Narbonne,
to delicados e rtmicos como as tranas de cabelo que caem sobre os ombros de
Maria (figura 23). Menos estilizada, mas no menos realista, a gota que sai da
chaga lateral na pintura de Ceccarelli (figura 24). Apesar de representarem os
msculos da caixa torcica, nenhum desses artistas imaginou o efeito que eles
teriam num fluxo de sangue viscoso.
Mdicos determinaram que o ferimento foi infligido entre a quinta e a sexta
costelas (o quinto espao intercostal), mas, fora isso, as interpretaes da
mancha de sangue que oferecem so um tanto duvidosas. Muito se tem
especulado sobre o dano causado aos rgos internos, embora o ngulo de
entrada da lmina seja desconhecido. E, mais uma vez, a opinio mdica foi
indevidamente influenciada pela leitura das escrituras, nesse caso pela decla-
rao de Joo de que, quando o flanco de Jesus foi transpassado por uma lana,
saiu no s sangue, mas tambm "gua". Assim, o dr. Bucklin afirma que "o
exame atento mostra uma variao de intensidade da mancha consistente com a
presena de dois tipos de fluido, um composto de sangue e o outro parecido
com gua". Mas isso iluso. Outras manchas de sangue no Sudrio variam de
intensidade tambm, devido no presena de fluido aquoso, mas a diferentes
nveis de material hemtico no tecido (cf. figura 25). O nico motivo para
alguns observadores acharem que possvel detectar "gua" nessa mancha o
desejo de validar o texto bblico. Na realidade, ela no oferece prova de nada
que no seja sangue proveniente do ferimento.
Pode-se detectar gua, porm, em outra regio da imagem: as duas poas de
sangue aquoso que ladeiam a figura dorsal do Sudrio (figura 5). Comparadas
aos ferimentos, essas manchas podem parecer incidentais e desinteressantes,
mas na verdade esto entre as marcas mais iluminadoras do tecido.
Infelizmente, as poas dorsais foram parcialmente eliminadas pelo incndio
de 1532, e preciso ter cuidado para no as confundir com a mancha
relacionada a esse acontecimento. O distintivo de peregrino de cerca de 1355
indica que, antes do incndio, as poas estendiam-se para fora de ambos os
lados do corpo, mas no ao longo deles (figura 9). A rea principal de qualquer
das duas manchas mede aproximadamente trinta centmetros de largura por
vinte de altura, e evidente, por sua aparncia difusa, que foi causada por duas
poas de fluido mescladas, duas poas sangrentas e aquosas. Elas so
interligadas por um ou dois fios de sangue que atravessam a parte inferior das
costas.
Essas manchas sempre foram mal interpretadas. Louise de Vargin, madre
superiora do sculo XVI encarregada de remendar o tecido depois do
devastador incndio, achava que elas eram os vestgios de sangue de uma
corrente usada para prender Cristo coluna de flagelao. Uma interpretao
semelhante pode ter prevalecido anteriormente, pois ao que tudo indica as
manchas esto representadas no distintivo de peregrino do sculo XIV como um
pedao de corda. Essas ideias agora podem parecer ingnuas, mas as
interpretaes modernas das manchas no so mais lgicas. A maioria dos
sindonologistas as vincula a um segundo e hipottico fluxo de sangue do
ferimento de lana, que se imagina tenha de alguma forma escorrido e
empoado nas costas. Barbet e Bucklin conjecturam que uma hemorragia
ocorreu quando o corpo era carregado para o sepulcro. O problema mais bvio
dessa ideia que ela incompatvel com a forma como as manchas se estendem
da imagem do sangue para o tecido. Outros supem que houve um
derramamento quando o corpo foi deitado sobre o Sudrio e talvez inclinado
para um lado e para o outro. Essas sugestes nascem da mesma concepo
errada: que as poas de "sangue e gua" tm conexo com o ferimento lateral.
Isso comprovadamente incorreto; as manchas no tm mais conexo com o
ferimento lateral do que com uma corda ou corrente.
Para comear, elas esto no lugar errado. O alto da poa do lado esquerdo se
localiza mais ou menos vinte centmetros abaixo do ferimento lateral, do qual
"sangue e gua" teriam sado. Quaisquer "sangue e gua" dessa leso que
cassem pelo lado do corpo teriam atravessado as costas muito mais acima.
Alm disso, sangue e soro no so como leo e gua eles se misturam. Por-
tanto, difcil ver como poderiam continuar separados. Em terceiro lugar, o
cogulo visvel debaixo do ferimento lateral mostra que s uma quantidade
muito pequena de sangue saiu dele quando o corpo estava na cruz. Por que
motivo um grande fluxo de sangue e soro sairia do ferimento subsequentemente,
com o corpo j na horizontal? Em quarto lugar, a imagem do ferimento lateral
desautoriza a ideia de que havia um segundo fluxo, maior, no flanco direito do
corpo: no s o cogulo parece intacto, mas tambm, se tivesse havido tal fluxo,
o sangue teria coberto a rea direita do ferimento. Em quinto, se o corpo
tivesse sido inclinado para a esquerda, fazendo o vazamento atravessar as
costas, fluido do ferimento tambm teria atravessado a frente da figura.
Finalmente, a fonte da poa da direita no pode ter sido a poa da esquerda: as
gotas que ligam as duas no teriam transportado mais do que uma frao do
lquido necessrio, e as poas no poderiam ter se separado novamente em reas
distintas de sangue e soro. O que temos so duas poas separadas, que se
formaram no tecido de cada lado do corpo, uma das quais escorreu e se
encontrou com a outra.
Mas, se as manchas logicamente no podem estar ligadas ao ferimento
lateral, como explic-las? A resposta, acredito, que foram formadas durante a
purificao ritual. Elas parecem poas de sangue e gua misturados porque
foram causadas... por sangue e gua misturados. No preciso invocar grandes
quantidades separadas de soro sanguneo. E, se refletirmos com cuidado sobre a
lavagem do cadver, veremos que a posio das poas em relao ao corpo faz
todo sentido.
Na maioria das partes do corpo, a gua no entrou em contato com sangue
fresco e no coagulado. Como vimos, as pernas e o tronco flagelados do homem
do Sudrio teriam ficado cobertos de cogulos, que depois foram lavados e
descartados. Esses cogulos no se misturaram com a gua e no deixaram trao
nenhum no lenol. Os principais fluxos de sangue pstumos, provavelmente
ainda midos quando se deitou o corpo no Sudrio, foram os fluxos
relacionados ao ferimento lateral, aos ps e aos pulsos/antebraos. Esse sangue
vital precisava ser preservado, enquanto o corpo era lavado. Teria sido
relativamente fcil evitar o ferimento lateral durante a lavagem do tronco; mais
difcil seria evitar o sangue nos ps, mas parece que estes no foram muito bem
lavados. A rea mais complicada, sem dvida, teria sido a dos pulsos e dos
antebraos. E foi exatamente debaixo dos antebraos que as simtricas poas de
sangue e gua se formaram.
Imaginemos algum ajoelhado ao lado do corpo lavando um desses mem-
bros. A gua escorreria pelo antebrao e pingaria no tecido, nas proximidades
do cotovelo, exatamente onde as poas dorsais esto localizadas. Em outras
partes, a gua que caiu no tecido seria clara, mas ali ela se mesclou com o
sangue fresco do antebrao, que brotara quando o cravo foi removido do pulso.
Enquanto a sujeira e o sangue velho e coagulado eram removidos, parte do
sangue vital teria se liquefeito novamente e escorrido para o tecido. Respingos
de gua pura se seguiriam, produzindo o efeito sarapintado que vemos. No
teria importncia para os sepultadores se o sangue no permanecesse in situ,
desde que ficasse no corpo. Perto do cotovelo direito podemos ver o ltimo
respingo: uma grande gota de sangue viscoso parece ter escorrido pelo lado de
baixo do pano (quando foi estendido sobre o brao) e formado uma poa na
superfcie embaixo.
A lavagem ritual dos braos tambm ajuda a explicar o carter fragmentrio
das manchas de sangue do antebrao. No fosse pela suave limpeza feita com
panos midos, elas estariam intactas. O sinal mais claro de lavagem, alm das
poas dorsais, o sangue do pulso esquerdo. Ele aparece destacado, dando a
entender que saiu do ferimento depois que a rea vizinha foi lavada. Zugibe
achava que esse padro se formou quando "um cogulo ou falso cogulo de
sangue foi tocado, fazendo o sangue ressumar". Ele sugere que isso ocorreu
quando o cravo foi tirado do pulso, mas, na minha opinio, resultado da
lavagem ritual. A mo estava na posio em que a vemos agora, e o sangue
escorreu naturalmente pelo pulso limpo.
As manchas de sangue aquosas ao lado da figura dorsal podem ser ex-
plicadas, portanto, como sendo resduos da limpeza ritual. Incompreendidas por
sindonologistas modernos e por observadores do Renascimento, oferecem uma
inesperada confirmao de que o Sudrio um dia envolveu o corpo de um judeu
crucificado.
O nico ctico a propor uma interpretao das poas dorsais, at onde sei,
Joe Nickell, que afirma que elas parecem os riachos de sangue das pinturas
medievais e descarta-as como "um toque astuto de um artista sagaz desejoso de
dar ideia de realismo". No faz sentido. Nenhum artista medieval pintou algo
parecido com as poas dorsais do Sudrio. Suponha-se que um gnio intemporal
desse o "toque astuto": este teria passado inteiramente despercebido por seus
contemporneos, que no faziam ideia de que o corpo de Jesus fora lavado e
dificilmente seriam capazes de reconstituir o hipottico processo que produziu
as manchas. Alm disso, o conceito de realismo a que Nickell se refere no
existia no sculo IV. Na Idade Mdia, o "real" era o reino das ideias abstratas
que se supunha estarem por trs e acima do mundo transitrio e perceptvel, e as
pinturas mais "reais" eram as que melhor expressavam esse reino ideal. Cristo
era uma manifestao do divino na terra, e ningum jamais teria representado
seu Corpo Sagrado como uma poa confusa, sem conexo com as chagas, para
indicar um fato incidental a respeito de seu sepultamento. Mais do que qualquer
outra marca no pano, o sangue e a gua das costas so inconcebveis como parte
de uma falsificao medieval.
Talvez a caracterstica mais surpreendente da imagem do sangue seja o
padro das manchas na cabea. H vrios borres e gotas na imagem facial
acima do nvel das sobrancelhas, alguns mal definidos, outros bem distintos. H
mais manchas de sangue na nuca (figura 32). Ali, apesar da acentuada as-
simetria, h um arranjo mais regular. Alguns borres de sangue so visveis no
alto do couro cabeludo, mas a maior parte das marcas forma um vago anel em
volta da base do crnio. A cabea do homem do Sudrio evidentemente sofreu
numerosas punes menores. Diante dessa evidncia, " praticamente
impossvel", como diz Wilson, "no visualizar um objeto muito parecido com
uma coroa de espinhos". Ela no sugere, porm, pequenos crculos pontiagudos,
do tipo invariavelmente representado por artistas medievais (cf. figuras 23 e
24). As manchas de sangue perto do alto da cabea, especialmente as da viso
dorsal, pressupem uma espcie de barrete que cobriria toda a cabea.
improvvel que um artista medieval, tentando imaginar os efeitos da coroa de
espinhos, se desviasse tanto da conveno.
Na verdade, as manchas de sangue das imagens frontal e dorsal da cabea
no se parecem com nenhuma representao artstica que eu conhea
medieval ou de qualquer outra poca. extremamente difcil disfarar mtodos
costumeiros de representao, e quando artistas tentam simular fluxos
sanguneos os resultados so sempre mais ou menos estereotipados. abusar da
credulidade supor que na Idade Mdia, poca de rgida estilizao, algum
pudesse ter planejado um borrifamento to convincente ou desejado faz-lo.
O sangue que vemos no Sudrio no fabricado para ser um smbolo, somo
seria o caso no sculo XIV; no controlado por conveno ou por tcnica. Ver
nesses casuais respingos e correntes de sangue pinceladas do sculo XIV
ignorar os limites da arte medieval e interpretar equivocadamente o sentido
geral do pensamento da poca.
Como, ento, essas marcas foram produzidas? Exatamente como parece:
pela remoo de uma coroa de espinhos. Essa operao deve ter sido realizada
quando o corpo estava estendido na horizontal. Com a cabea pendida para a
frente em rigor mortis (condio discutida no prximo captulo), o sangue teria
escorrido naturalmente, como numa figura semiereta (cf. figura 26). preciso
que a cabea tenha sido lavada antes, para que, ao remover-se a coroa, qualquer
sangue vital que sasse ali permanecesse intocado. Isso pode explicar a
aparncia aguada de algumas sangraduras, especialmente na nuca. Em vez de
originadas diretamente pelos ferimentos, algumas das manchas, como o 3
invertido na testa, podem representar gotas que caram quando os espinhos
foram tirados.
As manchas de sangue na cabea, portanto, so traos de uma coroa de
espinhos, removida da cabea de um homem crucificado moda romana e
sepultado de acordo com o costume judaico. Historicamente, s sabemos de um
judeu romano crucificado com uma coroa de espinhos: Jesus. A concluso que
o Sudrio o prprio pano no qual Jesus foi embrulhado para o sepultamento.
"Bom demais para ser verdade" eis uma reao comum ao Santo Sudrio.
Sem ao menos olhar direito, a maioria das pessoas faz um julgamento
aproximado (com base em todo tipo de suposio oculta) claramente fantasioso
que nem merece ser levado em conta. As dvidas s aparecem quando e se o
que raro as pessoas comeam a estudar o pano. Surpreendentemente,
talvez, a esmagadora maioria dos que examinam a questo com cuidado
(incluindo ateus, agnsticos e cristos no catlicos munidos de uma saudvel
indiferena s relquias religiosas) conclui que o Sudrio pode muito bem ser o
que pretende ser: o lenol que embrulhou Jesus. E o que leva a essa concluso
basicamente o padro dos ferimentos presentes no pano. Mais do que boa
demais para ser verdadeira, a imagem de sangue do Sudrio parece boa demais
para ser falsa.
Atestadas medicamente como uma convincente representao de ferimentos
severos e compostas quimicamente de sangue como est comprovado, no h
motivo racional para negar que as manchas de sangue sejam vestgios naturais
deixados por um homem crucificado de acordo com a prtica romana, coroado
de espinhos e sepultado como judeu. A noo de que uma imagem fisiolgica e
arqueologicamente to precisa possa ter sido, ou tenha sido, pintada (com
sangue) por um artista medieval evidentemente absurda. Como teria dito o
grande historiador da arte judeu Ernst Kitzinger, "no h pinturas que
apresentem marcas de sangue como as do Sudrio. Quem quiser pode procurar
vontade, mas no encontrar nenhuma". Se a imagem do sangue no foi pintada,
porque resulta forosamente de uma morte e de um sepultamento genunos.
Comparando-a aos textos do Evangelho, a origem histrica do Sudrio clara.
Como concluiu Yves Delange, h mais de um sculo, ele apresenta todos os
sinais de ser o pano de sepultamento de Jesus, "personagem histrico" cujo
corpo pode ter deixado "um trao material de sua existncia", como qualquer
outro.
Se o Sudrio tivesse apenas marcas de sangue, possvel que sua au-
tenticidade tivesse sido aceita h muito tempo. Afinal, no h nada de par-
ticularmente maravilhoso, para a maioria das pessoas, num pano de linho
manchado de sangue. Mas a imagem do sangue no est s; ela vem seguida
pela imagem do corpo, e nisso reside o perene mistrio do Santo Sudrio. isso
que deixa os cticos to ansiosos e os devotos, to entusiasmados.



11. A imagem do corpo

Diante da evidncia da imagem do corpo, apoiada pelas descobertas
cientficas descritas no captulo 9, talvez no seja abusar da credibilidade alheia
supor que ela s pode ser a impresso genuna de um homem crucificado (em
qualquer data). Num caso controvertido como o do Sudrio, porm, no
podemos nos dar o luxo de uma presuno dessa natureza. As manchas de
sangue podem ser reais, mas talvez a imagem do corpo tenha sido sobreposta
por um crebro artstico da Idade Mdia (o que explicaria a inexistncia das
fibras amarelas da imagem do corpo debaixo do sangue). Para ter certeza de que
a imagem do corpo uma autntica impresso humana, precisamos analis-la
em seus prprios termos, juntando os indcios da mesma forma que fizemos no
caso da imagem do sangue.
Isso quer dizer que temos de encarar a ideia de que o Sudrio uma fal-
sificao. De vez em quando, um intrpido investigador alega ter redescoberto o
mtodo pelo qual um artfice medieval teria dotado o Sudrio do retrato, de
frente e de costas, indefinido e em tamanho natural, de um homem nu. Primeiro
nos informam que se trata de marcas de queimadura produzidas por uma esttua
de metal quente; depois nos pedem para acreditar que se trata de um exemplo
nico de fotografia medieval; em seguida, afirma-se que no passa da "sombra"
de uma figura pintada em vidro. Recentemente, um professor italiano "recriou"
a imagem do corpo da relquia vestindo um voluntrio com um pano e
borrifando-o de cido sulfrico diludo. Parece no ter fim a capacidade de
inveno dos detetives do Sudrio, sempre no encalo de um covarde impostor
medieval. E h tambm a velha alegao de que ele apenas uma pintura bem-
feita, suposio tpica dos cticos at os anos 1970 e ideia sustentada com
teimosia pelo pretenso desmistificador do Sudrio Walter McCrone.
Historiadores da arte, familiarizados com as formas, ideias e tcnicas da arte
medieval, tm ignorado calculadamente todas essas sugestes, como que
negando por acordo tcito que o Sudrio possa ser visto como artefato me-
dieval. Como julgar, portanto, as diversas hipteses de falsificao? Trata-se de
contribuies srias para um debate histrico-artstico do qual acadmicos
qualificados no participam por timidez ou falta de imaginao? Ou so apenas
ideias mal concebidas, refutadas pela opinio de numerosos mdicos de que a
imagem do corpo, como a imagem do sangue, reflete um verdadeiro corpo
crucificado? S um exame cuidadoso do pano nos ajudar a decidir.
Em vez de examinar cada teoria sobre falsificao, melhor nos concentrar
nas trs mais destacadas, que ilustram as principais questes: a teoria da pintura,
de McCrone; a teoria da frico, de Joe Nickell; e a teoria da proto-fotografia,
de Nicholas Allen. Depois examinaremos a alternativa bvia, de que a imagem
do corpo do Sudrio uma mancha produzida por um corpo humano
embrulhado no pano. Isso nos permitir determinar se ela ou no compatvel
com a evidncia da imagem do sangue e abrir caminho para uma explicao
completa da origem do Sudrio.
Do ponto de vista da histria da arte, a ideia de que a imagem do corpo do
Sudrio foi pintada pouco antes de 1356, data aproximada de sua primeira
exibio em Lirey, insustentvel. A imagem do Sudrio totalmente diferente
de qualquer pintura da poca ou, a rigor, de qualquer poca. Nas palavras de
Ernst Kitzinger, "o Santo Sudrio nico na arte. No se enquadra em nenhuma
categoria artstica". Basta comparar a figura frontal (figura 2) com a delicada e
desajeitada imagem do Cristo flagelado de autoria de Duccio (figura 30) para
ver que dificilmente ela poderia ser obra mesmo do mais habilidoso pintor do
sculo XIV.
Walter McCrone tinha opinio diferente. Com base em nada mais do que o
exame de algumas fibras tiradas do pano (seu lema era "Pense pequeno"),
McCrone chegou concluso de que o Sudrio era apenas uma pintura
"inspirada", produzida com o uso de pigmentos de cor ocre e vermelho,
misturados num lquido de aquarela bastante diludo. No af de fortalecer seu
argumento, ele chamou ateno para uma dupla de pinturas em sinopia de
autoria de Simone Martini em suas palavras, "dois excelentes exemplos
monocromticos de pintura no estilo do 'Sudrio' de Turim" com as quais
deparou durante uma viagem a Avignon. Chegou a brincar com a ideia de que
Simone talvez tivesse pintado o Sudrio.
Para avaliar a inanidade dessa afirmao, compare-se a face do Sudrio com
o retrato de Cristo em sinopia pintado por Simone (figura 33). (Sinopia so
pinturas-base executadas em ocre vermelho existentes em todos os afrescos do
sculo XIV; no constituem um "estilo" de pintura, mas fazem parte de uma
tcnica normal de pintura mural.) Apesar de esquemtica, a pintura de Simone
segura e ousada. Representa um ideal elegante e sinuoso, caracterstico da arte
gtica, diante do qual a face do Sudrio grosseira e spera. A fisionomia de
Cristo era concebida na Idade Mdia como uma imagem de perfeio bela,
simtrica e imaculada. Mas a face do Sudrio completamente desajeitada e
assimtrica pelos padres da poca de Simone, feia. Como representao da
face humana de Deus, seria tida como extremamente inadequada.
Tendo estabelecido a forma oval da face de Cristo, Simone delineia suas
feies, incluindo uma boca delicada e belos olhos amendoados, depois pincela
o cabelo e algumas sombras, sempre seguindo os contornos imaginados da
forma. Assim trabalhavam todos os pintores do sculo XIV, e difcil imaginar
que um gnio annimo pudesse abandonar essa prtica e pintar uma imagem to
impressionista como a do Sudrio. A diferena mais notvel nos olhos: no
lugar das plpebras e das ris finamente desenhadas de Simone, a face do
Sudrio apresenta duas vagas cavidades, que parecem iluminadas de dentro.
Nenhum pintor do sculo XIV teria imaginado um olhar de Cristo to brilhante
e to vago como esse.
Agora sabemos, claro, por que esse rosto tem a aparncia que tem. Vistos
"em negativo", os estranhos borres se transformam na representao
deslumbrantemente realista de um homem de barba, de olhos bem fechados
(figura 16). importante lembrar, porm, que at o fim do sculo XIX s se
conhecia a imagem real do pano (figura 3), e era com ela que qualquer artista
medieval teria se preocupado. A imagem no do tipo que um artista medieval
produziria, e o fato de ter uma estrutura invisvel, que no poderia ser apreciada
por ningum, definitivamente prejudicial para a hiptese de que se trata de
pintura. Que artista trabalharia a partir de uma viso to coerente como a do
negativo fotogrfico e, deliberadamente, a transformaria na peculiar imagem do
Sudrio? Como poderia um artista do sculo XIV realizar essa transformao,
ainda que o quisesse?
E existem as objees cientficas. Para comear, no h sinal de pigmentos
ou de lquido aglutinante. Nenhum artista poderia ter dado cor apenas s fibras
mais superiores do tecido com uma substncia no lquida, no detectvel, e
virado o pano para fazer o mesmo na regio dos cabelos. O STURP tambm
observou que as fibras coloridas permaneceram iguais ao lado das marcas de
queimadura de 1532, indicando, com isso, ausncia de pigmento orgnico, que
o calor teria descolorido. A imagem do corpo tambm no foi afetada pelos
estragos da gua representados pelas manchas em forma de losango,
significando que a cor insolvel, o que elimina a hiptese de uso de agente
base de gua. Finalmente, Don Lynn e Jean Lorre utilizaram um
microdensitmetro para mostrar que a colorao da imagem do corpo des-
provida de direo, ou seja, no h sinal de trabalho com pincel.
McCrone baseou sua interpretao do Sudrio como pintura na observao
de certas "partculas de pigmento" nas fibras do pano, mas h maneiras
melhores de interpret-las. Partculas de xido de ferro (elemento constituinte
do "ocre vermelho") podem, de fato, ser vistas sobre e dentro das fibras do
tecido, mas no so elas a origem da imagem. Diferentemente das partculas de
pigmento, elas so minsculas e muito puras, e s podem ter sido formadas
durante o processo de fabricao, quando o tecido foi imerso (empapado) em
gua contendo ferro. J a estranha partcula de vermelho, que McCrone
relaciona imagem do sangue, deve ser vista como contaminao, causada,
provavelmente, pelas cpias pintadas estendidas sobre o Sudrio em sculos
passados.
Por vrias razes, portanto, inconcebvel que o Sudrio seja uma aquarela
medieval. Louco para ser um dos decifradores do mistrio e avesso ideia de
olhar pelo microscpio, McCrone tirou concluses rpidas e pouco realistas de
suas observaes, ignorando grande quantidade de evidncias em contrrio.
Significativamente, no conseguiu convencer nem mesmo outros cticos como
ele, e por isso que, dcadas depois, eles continuam a explorar solues mais
exticas.
O negativo fotogrfico da face do Sudrio prova que a imagem envolve
algum tipo de transformao automtica. Independentemente de como tenha
sido produzida, evidente que ela provm de um modelo parecido com o
negativo fotogrfico, e no de uma ideia surgida na cabea de um artista.
Qualquer teoria plausvel de sua criao, portanto, precisa levar em conta essa
transformao. Reconhecendo isso, cticos mais astutos do ponto de vista visual
do que McCrone tentaram imaginar uma tcnica que pudesse produzir a
transformao necessria e, ao mesmo tempo, enquadrar-se nas observaes do
STURP com relao aparncia e qumica da imagem do corpo. Uma "soluo"
relativamente conhecida a proposta por Joe Nickell, um dos mais resolutos
oponentes do Sudrio.
Em essncia, Nickell acha que a imagem do corpo resulta de um tipo de
frico. Ele supe, antes de tudo, que um desconhecido artista do sculo XIV
fez uma escultura em baixo-relevo, em tamanho natural, da frente e das costas,
do Cristo morto tarefa monumental que ele sequer se d ao trabalho de
discutir. Em seguida, supe que, tendo estendido e deixado secar um tecido
sobre a escultura para servir de molde, o artista borrifou a figura com pigmento
de xido de ferro em p (ocre vermelho), produzindo uma impresso. Isso
poderia dar origem a uma espcie de efeito "negativo", se o artista evitasse
borrifar as cavidades.
Quando exps sua teoria pela primeira vez, em fevereiro de 1978, Nickell
achou que no havia mais o que dizer. As investigaes do STURP O obrigaram a
admitir, porm, que a imagem do corpo no resultava de xido de ferro (do qual
s quantidades vestigiais poderiam ser detectadas no pano), mas da cor amarelo-
palha de algumas fibras de linho. Para adaptar sua canhestra descoberta, ele
agora diz que todos os pigmentos devem ter cado do pano, e que a imagem
atual um "fantasma" no intencional, que apareceu porque o extinto xido de
ferro degradou (desidratou e oxidou) a celulose subjacente.

(Nickell
simplesmente rejeita as descobertas do STURP sobre as marcas de sangue, e
acredita que elas foram feitas com pincel pelo pintor.)
A teoria de Nickell no mais plausvel do que a de McCrone. Se a imagem
do corpo foi obtida pela pulverizao de ocre vermelho no pano, resduos
significativos do pigmento deveriam ter permanecido, o que no o caso. E a
ideia de que pigmento em p afetaria apenas as fibras de cima insustentvel.
Em vez de pousar no topo do pano, as partculas de pigmento se alojariam entre
os fios, descolorindo fibras em todo o tecido.
Talvez a refutao mais firme da hiptese de Nickell seja sua prpria
tentativa de produzir uma cpia do Sudrio (figura 34). Como a maioria das
tentativas dessa natureza, ela se limitou regio da face. Se um detrator mo-
derno no pode se dar ao trabalho de reproduzir a figura inteira, de frente e de
costas, difcil entender por que um falsrio medieval seria mais esforado. Um
"Rosto Sagrado" teria sido muito mais fcil de produzir do que uma imagem de
corpo inteiro, alm de ser bem mais vendvel tambm. Mas o maior problema
a qualidade da imagem. Ser que Nickell de fato acredita que seu grosseiro
borro um equivalente da face extraordinariamente natural e sutil do Sudrio?
Isso nos leva de volta ao problema essencial da maioria das hipteses de
falsificao: a qualidade fundamentalmente no artstica do Sudrio. No que
os artistas simplesmente fossem incapazes de representar Cristo de forma to
realista como aparece no Sudrio; que eles no queriam represent-lo assim.
Na arte medieval, o rosto de Cristo, sinal inaltervel de sua divindade,
continuava perfeito mesmo depois da Paixo (cf. figuras 23 e 24). A spera face
do Sudrio totalmente diferente, mostrando claros sinais de maus-tratos
(figura 16). O nariz desconexo, o que os mdicos concordam que representa
"uma clara separao da cartilagem do osso nasal". Tambm h um srio
inchao abaixo do olho direito. Parece que o rosto foi atingido por um duro
golpe, que quebrou o nariz e machucou a regio da bochecha direita. Isso
compatvel com o fato de ser ela a impresso de um rosto machucado e
espancado; incompatvel com o fato de ser feita com base num modelo
artstico da Idade Mdia.
Alm das dificuldades estilsticas, a tcnica proposta inerentemente
improvvel. Nickell supe que, em vez de simplesmente pintar um pano
mtodo capaz de satisfazer velhos vendedores e consumidores de relquias na
Idade Mdia , algum gnio excntrico inventou um trabalhoso e caro
processo de fabricao de imagem, que reduzia seu controle da imagem final e
envolvia a produo de um baixo-relevo descartvel de 4,3 m de comprimento.
Essa suposta escultura teria sido extraordinria: seria vasta em comparao com
qualquer outro baixo-relevo da poca; representaria Cristo nu, o que a bem dizer
no se fazia; mostraria sua face desfigurada; e no apresentaria vestgio
discernvel de estilo medieval. Ento, esse improvvel objeto serviu de base
para uma tcnica de frico indita e no documentada, que no foi
adequadamente demonstrada e era, em si mesma, artstica, e no automtica.
Supondo-se, por um momento, que tudo isso pudesse ser feito, por que o artista
deixaria a figura frontal incompleta, omitindo os ps? Por que produziria apenas
uma relquia falsa, quando, usando o mesmo baixo-relevo, poderia ter
produzido dezenas? E por que entregar-se a essa trabalheira toda para produzir
um item que, de to extraordinrio, estava fadado a despertar suspeitas?
Nickell pressupe um episdio da histria da arte to bizarro, especulativo,
pouco prtico e anacrnico que chega a ser inacreditvel. O Sudrio no
resultado da frico de uma escultura do sculo XIV no mais do que um
cone pintado. Na verdade, como muitos cticos j perceberam, dada sua
espantosa naturalidade e a dissimilaridade entre ela e qualquer obra de arte
medieval, a imagem s pode ser a reproduo automtica de um corpo humano
real.
A partir do pressuposto de que o pano medieval, os cticos apresentaram
vrias sugestes sobre como a imagem de um homem nu teria sido impressa no
Sudrio. A ideia mais popular, divulgada por documentrios de TV recentes,
que o Sudrio a primeira fotografia do mundo, faanha tecnolgica muito
frente de seu tempo. A ideia intrigante desde o incio, e, primeira vista, a
foto negativa do Sudrio no parece fotografia. Mas seria genuinamente
fotogrfica? E a fotografia poderia mesmo ter sido inventada e depois
esquecida quinhentos anos antes de seu aparecimento no sculo XIX?
A "hiptese da protofotografia", como pode ser chamada, foi desenvolvida
durante os anos 1990 por dois pesquisadores britnicos, Lynn Picknett e Clive
Prince, e tambm, independentemente, por um historiador de arte sul-africano,
Nicholas Allen. Instigados por um informante de identidade incerta chamado
"Giovanni", que se dizia membro do Priorado de Sio, Picknett e Prince
engoliram a ideia de que o Sudrio foi criado em 1492 por Leonardo da Vinci, a
nica pessoa capaz, na opinio deles, de fraude to brilhante e audaciosa.
Leonardo fotografou um dos cadveres que usara para dissecao (exceto a
cabea, que , aparentemente, um autorretrato) e depois pintou as manchas de
sangue. Apesar de divertida, a hiptese totalmente implausvel e refutvel por
montanhas de evidncias, como o fato de que o Sudrio foi apresentado na
Frana cem anos antes de Leonardo nascer. A teoria de Allen de que o Sudrio
foi criado por um alquimista desconhecido que viveu no fim do sculo XIII e
comeo do sculo XIV ligeiramente mais satisfatria do ponto de vista
histrico, e seus resultados experimentais so bem melhores. Representa o
melhor pleito que se poderia fazer em defesa da hiptese da protofotografia.
Diferentemente da maioria dos tericos do Sudrio, Allen se deu ao trabalho
de produzir uma rplica de corpo inteiro, frente e costas (menos as manchas de
sangue), usando a tcnica que props. Seu pseudossudrio, que se pode apreciar
melhor por intermdio de um negativo fotogrfico, certamente apresenta uma
semelhana superficial com o original (figura 35). Eis como foi criado. Antes de
mais nada, Allen montou uma grande cmara escura, aparelho conhecido desde
a Antiguidade, consistindo numa cmara escurecida na qual a luz entra por meio
de uma pequena abertura. Essa luz projetada numa superfcie, onde lana uma
imagem invertida da cena fora da cmara. A cmara escura de Allen era um
galpo escurecido, com uma abertura numa das janelas. Tendo descoberto que
um buraco pequeno no produz uma imagem suficientemente brilhante, o
historiador equipou a abertura com uma grande lente biconvexa, de qualidade
ptica, feita de cristal de quartzo. (Ele descobriu que uma lente de vidro no
deixaria entrar raios ultravioleta em quantidade suficiente para o que tinha em
mente.) Depois colocou um pano de linho numa tela vertical dentro do recinto e
o posicionou para receber a luz focada que passava pela lente. O pano tinha sido
empapado previamente numa soluo de sulfato de prata (ou nitrato de prata) e
posto para secar no escuro, tornando-se sensvel aos raios ultravioleta. Ento,
Allen pendurou um molde de gesso de um corpo humano (no lugar de um corpo
real morto) fora do galpo em frente abertura, de modo que sua imagem fosse
projetada sobre o pano de linho (figura 36). Em seguida, deixou o aparato no
lugar durante quatro dias, perodo no qual uma imagem indistinta se formou. O
molde de gesso foi girado, para que a face ficasse voltada para a cmara, e a
outra metade do pano ficou exposta durante o mesmo perodo de tempo.
Finalmente, o pano foi lavado numa soluo de amnia (ou urina), removendo-
se o sulfato de prata e fixando uma imagem amarelo-palha, algo parecido com a
imagem do corpo do Sudrio.
Antes de analisar essa experincia, levemos em considerao a proposta
histrica subjacente: a de que um gnio solitrio inventou uma forma de
fotografia por volta de 1300 e a usou s uma vez para produzir uma
extraordinria relquia falsa. D para acreditar?
verdade que indivduos instrudos sabiam da cmara escura na Idade
Mdia, e Allen teve o cuidado de usar apenas materiais e compostos disponveis
na poca, mas juntar tudo para produzir um aparelho fotogrfico teria sido uma
faanha de genialidade cientfica sem paralelo. S poderia ter sido resultado de
longas pesquisas e prolongado desenvolvimento. Os pioneiros da fotografia no
sculo XIX, homens como William Henry Fox Talbot, dedicaram-se ao
problema por dcadas, experimentando vrios procedimentos e levando em
conta as experincias uns dos outros. Muitas tentativas e muitos erros foram
necessrios, em outras palavras, numa poca tecnologicamente muito mais
avanada do que o sculo XIV, para produzir os modestos resultados saudados
pelos contemporneos de Fox Talbot. Inevitavelmente, esse processo deixou um
rastro de provas documentais. J o alquimista medieval de Allen trabalhou no
mais absoluto sigilo, aperfeioando sua tcnica no isolamento, no deixando
outro vestgio de suas ideias e experincias alm do prprio Sudrio. No
parece razovel. Ao longo dos cinco sculos seguintes, muitas pessoas
inteligentes se interessaram intensamente por ptica e alquimia, sem jamais
chegar perto de inventar a fotografia. Quando a ideia surgiu no sculo XIX,
havia uma cultura visualmente experimental e animada pelo esprito da
colaborao cientfica.
A ideia de uma protofoto medieval , portanto, extremamente duvidosa. E
os problemas prticos inerentes produo da imagem particular do Sudrio
uma imagem em tamanho natural de um homem morto tornam a hiptese
ainda mais improvvel. Para conseguir que a luz focada de que precisava
entrasse no galpo, o hipottico falsrio de Allen precisaria equipar o aparelho
com uma lente muito especial, bem antes do uso comprovado de lentes em
cmara escura. Alm disso, como observa Antonacci, "uma vez que as lentes de
quartzo de qualidade ptica s apareceram historicamente no sculo XIX, Allen
fica com o nus de demonstrar como uma lente biconvexa de cristal de quartzo
de dezessete centmetros, com qualidade ptica, sem nenhuma imperfeio",
pde ser feita na Idade Mdia. Depois de montado o equipamento, incluindo a
improvvel ferramenta ptica, o falsrio teria de achar um corpo morto e
impedir que ele se decompusesse durante uma exposio de oito dias. Se era
capaz de faz-lo, sabia mais do que os mdicos de hoje.
A teoria de Allen tambm est em conflito com vrias observaes im-
portantes. Se o pano foi embebido em nitrato ou sulfato de prata, algum trao
deveria permanecer, mas a espectrometria por fluorescncia de raios X realizada
pelo STURP no encontrou vestgio de prata no Sudrio. Mais danosa ainda a
recente descoberta de uma imagem no avesso do pano. No haveria como a luz
penetrar nos fios (principalmente na regio do cabelo) e reagir com
nitrato/sulfato de prata do outro lado. Finalmente, embora admita a presena de
sangue no Sudrio, Allen acredita que as manchas foram aplicadas por um
artista, e ignora as descobertas do STURP de que elas estavam presentes no pano
antes da imagem do corpo. Sintomaticamente, ele sequer tenta rebat-las.
E o que dizer da rplica do Sudrio feita por Allen? Serviria ela de prova de
que algum tipo de tcnica fotogrfica produziu a imagem, mesmo que detalhes
precisos ainda no tenham sido resolvidos? Pelo contrrio. Como disse um dos
fotgrafos profissionais do STURP, Barrie Schwortz, o experimento de Allen
serve como uma demonstrao muito til de que a imagem do Sudrio no
fotogrfica.
A primeira e mais importante diferena entre a protofoto e o Sudrio est na
iluminao. A figura de Allen , claramente, iluminada de cima, o que se deve
ao sol passando diariamente sobre a cabea. O alto da cabea, do ombro, do
peito, dos antebraos, dos joelhos e dos ps destaca-se como particularmente
brilhante, por ser a rea onde a luz solar bateu com mais consistncia e
intensidade. A figura do Sudrio, por sua vez, parece iluminada frontalmente,
pois s as partes mais dianteiras do corpo so visveis.
Podemos tambm afirmar que o molde de gesso de Allen foi iluminado, ao
longo do dia, dos dois lados. Por exemplo, a panturrilha esquerda mais
fortemente iluminada esquerda, e a panturrilha direita direita, efeito que
denota a mudana de posio do sol. A figura do Sudrio, porm, no de
forma alguma iluminada lateralmente; na realidade, ela some por completo nas
margens.
Isso ressalta outra grande diferena entre as duas imagens: o Sudrio
muito menos ntido e focalizado do que a protofoto de Allen. Os contornos
desta ltima so relativamente distintos, o que registra com mais preciso a
forma de pequenas caractersticas, como as patelas e as costelas. Comparada
claramente definida protofoto, a figura do Sudrio parece uma nuvem antro-
pomrfica. Ela foi, evidentemente, o resultado de um processo de formao de
imagem muito mais vago do que a fotografia.
A diferena mais extrema entre as duas imagens est na rea dos ps. Na
protofoto de Allen, os ps so to fortemente iluminados que quase como se a
figura usasse meias brancas; na seo correspondente do Sudrio, no h sinal
dos ps. Por outro lado, isso prova cabal de que o Sudrio no foi produzido
pela luz refletida de um corpo suspenso. Por outro lado, uma indicao muito
forte de que a imagem uma espcie de mancha produzida por um corpo
envolto no pano. Para entender por que, precisamos deixar para trs a fantasia
do fotgrafo medieval e pensar no Sudrio como um provvel pano para
sepultamento.
Supondo-se que um corpo pudesse deixar uma impresso de si mesmo num
pano, ser que ele deixaria uma imagem parecida com a que vemos no Sudrio?
Examinemos, antes de mais nada, os ps. Como j foi dito, eles no esto
representados na figura frontal. So claramente discernveis, no entanto, na
figura dorsal (figura 27). A sola do p direito pode ser vista inteira, mas s o
calcanhar do esquerdo aparece. Os artelhos apontam para dentro, como se os
ps estivessem ligeiramente sobrepostos, o esquerdo em cima do direito.
Essas impresses provocaram muita confuso no passado, pois comum
supor que os ps deviam estar posicionados mais ou menos horizontalmente no
pano. a opinio da artista Isabel Piczek, cuja reconstruo da pose do homem
do Sudrio tem se revelado particularmente influente. Piczek conjectura, pela
posio das mos, que as pernas deviam estar consideravelmente dobradas nos
joelhos, permitindo que os ps repousassem quase por completo no cho.
(Anatomicamente, impossvel plantar os ps totalmente no cho quando se
est deitado, a no ser que as pernas fiquem dobradas em ngulo reto). Com
todo o respeito por Piczek, a ideia de que os joelhos do homem do Sudrio
estavam dobrados infundada. A posio das mos pode ser explicada de outra
maneira (ver adiante), e, por causa do comprimento delas, no pode ter havido
encurtamento significativo das pernas. Em vez disso, a parte de trs dos joelhos
devia repousar perto do pano, o que quer dizer que os ps apontavam para cima.
De que maneira, ento, as solas do homem deixaram uma impresso do pano?
Muito facilmente, porque, por mais rgido que possa ser o corpo humano, o
linho extremamente flexvel. Tudo de que se precisava era uma simples dobra.
Imagine-se um corpo em posio supina num pano de linho com as pernas
quase retas e os ps voltados para cima, ligeiramente sobrepostos. O pano
estende-se 45 cm, mais ou menos, alm dos calcanhares. Depois, suponha-se
que sua ponta est enrolada nos artelhos, e que, enquanto se acham nessa
posio, as pernas e os ps deixam uma marca no linho. (Esse arranjo est
ilustrado na figura 37.) Quando voltasse a ser estendido, o lenol exibiria uma
imagem exatamente igual que vemos na seo dorsal do Sudrio.
A mesma postura pode explicar a ausncia de qualquer imagem dos ps na
viso frontal. Se as pernas estivessem mais ou menos retas e os ps apontassem
para cima, a metade superior do lenol poderia ter sido estendida desde a parte
de baixo dos joelhos at passar por cima dos artelhos, perdendo contato com as
canelas e ficando distante dos ps. O pano cobrir frouxamente os ps e estar
arranjado em volta deles a nica forma de explicar racionalmente como eles
esto e no esto representados no Sudrio.
Isso comea a revelar o carter do processo de formao de imagem. Est
claro que a imagem aparece sempre que o pano entrou em contato com o corpo,
mas ela no depende desse contato, porque, em vez de parar bruscamente nas
bordas, desaparece aos poucos. Isso est de acordo com o que j aprendemos
sobre a natureza tridimensional da imagem: sua intensidade proporcional
distncia entre o pano e o corpo, logo sumindo completamente. A imagem dos
ps tambm indica que o lenol foi colocado de leve sobre o corpo, e no
amarrado para ficar no lugar, como ocorreria normalmente com um sudrio.
interessante que seja assim, pois mostra que o sepultamento no foi concludo,
circunstncia sugerida tambm pela ausncia de qualquer vestgio de alo ou
mirra no pano. Quem quer que tenha enterrado o homem deve, por fora, ter
pensado em terminar o sepultamento mais tarde. Alm disso, o fato de o
Sudrio no apresentar sinais de decomposio lquida implica que ele foi
separado do corpo em poucos dias, talvez pelos que terminaram o sepultamento,
talvez por algum agente desconhecido. Seja como for, algum deve ter visitado
o sepulcro para recuperar o pano.
O frouxo arranjo do lenol ajuda a explicar a aparncia relativamente pouco
distorcida da figura frontal. Tivesse ele sido apertado em volta do homem, os
lados do corpo manchariam o pano tambm, e a imagem seria muito mais
"gorda". Estendido levemente, porm, o pano escorregaria pelos lados do corpo,
e s o aspecto frontal ficaria impresso.
Apesar disso, deveramos esperar que seria possvel detectar alguma dis-
toro lateral da figura, mas, a rigor, possvel. O exame cuidadoso das pernas
revela sinais significativos. A imagem mais fina nos joelhos. Logo acima
desse nvel, a base da coxa direita destaca-se de forma bem acentuada muito
mais do que a regio equivalente da esquerda. A imagem da canela direita
tambm se estende mais para a esquerda do joelho. Tais efeitos so sutis, mas
discernveis, em todas as fotos do Sudrio. Para explicar a aparente discrepncia
de largura entre as duas pernas e a ligeira "inciso" na imagem ao lado do
joelho direito, basta supor que o pano estava ligeiramente menos apertado desse
lado, permanecendo mais tempo perto da coxa e da canela medida que descia
para encontrar sua outra metade. Isso exageraria a largura dos msculos em
relao ao joelho. O lado da patela bastante vertical, de modo que ali o lenol
teria perdido contato com a perna com relativa rapidez, interrompendo a
formao da imagem.
Merece ser assinalada tambm a forma como as coxas se alargam dos dois
lados perto do topo, quase dando a impresso de que o homem tinha quadris de
grvida. Parece muito antinatural (a protofoto de Allen, na figura 35, oferece
uma boa comparao), mas pode ser explicado pela descida gradual do tecido
das patelas para a parte externa dos quadris. So efeitos desse tipo que
desmentem todas as teorias de falsificao.
A viso dorsal das pernas oferece indcios cruciais do estado do corpo e de
sua posio quando morto. Como vimos, o p esquerdo parece semioculto,
como se estivesse levemente por cima do direito, e isso est associado ao fato
de que a panturrilha direita marcada muito mais fortemente do que a esquerda,
indicando que a perna esquerda estava um pouco levantada do pano. Entende-se
com mais facilidade o arranjo, que no como a parte inferior das pernas e os
ps repousam naturalmente, em rigor mortis. Quando algum morre, de incio o
corpo amolece, mas dentro de trs horas (antes, se o cadver estiver quente)
uma complexa reao qumica torna os msculos rijos como pedra, e ele assume
posio fixa. Essa a condio conhecida como rigor mortis. O homem
embrulhado no Sudrio parece ter morrido com um p cruzado sobre o outro, a
perna esquerda parcialmente dobrada, posio mantida depois da morte.
Pode-se afirmar tambm que o homem do Sudrio estava vivo, e por alguma
razo manteve os ps deliberadamente nessa posio, mas isso, alm de
inerentemente improvvel, desmentido pela impresso das ndegas. Como
assinalado por Keith Laidler, "o glteo mximo das ndegas um dos maiores
msculos do corpo humano e apresentaria um grau de compresso muito
maior", supondo-se que o corpo ainda estivesse flexvel quando estirado no
pano. Laidler v nisso uma prova de que o corpo estava pendurado
verticalmente quando a imagem foi feita, o que compatvel com o fato de o
homem ter morrido em posio vertical e sido embrulhado no pano depois de
iniciada a rigidez cadavrica. Mdicos que estudaram o Sudrio esto de acordo
que a rigidez cadavrica indicada pela impresso das pernas e que a postura
implica crucificao.
A propsito da crucificao, o cruzamento dos ps deixa fortemente im-
plcito que eles foram fixados por um nico cravo, e que esse cravo passou
primeiro pelo p esquerdo, depois pelo direito. Para os algozes, o nico jeito
prtico de conseguir isso seria amarrar as pernas da vtima na coluna vertical da
cruz do contrrio, seria difcil imobiliz-las. Como os ps nesse caso
apontariam para fora da cruz, era foroso que houvesse um apoio para eles
abaixo do calcanhar direito, no qual o cravo foi enfiado. Sabemos que as cru-
cificaes romanas por vezes envolviam o uso desse apoio, chamado suppeda-
neum, porque um deles est ilustrado no grafite de uma crucificao, feito no
sculo III, encontrado no monte Palatino, em Roma. A posio cruzada dos ps
implica, definitivamente, a utilizao do suppedaneum. Isso significativo,
porque o uso de um nico cravo e de um suppedaneum revela que os verdugos
tinham conhecimento especializado, que desapareceu depois de abolida a
crucificao, no sculo IV.
Subindo pela figura frontal, chega-se s mos e aos antebraos. As reas em
branco em torno desses membros so muito reveladoras: nelas que o pano
escorregou das mos e dos braos, evitando ficar descolorido, at chegar s
coxas e ao estmago. Trata-se de um dos sinais mais claros de que a imagem foi
produzida por aproximao da carne do homem do Sudrio, e no por luz
refletida (ou seja, fotografia).
A posio das mos tambm reveladora. Elas esto cruzadas sobre os
genitais, que ficam mais abaixo no corpo do que seria de esperar. Se nos
deitarmos numa superfcie plana e tentarmos recriar a pose, veremos que a parte
superior dos braos repousar naturalmente na superfcie e que as mos ficaro
cruzadas mais perto do umbigo, cerca de quinze centmetros mais para cima do
que no Sudrio. Para imitar a imagem do linho, preciso levantar os braos e
mant-los quase retos posio de repouso antinatural. Como explicar essa
postura? A resposta, acredito, que os braos do homem fixaram-se na rigidez
cadavrica e mantiveram a posio rgida que tinham na cruz, embora nesse
caso eles originariamente ficassem esticados dos dois lados da cabea. A rigidez
dos ombros deve ter sido quebrada operao que exigiu boa dose de fora
para que os braos pudessem ser contidos dentro do estreito lenol (e ajudassem
a preservar o recato do homem).
Um ponto particularmente controvertido nos ltimos anos tem sido o lugar
ocupado pela cabea em relao ao tronco na figura frontal. Comparaes com
figuras normais (como a da protofoto de Allen) parecem mostrar que a cabea
est situada bem mais abaixo do que seria de esperar. como se o homem do
Sudrio no tivesse pescoo. Isso estimulou alegaes sensacionalistas de que a
cabea e o corpo pertenciam a pessoas diferentes, e de que a imagem foi
remendada por quem falsificou o Sudrio.
O motivo que faz parecer que a cabea repousa diretamente nos ombros tem
a ver, mais uma vez, com a rigidez cadavrica. Do estudo das pernas da figura,
deduz-se que, quando morreu, o homem do Sudrio foi suspendido
verticalmente. As indicaes so de que ele foi crucificado. Ao morrer,
portanto, sua cabea teria cado para a frente, num ngulo de cerca de quarenta
graus, encostando o queixo na base da garganta. A cabea permaneceu inclinada
quando os msculos do pescoo enrijeceram, e manteve-se fixa nessa posio
mesmo depois de o corpo ser retirado da cruz e estendido na horizontal. Ao ser
espichado sobre o corpo, o pano teria passado quase diretamente do peito para a
barba (cf. figura 37), produzindo a impresso, quando estendido depois, de no
haver pescoo.
Isso afeta, claro, a altura aparente da figura. Muita bobagem foi escrita
sobre a estatura do homem, devido a reconstrues defeituosas de sua postura e
incapacidade de distinguir entre a imagem do Sudrio e o prprio corpo.
Qualquer clculo deve levar em conta as dobras e ondulaes do pano, como
ilustrado na figura 37. Zugibe talvez esteja certo ao estimar que o homem tinha
aproximadamente 1,83 m. Em razo da pouca clareza da imagem, da
flexibilidade do pano e de complicaes nas reas dos ps e da cabea, no
possvel fazer medies precisas.
A outra grande interrogao diz respeito aparncia no distorcida da face.
bvio que, se o lenol tivesse sido apertado com fora em volta da cabea, a
imagem facial teria sido grosseiramente distorcida, resultando em algo parecido
com uma abbora de Halloween. Livros sobre o Sudrio s vezes trazem a foto
de um pano impresso com esse tipo de imagem, para ilustrar o problema, e os
cticos costumam argumentar que a face no distorcida prova que o Sudrio foi
criado artificialmente. O problema que esse argumento ignora as qualidades
particulares da imagem facial e as provveis circunstncias de sua formao.
Para comear, o ngulo da cabea foi um fator significativo. costume
supor que a cabea estaria na horizontal, maximizando o peso do pano na face e,
por conseguinte, maximizando a distoro potencial. Mas isso um erro. Como
vimos, a cabea estava inclinada para a frente num ngulo de aproximadamente
quarenta graus. Isso teria reduzido significativamente o peso do pano no rosto,
tornando as ondulaes menos pronunciadas.
Mesmo assim, ligeiros traos de distoro deveriam ser visveis e, a rigor,
so, pelo menos do lado esquerdo da face. Isso fica mais claro em fotografias de
alto contraste, que mostram a cavidade do olho esquerdo mais alongada do que
numa viso direta e frontal (como uma foto). Por sorte, o efeito dessa distoro
minimizado, porque a imagem est "cortada" nesse ponto por um mao de fios
distorcidos que, por alguma razo, quase no descoloriram. Nenhum "artefato"
desse tipo aparece do lado direito, mas ali a situao afetada pelo grande
inchao perceptvel logo abaixo do olho direito, o que teria deslocado para cima
o nvel do pano, tornando-o consideravelmente mais liso. preciso ter em
mente tambm a condio do nariz do homem. Diferentemente das saudveis
probscides que contribuem para as comparaes com faces esculpidas em
abbora, o nariz do homem do Sudrio recebeu muitos golpes, e por isso ficaria
menos saliente. Estendido sobre uma ma do rosto inchada e um nariz
achatado (e um bigode e uma barba), o tecido ficaria relativamente plano,
eliminando, praticamente, qualquer distoro da face.
Mas por que os lados da cabea no tm qualquer marca? E por que, em vez
disso, a face emoldurada claramente pelo cabelo? A resposta dada, mais uma
vez, pela prtica judaica de sepultamento. costume, em muitas culturas,
amarrar uma faixa na cabea do cadver, passando por baixo do queixo e pelo
alto do crnio, para impedir que a mandbula caia e a boca fique aberta. Os
judeus antigos consideravam essa medida to importante que se permitia at
atar o queixo de um cadver no sab, quando nenhum tipo de trabalho era
permitido. Se o Sudrio de um judeu do sculo I, pode-se quase ter certeza de
que, alm de embrulhado, ele teve a cabea presa por uma atadura (mais
provavelmente um pano de linho enrolado).
Existe, de fato, um indcio claro de que uma faixa passou pelo alto da
cabea: a lacuna entre as imagens frontal e dorsal. Se o Sudrio tivesse en-
costado diretamente no alto da cabea, a imagem do corpo teria se formado ali
como em outras partes, juntando as duas figuras por intermdio de uma cabea
comprida, em forma de salsicha. A extenso da lacuna, de aproximadamente
16,5 cm, insuficiente para permitir que o pano fosse erguido alm do alcance
do processo de formao de imagem (em torno de cinco centmetros). Algo
muito fino, portanto, deve ter encostado no alto da cabea, impedindo que se
formasse uma impresso no Sudrio. Pela forma aparente e pelos requisitos
rituais de atar a mandbula, difcil no ter sido uma atadura.
Como isso explica a aparncia no distorcida da face e dos cachos de ca-
belo? Enfiada atrs da barba, a faixa de pano teria passado pelos lados da face,
bem em frente s orelhas, antes de dobrar-se sobre o alto da cabea. Ela teria
produzido o efeito de empurrar o cabelo para a frente nas laterais, e talvez
tambm sobre a testa. Lembremos que o cabelo estaria saturado de sangue e
suor e que teria secado quando ficou pendurado dos dois lados da cabea
inclinada na cruz. Lembremos, tambm, que a cabea no repousou reta no
sepulcro, mas inclinada para a frente. Essas circunstncias teriam empurrado o
cabelo um pouco para a frente, escorado na faixa, criando, na verdade, uma
moldura facial. O resultado foi uma impresso acidental de cabelo caindo pelos
dois lados do rosto, como cachos normais.
Cada parte da imagem do corpo, portanto, mesmo a notvel imagem da
cabea, pode ser explicada como mancha produzida por um corpo humano real.
Na verdade, certas distores e lacunas na imagem requerem uma explicao
nesses termos. O p e o pescoo ausentes da figura frontal, as reas em branco
em torno das mos e dos antebraos, as solas dos ps na figura dorsal: tudo nos
diz que o pano foi arranjado frouxamente sobre o corpo de um homem, e no
tingido por um artista medieval ou submetido a uma forma de fotografia
primitiva.
Alm disso, pode-se dizer que o corpo estava fixo em rigidez cadavrica e
que, quando o homem morreu, foi levantado verticalmente, com os ps cruzados
um sobre o outro e a cabea inclinada. H pouca dvida de que ele morreu
crucificado. Pode-se ter como certo, portanto, que a imagem do corpo foi
impressa no Sudrio pelo mesmo cadver responsvel pela imagem do sangue.
As duas imagens sobrepostas esto perfeitamente de acordo; uma refora a
outra, provando, sem deixar dvida, que o Sudrio realmente envolveu o corpo
morto de um homem crucificado.
A pergunta : quem era o homem, e como seu corpo deixou a estranha e
assustadora mancha no sinuoso lenol?

12. Uma imagem natural de Jesus?

Os sinais so de que o Sudrio um dia embrulhou o corpo morto de um
homem coroado de espinhos, crucificado de acordo com o costume romano e
sepultado como judeu. H tambm fortes indcios de que o pano oriundo da
Judeia do sculo I. A pergunta que temos agora diante de ns a seguinte: quem
era o homem?
A resposta bvia que corresponde s provas histricas e arqueolgicas
que se tratava de Jesus, um judeu do sculo I executado pelos romanos como
um falso rei. isso que indica a anlise racional do Sudrio, por mais espantoso
que parea. As outras nicas opes concebveis, levando em conta as
evidncias at agora examinadas, so que o Sudrio foi usado para embrulhar o
corpo de outro judeu antigo, crucificado como aspirante a Messias, ou para
envolver o corpo de algum infeliz crucificado e sepultado em uma imitao
deliberada do que ocorreu a Jesus. Nenhuma dessas opes nem remotamente
plausvel.
Em relao primeira, muitos judeus foram crucificados pelos romanos,
mas nenhum outro alm de Jesus, at onde sabemos, foi executado como
pretendente a Messias. Certamente no existe registro de ningum mais que
tenha sido coroado com espinhos. Alm disso, sabemos que o sepultamento do
homem do Sudrio ficou incompleto, e que seu corpo foi separado do lenol que
o enrolava dias depois da inumao, duas circunstncias inusitadas, compatveis
com os relatos dos Evangelhos sobre a Sexta-Feira da Paixo e a Pscoa. Seria
absurdo supor que a mesma circunstncia se deu depois da crucificao de um
segundo pretendente a Messias. No preciso inventar um hipottico dubl de
Jesus quando a prova aponta para ele prprio.
Os cticos concentram-se, por motivos bvios, na segunda opo. Perce-
bendo que nem a arte nem a fotografia podem explicar a extraordinria imagem
do corpo, muitos conjecturam que ela pode ser a impresso de um homem
crucificado maneira de Jesus na Idade Mdia. Dessa forma, por exemplo, dois
investigadores de mistrios manicos, Christopher Knight e Robert Lomas,
formularam uma hiptese na qual o Sudrio desvela o corpo ainda vivo de
Jacques de Molay, ltimo gro-mestre dos Cavaleiros Templrios. No h
vestgio de evidncia, porm, de que esse lder templrio tenha sido torturado na
cruz e de que o homem do Sudrio estivesse definitivamente morto quando foi
deitado no pano, o que eliminaria De Molay, que foi queimado na fogueira. Um
pouco mais sensata a sugesto de outro ctico, o dr. Michael Straiton, de que o
corpo pertencia a um infeliz cruzado, capturado e crucificado pelos turcos
mamelucos nos ltimos anos do sculo XIII.

Esta , talvez, a ideia menos
implausvel sobre a origem do Sudrio j apresentada por um ctico, o que, no
entanto, no quer dizer muita coisa.
Os turcos podem ter praticado a crucificao de vez em quando, na poca
das cruzadas, mas um estupendo salto no escuro imaginar que algum dia
tenham crucificado algum numa exata imitao do que ocorreu com Jesus.
Mesmo que quisessem faz-lo, dificilmente conseguiriam recriar o complexo
processo de tortura, execuo e sepultamento de um judeu do sculo I sem
introduzir um nico anacronismo. Basta pensar no que isso envolveria.
Primeiro, nossos muulmanos de mentalidade arqueolgica teriam aoitado
o prisioneiro com um flagrum de estilo romano, antes de obrig-lo a carregar
uma trave da cruz nos ombros, imitando o costume romano. Depois, em vez de
enfiar um cravo na perpendicular atravs de um dos ps, teriam habilmente
atravessado os dois ps com um nico cravo, havendo, claro, equipado a cruz
com um suppedaneum ao estilo romano. Uma vez morto o homem, eles o teriam
furado debaixo da axila moda romana, usando uma lana igual a uma lancea
romana. A reconstruo teria prosseguido depois que o homem fosse retirado da
cruz. Em vez de jog-lo num tmulo comum, eles lhe dariam um adequado
sepultamento judaico, lavando-o para tirar todos os cogulos de sangue,
evitando cuidadosamente o "sangue vital" pstumo, atando a mandbula e
embrulhando-o num sovev. Esse lenol de linho, de material finssimo e
fabricado em conformidade com antigas tcnicas judaicas de tecelagem, teria
sido obtido na rea de Jerusalm, como indicado pelo plen e pelo p de pedra
calcria embutidos na trama. Finalmente, teriam deixado o sepultamento pela
metade, embrulhando o corpo em vez de apert-lo com o pano, e, em seguida,
eles mesmos ou outra pessoa teriam removido o lenol do corpo dentro de
poucos dias. Alm do mais, tudo isso teria sido feito com um homem que
guardava miraculosa semelhana com o retrato tradicional de Jesus (figura 33).
A probabilidade de que turcos mamelucos (ou qualquer outra pessoa) no
tenham realizado essa bizarra "reprise" dos acontecimentos da Sexta-Feira da
Paixo s pode ser astronmica. Como cenrio histrico, a hiptese
conjectural, disparatada e implausvel.
Proponentes desse tipo de cenrio coincidente tambm precisam explicar a
formao do Sudrio. Foi ele produzido deliberadamente, para criar uma
relquia falsa? Nesse caso, como o fizeram? Como os perpetradores medievais
do Sudrio inventaram uma tcnica de formao automtica de imagem que tem
confundido geraes de cientistas modernos e no deixou nenhum outro
vestgio nos anais da arte e da cincia? A busca dessas respostas leva
diretamente a conjecturas pseudo-histricas sobre protofotografia e coisas do
gnero. Alternativamente, ser que a imagem apenas um acidente natural,
descoberto por acaso quando algum olhou dentro do pano sepulcral? Nesse
caso, por que no aceitar que poderia tambm ter sido produzida pelo corpo
morto de Jesus? Se estamos preparados para ver o Sudrio como resultado
natural de uma execuo e de um sepultamento em tudo semelhantes ao dele,
seria ilgico negar que o linho pode ser resultado da execuo e do
sepultamento de Jesus.
Admitir que o Sudrio um dia cobriu o corpo de um homem crucificado,
mas tentar faz-lo passar por um acidente ou falsificao da Idade Mdia,
introduzir as mais diversas e desnecessrias complicaes na histria da origem
da relquia. H, essencialmente, duas razes para considerar tais ideias. A
primeira a recusa absoluta a admitir a possibilidade de que o Sudrio seja
autntico, de que realmente seja o lenol no qual Jesus foi (inicialmente)
sepultado. Essa recusa vem basicamente de temores racionalistas sobre o
significado do Sudrio. Se pensarmos com um pouco mais de profundidade na
conexo potencial entre Jesus e o Sudrio, essa ansiedade deve desaparecer. A
segunda razo a f excessiva no resultado do teste de datao por carbono
feito em 1988. Veremos como esse resultado pouco confivel no prximo
captulo.
Deixando de lado os temores e a f, a prova emprica que examinamos at
agora suficiente, a meu ver, para concluir que o Sudrio , de fato, o pano em
que Jesus foi sepultado. Essa a nica explicao vivel para a apario das
marcas particulares nesse pedao particular de pano de linho. A explicao
ainda no est completa, porm: ainda precisamos levar em conta o processo de
formao da imagem do corpo.
Os grandes pioneiros da sindonologia viam o Sudrio como um fenmeno
puramente natural, produto de uma reao qumica ordinria, cujo segredo seria
finalmente descoberto pela cincia. A viso naturalista do problema rendeu
frutos recentemente, como veremos, na forma de uma nova e excelente hiptese
sobre o processo de formao de imagem, com base em rigorosa pesquisa
cientfica. Desde os anos 1970, porm, muitos sindonologistas se
entusiasmaram com a ideia de que a imagem vestgio de um milagre, e alguns
at tentaram dar a essa ideia um verniz de inteligibilidade cientfica.
Tradicionalmente, o Sudrio foi visto como uma impresso miraculosa do corpo
de Cristo empapado de suor um memorial de sua morte; a nova ideia que
ela foi produzida por um breve claro de radiao emanado do corpo de Jesus
no momento da Ressurreio. costume pensar no Sudrio como prova da
"fsica dos milagres".
A teoria da radiao apresenta formas variadas, incluindo a ideia de que o
corpo se desmaterializou de repente, emitindo partculas radioativas, e a
sugesto mais moderada de que emitiu raios X. Algumas variaes, como a
ideia de que uma descarga corona (um tipo de plasma) foi gerada entre o corpo
e o pano, no envolvem milagre necessariamente, muito embora o sentido do
sobrenatural nunca esteja muito distante. O que todas elas tm em comum a
suposio de que o corpo esquentou extraordinariamente e a imagem no Sudrio
se deveria a uma leve queimadura da celulose. Essa suposio bsica est em
desacordo com a anlise microscpica das fibras da imagem do corpo. Como j
se explicou, est demonstrado que a substncia amarelo-palha que constitui a
imagem do corpo se encontra na superfcie das fibras e no faz parte da prpria
celulose. Diferentemente da concluso inicial do STURP, a celulose no foi
marcada a fogo ou danificada durante o processo de formao da imagem.
Como mostrou Ray Rogers, especialista em pirlise, qualquer quantidade de
calor forte o bastante para descolorir o lado de fora da fibra a teria queimado
toda, mas seu interior continua claro. Tendo estudado as evidncias
exaustivamente, Rogers inflexvel: "A radiao de alta energia no pode ser
responsvel pela cor da imagem".
Os problemas dessa ideia no ficam apenas nas contradies microscpicas.
Ainda que aceitssemos, s para argumentar, que um cadver pudesse de
repente emitir um estouro de radiao, isso dificilmente produziria uma imagem
como a que se v no Sudrio. Examine-se a teoria proposta por Mark
Antonacci, segundo a qual o corpo se desmaterializou instantaneamente,
libertando prtons e partculas alfa (entre outras coisas), cuja energia foi
absorvida pelas fibras mais superiores do pano, deixando-as descoloridas.

o
que Rogers chama de "notvel exemplo de pseudocincia alvo dirigida",
observando, com ironia, que "um incmodo problema da 'teoria' de Antonacci
que a converso completa da massa de um corpo humano normal em energia
produziria o efeito de uma enorme bomba H, da ordem de duzentos a trezentos
megatons de TNT". O Sudrio no ficaria levemente queimado: desapareceria
junto com Jerusalm.
Como a sugesto do jornalista francs Arthur Loth em 1900 de que a
imagem era uma espcie de "impresso eltrica", noo obviamente derivada da
histria de Frankenstein, essas tentativas recentes de interpretar o Sudrio em
termos da "fsica dos milagres" tm um dbito maior com a fico cientfica do
que com o fato cientfico. Nelas a sindonologia se encontra com Star Trek.
Quando nos vemos diante de um fenmeno misterioso, geralmente sensato
supor que ele tem causa natural. Embora o Sudrio parea resultar de um nico
processo de formao de imagem, no h razo para duvidar de que esse
processo obedeceu s conhecidas leis da fsica. Afinal, outras imagens estranhas
e automticas existem, e no preciso invocar milagres para explic-las. Em
1942, o farmacutico francs Jean Volckringer chamou a ateno para as belas
marcas que plantas comprimidas s vezes imprimem nos papis onde so
mantidas (por exemplo, figura 38). Essas marcas impressas so at mais
detalhadas e precisas do que as do Sudrio e, setenta anos depois, ainda no
foram explicadas a contento. Da mesma forma, em 1981 uma notvel impresso
foi encontrada num colcho numa casa de repouso em Lancashire, que
preservava o contorno da imagem do homem que acabara de morrer na cama
(figura 39). Ele sofria de incontinncia e de cncer pancretico, e deduziu-se
que a imagem foi produzida pelas enzimas da urina em reao com o material
do colcho. Pelo que se sabe, nunca houve outra imagem igual a essa, mas nem
por isso ela chega a ser milagrosa, e sabemos que no resultado de uma
ressurreio. Corpos humanos, como plantas, s vezes produzem manchas
estranhas, acidentais.
Os primeiros cientistas a se perguntarem como a imagem do Sudrio teria
sido formada naturalmente foram Yves Delage e Paul Vignon, h mais de um
sculo. Vignon logo percebeu que duas propriedades da imagem seu carter
difuso e a aparente correlao entre sua intensidade e o relevo da forma
subjacente sugeriam que ela fora produzida por vapores emanados de um
corpo humano. Aproveitando a deixa de contemporneos interessados em
investigar como placas fotogrficas eram afetadas por gases (assim como pela
luz e por outras formas de radiao), ele realizou uma experincia para mostrar
que uma imagem de qualidade semelhante imagem do corpo do Sudrio
poderia ser criada por "vaporografia". Expondo uma placa devidamente
sintetizada a uma medalha de prata coberta de p de zinco, que vaporiza len-
tamente, ele provou que era possvel obter uma vaporografia razoavelmente
clara (figura 40). Alm disso, Vignon observou que, assim como a imagem do
corpo do Sudrio (e diferentemente de uma fotografia), sua "projeo qumica"
transmitia informaes tridimensionais precisas sobre a medalha era um
mapa topolgico. Uma vaporografia de efeito ainda mais tridimensional foi
produzida por um dos colaboradores de Vignon, o fsico Ren Colson, a partir
de um pequeno molde de gesso coberto de zinco (figura 40).
Nos ltimos anos, os sindonologistas tm ignorado por completo essas
experincias, na iluso de que vapores no podem, de forma nenhuma, criar
uma imagem coerente, muito menos uma imagem com informaes tridi-
mensionais. Se os franceses pudessem ter plugado seus vaporgrafos num
Analisador de Imagens VP-8, O significado duradouro de seu trabalho talvez
tivesse sido mais amplamente compreendido.
Infelizmente, tendo demonstrado um processo fsico vivel, Vignon seguiu
um caminho equivocado no que diz respeito qumica. Calculando que o pano
tinha sido untado com uma mistura de mirra e alo, ele levantou a hiptese de
que a imagem resultara de uma reao entre os constituintes qumicos do alo e
vapores de amnia provenientes do suor no corpo (que ele julgava no lavado).
Havia problemas tericos com essa ideia, que no funcionou bem na prtica. Ela
finalmente foi abandonada pelo STURP, cujas investigaes no detectaram
nenhum trao de alo (ou mirra) e revelaram que a imagem assentava-se apenas
na superfcie do pano, enquanto o unguento da hiptese de Vignon o teria
atravessado. Isso significou que a teoria vaporogrfica particular desenvolvida
por Vignon estava errada, mas no que o conceito geral de vaporografia tivesse
de ser abandonado. O STURP, entretanto, jogou o beb fora junto com a gua do
banho. Em vez de repensar a teoria de Vignon, o grupo descartou totalmente a
vaporografia e comeou a explorar vias de pesquisa bem menos promissoras,
tais como teorias de contato direto, que Vignon refutara com eficcia, e teorias
de radiao, que ele tinha (muito sensatamente) rejeitado de forma peremptria.
Mas um dos cientistas do STURP, Ray Rogers, retornou ideia da vapo-
rografia, depois de meticulosa reviso de todas as observaes qumicas e
microscpicas das fibras da imagem do corpo. Em 2003, ele escreveu, em
coautoria com a qumica Anna Arnoldi, uma monografia revista por outros
peritos avaliadores, que ofereceu, por fim, uma convincente explicao qumica
da formao da imagem do corpo, com base na ideia de vapores emanados por
um corpo morto. Um sculo depois dos experimentos de Vignon, cientistas
talvez estivessem prestes a provar que o Sudrio a vaporografia mais
espetacular do mundo.
Rogers comeou fazendo uma lista de tudo que se sabia sobre a imagem do
corpo, do ponto de vista cientfico: a cor e a distribuio das fibras da imagem
do corpo, sua localizao na superfcie dos fios, a ausncia de qualquer material
aliengena no pano, e assim por diante. Ele sabia que no tinha sentido explorar
uma hiptese que no explicasse todas essas caractersticas da imagem. Em
seguida, concentrou-se na estrutura e na aparncia das fibras da imagem do
corpo. O fato de no haver sinais claros de qualquer degradao de celulose
indicava que a reao que causou a descolorao das fibras, fosse ela qual fosse,
com certeza ocorreu numa temperatura relativamente baixa (abaixo de 200C ).
Anlises espectrais sugeriram que a camada colorida de cada fibra consistia em
carboidratos desidratados. Supunha-se de incio que essa camada era parte da
prpria celulose, mas, como ele e Adler descobriram, ela poderia ser tirada
facilmente das fibras, levando a crer que era composta de impurezas na
superfcie do pano. Identificar essas impurezas era essencial.
Para descobrir que substncias estavam presentes quando o pano era novo,
Rogers pesquisou a fabricao antiga do linho. Durante a tecelagem, ele
descobriu, os fios torcidos teriam sido protegidos e endurecidos por estarem
cobertos de goma, um carboidrato. Ento, j tecido, o pano teria sido lavado
com erva-saboeira para ficar mais branco e recuperar a flexibilidade. Isso teria
removido a maior parte da goma, ou toda ela, e acares derivados da planta
teriam sido acrescentados aos carboidratos presentes no tecido. Sig-
nificativamente, traos de goma foram encontrados no Sudrio, e h indcios de
que ele foi lavado com erva-saboeira. Finalmente, o pano teria sido estendido
sobre arbustos para secar. Pensar nesse processo deu a Rogers o primeiro sinal
de que estava na pista certa. Ele percebeu que, quando a gua evaporou,
materiais dissolvidos e suspensos nela teriam sido trazidos para a superfcie do
pano e ali se precipitado, formando uma camada concentrada. Se esses materiais
estiveram envolvidos no processo de formao de imagem, isso explicaria por
que a cor est s nas fibras mais superiores.
Rogers agora podia conjecturar, com maior confiana, que os carboidratos
envolvidos na formao da imagem eram resduos do processo de fabricao.
Mas como esses resduos ficaram desidratados? Ele acabou encontrando uma
resposta, com grandes implicaes para a origem do Sudrio.
Rogers percebeu que podia estar diante do resultado de uma reao de
Maillard, uma reao entre carboidratos e aminas (ou aminocidos). As reaes
de Maillard so bem conhecidas, devido sua importncia para a qumica de
alimentos. Elas ocorrem em temperaturas relativamente baixas, so rpidas e
produzem douramento a crosta dourada no po, por exemplo, produto da
reao de Maillard. A razo de essa ideia ser to significativa que os
aminocidos necessrios para reagir com os carboidratos no pano poderiam ter
emanado de um corpo morto. O cheiro ranoso dos cadveres proveniente de
amnia e de aminas, como putrescina e cadaverina, que comeam a ser
produzidas bem rapidamente depois da morte. Como diz Rogers, "a fonte po-
tencial de aminas, um corpo em decomposio, implica apoio para a hiptese de
que o Sudrio mesmo um sudrio de verdade".
Alm disso, em condies funerrias favorveis, essa reao seria inevi-
tvel. "Aminas e acares reduzidos reagem quando juntos. Produzem uma cor.
No hiptese: fato. Um pano que tenha goma crua acabar produzindo uma
cor, se ficar perto de um corpo em decomposio." Deve-se notar, a esse
respeito, que panos que envolvem mmias egpcias s vezes tm manchas
marrons, embora no se saiba de nenhum que tenha deixado uma impresso
como a do Sudrio.
Para testar isso, Rogers juntou-se a uma qumica de alimentos, Anna
Arnoldi, e fez algumas experincias. Tendo obtido uma amostra de linho feita
de acordo com mtodos antigos, eles a trataram com solues de erva-saboeira e
uma goma substituta (dextrina), e a expuseram a vapores de amnia durante dez
minutos (figura 41). "Uma cor muito clara foi observada na superfcie superior
depois de 24 horas em temperatura ambiente." Examinadas ao microscpio, as
fibras coloridas tinham todas as caractersticas de fibras da imagem do corpo do
Sudrio: eram douradas do lado de fora, claras por dentro, e no havia marcas
de queimadura na celulose. A cor mal penetrou no pano, e era insolvel, como
no Sudrio. Rogers e Arnoldi parecem ter, efetivamente, mimetizado a
composio e distribuio da cor nas fibras da imagem do corpo do Sudrio.
uma boa prova emprica de que a imagem do corpo foi causada por uma reao
de Maillard envolvendo um corpo morto.
A hiptese faz sentido de muitas outras maneiras, tambm, e pode at
explicar algumas caractersticas intrigantes da imagem. Os vapores no seriam
capazes de penetrar no sangue do Sudrio, explicando a inexistncia de imagem
do corpo debaixo do sangue. Uma vez que a intensidade da imagem limitada
pela quantidade de impurezas na superfcie do pano, e que ela nada tem a ver
com presso, isso explicaria o fato de a imagem dorsal no ser mais intensa do
que a imagem frontal. Rogers tambm afirma que a liberao de amnia da boca
e do nariz do morto pode ajudar a explicar o relativo obscurecimento do bigode
e da barba (e da ponta do nariz). Algumas das amnias altamente volteis teriam
se difundido pelo lado de baixo do pano, tornando-se concentradas nos
emaranhados porosos de cabelo, o que teria inibido sua difuso. A concentrao
de amnia nessas reas teria produzido uma imagem mais escura.
Ainda mais significativamente, a hiptese da reao de Maillard pode
explicar a chamada "dupla superficialidade" da imagem, a observao de que
partes da imagem frontal (em particular, o cabelo) aparecem muito esmaecidas
no avesso do pano. Impurezas de carboidrato existiriam nas duas superfcies do
Sudrio, e, enquanto as aminas se difundissem pelo tecido, entrariam
ocasionalmente em contato com as impurezas do outro lado. Geralmente, as
reaes teriam sido em quantidade insuficiente para criar uma mancha visvel,
mas onde o cabelo atuou como barreira porosa para a difuso mais amnia teria
se juntado e penetrado no pano, resultando numa imagem muito esmaecida no
avesso.
A consistncia da hiptese da reao de Maillard reconhecida por Zugibe,
que conclui tratar-se do "mais promissor" entre todos os mecanismos j
apresentados. Sua nica dvida diz respeito potencial resoluo da imagem.
Rogers e Arnoldi tratam rapidamente do assunto no artigo, citando vrios
fatores (como a rpida difuso das aminas pelo pano e o pronunciado gradiente
de temperatura em sua superfcie) que "causariam a rpida reduo de
concentraes de amina fora dos pontos de contato" e, por conseguinte, uma
imagem relativamente em foco. O argumento era puramente terico, mas, antes
de morrer, em 2005, Rogers fez duas experincias para testar a teoria. As
experincias mostram que, como previsto, imagens razoavelmente precisas
podem ser criadas por vapores de amina agindo num pano adequadamente
preparado. Para obter uma boa resoluo, a temperatura do corpo precisa estar
baixa (a fim de minimizar a conveco), as aminas precisam ser liberadas
lentamente (para no "inundar"), e o ambiente precisa permanecer frio e imvel.
Essas condies existiriam no caso de um cadver colocado num sepulcro logo
depois da morte.
Claramente, portanto, grande a probabilidade de que um corpo morto
tenha manchado o Sudrio por intermdio de uma reao de Maillard, como
descrito por Rogers e Arnold. O trabalho de ambos foi endossado por uma
recente anlise realizada por Denis Mannix, qumico aposentado e ex-fellow da
Royai Society of Chemistry. Mannix termina dizendo: "Rogers e Arnoldi foram
capazes de mostrar que a imagem pode ter sido formada por uma sequncia de
passos cientficos bem conhecidos e sem qualquer mistrio ou teoria cientfica
no comprovada. Sua hiptese oferece uma explicao para todos os aspectos
observados da imagem".
Pode-se ento dizer que a reao de Maillard foi cientificamente provada?
Ainda no, como o prprio Ray Rogers teve o cuidado de frisar. Enquanto
outros tm pressa de dizer que solucionaram o enigma da imagem do corpo do
Sudrio, com base em frgeis provas, Rogers, cientista cauteloso, sabia que
novos testes seriam necessrios para que sua hiptese pudesse ser aceita como
fato. O que preciso agora que cientistas deem prosseguimento a seu trabalho,
e testem se uma imagem como a do Sudrio pode ser formada em linho
adequadamente preparado usando partes do corpo ou um cadver inteiro, tarefa
bastante macabra, mas com potencial para um imenso significado cultural. S se
a hiptese de Maillard passar nesse teste ser possvel dizer que se conseguiu
dar uma explicao completa para a imagem do corpo.
Esse teste tambm lanaria luz sobre uma questo crucial que diz respeito
provvel relao entre o Sudrio e o relato da Pscoa pelos Evangelhos.

Os sindonologistas com frequncia presumem que a imagem do corpo no
pode ter aparecido no Sudrio antes da Pscoa, uma vez que no h meno a
isso em nenhum dos Evangelhos. Entretanto, Rogers informa que a cor s
permaneceu visvel por 24 horas no experimento que fez com Arnoldi, e diz
tambm que as reaes de Maillard "so rpidas temperatura ambiente, ou at
mais baixa". Esse ponto precisa ser estudado urgentemente, pois, como
veremos, o ritmo no qual a imagem pode ter aparecido no questo
secundria. de importncia central para a interpretao das narrativas da
Ressurreio no Novo Testamento.
Estranhamente, apesar de sua tremenda promessa, a hiptese de Rogers foi
em geral ignorada. Quase uma dcada j se passou desde a publicao do artigo
que ele escreveu em coautoria com Arnoldi, e poucos sindonologistas parecem
ter reconhecido sua importncia, e, at onde sei, nenhum outro teste foi feito.
Ian Wilson, o mais influente dos escritores que tratam do Sudrio, no
menciona a hiptese em seu ltimo livro, The Shroud: The 2000-year-old
Mistery Solved [O Sudrio: O mistrio de 2 mil anos resolvido]; ela tambm no
mencionada no filme The Shroud, de David Rolfe, produzido para
acompanhar a exposio de 2010. Isso curioso. Um dos mais respeitados e
informados cientistas do STURP enfim apresentou uma hiptese rigorosamente
pesquisada que promete resolver o mistrio da imagem, uma hiptese que
oferece forte apoio alegao de que o pano um dia embrulhou um corpo
morto, mas os sindonologistas no querem saber disso.
Uma das razes, parece, que, apesar de aplaudirem da boca para fora o
mtodo cientfico, muitos dos envolvidos no estudo do Sudrio acabaram
acreditando, acima de qualquer prova cientfica, que ele o trao material de
um milagre, que sua imagem representa o brilhante claro da Ressurreio. No
querem acreditar que seja um fenmeno puramente natural; preferem pensar que
o resultado de uma espcie de radiao divinamente induzida. Outra razo o
equvoco generalizado de que os vapores no podem produzir uma imagem de
boa resoluo. O fato de o texto de fundao da sindonologia no apenas provar
que a vaporografia possvel, mas tambm que pode registrar informaes
tridimensionais de um modo que a fotografia no consegue, aparentemente foi
esquecido.
Talvez o principal motivo da impopularidade da explicao de Rogers-
Arnoldi seja a perturbadora implicao de que o corpo de Jesus comeou a
decompor-se. Isso contradiz a "profecia" citada por Pedro nos Atos 2,27
"Porque tu, Senhor, no me abandonars no mundo dos mortos nem deixars
que teu dedicado servo seja destrudo" e torna a ideia de Ressurreio do
corpo de Jesus um pouco mais difcil de acreditar. Ter Deus revertido a
decomposio de seu corpo, alm de lhe restaurar a energia vital? E o que dizer
das molculas que se perderam, aqueles minsculos pedaos de Jesus que
flutuaram no ar do sepulcro circundante, aqueles tomos que podem ser parte,
ainda agora, do Sudrio? Uma imagem que depende da carne decomposta de
Jesus pode no ser to nociva para a doutrina tradicional da Ressurreio quanto
o seria a descoberta de seus ossos ou ossrio, mas sensibilidades crists ainda
tm dificuldade para reconciliar-se com a ideia. A hiptese de Rogers pode
ajudar a provar que o Sudrio um genuno pano de sepultamento, mas qual
seria o custo religioso disso?
Para os menos encantados com a ideia da Ressurreio, as virtudes da
hiptese deveriam ser claras. Alm de consistente, ela compatvel com as
evidncias combinadas das manchas de sangue e da imagem do corpo, no
sentido de que o Sudrio um dia envolveu um corpo morto. Agora temos uma
teoria unificada e praticamente completa da formao da imagem do Sudrio. E
ela indica, inequivocamente, que o Sudrio o prprio lenol de linho no qual o
corpo crucificado de Jesus foi sepultado na Sexta-Feira da Paixo. Como
afirmou to corajosamente Yves Delage no comeo do sculo XX, no h
motivo para duvidar da possvel existncia de tal relquia, por mais inusitada
que parea. Temos os panos sepulcrais de Carlos Magno e de Ramss, o Grande
por que no o de Jesus?
S h um seno: a datao por carbono. Podemos deduzir a autenticidade do
Sudrio com base em sua imagem e suas caractersticas materiais, mas o que
dizer das alegaes dos fsicos de que o pano medieval? Isso no invalidaria,
de imediato, nossa concluso, levando-nos de volta, quem sabe, duvidosa
ideia de Straiton sobre a crucificao de um cruzado? Assim seria, claro, se
em seus pronunciamentos ex cathedra os fsicos fossem infalveis como o papa.
Mas est longe de ser esse o caso. Cientistas que fazem datao por carbono
cometem erros como qualquer ser humano. E a datao do Sudrio como
artefato medieval talvez tenha sido o maior de todos esses erros.


13. O fiasco da datao por carbono

Para a maioria das pessoas, a datao por carbono realizada em 1988 foi a
prova definitiva de que o Sudrio era produto da Idade Mdia. Os resultados
foram apresentados num artigo de mltipla autoria publicado na revista Nature,
segundo o qual era oferecida "prova cabal de que o linho do Santo Sudrio
medieval". Para ser preciso, os autores descobriram (com uma probabilidade de
acerto de 95%) que o linho das amostras testadas foi colhido entre 1260 e 1390.
O Sudrio no poderia ser o lenol sepulcral de Jesus.
Duvidar da Nature, a voz da Cincia, uma tarefa e tanto. tentador,
portanto, ceder autoridade desse pronunciamento cientfico e desistir da
complexa e difcil luta para compreender o Sudrio. Mas, pensando bem sobre o
assunto, sabemos que todos os cientistas podem errar, e mesmo o mais
esmerado artigo cientfico pode mascarar equvocos e suposies falsas. Por
isso, qualquer um que esteja seriamente empenhado em compreender o Sudrio
submeter o resultado da datao por carbono a rigoroso exame o tipo de
exame utilizado para avaliar qualquer evidncia cientfica.
Logo que se passa a investigar a datao por carbono do Sudrio, sua au-
toridade comea a desfazer-se. A datao por carbono no o teste "definitivo",
como se costuma pensar. Apesar de inegavelmente teis, seus resultados em
geral so duvidosos, e especialistas, cientistas e curadores so menos do que
entusiasticamente otimistas quanto sua confiabilidade. Alm disso, a
realizao do teste no Sudrio foi to confusa e insatisfatria quanto a reali-
zao de um grande projeto cientfico poderia ser. A noo popular de que a
datao por carbono do Sudrio foi definitiva simplesmente equivocada.
Deve-se ter em conta, antes de tudo, que, como qualquer operao altamente
complexa, a datao por carbono pode dar errado.
Para fazer a datao por carbono, preciso medir a proporo de diferentes
istopos de carbono (ou seja, duas diferentes formas de tomo de carbono cujos
ncleos tenham massas diferentes) em qualquer material que contenha carbono.
A maior parte do carbono natural o carbono 12 (C-12), istopo estvel, mas
um em cada trilho de tomos de carbono carbono 14 (C-14), istopo
radioativo que decai a uma velocidade conhecida. O C-14 constantemente
produzido na atmosfera, reabastecendo seu estoque geral no mesmo ritmo em
que ele decai. Juntamente com o bem mais comum C-12, o C-14 combina-se
com oxignio para formar o dixido de carbono (C0
2
). Plantas
fotossintetizantes, como o linho usado para fazer tecido, absorvem
constantemente C0
2
, que ento percorre a cadeia alimentar. Dessa maneira,
todos os organismos incorporam durante a vida um fluxo de tomos de C-14 e
C-12, na mesma proporo encontrada na atmosfera. Quando morre, porm, o
organismo deixa de absorver carbono, e a proporo dos dois istopos em seus
restos mortais comea a alterar-se, porque o radioativo C-14 decai, enquanto o
estvel C-12 fica como est. essa diferena que permite aos cientistas medir o
tempo decorrido desde que o organismo morreu. Eles podem faz-lo porque se
sabe exatamente com que velocidade o C-14 decai. Sua meia-vida de 5730
anos; em outras palavras, a cada 5730 anos sua quantidade cai pela metade.
Assim, medindo-se a quantidade de C-14 em relao quantidade de C-12,
possvel calcular o nmero de anos transcorridos desde a morte do organismo.
A teoria da datao por carbono, portanto, bastante clara. A prtica, no
entanto, repleta de dificuldades. Calcular a proporo entre C-14 e C-12 num
material orgnico no como contar bolinhas num baco; uma faanha
tecnolgica situada nos limites da capacidade cientfica. Um grande problema
detectar a quantidade infinitesimal de radiao de C-14 contra o pano de fundo
de radiao de outras fontes. Resolver esse problema foi uma das faanhas de
Willard Libby, que inventou a datao por carbono nos anos 1940.
Subsequentemente, descobriu-se, por dendrocronologia (o estudo dos anis dos
troncos das rvores), que, devido a variaes na atividade solar, a taxa de
produo de C-14 na atmosfera est sujeita a pequenas flutuaes, afetando a
ntida proporo entre C-14 e C-12. Uma curva de calibrao foi desenvolvida a
partir dos dados dos anis dos troncos das rvores, para que se possa levar em
conta a variao natural no C-14, mas a questo ressalta a complexidade do
problema de determinao de idade, mesmo depois que os relevantes pulsos de
radiao so detectados.
Outros fatores podem introduzir uma significativa dose de incerteza na
interpretao dos dados. A contaminao um grande problema. Embora vrias
fontes potenciais de contaminao sejam conhecidas, como a atividade
vulcnica e a troca de carbono com o ambiente circundante (ar, fumaa, gua
fretica etc.), nem sempre possvel explicar a causa de uma leitura errada.
Devido onipresente possibilidade de contaminao, no h datao por
carbono que seja absolutamente certa. Uma anlise recente da histria da
datao por carbono conclui, numa referncia direta ao Sudrio, que "a questo
das reaes orgnicas e da contaminao no contempornea de materiais
antigos pode ser assunto muito srio e complexo, merecendo investigao
quantitativa dos possveis impactos na exatido da medio". Em outras
palavras, o problema da contaminao severo e difcil de quantificar.
A rejeio dos resultados de datao por carbono incompatveis com outros
indcios rotina em arqueologia. Uma vez que a datao por carbono s vezes
produz charadas como a de um mamute da era do gelo que foi situado em 3600
a.C., fcil compreender por que isso acontece. De acordo com o arquelogo
americano William Meacham, "nenhum arquelogo responsvel confiaria num
dado nico ou numa srie de dados sobre uma caracterstica nica como soluo
para uma importante questo histrica". Infelizmente, a interpretao dos
resultados da datao por carbono feita em 1988 foi confiada aos fsicos que
realizaram os testes, homens que pouco sabiam do Sudrio e no tinham
experincia em interpretar artefatos to complexos.
Os problemas da datao por carbono so revelados mais rotundamente
quando os resultados produzidos por diferentes laboratrios divergem entre si.
Em 1989, por exemplo, um ano depois do teste do Sudrio, o arquelogo grego
Spyros Iakovidis viu-se diante de um resultado totalmente incoerente: "Enviei
para dois laboratrios diferentes em duas partes do mundo certa quantidade do
mesmo gro queimado. Recebi duas leituras que divergiam em 2 mil anos,
estando os dados arqueolgicos exatamente no meio. Achei que esse mtodo
no era exatamente confivel".
A existncia de problemas gerais nessa tcnica reconhecida pelos prprios
cientistas que fazem uso dela. Veja-se, por exemplo, a seguinte advertncia de
uma dissertao lida numa conferncia de 1985, de autoria, entre outros, de
Willy Vlfli, um dos professores responsveis, trs anos depois, pela datao do
Sudrio:

A existncia de significativos erros indeterminados jamais pode ser excluda de
qualquer determinao de idade. Nenhum mtodo est imune produo de
dataes grosseiramente incorretas, quando no h problemas aparentes com as
amostras oriundas do campo. Os resultados ilustrados [nesta dissertao] mostram
que a situao ocorre com frequncia.

Trata-se de uma surpreendente admisso. De acordo com Wlfli e seus
colegas, no campo da datao por carbono erros grosseiros so frequentes. Mas,
apesar de discutirem esses problemas entre si, os cientistas nem sempre esto
prontos para arranhar o prestgio de sua disciplina em pblico.
Uma compreenso das armadilhas potenciais da datao por carbono dada
pelo registro de um exerccio de comparao interlaboratorial realizado em
1983, como parte dos preparativos do projeto do Sudrio. O coordenador do
exerccio, assim como do teste de 1988, foi o dr. Michael Tite, chefe do
laboratrio de pesquisa do Museu Britnico. Tite mandou trs amostras de pano
para cada um dos seis laboratrios participantes (incluindo Arizona, Oxford e
Zurique, que posteriormente fariam a datao do Sudrio), pedindo que
determinassem sua idade. O laboratrio de Wlfli, em Zurique, datou a amostra
n 1 como de mil anos mais nova e a amostra n 3 como de mil anos mais
antiga. Os equvocos foram atribudos a erros cometidos na limpeza das
amostras, mas, qualquer que tenha sido a causa, eles no chegam a aumentar a
confiana na tcnica de datao por carbono. Os "valores atpicos" de Zurique
causaram grande preocupao entre os que, subsequentemente, desenvolveram
um protocolo para a datao por carbono do Sudrio.
O exerccio de comparao interlaboratorial mostra como a datao de pano
por carbono era incerta antes do teste de 1988 com o Sudrio. Continuava pouco
confivel imediatamente depois. Em 1989, o Science and Engineering Research
Council, da Gr-Bretanha, decidiu realizar um ensaio para testar a tcnica de
datao por carbono. Trinta e oito laboratrios tomaram parte do teste,
incumbidos de datar artefatos de idade j conhecida. (Por alguma razo, o
laboratrio de Oxford, um dos que tinham datado o Sudrio no ano anterior, no
quis participar.) Os resultados, divulgados pela New Scientist sob o ttulo "Erros
inesperados afetam tcnicas de datao", foram salutares. Descobriu-se que "a
margem de erro da datao por carbono [...] pode ser trs vezes maior do que os
praticantes da tcnica diziam [...] Dos 38 [laboratrios], apenas sete produziram
resultados que os organizadores do ensaio consideraram satisfatrios". Em
outras palavras, cerca de 80% dos laboratrios foram reprovados no teste. Os
trs laboratrios que tinham datado o Sudrio no ano anterior empregaram uma
tcnica conhecida como espectometria de massa com aceleradores (accelerator
mass spectrometry AMS), que "se saiu muito mal no escrutnio". De acordo
com um dos organizadores do ensaio, "alguns dos laboratrios de aceleradores
erraram feio ao datar amostras simples, de apenas duzentos anos de idade".
Portanto, apenas um ano depois de o Sudrio ter sido condenado pela AMS, a
autoridade dessa tcnica de datao por carbono recebeu um duro golpe.
H uma vasta discrepncia, portanto, entre a noo popular de que a datao
por carbono infalvel e seu verdadeiro status cientfico. O fato que seus
resultados geralmente esto errados, que as afirmaes feitas em sua defesa
geralmente so exageradas e que a AMS, tcnica usada em 1988 para datar o
Sudrio, (ou era) particularmente sujeita a erros. Os provedores de qualquer
tecnologia, incluindo a datao por carbono, tendem a exagerar seu poder e
utilidade. Alm disso, por serem fsicos e, assim, no estarem envolvidos na
tarefa de dar sentido histrico a suas descobertas, eles provavelmente tendem a
subestimar os ndices de erro do mtodo. Os responsveis pela interpretao
histrica de artefatos antigos, quase sempre arquelogos, que decidem se
aceitam ou rejeitam os resultados da datao por carbono. Mas, com a excluso
de arquelogos do teste feito no Sudrio em 1988, a cautela cientfica foi jogada
para o alto quando os resultados desse teste cercado de publicidade foram
anunciados.
Como se permitiu que essa situao ocorresse? A resposta est na triste
histria do projeto. As pessoas tendem a visualizar o resultado da datao por
carbono como um nmero puro e elegante produzido por uma mquina, uma
resposta impessoal e objetiva a uma indagao humana. Quem dera os
contedos das revistas cientficas fossem to simples e diretos! Todo trabalho
cientfico est sujeito a preocupaes humanas, e a datao por carbono do
Sudrio, em particular, foi produto de um demorado e confuso processo poltico
que resultou num procedimento profundamente falho, ditado pelo Vaticano. O
pblico, em geral, ignora o pantanal de interesses egostas e de concesses
cientficas no qual est assentado o "fato" da datao por carbono do Sudrio.
Esforos conjuntos para convencer a Igreja Catlica a submeter o Sudrio
datao por carbono tiveram incio no fim dos anos 1970. Antes, a ideia tinha
sido descartada, por exigir um considervel pedao de pano, que seria destrudo
durante o processo. Em 1977, porm, desenvolveu-se a AMS, tcnica que usava
amostras no maiores do que um selo postal. O professor Gilbert Raes j tinha
sido autorizado a cortar um pedao desse tamanho em 1973, e parecia razovel
esperar que a Igreja permitisse tirar outro semelhante para a datao por
carbono. Mas o STURP S tinha autorizao para realizar testes no destrutivos, e
a datao foi deixada de lado durante anos.
Um dos mais ansiosos para participar desse processo, caso fosse permitido,
era Harry Gove, coinventor da AMS. Dono de uma ndole um tanto egosta,
Gove estava interessado no projeto no porque quisesse entender o Sudrio, mas
porque imaginava que ele seria "uma demonstrao pblica do poder da datao
por carbono pela AMS". NOS anos 1980, ele assumiu a liderana de um grupo de
cientistas que faziam datao por carbono e que comearam a insistir com a
Igreja Catlica para lhes dar a oportunidade de datar o Sudrio. Todos tinham
conscincia do potencial valor publicitrio de um teste dessa natureza. Entre
eles destacava-se Teddy Hall, professor de Oxford, que estava tentando levantar
fundos para estabelecer uma ctedra na universidade, causa que a seu ver seria
bem servida por um projeto de alta publicidade envolvendo o Sudrio. Gove,
entretanto, via o STURP como uma organizao crist preconceituosa, rival de
seu grupo e disposta a exclu-lo do exerccio de datao, apesar de seu
minucioso conhecimento do pano.
Em 1986 foi realizado um "workshop" com as autoridades da igreja em
Turim, no qual se chegou a um acordo sobre o protocolo para garantir a va-
lidade cientfica do teste. Num exame retrospectivo, v-se que as condies
mais importantes foram as que diziam respeito ao procedimento de amostragem
que, como veremos, est no centro da controvrsia. Concordou-se que "as
amostras seriam tiradas de uma parte discreta do Sudrio" e que a "seleo
desse material seria removida e a remoo, em si, seria de responsabilidade de
madame Flury-Lemberg". (Dois delegados do workshop Meacham e Adler
propuseram que as amostras fossem tiradas de vrias reas diferentes do
pano, mas seu sensato conselho foi ignorado.) As "instituies de certificao"
responsveis pela distribuio das amostras para os cientistas foram o Museu
Britnico, o arcebispado de Turim e a Pontifcia Accademia delle Scienze (cujo
presidente, professor Carlos Chagas, dirigiu o workshop). Concordou-se
tambm que as amostras para datao por carbono seriam retiradas
"imediatamente antes de uma srie de experincias planejadas por outros
grupos". Isso queria dizer que o STURP e outros cientistas interessados teriam
oportunidade de realizar outros testes no pano. O nmero de laboratrios
envolvidos no teste de datao por carbono foi fixado em sete, para que, quando
os resultados fossem analisados, quaisquer "valores atpicos" pudessem ser
estatisticamente identificados. E declarou-se explicitamente que "a retirada de
amostras ser feita de tal modo que os representantes dos sete laboratrios
tenham total conhecimento do processo". Os cientistas queriam ter certeza de
que as amostras recebidas provinham, de fato, do Sudrio.
Notavelmente, porm, o Protocolo de Turim continha outra clusula que
comprometia a necessidade declarada pelos representantes dos laboratrios de
ter "conhecimento total" do processo de amostragem. Para dar mais
credibilidade ao teste perante o pblico em geral, os representantes dos
laboratrios comprometeram-se a receber as amostras do Sudrio e as amostras-
controle s cegas: "Essas amostras do Sudrio sero distribudas aos sete
laboratrios de tal maneira que no tero conhecimento da identificao de sua
amostra individual". Obviamente, isso significava que no poderiam
acompanhar todo o processo sobre o qual deveriam ter "conhecimento total".
No havia justificativa cientfica para essa deciso. Na verdade, era uma
farsa. Todos os que participaram do workshop de Turim entenderam que seria
impossvel realizar o teste s cegas, pela simples razo de que no se poderia
encontrar nenhuma amostra-controle parecida com a trama caracterstica do
Sudrio. Eles sabiam que as amostras do Sudrio seriam reconhecidas no
momento em que se abrissem os pacotes. Mas a maioria dos delegados do
workshop todos, exceto Gove e Meacham fazia questo de que o teste de
datao por carbono fosse visto como um teste s cegas. Por isso, aceitaram que
se estabelecesse um procedimento de amostragem falsamente cego, para levar
as pessoas a pensar que o teste era "objetivo", mesmo que isso significasse que
eles prprios no poderiam rastrear as amostras, eliminando uma salvaguarda
crucial contra qualquer imputao de fraude. Francamente, difcil aceitar que
um grupo de eminentes cientistas tenha concordado em comprometer e deturpar
um teste cientfico por razes de propaganda.
Tendo acertado tudo com as autoridades em Turim, os cientistas respon-
sveis pela datao por carbono esperavam ser convidados para realizar os
testes de imediato. Em vez disso, nada aconteceu. Ento, em outubro de 1987,
eles receberam uma carta do cardeal Ballestrero, arcebispo de Turim, infor-
mando-os de que o nmero de laboratrios teria de ser reduzido para trs, e que
importantes condies acertadas em Turim seriam abandonadas. O Vaticano
tinha entrado no assunto e decretado um novo protocolo. Gove, cujo laboratrio
era um dos excludos, trabalhou furiosamente para impedir as mudanas,
chegando a escrever uma carta ao editor da Nature, na qual dizia que as
mudanas "atribuiro ao Sudrio uma idade muito menos verossmil do que a
que seria obtida se o protocolo original do workshop de Turim fosse seguido".
Mas no adiantou. Os trs laboratrios escolhidos, Oxford, Arizona e Zurique,
no resistiram oportunidade de fazer manchetes, e concordaram com os
termos ditados pelo Vaticano. Gove consolou-se com a ideia de que pelo menos
o STURP tambm tinha sido excludo do processo.
O teste foi realizado no ano seguinte. O procedimento mais crtico, a
amostragem, foi completamente simblico, feito na sacristia da catedral de
Turim, com a presena dos cientistas responsveis pela datao. Os dois ho-
mens designados para cortar a amostra, os professores Giovanni Riggi e Luigi
Gonella, discutiram por mais de uma hora sobre que pedao do pano escolher,
questo vital que deveria ter sido decidida com muita antecedncia.

Acabaram
recortando-a do canto perto da amostra de Raes, rea que membros do (ausente)
STURP tinham dvida se seria representativa do resto do pano. A nica amostra
foi cortada em trs pedaos, um para cada laboratrio.
Depois, em vez de serem entregues diretamente, os pedaos de pano foram
levados para a Sala Capitolare, ao lado da sacristia, pelo cardeal Ballestreto e
pelo representante do Museu Britnico, Michael Tite. Ali, em total sigilo, as
amostras foram embrulhadas em papel laminado e colocadas em recipientes
selados, junto com amostras-controle de outros panos. Finalmente, os
recipientes foram trazidos e entregues aos especialistas em datao por carbono.
Os laboratrios levaram seis meses para realizar os testes e mandar os
resultados para Tite, no Museu Britnico, que servia de coordenador. Ficaram
aliviados com a descoberta de que os resultados eram bastante consistentes
entre si, condio necessria para que o teste fosse considerado confivel. Em
duas entrevistas coletivas simultneas em 13 de outubro de 1988, uma em
Turim e outra em Londres, o mundo foi solenemente informado de que o
Sudrio tinha sido fabricado entre 1260 e 1390 (figura 42). A Igreja, na pessoa
do cardeal Ballestrero, aceitou o resultado sem restries.
Parecia que o Sudrio era uma fraude com firma reconhecida, nada mais que
uma palhaada religiosa da Idade Mdia.


At que ponto se deve ter f no resultado da datao por carbono de 1988?
No tanto quanto geralmente se acredita. Devido ao histrico irregular da
tcnica cientfica e s peripcias do projeto de datao por carbono do Sudrio,
no seria de surpreender que erros tivessem sido cometidos. Por que se deveria
considerar um teste to mal organizado imune aos muitos problemas que
afligiam a cincia da datao por carbono em 1988? Reconhecer a possibilidade
de erro uma coisa; concluir que algo de fato deu errado outra bem diferente.
Quais so as razes, nesse caso particular, para descrer do resultado da datao
por carbono?
Em primeiro lugar, atribuir ao Sudrio uma data da Idade Mdia o torna
incompreensvel. Durante mais de um sculo, especialistas conceituados viram
o Sudrio, a priori, como artefato medieval, e durante mais de um sculo foram
totalmente incapazes de explic-lo. No de surpreender que seja assim, pois,
como vimos, o Sudrio inconcebvel como obra de arte medieval e no pode
ser interpretado nem como "recriao" deliberada do pano sepulcral de Cristo,
nem como acidente bizarro. Aqueles que aceitam o resultado da datao por
carbono ficaram com o nus de integr-lo numa plena e adequada descrio da
origem do Sudrio como o fariam os arquelogos com qualquer outro
resultado de datao por carbono. Isso eles tm sido notoriamente incapazes de
fazer. A pobreza de compreenso do problema pelos datadores ilustrada pelo
comentrio de Teddy Hall, na entrevista coletiva em Londres, de que algum,
no sculo XIV, "simplesmente pegou um pedao de linho, fez uma falsificao
e vendeu-a".
Se lhe dermos crdito, o resultado da datao por carbono de fato eleva o
Sudrio condio de milagre, de objeto que desafia, se no a lei da natureza, a
lei da cultura. Todos os artefatos esto vinculados arte e tecnologia da
sociedade na qual tm origem. Qualquer coisa que no possa ser explicada em
termos de seu (suposto) contexto cultural um convite a explicaes
sobrenaturais. Pelo que sei, ningum at agora afirmou que o Sudrio foi
depositado na Frana medieval por aliengenas, mas depois da datao por
carbono o cardeal Ballestrero sugeriu que ele fosse atribudo "interveno
sobrenatural de Deus", pondo-o no mesmo nvel da famosa Madona de Gua-
dalupe, uma pintura que, de acordo com a crena catlica, apareceu mira-
culosamente no sobretudo de um campons mexicano em 1531. As pessoas de
mentalidade mais crtica talvez tenham dificuldade para aceitar essa ideia. No
h explicao melhor, porm, para um Sudrio do sculo XIV.
A outra razo para rejeitar o resultado de 1988 na verdade, uma carrada
de razes que ele vai contra todos os indcios de que o Sudrio j existia
muito antes de 1260: o fato de que a lignina nas fibras do tecido perdeu a
vanilina, indicando que ele tem mais de 1300 anos; o fato de que a imagem
provm de uma vtima real de crucificao, prtica proibida no mundo cristo
no sculo IV; o fato de que as marcas de aoite atestam o uso de um flagrum
romano; e o fato de que as caractersticas tcnicas da trama e da costura so
compatveis com prticas conhecidas na Antiguidade e no na Idade Mdia. E
essas so apenas as evidncias que apresentamos at agora. No prximo
captulo, levaremos em conta argumentos histricos e artsticos que nos
permitem dizer onde estava o Sudrio bem antes de 1260 no sculo VI.
Pespegar dogmaticamente uma data do sculo XIV no Sudrio, em face de
todos os indcios em contrrio, seria irracional, sobretudo quando se sabe que o
projeto de datao por carbono foi to manifestamente falho.
Portanto, o que teria dado errado? Esta uma pergunta muito mais difcil, e
quase um quarto de sculo depois do evento sindonologistas ainda coam a
cabea por sua causa. A estranha recusa da Igreja Catlica a permitir novos
exames do pano tem sido um grande obstculo para o entendimento.
Essencialmente, porm, h trs possibilidades.
A primeira que a amostra do Sudrio dada aos laboratrios estava de
alguma forma contaminada ou alterada quimicamente, de modo que os nveis de
C-14 detectados eram maiores do que deveriam ser. Na ampla maioria dos
casos, quando testes de datao por carbono do resultados suspeitos, porque
algum processo natural interferiu no tique-taque regular do relgio de
radiocarbono. A explicao mais bvia para o duvidoso resultado da datao
por carbono que algum tipo de contaminao estava presente, ou que o nvel
de C-14 no material foi acentuado de outra forma. Como j foi dito, os erros de
medio causados por esses processos podem ser espetaculares na faixa de
milhares de anos.
H evidncias de que testes com linho so particularmente sujeitos a
distoro. No fim dos anos 1970, a dra. Rosalie David, do Manchester Museum,
mandou fazer a datao por carbono de amostras tiradas de uma mmia egpcia
do Museu Britnico e descobriu que as ataduras eram de oitocentos a mil anos
mais novas do que o corpo. Ela no acreditava que a mmia tivesse sido
reembrulhada, e recebeu mais resultados anmalos. Em 1997, escreveu um
artigo, em coautoria com Harry Gove e outros, dando conta de novas
experincias realizadas com mmias de bis do Antigo Egito. Descobriu-se que
"houve uma discrepncia bastante significativa, em mdia de 550 anos, entre a
datao das ataduras de linho das mmias e a datao das prprias mmias".
Duas razes foram sugeridas para os anmalos resultados relativos ao linho: ou
a porosidade das fibras as torna particularmente suscetveis a contaminao, ou,
por terem vida curta, as plantas de cultura refletem flutuaes de curto prazo
nos nveis de C-14.
A limpeza das amostras usadas no teste de 1988 foi feita de acordo com
mtodos usuais, mas, como observa Gove, "um dos problemas com amostras
pequenas que nunca se sabe se o procedimento de limpeza foi suficiente". Ele
faz ainda esta observao: "Todos os laboratrios usaram a mesma tcnica de
limpeza, e, se algum tipo de contaminante no fosse levado em conta, a resposta
seria a mesma nos trs laboratrios, e todos os trs estariam errados".
Vrias sugestes foram feitas sobre potenciais fontes de contaminao.
Segundo uma das primeiras, algum tipo de enriquecimento de C-14 ocorreu em
1532, quando o Sudrio foi marcado a fogo e queimou. Um argumento
alternativo, popular em alguns setores, que a Ressurreio foi um aconte-
cimento radioativo que converteu parte do C-12 do pano em C-14. Outra teoria
foi desenvolvida pelo dr. Leoncio Garza-Valdes, microbiologista texano, que
acredita que a amostra do Sudrio foi coberta por uma "camada bio-plstica",
ou seja, um verniz transparente, natural, produzido por bactrias e fungos.
Algumas teorias so mais plausveis do que outras, mas nenhuma goza de
aceitao geral ou foi provada. Sem acesso ao Sudrio, difcil imaginar que
possa haver progresso nesse tipo de investigao.
A segunda possibilidade que o pano cortado do Sudrio no fizesse parte
do tecido original, mas fosse um cuidadoso remendo feito na Idade Mdia ou na
Renascena. Essa ideia tem sido promovida com energia por dois pesquisadores
no profissionais, Sue Benford e Joe Marino. A proposta bsica que um canto
relevante do Sudrio foi remendado "invisivelmente", usando-se uma tcnica
conhecida como "tecelagem francesa", que muitas vezes nem mesmo
especialistas em tecidos conseguem detectar a olho nu. Parece que as opinies
se dividem com relao plausibilidade dessa alegao. Benford e Marino
citam especialistas ansiosos para considerar favoravelmente sua sugesto, mas
ela recebe oposio veemente de Flury-Lemberg, que diz o seguinte: "Mesmo a
execuo mais bem-sucedida no pode, em ltima anlise, ocultar a operao
totalmente a olhos bem treinados, e ela ficaria sempre inequivocamente visvel
no avesso do tecido". Flury-Lemberg inspecionou o avesso do Sudrio e nega
que haja qualquer sinal de remendo.
Apesar disso, a hiptese de remendo recebeu recentemente um impulso de
Ray Rogers, cuja meticulosa investigao de vrias amostras do Sudrio,
publicadas em Thermochimica Acta pouco antes de sua morte, em 2005, lhe d
algum apoio. Estudando fios obtidos da amostra de Raes e da amostra adjacente
para datao por carbono, Rogers descobriu que ambas estavam cobertas de
uma goma contendo alizarina e tintas vermelhas em outras palavras, um
corante. Nenhum dos fios da parte principal do Sudrio por ele examinados
tinha esse corante. "A presena de corante alizarina e de tintas vermelhas nas
amostras de Raes e de radiocarbono indica que a cor foi manipulada", escreveu.
"Especificamente, a cor e a distribuio da cobertura implicam que reparos
foram feitos, em poca desconhecida, usando-se linho de fora tingido para
combinar com o material original". No mnimo, as observaes de Rogers
constituem evidncia de que a amostra para datao por carbono foi tirada de
uma rea suspeita do Sudrio. Outra vez, porm, impossvel dizer mais que
isso, enquanto a Igreja no cumprir a promessa de Joo Paulo II e der a
cientistas mais acesso ao pano.
A terceira possibilidade que uma fraude foi perpetrada, que amostras
genunas do linho foram deliberadamente substitudas por panos de uma data
posterior. Argumentos nesse sentido foram apresentados por setores variados
como os do grupo catlico ultraconservador da Contrarreforma, que acredita na
existncia de um plano manico para difamar o Sudrio, e os dos "herticos"
escritores alemes Holger Kersten e Elmar Gruber, que acreditam que a Igreja
Catlica fraudou o resultado, temendo que o Sudrio provasse que Jesus no
morreu na cruz. A maioria dos sindonologistas acha que essas teorias de fraude
no merecem crdito. Alguns, como Ian Wilson, se recusam a levar em conta
essas acusaes "indignas". Entretanto, a fraude cientfica no de maneira
nenhuma novidade, como sabem muito bem os editores de revistas cientficas.
Basta lembrar a infame patranha do Homem de Piltdown (em cujo
desmascaramento, a propsito, Teddy Hall teve papel fundamental), ou o caso
mais recente do professor Hwang Woo-Suk, cujas fraudulentas pesquisas sobre
clulas-tronco humanas foram publicadas na Science em 2004 e 2005.
Uma considerao importante pesa em favor da possibilidade de impostura.
Se o erro na datao por carbono foi acidental, ento uma coincidncia notvel
o fato de o resultado estar to de acordo com a data sempre citada pelos cticos
como a da estreia histrica do Sudrio. Mas, se houve fraude, deixaria de existir
qualquer coincidncia. Caso algum quisesse desmoralizar o Sudrio, "1325
mais ou menos 65 anos" seria justamente o tipo de data que tentaria obter.
A discusso ressalta o aspecto mais absurdo da questo: o desnecessrio
sigilo do acondicionamento das amostras. Apesar de estarem presentes na
amostragem, os cientistas responsveis pela datao por carbono nunca
estiveram cem por cento seguros de que as amostras recebidas vieram do
Sudrio. O "total conhecimento" que queriam ter do processo de amostragem
foi interrompido no momento em que Tite e Ballestrero levaram as amostras
para a Sala Capitolare. A partir de ento, a validade do teste passou a depender
da competncia e da integridade do cardeal e do representante do Museu
Britnico. Ningum mais sabe o que houve naquela sala. A concluso de que o
linho medieval repousa, em ltima anlise, no comportamento no
testemunhado de dois homens no perodo de aproximadamente meia hora
num crdito de confiana, e no na cincia. Em vista da magnitude do assunto,
especialmente para a Igreja, a possibilidade de falsificao no pode ser
afastada. Como diz Meacham, "uma cadeia de evidncias importante, para
assegurar, ou parecer assegurar, que nenhuma falsificao poderia ocorrer".
Contaminao, remendo ou fraude: trs fontes potenciais de erro, qualquer
uma das quais pode ter levado datao incorreta do Sudrio. Mas podemos,
legitimamente, recusar o resultado da datao por carbono sem determinar, com
exatido, qual foi o erro? claro que sim. Arquelogos rejeitam, de forma
rotineira e peremptria, datas "velhacas" obtidas por radiocarbono. O xito de
uma datao por carbono jamais deveria ser decretado unilateralmente: o
resultado sempre comparado com outros indcios. O teste de 1988 pode,
portanto, ser declarado nulo, embora seja improvvel, sem outros estudos
diretos do Sudrio, que algum dia tenhamos condio de dizer, definitivamente,
o que deu errado.
No so apenas os sindonologistas que consideram questionvel a datao
por carbono do Sudrio. A natureza totalmente inconclusiva da "prova cabal"
anunciada no artigo de 1989 na revista Nature reconhecida pelo atual chefe da
Unidade de Acelerador de Radiocarbono de Oxford (Oxford Radio-carbon
Accelerator Unit ORAU), professor Christopher Ramsey: "Tudo sempre
provisrio [...] as experincias cientficas, na grande maioria, s so
comprovveis se repetidas muitas vezes [...] Com o Sudrio, fica-se numa po-
sio ligeiramente difcil, pois bvio que no se pode submet-lo muitas e
muitas vezes a datao. Como cientista, estou bem mais interessado em obter a
resposta correta do que em me apegar a uma resposta que obtivemos antes".
Aqui, Ramsey fala como um cientista prudente. O resultado da datao por
carbono de 1988 no foi comprovado por experincias subsequentes, por isso
no podemos ter certeza de que a resposta correta j foi obtida.
Em 2008, Ramsey e sua equipe trabalharam com John Jackson para testar
uma nova hiptese sobre uma possvel fonte de contaminao por carbono que
teria afetado o linho do Sudrio. No site da ORAU, Ramsey explica o contnuo
interesse de seu laboratrio pelo Sudrio desta maneira:

Muitos outros indcios sugerem, para muita gente, que o Sudrio mais velho do
que as datas por radiocarbono permitem deduzir, por isso claro que novas
pesquisas so necessrias. importante continuar a testar a preciso dos testes de
radiocarbono originais, como estamos fazendo. igualmente importante que
especialistas avaliem e reinterpretem algumas das demais evidncias. S assim se
chegar a uma histria coerente do Sudrio, que leve em conta e explique todas as
informaes cientficas e histricas disponveis.

Trata-se de uma declarao eminentemente sensata. A participao de
Oxford nesta pesquisa em andamento ressalta o duvidoso status do resultado de
1988.



A datao por carbono do Sudrio provavelmente ficar marcada como um
dos grandes fiascos da histria da cincia. Constituiria excelente estudo de caso
para qualquer socilogo interessado em investigar como a cincia pode ser
afetada por distores profissionais, preconceitos e ambies, para no
mencionar crenas religiosas (e no religiosas). E certamente deveria servir de
alerta para os praticantes de qualquer disciplina que tendem a ver seu trabalho
como mais importante e "fundamental" do que qualquer outro. A pesquisa do
Sudrio como um microcosmo de todo o conhecimento humano, um grande
esforo multidisciplinar para descrever um fenmeno enigmtico da maneira
mais elegante e abrangente possvel. Por coincidncia, no caso do Sudrio a
datao por carbono at agora se mostrou menos til do que o estudo da costura.
(Pontos so mais fceis de observar e interpretar do que propores entre
tomos, o que faz dos primeiros fontes de informao relativamente confiveis
quando se trata de tecidos antigos.) A datao por carbono talvez ainda possa
dar valiosa contribuio sindonologia, se a Igreja Catlica permitir novos
testes e se esses testes forem integrados num programa de pesquisa completo,
interdisciplinar, como recomenda o professor Ramsey. Enquanto isso, podemos
ignor-la sem medo, para nos concentrar em linhas de pesquisa mais produtivas.
Bem antes de o Sudrio ser uma fasca nos olhos de Gove e sua equipe de
datao por carbono, sindonologistas estavam cientes de evidncias histricas
referncias dispersas a uma relquia do pano sepulcral de Cristo em Bizncio
que aludiam existncia da pea sculos antes de ela aparecer na aldeia
francesa de Lirey. Em 1978, quando a campanha para fazer a datao por
carbono do Sudrio ganhava fora, Ian Wilson publicou uma notvel teoria para
explicar exatamente onde o Sudrio esteve e por que permaneceu
praticamente desconhecido na maior parte do primeiro milnio. Nas dcadas
seguintes, sindonologistas fizeram pacientes acrscimos a essa teoria, de modo
que a antiga procedncia do Sudrio agora pode ser reconstruda com boa dose
de confiana. Essa pesquisa histrica e artstica complementa as pistas
cientficas relativas idade do pano discutidas em captulos anteriores e satisfaz
a exigncia para que o paradeiro do Sudrio seja retraado at a Antiguidade,
quem sabe at o sculo I.


14. O Sudrio no Oriente


Em 24 de janeiro de 1203, uma brutal e indisciplinada fora de combate
apareceu nas guas de Constantinopla, a pretensa Rainha das Cidades, e
preparou-se para bloque-la. A Quarta Cruzada, concebida como mais uma
tentativa de livrar a Terra Santa dos sarracenos, estava prestes a mudar de foco e
transformar-se em nada mais do que um infame ato de pilhagem. No caminho
para o Levante, os lderes das cruzadas tinham apanhado o herdeiro exilado do
trono bizantino, Aleixo ngelo, e decidido escolt-lo de volta sua cidade
natal. Parece que a inteno deles era reconduzir sua dinastia ao poder e
continuar viagem para a Terra Santa, depois de generosamente recompensados.
Mas, se era isso que tinham em mente, o plano logo foi minado pela arraigada
hostilidade entre a velha capital do Imprio Romano do Oriente e o Ocidente
feudal.
Trs semanas depois de chegar, a expedio alcanou o primeiro objetivo.
Os muros da cidade foram invadidos, o usurpador imperial, Aleixo III, fugiu, e
os cidados, cedendo s exigncias dos cruzados, rapidamente reinstalaram o
cego Isaac ngelo no trono como imperador, deixando seu filho Aleixo como
coimperador e governante de fato. Dessa maneira, a cidade inicialmente foi
poupada de mais violncia, mas a ameaa no desapareceu. Acampados fora
dos muros, os cruzados aguardaram o pagamento de seus servios, que no se
materializou devido ao profundo ressentimento do populacho bizantino.
Enquanto isso, os soldados tinham liberdade de sair e entrar quando quisessem,
e a tenso cresceu entre os cidados locais relativamente refinados e os francos
e flamengos grosseiros com quem passaram a conviver.
Em fevereiro de 1204, o populacho bizantino desafiou uma delegao de
cruzados e rebelou-se contra seus governantes fantoches. A sorte foi lanada.
No comeo de abril, os cruzados atacaram outra vez a cidade, e dessa vez no
pouparam nada nem ningum. Movidos por bebidas, ganncia, dio e inveja,
despedaaram o corao de uma das mais venerveis civilizaes da poca.
Mulheres foram estupradas e assassinadas; crianas, trucidadas; palcios e
igrejas, saqueados; altares, profanados. Uma prostituta foi posta no trono do
patriarca e obrigada a cantar e danar, num arremedo da pouco conhecida
liturgia oriental. O corpo embalsamado do reverenciado imperador Justiniano,
que repousava na catedral da cidade, Hagia Sophia, foi despojado de seus
adornos. Quatro grandes cavalos de bronze foram derrubados do hipdromo,
retirados de carroa e, mais tarde, orgulhosamente instalados na fachada da
igreja de So Marcos em Veneza. Mas os cavalos de bronze no foram os
tesouros mais valiosos capturados pelos cruzados. No meio do caos, um pano de
valor inestimvel foi roubado da igreja de Santa Maria de Blachernae, um pano
que parece ter sido muito similar, ou at mesmo idntico, ao Santo Sudrio de
hoje.
Sabemos desse pano graas a Robert de Clari, pequeno cavaleiro franco que
tomou parte na Quarta Cruzada e mais tarde escreveu (ou ditou) A conquista de
Constantinopla. Robert, como seus pares cavaleiros, percorreu livremente a
cidade durante a segunda metade de 1203, e absorveu o que viu. Talvez seja
difcil para ns entender o impacto dessa grande metrpole na mente daqueles
homens. A cidade era diferente de qualquer coisa que tinham visto, to
magnfica que punha Paris e Ghent, as maiores cidades do Ocidente, no chinelo.
Alm do esplendor visual, Constantinopla era tambm um relicrio urbano, um
vasto recipiente contendo inumerveis objetos de poder espiritual. Relquias
eram os objetos mais preciosos do mundo medieval, e Robert, observador
atento, teve o cuidado de descrever todos que pde.
Sua ateno foi despertada, em particular, pelo pano parecido com o Sudrio
na igreja de Blachernae, que era objeto de um ritual todas as sextas-feiras:

havia outra igreja chamada Minha Senhora Santa Maria de Blachernae, onde estava
guardado o lenol [sydoines] no qual Nosso Senhor foi enrolado, que todas as
sextas-feiras era levantado para que nele se pudesse ver com clareza a figura de
Nosso Senhor; e ningum, fosse grego ou franco, sabia dizer o que tinha acontecido
com esse lenol depois da tomada da cidade.

H muito os sindonologistas veem nesse trecho uma provvel referncia ao
Sudrio. A palavra que Robert usa para designar o pano, sydoines, sim-
plesmente a palavra grega sindon, que significava "lenol de linho", escrita em
francs arcaico, a mesma palavra usada nos Evangelhos sinpticos para o pano
no qual o corpo de Jesus foi enrolado. O Sindon identificado como o
verdadeiro pano sepulcral de Cristo e, o que importantssimo, segundo se
dizia, tinha manifestado a figura, ou seja, a forma corporal dele. A descrio
corresponde ao Sudrio. E Robert diz que o Sindon desapareceu depois do
saque cidade, supostamente pilhado por um cruzado, o que ajudaria a explicar
por que a relquia foi parar na Frana.

Escrevendo em 1981, antes de o Sudrio ser submetido a datao por
carbono, o eminente historiador da arte Hans Belting afirmou, satisfeito, que o
Sindon de Robert era "provavelmente idntico ao Santo Sudrio". Ernst
Kitzinger, outro historiador da arte, tinha a mesma opinio. Entrevistado por
Gilbert Lavoie em 1979, ele fez a seguinte observao: "Ns, um grupo muito
pequeno de especialistas do mundo inteiro, acreditamos que o Santo Sudrio
realmente o Sudrio de Constantinopla. Sabe-se que os cruzados levaram
muitos tesouros para a Europa durante o sculo XIII, e acreditamos que o
Sudrio foi um deles". Em outras palavras, aceitando-se a evidncia histrica
como autntica, perfeitamente razovel vincular o pano visto por Robert de
Clari ao Sudrio.
Se o Sindon de Robert era o Sudrio, o pano seria anterior a 1260 a data
mais antiga indicada pela datao por carbono em mais de meio sculo, pelo
menos.
Dois anos antes de Robert de Clari e seus companheiros de armas chegarem
a Constantinopla, o Sindon era guardado no epicentro espiritual da cidade, a
Capela do Farol, que abrigava a magnfica coleo de relquias de propriedade
dos imperadores bizantinos. Em 1201, o curador da coleo, Nicholas
Mesarites, fez um discurso no qual descrevia o Sindon com detalhes: "Os
lenis funerrios [sindones] de Cristo: so de material barato e fcil de
encontrar, ainda cheiram a mirra e resistem destruio, porque envolviam o
corpo no delineado [aperilepton], morto e embalsamado depois da Paixo".
No h dvida de que Nicholas se refere mesma relquia vista por Robert
de Clari. Chama-a de sindones, assim como Robert a chama de sydoines a
mesma palavra, em francs arcaico. As duas testemunhas a identificam como o
pano de linho no qual Jesus foi enrolado, e no deve ter havido mais de um
pano que reivindicasse essa distino ao mesmo tempo na mesma cidade.
Se a relquia de pano descrita por Nicholas Mesarites era a mesma vista por
Robert de Clari, lcito concluir, portanto, que ela tambm manifestou "a figura
de Nosso Senhor". Embora Nicholas deixe de mencionar esse ponto crucial,
suas palavras evocam o Sudrio de vrias formas especficas e surpreendentes.
Primeiro, o corpo de Cristo descrito como nu. Isso significativo, pois
naquele perodo o Cristo morto era quase invariavelmente imaginado como
envolto numa tanga (cf. figuras 23 e 24). A nova ideia de que Cristo estava nu
quando enrolado em sua mortalha pode ter sido uma ilao feita a partir do
Sudrio. Segundo, o adjetivo aperilepton, que significa, literalmente, "no
delineado", uma palavra que obviamente se aplica imprecisa e no delineada
imagem do Sudrio. H melhor maneira de descrever a figura vista nele?
Terceiro, o estranho comentrio sobre o pano que resiste destruio sugere
que ele estava visivelmente danificado. Isso seria compatvel com a evidncia a
ser aduzida adiante, de que os chamados "furos de atiador" foram feitos no
Sudrio antes do sculo XIII.
Em si mesmo, o relato do Sindon feito por Nicholas teria pouco valor, mas,
em combinao com o relato de Robert de Clari, altamente significativo.
Juntos, os dois informes indicam que, no comeo do sculo XIII, guardava-se
em Constantinopla um lenol de linho (possivelmente danificado) que tinha
uma imagem difusa de Jesus nu crucificado. Parece ser a descrio no apenas
de uma relquia de pano sepulcral similar ao Sudrio, mas do prprio Sudrio.
Mas por que o curador deixaria de mencionar a to importante imagem? A
resposta talvez tenha a ver, pelo menos em parte, com a problemtica
descoberta da relquia. Originariamente, como veremos, o pano talvez tenha
sido posto numa moldura e interpretado como outra coisa completamente
diferente, um retrato miraculoso de Jesus, uma imagem cujo culto era im-
portante demais para ser desacreditada ou exposta a risco. Havia tambm um
motivo geral: o misticismo religioso. Aparentemente todos sabiam que a Capela
do Farol abrigava o pano sepulcral de Cristo, mas a noo da imagem
"miraculosa" no pano era reservada a uns poucos privilegiados. A sociedade
bizantina era extremamente hierarquizada, e a impressionante imagem talvez
fosse vista como um sinal sagrado demais para ser compartilhada com a plebe.
Antes de os cruzados entrarem em cena em 1203, no se cogitaria divulgar a
existncia da imagem, muito menos exp-la em pblico. Se a tivesse
mencionado em 1201, Nicholas Mesarites estaria traindo um segredo real e
aristocrtico.
At quando podemos recuar no tempo para rastrear a relquia bizantina do
Sindon? As referncias so poucas e dispersas. O cronista Guilherme de Tiro
cita-o entre as vrias relquias mostradas ao rei Amaury de Jerusalm e sua
comitiva em 1171. Bem antes disso, uma carta de 1092, que se supe tenha sido
enviada pelo imperador bizantino para vrios prncipes do Ocidente, diz que "os
panos de linho [linteamina] encontrados no sepulcro depois da Ressurreio"
estavam, naquela poca, em Constantinopla. Apesar de a fonte ser um tanto
problemtica, trata-se, supostamente, de uma referncia mesma relquia. O
Sindon mencionado pela primeira vez mais de um sculo antes, numa carta de
encorajamento distribuda pelo imperador Constantino VII Porfirognito entre
seus soldados em 958. O imperador diz que lhes est enviando gua benta,
consagrada por contato com as diversas relquias da Paixo existentes na Capela
do Farol, incluindo o theophoron sindonos o "lenol de linho usado por
Deus". Seja qual for o significado exato da palavra theophoron, um claro sinal
de que o Sindon visto por Robert de Clari fazia parte da coleo de relquias
imperiais na metade do sculo X trezentos anos antes da primeira data
indicada pelo teste do carbono 14 do Sudrio.
A pergunta de 1 milho persiste: podemos ter certeza de que o Sindon de
Constantinopla era o mesmo Santo Sudrio? O pano bizantino certamente
parece ter sido muito semelhante ao Sudrio dos dias atuais, mas existe algum
indcio de sua identidade? A bem da verdade, existe. Mas no uma descrio
por escrito: um desenho bastante rudimentar num manuscrito medieval.
Um dos maiores tesouros da Biblioteca Nacional de Budapeste o Cdice
Pray, manuscrito que contm, entre outras coisas, os primeiros anais hngaros e
a primeira obra da literatura hngara. A parte principal do cdice, incluindo o
que nos interessa, foi produzida em torno de 1192-5, num dos mosteiros
beneditinos do pas. Na poca, a Hungria era governada pelo rei Bla III, aliado
incondicional do Imprio Bizantino que, quando jovem, tinha passado oito anos
na corte imperial em Constantinopla. Durante seu reinado, portanto, os vnculos
culturais entre a Hungria e a capital bizantina eram fortes.
No flio 28r do Cdice Pray, no meio de um texto litrgico relacionado
celebrao da Semana Santa, h dois desenhos que, juntos, documentam a
existncia do Sudrio no fim do sculo XII (figura 43). O idioma do artista
bastante rude, o que torna a interpretao das figuras um tanto complicada, mas
suas intenes so, apesar disso, razoavelmente claras.
H duas cenas, uma em cima da outra.
A cena de cima uma rara representao da uno de Cristo, na qual o
corpo de Jesus preparado para sepultamento na Sexta-Feira da Paixo. No
centro, v-se Nicodemos derramando um frasco de unguento sobre o corpo
morto, que est deitado numa laje sepulcral retangular sobre um grande lenol
caracterizado por dobras bem visveis. esquerda e direita, esto Jos de
Arimateia e So Joo Evangelista, respectivamente, segurando a outra metade
da mortalha.
A metade inferior da pgina representa a cena bem mais comum das trs
Marias no sepulcro. As mulheres esto direita, enquanto esquerda aparece o
anjo que elas encontram no tmulo e lhes informa sobre a Ressurreio.

Na base
da composio, h dois retngulos cobertos de padres, um em que predominam
zigue-zagues, o outro cheio de cruzes, cujo significado investigaremos daqui a
pouco.
Ian Wilson foi o primeiro a chamar a ateno para a provvel relevncia
dessa pgina do Cdice Pray para a questo do Sudrio. Ele notou dois aspectos
da representao de Cristo na uno que o fizeram pensar no pano. Primeiro, os
pulsos esto cruzados, o direito sobre o esquerdo, na altura da virilha. Essa
pose, incomum na arte daquele perodo, corresponde da figura do Sudrio.
Segundo, a figura de Jesus est nua. Como j observado, na arte medieval suas
partes ntimas eram quase sempre preservadas por uma tanga ou pelo pano
sepulcral, mas ele aparece nu tambm no Sudrio.
Depois disso, pesquisadores observaram muitas outras caractersticas do
mesmo desenho que fazem pensar no Sudrio. Heinrich Pfeiffer sugeriu que a
marca vermelha acima da sobrancelha direita de Cristo est ali para representar
a mancha de sangue perceptvel no mesmo lugar na testa da figura do Sudrio.
Talvez seja um borro acidental, mas a localizao perfeita, e a coincidncia
fortuita parece improvvel. Mais significativa ausncia de polegares nas mos
de Cristo, como ocorre no Sudrio. Isso notvel especialmente no caso da mo
esquerda, cujo polegar deveria, sem a menor dvida, ser visvel (figura 23).
Significativa tambm a concepo da mortalha, que corresponde forma
dupla do Sudrio: Jos e Joo seguram a metade superior do lenol para enrol-
lo na cabea e estend-lo sobre o resto do corpo quando Nicodemos acabar de
ungi-lo.
A cena da uno corresponde ao Sudrio, portanto, em cinco pontos
importantes: representa Jesus nu, com os pulsos cruzados sobre a virilha, as
mos sem polegares, uma destacada mancha vermelha sobre o olho direito,
prestes a ser embrulhado num comprido lenol esticado por cima de sua cabea.
No parece uma tentativa de imaginar o sepultamento de Cristo com base no
Sudrio? Qual a probabilidade de todas essas raras similitudes com a relquia
ocorrerem na mesma imagem por puro acaso?
Ainda precisamos levar em conta o indcio mais impressionante, que est na
cena das trs Marias, abaixo. As caractersticas mais evidentes e peculiares
dessa composio so os retngulos grandes e enfeitados abaixo das figuras.
primeira vista, as formas parecem incompreensveis. Qualquer pessoa versada
em iconografia medieval esperaria que a parte inferior da cena fosse ocupada
por um sarcfago vazio, mas nenhum sarcfago jamais foi pintado com cruzes e
zigue-zagues como aqueles. So os zigue-zagues que entregam o jogo. Como
observa Andr Dubarle, eles parecem uma tentativa de imitar o padro
ziguezagueado do Sudrio. O artista lutou para terminar o desenho, mas o
padro em pirmide inclinada que enche o retngulo superior claramente evoca
o efeito visual da tecedura do tipo ligamento sarja do Sudrio (ver figuras 44 e
45).
Seguindo o retngulo inclinado e ziguezagueado para baixo, veremos que
ele forma um ngulo agudo com o retngulo horizontal, coberto de cruzes, no
canto inferior esquerdo da pgina. Isso sugere que os dois retngulos so duas
metades do mesmo pano, dobrado esquerda, de acordo com a representao da
mortalha na cena superior e com o Sudrio.
Essa interpretao confirmada pelos detalhes mais importantes de todo o
desenho: dois minsculos conjuntos de crculos, um em cada metade do pano.
No meio do padro em zigue-zague h um grupo de quatro crculos dispostos
como um movimento de cavalo no xadrez (figura 45), enquanto direita, entre
as cruzes do retngulo inferior, h um grupo semelhante de cinco crculos. Esses
crculos no fazem sentido algum como motivo de decorao. Esto ali para
significar alguma coisa, e seu significado fica claro quando nos lembramos dos
"furos de atiador" que desfiguram o Sudrio (figura 6). H quatro conjuntos
deles cada conjunto lembrando o movimento do cavalo no xadrez que
correspondem perfeitamente configurao dos crculos no desenho. O artista
ps os crculos em cada retngulo para mostrar que os furos atravessavam o
pano. Embora ele trabalhasse de memria e no fosse muito habilidoso, sua
representao dos furos espantosamente precisa. Eles so uma inegvel marca
de identidade.
Agora identificamos oito semelhanas reveladoras entre o Sudrio e os
desenhos de uma nica pgina do Cdice Pray. As cinco primeiras, encontradas
na cena da uno, so suficientes para indicar que o artista do cdice conhecia o
Sudrio. A prova cabal dada pelas trs similitudes na cena da parte de baixo: o
padro de pirmide inclinada no retngulo superior, evocando a caracterstica
tecedura em zigue-zague do Sudrio, a dobra do objeto em duas metades e as
pequenas formaes de crculos, que correspondem ao padro dos furos de
atiador. inconcebvel que essas minuciosas semelhanas com o Sudrio,
muitas das quais no se encontram em nenhuma outra parte, pudessem ocorrer
numa nica pgina de manuscrito por acaso. A nica concluso razovel que o
artista do Cdice Pray estava informado sobre o Sudrio.
O Sudrio existia e j estava danificado, portanto, por volta de 1192-5,
quando as ilustraes do Cdice Pray foram desenhadas. Levando em conta as
estreitas relaes, naquela poca, entre a Hungria e Bizncio, dificilmente se
pode duvidar de que o artista viu a relquia em Constantinopla. O Sudrio era o
Sindon bizantino.
A constatao de que o Cdice Pray contm uma representao do Sudrio
levanta uma pergunta bvia: por que o artista no representou a figura do pano?
H vrias razes provveis. Como algum que teve o privilgio de ver a
relquia, o artista talvez estivesse preso ao mesmo cdigo de sigilo de Nicholas
Mesarites. Pode ser que ele tenha desejado se munir de um vvido retrato dos
eventos da Sexta-Feira da Paixo e da manh de Pscoa baseando-se no
Sudrio, mas sem revelar o segredo a outros. A informao sobre a existncia
da imagem "miraculosa" no era para ser divulgada aos quatro ventos. Alm
disso, ele teria achado a figura do Sudrio praticamente impossvel de desenhar.
Era uma figura definida, como vimos, pela falta de contorno (aperilepton), mas,
como todos os desenhistas de sua poca, o artista do Cdice Pray dependia do
contorno. Se simplesmente ignorasse a dificuldade e desenhasse a figura de
qualquer jeito, ficaria parecendo que o corpo de Cristo ainda jazia no sepulcro
uma ideia hertica.
Felizmente, ele encontrou uma soluo bem melhor. Em vez de representar
o Sudrio figurativamente, poderia represent-lo de forma simblica. por isso
que o retngulo inferior, representando o lado interno do Sudrio, est coberto
de cruzes vermelhas: elas simbolizam a imagem sagrada, manchada de sangue.
Isso abre uma vasta perspectiva de pesquisa histrico-artstica, pois panos
cobertos de cruzes vermelhas, de uma espcie ou de outra, eram relativamente
comuns na Idade Mdia. Basta mencionar a analogia mais importante. Da
metade do sculo XI em diante, os patriarcas da Igreja Bizantina passaram a
usar um novo tipo de traje, um manto coberto por um campo de cruzes negras e
vermelhas, conhecido como polystaurion ("cruzado muitas vezes"). O desenho
desse traje combina com o padro desenhado na superfcie interna do Sudrio
no Cdice Pray, e o contexto litrgico no qual ele era usado sugere exatamente
o mesmo simbolismo. Trajando seus mantos litrgicos, o sacerdote substitua a
figura de Cristo, funo que as mltiplas cruzes enfatizam. O artista hngaro
simplesmente se apropriou desse signo, usando um pano "cruzado muitas
vezes" para substituir a figura ausente do Sudrio. Suspeito que, ao faz-lo, ele
revelou a origem e o sentido do prprio polystaurion, comprovando, tambm, a
procedncia bizantina da pea.
O Santo Sudrio, portanto, foi um dia o Sindon de Constantinopla. Visto em
pblico por Robert de Clari e seus companheiros de cruzada em 1203-4, antes
disso era mantido em estado de purdah religioso, e visto apenas pelos membros
da corte bizantina e por visitantes tidos em alta considerao que, uma vez
iniciados, seriam capazes de guardar o segredo de sua espantosa imagem.
Registros histricos mostram que o Sindon era mantido na Capela do Farol
como parte da coleo de relquias imperiais, sendo documentado pela primeira
vez ali em 958, quatrocentos anos antes de ser mostrado na pequena aldeia
francesa de Lirey.
Os argumentos contra o Sudrio baseiam-se principalmente numa duvidosa
interpretao dos documentos relativos a seu surgimento em meados do sculo
XIV. Para comear, os cticos acataram sem pestanejar a alegao de Pierre
d'Arcis, bispo de Troyes, de que "34 anos, mais ou menos" antes do momento
em que escrevia, ou seja, por volta de 1355, um de seus antecessores, Henrique
de Poitiers, tinha investigado o Sudrio e descoberto que era "obra de habilidade
humana". compreensvel que os especialistas, ao tomarem conhecimento
dessa alegao no fim do sculo XIX, tenham ficado propensos a lev-la a srio,
pois pouco ou nada se sabia sobre o Sudrio e sua imagem. No comeo do
sculo XIX, porm, no h mais desculpa para acreditar que o Sudrio seja uma
obra de arte do sculo XIV. Sabe-se o bastante sobre ele (e sobre a arte do
sculo XIV) para tornar a ideia risvel. Poderamos, da mesma forma, descartar
os fsseis de arquepterix encontrados na Alemanha dos anos 1860 como
fraudes, com base no fato de que foram denunciados como tais por alguns
cientistas contemporneos. Em vez de engolir a alegao do bispo D'Arcis,
deveramos tom-la como um boato que nos diz algo a respeito dos
acontecimentos do sculo XIV em Lirey, mas nada sobre a origem do Sudrio.
Suspeitas foram levantadas tambm pela incapacidade dos donos do pano, a
famlia De Charny, de explicar como conseguiram esse tesouro extraordinrio.
Eles nada mais fizeram do que oferecer pistas conflitantes. Godofredo II de
Charny disse que algum o dera ao pai; a filha de Godofredo, Margarida, disse
que Godofredo I o recebera como esplio de guerra. Essas evasivas foram
interpretadas como sinal de que os Charny sabiam que a relquia era falsa, mas
podiam apenas indicar que sua posse era, de alguma forma, ilegtima. Depois de
identificar o Sudrio como o Sindon de Constantinopla e tendo em mente a
Quarta Cruzada, agora sabemos que era esse o caso. A famlia De Charny no
podia divulgar a procedncia do Sudrio nem declarar abertamente que se
tratava do Sudrio de Cristo porque ele no lhe pertencia nem a qualquer
outro ocidental. Eles correriam o risco de ter a relquia confiscada. Era
prefervel fingir aceitar a ideia de que se tratava de uma cpia, manter a posse
do linho e esperar uma futura oportunidade de promover sua causa.
A problemtica provenincia do Sudrio tambm explica por que o papa
Clemente VII permitiu que o pano continuasse a ser exposto (para desconsolo
de Pierre d'Arcis), mas com a condio de que fosse publicamente anunciado
como "figura ou representao do Sudrio de Nosso Senhor", e no como o
prprio Sudrio. Como parente dos De Charny, quase certo que Clemente
estava a par da procedncia do linho, mas no podia permitir que ele fosse
reconhecido como o verdadeiro Sudrio de Cristo, por medo de provocar um
incidente diplomtico. O Sudrio era um tesouro cultural de significado to
grande para os imperadores gregos de Bizncio como os mrmores de Elgin
para os gregos de hoje, e foi roubado deles numa campanha de saques to
insolente quanto qualquer campanha perpetrada por Napoleo ou pelos nazistas.
Quase dois sculos depois da Quarta Cruzada, o saque de Constantinopla ainda
era um ponto extremamente sensvel em Bizncio, e, se Joo V Paleologo, o
imperador bizantino da poca, soubesse que o inestimvel Sindon estava sendo
exposto na Frana, teria tomado providncias para recuper-lo. O papa
Clemente ficaria na berlinda, e a esperada unio das Igrejas romana e bizantina,
ento objeto de intensas discusses, seria posta em perigo. Clemente tinha, pois,
boas razes para no reconhecer a identidade real do Sudrio, bem como para
impor perptuo silncio ao bispo D'Arcis
No tem substncia alguma a alegao de Chevalier de que os documentos
do sculo XIV a respeito do Sudrio de Lirey provam que ele era uma pintura
recm-executada ou uma obra de arte de qualquer outro tipo. A concluso foi
tirada com base na ignorncia das excepcionais qualidades do Sudrio como
imagem e da etapa inicial, oriental, de sua histria, comprovada pelo Cdice
Pray. O padro dos furos de atiador representados no desenho do cdice,
notado pela primeira vez em 1998, o ltimo prego no caixo do resultado da
datao por carbono. O pano que agora est em Turim tem de ser pelo menos
trs sculos mais antigo do que a primeira data indicada pela idade da amostra
estabelecida por radiocarbono um erro considervel. O nvel de confiana de
95% citado pelos laboratrios no vale nada, a no ser, talvez, como medida de
arrogncia cientfica. A fsica no a nica maneira de datar o Sudrio:
registros histricos e artsticos tm um papel a desempenhar, assim como as
vrias indicaes garimpadas em investigaes mdicas, qumicas e
arqueolgicas. Essa ampla variedade de pesquisas indica que o Sudrio data no
da Idade Mdia, mas da Antiguidade.
A evidncia relativa encarnao anterior do Sudrio como o Sindon de
Constantinopla compatvel com isso. Na verdade, alm de provar que o
Sudrio existia h mais de um milnio, ela ajuda a confirmar a concluso de que
sua idade est mais perto dos 2 mil anos de que , de fato, o que diz ser.
Tudo o que aprendemos com o estudo do pano respalda sua autenticidade e, na
ausncia de qualquer prova verossmil em contrrio, razovel concluir que o
Sudrio foi usado para envolver o corpo morto de Jesus.
Essa concluso vlida mesmo que a histria do Sudrio no possa ser
reconstituda inteiramente. Os cticos gostam de afirmar que ele no pode ser
antigo, uma vez que nada se sabe a seu respeito antes do sculo XIV, mas,
mesmo que fosse verdade, isso no provaria nada. Poderamos permanecer na
mais completa ignorncia sobre o paradeiro do pano antes de 1355 ou 958
e ainda assim concluir, logicamente, que ele foi usado para o sepultamento de
Jesus. Como explica Meacham, em artigo para o peridico Current
Anthropology:

Ver-se diante de objetos genuinamente antigos de procedncia desconhecida uma
experincia comum para o curador de museu [...] Os 1300 anos "perdidos" e a
origem da imagem podem ficar para sempre sem explicao [...], mas dados
suficientes para autenticao foram obtidos a partir de outros aspectos do Sudrio. A
datao, a origem geogrfica e a associao a Cristo so indicadas no por uma
caracterstica ou por um dado isolados, mas por uma rede de detalhes intricados e
confirmatrios, to especficos quanto os usados na autenticao de um manuscrito
ou de uma pintura, e certamente to confiveis quanto muitas outras identificaes
arqueolgicas/histricas geralmente aceitas.


Veja-se, por exemplo, o caso de um dos mais louvados artefatos do Museu
Britnico, o vaso Portland. Essa notvel pea de vidro, que exemplifica uma
refinada tcnica de camafeu inventada pelos romanos no sculo I, foi
documentada pela primeira vez em 1600-1, quando pertencia coleo de um
cardeal italiano. Ningum sabe de onde veio o vaso, mas, apesar disso,
especialistas tm certeza de que se trata de um genuno tesouro romano, com
base puramente no estudo do objeto. A lacuna de 1600 anos em sua histria no
faz dele uma falsificao renascentista. Da mesma forma, o sudrio egpcio do
Metropolitan Museum of Art (figura 7) apareceu nas mos de um antiqurio do
Cairo no comeo do sculo XX, mas ningum duvida de que seja um autntico
artefato do sculo II. Se o objeto convincente por si mesmo, a falta de
procedncia no significa nada.
O Santo Sudrio pode ter sua histria rastreada por pelo menos mil anos.
Isso lhe confere o direito de ser julgado pelos mesmos critrios usados para
autenticar o vaso Portland e o sudrio do Metropolitan. Como esses objetos, ele
"testemunha da prpria autenticidade". Sua histria inicial uma questo
inteiramente diversa.
S em 1978 algum apresentou uma teoria capaz de explicar onde esteve o
Sudrio e por que ele era praticamente desconhecido durante a maior
parte de seu primeiro milnio de existncia. Naquele ano, Ian Wilson sugeriu
que o Sudrio era a mesma relquia bizantina conhecida como Mandylion (ou
Imagem de Edessa), guardada durante sculos na Capela do Farol e que parece
ter desaparecido em 1204, durante o saque de Constantinopla. A forma e a
exposio do Mandylion so controvertidas, e no esperamos resolver todas as
dificuldades aqui, mas mesmo uma breve anlise das evidncias demonstra que
a teoria de Wilson tem muito que a recomende.
O Mandylion era a mais famosa relquia do mundo cristo, valorizada como
um paldio protetor espiritual e prottipo de todos os cones de Cristo.
Era visto como uma miraculosa impresso da face de Jesus num pano.
Conhecido como archeiropoietos uma imagem "no feita mo" , dizia-se
que fora produzido por Cristo como ddiva para o rei Abgar de Edessa, pequena
cidade-Estado a leste do alto Eufrates. Edessa tinha sido o lar do pano desde
pelo menos meados do sculo VI, mas em 944 ele foi extorquido por um
exrcito imperial e levado para Constantinopla apenas catorze anos antes de
ouvirmos falar pela primeira vez do Sindon.
Que tipo de imagem tinha a relquia? A alegao tradicional de que "no foi
feita mo" no nos diz muita coisa, pois, como agora, havia muitas imagens
feitas pelo homem naquela poca que eram consideradas archeiro-poietoi.
convico geral que o Mandylion era apenas "um velho cone" da face de Cristo
descoberto em Edessa em meados do sculo VI, de origem supostamente
miraculosa, e que se tornou centro de uma lenda local. Essa teoria s pode ser
mantida ignorando-se um grande nmero de evidncias em contrrio. Se
prestarmos ateno a relatos de testemunhas oculares do pano, a descries dele
por fontes contemporneas e a notveis aspectos de sua lenda, o que aparece
um quadro bem diferente.
Quando o Mandylion foi levado de Edessa para Constantinopla em 944,
tornou-se, por breve perodo, objeto de intenso escrutnio, antes de mergulhar na
relativa obscuridade da Capela do Farol. Relatos de autoria de vrias pessoas
que viram o pano naquela ocasio sobrevivem e sugerem que a imagem no era
um cone comum. Um desses autores foi o futuro imperador Constantino
Porfirognito, que redigiu ou supervisionou a histria oficial da relquia,
obra conhecida como Narratio imagine edessena [A histria da imagem de
Edessa]. Como qualquer outra fonte do sculo VI em diante, a Narratio nos
conta que a imagem foi impressa no pano por contato direto com a face de
Cristo. Na introduo da obra, porm, Constantino mais especfico e diz que
"a forma do rosto" foi "transferida para o pano de linho por uma mida secreo
sem tinta ou trabalho artstico".

Muitas outras fontes respaldam essa descrio,
negando que a imagem tenha sido feita com tinta e interpretando-a como uma
mancha de suor.
Espantosamente, alguns escritores contaram como o Mandylion foi pro-
duzido por ocasio da Agonia no Jardim, quando Cristo rezou para ser poupado
de sua iminente via-crcis e "seu suor era como gotas de sangue caindo no
cho". Esse fantstico cenrio mereceu a ateno de Constantino Porfirognito,
e nele acreditava sinceramente outra testemunha, Gregrio Referendarius, que
fez um sermo sobre o Mandylion em 944. Para que Constantino, Gregrio e
outros associassem o Mandylion Agonia no Jardim, era preciso que a imagem
apresentasse sinais de gotas de sangue o que no era comum num cone de
Cristo. Outra pessoa presente na chegada do pano a Constantinopla, Simeo
Metafrastes, escreve que os filhos do imperador no conseguiam ver os olhos e
as orelhas da imagem, dando a entender que ela era apagada e indistinta.
Esses comentrios indicam que o Mandylion era parecido com uma relquia
conhecida como Vernica, guardada na igreja de So Pedro em Roma. A
Vernica era um pano do tamanho de um guardanapo que tambm apresentava
um retrato supostamente miraculoso de Cristo, que teria sido criado na Sexta-
Feira da Paixo, quando Jesus, ao ser conduzido pela Estrada do Calvrio, parou
para enxugar no pano o rosto golpeado e ferido. Mas, por mais semelhantes que
as duas imagens possam parecer, h sinais de que o Mandylion era muito
diferente da Vernica no formato geral.
A aparncia do Mandylion est preservada em numerosas cpias feitas para
enfeitar as igrejas do Imprio Bizantino (por exemplo, figura 46). improvvel
que qualquer uma dessas cpias existentes seja baseada na observao direta da
relquia, mas a tradio iconogrfica que elas representam certamente alicerou-
se na obra de um artista (ou de artistas) que teve o raro privilgio de ver a
imagem. Essas cpias so diferentes da Vernica, porque mostram a cabea
aureolada e sem corpo de Cristo flutuando no meio de um retngulo horizontal.
O uso desse formato "paisagem", em vez do formato "retrato" vertical,
extremamente esquisito, resultando num espao vazio dos dois lados da face. Se
o Mandylion fosse apenas "um velho cone", por que o artista violaria uma das
normas mais bsicas da pintura de retratos?
Alm disso, h consistentes indicaes de que o Mandylion no era sim-
plesmente um pano para o rosto, mas algo muito maior. Em quatro das pri-
meiras fontes, datadas do sculo VII ao X, o pano chamado de Sindon, um
grande lenol de linho (como o Sudrio). O Mandylion chamado tambm de
Sindon em verses de um texto litrgico, o Synaxarion, composto depois de sua
chegada a Constantinopla e baseado na obra de Simeo Metafrastes, que viu o
pano em 944. E, escrevendo mais ou menos em 730, Joo Damasceno chama o
Mandylion de himation, que significa "manto" ou "tnica", a palavra usada nos
Evangelhos para a roupa tirada de Jesus na crucificao.
Se o Mandylion fosse apenas um pano para o rosto, como a Vernica, por
que haveriam de cham-lo de lenol ou manto? como se o pano tivesse uma
dimenso oculta. Seria, quem sabe, um grande pano dobrado para parecer um
pequeno pano de rosto? Essa ideia confirmada dramaticamente em dois textos,
o j mencionado Synaxarion e os Atos de Tadeu, que se referem relquia como
tetradiplon ("dobro de quatro"), palavra que s pode significar que o pano foi
dobrado em oito camadas (4 x 2). Wilson sugere que esta a chave do mistrio,
pois se pegarmos o Sudrio e o dobrarmos trs vezes, de modo que a imagem
facial continue visvel, teremos um arranjo de oito camadas, que corresponde
imagem tradicional do Mandylion a face de Cristo ajustada num retngulo de
pano horizontal (cf. figuras 46 e 47). Emoldurado assim, o Sudrio seria visto
como uma imagem miraculosa da face de Cristo impressa numa toalha, e no
como a mortalha que de fato era.
Agora tudo se encaixa. O peculiar formato "paisagem" do Mandylion no
era uma aberrao artstica, tendo sido determinado pela forma dobrada do
Sudrio. A relquia foi posta num quadro de madeira e enfeitada com uma
moldura dourada que cobria a rea vizinha imagem facial, mas deixava os
lados do pano visveis razo do uso ocasional do termo tetradiplon. Qualquer
pessoa que o inspecionasse poderia ter deduzido que se tratava de um lenol
grande e dobrado, mas ele era mantido longe de olhos curiosos a maior parte do
tempo, e seu verdadeiro tamanho no deveria ser de conhecimento geral. A
teoria de Wilson explica a reputao do Mandylion como acheiropoietos
(imagem "no feita mo") e os testemunhos oculares do sculo X, que viam a
imagem como "uma secreo mida sem tinta ou trabalho artstico". E esclarece
tambm por que alguns achavam que ele tinha sido feito durante a Agonia no
Jardim, quando a face de Cristo ficou coberta de suor "como gotas de sangue".
Alm da descrio exata do pano como tetradiplon, esse catlogo de
semelhanas com o Sudrio extremamente impressionante.
Mais importante ainda, vrias fontes ocidentais atestam que o Mandylion
continha a imagem no apenas da face de Cristo, mas do corpo inteiro. Uma
obra conhecida como O mais antigo texto latino de Abgar, por exemplo, cujo
manuscrito mais antigo data do sculo X ou XI, narra que Cristo mandou uma
carta para o rei Abgar dizendo: "Envio-lhe este pano de linho, no qual poder
ver no apenas a forma de minha face, mas o estado divinamente transformado
de todo o meu corpo". Textos como esse so indcios claros de que o Mandylion
tinha a mesma forma do Sudrio, e no da Vernica, s com o rosto.
At agora, historiadores e historiadores da arte conspiraram para ignorar
todas essas evidncias, descartando-as como caprichos da lenda. A teoria de
Wilson caluniada, e simplesmente se supe que a ideia herdada da relquia
como pequeno pano para o rosto estava correta. As referncias a ele como
Sindon, himation e, mais significativamente, tetradiplon ficam sem explicao,
assim como o formato paisagem, a suposta ligao com a Agonia no Jardim, a
negativa de testemunhas de que foi pintado e as descries dele como uma
imagem de corpo inteiro. Capaz de explicar todos esses aspectos do registro
histrico, a teoria de Wilson obviamente melhor do que a ortodoxia atual.
Embora falte esclarecer muita coisa, concluo, portanto, que o Mandylion era, de
fato, o Sudrio.
Se o Sudrio era o Mandylion, ento sua histria conhecida remontaria a
meados do sculo VI, quando a relquia foi redescoberta em Edessa. De acordo
com uma lenda preservada na Narratio, ela foi encontrada num nicho acima de
um dos portes da cidade, histria que no , de forma alguma, implausvel, e
pode esclarecer por que todo o conhecimento que se tinha dela foi perdido. O
problema dos primrdios da histria do Mandylion, antes dos anos 550, no
pode ser discutido aqui, mas deve-se notar que, se o Sudrio apareceu de
repente na Edessa do sculo VI, provavelmente fora perdido ali sculos antes
talvez ainda no sculo I. Isso, por sua vez, sugere que a lenda do rei Abgar,
personagem histrico que, sabidamente, governou Edessa de 13 a 50 d.C., pode
ter um fundo de verdade, no que respeita ao Sudrio ter sido levado para l
durante seu reinado.
Seja como for, est claro que a histria do Sudrio remonta, de uma forma
ou de outra, ao sculo I e ao tmulo de Jesus. Sabia-se o bastante sobre ele
em 1902, quando Delage se levantou e deu sua pioneira monografia Acadmie
des Sciences, em Paris, para validar essa concluso. Cento e dez anos depois,
sabe-se imensamente mais sobre a composio fsica, a imagem e a histria do
Sudrio, e a concluso agora muito mais segura: a nica maneira coerente de
entend-lo como o pano sepulcral de Jesus.
Entre 1902 e 2012, praticamente o nico aspecto do Sudrio que no foi
submetido a rigoroso exame seu significado. Defensores e detratores sim-
plesmente partiram do princpio de que, se real, ele confirmaria as mensagens
do Evangelho, suposio que o mundo inteiro vagamente compartilha. A
compreenso das origens crists foi, tradicionalmente, influenciada pelos
Evangelhos e, como objeto calado, em geral o Sudrio tem sido considerado no
mais do que um suplemento das escrituras, apesar de ser um suplemento capaz,
potencialmente, de provar o milagre central da f. Suplementos, porm, podem
ser perigosos. O significado no algo inerente a textos ou imagens, por mais
sagrados que sejam, mas uma voz que lhes emprestamos. E, se pensarmos mais
cuidadosamente no significado do Sudrio, podemos ouvi-lo falar com uma
nova voz e contar uma histria inesperada.


PARTE IV UMA VISO ATRAVS DO SUDRIO

15. O Sudrio animado

Numa quente e luminosa manh de domingo do comeo do vero de 2004,
caminhei at o pomar ao lado de minha casa em Cambridge, deitei-me na grama
e mergulhei na leitura de O Santo Sudrio, de Ian Wilson. Eu queria um lugar
para pensar e refletir, bem longe das escuras e tristes fbricas de pesquisa
acadmica. O bucolismo suburbano porta da minha casa era o lugar perfeito.
Eu passara alguns dias lendo sobre o Sudrio, depois de ter o interesse
despertado por um documentrio de TV levado ao ar naquela Pscoa, que lan-
ava srias dvidas sobre a confiabilidade do teste de datao por carbono.

Aquela altura, eu j tinha sido inteiramente fisgado pelo assunto. Como nin-
gum mais parecia capaz de desenredar a histria e o significado da relquia,
decidi investigar o assunto por conta prpria. Mas, para tanto, precisava me
informar sobre o problema, apresentar uma ideia ou observao que repre-
sentasse um novo ngulo, um ponto de partida para minha indagao particular.
Esperava que o livro de Wilson, em contato com o ar livre, agisse como
catalisador. E agiu. Folheando seus argumentos e ilustraes, interessei-me
como nunca pelo mistrio do Sudrio, explorando seus aparentes paradoxos
com um estimulante senso de desenvoltura intelectual. Depois de um tempo, O
Santo Sudrio escorregou-me das mos e entrei num estado de rara con-
templao parte devaneio, parte pura concentrao.
Apesar de ctico quanto autenticidade da relquia por todas as razes
habituais, fiquei fascinado com algumas evidncias histricas que Wilson
apresentava. Vrios textos citados como o relato de Robert de Clari sobre o
pano bizantino no qual "a figura de Nosso Senhor podia ser vista plenamente"
pareciam apontar para uma relquia parecida com o Sudrio existente antes
do sculo XIV, data indicada pelo problemtico teste de carbono 14. Alm
disso, eu estava ciente, na poca, da importante pista reconhecida primeiro por
Andr Dubarle: o padro caracterstico dos "furos de atiador" encontrados na
representao da mortalha de Cristo no Cdice Pray. Incapaz de descartar essa
coincidncia visual, eu me vi obrigado a lidar com a ideia hertica de que o
Sudrio j era conhecido no sculo XII. Tive de admitir, tambm, que a
identificao do Sudrio com o Mandylion feita por Wilson era plausvel e
levava em conta um bom nmero de indcios que, tanto quanto eu podia ver, a
opinio ortodoxa ignorava ou descartava sem uma justificativa adequada.
Por um tempo fiquei deitado, pensando. Se a teoria de Wilson estivesse
correta, a procedncia do Sudrio poderia ser rastreada at o sculo VI. E, se ele
era to antigo, a probabilidade de ser falsificado diminua drasticamente. Como
agnstico, acostumado a pensar em Jesus em termos cristos convencionais,
incomodava-me extraordinariamente a ideia de que o Sudrio pudesse ser uma
maravilha autntica; e, como historiador de arte acostumado roda-viva das
relquias medievais, estava extremamente ctico quanto possibilidade de que
essa em particular a mais impressionante de todas fosse genuna. No
obstante, depois de analisar todas as explicaes alternativas e ach-las
insuficientes, senti-me obrigado a pensar o impensvel. A execuo e o
sepultamento de Jesus, disse a mim mesmo, constituem o nico acontecimento
conhecido que poderia ter resultado num pedao de pano de linho manchado
pelo corpo de um homem aoitado, crucificado, coroado de espinhos e
alanceado num lado, e improvvel que esse acontecimento tenha se repetido
exatamente da mesma forma. A concluso era inevitvel: de um ponto de vista
puramente histrico, a morte e o sepultamento de Jesus pareciam ser a melhor
explicao para o Sudrio.
Para um agnstico ctico, era um pensamento sufocante. A ideia de que o
Sudrio pudesse ser autntico sugeria que algo sobrenatural tinha acontecido
com Jesus no sepulcro. Precondicionado como eu estava, meus pensamentos
inevitavelmente se voltaram para o suposto milagre que ocupa o corao do
cristianismo, a Ressurreio, ideia que ia contra minhas convices mais
profundas. Era como se o Sudrio, respaldado pelo imenso peso da tradio
crist, exercesse presso sobre mim, ameaando sufocar minha viso de mundo
secular. Em vez de aproveitar um momento de sossego no sol de vero, vi-me
em luta com um feroz adversrio metafsico, como Jac contra o anjo.
Foi ento que vislumbrei, pela primeira vez, o significado potencial da
relquia. Enquanto lutava com a ideia de que ela poderia ter sido encontrada no
tmulo de Jesus, fiz a mim mesmo a pergunta que tem confundido geraes de
entusiastas do Sudrio: se o linho autntico, por que nenhum dos Evangelhos
menciona sua descoberta no sepulcro vazio? E eis o que me ocorreu ento:
talvez eles mencionem. Talvez os Evangelhos tragam descries do Sudrio no
reconhecidas por ningum desde o tempo dos apstolos porque ele aparece
nessas legendrias narrativas no como uma imagem, mas como uma pessoa
sobrenatural.
Dominado por esse espantoso pensamento, levantei-me de um salto e corri
para dentro, para verificar as histrias bblicas do sepulcro vazio.
Confundir a figura do Sudrio com uma pessoa pode ser sinal de loucura,
mas eu no tinha sofrido um ataque de insanidade. Envolvera-me, em vez disso,
numa forma de conscincia histrica que se torna uma segunda natureza para
todos os historiadores de arte medieval. Por uma frao de segundo, vi o
Sudrio como ele teria sido visto antes do Iluminismo, a Idade da Razo, no
sculo XVII, que nos separou de nossos antepassados mais sugestionveis.
Com demasiada frequncia a histria vista como uma srie de aconte-
cimentos impulsionados por motivos ridos e racionais. Esquecemo-nos de que
esses acontecimentos costumam ser determinados por estranhas e maravilhosas
crenas, e que, para entender o passado, precisamos levar a srio as estranhas
fantasias das pessoas que participam dele. No compreenderemos a terrvel caa
s bruxas dos primrdios da Europa moderna, por exemplo, sem levar em conta
que, entre os camponeses e tambm entre as pessoas esclarecidas do pr-
Iluminismo muitos dos horrores do folclore com que hoje nos divertimos no
Halloween eram tidos como reais. Martinho Lutero era um que acreditava
piamente em feitiaria. A histria no diz respeito apenas a fatos, mas tambm a
crenas. Para compreender o passado, precisamos entrar na cabea de outras
pessoas em geral muito diferente da nossa.
At agora, descrevi o Sudrio e sua histria em termos de fatos (geralmente
controvertidos): o que , onde estava e quando, como era exposto, de que era
chamado, e assim por diante. hora de comear a investigar os pensamentos
que teriam inspirado os judeus do sculo I, seus primeiros intrpretes (se eu
estiver certo). Como teriam interpretado uma evasiva imagem de Jesus
manifestada em seu pano sepulcral? O que devem ter achado que a figura do
Sudrio significava? Uma coisa certa: no pensariam nele como pensamos.
Eram um povo pr-moderno, no cientfico, cujas crenas sobre o mundo eram
condicionadas pelo folclore antigo e por tradies religiosas. Ainda mais
fundamentalmente, eram suscetveis a formas de pensar sobre imagens, tanto
naturais quanto artificiais, que nos pareceriam altamente irracionais, assim
como no sculo XVII as pessoas tendiam a pensar de modo muito estranho
sobre mulheres velhas e feias.
Hoje tendemos a pensar nas imagens como meras representaes da
realidade mundana. um modo de ver esttico ou seja, ns as percebemos
como artefatos mais ou menos belos, como objetos passivos de nossa mirada.
De vez em quando, surpreendemo-nos com a intensidade de nossa reao, como
quando berramos para um poltico na TV OU acariciamos a imagem de uma
pessoa querida, mas interpretamos esse comportamento como um impulso
desgarrado, irracional, ou como gestos simblicos. Jamais nos ocorreria
responsabilizar a imagem em si, ou mesmo a pessoa representada, por nossas
aes. Vivendo numa poca racionalista, vemos as imagens como nada mais do
que estmulos visuais inertes.
Antes do sculo XVIII, no entanto, elas em geral no eram vistas com esse
distanciamento racional. Quando se examina uma ampla diversidade de
sociedades humanas, como as do antigo Oriente Prximo, fica claro que as
pessoas tm formas de tratar as imagens que nos parecem francamente
supersticiosas. Durante a maior parte da histria, as imagens foram percebidas
como seres misteriosos, metafsicos. Assim como o inacessvel mundo dos
espelhos, seu reino costuma ser concebido como um plano de realidade
separado. Alm disso, antes do Iluminismo atribua-se rotineiramente a imagens
de deuses, santos, espritos e ancestrais um poder que afetava no s as emoes
de quem as olhava, mas at mesmo o curso dos acontecimentos. No mundo pr-
moderno, as imagens eram tidas, de certa forma, como entes vivos.
Ver as imagens como entes vivos sucumbir a uma forma de animismo, que
consiste em atribuir vida a coisas inanimadas. Sempre que so vistas como seres
animados, as imagens de pessoas so, tambm, antropomorfizadas, ou seja, a
elas se atribuem pensamentos e emoes humanos. Por mais que esse modo de
pensar parea estranho queles que foram criados para pensar racional e
cientificamente, tanto o animismo como o antropomorfismo so impulsos
arraigados, que se encontram em qualquer parte do mundo. As imagens,
podemos dizer, naturalmente ganham vida na mente das pessoas. Mas,
obviamente, no tm vida prpria como ns. Essas imagens animadas
pertencem, portanto, aos domnios do mgico, do estranho, do sobrenatural e do
divino. Alguns exemplos mostraro a fora com que a vida das imagens
sentida em sociedades tradicionais e a grande variedade de crenas e prticas
que ela inspira.
Um dos santurios hindus mais importantes o templo de Jagannatha, em
Puri, que contm os dolos de Jagannatha e seus parentes divinos. Essas esttuas
so substitudas em intervalos de doze a dezenove anos. Toda fase do processo
acompanhada por cerimnias e rituais. Os troncos nos quais os dolos so
entalhados tm de vir de uma rvore daru, ou seja, uma rvore identificada com
base em sua forma e localizao como fonte de madeira sagrada. As imagens
so esculpidas por daitas de castas inferiores, que adotam mtodos secretos
prescritos para a criao das imagens, e sua obrigao transferir a fora vital
dos dolos antigos para os novos. Isso feito de forma bem literal. Retirando os
envoltrios que vestem uma esttua antiga, o encarregado da tarefa tem acesso a
um compartimento oco dentro do dolo, onde est localizada a caixa que contm
a brahmapadartha a "substncia vital" do deus. A brahmapadartha no
pode ser vista nem tocada, e o daita usa uma venda e enrola as mos com pano.
Uma vez recuperada, a "vida" da velha esttua transferida para a nova, e a
caixa da brahmapadartha colocada em sua cavidade e vedada com uma
tampa. A esttua "morta" pranteada com um complexo funeral e sepultada,
enquanto a nova, pulsando de vida, recebe as demais partes de seu corpo.
Longos fios vermelhos so enrolados na madeira para servir de vasos
sanguneos, e tiras de pano vermelho embebidas em resina e substncias
corporais so aplicadas para fazer as vezes da pele do deus. Finalmente, o dolo
pintado, tarefa que culmina na formao das pupilas dos olhos enormes. isso
que torna a esttua no apenas viva, mas consciente.
No pode haver dvida de que os devotos de Jagannatha veem a esttua
como uma presena viva, o deus real que observa, pondera e intervm. O dolo
pode parecer inativo para um observador descrente, mas seus adoradores lhe
atribuem desejos e motivaes, e percebem seu poder no mundo em redor. A
imagem, para eles, no mais uma representao; um agente formado de uma
substncia sagrada, uma pessoa sobrenatural, o estranho corpo de um deus.
Esses dolos eram abundantes no mundo pago do Mediterrneo antigo, e
um exemplo ilustre a esttua de rtemis em feso, uma das mais famosas
imagens da Antiguidade (figura 48). A fora da devoo a essa esttua
vividamente transmitida pelo relato, nos Atos, de um alvoroo provocado em
feso pela pregao de Paulo. Com medo de que o sucesso do evangelho cristo
diminusse o culto da deusa, do qual tiravam seu sustento, os ourives de prata da
cidade aparentemente incitaram o povo contra Paulo e seus seguidores, dois dos
quais foram capturados e arrastados para o teatro, entre gritos de "Grande
rtemis dos efsios!". Eles poderiam ter sido linchados, no fosse a interveno
oportuna do escrivo da cidade.
As palavras iniciais da fala do escrivo lanam luz sobre a natureza da
divina padroeira da cidade, tal como percebida pelos moradores: "Homens de
feso, todos sabem que a nossa cidade a guardadora do templo da grande
rtemis e da pedra sagrada que caiu do cu [diopetous]". A palavra grega
diopetous significa literalmente "cada de Zeus" e era usada para numerosas
imagens de culto, que se acreditava terem cado do cu. Algumas dessas est-
tuas parecem ter incorporado, ou estar associadas a, meteoritos. A nosso ver, o
ponto crucial serem consideradas de origem divina; como o Sudrio, elas
supostamente no eram "feitas mo".
Alm de meteoritos, outros objets trouvs tambm podiam estar associados
a seres divinos. Considere-se a histria contada por Pausnias sobre uma face
feita de oliveira, que alguns pescadores de Lesbos colheram em suas redes e
depois passaram a adorar como um dolo. Esse episdio tem forte ressonncia
na descoberta do Sudrio. Que teriam os pescadores de Lesbos achado da
estranha figura descoberta no pano sepulcral de Jesus?
Esttuas de culto no eram, de forma alguma, as nicas imagens no mundo
antigo imbudas de vida. Mesmo as imagens mais simples e rudimentares
podiam servir a finalidades animistas. No Louvre h uma estatueta, feita no
Egito durante o sculo III ou IV, que representa uma mulher nua perfurada por
onze agulhas (figura 49). Como nos informa uma inscrio, ela devia servir
como feitio amoroso, destinado a ajudar um jovem chamado Sarapammon a
conquistar o corao de uma moa de nome Ptolemais. Para os propsitos do
feitio, a estatueta perfurada era a prpria pessoa representada; seu arremedo de
vida estava inextricavelmente ligado vida da amada de Sarapammon. Esse
ntimo ato de magia revela a profundidade do animismo popular que permeava
as sociedades mediterrneas antigas.
No mundo da Antiguidade, portanto, como em muitos lugares hoje, imagens
no eram vistas simplesmente como objetos, como meras representaes de
algo ou algum. Imagens de pessoas, em particular, eram vistas como pessoas
quase sempre sobrenaturais que atuavam dentro do mundo social de seus
espectadores. O instinto antropomrfico era tido e sentido naquele perodo
como uma percepo da realidade, e no como uma iluso a ser reprimida.
Eu tinha tudo isso em mente enquanto estava deitado na grama ruminando
sobre o Sudrio. Acabara de participar de um seminrio sobre Art and agency,
livro do antroplogo Alfred Geil, que enfatiza a percepo de imagens como
participantes ativas dos assuntos humanos, e minha prpria obra sobre certos
afrescos da prefeitura medieval de Siena incluindo retratos que vez por outra
eram atacados como se fossem pessoas servia como lembrete contnuo da
"vida" mgica das imagens. Eu estava, portanto, predisposto a pensar no
Sudrio em termos pr-modernos, como pessoa viva. E deparando com ele
naquele dia como mais do que um simples quebra-cabea intelectual, um
perturbador desafio moral, senti um pouco do poder peculiar que ele deveria ter
tido sobre seu pblico original.
Minha hiptese inicial, portanto, bem simples: se o Sudrio foi descoberto
na Judeia do sculo I, sua figura foi vista em termos animistas, antropomrficos.
Antes de tentar confirmar a ideia reexaminando as histrias do sepulcro
narradas pelos Evangelhos, preciso ter certeza de que ela historicamente
slida. Seria apropriado ver animismo em ao na Judeia do sculo I ? Afinal, o
judasmo se baseia no princpio do monotesmo e probe o culto de imagens.
Poderiam os judeus do sculo I ao menos aprovar a figura do Sudrio, antes de
falarmos em v-lo como pessoa viva? Teriam sido menos imunes ao poder das
imagens que ns?
Deve-se ressaltar, acima de tudo, que o animismo uma propenso humana
universal. Em todo o planeta, as pessoas interagem com imagens de forma
semelhante ao tratamento que dispensam a pessoas vivas, que respiram: falam
com elas, fazem-lhes splicas, vestem-nas, oferecem-lhes comida, acariciam-
nas, beijam-nas, enfurecem-se com elas, atacam-nas, mutilam-nas, sepultam-
nas, e assim por diante. At hoje no se encontrou uma cultura nativa que no se
envolvesse em alguma forma de comportamento animista. Alm disso, uma
rpida autoanlise mostrar que ns, vez por outra, recamos nesse tipo de
pensamento. Por que tanta gente adora a vaga emoo de encontrar pessoas
famosas nos museus Madame Tussauds? Voc no ficaria magoado, mesmo
agora, se algum mutilasse seu velho ursinho de pelcia? Os adultos de hoje em
geral aprendem a reprimir seus instintos animistas, reduzindo-os a uma
sensao temporria diante de certos filmes e obras de arte, mas eles continuam
ali, sob a superfcie.
Vejamos como o historiador de arte Richard Brilliant descreve sua fas-
cinao com retratos:

Eu tambm me sinto propenso vida contemplao de retratos romanos e de outros
tipos, porque do vida a figuras histricas, libertas das amarras da mortalidade [...]
como se as obras de arte no existissem em sua prpria substncia material, mas, em
seu lugar, pessoas de verdade me olhassem do lado de l, ou deliberadamente
evitassem meu olhar. Rapidamente a iluso se dissipa; e mais uma vez me vejo
diante no de uma pessoa, mas da imagem de uma pessoa.

A iluso mais duradoura no cinema, onde at mesmo os mais resolutos
materialistas se deixam envolver emocionalmente na "vida" de seres artificiais.
Quantos no sentiram um n na garganta diante dos apuros do amistoso
aliengena de ltex, ET? Podemos no acreditar no ET quando aparecem os
crditos finais, mas ainda somos capazes de dotar de alma uma simples imagem.
No h o que fazer: somos predispostos a tratar imagens de coisas vivas
sobretudo de pessoas como seres animados, conscientes.
Como a sobrevivncia de qualquer organismo depende de ele estar pre-
parado para encontros com outros seres vivos, o animismo faz bastante sentido,
do ponto de vista evolucionrio. Erramos por excesso de cautela, apostando, por
exemplo, que o grande objeto nossa frente, na trilha da floresta, um urso e
no uma pedra, uma vez que errar no sentido contrrio poderia ser fatal.
Portanto, em vez de sinal de irracionalidade ou de infantilidade, o animismo
deveria ser entendido como "resultado inevitvel da incerteza sensorial rotineira
e de boa estratgia sensorial". Alm disso, como humanos, estamos afinados,
em particular, com a presena e a atividade de outros humanos, os elementos
vivos mais importantes de nosso ambiente, e por isso temos uma tendncia inata
a interpretar o mundo antropomorficamente.

Embora possa alimentar um
profundo senso de mistrio, a tendncia humana universal a interpretar imagens
de pessoas como reais (ou surreais) no , em si, misteriosa.
Os judeus do sculo I no podem ter sido imunes a essa tendncia. Tentaram
reprimir seus instintos animistas, como ns, mas isso no quer dizer que viam
imagens mais racionalmente do que seus vizinhos gentios. Na verdade, a
batalha bblica contra a idolatria atesta o forte apelo da "imagem de escultura"
entre os antigos israelitas. Enquanto Moiss estava no monte Sinai recebendo os
Dez Mandamentos, os Filhos de Israel ficaram no vale danando em volta do
bezerro de ouro. Mais tarde, a famosa serpente ardente que Moiss erigiu por
ordem de Deus para proteger os israelitas contra picadas de cobra teve de ser
destruda pelo rei Ezequias, porque o povo comeara a oferecer-lhe sacrifcios.
O medo de recair nesse tipo de comportamento perseguiu os judeus do Segundo
Templo justamente porque eles reconheceram sua prpria suscetibilidade a
deuses fabricados pelo homem. E sabemos de alguns que, como seus ancestrais,
sucumbiram tentao da idolatria. Durante a revolta macabeia, descobriu-se
que certos seguidores de Judas Macabeu tombados em combate carregavam
debaixo das tnicas "objetos consagrados aos dolos de Jmnia, cujo uso a lei
vedava aos judeus". Esses guerreiros evidentemente acreditavam no poder
protetor das imagens, to sinceramente quanto seus inimigos pagos. mito
afirmar que o monotesmo, de alguma forma, imunizou os judeus contra
supersties, e trabalhos recentes sobre magia judaica, em particular,
comearam a destru-lo.
Mas pode-se argumentar, apesar disso, que a maioria dos judeus sem dvida
respeitava o segundo mandamento, a divina injuno contra fabricar e adorar
"imagens de escultura". Isso no teria impedido que os seguidores de Jesus se
interessassem pelo Sudrio? No, porque eles teriam julgado o segundo
mandamento irrelevante nessa situao. Os primeiros adversrios judeus do
cristianismo podem muito bem ter considerado o Sudrio um dolo, mas para os
prprios cristos vener-lo teria sido perfeitamente inocente. Eles sabiam que a
figura do Sudrio no era "de escultura" tinha sido achada, e no fabricada.
E, desde que no se curvassem diante dela, como diante de um deus alternativo,
no existia o risco de cometerem idolatria. Havia muitas maneiras de interpret-
la como uma presena espiritual, sem trat-la como uma divindade rival.
Seja como for, a averso judaica a imagens costuma ser exagerada. Embora
houvesse uma proibio contra qualquer representao visual de Iav (ou de
outros deuses), a arte figurativa no foi inteiramente evitada. A famosa sinagoga
de Dura Europos, do sculo III, contm um dos mais amplos ciclos de pintura
mural provenientes da Antiguidade. Na prpria Jerusalm, pinturas murais
representando peixes e pssaros, entre outras coisas, foram descobertas em
casas e tmulos do sculo I, enquanto Flvio Josefo descreve esculturas
figurativas que enfeitaram o palcio e o templo de Herodes. As escrituras
hebraicas relatam que, a mando do Senhor, Moiss no s erigiu a serpente
ardente como tambm fez dois querubins, cujas asas estendiam-se sobre a Arca
da Aliana, tarefa posteriormente imitada por Salomo no Santo dos Santos.
Desde que a proibio contra dolos no fosse violada, imagens eram,
evidentemente, toleradas na antiga sociedade judaica, e at desempenhavam
importante funo religiosa.
Os descobridores judeus do Sudrio, portanto, se sentiriam mais vontade
com as imagens visuais do que se costuma supor, e no teriam tido dificuldade
para conciliar uma percepo animista do Sudrio com sua f monotesta. (Ao
longo dos ltimos 2 mil anos, a maioria dos cristos conseguiu combinar
monotesmo com uma percepo instintivamente animista de cones de igreja.)
Assim, no h razo para duvidar de que, se conhecida na Judeia do sculo I, a
figura do Sudrio seria vista como presena viva.
Mas que tipo de ser o Sudrio teria sido considerado? Como teria sido
classificado? Mais uma vez, minha luta com o Sudrio no pomar sugere uma
resposta. A experincia de lutar com o significado do Sudrio foi desconcer-
tante, e, para um judeu do sculo I, ela teria falado de uma revelao divina. Em
outras palavras, o Sudrio teria sido visto por seus descobridores como um
mensageiro celestial como um anjo.
As escrituras hebraicas falam ocasionalmente de anjos, que assumem formas
variadas em suas aparies. Primeiro, h o Anjo do Senhor, identificvel como
o prprio Deus, que aparece a Agar junto a uma fonte no caminho de Sur e a
Moiss no monte Horebe. Durante o xodo, o anjo de Deus guia os israelitas
atravs do deserto para a Terra Prometida, aparecendo na forma de uma coluna
de nuvem de dia e de uma coluna de fogo noite. H tambm os anjos
genricos, as hostes celestes, como as que Jac v subirem por uma escada entre
a terra e o cu. Por ltimo, em diversas ocasies o Senhor aparece aos patriarcas
como homem ou como homens, caso dos trs senhores divinos que visitam
Abrao no bosque de carvalhos de Mamre e preveem o nascimento de Isaac.
Acredita-se agora que essa conversa sobre anjos e homens divinos destinava-se,
de incio, a expressar a interao de Deus com seu povo; era uma maneira de
falar de sua presena imanente na terra e de sua manifestao ocasional em
forma visvel. Os autores da escrituras hebraicas no acreditavam em criaturas
celestes separadas do prprio Deus. No entanto, esses textos so facilmente
interpretados como descries de seres independentes, e assim eram com
frequncia lidos durante o perodo do Segundo Templo, quando o interesse por
anjos cresceu muito.
Provavelmente, o mais conhecido texto pr-cristo que trata amplamente de
anjos o Livro de Enoque, que narra a queda dos anjos rebeldes, conhecidos
como "sentinelas", e a viagem apocalptica do patriarca Enoque pelos sete cus.
Igualmente popular era o Livro dos jubileus, uma verso das histrias do
Gnesis e do xodo composta no sculo II a.C., que transmite vividamente o
novo interesse pela angelologia em seu relato dos primeiros dias da Criao:


Pois no primeiro dia ele criou os cus que esto acima, a terra, as guas e todos os
espritos que servem diante dele: os anjos da presena; os anjos da santificao; os
anjos dos espritos do fogo; os anjos dos espritos dos ventos; os anjos dos espritos
das nuvens, das trevas, da neve, do granizo e da geada; os anjos das vozes, dos
troves e dos relmpagos; e os anjos dos espritos do frio e do calor, do inverno, da
primavera, do outono e do vero, e todos os espritos de suas criaturas que esto nos
cus, na terra e em toda parte.

Esses seres celestes abstratos logo incluiriam anjos especificamente
preocupados com o bem-estar do povo. No Testamento de Levi, por exemplo,
encontramos referncia ao "anjo que intercede pela nao de Israel". Num nvel
mais pessoal, o arcanjo Rafael apresentado no Livro de Tobias como o
companheiro e protetor do filho de Tobias como seu "anjo da guarda". Ele se
disfara de mortal em suas aventuras, mas depois se revela como "um dos sete
anjos que esto sempre prontos para estar na presena da glria do Senhor".
Na poca em que o Sudrio foi descoberto, portanto, havia entre os judeus
um interesse generalizado por anjos, e essas figuras semidivinas eram
imaginadas de vrias formas. Eles eram arranjados em hierarquias de santidade,
desempenhavam diferentes funes, tinham variados graus de glria e eram
chamados por diversos nomes e identificados em numerosas passagens das
escrituras hebraicas.
Teria o Sudrio sido visto como um dos "sentinelas" ou anjos cados des-
critos no Livro de Enoque? sem dvida possvel que ele fosse visto negativa-
mente por alguns, pelo menos de incio, mas qualquer medo que provocasse foi
dissipado depois de identificado pelas escrituras (ver adiante, pp. 303-11 [livro
impresso]). Aqueles que o viam eram tranquilizados tambm pela brancura do
pano, cor associada a pureza e santidade, e pelo efeito de luz interior produzido
pelos tons de "negativo fotogrfico" da imagem. A luminosidade implcita da
figura a teria assinalado como verdadeira habitante do cu. Era da espcie do
Prncipe da Luz que aparece nos Manuscritos do Mar Morto, tambm conhecido
como Anjo da Verdade e Grande Anjo, o adversrio triunfante dos Anjos das
Trevas.
Sem dvida alguma um aspecto do Sudrio causou consternao: a im-
pureza ritual do lenol morturio. Na lei judaica, qualquer coisa que entre em
contato com um cadver vista como impura. No entanto, isso no teria
necessariamente afetado a avaliao das figuras do pano. Hoje pensamos na
imagem como parte dele, como uma descolorao das fibras de linho, mas um
judeu ou cristo do sculo I no confundiria a relquia com a presena viva que
ela revela mais do que um bom catlico confundiria uma imagem de madeira de
so Pedro com o prprio santo. O Sudrio impuro pode ter sido preservado,
portanto, em nome das figuras associadas, vistas ento como entidades
separadas, vivas. Na verdade, a contagiosa impureza do pano pode muito bem
ter acrescentado o frisson que sua figura produzia.
Podemos portanto afirmar com segurana que qualquer judeu que narrasse a
descoberta do Sudrio no sculo I contaria a histria de um encontro com um
anjo (ou par de anjos) benfico no sepulcro de uma vtima recente de
crucificao. Isso pode ser inferido a partir do prprio Sudrio.
Mesmo enquanto corria para dentro de casa rumo estante de livros, eu
tinha conscincia do notvel potencial da ideia do Sudrio como ser animado.
Mas meu senso de epifania foi controlado pela suspeita de que minha lembrana
dos relatos evanglicos sobre o sepulcro vazio pudesse estar errada. Minhas
mos tremiam quando peguei o surrado exemplar da Bblia. Antes de qualquer
coisa, abri no ltimo captulo de Mateus:

Depois do sab, quando j despontava o primeiro dia da semana, Maria Madalena e
a outra Maria foram ver o sepulcro. De repente houve um grande tremor de terra: um
anjo do Senhor desceu do cu, tirou a pedra e sentou-se nela. Era parecido com um
relmpago, e suas roupas eram brancas como a neve. Os guardas tremeram de medo
e ficaram como mortos [...].

Um anjo assustador com um rosto que parecia um relmpago, vestido de
branco no sepulcro de Jesus: julguei reconhecer a figura de imediato. Ra-
pidamente, examinei as histrias do sepulcro nos outros Evangelhos no
devo ter levado mais de um minuto, mas o suspense fez parecer uma hora e
encontrei aparentes referncias ao Sudrio em cada uma delas. Apoiado na
estante, li os textos vrias vezes, para ter certeza de que diziam o que eu achava
que diziam. Aos poucos, a excitao transformou-se em euforia. Um simples ato
de reinterpretao transformara as conhecidas lendas da Pscoa em fascinantes
relatos histricos. Eu estava lendo sobre a descoberta do Sudrio.

16. Jesus Ressuscitado

Foi poucos dias depois, quando, deitado na cama, refletia sobre as im-
plicaes de minha descoberta, que deparei com o espantoso significado do
Sudrio.
Eu me dera conta de que o Sudrio, como outras imagens, podia ganhar vida
em nossa imaginao e rapidamente localizei referncias a ele nos Evangelhos.
Mas, de incio, estava to concentrado em identificar sua figura animada nas
histrias do sepulcro que no dei ateno a seu outro significado. Felizmente,
convencido de que o Sudrio de fato poderia ser genuno, eu no conseguia
abandonar o assunto. E assim, poucos dias depois, deitado de olhos abertos na
madrugada, comecei a refletir sobre o significado original do pano ou seja,
sobre como ele teria sido interpretado por seu pblico inicial.
Que significado teria o Sudrio para as mulheres que foram ao sepulcro?
Como teriam visto a figura? Como um anjo, sim, mas tambm, talvez, como
algo mais. Sonolento, tentei me colocar na posio daquelas que o encontraram
e v-lo atravs de seus olhos. Ironicamente, foi a fotografia moderna que me
deu a perspectiva necessria. Em vez da estranha e sobrenatural mscara no
pano (figura 3), vi com os olhos da imaginao a face realista revelada pelo
negativo fotogrfico (figura 16), uma face que devia ser familiar e querida para
as mulheres que pranteavam no sepulcro. De repente, percebi que, para seus
amigos e sua famlia, a figura no seria um espectro annimo. Eles a teriam
reconhecido com dificuldade como o retrato desfocado do homem que
amavam, do homem que desejavam recuperar. Tambm poderiam ter olhado
atravs da imagem e visto a face de Jesus.
Era uma ideia notvel. Pois, como historiadores de arte e antroplogos
sabem muito bem, nas sociedades pr-modernas retratos tendem a ser iden-
tificados ou confundidos com seus modelos, a ser vistos como seus modelos.

Lembremo-nos da estatueta de Ptolemais, vista por Sarapammon como um
dubl vivo de sua amada (figura 49). Os primeiros cristos teriam visto a figura
do Sudrio, portanto, como uma forma do prprio Jesus; ela teria partilhado de
sua identidade, e ele teria partilhado de sua suposta vivacidade. No
entendimento deles, o Sudrio no representaria Jesus morto e sepultado, mas
tornaria presente uma espcie de Jesus vivo um Jesus revivente. Em outras
palavras, se o Sudrio surgiu na Judeia do sculo I, teria sido interpretado como
uma espcie de ressurreio.
Mesmo enquanto formulava esse pensamento, vi que ele conduziria a uma
esfera de investigao totalmente nova e controvrsia religiosa. Mas,
apesar de suas profundas implicaes, ele me pareceu bastante direto, quase
como um resultado de pesquisa rotineiro. Dessa vez no me preocupei em dar
um salto e consultar os Evangelhos; sabia, por instinto, que a ideia era slida. J
estava familiarizado com a tendncia dos cristos devotos a verem Jesus como
vivo e presente em sua imagem. Assim como uma estatueta pode ser confundida
com a mais desejvel das moas, cones de Jesus tendem a ser identificados com
o Cristo vivo.
Veio-me ento mente, lembro-me bem, a famosa histria do Crucifixo de
so Damio (figura 50), uma cruz medieval pintada que, supostamente, teria
falado com so Francisco num dia de 1206. De acordo com a lenda, so
Francisco ousou entrar na igreja quase arruinada de so Damio, perto de Assis,
e prostrou-se diante do austero cone. O milagre que veio em seguida foi
contado pelo irmo Toms de Celano, primeiro bigrafo do santo: "Muito
embora seus lbios fossem apenas pintados, a imagem do Cristo crucificado
falou com esse homem [...] e o chamou pelo nome. 'Francisco', ela disse, 'v e
conserte minha casa, que, como pode ver, est em runas.' [...] por um novo
milagre, da madeira da cruz Cristo falou com Francisco [...]".
Durante o milagre, o Crucifixo de so Damio tornou-se de fato Jesus vivo.
Foi a imagem que falou, mas o fez refletindo-se, como se fosse o Cristo; a
pessoa dele estava localizada dentro do crucifixo, transformando-o numa
espcie de corpo substituto. Eu conhecia bem a histria desse milagre, e vi
como ela iluminava o milagre fundador da Igreja agora um crucifixo ani-
mado, depois um Sudrio animado. Se um santo medieval podia ver Jesus vivo
num crucifixo sem nada de especial, os apstolos certamente poderiam t-lo
visto vivo no estupendo Sudrio.
Mas havia uma importante distino entre os dois casos. A viso de
Francisco ocorreu dentro do contexto estabelecido da f crist, no qual imagens
de Cristo j estavam associadas sua presena viva, ao passo que os seguidores
de Jesus eram judeus do sculo I, sem concepo anterior de seu lder que no
fosse como ser humano mortal. Se eu estivesse certo, o Sudrio forosamente
teria gerado a ideia do Jesus postumamente vivo. Num nvel, essa noo teria
sido consequncia inevitvel da percepo animista do Sudrio: quando
"ganham vida", as imagens so identificadas com aquele que representam, seja
quem for. Mas, em outro nvel, a reencarnao de Jesus no Sudrio precisaria
ser compreendida intelectualmente, como um processo miraculoso, metafsico.
Suspeitei que esse processo era o que a Ressurreio significava. Mas o que
envolvia? Como teria sido concebido?
Deitado no escuro, meditando sobre essas novas questes, percebi que o
significado do Sudrio era, potencialmente, muito mais complexo e sur-
preendente do que o de uma simples obra de arte. A ideia de que a Ressurreio
era uma crena inspirada pelo Sudrio abria vastas perspectivas de
interpretao, que, quela altura, eu mal conseguia vislumbrar. A primeira
tarefa, portanto, era tentar compreender como um grupo de judeus do sculo I
teria entendido e racionalizado sua percepo animista do Sudrio. S ento eu
seria capaz de desenvolver essa ideia radicalmente nova em cima de um alicerce
terico seguro.
Para ver o Sudrio como ele teria sido visto pelos primeiros cristos,
precisamos nos familiarizar com ideias da poca sobre pessoas, corpos e ima-
gens, especialmente imagens naturais.
Dizer o que constitui uma pessoa complicado, mas geralmente tendemos a
pensar em pessoas como outros entes iguais a ns como seres humanos
vivos. s vezes as identificamos com seu corpo fsico, como quando falamos
em ferir a pessoa de algum, mas isso com frequncia mais combinado com a
crena na realidade independente da mente ou alma.

Nossas ideias sobre o que
ser uma pessoa ficam mais ntidas quando contemplamos a morte. Na viso
materialista a morte significa extino, mas mesmo hoje muitos acham
impossvel acreditar que, quando o corpo morre, a pessoa deixa de existir. Em
vez disso, imaginam que a alma a essncia da pessoa sobrevive de alguma
forma imaterial, talvez no cu. Veem a pessoa como separvel do corpo,
entidade metafsica que pode existir independentemente da carne e do sangue.
Essa viso era comum no mundo antigo. Embora o aspecto imaterial da
pessoa fosse concebido de vrias formas (geralmente, ao que parece, como uma
combinao de "fora vital" e "mente"), todos tendiam a concordar que o corpo
fsico era apenas parte da pessoa, e que uma parte no fsica poderia continuar a
existir depois da morte. Na Grcia homrica, por exemplo, os mortos eram tidos
como sombras insubstanciais "ps-imagens de homens consumidos" que
circulavam num mundo subterrneo sem alegria, o reino de Hades. Os judeus
antigos, como vimos, tinham uma concepo parecida: depois que as pessoas
morriam, imaginava-se que descessem como sombras para o Xeol, a Cova nas
profundezas da terra onde cairiam num sono sem sonhos. Os mortos entravam
num "estado de existncia diferente, menor, inferior", reduzidos a meras
sombras do que tinham sido.
Uma vvida descrio de uma dessas sombras est no Primeiro Livro de
Samuel, quando o fantasma de Samuel convocado do Xeol por ordem de seu
protegido, Saul. Temeroso do resultado de uma batalha contra os filisteus, e
incapaz de prever o futuro por qualquer meio lcito (sonhos, adivinhao e
profecia), Saul busca uma mulher que tem reputao de mdium para, por
intermdio dela, consultar seu mentor recm-falecido. Quando a sesso comea,
ele pergunta o que a mulher v, e ela lhe descreve "um deus ['elohim] subindo
da terra [...] um velho [...] enrolado numa capa". A palavra 'elohim denota um
ser incorpreo (um deus ou esprito ancestral), e a capa na qual ele est enrolado
evoca um sudrio a vestimenta dos mortos. Esse famoso incidente
certamente teria ecoado na cabea de qualquer judeu do sculo I que
testemunhasse a indistinta figura.
Algum poderia sobreviver morte, at certo ponto, como sombra, mas o
corpo fsico estava condenado decomposio. Na crena judaica, Ado foi
formado "do p da terra" e, depois da contraveno que cometeu no jardim do
den, foi condenado a tornar-se p novamente: "s p e ao p tornars".

A
carne, portanto, poderia ser concebida como uma espcie de vaso de barro
animado, no qual a pessoa vivia temporariamente, antes de ser despachada para
o mundo subterrneo. Era exatamente assim que Paulo via os corpos humanos,
referindo-se a eles como "vasos de barro". Mas, alm de vasos de barro, os
corpos eram tambm imagens imagens de Deus. Esse segundo aspecto da
concepo judaica do homem baseava-se em Gnesis 1,27: "E Deus criou o
homem sua imagem; imagem de Deus o criou". Enquanto isso, a mais ampla
cultura helnica que circundava (e infiltrava) o judasmo do sculo I foi
fortemente influenciada pela crena platnica de que as coisas materiais,
incluindo corpos humanos, eram cpias inferiores imagens de formas
divinas. Assim, judeus e gentios achavam que a carne do homem era uma
imagem viva que, por um breve momento, servia de lar para sua "alma"
imaterial. Assim os parentes de Jesus teriam visto seus restos mortais no
sepulcro cortado na pedra: como uma espcie de imagem de barro da qual sua
sombra acabara de partir, ou estava partindo.
A questo que vem em seguida crucial. Se o corpo fsico apenas um
lugar temporrio de residncia da pessoa imaterial, existe a possibilidade de
que, em circunstncias especiais, a pessoa migre para outro lugar apropriado
para outra "imagem". Se ocorre depois da morte, a mudana de endereo recebe
geralmente o nome de reencarnao (ou metempsicose), crena bastante
difundida no mundo antigo. No "Mito de Er", de Plato, para citar um exemplo,
consta que vrias figuras lendrias reencarnaram como animais Agammnon
como guia, jax como leo, Orfeu como cisne. Mas a reencarnao no , de
forma alguma, o nico meio imaginvel de transferir um corpo/imagem para
outro. Podemos imaginar, por exemplo, o esprito de um jovem entrando
misteriosamente em seu retrato pintado quando o jovem ainda est vivo a
premissa do famoso romance de Oscar Wilde O retrato de Dorian Gray. Essa
histria pode ser fantstica, mas tira partido da incessante superstio de que os
retratos capturam qualquer coisa de nossa vida ntima.
Pela maior parte da histria humana, o cenrio de Wilde seria considerado
perfeitamente plausvel. fato conhecido, por exemplo, que exploradores
europeus causaram consternao entre povos nativos quando comearam a
registrar sua aparncia, especialmente pela fotografia. Povos indgenas do
mundo inteiro tiravam a mesma concluso: a imagem do retrato era nada menos
do que a encarnao fsica da vitalidade ou alma do indivduo. Essa crena
produto inevitvel de nosso modo de conceber as pessoas e interpretar imagens,
especialmente retratos naturais ou "automticos". Sintomaticamente, o Sudrio
agora descrito em termos fotogrficos de forma rotineira, embora errnea, e
seus descobridores do sculo I decerto o viram mais ou menos como os nativos
do sculo XIX viam a fotografia.
H poucos indcios de que os judeus do Segundo Templo acreditavam em
reencarnao ou se preocupavam com almas que fogem para dentro de retratos.
Mas certamente teriam considerado essas crenas inteligveis e lgicas, e muitos
de fato acreditavam na ideia estreitamente relacionada da ressurreio, a
reencarnao de uma pessoa num corpo humano recriado uma imagem de
Deus refeita. Apesar de distintas na teoria, teria sido difcil ou impossvel
distinguir na prtica uma ressurreio de uma reencarnao, pois ningum
poderia saber de antemo como seria um corpo ressuscitado, ou como distingui-
lo de um corpo natural. Aquilo que um grego antigo talvez interpretasse como
transferncia psquica de um corpo para outro, um judeu antigo poderia ver
como ressurreio.
Alm disso, diante das suposies animistas da poca, o segundo corpo
pode ter sido algo que hoje classificaramos como imagem inerte. Assim, para
os seguidores de Jesus, uma pessoa morta, tendo deixado seu corpo fsico
perecvel, poderia, teoricamente, ir morar numa nova imagem antropomrfica
criada por Deus, e essa imagem poderia ser constituda, ou denotada, por um
retrato pstumo, automtico, de seu corpo original. Esse processo teria sentido
para eles, como uma forma de ressurreio, mesmo que no fosse o tipo de
ressurreio que esperavam.
Diante do Sudrio, porm, eles teriam sido forados a revisar suas ex-
pectativas. Por qu? Porque naquela poca s seria possvel compreender esse
fenmeno raro como resultado de tal processo.
Cientistas modernos, usando microscpios, tcnicas de produo de
imagens e testes qumicos, determinaram que a figura do Sudrio , essen-
cialmente, uma mancha causada por uma alterao qumica na superfcie do
pano. A mancha pode no ter sido explicada definitivamente, mas, apesar disso,
a maioria dos cientistas concorda que se trata de um fenmeno fsico. Mesmo o
mais fantico entusiasta do Sudrio aceita a viso cientfica da imagem como
um notvel efeito ptico produzido pela descolorao do linho. Dois mil anos
atrs, no havia microscpios, cmaras e a cincia da qumica; a investigao
cientfica no existia. Ao tentar determinar a natureza da imagem do Sudrio, as
pessoas do sculo I no perguntariam do que ele era feito, mas com o que ele
parecia. Para elas, como para todos os povos pr-cientficos, era por semelhana
que o sentido, a ordem e a estrutura do mundo eram compreendidos.
E com o que o Sudrio mais parecia? Como indica a analogia fotogrfica
moderna, ele tem parentesco com imagens automticas ou naturais, como
impresses, sombras e reflexos. Os antigos eram fascinados por essas imagens
naturais e as viam como vitalmente ligadas s pessoas que lhes davam origem.
Enquanto filsofos conjecturavam sobre as causas pticas desses fenmenos, as
pessoas comuns os viam simplesmente como duplos metafsicos,
misteriosamente relacionados aos vivos. O Sudrio teria sido visto como um
tipo de imagem natural, e sua interpretao teria sido fortemente influenciada
ou at determinada por crenas sobre essas semelhanas.

Ainda
relativamente fcil compreender e sentir o poder psicolgico de uma impresso
de ser humano, um poder sempre associado persistente presena da pessoa
desaparecida. Alguma coisa nos aproxima mais de nossos ancestrais pr-
histricos, por exemplo, do que ver seus movimentados rastros preservados num
pedao de lama endurecida, como na caverna de Pech Merle, no sul da Frana?
Pode-se evitar a sensao, por mais momentnea que seja, de que aquelas
pessoas de alguma forma continuam ali, conosco, presentes de algum modo nos
traos fsicos de sua vida? Talvez achemos essas sensaes fantasiosas, mas no
mundo antigo elas eram consideradas profundamente significativas. As
impresses eram tidas como membros que se separaram do corpo da pessoa. Os
discpulos de Pitgoras, por exemplo, tinham o cuidado, quando se levantavam
da cama, de alisar as marcas deixadas pelo corpo nos lenis, para que no
fossem usadas para adquirir poder sobre eles, e proibiam que se furasse uma
pegada com prego ou faca, maneira mgica de fazer algum coxear. Num
mundo em que tais crenas eram tpicas, fcil ver que o Sudrio a
impresso de um corpo deixada num lenol, com os ps furados e sangrando
poderia ser considerado a contraparte viva da pessoa que ele representava.
Ainda mais sugestiva, talvez, a semelhana da figura com uma sombra. A
crena de que a sombra de algum encarna sua alma ou vitalidade era
generalizada nas sociedades pr-modernas, e aparentemente partilhada pelos
judeus antigos. Tal qual sugere a ideia de que a sombra de algum habita o
Xeol, eles viam a sombra como um dos elementos vitais o nico
inextinguvel do ser. Da mesma forma que nos vemos como formados
parcialmente por nossos pensamentos, palavras e obras, que continuam a viver
depois que morremos, eles se viam como parcialmente compostos de sua
sombra eterna. A crena no poder vital da sombra est relatada na descrio,
nos Atos, dos doentes que eram levados para as ruas de Jerusalm em camas e
esteiras, "para que pelo menos a sombra de Pedro se projetasse sobre alguns,
quando ele passasse". Ser tocado pela sombra era ser tocado pelo prprio Pedro.
Vale a pena comparar o Sudrio com uma imagem mais recente, que sugere
a mesma espcie de metafsica da sombra. Quando um gravador annimo do
sculo XVII queria representar a alma humana, no lhe ocorria smbolo melhor
do que uma silhueta sarapintada repousando em ou velada por um lenol
branco (figura 51). O smbolo to inteligvel hoje quanto dois milnios atrs.
Faz lembrar particularmente uma passagem do Livro da Ressurreio de Cristo
por Bartolomeu, o apstolo, do sculo VI, no qual Siofanes, o filho ressuscitado
do apstolo Tom, fala da "captura de sua alma por Miguel [o arcanjo]: de
como ela saltou de seu corpo e pousou na mo de Miguel, que a enrolou num
fino pano de linho" passagem possivelmente inspirada pelo conhecimento do
Sudrio.
Diante do Sudrio, os apstolos teriam ficado impressionados com sua
aparncia de sombra: achatada, escura, incolor e indistinta. Para eles teria sido
como se algo parecido com a sombra de Jesus se acomodasse em cima ou
dentro do pano uma espcie de avatar delicado. Ao mesmo tempo, a figura
do Sudrio no era, obviamente, uma sombra: era estvel, revelava traos
caractersticos e manchas, desaparecia de perto, tinha frente e verso, e era
estranhamente luminescente. Era algo que eles jamais tinham visto, parecido
com uma sombra, mas muito mais complexo.
Em certo sentido, seria mais parecido com um reflexo. Como uma imagem
no espelho, a imagem do Sudrio invertida no sentido esquerda-direita e
mostra detalhes em seus vagos contornos. Alm de reproduzir os obscuros
reflexos vistos nos imperfeitos espelhos da poca, espelhos de materiais como
prata, bronze e obsidiana, a apagada figura faria lembrar as fugidias imagens
capturadas aqui e ali em superfcies polidas e poas d'gua. Na Antiguidade,
acreditava-se que essas imagens refletidas tinham realidade espiritual. Os
egpcios antigos enterravam espelhos com os mortos, supostamente para que
seus reflexos pudessem acompanh-los no mundo subterrneo. O Sudrio talvez
fosse interpretado da mesma forma, como uma imagem espelhada que
acompanhou Jesus na morte.
As tradies em torno das imagens de espelho remontam ao mito grego de
Narciso, o jovem que se apaixonou por seu prprio reflexo aqutico. "Em sua
origem", explica Sabine Melchior-Bonnet, "esse mito pode ser interpretado
como uma crena arcaica na existncia do duplo, de uma alma que adquire
substncia [...] Homero atribua uma dupla existncia ao homem, uma em seu
ser fsico perceptvel, a outra numa parecena invisvel liberada apenas na
morte". A crena de que esse segundo eu, que deixa o corpo na hora da morte,
pode ser capturado num reflexo est por trs de certas supersties perenes,
como a prtica comum de cobrir espelhos em uma sala onde jaz algum morto.
Ela retratada vividamente num famoso mosaico de Pompeia que representa a
derrota de Dario, o imperador persa, por Alexandre. Deitado ferido no cho, um
dos guarda-costas de Dario olha e v seu prprio duplo refletido no escudo
aviso assustador de sua morte iminente (figura 52).

Como os primeiros
espectadores desse mosaico teriam interpretado a figura do Sudrio, alter ego
similar fixado para sempre num tecido?
Espelhos tambm estavam presentes nos ritos de iniciao dos mistrios
dionisacos, especialmente espelhos negros, que, como diz o psiclogo Richard
Gregory, "estimulavam mais a imaginao do que os olhos". Isso
particularmente interessante com relao ao famoso comentrio de Paulo sobre
conhecimento espiritual: "Porque agora vemos confusamente num espelho, mas
ento veremos face a face". J se argumentou, de maneira convincente, que essa
declarao se refere ao uso de espelhos em ritos pagos de iniciao
contemporneos, quando serviam para estimular a imaginao do iniciado, antes
do clmax da revelao. A observao de Paulo faria pleno sentido como aluso
ao Sudrio. Ele pode ter visto a face da figura do Sudrio como vago reflexo da
verdadeira face de Cristo, anloga enigmtica percepo de divindades em
ritos de iniciao contemporneos.
Como um duplo singular, indistinto e espelhado de Jesus, o Sudrio falava
de sua presena de mltiplas maneiras. Uma vez que as imagens naturais eram
interpretadas na Antiguidade como parte da pessoa, ele dificilmente teria sido
visto com distanciamento intelectual, como um pano inerte e descolorido.
Separar um homem de seu duplo no teria parecido racional no sculo I, de
forma alguma. Hoje, se vemos a sombra ou o reflexo de algum, deduzimos,
corretamente, que a pessoa deve estar presente, mesmo que no a vejamos
diretamente. Pelas mesmas razes, testemunhas do sculo I deduziriam da
figura do Sudrio que Jesus estava presente, muito embora invisvel de outra
forma.
Para os primeiros cristos, o Sudrio mostrava Jesus vivo numa espcie de
mundo do espelho. Eles tinham esperana de que a superfcie do espelho logo se
dissolvesse que a mscara fosse retirada e pudessem encontr-lo face a
face.

A aparncia da figura no seria o nico fator a determinar sua interpretao.
A circunstncia na qual ela foi formada tambm o faria. Se a imagem tivesse
sido criada durante a vida de Jesus (como narram as lendas de Abgar), poderia
ter sido vista como seu duplo espiritual, mas dificilmente inspiraria a conversa
sobre ressurreio. significativo que o Sudrio fosse uma
impresso/sombra/reflexo surgida, por assim dizer, de seu corpo morto. Isso fez
dele uma imagem de renascimento.
O envolvimento do corpo de Jesus pelo Sudrio teria fomentado a ideia da
transferncia de sua alma da carne para o pano. No s o contato fsico era
considerado um conduto de poder espiritual, mas os judeus antigos, como os
povos pr-modernos de qualquer parte do mundo, tambm acreditavam que a
presena de uma pessoa tambm estava em sua roupa. Essa crena encontrada,
por exemplo, na passagem dos Evangelhos sobre a mulher com hemorragia que
tocou a roupa de Cristo. No momento em que ela fez isso, Jesus sentiu "que dele
havia sado poder", e a mulher "teve certeza de que estava curada". A roupa de
Cristo (como a sombra de Pedro) continha ou transmitia algo de sua presena
espiritual. O Sudrio, que vestiu Jesus no sepulcro, certamente estaria
impregnado de semelhante poder um poder concentrado e aumentado por sua
imagem "miraculosa".
Diante dessas circunstncias e crenas, pode-se dizer com toda a confiana
que, se o Sudrio for autntico, os espectadores originais viram a imagem nele
como manifestao de um novo tipo de corpo para o qual Jesus migrou
postumamente. Sinalizou um renascimento, muito embora de um modo
inesperado. Para os judeus do sculo I, o conceito de ressurreio seria a nica
explicao plausvel e satisfatria para o surgimento da figura do Sudrio. E o
Sudrio seria mais do que suficiente, em si mesmo, para gerar e sustentar a
noo de que Jesus ressuscitou. Nenhuma viso do Cristo Ressuscitado seria
necessria: o Sudrio oferecia sua prpria "viso objetiva". Tampouco um
sepulcro vazio seria necessrio: o Sudrio revelou um novo corpo para o qual
Jesus se transferira, tornando irrelevante o que aconteceu com seu velho corpo
carnal. Os intrpretes da relquia tambm no precisariam estar cientes da
existncia, em outras culturas, de mitos e rituais contemporneos sobre a ideia
de ressurreio (embora provavelmente estivessem). Uma fria avaliao do
pano, empregando-se o velho bom senso judaico, seria suficiente para levar
concluso de que Iav tinha ressuscitado Jesus de entre os mortos.
Dito isso, vale a pena chamar a ateno para um venervel costume
religioso numa cultura vizinha, que ilustra um processo de ressurreio de tipo
muito parecido se no idntico ao que estou descrevendo. No Egito, era
crena antiga que os mortos voltavam vida com imagens envolvendo seu
corpo fsico. Acreditava-se que o ka (duplo espiritual) da pessoa precisava de
um corpo para sobreviver, e por essa razo os mortos recebiam efgies para
servir de corpos substitutos, caso alguma coisa acontecesse com seu corpo
original embalsamado. De incio, essas efgies eram esttuas, mas, por volta de
2000 a.C., assumiram a forma de caixes antropoides. Quando contemplamos o
magnfico atade de Tutancmon, por exemplo, estamos diante de um "corpo
espiritual" do rei-menino, uma habitao pstuma de seu ka (figura 53). Na
verdade, vemos o corpo de sua ressurreio, porque os complexos ritos
funerrios realizados com o fara morto tinham por objetivo alcanar seu
renascimento como Osris, o deus ressuscitado do mundo subterrneo. Com o
tempo, todos os que podiam pagar pelos necessrios arranjos fnebres
aspiravam a renascer como Osris (ou, posteriormente, como outro deus). De
acordo com a antiga crena egpcia, sempre que nos vemos diante de um caixo
esculpido num museu, estamos face a face com uma pessoa ressuscitada.
Na era romana, a grande tradio da arte funerria egpcia assumiu forma
nova e popular. Durante a quarta dcada do sculo I (contemporaneamente ao
surgimento do cristianismo), as mmias egpcias passaram a ser enfeitadas com
retratos pintados (chamados "retratos de Fayum", por causa da regio onde
muitos foram encontrados). Dois tipos diferentes de pintura eram feitos.
Geralmente, a face do morto era pintada num pequeno painel de madeira e
inserida entre as faixas de linho que o envolviam (por exemplo, figura 54).
Embora relativamente modestas, essas imagens tinham a mesma funo mgica
do caixo antropoide de Tutancmon: "Eram substitutos que poderiam dar ao
esprito a forma fsica necessria para a sobrevivncia, caso o corpo real se
extinguisse". Os sudrios pintados, especialmente, impem uma comparao
com o Sudrio encontrado em volta do corpo de Jesus, com sua misteriosa
figura. difcil imaginar paralelo mais estreito.
Portanto, o renascimento numa imagem que circundava o cadver no era
apenas concebvel no velho mundo mediterrneo; j era artigo de f na fronteira
meridional da Judeia. A maioria dos judeus provavelmente estava a par dos
complexos costumes funerrios de seus vizinhos egpcios. Mas meu argumento
no que os seguidores de Jesus sabiam que o ka egpcio mudava de endereo
para o retrato na mmia e usaram essa doutrina estrangeira para interpretar o
Sudrio. Meu argumento que, em razo de certas crenas sobre a pessoa
imaterial, a possibilidade de renascimento e a natureza das imagens crenas
que judeus e egpcios mais ou menos compartilhavam , interpretar uma
imagem que envolvia o cadver como um corpo ressuscitado seria bastante
natural. Os egpcios estavam acostumados a faz-lo; os judeus podem t-lo
feito. E o misterioso Sudrio figura que evocava e superava os outros eus
duplos vistos na natureza era muito mais sugestivo do que qualquer efgie
feita pelo homem.
Agora podemos interpretar o Sudrio nos termos dos judeus do sculo I (ver
figura 55).
Logo que Jesus morreu, sua pessoa comeou a separar-se do corpo fsico
para se transformar numa sombra, um potencial dormidor no Xeol. Sua carne e
seus ossos ainda precisavam ser homenageados com um sepultamento
adequado, mas o vnculo entre pessoa e corpo fsico estava desfeito. Os amigos
e a famlia talvez esperassem que ele ressuscitasse no fim dos tempos (na forma
que Iav achasse por bem determinar), mas sabiam que, at ento, estava
destinado a no ser nada mais do que um espectro adormecido.
O quadro mudou no momento em que o Sudrio foi descoberto. Ele deve ter
sido visto, de imediato, como sinal miraculoso e uma espcie de ser metafsico
ligado ao homem morto. Quando a semelhana com Jesus foi reconhecida, ele
quase certamente passou a ser visto e interpretado como um recm-criado vaso
para o qual sua pessoa fora transferida, sucessor de seu corpo terreno, fsico,
que enquanto isso retornava ao p. Ter sido visto como um corpo formado
imagem de Deus, um corpo como o de Ado, mas tecido de matria muito mais
fina, celestial.
A semelhana da figura com sombras e reflexos, seu efeito luminoso, seus
olhos fixos e sua presena avassaladora: todas essas qualidades do Sudrio
teriam assegurado aos discpulos de Jesus que ela o revelava como novamente
vivo. A figura do linho no era um fantasma, como a sombra desperta de
Samuel, mas uma pessoa gloriosa, transfigurada, reencarnada. Deus tinha
realizado um milagre de renascimento, uma verso divina da magia humana
praticada pelos sacerdotes egpcios.








17. Jesus Ascendido

Vimos que o Sudrio pode ter inspirado a ideia de que Iav ergueu Jesus
dentre os mortos, mas ainda no compreendemos totalmente o conceito de
ressurreio dos primeiros cristos. Para eles, Deus no s tinha reconduzido
Jesus a um tipo qualquer de existncia terrena, mas tambm o elevara sobre o
mundo, fazendo dele uma potncia no cu. O Jesus Ressuscitado era uma
criatura celeste, no apenas um homem de sorte.
Essa dimenso extra da Ressurreio sua dimenso celestial ex-
pressa mais vividamente na histria da converso de Paulo na estrada de
Damasco. Paulo sem dvida foi uma testemunha ocular do Cristo Ressuscitado:
Jesus lhe apareceu assim como aparecera a Pedro, Tiago, os Doze e todos os
demais. Mas sua experincia est representada nos Atos no como um encontro
terrestre, e sim como um chamado celeste: "um resplendor de luz do cu"
subitamente o cerca e ele ouve uma voz que fala com ele. Nessa passagem, o
Jesus Ressuscitado no uma pessoa visvel que exibe seu corpo e suas chagas
na terra; um poder invisvel, espiritual.
A Ressurreio de Jesus, portanto, no foi uma ressurreio "comum", como
a de Lzaro e Tabita. Esses milagres foram impressionantes, para os que
acreditavam, mas no chegaram a mudar o mundo, porque as pessoas
envolvidas no deixaram de ser mortais comuns, destinados a morrer outra vez.
Essas histrias no alteraram o modo como as pessoas ressuscitadas eram vistas
pelas demais. A Ressurreio de Jesus foi diferente. Acreditava-se que ele no
tinha simplesmente sido trazido de volta vida, mas vida eterna, e instalado
ao lado de Iav como corregente do universo. Isso que fez do cristianismo no
apenas a proclamao de um milagre, mas uma reinveno radical de Jesus e do
judasmo.
Mas no estarei confundido duas fases distintas da carreira pstuma de
Jesus? Tradicionalmente, os cristos entendem a Ressurreio e a Ascenso
como dois acontecimentos sucessivos, separados por um perodo de quarenta
dias: primeiro Jesus erguido dentre os mortos e aparece a seus discpulos na
terra (a Ressurreio); depois levado para o cu (a Ascenso). Esse lmpido
esquema, que depende da crena na Ressurreio fsica, de carne e osso,
descrito em Atos 1,1-11, e ajuda a explicar a distino que Lucas fez entre a
tardia experincia de converso de Paulo, que se d depois da Ascenso, e as
aparies da prpria Ressurreio, que ocorrem previamente. O problema do
esquema de Lucas que nenhuma outra fonte do incio do cristianismo o
respalda e numerosas fontes o contradizem.
Em todo o Novo Testamento (e na apocrifia crist) fala-se na Ressurreio
em termos de "exaltao", ou seja, ascenso celestial e entronizao. O padro
estabelecido por um dos primeiros textos cristos de que dispomos, um hino
citado na carta de Paulo aos filipenses, que descreve a morte de Jesus e sua vida
depois da morte nestes termos:

[...] ele se humilhou, tornando-se obediente at a morte, mesmo a morte na cruz.
Por isso Deus o exaltou soberanamente e lhe deu um nome que est acima de
todos os nomes, para que ao nome de Jesus todo joelho se dobre, no cu, na terra
e debaixo da terra [...].

Esse esquema simples, de morte seguida de exaltao celestial, repetido
em diversos textos, como em Hebreus 10,12: "Cristo ofereceu para sempre um
nico sacrifcio pelos pecados e sentou-se direita de Deus". No h distino
aqui entre Ressurreio e Ascenso, nenhuma sugesto de processo em duas
etapas: Jesus levado diretamente para o cu.
O primeiro captulo de Atos d a entender que a Ascenso de Cristo foi um
episdio separado, acontecido em algum momento depois da Pscoa. Como diz
o bispo John Shelby Spong: "a Ressurreio-Ascenso foi um ato de iniciativa
de Deus, e, antes que os dois aspectos fossem separados, a palavra exaltao
cobria-os a ambos". O Jesus Exaltado era representado por vezes como um
Jesus Ressuscitado terrestre, por vezes como o Jesus Celestial Ascendido.
O desafio consiste, portanto, em mais do que simplesmente explicar por que
os primeiros cristos acreditavam que Jesus fora erguido dos mortos. preciso
explicar a crena desses cristos no Jesus Exaltado, figura que abarcava a terra e
o cu. O que deu Ressurreio de Jesus sua dimenso celestial, tornando-a
algo mais do que apenas outro milagre? Por que o Jesus Ascendido era visto no
apenas como um mortal redivivo, mas como um poder csmico?
A incapacidade de explicar a figura binria do Cristo Exaltado um dos
problemas centrais de todas as teorias anteriores da Ressurreio. O problema
mais bvio nas ideias que envolvem aparies de um Jesus de carne e osso.
Algumas afirmam que Jesus sobreviveu crucificao, talvez revivificado no
sepulcro pelo aroma das especiarias deixadas por Nicodemos;

afirmam ainda
que ele foi visto novamente com vida por seus discpulos. Isso pode explicar a
crena numa ressurreio simples, como a de Lzaro emergencial , mas
nem sequer comea a explicar como Jesus veio a ser considerado uma criatura
dos cus. Leva a insinuaes absurdas, como a de que Paulo desenvolveu sua f
em Jesus como "Esprito que d vida" a partir de um encontro com o Jesus
Ressuscitado na estrada de Damasco, quando seus olhos foram "ofuscados pelo
claro do sol do meio-dia na tnica branca de Jesus". Como afirmou h muito
tempo o telogo David Friedrich Strauss, absurdo imaginar que um Jesus
convalescente, manco e debilitado pela via-crcis pudesse ter convencido seus
discpulos de que passara pela morte e sara do outro lado como seu
conquistador sobre-humano.
Os tradicionalistas, que insistem em acreditar que Jesus milagrosamente
ressurgiu em forma carnal, tm de seguir Lucas, removendo-o a certa altura da
terra para o cu. Imagin-lo subindo em alta velocidade pelas nuvens podia ser
plausvel na Antiguidade, mas hoje preciso ter uma f particularmente cega
para acreditar nesse tipo de arrebatamento. Evanglicos sofisticados, como Tom
Wright, que declaram que o Jesus Ascendido no era apenas um ser fsico de
carne, mas um ser "transfsico" de carne espiritualizada, podem at acreditar em
alguma espcie de teleporte divino, mas, infelizmente, nada nos contaram sobre
esse intrigante processo. Para evitar a degenerao em pseudocincia, recorre-se
ao tradicionalssimo artifcio do mistrio teolgico.
No mais fcil trazer de volta para a terra um Jesus unicamente encontrado
em vises. No que diz respeito aos judeus do sculo I, ele no teria sido a
primeira pessoa a ascender ao cu. As escrituras hebraicas falam de dois
homens, Enoque e Elias, levados para l antes de morrer, e especula-se que o
mesmo aconteceu a Moiss aps a morte. Esses patriarcas podem ter aparecido
em vises, mas isso no significa que tenham ressuscitado, ou seja, que tenham
sido reconduzidos a alguma forma de vida corprea. Na histria da
transfigurao, por exemplo, Moiss e Elias so vistos rapidamente no topo de
uma montanha, falando com Jesus, mas jamais se pensou que isso quisesse dizer
que foram ressuscitados antes dele. Podiam aparecer momentaneamente na
terra, mas no faziam parte de uma nova Criao.
Tivesse Jesus sido visto de uma forma visionria, portanto, podia-se ter
pensado que ele subira ao cu, mas permanecera to morto (e sem corpo) quanto
Moiss. Nenhuma "teoria de viso" seria suficiente para explicar por que os
seguidores de Jesus acharam que ele tinha ressuscitado. As vises pstumas de
Jesus s teriam induzido crena na Ressurreio se houvessem ocorrido
depois da descoberta de um sepulcro vazio. concebvel que os discpulos
pudessem interpretar vises de Jesus luz do fato de que seu corpo
desaparecera e concluir que Deus o levara, corporeamente, para o cu. Mas,
alm de basear-se na duvidosa ideia do sepulcro vazio, esse tipo de teoria
pressupe uma coincidncia imensamente improvvel. Resta ao historiador lutar
com a ideia de que o corpo de Jesus foi roubado por alguma razo,
acontecimento incomum em si, depois que seus seguidores tiveram uma rara
srie de "vises", como est registrado no Primeiro Credo.
A sada para essas dificuldades est no Sudrio. Diferentemente de qualquer
outra soluo, essa teoria explica facilmente a crena num Jesus Exaltado, que
abrange cu e terra.
Como vimos, interpretar a figura do Sudrio como manifestao do Jesus
Ascendido teria sido bem natural na Judeia do sculo I, uma das consequncias
de interpretar a relquia luz de crenas preexistentes sobre pessoas, corpos,
imagens e ressurreio. Adivinhar a natureza da manifestao, entretanto, teria
sido muito mais difcil. Estava Jesus literalmente presente na imagem do
Sudrio? Era a imagem, ela prpria, seu novo corpo? Ou seria apenas um
smbolo um difuso duplo refletindo uma espcie de encarnao que no
podia ser vista de outra maneira? Estaria ele presente perto da imagem, como
uma pessoa que ficasse diante de um espelho? Ou o Sudrio era um vu atravs
do qual ele podia ser visto? Ele existia, de alguma forma, entre as duas figuras,
frente e verso? Ou seria apenas a fonte remota da imagem, dela separado por
um abismo fsico, como algum visto na TV?
Como as respostas eram incognoscveis, o modo de estabelecer a relao
entre Jesus e a figura era instvel. Sua pessoa era vista dentro do Sudrio e fora
dele, tanto presente como ausente. Se presente, tinha ressuscitado. Mas, se
ausente do Sudrio, onde estava? Como algum trazido de volta vida, ele no
podia estar mais no Xeol. Portanto, tinha de estar no cu, como subentendido na
profecia de Daniel sobre os mortos ressuscitados que resplandecem como
estrelas. E foi assim que ele apareceu resplandecente de luz interior. O mrtir
ntegro, ao que parecia, tinha sido exaltado a um lugar no cu.
importante ter em mente que na maior parte do tempo os primeiros
cristos no tiveram o Sudrio diante dos olhos. A lembrana que se guarda da
imagem muito diferente da imagem que se tem diante dos olhos ou, na
verdade, da viso oferecida por uma ilustrao. (Para perceber isso, evite olhar a
foto do Sudrio pelo resto do captulo.) Vista diretamente, a figura do Sudrio
tem uma presena palpvel, material, difcil de ignorar. Alm disso, diante da
coisa em si, tendemos a pensar analiticamente, estudando cada detalhe
incidental, registrando sutis mudanas de cor e textura, inspecionando cada
pedao do pano e sua imagem. Longe do Sudrio, entretanto, pensamos nele
mais sinteticamente, lembrando os aspectos mais salientes da imagem e
juntando-os numa ideia coerente, numa figura abstrata. essa figura imaginria
que teria dominado o pensamento dos primeiros intrpretes da relquia. E essa
figura era, por definio, separada do Sudrio, assunto de pensamento, mais do
que de viso uma pessoa ideal e, portanto, celestial.
Essa interpretao teria sido confirmada logo que os seguidores de Jesus
comearam a consultar as escrituras, pois numerosos textos hebraicos que
descrevem personagens celestes textos que sabemos que os primeiros
cristos passaram a considerar profticos podiam ser lidos como referncias
ao Sudrio. Para pegarmos apenas um exemplo, a figura do Sudrio poderia ter
sido vista como aquilo "parecido com um homem" visualizado em Daniel 7,13-
4, ente celestial de aparncia humana que se aproximou do Ancio de Dias e a
quem foi dado um reino que no teria fim. Identificando a figura do Sudrio
com esses personagens de vises, os primeiros cristos podem ter "descoberto"
que o Jesus Ascendido era tambm uma figura celeste, da profecia.
Teoricamente, portanto, podemos ver como o Sudrio pode ter inspirado a
ideia do Jesus Celestial, Ascendido, alm do Jesus Ressuscitado. A crena de
que Jesus era uma pessoa celestial devia-se ao entendimento de que, alm de
estar na imagem do Sudrio, ele tambm estava separado dele, e convico de
que ele fora mencionado nas escrituras hebraicas. A Ressurreio referia-se
presena de Jesus no Sudrio, ao passo que a Ascenso referia-se sua
transladao para um novo plano de existncia o cu , de onde se fazia
visvel por intermdio do Sudrio. A primeira o localizava na terra, em sua
imagem; a ltima, no cu, distante dela. Eram duas maneiras diferentes de falar
do mesmo fenmeno (figura 55).
O trfego entre o cu e a terra era relativamente comum no mundo antigo.
Mencionei os casos de Enoque, Elias e Moiss, trs patriarcas judeus que se
supunha terem subido ao cu (mortos ou no). Histrias parecidas circulavam
entre os gregos, que no tinham muitos escrpulos com homens que se
tornavam divinos. Toda uma classe de imortais os heris era composta de
homens que alcanaram status semidivino graas a suas faanhas maravilhosas.
O mais famoso foi Hrcules, que teria subido aos cus a partir de sua pira
funerria. Seres humanos comuns podiam juntar-se aos deuses tambm. Por
exemplo, Empdocles, filsofo siciliano do sculo V a.C., foi celebrado depois
da morte em lendas que fazem lembrar as criadas em torno de Jesus. "Pouco
mais de um sculo depois de sua morte, j circulavam histrias de que ele
segurava os ventos com sua magia, de que restaurou a vida de uma mulher que
deixara de respirar e de que desapareceu corporeamente deste mundo mortal e
tornou-se deus". No h prova de que qualquer desses homens tenha subido aos
cus atravs de uma imagem, mas imagens podiam, sem dvida, estimular e
ser usadas para explorar o tipo de pensamento representado por tais
narrativas. Em nenhuma parte isso mais evidente do que na arte funerria do
Antigo Egito.
Entre gregos e israelitas, ascender ao reino celestial era uma honra
infrequente; entre os egpcios, tornou-se uma aspirao comum. J vimos que o
caixo antropoide, ou o retrato na mmia de um egpcio morto, destinava-se a
servir de corpo substituto para seu ka (duplo espiritual), algo comparvel
interpretao do Sudrio como o corpo ressuscitado de Jesus. Mas a ressur-
reio egpcia no se limitava a habitar um corpo. Toda pessoa mumificada
assumia aspecto divino: renascia no simplesmente como a individualidade
sepultada, mas tambm como um deus. O retrato no sepulcro destinava-se "a
servir de canal para a transformao daquele indivduo de mortal em forma
divina ou celestial". fcil perceber que a esplndida mscara de Tutancmon
(figura 53) podia ser vista como a face de um deus, mas o tipo mais humilde de
retrato na mmia servia como meio de divinizar o falecido da mesma forma. A
transfigurao de Jesus no Sudrio pode ter inspirado uma crena comparvel.
O impacto espetacularmente diferente do Sudrio pode ser explicado pelo
simples fato de que ele era natural, no artificial, e foi interpretado num
contexto judaico, e no egpcio.
A arte funerria egpcia oferece uma analogia ainda mais intrigante. Em
certos tmulos do perodo do Novo Imprio, incluindo o de Tutancmon, o
falecido era acompanhado por um artigo mgico chamado "cama de Osris".
Uma boa amostra encontrada na tumba de um funcionrio chamado Maiherpri
consiste num estrado de madeira coberto por um lenol de linho, que traz uma
peculiar imagem de milho de Osris (figura 56). Formava-se a imagem
moldando num lenol uma silhueta de terra do deus, que em seguida era
semeada de gros e regada antes de ser posta no tmulo. Existem poucos textos
que esclarecem o significado dessas camas, mas, como diz o egiptlogo Gwyn
Griffiths, " uma boa deduo [...] que o objetivo era a continuao da vida do
falecido". Ao brotar no subsolo, o gro encarnava o renascimento de Osris e,
durante o processo, ajudava no renascimento do proprietrio do tmulo, agora
identificado com o deus. (Lembremo-nos da comparao feita por Paulo entre a
ressurreio e o germinar de uma semente.) A imagem de milho efetivamente
elevou Maiherpri ao reino dos deuses. Como um misterioso contorno num
linho, posta num sepulcro e formada, at certo ponto, naturalmente, ela se
equipara ao Sudrio em vrios sentidos. No h razo para duvidar de que o
Sudrio pudesse, de modo parecido, ser interpretado como a transformao de
um mortal em imortal.
No sculo I, havia uma tradio de ascenso divina, em particular, que era
muito conhecida em todo o Imprio Romano: o credo imperial da apotheosis, a
crena de que, depois da morte, o imperador romano era entronizado entre os
deuses. Esse credo, que dependia muito do uso de imagens visuais, formava o
inescapvel pano de fundo para a afirmao crist de que o cu tinha recebido
recentemente um messias judeu.
Os romanos foram buscar nos gregos sua crena na apoteose imperial.
Seguindo o exemplo de Alexandre, o Grande, governantes selucidas e
ptolomaicos eram regularmente deificados, de modo que todo o mundo helnico
estava familiarizado com o conceito. O primeiro romano a ser deificado depois
da morte foi Jlio Csar, pai adotivo de Otaviano, o futuro Augusto. Antes do
funeral, o corpo de Csar ficou exposto no Frum romano, fora das vistas do
pblico, mas representado por uma efgie de cera. A multido tentou crem-lo
ali mesmo e sepultar as cinzas no templo de Jpiter, como convinha a um deus.
O Senado frustrou esse plano, mas a deificao popular de Csar no pde ser
impedida. Meses depois, durante os jogos realizados em sua honra, apareceu o
famoso cometa que a plebe e Otaviano viram como a alma de Csar
ascendendo aos cus. Aproveitando-se da aclamao pblica do pai assassinado,
Otaviano convenceu o Senado a reconhecer Csar formalmente como deus.
Quando o prprio Augusto morreu em 14 d.C., sua inscrio entre os deuses
era vista como fato consumado, e o funeral foi projetado para expressar essa
ideia. Mais uma vez, o corpo foi escondido num caixo, sendo representado por
uma efgie de cera exposta em cima. Duas esttuas douradas de Augusto, uma
delas sobre uma carruagem triunfante, tambm foram levadas para o Frum.
Depois dos panegricos, o corpo, acompanhado da efgie de cera, foi levado
para o Campo de Marte, onde se acreditava que Rmulo, o lendrio fundador de
Roma, tinha subido ao cu. Ali, foi depositado numa pira e consumido pelas
chamas. Em seguida, um funcionrio fez um juramento afirmando que tinha
visto a forma (effigiem) do imperador morto subir aos cus a partir da pira,
imitando a ascenso de Hrcules. Foi tudo o que o Senado exigiu, em matria de
testemunho, para declarar formalmente que Augusto se tornara um deus.
Mais ou menos quinze anos antes da Pscoa, portanto, Augusto fez a mesma
viagem pstuma de Jesus, subindo aos domnios do divino. A histria da
ascenso do imperador devia ser conhecida em todo o imprio, mesmo entre os
judeus, e a Ascenso de Jesus certamente ter sido vista em oposio a esse
precedente pago. Augusto subiu, para todos os fins e intentos, na forma de sua
efgie de cera, que desapareceu diante dos olhos dos pranteadores, e ento
supostamente foi vista subindo aos cus. No poderia Jesus t-lo imitado,
subindo por intermdio de sua "efgie" de pano? Obviamente, as circunstncias
eram totalmente diversas, mas, como mostram os exemplos egpcios, as
imagens de apoteose podem funcionar das mais variadas maneiras.
Uma vez concludas as cerimnias, o contato com Augusto deificado era
mantido por intermdio de seus retratos, que o representavam exaltado depois
da morte, como o fora em sua vida terrena. Devido semelhana do imperador
com seu retrato, este era visto, de alguma forma, como idntico a ele. O Sudrio
pode ter sido visto de maneira idntica, como uma parecena por meio da qual
Jesus ausente, celestial, era tornado manifesto. Se os romanos podiam olhar um
colosso dourado e nele ver seu imperador deificado, os seguidores de Jesus bem
podiam olhar a figura etrea do Sudrio e nela ver o Messias exaltado. E o
destino de seu corpo fsico no precisava ter nenhum papel nesse modo de
pensar, no mais do que o destino do corpo de Augusto afetou a crena na
apoteose. A carne no era importante; as imagens poderiam, sozinhas,
transportar qualquer um de ns s estrelas.
Nossa hiptese agora est completa. Com base em evidncias antro-
polgicas, arqueolgicas e artstico-histricas, pode-se estabelecer que, se o
Sudrio foi encontrado no tmulo de Jesus, isso fez com que seus seguidores
acreditassem no apenas que ele tinha ressuscitado dos mortos, mas que as-
cendera para os cus. Ou seja, acreditaria-se prontamente em sua exaltao.
Com a ajuda do Sudrio, agora podemos recontar a histria da Pscoa.

PARTE V A PSCOA

18. O sepultamento e o mito

A histria da Ressurreio no comea no Domingo de Pscoa, e sim na
Sexta-Feira Santa, o dia da crucificao, com cenas de tortura dificilmente
imaginveis a chamada Paixo de Cristo e a compra de um lenol de
linho fino. Para entender o que aconteceu na manh da Pscoa, quando o Cristo
Ressuscitado foi visto pela primeira vez, precisamos entender inicialmente
como Jesus morreu e foi posto na tumba dois dias antes.
Os Evangelhos nos contam que, na manh da Sexta-Feira da Paixo, Jesus
foi julgado por Pncio Pilatos e condenado crucificao, ento aoitado,
espancado e coroado com espinhos, e por fim levado ao Glgota, uma pequena
colina ao noroeste de Jerusalm, onde seu ordlio alcanou o clmax.
essencialmente a mesma histria que est implcita no Sudrio, a qual atesta
seus sofrimentos em detalhes excruciantes. No h necessidade de repeti-los
aqui. Por mais horrendo que fosse, no havia nada de especialmente incomum
no tratamento dado a Jesus. Ele foi apenas mais uma vtima dos eficientes ritos
de execuo praticados pelo Imprio Romano.
Jesus resistiu agonia da cruz por cerca de trs horas, do meio-dia s trs da
tarde, quando finalmente deu o ltimo alento. No existe nenhuma justificativa
para a constante alegao de que ele teria escapado morte de alguma maneira,
talvez entrando em coma. Trs horas de tal tortura seriam mais do que
suficientes para drenar a vida de algum que fora to espancado quanto Jesus, e
o Sudrio, que mostra sinais de rigor mortis e sangramentos post-mortem,
prova positiva de que ele no sobreviveu cruz.
o destino do corpo de Jesus aps a morte que nos interessa aqui. Todos os
Evangelhos concordam que Jesus foi colocado numa tumba morto. Embora s
vezes esse testemunho seja questionado, ele encontra apoio no Primeiro Credo e
tambm na existncia do Sudrio. Como Jeoan, a vtima crucificada cujos
restos foram descobertos num ossrio em 1968, Jesus foi sepultado por
simpatizantes, e no atirado a uma vala comum ou entregue s feras como
carnia. Mas, tirando o fato da ocorrncia em si, poucos aspectos do
sepultamento so claros. Para entender o episdio, precisamos perguntar como
seu corpo foi tratado, dando prioridade s provas fornecidas pelo Sudrio.
Apenas ento teremos condies de saber o que aconteceu na tumba na manh
da Pscoa, quando foi descoberto o suposto milagre da Ressurreio.


*

Depois que Jesus morreu, seus conterrneos teriam se empenhado em
depositar seu corpo numa tumba antes do crepsculo, pois a lei judaica de-
cretava que um executado no devia ser pendurado numa rvore durante a noite.
No caso de Jesus, o desejo de sepult-lo naquela mesma tarde teria sido
especialmente urgente, visto que o dia seguinte era um sbado, quando no se
podia exercer nenhuma atividade e, portanto, nenhum funeral. Em tais
circunstncias, com quase toda certeza uma delegao judaica teria ido pedir a
liberao do corpo a Pilatos, para que no transgredissem a lei. Os Evangelhos
so unnimes em dizer que foi feita uma petio por um homem de posses,
simpatizante de Jesus, chamado Jos de Arimateia.
Informado da lei judaica e dessa vez pouco disposto a provocar hostilidades
desnecessrias, Pilatos atendeu solicitao. Foram dadas ordens aos soldados
que guardavam a cruz de que entregassem Jesus para o sepultamento. O Sudrio
nos ajuda a visualizar a cena. Primeiro, eles verificaram se Jesus estava
realmente morto, cravando-lhe a lana no flanco. Ento removeram o cravo que
prendia seus ps ao suppedaneum. Depois retiraram a trave mestra do alto do
stipes e a puseram no cho, com o cadver ainda preso a ela. Por fim, tiraram os
cravos que prendiam os pulsos, ergueram o patibulum para ser usado em
outras crucificaes e voltaram ao quartel, deixando o corpo para ser
recolhido por Jos.
difcil saber exatamente como Jos procedeu, mas as indicaes dadas
pelo Sudrio e pelos Evangelhos permitem uma reconstituio razoavelmente
segura. Marcos nos conta que, tendo recebido autorizao para sepultar Jesus,
Jos saiu e "comprou um sudrio [sindon] de linho". Esta uma referncia
explcita ao Sudrio, que Jos deve ter levado consigo ao Glgota. Ele no pode
ter ido sozinho. Para carregar o corpo at uma tumba, precisaria da ajuda de
pelo menos outro homem. (Pode ter sido Nicodemos, que segundo Joo assistiu
ao sepultamento, mas a narrativa de Joo no fidedigna nesse ponto, como
explicarei adiante).
Antes de transportar o corpo, Jos e seu auxiliar, fosse quem fosse, cer-
tamente o recobriram, em parte para ocultar a vista perturbadora do cadver, em
parte por uma questo de decoro. provvel que tenha sido nessa fase que o
Sudrio foi usado para envolver o corpo de Jesus (cf. figura 13). Os sinpticos
(e o Evangelho de Pedro) mencionam um Sindon associado com a remoo do
corpo de Jesus, feita por Jos. Em todos esses textos, diz-se que o corpo foi
envolvido no sudrio de linho antes de ser depositado na tumba, dando a
entender que Jesus foi levado tumba dentro do pano. No vejo razo para
duvidar de que o Sudrio tenha sido usado para transportar o corpo, juntamente
com uma padiola ou um esquife. Na verdade, isso ajudaria a explicar algumas
das gotas e manchas de sangue visveis no tecido, como ao lado dos ps e do
cotovelo direito.
Isso significaria que o corpo de Jesus foi lavado no Glgota. Como vimos, o
corpo embrulhado no Sudrio sem dvida foi lavado, em conformidade com a
lei judaica. Faz sentido que esse rito tenha sido realizado fora, no local onde
estava o corpo, e no dentro de uma tumba escura e apertada. Se o corpo tivesse
sido posto no Sudrio sem ser lavado, fosse transportado, ento descoberto na
tumba, lavado e embrulhado no pano outra vez, seria de esperar que
encontrssemos dois conjuntos de marcas de sangue e, no geral, uma
quantidade muito maior dele.
A lavagem do corpo no mencionada em nenhum dos Evangelhos
cannicos, mas consta no no cannico Evangelho de Pedro: "E ele tomou o
Senhor, lavou-o, envolveu-o em linho e levou-o at seu prprio sepulcro,
chamado Jardim de Jos". O texto tambm descreve outra cena omitida nos
Evangelhos cannicos: a remoo dos cravos e a deposio da cruz ("E ento
eles retiraram os cravos das mos do Senhor e o depuseram no cho"). Assim,
em sua descrio do tratamento do corpo, o Evangelho de Pedro pode rei-
vindicar maior preciso do que seus correspondentes do Novo Testamento, j
que apresenta tradies iniciais correspondentes.
Tendo em considerao as indicaes fornecidas pelos Evangelhos, pelo
Sudrio e pelos costumes judaicos da poca, podemos reconstituir os cuidados
que Jos dedicou ao corpo de Jesus da seguinte maneira. Quando os soldados
deixaram o local, Jos e seu(s) ajudante(s) se aproximaram e tomaram posse do
cadver ensanguentado, que jazia ao p da cruz. Em primeiro lugar, teriam
rompido o rigor mortis nos ombros e mudado a posio das mos, colocando-as
na regio genital, a fim de poder manusear o corpo com mais facilidade e para
que os braos coubessem no sovev (o lenol de enrolar). Ento teriam virado o
cadver de bruos e lavado as costas, removendo a sujeira e os grumos de
sangue que o recobriam, deixando expostas as marcas de aoite. A seguir, tendo
posto ao lado e no sentido do comprimento a padiola forrada com o sovev,
teriam desvirado o corpo e o colocado sobre o pano. Teriam ento comeado a
lavar a frente do corpo. Tomando cuidado para evitar qualquer sangue "impuro"
("sangue vivo") que tivesse vertido do corpo aps a morte, teriam removido a
sujeira, o suor e o sangue coagulado em todas as outras partes. O sangue
"impuro" inclua o filete que sara do ferimento causado pela lana e as gotas
frescas dos ps e das mos. Enquanto limpavam os pulsos e os antebraos, que
tinham acabado de ficar pressionados contra o solo, no conseguiriam evitar
molhar o sangue impuro que havia neles, que comeou a se liquefazer outra vez
e a pingar no pano que estava por baixo, misturando-se com a gua. A coroa de
espinhos deve ter sido removida depois de lavarem a cabea, e as gotas de
sangue resultantes foram deixadas ali.
Em vista do estado do corpo, provvel que a lavagem tenha levado algum
tempo, mas os homens teriam trabalhado o mais rpido que podiam, pois a tarde
j ia adiantada e Jesus precisava ser colocado na tumba antes do pr do sol. O
Sudrio demonstra o cuidado que tiveram, apesar da pressa, sendo a limpeza do
corpo a nica coisa que podiam fazer por Jesus naquele momento. Ao contrrio
da crena popular, no houve nenhum ungimento: no h vestgios de unguento
no Sudrio, e nenhum Evangelho menciona isso. Finalmente, Jos e seu(s)
ajudante(s) dobraram a outra metade do pano (a metade destinada a portar a
imagem frontal) sobre o corpo, ergueram a padiola e seguiram para a tumba.
"Ora, no local onde ele foi crucificado havia um jardim, e no jardim uma
nova tumba onde ningum ainda tinha sido colocado. Assim, devido ao dia
judaico da preparao, como a tumba estava prxima, nela deitaram Jesus." O
relato de Joo sobre o sepulcro inteiramente plausvel. O Glgota ficava ao
lado de uma velha pedreira, que era usada como cemitrio e horto para cultivar
frutas e legumes. Os sinpticos nos dizem que a tumba era talhada em pedra, o
que tambm plenamente plausvel: vrias tumbas talhadas em pedra tm sido
descobertas na rea, cavadas nas rochas ngremes da ex-pedreira. Mateus afirma
que o sepulcro pertencia a Jos de Arimateia, mas isso menos provvel do que
a afirmao de Joo de que o local foi escolhido por estar prximo. Certamente
seria uma estranha coincidncia que Jos tivesse uma tumba ali perto.
possvel identificar a localizao exata da tumba? A tradio crist sus-
tenta tratar-se da tumba conservada como relquia na chamada Edcula que fica
no centro da igreja do Santo Sepulcro em Jerusalm, que foi escavada em 325-
6, quando o imperador Constantino comeou a reurbanizar o local tido como da
morte de Cristo, ento ocupado por um templo pago. Para surpresa de todos,
depois de cavar vrias camadas de aterro, os operrios do imperador
descobriram uma tumba vazia, que foi imediatamente saudada como o Santo
Sepulcro. Como a Edcula foi quase inteiramente reconstruda desde o sculo
IV, no temos como saber se a identificao tinha alguma base slida, como
uma inscrio, ou se foi apenas um palpite conveniente. Ficando nas
vizinhanas do Glgota, a tumba seguramente estava na rea correta, mas
existem por ali vrias outras tumbas cavadas na pedra, do mesmo perodo, todas
vazias, e, pelo que sabemos, qualquer uma delas pode ter sido a cmara onde
Jesus foi realmente sepultado.
De qualquer maneira, a tumba ficava prxima, e o pequeno grupo do
sepultamento no teria demorado muito para alcan-la. Segundo os sinpticos,
os homens estavam acompanhados de algumas mulheres, entre as quais Maria
Madalena, mas, se de fato estiveram ali presentes, elas no tiveram participao
ativa no sepultamento. Apenas "seguiram, e viram a tumba, e como seu corpo
foi colocado". Coube a Jos e seu(s) ajudante(s) cumprir a lei. Com um deles do
lado de dentro, teriam passado a padiola pela entrada baixa e estreita at a
cmara morturia, ento ergueram o corpo, ainda frouxamente amortalhado,
sobre uma plataforma larga de pedra. E s. O cadver foi lavado e sepultado;
no houve tempo para mais nada. O Sudrio ficou envolto no corpo da cabea
aos ps, como estava na padiola. No havia razo para amarr-lo, pois as
mulheres viriam ungir o corpo depois do sab.
Cumprida a obrigao, os homens saram da gruta, rolaram de volta ao lugar
uma pedra (ou outra obstruo) fechando a entrada e, descendo o anoitecer,
voltaram tristes para a cidade. Talvez com eles seguisse um grupo de mulheres
em lamentos, que, passadas 36 horas, voltariam tumba e dali sairiam num
estado de agitao e assombro.
Afirmei anteriormente que o relato de Joo sobre o sepultamento no era
fidedigno. Agora podemos ver por qu. Sua descrio da tumba pode repetir
uma tradio confivel, mas, em vez de contar como Jos envolveu o corpo de
Jesus num pano morturio de linho, ele insere uma verso fantasiosa de um
funeral dispendioso: "Nicodemos, que antes tinha vindo at ele de noite,
tambm veio trazendo cerca de cem libras de uma mistura de mirra e alo.
Tomaram o corpo de Jesus e o envolveram em panos de linho [othonia] com as
especiarias, como o costume funerrio dos judeus". Esse relato visivelmente
incompatvel com a reconstituio que acabamos de fazer com base no Sudrio
e nas breves declaraes nos sinpticos. Jesus no recebeu um funeral
completo, como sugere Joo. Seu corpo no foi coberto com especiarias nem
enfaixado em mltiplos panos; foi apenas lavado e embrulhado numa mortalha
de linho. A quantidade incrvel de mirra e alo que daria para encher um
caixo grande um claro sinal de que a histria de Joo inventada. uma
cena imaginria, representando o estilo rgio em que Jesus deveria ter sido
sepultado, e no as circunstncias apressadas de seu efetivo sepultamento.
H indicaes de que Joo encontrou essa narrativa numa de suas fontes.
Pode ser que a pessoa que originalmente criou a histria soubesse do Sudrio e
pretendesse se referir a ele ao mencionar os "panos de linho" (othonia). Nesse
caso, Joo no entendeu a referncia, pois evidentemente no viu nenhuma
significao nesses panos. Para ele, eram apenas elementos genricos num
funeral costumeiro. Mais adiante, porm, ele de fato apresenta uma descrio
detalhada de outro pano encontrado na tumba vazia, sobre o qual parece dispor
de informaes especficas. Ele chama esse pano de soudarion. Embora no
desempenhe nenhum papel no relato de Joo sobre o sepultamento, vale a pena
discutir o soudarion nesse contexto, pois ele est nitidamente relacionado com
os panos morturios.
O soudarion entra na histria de Pedro e o Discpulo Amado correndo at a
tumba de Jesus logo cedo na manh da Pscoa, tendo sido avisados do
desaparecimento do corpo por Maria Madalena. Pedro o primeiro a entrar na
tumba e v no s os "panos de linho", que eram visveis da entrada, mas
tambm "o leno [soudarion] que tinha estado sobre [epi] sua cabea, jazendo
no com os panos de linho [othonia], mas enrolado [entetuligmenon] num lugar
parte". Aqui h alguns problemas de traduo. A palavra grega soudarion,
traduzida por napkin na RSV, deriva do latim sudarium, significando "pano para
o suor". Normalmente, um soudarion teria mais ou menos o tamanho de um
leno ou uma toalha de mo, mas sabemos de excees a essa regra, e, se o
termo foi escolhido por causa da etimologia, o pano podia ser de qualquer
tamanho. Joo o associa cabea de Jesus, mas a preposio grega epi pode sig-
nificar "em cima", "acima" ou "em volta", de forma que no clara a relao
exata entre sua cabea e o pano. Por fim, a palavra entetuligmenon pode signi-
ficar tanto "enrolado" como "dobrado". Todas essas ambiguidades significam
que difcil saber exatamente como Joo viu o soudarion na tumba vazia.
Uma ideia corrente entre os pesquisadores do Sudrio que Joo se referia a
uma pea de linho do tamanho de uma toalha, manchada de sangue, conservada
desde o sculo VIII na cidade espanhola de Oviedo, uma relquia conhecida
como Sudarium de Oviedo. Essa relquia foi recentemente objeto de extensa
investigao cientfica. Os pesquisadores afirmam no s que ela foi
genuinamente usada para cobrir a cabea de uma vtima de crucificao, mas
tambm que o padro das manchas de sangue compatvel com a imagem da
cabea no Santo Sudrio. difcil avaliar essa afirmao, visto que no nada
simples interpretar as manchas de sangue do pano de Oviedo, mas em princpio
no vejo nenhuma razo pela qual um pano usado para cobrir a cabea de Jesus
crucificado no pudesse ter sobrevivido. Se o Sudrio era to importante quanto
julgo ser, qualquer pano ligado a ele seria de potencial interesse. Todavia, a
provenincia do Sudarium de Oviedo problemtica. Histrias lendrias
remontam apenas ao ano 614, quando ele foi reputadamente resgatado de
Jerusalm, onde os cristos estavam sob o ataque combinado de foras persas e
judias. Antes do comeo do sculo VII, no existe nenhum trao claro do pano,
e um teste de datao por carbono no oficial pode sugerir que ele veio
existncia numa data mais prxima do sculo VII do que do sculo I (embora
esse resultado esteja longe de ser conclusivo).
Mesmo que se pudesse provar que o Sudarium de Oviedo uma relquia
autntica de Jesus, no significaria que era o soudarion mencionado por Joo.
Ele podia muito bem estar pensando em outro pano, e, de fato, pode-se defender
melhor aquele que, conforme podemos supor com base muito mais slida,
estava na tumba de Jesus o prprio Sudrio. Um pano largo de enrolar
poderia ter sido chamado de soudarion. Sabemos disso porque um bispo do
sculo VII, de nome Arculf, contou que vira um soudarion em Jerusalm, que
era tido como o sudrio de Cristo, com cerca de 2,4 m de comprimento. A partir
do sculo XII, quando aumentou o interesse pelo Sudrio/Mandylion, ele era
regularmente designado como um soudarion, e no h por que Joo no pudesse
ter se referido a ele da mesma maneira.
A meno ao Mandylion, porm, nos faz lembrar que o Sudrio podia no
ter a aparncia de um lenol largo na poca em que Joo escreveu. E se tivesse
sido nessa ocasio que o Sudrio foi transformado no Mandylion? O soudarion
poderia pretender representar o Sudrio em seu formato do Mandylion (tirando
a armao)? Isso certamente ajudaria a explicar a peculiar preciso com que
Joo descreveu o pano, que condiz com o Mandylion de vrias maneiras. Em
primeiro lugar, o termo soudarion seria especialmente apropriado ao
Mandylion, visto que, alm de conotar a aparncia "suada" da imagem, tambm
denotava um pano do tamanho aparente correto. Em segundo lugar, a
associao com a cabea, mais do que com qualquer outra parte do corpo, faz
sentido em relao imagem da Face Sagrada. Em terceiro lugar, a descrio do
pano como "dobrado" (entetuligmenon) condiz com a reconstituio do
Mandylion como o Sudrio dobrado. Por todos esses motivos e tambm por
outra razo crucial que ser explicada no devido momento , a melhor
interpretao do soudariun, penso, como uma referncia inicial ao Mandylion.
difcil saber exatamente como Joo imaginou que o Sudrio fora usado ou
como pensou que a imagem tinha surgido. Uma coisa, porm, clara: ele no o
entendeu como um dos panos nos quais Jesus foi sepultado. Sua tradio falava
de Jesus sendo enfaixado em othonia, e ele tem o cuidado de manter esses
panos separados do soudarion. Talvez o tenha entendido como um pano usado
para transportar o cadver at a tumba; talvez tenha imaginado Jesus pegando o
pano dobrado, pondo-o no rosto e projetando sobre ele um testemunho vivo de
sua Paixo; talvez no visualizasse nada, afinal. Joo provavelmente concedeu
pouca ou nenhuma reflexo ao uso do Sudrio. Seu interesse era pelo
significado, pelo testemunho do pano sobre a morte e a Ressurreio de Jesus.
Para ele, importava situ-lo na tumba vazia, mas provavelmente no fazia ideia
de como havia chegado ali.
Uma ltima pergunta: se o soudarion na histria de Joo sobre a tumba
vazia representa o Sudrio/Mandylion, por que no h nenhuma meno sua
imagem? H duas respostas a isso. Em primeiro lugar, o pblico de Joo
presumivelmente estava ciente da natureza da relquia, tal como os cristos de
data posterior estavam cientes da natureza do Mandylion, e no era necessrio
lhes dizer que ele trazia uma impresso miraculosa. (Se digo "Fui a Turim e vi o
Sudrio", nem preciso mencionar que o Sudrio tem uma imagem.) Em segundo
lugar, o fenmeno que consideramos uma imagem teria sido percebido de outra
maneira no sculo I. O prprio Joo o teria visto como uma rplica angelical do
Jesus Ressuscitado. Pareceu-lhe claramente justificado introduzir o pano na
narrativa, mas ele pode ter evitado incorporar uma referncia figura do
Sudrio, que ficaria difcil de se diferenciar do prprio Jesus Ressuscitado.
Voltemos cena do sepultamento.
A entrada est bloqueada, e os sepultadores foram embora. Nada se move na
cmara cavada na rocha; nada respira. No subterrneo escuro e silencioso, alm
dos limites da experincia cotidiana, o corpo escoriado de Jesus comea sua
misteriosa migrao da carne para o pano. Aos poucos, na escurido completa,
o lenol de linho envolvendo o homem crucificado adquire sua imagem
espectral; duas figuras indistintas se materializam devagar na superfcie interna
do Sudrio. Nada ainda se move nem reluz fracamente na tumba. A quietude do
tmulo continua inviolada.
assim que imagino o imediato ps-morte de Jesus, com base nas in-
dicaes dadas pelo Sudrio. O que ocorreu para produzir a imagem? Por que as
figuras maravilhosas se materializaram? Por enquanto, ningum sabe dizer com
segurana. Mas todos os que estudam o Sudrio e o consideram autntico
concordam que a criao da imagem pode ser descrita em termos cientficos.
Quando Jesus jazia na tumba, aconteceu alguma coisa que fez com que a
superfcie de algumas fibras de linho do pano se descolorisse seguindo um
padro que correspondia forma subjacente de seu corpo.
Muitos aceitariam que pode ter sido uma reao qumica entre o Sudrio e a
carne em decomposio, como sustenta Ray Rogers. Outros, influenciados por
sua f crist, insistiriam que deve ter acontecido algo sobrenatural para produzir
a imagem. A maioria dos sindonologistas imagina o corpo se desmaterializando
numa luminosidade de radiao sagrada, a imagem sendo um trao visvel da
reinveno oportuna de Deus da carne humana. Evidentemente, essa ideia est
em atrito com o naturalismo cientfico os milagres, por definio, no podem
ser explicados cientificamente , mas, ainda assim, est condicionada pelo
pensamento cientfico, como demonstram as frequentes tentativas de descrever
o suposto milagre em termos de fsica nuclear. Seja como resultado de uma
reao qumica comum ou como uma exploso de radiao sobrenatural, o
Sudrio hoje visto com lentes cientficas, como uma mancha produzida por
um processo misterioso.
Ele no teria sido visto assim 2 mil anos atrs. Qualquer explicao sobre a
criao do Sudrio no sculo I teria sido muito diferente das explicaes
cientficas que damos hoje. Tendo em mente o argumento da parte IV, teria
includo o aparecimento de um ou mais seres extraordinrios na tumba,
realizando a Ressurreio (e simultnea Ascenso) de Jesus. As figuras
inanimadas em minha exposio apareceriam animadas; em lugar da cincia,
haveria o mito.
Acontece que realmente existe uma histria crist inicial cumprindo essa
previso, mas no nos Evangelhos cannicos, que se calam sobre o momento da
Ressurreio. A histria da "Ressurreio-Ascenso escoltada", como tem sido
chamada, encontra-se preservada no Evangelho de Pedro, que conta que Jesus
foi levado da tumba na noite anterior Pscoa por um par de homens angelicais
gloriosos. A meu ver, esse mito representa uma clara tentativa de dar expresso
narrativa ao Sudrio. quase como se ele tivesse sido escrito para ilustrar meu
argumento.
Como vimos, o Sudrio poderia ter sido entendido no sculo I basicamente
de trs maneiras diferentes: como um anjo (ou um par de anjos); como o Jesus
Ressuscitado; ou como (um sinal do) Jesus Ascendido (ver figura 55). Enquanto
aspectos diferentes da mesma pessoa presente e ausente , o Jesus
Ressuscitado e o Jesus Ascendido teriam se fundido entre si. O(s) anjo(s),
atravs de quem a Ressurreio-Ascenso se fez manifesta, poderia(m) ter sido
percebido(s) sozinho(s) ou na companhia de Jesus. Com base nessa anlise,
podemos dizer que, se um criador de mitos dos primrdios do cristianismo
quisesse narrar a Ressurreio, provavelmente contaria uma histria sobre um
anjo (ou um par de anjos) visitando Jesus sepultado e o acompanhando quando
ele se ergueu dentre os mortos e subiu aos cus. exatamente isso o que
encontramos no Evangelho de Pedro.
A histria a seguinte. Aps a crucificao, Jos de Arimateia sepultou o
corpo de Jesus, e os ancios judeus contrataram alguns soldados romanos para
guardar a tumba, a fim de impedir que seus discpulos roubassem o corpo e
alegassem falsamente que ele havia ressuscitado. Ironicamente, os ancios e os
guardas ento testemunham Jesus sendo de fato ressuscitado.

Ora, na noite em que amanheceu o dia do Senhor, quando os soldados, dois a dois
por turno, estavam montando guarda, ressoou uma voz alta no cu, e eles viram os
cus se abrirem e de l descerem dois homens em grande esplendor e se
aproximarem do sepulcro. Aquela pedra que fora colocada na entrada do sepulcro
comeou a rolar sozinha e se afastou para o lado, e o sepulcro se abriu, e os dois
jovens entraram. Ento, quando aqueles soldados viram isso, despertaram o
centurio e os ancios pois tambm estavam l para ajudar a guarda. E, enquanto
estavam contando o que tinham visto, viram de novo trs homens sarem do
sepulcro, e dois deles amparando o outro [...] e a cabea dos dois alcanando o cu,
mas a daquele que conduziam pela mo ultrapassava os cus.

Os dois homens que descem do cu num fulgor de glria so seguramente
encarnaes anglicas das figuras do Sudrio. Est dito que entraram no
sepulcro de Jesus, o exato e mesmo lugar onde o Sudrio foi descoberto.
Quando saem, no esto mais sozinhos, e sim acompanhados pelo Jesus Res-
suscitado, que amparam e conduzem pela mo. To logo sai da tumba, o Jesus
Ressuscitado se funde totalmente no Jesus Ascendido; enquanto a cabea dos
dois homens alcana o cu, a de Cristo o ultrapassa, significando sua ascenso
celestial. Isso completa a rodada dos motivos inspirados no Sudrio.
A conexo entre a "Ressurreio-Ascenso escoltada" e o Sudrio re-
forada por mais um incidente. To logo a procisso divina desaparece, os
soldados e os ancios se renem e discutem o que fazer. Mas so interrompidos
por outra apario espantosa: "E, enquanto ainda estavam deliberando, viram os
cus se abrirem outra vez, e um homem desceu e entrou no sepulcro". Ser um
dos membros da escolta da Ressurreio-Ascenso ou um novo anjo totalmente
diferente? A pergunta equivocada, pois as figuras no so individualizadas. O
que importa que ele o equivalente do par anterior. Primeiro, os cus se
abrem e dois homens descem e entram na tumba; agora os cus se abrem e um
homem desce e entra na tumba. A nica diferena a quantidade, e isso reflete
a ambiguidade do Sudrio as imagens frontal e dorsal representam uma ou
duas pessoas? A razo para alterar o nmero preparar a cena para a narrativa
subsequente da tumba, quando Maria Madalena e suas companheiras encontram
um homem misterioso sentado dentro do sepulcro. Isso forja outro elo entre o
Sudrio, que deve ter sido encontrado no sepulcro pelas mulheres, e os dois
homens envolvidos na Ressurreio-Ascenso.
A histria contada no Evangelho de Pedro apresenta todos os aspectos da
percepo animista do Sudrio, unindo as trs interpretaes bsicas da figura
do Sudrio numa mesma mascarada sacra e gloriosa. o equivalente literrio
mais prximo da hiptese do Sudrio que podemos esperar encontrar. E a
equivalncia especialmente significativa porque o nico relato dos
primrdios cristos de que dispomos sobre o que aconteceu a Jesus na tumba.
Que o Evangelho de Pedro no tenha sido escolhido para integrar o Novo
Testamento no sculo IV (embora tivesse seus defensores) no faz a menor
diferena quanto a seu valor testemunhal. Ele faz parte da mesma grande
torrente de imagens crists primitivas que flui pelos Evangelhos cannicos.
essencial dar ateno a obras no cannicas como o Evangelho de Pedro, se
quisermos alcanar uma plena compreenso do nascimento do cristianismo.
O drama noturno do Evangelho de Pedro poderia ser descartado como uma
charada infundada posterior se no tivesse paralelos. Mas tem. O Evangelho de
Pedro transmite a verso mais completa da histria da "Ressurreio-Ascenso
escoltada", mas a mesma narrativa bsica aparece numa srie de outros textos,
provando que ela era amplamente conhecida nas dcadas finais do sculo I.
Mais notadamente, ela inspirou o conto de Lucas sobre a Ascenso nos Atos.
A Ascenso narrada no primeiro captulo dos Atos, depois que Lucas
lembra ao leitor os aparecimentos de Jesus na Ressurreio, que teriam ocorrido
ao longo de quarenta dias. Esse perodo termina quando Jesus leva seus
discpulos ao monte das Oliveiras, fora de Jerusalm, e faz um discurso de
despedida, dizendo-lhes que, depois de receberem o Esprito Santo, sero suas
testemunhas por todo o mundo:

E depois de dizer isto, enquanto olhavam, ele foi elevado s alturas e uma nuvem o
ocultou de suas vistas. E enquanto estavam com os olhos fitos no cu, enquanto ele
subia, eis que dois homens vestidos de branco se puseram junto deles e lhes
disseram: "Homens da Galileia, por que ficais olhando o cu? Esse Jesus, que foi
levado dentre vs para o cu, vir da mesma maneira como o vistes ir para o cu".

As imagens correspondem intimamente histria do Evangelho de Pedro.
Em seu ncleo est a figura do Jesus Ressuscitado ascendendo aos cus,
enquanto dois homens anglicos aparecem s espantadas testemunhas. A
sequncia dos acontecimentos outra aqui, os homens anglicos fazem sua
apario somente depois da Ascenso , mas o que importa a concordncia
bsica das imagens. O conto discorre sobre a interpretao do Sudrio quase to
bem quanto a narrativa do Evangelho de Pedro (cf. figura 55). A maneira como
os dois homens aparecem no momento em que o Cristo Ressuscitado
desaparece especialmente adequada, pois as figuras do Sudrio, vistas como
anjos mediadores, representam o Jesus Ascendido ausente.

O Jesus Ressuscitado
desaparece e imediatamente substitudo por um par de homens que falam de
sua existncia celestial: o texto uma equivalncia perfeita para a interpretao
dividida do Sudrio.
O fato de que a "Ressurreio-Ascenso escoltada" reaparece nos Atos
prova que se tratava de uma histria influente dos primeiros tempos; no era
uma tradio marginal, de interesse apenas para os "herticos". As primeiras
narrativas da Pscoa eram relatos dos acontecimentos histricos do dia da
Pscoa, e no descries imaginrias da Ressurreio. Relativamente cedo,
porm, algum decidiu preencher essa lacuna no registro do Evangelho con-
sultando o Sudrio, a nica "testemunha" da Ressurreio. A "Ressurreio-
Ascenso escoltada" simplesmente a traduo do Sudrio para uma narrativa
apropriada. No exatamente uma tradio histrica como mito, dificilmente
pode ser chamada de histrica , mas de fato revela como a Ressurreio e a
Ascenso foram concebidas pelos primeiros cristos.
O ncleo da narrativa a imagem de dois homens celestiais ladeando a
figura do Jesus Exaltado. Essa imagem, que chamo de Figura Tripla, estava no
centro da criao de mitos (e possivelmente tambm de pinturas) no
cristianismo inicial. Sua influncia no se restringiu a histrias sobre Jesus
montadas aps sua morte. O exemplo mais claro de sua utilizao em outro
contexto o famoso conto da transfigurao, no qual trs dos discpulos veem
Jesus gloriosamente transformado, seu rosto "brilhando como o sol" e suas
roupas "brancas como luz", acompanhado por dois homens celestes
(identificados como Moiss e Elias). Lucas foi feliz em adiar a ocasio da
Ressurreio-Ascenso por quarenta dias; quem concebeu a narrativa da
transfigurao, porm, decidiu antecip-la, empregando o mesmo conjunto de
imagens para expressar a exaltao de Jesus durante seu ministrio terreno (cf.
figura 58).
A popularidade da Figura Tripla pode ter sido ajudada, como veremos, por
sua "descoberta" em certas passagens das escrituras, mas foi o Sudrio que
forneceu a base para as imagens. Foi diante do Sudrio que, aps sua morte, os
seguidores de Jesus "viram sua glria e os dois homens que estavam com ele".
As montagens que eles deram a essa ideia eram superficiais; o fundamental era
a ideia em si.
Mais bem preservada no Evangelho de Pedro, a Ressurreio-Ascer
escoltada nos reconduz, nas asas da imaginao crist primitiva, ao exato
momento em que Jesus se levantou dentre os mortos, mostrando-nos exa-
tamente como o Sudrio foi entendido por seus intrpretes originais. Ainda
agora, o Sudrio d origem a algumas ideias fantsticas. O conto de fadas do
Evangelho de Pedro comparvel s tentativas de alguns sindonologistas de
conceber a Ressurreio como uma reao nuclear controlada, durante a qual o
cadver de Jesus foi transformado numa espcie de corpo quntico, suspenso
entre dois campos separados da existncia. Os pesquisadores modernos do
Sudrio no conseguem deixar de pensar no Sudrio em termos de uma cincia
extica, assim como os antigos estavam fadados a v-lo como um mito csmico.
Prosseguindo, hora de deixar tais especulaes de lado e examinar as
evidncias histricas. Os cristos acreditam na Ressurreio no porque pensam
que algum testemunhou o trnsito celestial descrito no Evangelho de Pedro,
nem porque consideram que o Sudrio foi produzido pela desmaterializao
luminosa de um corpo humano, mas porque tm f no testemunho de Paulo e
nos relatos da Pscoa nos Evangelhos, que falam do que foi testemunhado na
sequncia do suposto milagre. Para captar o que realmente aconteceu na Pscoa,
precisamos nos concentrar nessa evidncia de mxima importncia.

19. A tumba nada vazia

Desponta a aurora na antiga cidade de Jerusalm. Calmamente, como
outra qualquer; inicia-se uma nova semana na capital da Judeia sob ocupao
romana. Quase nada se move. A pouca distncia dos muros da cidade, pode-se
ver um pequeno grupo de mulheres percorrendo o caminho que leva ao
Glgota, o local das execues pblicas. Esto chorando, e cada uma delas
leva um pequeno frasco de unguento nas mos.
Um pouco depois, saem da estrada e tomam uma trilha no lado da colina,
at chegar a uma rea de terra cultivada, onde uma elevao de pedra recebe
os primeiros dbeis raios do sol nascente. Na base desse afloramento rochoso
fica a entrada para uma tumba subterrnea, visvel como um grosseiro
retngulo de sombras entalhado na face da rocha. Ao lado h uma grande
pedra redonda, que foi visivelmente rolada e retirada de sua posio diante da
entrada da gruta.
Quando as mulheres veem a pedra fora do lugar, param, surpresas, e
trocam algumas palavras. Timidamente aproximam-se da tumba. Uma delas
espia o interior e ento entra. As outras a acompanham. Dentro, em vez do
corpo amortalhado do homem cujo sepultamento vieram concluir, no
encontram nada alm de panos morturios abandonados o corpo
desapareceu! Olham ao redor consternadas, imaginando o que ter acontecido,
perguntando-se quem poder ter estado ali, quem poder ter levado o corpo de
seu Jesus amado. Ento, lamentando esta ltima desventura, saem correndo da
tumba e retomam apressadas o caminho de volta a Jerusalm, para contar a
Pedro e aos outros discpulos que o corpo no est mais onde foi colocado.

Com alguns detalhes a mais ou a menos, hoje em dia assim que a maioria
de ns conta a histria da visita das mulheres tumba na manh da Pscoa,
assim que racionalizamos e harmonizamos os quatros relatos lendrios do
episdio que se encontram nos Evangelhos. uma histria poderosa, que
depende, para seu apelo, do mistrio intrigante da tumba vazia e, para sua
plausibilidade, da ausncia de qualquer elemento sobrenatural. O nico
problema que, por mais poderosa que possa parecer, a partir do momento em
que as mulheres chegam tumba ela se torna historicamente ininteligvel. Faz
sculos que estudiosos vm tentando explicar o suposto fato da tumba vazia e
integr-lo em teorias complexas sobre o surgimento da crena na Ressurreio,
mas, por uma ou outra razo, todos os esforos tm malogrado. A tumba vazia
um "fato" que no se consegue encaixar.
O que precisamos de uma nova explicao da ida das mulheres at a
tumba, que possa revelar o que realmente aconteceu, por que se contou ori-
ginalmente aquela histria e como ela se desenvolveu nos vrios relatos que
hoje conhecemos. A explicao necessria fornecida pelo Sudrio.
Aos argumentos j apresentados em relao s narrativas da tumba, com
base num episdio histrico real, podemos agora acrescentar outro, baseado no
Sudrio. A prpria existncia do Sudrio prova de que a tumba de Jesus foi
visitada logo depois de seu sepultamento. Pois, apesar da funo a que se
destinava, o pano no ficou enrolado no corpo; algum o removeu decorrido
apenas um curto lapso de tempo, antes do incio da decomposio. O Sudrio
tambm revela que os ritos funerrios tinham ficado inconclusos, o que sugere
que algumas pessoas voltaram ao sepulcro para completar o sepultamento.
Essas pessoas, dizem-nos os Evangelhos, eram mulheres. Como o se-
pultamento era um assunto de famlia na Judeia antiga, podemos nos sentir
seguros de que elas eram parentes de Jesus. Parece que Jesus vinha de uma
famlia numerosa. Os Evangelhos se referem a pelo menos duas irms e quatro
irmos, alguns dos quais, pelo menos, eram casados. Tambm estava l sua
me, Maria, que Joo coloca na crucificao. Uma, algumas ou todas essas
mulheres podem ter comparecido ao sepultamento. Alm disso, provvel que
Jesus tivesse uma esposa. Os judeus devotos do sculo I levavam muito a srio
o mandamento de Deus a Ado e Eva, "frutificai e vos multiplicai", e era
extremamente incomum que um homem adulto se mantivesse solteiro. Havia
celibatrios na poca, mas no existe nenhum indcio de que Jesus fosse um
deles. Na verdade, parece que ele teve seguidores e foi executado como
pretenso rei de Israel, e um rei celibatrio teria sido inconcebvel.
Os Evangelhos nos oferecem os nomes das mulheres que foram tumba,
embora as listas sejam incongruentes. O nico nome que aparece em todos
Maria Madalena. Ela foi evidentemente lembrada como a integrante mais
importante do grupo. Existem duas explicaes possveis para sua proe-
minncia. A primeira que, posteriormente, ela se tornou uma personalidade
dominante na Igreja primitiva, e assim as histrias da tumba exageram seu papel
no episdio, mascarando o fato de que era uma figura perifrica na poca. A
segunda que ela era efetivamente a integrante principal do grupo do
sepultamento. Neste ltimo caso, provvel que ela fosse a viva de Jesus. Em
ambos os casos, Maria Madalena se destaca como a mais importante das visitas
femininas tumba.
Montar um retrato histrico de Maria Madalena extremamente difcil.
Entre os cristos gnsticos do final do sculo I e do sculo II, ela foi reveren-
ciada como seguidora especialmente prxima de Jesus. No Evangelho de Filipe,
por exemplo, chamada de "companheira" dele, e dito que "[Cristo amava]
mais a ela do que a [todos] os discpulos e costumava beij-la [frequentemente]
na [boca]". Os cristos ortodoxos, em contraste, passaram a v-la, sem ou quase
sem evidncia, como uma prostituta regenerada, calnia misgina condicionada
pelas disputas deles com os gnsticos. Existem indicaes sugerindo que Maria
foi uma importante rival de Pedro, situao que explica tanto sua relativa
obscuridade nos Evangelhos cannicos quanto sua difamao posterior. Mas,
por ora, essa rivalidade e o papel de Maria no cristianismo primitivo continuam
obscuros.
Joo est decididamente errado ao retratar Maria como uma alma solitria
vagueando sozinha at a tumba. Seu prprio texto atesta a presena de pelo
menos outra mulher. Quando Maria fala a Pedro e ao Discpulo Amado, usa a
primeira pessoa do plural: "Eles tiraram o Senhor da tumba, e ns no sabemos
onde o puseram". evidente que Maria no foi sozinha tumba na fonte de
Joo, a qual ele no revisou muito cuidadosamente. Segundo todos os trs
Evangelhos sinpticos, Maria Madalena estava acompanhada por outra Maria.
Esta era com quase toda a certeza a me de Jesus, cujo comparecimento s
exquias seria de esperar. Pelo menos outra mulher parece t-las acompanhado.
Marcos lhe d o nome de Salom, enquanto Lucas menciona algum de nome
Joana.
Nas reconstituies modernas do episdio da tumba vazia, Maria Madalena
e suas companheiras so consideradas as nicas protagonistas. Nos quatro
Evangelhos, porm, as mulheres so abordadas ao lado ou dentro da tumba por
uma misteriosa figura (ou um par de figuras) anglica. Esse protagonista
sobrenatural negligenciado pode ser identificado com a figura do Sudrio. Os
anjos da tumba so descritos de uma maneira diferente em cada Evangelho, mas
todos os detalhes sem exceo so explicveis nos termos do Sudrio.
No sou o primeiro a sugerir que os anjos da tumba podem estar rela-
cionados com o Sudrio. O reverendo Albert Dreisbach pergunta de passagem
se a descrio de Joo de "dois anjos de branco, sentados onde jazia o corpo de
Jesus, um cabea e outro aos ps" poderia ter sido inspirada pelo Sudrio.
Note-se como a descrio dos dois anjos no relato de Joo condiz com as duas
figuras na laje da tumba. Os anjos so descritos sentados onde jazia Jesus, isto
, no mesmo lugar onde estaria sua mortalha.
Em Marcos e Lucas, os mensageiros divinos tambm esto situados dentro
da tumba. Lucas oferece poucas indicaes sobre o local preciso onde
apareceram os "dois homens", dizendo apenas que estavam ao lado das mu-
lheres. Marcos, porm, especifica que o "jovem" estava "sentado do lado di-
reito" na tumba. Talvez esse comentrio, que parece ter vindo de fontes an-
teriores, derive inicialmente de uma lembrana genuna do acontecimento.
Agora impossvel saber. Mas vale ressaltar que Marcos concorda com Joo ao
afirmar que a figura estava sentada na tumba, reforando a conexo com a
mortalha.
Somente Mateus deixa de situar o anjo no interior da tumba, dizendo, em
vez disso, que "um anjo do Senhor" desceu do cu e se sentou na pedra da
entrada, do lado de fora. Essa verso da histria est intimamente relacionada
com a descida dos homens celestiais no Evangelho de Pedro, que j associamos
ao Sudrio. Como tambm j sugeri, a brancura ofuscante do pano alvejado e o
efeito de radiao interna teriam impressionado as primeiras testemunhas, e
essas so precisamente as qualidades que Mateus atribui ao anjo ao lado da
tumba: "Sua aparncia era como raio, e sua veste, branca como neve". Alm
disso, diz-se que o anjo aterrorizou os guardas ("por medo dele os guardas
tremeram e ficaram como mortos"), e alguns versculos adiante as mulheres
partem "com temor e grande alegria". A experincia de se deparar com o
misterioso Sudrio numa tumba poderia muito bem ter induzido uma sensao
de pavor religioso. Assim, embora Mateus no registre especificamente a
descoberta de uma figura na tumba, sua descrio do anjo e de seu impacto
psicolgico condiz com a teoria do Sudrio.
Joo e Marcos concordam com Mateus ao dizer que as roupas dos anjos
eram brancas. No difcil ver essas vestes como referncias ao Sudrio. Os
dois homens de Lucas aparecem "em roupagem ofuscante". Embora essa
descrio traga ecos de relatos convencionais acerca de anjos, tambm pode
refletir o fato de que as figuras do Sudrio apareciam originalmente com es-
plendor maior do que hoje homens luminescentes dentro ou por trs de um
vu de pano branco puro.
A ambiguidade numrica da(s) figura(s) do Sudrio o pano mostra duas
imagens ou apenas uma? explica por que h apenas um anjo na tumba em
Marcos e Mateus, enquanto em Lucas e Joo so dois. Sem a explicao
fornecida pelo Sudrio, difcil ver por que os escritores de Joo e Lucas,
trabalhando separadamente, teriam se incomodado em transformar um nico
anjo em dois ou, inversamente, por que Marcos e Mateus teriam reduzido o par
de anjos a um s.
extremamente significativo, tambm, que o papel dos anjos na tumba seja
proclamar a Ressurreio. Em Mateus e Marcos, eles afirmam diretamente que
Jesus ressuscitou e, como prova, apontam para a tumba vazia. Os homens
ofuscantes de Lucas transmitem a mesma coisa de maneira um tanto diferente:
lembram s mulheres a profecia que lhes fora anunciada referente
Ressurreio, abrindo com uma pergunta retrica que expressa a tolice de
procurar o corpo de Jesus no sepulcro. Os anjos de Joo fazem uma indagao
que originalmente carregaria a mesma fora: "Mulher, por que ests chorando?"
isto , "No entendes que Jesus est vivo?".
Portanto, nos quatro Evangelhos sem exceo, a Ressurreio anunciada
pelas figuras anglicas no sepulcro. A funo desses anjos na tumba est
devidamente condensada na breve referncia a eles em Lucas 24,23, onde os
dois discpulos de Emas contam que as mulheres foram tumba e tiveram
"uma viso de anjos, que disseram que ele estava vivo". Se estou certo e se o
Sudrio revelou literalmente a Ressurreio, faria pleno sentido pr na boca das
figuras do Sudrio as palavras proclamando a Ressurreio.
Os termos diferentes usados pelos evangelistas para denotar o(s) anjo(s) da
tumba sugerem interpretaes levemente diferentes da(s) figura(s) do Sudrio.
Os "anjos" de Joo so intermedirios convencionais entre o cu e a terra, como
os anjos que serviram a Jesus no deserto. A referncia de Lucas a "dois
homens" poderia inicialmente parecer uma interpretao mais modesta, at
lembrarmos os "dois homens" que descem do cu num esplendor de glria no
Evangelho de Pedro anjos do mesmo nvel dos vistos por Jac na escada
celestial. Alm disso, a ideia de "homens" celestiais trazendo uma mensagem
terra ecoa o conhecido conto do Senhor aparecendo a Abrao nas plancies de
Mamre para anunciar o nascimento de Isaac. Deus apareceu confusamente,
naquela ocasio, como "trs homens", que depois se transmutaram num par de
anjos. A inteno de Lucas pode ter sido assinalar uma conexo com esse
episdio, uma das aparies mais misteriosas e impressionantes do Senhor na
Bblia hebraica. Nesse caso, os "homens" de Lucas podem efetivamente ocupar
um lugar na hierarquia da glria celestial, por assim dizer, superior ao dos anjos
regulares de Joo.
Mais exaltado de todos, talvez, o Anjo do Senhor de Mateus. O relato
dessa figura se precipitando do alto evoca imediatamente uma variedade de
histrias no Antigo Testamento nas quais Iav aparece na forma de seu anjo.

O
Anjo do Senhor no um subalterno celeste; a manifestao visvel do Deus
transcendente. Interpretar o Sudrio nesses termos seria imaginar estar, como
Moiss ou Hagar, diante da forma do prprio Iav. Pelo menos assim que a
expresso seria tradicionalmente entendida por um judeu do sculo I. Os
primeiros cristos poderiam ter dado uma interpretao diferente, uma vez que
comearam a se referir a Jesus como "Senhor".
Em contraste, o "jovem" de Marcos, encontrado calmamente sentado na
tumba, parece totalmente terreno ele tem sido interpretado muitas vezes
como uma pessoa real. Por que o autor descreve o Sudrio de maneira to
atenuada? A resposta que isso lhe permite vincular a figura a um par de outros
jovens que aparecem em seu Evangelho. Infelizmente, o simbolismo desses
"jovens" complexo demais para nos determos nele aqui. Por ora, basta
observar que o "jovem" na tumba o equivalente de Marcos dos anjos
tumulares mais grandiosos dos outros Evangelhos.
O Sudrio, portanto, a chave para entender os relatos sobre as vises das
figuras anglicas na tumba. Isso ajuda a provar que ele autntico e que as
mulheres realmente foram ao sepulcro na manh da Pscoa, exatamente como
narram os Evangelhos. Mas e o suposto desaparecimento do corpo de Jesus?
Podemos investigar o sentido desse relato peculiar, que tanto exige da mente
dos crentes e dos cticos?
Para que as histrias da tumba fossem contadas, em primeiro lugar, as
mulheres precisariam ter visto algo notvel quando foram ao sepulcro. H duas
caractersticas constantes nessas histrias que poderiam ter fornecido o estmulo
necessrio: a descoberta de uma tumba vazia e o encontro com o(s) anjo(s). Nos
estudos modernos, geralmente os anjos so descartados como acrscimos
suprfluos narrativa, enquanto a tumba vazia tem sido considerada sua raison
d'tre essencial. No entanto, agora que os anjos podem ser entendidos como
encarnaes de um fenmeno real, podemos inverter essa avaliao e anular
todo o problema da tumba vazia. Originalmente, o foco da histria sobre a visita
das mulheres ao sepulcro era o encontro com o(s) anjo(s), isto , a descoberta do
Sudrio, e no a descoberta de uma tumba vazia. A ausncia do corpo foi
acrescentada ao relato numa fase posterior. H sculos as pessoas supem que
os anjos so lendrios e a tumba vazia histrica; na realidade, o inverso.
Por que til conseguir explicar a gnese das histrias da tumba sem fazer
meno a um corpo faltante? Por duas razes. Primeiro, a tumba vazia no fazia
parte da proclamao crist original: no foi mencionada no Primeiro Credo, e o
corpo fsico, de carne e osso, no tinha nenhuma importncia para o
entendimento de Paulo quanto Ressurreio. Segundo, no existe nenhuma
explicao plausvel para o suposto desaparecimento do corpo de Jesus. A teoria
do Sudrio se entrosa com o testemunho cristo inicial e elimina a necessidade
de explicar uma circunstncia improvvel.
Se o corpo estava na tumba, como surgiu a ideia de seu desaparecimento?
fcil explicar. Paulo e seus colegas apstolos, os quais, todos eles, viram o
Sudrio, entenderam a Ressurreio em termos de Jesus adotando um novo
corpo, um corpo espiritual, que superava seu velho corpo fsico. Mas, na An-
tiguidade, o conceito de ressurreio geralmente era entendido em termos do
corpo fsico devolvido vida. Inevitavelmente se seguiria a confuso.
diferena dos apstolos, a grande massa dos primeiros cristos convertidos no
teve nenhuma experincia direta com o Sudrio, e muitos deles, quando
ouviram falar da Ressurreio, devem ter suposto que era uma questo fsica,
em conformidade com suas concepes prvias. Eles a conceberam como a
reanimao do corpo fsico de Jesus, e no como sua recriao num tipo de
corpo inteiramente novo. (Esse equvoco de entendimento est documentado em
1 Corntios, escrito nos meados dos anos 50 d.C.) Quando esses cristos de
segunda e terceira gerao adotaram a histria feminina da tumba
originalmente, a histria da descoberta do Sudrio feita pelas mulheres ,
incorporaram a ela, por assim dizer, o corpo ausente de Jesus. Se Jesus tinha
ressuscitado, raciocinaram, seu corpo mortal devia ter se levantado e sado do
sepulcro. Ento transformaram esse imaginado desaparecimento no novo foco
da histria da tumba, aproveitando-se do(s) anjo(s) para assinalar o desa-
parecimento. Assim nasceu a estranha lenda da tumba vazia.
Um dos Evangelhos contm uma pista interessante de que a histria da
tumba, como foi originalmente contada, pode ter includo a presena do corpo
de Jesus. Veja-se uma traduo literal de Joo 20,12: "[...] e ela v dois anjos de
branco, sentados, um cabea e outro aos ps, onde o corpo de Jesus jazia".
Note-se como os anjos esto localizados em relao a partes do corpo de Jesus.
A ordem original das palavras, seguida aqui, enfatiza a posio dos anjos junto
cabea e aos ps de Jesus. Isso implica que podiam ser vistos ao lado do
corpo, o que faz sentido em relao ao Sudrio. O verbo aplicado ao cadver,
ekeito ("jazia"), est no pretrito imperfeito, indicando uma ao contnua no
passado. compatvel quer o corpo tivesse desaparecido antes da chegada de
Maria, quer ainda se encontrasse na tumba quando ela estava l. No h
nenhuma dvida de que Joo entendeu no primeiro sentido, visto que pensou
que o corpo estava ausente, mas a tradio herdada por ele parece ter sido
concebida por algum, como Paulo, que sabia que "a carne e o sangue" de Jesus
no desempenhavam nenhum papel na Ressurreio. Neste caso, Joo 20,12
descende de uma forma muito inicial da histria da tumba, uma espcie de fssil
narrativo preservado entre camadas de sedimentos evanglicos.
Assim, provvel que o corpo de Jesus tivesse permanecido no sepulcro.
Seguindo os acontecimentos da manh da Pscoa, ele teria sido amortalhado
novamente e ficado entregue, como qualquer outro cadver, decomposio.
Depois de um ano, aproximadamente, os ossos teriam sido recolhidos e
reenterrados num ossrio. A Igreja de Jerusalm presumivelmente honrou o
local dos restos mortais de Jesus, mas, depois que seus parentes mais prximos
morreram, poucos teriam dedicado maior ateno aos ossos em si; afinal, no
passavam de p, restos deixados por seu corpo espiritual imortal. O
conhecimento exato do local pode ter se perdido durante a Guerra Judaica,
quando os remanescentes da Igreja de Jerusalm fugiram para Pella.

Certamente
estava perdido por volta de 135, quando o imperador Adriano construiu um
templo a Vnus sobre a rea do Glgota.
Agora podemos reconstituir a visita das mulheres tumba.
Era de manh cedo quando Maria Madalena e suas companheiras se
aproximaram do sepulcro. A entrada da tumba estava provavelmente fechada
com uma pedra que a bloqueava, e elas devem ter levado alguns minutos para
empurr-la. (A ideia de que a pedra foi encontrada misteriosamente j removida
est ligada falsa noo de seres celestiais entrando e saindo da tumba.) As
tumbas judaicas do perodo tm invariavelmente entradas estreitas, tipicamente
com cerca de setenta centmetros de altura por cinquenta centmetros de largura.
As mulheres precisariam se agachar para entrar, mas, estando dentro da tumba,
conseguiriam ficar de p. O interior estaria escuro, especialmente ao amanhecer,
de forma que elas devem ter levado lamparinas a leo para realizar a tarefa,
alm das especiarias, unguentos e panos que fossem necessrios para completar
o funeral.
O comentrio de Marcos de que o "jovem" foi encontrado no lado direito da
tumba pode indicar a posio do corpo amortalhado de Jesus no interior do
sepulcro. As mulheres o teriam visto no momento em que entraram. A metade
inferior do Sudrio, como vimos, estava estendida por baixo do corpo, a ponta
embrulhada em volta dos ps, enquanto a metade superior cobria frouxamente o
cadver, juntando-se metade inferior, onde se sobrepunha aos artelhos. Para
ungir o corpo, as mulheres precisariam ter puxado a parte de cima do pano e
desembrulhado a extremidade da parte inferior que cobria os ps. Ao fazer isso,
pelo menos uma parte da imagem frontal teria ficado exposta. Os olhos delas
deviam ter se acostumado gradualmente penumbra do interior da tumba
iluminada pela lamparina, e logo teriam notado as marcas estranhas no linho
branco puro. Imagine o choque e a surpresa delas quando retiraram o Sudrio do
corpo e viram, emergindo do pano, estranhas sugestes de uma forma humana.
Imagine o efeito em seus nervos exaustos ao ver a misteriosa face do Sudrio,
levemente perceptvel luz da lamparina, pairando a alguns centmetros da
cabea supliciada de Jesus.
A imagem seria mais distinta naquele momento do que agora (visto que as
fibras do pano amarelaram com o tempo, reduzindo o contraste), mas ainda
seria muito tnue, e as mulheres devem ter se indagado se os olhos as
enganavam.
Se o corpo ainda estava na tumba, como seguramente estava, podemos ter
certeza de que elas testemunharam a imagem in situ, porque apenas a
descoberta dela poderia explicar a remoo irregular do pano do sepulcro. Se
ningum tivesse percebido nada de incomum no Sudrio, ele teria sido usado,
conforme o pretendido, para enrolar o corpo. Mas, pelo visto, as mulheres no
removeram imediatamente o Sudrio, pois ele ainda estava l quando Pedro
visitou a tumba mais tarde, na mesma manh (ver adiante, pp. 276-83[livro
impresso]). Isso plenamente compreensvel, pois elas no estariam com
nenhum pano de reserva para substitu-lo e tambm ficariam preocupadas com
sua impureza ritual.
Para a maioria dos aficionados do Sudrio, Maria Madalena e suas com-
panheiras descobriram a primeira e maior relquia crist, uma testemunha
material da morte, do sepultamento e da Ressurreio de Jesus. Mas essa uma
interpretao anacrnica, baseada numa proclamao que ainda no fora feita, e
desconsidera o ponto mais importante: que a figura do Sudrio teria sido
percebida no momento no como uma mancha inerte e miraculosa, e sim como
um participante ativo no drama.
impossvel dizer exatamente como as mulheres teriam reagido ali de p
dentro da tumba, mas provavelmente teriam vivenciado o Sudrio consciente
ou inconscientemente como um ser sobrenatural, um visitante espectral do
reino invisvel dos espritos, sombras e demnios. No mnimo o teriam
reconhecido como um "sinal" do alm. Sem dvida teriam se assombrado e se
atemorizado. Nada mais plausvel nessas circunstncias do que interromper o
servio fnebre para ir contar a outras pessoas sobre a figura misteriosa que
haviam encontrado no pano morturio.
Uma vez removido o Sudrio da tumba, sua interpretao teria seguido um
curso mais previsvel. Exposto em outro lugar, toda a extenso da imagem
ficaria patente, e suas qualidades extraordinrias sua origem "miraculosa",
sua forma fugidia, seu efeito resplandecente certamente teriam inspirado
assombro e respeito nos que o testemunharam. Podemos imaginar o pano
estendido na horizontal, como tem sido exposto desde o sculo XIV, revelando
as figuras gmeas cabea com cabea, ou suspenso na vertical, de modo que a
figura frontal ficasse de p diante do pblico surpreendido. Visto assim, com
suas figuras misteriosas aparecendo e sumindo aos olhos, o pano pareceria um
vu fino separando o mundo material e o mundo espiritual. A prpria tenuidade
da imagem intensificaria o impacto emocional, um "efeito especial" que lhe
daria a aparncia de uma viso desperta, uma revelao sublime de mistrios
ocultos.

Algumas testemunhas, pelo menos, logo teriam comeado a falar das figuras
do Sudrio como mensageiros espirituais como anjos. E assim que a visita
das mulheres tumba passou a ser lembrada de modo geral. Foi a "viso dos
anjos" que fez com que a histria de sua visita fosse contada e recontada, e no
qualquer falha em encontrar o corpo.
Em essncia, portanto, as histrias femininas da tumba so relatos de uma
expedio fnebre normal interrompida pela descoberta do Sudrio. Longe de
estar vazio, o sepulcro continha no s o corpo de Jesus, ainda jazendo onde
fora colocado por Jos de Arimateia, mas tambm uma apario misteriosa no
pano morturio. Foi essa apario que assombrou as mulheres e fez com que sua
ida tumba fosse comemorada nas histrias que finalmente entraram nos
Evangelhos.
Resta saber como as histrias femininas da tumba tratam da ideia de ver
e de serem as primeiras a ver o Jesus Ressuscitado. Isso levanta uma questo
fundamental que moldou a maneira como as narrativas da Pscoa foram
compostas e redigidas: a questo da autoridade. Como veremos a seguir, essas
narrativas sacras refletem uma batalha acirrada entre os sexos no sculo I,
ancestral profano de todos os debates atuais sobre a liderana feminina na
Igreja.

20. O aparecimento s mulheres

Quem foi o primeiro a ver o Jesus Ressuscitado? A julgar pelo Primeiro
Credo, foi Pedro, seguido pelos Doze e uma legio de outros homens. No
entanto, os escritos cristos, dentro e fora do Novo Testamento, preservam outra
tradio, que teve evidentemente ampla circulao no sculo I. Segundo ela, o
Cristo Ressuscitado foi testemunhado pela primeira vez por Maria Madalena e
suas companheiras.
Isso uma boa notcia para a teoria do Sudrio, pois, se o Cristo Res-
suscitado apareceu por intermdio do Sudrio, as mulheres na tumba teriam sido
as primeiras a v-lo. Alm disso, as histrias femininas do aparecimento que
acabaram entrando nos Evangelhos so especialmente reveladoras quanto ao
Sudrio e Pscoa. Porm no so histrias que os chefes da Igreja do sculo I
necessariamente aprovariam. Na verdade, afigura-se que a alegao das
mulheres de serem as testemunhas primrias da Ressurreio foi delibe-
radamente suprimida pela hierarquia da Igreja. por isso que no h nenhuma
meno a Maria Madalena ou a outra mulher no Primeiro Credo. Felizmente,
nem todos os cristos iniciais se submeteram a essa linha patriarcal, e a crena
de que o Jesus Ressuscitado havia aparecido primeiro s mulheres se manteve
viva e chegou a ser includa nos Evangelhos.
Uma das histrias mais famosas do Novo Testamento o relato de Joo
sobre o aparecimento do Jesus Ressuscitado a Maria Madalena ao lado da tum-
ba, tema conhecido na arte com o ttulo latino de Noli me tangere ("No me to-
ques"), as palavras que Jesus diz a Maria no momento em que ela o reconhece.
Mais do que qualquer outro episdio nos Evangelhos, o Noli me tangere repre-
senta para os cristos a misteriosa proximidade e ao mesmo tempo distncia do
Jesus Ressuscitado. Eu concordo de certa forma, pois o Noli me tangere , na
minha opinio, um dos contos mais antigos dos Evangelhos, contendo ele-
mentos de um testemunho ocular autntico que nos coloca quase em contato
imediato com a experincia original da Pscoa ou seja, do Sudrio.
A histria de Joo sobre o encontro emocional de Maria com a forma viva
de seu mestre morto comea como uma variante da usual histria da tumba.
Maria vai tumba enquanto ainda est escuro, v a pedra removida da entrada e
corre para avisar a Pedro e ao Discpulo Amado que o corpo de Jesus
desapareceu. Segue-se a histria de Pedro visitando a tumba na companhia do
Discpulo Amado, retornando depois histria de Maria:

Mas Maria ficou chorando fora da tumba e enquanto chorava abaixou-se para olhar
dentro dela; e viu dois anjos de branco, sentados onde jazera o corpo de Jesus, um
cabea e outro aos ps. E disseram-lhe eles: "Mulher, por que ests chorando?". Ela
lhes disse: "Porque levaram meu Senhor, e no sei onde o puseram". Tendo dito
isso, virou-se e viu Jesus em p, mas no sabia que era Jesus. Disse-lhe Jesus:
"Mulher, por que ests chorando? Quem buscas?". Supondo que era o hortelo, ela
lhe disse: "Senhor, se tu o levaste, dize-me onde o puseste, e eu o levarei". Disse-lhe
Jesus: "Maria". Ela se virou e lhe disse: "Raboni!" (que significa mestre). Disse-lhe
Jesus: "No me toques, pois ainda no ascendi ao Pai, mas vai aos meus irmos e
dize a eles que estou ascendendo a meu Pai e vosso Pai, a meu Deus e vosso Deus".
Maria Madalena foi e disse aos discpulos: "Vi o Senhor"; e lhes contou que ele
tinha dito essas coisas a ela.

O trao essencial a notar nessa histria a maneira como o Jesus Res-
suscitado funciona como uma espcie de equivalente dos anjos na tumba. Como
ele, os anjos so arautos da Ressurreio, arautos que Maria falha em
reconhecer como tal. Fazem-lhe uma pergunta destinada a despertar nova f
"Mulher, por que ests chorando?" , mas ela no entende seu significado e
continua a prantear o desaparecimento do corpo de Jesus. Ento se v diante do
prprio Jesus Ressuscitado. Novamente deixa de reconhecer a prova diante de
si, e novamente o ser divino a impele a entender, fazendo a mesma pergunta que
foi feita pelos anjos "Mulher, por que ests chorando?". Ela continua a no
entender o que aconteceu, e sua reao ecoa a resposta que deu aos anjos.
Somente quando Jesus pronuncia o nome dela que finalmente v quem ele .
O Cristo Ressuscitado no Noli me tangere tambm ecoa as descries dos
anjos nos Evangelhos sinpticos. Em Mateus e Marcos, por exemplo, o anjo diz
s mulheres "vo [depressa e] contem aos discpulos dele", enquanto em Joo
o Jesus Ressuscitado que diz a Maria "vai aos meus irmos e dize a eles".
Analogamente, em Mateus e Lucas as mulheres obedecem aos anjos e
transmitem a mensagem aos discpulos, enquanto, em Joo, Maria obedece ao
Jesus Ressuscitado e transmite a mensagem dele aos discpulos. A relao entre
os anjos nos Evangelhos sinpticos e o Jesus Ressuscitado em Joo
extraordinariamente prxima, a tal ponto que as descries devem ter uma
mesma origem (isto , uma tradio oral ou escrita segundo a qual a Res-
surreio poderia ser revelada s mulheres fosse pelos anjos ou pelo prprio
Jesus Ressuscitado). Se o Jesus Ressuscitado o equivalente narrativo dos
anjos, figuras que j identificamos como manifestaes literrias das figuras do
Sudrio, ento tambm ele deve ser uma figura inspirada pelo Sudrio.
A repetio da pergunta dos anjos, retomada por Cristo, significa que a
equivalncia entre os anjos e o Jesus Ressuscitado est claramente anunciada no
Noli me tangere. Isso sugere que o autor original da cena entendeu a signi-
ficao paralela das figuras e esperava que seu pblico a entendesse tambm.
Esse entendimento tinha se perdido na poca em que Joo incorporou a histria
em seu Evangelho, e ele a repete sem t-la compreendido.
Outro sinal de que o autor original tinha conhecimento, do Sudrio a
descrio de Maria como inicialmente incapaz de reconhecer Jesus, um dos
temas recorrentes nas narrativas da Ressurreio nos Evangelhos. A forma
peculiar do Sudrio teria indubitavelmente criado problemas de reconheci-
mento. Como se olhssemos o negativo de qualidade medocre de uma foto de
algum que conhecemos (por exemplo, figura 57), os que conheciam Jesus
teriam de se esforar para captar seus traos na imagem borrada e de tons in-
vertidos sobre a mortalha. Tiveram de fazer um ajuste mental sem precedentes:
tiveram de aprender a ver a face real e tridimensional de Jesus na estranha
mancha espectral do pano (figura 3). Mais uma vez, aqui tambm a teoria do
Sudrio explica facilmente uma caracterstica marcante das histrias da
Ressurreio nos Evangelhos que a maioria das outras teorias sequer levanta.
Assim, o Noli me tangere prontamente explicvel nos termos da desco-
berta do Sudrio feita por Maria Madalena. A viso inicial de uma dupla de
anjos, seguida pelo reconhecimento de Jesus com uma aparncia pouco familiar,
tudo isso ocorrendo no sepulcro, exatamente o que seria de esperar numa
narrativa inicial sobre o aparecimento inaugural do Sudrio.
O Sudrio elucida outro aspecto adicional do Noli me tangere: a repelida
referncia Ascenso de Cristo. Logo que Maria reconhece Jesus, ele lhe diz
para no o tocar, pelo motivo de que "ainda no ascendi ao Pai". E ento diz a
ela para contar aos discpulos no que ressuscitou, como seria de esperar, e sim
que est ascendendo ao cu: "Vai aos meus irmos e dize a eles que estou
ascendendo a meu Pai e vosso Pai, a meu Deus e vosso Deus". A implicao
disso que a subida de Cristo ao cu ou j est se dando ou iminente, ocor-
rendo, em todo caso, antes da apario aos discpulos. Essa aparente confuso
entre a Ressurreio e a Ascenso causou perplexidade no passado, mas agora
podemos ver que ela expressa a dupla interpretao da figura do Sudrio como
Jesus Ressuscitado e Jesus Ascendido.
Como representao da Ressurreio-Ascenso conjugadas, o Noli me tan-
gere invoca o conto da "Ressurreio-Ascenso escoltada", preservado no
Evangelho de Pedro. Uma comparao detida entre esses dois textos revela al-
gumas correspondncias intrigantes, apontando para uma mesma fonte. Por
exemplo, no Evangelho de Pedro, a descrio de um par de homens anglicos
trazendo o Jesus Ressuscitado da tumba encontra eco na narrativa de Joo, na
relao entre os anjos da tumba e o Jesus Ressuscitado, que aparecem no
mesmo lugar e falam as mesmas palavras. Tais correspondncias implicam uma
profunda conexo entre essas duas narrativas da Ressurreio-Ascenso, que
remonta aos dias dos apstolos, quando o Sudrio ainda era lembrado.
A histria do encontro entre Maria Madalena e o Jesus Ressuscitado existe
em vrias outras verses. A mais conhecida a de Mateus, em que o Jesus
Ressuscitado encontra Maria Madalena e "a outra Maria" quando elas saem
correndo da tumba. Esse relato, como o de Joo, est intimamente vinculado
histria anterior da tumba, que termina com o anjo se dirigindo s mulheres:


Mas o anjo disse s mulheres: "No temais; pois eu sei que buscais Jesus que foi
crucificado. Ele no est aqui; pois ressuscitou, como disse. Vinde, vede o lugar
onde ele jazia. Ento apressai-vos e contai a seus discpulos que ele ressuscitou
dentre os mortos, e eis que ele est indo adiante de vs para a Galileia; l o vereis.
Assim vos digo". Ento elas saram depressa da tumba com temor e grande alegria, e
correram a contar aos discpulos dele. Eis que Jesus as encontrou e disse: "Salve!". E
elas se aproximaram e abraaram seus ps e o adoraram. Ento Jesus lhes disse:
"No temais; ide e dizei a meus irmos para ir Galileia, e l me vero".

Aqui, tambm, o Cristo Ressuscitado duplica o papel do anjo. As falas das
duas figuras esto ainda mais intimamente relacionadas do que em Joo; Jesus
repete partes da mensagem do anjo praticamente palavra por palavra. Isso
refora o argumento de que o anjo na tumba e o Jesus Ressuscitado so apenas
interpretaes diferentes da figura do Sudrio. Alm disso, o fato de duas
narrativas independentes compartilharem essa similaridade estrutural indica que
o discurso do(s) anjo(s) e do Jesus Ressuscitado uma tradio muito antiga
Mateus e Joo esto cantando, por assim dizer, pelo mesmo hinrio.
Ademais, vale notar que, desde os primeiros dias da Igreja, Jesus foi
saudado como "o Senhor", de maneira que o pblico de Mateus dificilmente
deixaria de entender o "anjo do Senhor" como o "anjo de Cristo". A ideia do
anjo pessoal de Cristo anunciando sua Ressurreio especialmente interes-
sante luz da observao existente nos trs Evangelhos sinpticos de que os
ressuscitados "so como anjos no cu". Assim, o Senhor Ressuscitado no s
compartilha a mesma fala com seu anjo, como tambm deve-se imagin-lo
como sendo seu anjo. A diferena entre eles puramente terica ou
teolgica.
Na tradio seguida por Mateus e Joo, o Jesus Ressuscitado introduzido
por sua(s) rplica(s) anglica(s). Outro escrito cristo primitivo, a Epistula
Apostolorum, contm uma verso da histria feminina da tumba em que os
anjos so totalmente omitidos e as mulheres encontram diretamente o Jesus
Ressuscitado.
A Epistula uma obra grega preservada em tradues coptas e etopes, e
considera-se que foi escrita na metade do sculo II. Embora a opinio ortodoxa
sustente que um pastiche baseado nos Evangelhos cannicos, a meu ver pode-
se entend-la melhor como uma composio independente, fazendo parte da
mesma corrente de tradio literria. Sua histria da tumba a seguinte:

Foram quele lugar [trs] mulheres: Maria, a que pertencia a Marta, e Maria
[Mad]alena. Levaram unguento para verter sobre seu corpo, chorando e lamentando
o que havia acontecido. Mas, quando se aproximaram da tumba, olharam no interior
e no encontraram o corpo. Enquanto estavam lamentando e chorando, o Senhor
lhes apareceu e disse: "Por quem estais chorando? Ora no choreis; sou aquele que
buscais. Que uma de vs v a vossos irmos e diga: 'Vinde, o Mestre ressuscitou
dentre os mortos'". Marta veio e contou a ns. Dissemos a ela: "Que queres conosco,
mulher? Aquele que morreu est sepultado e como poderia estar vivo?". No
acreditamos nela, que o Salvador havia ressuscitado dos mortos. Ento ela voltou ao
Senhor e lhe disse: "Nenhum deles acreditou em mim que ests vivo". Disse-lhe ele:
"Que outra de vs v a eles dizendo-lhes isso outra vez". Maria veio e nos contou
outra vez, e no acreditamos nela. Ela voltou ao Senhor e tambm lhe contou isso.

Uma comparao detalhada dessa passagem e das correspondentes nos
Evangelhos revela mltiplas ligaes, com o Jesus Ressuscitado ocupando o
papel desempenhado pelos anjos nos textos cannicos. A descrio do sbito
aparecimento de Jesus na Epistula ("olharam no interior e no encontraram o
corpo. Enquanto estavam lamentando e chorando, o Senhor lhes apareceu")
praticamente idntica do misterioso par de homens em Lucas ("quando
entraram no encontraram o corpo. Enquanto estavam perplexos sobre isso, eis
que dois homens ficaram ao lado deles"). A afirmao na Epistula de que o
Senhor apareceu s mulheres "enquanto estavam chorando" corresponde
afirmao em Joo de que Maria Madalena viu os anjos "enquanto chorava". A
fala inicial de Jesus na Epistula ("sou aquele que buscais. Que uma de vs v a
vossos irmos e diga: 'Vinde, o Mestre ressuscitou dentre os mortos"') est
intimamente ligada do Anjo do Senhor em Mateus ("buscais Jesus [...] Ento
apressai-vos e contai a seus discpulos que ele ressuscitou dentre os mortos").
Finalmente, assim como os discpulos se recusam a acreditar em Marta e Maria
que "o Salvador ressuscitou dentre os mortos" na Epistula, da mesma forma eles
se recusam a acreditar no relato das mulheres sobre os anjos na tumba em
Lucas.
A Epistula, portanto, demonstra a mesma equivalncia entre os anjos e o
Cristo Ressuscitado que se encontra em Mateus e Joo. Mas, enquanto Mateus e
Joo representam o aparecimento do Cristo Ressuscitado como distinto e
posterior ao aparecimento dos anjos, a Epistula narra aquele em lugar deste,
provando para alm de qualquer dvida que o Jesus Ressuscitado e o(s) anjo(s)
da tumba eram intercambiveis. A teoria do Sudrio, ao contrrio de qualquer
outra, explica como e por que essa intercambialidade surgiu.
Agora temos uma dificuldade sobre o Jesus Ressuscitado. A Epistula o situa
na tumba ou dentro dela, o mesmo lugar que a teoria do Sudrio preveria para
seu primeiro aparecimento. Alm disso, se ele fosse originalmente, por assim
dizer, a outra face dos homens misteriosos e anjos que as mulheres encontraram
na manh da Pscoa, ento definitivamente seria visto primeiro no interior da
tumba sentado "onde jazia o corpo de Jesus", segundo a tradio inicial
transmitida por Joo. Assim, podemos dizer no s que o Sudrio poderia
inspirar e inspirou comentrios sobre uma ressurreio na Judeia do sculo I,
mas tambm que ele foi descoberto no exato lugar onde o Jesus Ressuscitado
foi visto pela primeira vez (segundo as evidncias dos prprios Evangelhos).
Outra verso da histria feminina do aparecimento se encontra no comeo
do pseudo-Marcos, a coletnea de narrativas da Ressurreio acrescentada ao
final de alguns manuscritos iniciais de Marcos: "Ora, quando ele ressuscitou
cedo no primeiro dia da semana, apareceu primeiramente Maria Madalena, de
quem havia expulsado sete demnios. Ela foi e contou queles que tinham
estado com ele, enquanto lamentavam e choravam. Mas, quando ouviram que
ele estava vivo e fora visto por ela, no acreditaram".
Comparada s copiosas narrativas de Joo, Mateus e da Epistula, esta
sucinta, mas interessante por algumas razes.
Em primeiro lugar, o pseudo-Marcos se equipara Epistula ao omitir
qualquer referncia a um anjo e ao apresentar Maria Madalena encontrando
diretamente o Cristo Ressuscitado. Tal como na Epistula, ela vai e conta aos
discpulos, que se recusam a lhe dar crdito. Essa narrativa bsica tambm se
encontra em Lucas 24, exceto pela diferena de que Cristo Ressuscitado re-
presentado por "dois homens". Isso demonstra mais uma vez que os anjos da
tumba e o Jesus Ressuscitado desempenham o mesmo papel nessas histrias, o
que implica que representam o mesmo fenmeno o Sudrio.

O segundo aspecto interessante da narrativa do pseudo-Marcos sua
descrio de Maria diante dos discpulos masculinos. Embora breve, essa
histria do aparecimento atribui grande significao experincia dela: sua
ocorrncia "cedo no primeiro dia da semana" se equipara hora da ressurreio
de Cristo, e afirma-se explicitamente que ela foi a primeira a ter visto o Jesus
Ressuscitado. Quando vai e conta aos discpulos o que testemunhou, eles
descreem tipicamente, como vem a se mostrar. Por implicao, so
relativamente desprovidos de f. O contraste entre os discpulos e Maria
intenso e carregado. Mesmo que o texto registre simplesmente o que aconteceu,
no havia nenhuma necessidade de se concentrar na descrena inicial dos
discpulos. Exatamente o mesmo contraste se repete na Epistula, com maior
nfase, e encontra ecos inclusive em Lucas.
As mulheres atestam; os homens descreem. H algo a, alm da simples
crnica.
Estamos comeando a desvendar no s o mistrio da Pscoa, mas tambm
os motivos que condicionaram sua descrio nos Evangelhos. Isso pode
subverter alguns dos principais pressupostos dos estudos do Novo Testamento,
pois os motivos no so os que poderamos esperar.
Considere-se a questo de narrar a descoberta do Sudrio feita pelas mu-
lheres do ponto de vista de um narrador cristo primitivo. Havia essencialmente
duas maneiras de se referir figura do Sudrio: como o prprio Jesus
Ressuscitado ou como uma testemunha angelical. Os primeiros narradores
cristos podiam decidir qual dessas duas descries da figura do Sudrio iriam
adotar. Contariam uma histria sobre anjos ou sobre Jesus Ressuscitado?
Podiam decidir juntar os dois aspectos e contar uma histria sobre anjos e Jesus
Ressuscitado, mas esta tambm era uma escolha significativa. A deciso que
tomaram nessa questo bsica moldaria a maneira como o acontecimento e seus
protagonistas seriam lembrados.
Agora surge uma pergunta importante: se aqueles que narraram as histrias
femininas originais da tumba podiam escolher como representar a figura do
Sudrio, por que alguns escolheram represent-la como o Cristo Ressuscitado?
A escolha nada tinha de neutra: fazia de Maria Madalena e suas companheiras
as primeiras testemunhas do Jesus Ressuscitado. Tal afirmao teria sido
altamente contenciosa, pois, como vimos, o Primeiro Credo, formulado poucos
anos depois da crucificao, dava prioridade a Pedro. As histrias sobre o Cristo
Ressuscitado aparecendo a um grupo de mulheres no sepulcro contradiziam
frontalmente esse "evangelho" de autoridade. Ento, como vieram a ser
contadas?
H uma resposta simples: as histrias femininas do aparecimento, que
estavam profundamente inseridas nas fontes dos Evangelhos, defendiam de-
liberadamente o papel das mulheres. Em outras palavras, tinham como fina-
lidade promover uma agenda programtica matriarcal, em oposio s vises
patriarcais de Pedro e seus seguidores.
Uma vez que se entenda isso, as histrias adquirem imediatamente uma
nova significao. Nas quatro fontes que preservam a tradio do aparecimento
s mulheres (Mateus, Joo, Epistula e pseudo-Marcos), no s elas veem o
Jesus Ressuscitado, mas tambm anunciam a Ressurreio aos discpulos
homens. As mulheres aparecem como as portadoras originais da "boa-nova",
como as anunciadoras aos prprios discpulos. Alm disso, em trs das fontes
(Mateus, Joo e Epistula), as mulheres so incumbidas de cumprir essa tarefa
pelo prprio Cristo Ressuscitado. No existe possibilidade de que elas deixem
de mencionar seu encontro aos discpulos, nem que os discpulos saibam da
Ressurreio antes de receber o testemunho delas.
A histria mais sutil do aparecimento a mulheres o Noli me tangere de
Joo, texto que cuidadosamente elaborado para ressaltar a autoridade de Maria
Madalena. Para comear, Maria apontada como a discpula do Senhor
Ressuscitado. Ele a chama pelo nome e ela responde "Raboni", que significa
mestre, indicando que discpula dele. Ento ele lhe d instrues de contar aos
irmos que est ascendendo ao cu. Ela vai imediatamente at eles e declara que
viu o Jesus Ressuscitado em Ascenso. Nenhum leitor do sculo I deixaria de
perceber e levar em conta as implicaes hierrquicas dessa histria. Maria
chamada a ser a enviada especial do Cristo Ressuscitado, que comunica o saber
oculto aos discpulos masculinos inferiores.
Esse enaltecimento de Maria tambm pode explicar o detalhe mais famoso
da histria, a frase que d cena seu nome tradicional Noli me tangere. Por
que Cristo diz a Maria para no o tocar? Aqui est se montando um contraste
significativo entre Maria e Tom, o Incrdulo, o discpulo ctico que Cristo
Ressuscitado convida a "estender a mo" para verificar a Ressurreio.
Enquanto a discpula virtuosa atesta ter visto o Jesus Ressuscitado sem ter
tocado nele, o discpulo indigno insiste na confirmao ttil da Ressurreio.
Em Noli me tangere (e tambm no pseudo-Marcos), Maria Madalena
apresentada como discpula especialmente privilegiada do Cristo Ressuscitado.
exatamente assim que ela retratada em certos textos cristos primitivos
"herticos". No Evangelho de Maria, do sculo II, por exemplo, os discpulos
do sexo masculino esto atemorizados demais para sair e pregar o evangelho,
at que Maria se levanta e lhes fortalece a resoluo. Ento lhe pedem que ela
conte os ensinamentos secretos de Cristo:

Pedro disse a Maria: "Irm, sabemos que o Salvador amava mais a ti do que a todas
as outras mulheres. Conta-nos as palavras do Salvador que lembras que conheces
[mas] ns no, nem as ouvimos". Maria respondeu e disse: "O que vos est oculto
proclamarei a vs". E comeou a lhes falar estas palavras: "Eu", ela disse, "tive uma
viso do Senhor e lhe disse: 'Senhor, vi-te hoje numa viso'. Ele respondeu e me
disse: 'Abenoada sejas, pois no fraquejaste minha viso. Pois onde est a mente,
ali est o tesouro'".

Ela passa a revelar o que Cristo lhe falou sobre as vises, a alma e, presume-
se, outros assuntos espirituais (infelizmente, falta a maior parte do discurso de
Maria no manuscrito), inspirando os apstolos a comear a pregar o evangelho.
Da mesma forma, em Pistis Sophia, do sculo IV, Maria a principal
interlocutora do Cristo Ressuscitado, que a trata como "tu, a abenoada [...] cujo
corao est mais dirigido ao Reino do Cu do que o de todos os teus irmos",
enquanto no Evangelho de Filipe, do sculo III, ela a companheira amada do
Salvador e comparada a Sofia (Sabedoria), a me dos anjos. Ela tambm
ocupa posio proeminente em obras muito anteriores, como o Evangelho de
Tom, escrito no final do sculo I. Quando nos familiarizamos com essa
tradio crist "alternativa", a distino concedida a Maria Madalena no Noli me
tangere deixa de parecer surpreendente. A surpresa reconhecer essa passagem
matriarcal inserida num dos Evangelhos cannicos.
Assim, a tradio da superioridade apostlica de Maria se afigura antiga,
anterior a Joo e provavelmente tambm a Mateus. A histria feminina do
aparecimento deve ter sido concebida nos meados do sculo I, para estabelecer
a autoridade de Maria em oposio direta ao Primeiro Credo.
provvel que o aparecimento do Cristo Ressuscitado a Maria e suas com-
panheiras na tumba fosse comemorado na cerimnia do domingo de manh,
praticada na Bitnia. Esse ritual inicial dos cristos, que, ao que tudo indica, foi
estabelecido antes de 85 d.C., poderia ter sido institudo por uma hierarquia
masculina para comemorar a descoberta do Sudrio (ou da tumba vazia) feita
pelas mulheres, mas mais provvel que reflita a tradio matriarcal embutida
no Noli me tangere. A cerimnia bitinense ocorria "antes da aurora", correspon-
dendo afirmao de Joo de que Maria Madalena foi ao sepulcro "enquanto
ainda estava escuro", e, para conseguir informaes sobre ela, Plnio teve de
torturar duas diaconisas, indicao de que os servios eram organizados e talvez
conduzidos por mulheres. Assim, provavelmente esse servio matinal era um
equivalente cerimonial das histrias femininas do aparecimento, tambm
comemorando a descoberta do Sudrio feita pelas mulheres.
Ao reconhecer as origens pr-evanglicas das histrias femininas do
aparecimento e a amplitude e antiguidade da reputao apostlica de Maria
Madalena, somos levados a compreender mais uma coisa: Maria foi de fato uma
mestra dos primrdios do cristianismo. No se contariam tais histrias se ela
no fosse uma figura influente, que rivalizava com a hierarquia masculina da
Igreja primitiva. A herona das escrituras crists "alternativas", no cannicas,
no foi mera inveno da imaginao gnstica. Maria Madalena foi uma
apstola principal, cujo papel importante na fundao do cristianismo foi
eficazmente obscurecido pelos lderes masculinos da Igreja em seus primrdios.
Segundo a tradio "feminista" concentrada em Maria Madalena, o primeiro
aparecimento do Cristo Ressuscitado se deu na tumba de Jesus ou dentro dela,
exatamente o mesmo local onde foi descoberto o Sudrio. E se deu, alm disso,
quando as mulheres foram terminar o sepultamento, isto , quando estavam
ocupadas em ungir, lavar e amortalhar o corpo de Jesus. O local condiz; a
ocasio condiz. E diversos traos das histrias s fazem sentido se quem as
concebeu tivesse familiaridade com o Sudrio. Quem quer que tenha sido o
criador original das histrias femininas do aparecimento, parecia saber a
respeito da descoberta do Sudrio na manh da Pscoa.
Em vista do carter patriarcal da sociedade judaica do sculo I, sur-
preendente encontrar a descoberta feminina do Sudrio narrada como um
encontro com o Cristo Ressuscitado em qualquer um dos textos cristos iniciais,
e ainda mais nos Evangelhos. Infere-se necessariamente que houve uma forte
participao feminina na composio das histrias da tumba a tal ponto que
as narrativas da Ressurreio nos Evangelhos se tornaram campos de batalha
numa virulenta guerra entre os sexos.
A soluo do problema da Ressurreio reside em aprender a interpretar as
motivaes dos primeiros cristos contadores de histrias e em identificar a
causa provvel da crena na Ressurreio. Identificar as representaes do
Sudrio nas narrativas evanglicas apenas metade do problema; precisamos
tambm explicar a maneira como ele retratado. Evidencia-se que o modo de
represent-lo em cada passagem particular depende de quem comps
originalmente o conto, quem o revisou e como esses diferentes autores se
sentiam em relao aos protagonistas do conto. Mesmo a mais breve narrativa
nos Evangelhos potencialmente uma pea de propaganda.
Essa percepo fundamental para entender o prximo acontecimento
descrito ou, melhor, apagado nas histrias evanglicas da tumba: o
aparecimento a Pedro.

21. O aparecimento a Pedro

No que dizia respeito a Pedro e seus seguidores, o aparecimento s mulheres
nunca existiu. Para eles, Pedro foi o primeiro a ver o Jesus Ressuscitado. Seu
ponto de vista est presente no Primeiro Credo, que afirma que, depois de
ressuscitar no terceiro dia, Cristo "apareceu a Cefas". Essa afirmao sustentava
a liderana inicial da Igreja com Pedro.
Portanto, desconcertante descobrir que o aparecimento a Pedro no
narrado em nenhum lugar dos Evangelhos. Lucas o menciona de passagem, mas
no nos conta nada sobre as circunstncias. Afora isso, h um silncio
completo. O que era uma parte vital do testemunho da Ressurreio para a
Igreja apostlica se afigurava de pouco ou nenhum interesse para os que
compuseram as narrativas da Ressurreio nos Evangelhos.
Diante desse silncio, muitos estudiosos do Novo Testamento deixam de
lado o aparecimento a Pedro, preferindo se concentrar nos aparecimentos
efetivamente narrados pelos evangelistas. Outros lhe do grande nfase,
chegando alguns a crer que a experincia de Pedro, qualquer que tenha sido,
deflagrou a exploso da f na Ressurreio, sendo os outros apstolos
inspirados a "ver" o Jesus Ressuscitado a partir do exemplo dele. Mas no
sabem dizer quando ou onde se deu tal acontecimento. Diz-se muitas vezes que
ocorreu na Galileia, dias ou semanas depois da crucificao, conjectura baseada
nos pronunciamentos dos anjos em Marcos e Mateus, mas no existe nenhum
indcio slido em favor dessa localizao. Em suma, os estudos do Novo
Testamento ficam completamente aturdidos com o relato do aparecimento a
Pedro.
Mas o problema desaparece quando se inclui o Sudrio na equao. Pois,
embora os Evangelhos no narrem um aparecimento a Pedro, dois deles, Lucas
e Joo, de fato contam que Pedro visitou o sepulcro de Jesus na manh da
Pscoa (com ou sem um colega discpulo) e l viu os panos morturios. Se
Pedro viu o Sudrio na tumba na manh da Pscoa e se o pano foi entendido
como manifestao do Jesus Ressuscitado, ento Pedro teria sido considerado a
primeira testemunha masculina da Ressurreio. Assim, a assero do Primeiro
Credo pode se reconciliar com o relato discrepante do Evangelho.
Em vista de nossa reconstituio dos acontecimentos at agora, o relato de
que Pedro foi tumba na manh da Pscoa deveria ser julgado intrinsecamente
verossmil. Tendo descoberto uma figura perturbadora na mortalha de Jesus,
Maria Madalena e suas companheiras teriam indubitavelmente interrompido o
funeral e se apressado a contar o fato aos homens de seu povo. Os Evangelhos
confirmam esse desenrolar, e podemos presumir que Pedro estava entre aqueles
a que as mulheres se dirigiram. Qual teria sido a reao dele? Ceticismo, talvez,
como sugerem algumas fontes mas tambm, seguramente, vontade de
conferir a histria delas. Assim, inteiramente plausvel a ideia de que Pedro
visitou a tumba logo aps as mulheres. E, quando chegou l, ele a encontrou
"exatamente como as mulheres haviam dito".
Para decidir se essa foi ou no a ocasio do aparecimento a Pedro, preci-
samos determinar quando e onde se deu esse aparecimento.
Apesar da reticncia sobre o assunto, o Novo Testamento fornece boas
indicaes de que o Jesus Ressuscitado foi visto por Pedro no dia da Pscoa.
Em primeiro lugar, o testemunho do Primeiro Credo que Pedro viu Jesus
Ressuscitado antes dos Doze pode se combinar com as provas da slida
tradio, encontrada em Lucas e Joo (e na Epistula), de que o aparecimento
aos Doze ocorreu em Jerusalm, mais tarde, no dia da Pscoa. Se essa tradio
histrica, como muito provavelmente (ver adiante, pp. 289-91[livro impresso])
e se Pedro viu o Jesus Ressuscitado antes dos Doze, ento ele deve ter visto
naquele mesmo dia, mais cedo, em algum lugar nas proximidades de Jerusalm.
Isso encontra apoio na nica referncia explcita ao aparecimento individual
a Pedro em todos os Evangelhos. Em Lucas 24,34, logo antes de testemunharem
pessoalmente o Cristo Ressuscitado, os Onze informam aos dois discpulos de
Emas que Jesus ressuscitou e apareceu a Pedro. Aqui tambm isso situa a
experincia de Pedro em Jerusalm ou perto dali no dia da Pscoa. A
significao desse testemunho fica levemente comprometida pelo fato de que
Lucas o inseriu em sua narrativa, baseado em seu conhecimento do Primeiro
Credo. Mesmo assim, a referncia representa um registro inicial do
acontecimento que compatvel com a ideia de que Pedro viu o Jesus
Ressuscitado quando foi tumba.
Pode-se inferir a mesma cronologia a partir da afirmao no Primeiro Credo
de que Cristo foi ressuscitado "no terceiro dia". Como os primeiros cristos
deduziram o tempo de um milagre que ningum testemunhou diretamente? A
"profecia" de Oseias 6,2 ("no terceiro dia ele nos levantar") pode ter sido
citada como evidncia, mas o clculo certamente se baseou no curso real dos
acontecimentos. Contando e incluindo a Sexta-Feira da Paixo (em
conformidade com o costume judaico), o terceiro dia era o Domingo de Pscoa,
quando as mulheres foram tumba. Tem-se sugerido, portanto, que a data da
Ressurreio foi determinada pela descoberta da "tumba vazia", mas, como
vimos, a tumba provavelmente no estava vazia, e as mulheres so omitidas do
Primeiro Credo. Nesse contexto, a nica opo entender "no terceiro dia"
como referncia ocasio do "primeiro" aparecimento o aparecimento a
Pedro.
Assim, de acordo com as indicaes dadas pelos Evangelhos e pelo Primeiro
Credo, o aparecimento a Pedro se deu no dia da Pscoa, antes do aparecimento
aos Doze. A nica outra informao que temos sobre Pedro durante esse tempo
que, alertado pelas mulheres, ele foi ao sepulcro de Jesus e l viu os panos
morturios. Se a teoria do Sudrio est correta, essa informao tudo de que
precisamos. Vendo o Sudrio, Pedro teria enxergado exatamente o mesmo
fenmeno observado pelas mulheres uma forma tnue e angelical emergindo
do linho. Mais tarde, ele e seus partidrios evocariam sua inspeo do pano
como o primeiro aparecimento do Cristo Ressuscitado.
Mas no assim que agora ele evocado nos Evangelhos. Como afirmei,
dois deles, Lucas e Joo, contm relatos da visita de Pedro tumba. O mais
breve ocorre no engenhoso conto de Lucas sobre o caminho de Emas. Tendo
contado ao Jesus Ressuscitado (a quem no reconhecem) sobre o relato das
mulheres a respeito dos anjos na tumba vazia, os discpulos de Emas
acrescentam: "Alguns dos que estavam conosco foram tumba e a encontraram
exatamente como as mulheres tinham dito; mas no viram a ele". Voltaremos
conversa no caminho de Emas onde nada o que parece logo a seguir.
Um relato um pouco mais detalhado se encontra em alguns manuscritos
iniciais de Lucas, seguindo-se imediatamente ao relato da visita interrompida
das mulheres tumba: "Mas Pedro se levantou e correu tumba; abaixando-se,
viu jazendo ali apenas os panos de linho [othonia]; e voltou para casa
indagando-se o que havia acontecido". Esse versculo foi provavelmente
acrescentado por um editor inicial de Lucas, mas afigura-se derivado de uma
fonte antiga. O principal motivo de seu interesse o curioso foco sobre os panos
de linho. Pedro foi tumba, viu os panos de linho e voltou para casa indagando-
se o que havia acontecido no exatamente o tipo de relato que esperaramos
ter em relao descoberta do Sudrio? Evidentemente, no h nenhuma
meno figura do Sudrio, mas por uma simples razo, como veremos.
Uma verso mais desenvolvida da histria se encontra em Joo. Nesse conto
famoso, Pedro e o Discpulo Amado so avisados do desaparecimento do corpo
de Jesus por Maria Madalena, que viu a pedra afastada da entrada da tumba,
mas no olhou o interior e no viu os anjos, muito menos o Cristo Ressuscitado.

Assim, ela correu e foi a Simo Pedro e o outro discpulo, aquele que Jesus amava, e
lhes disse: "Retiraram o Senhor da tumba e no sabemos onde o puseram". Pedro
ento saiu com o outro discpulo e se encaminharam para a tumba. Ambos corriam,
mas o outro discpulo se adiantou a Pedro e chegou primeiro tumba; e, abaixando-
se para olhar o interior, ele viu os panos de linho [othonia] jazendo ali, mas no
entrou. Ento Simo Pedro chegou, seguindo-o, e entrou na tumba; ele viu os panos
de linho [othonia] jazendo, e o leno [soudarion], que tinha estado sobre sua cabea,
no jazendo com os panos de linho [othonia], mas enrolado num lugar parte. Ento
o outro discpulo, que chegou antes tumba, tambm entrou e viu e acreditou; pois
ainda no conheciam a escritura, que ele iria ressuscitar dentre os mortos. Ento os
discpulos voltaram a suas casas.

Esse texto contm vrios enigmas. Como Maria sabe que o corpo desa-
pareceu sem ter olhado dentro da tumba? Por que o Discpulo Amado para na
entrada da tumba e deixa que Pedro o alcance e entre primeiro? O que o
estranho soudarion encontrado parte dos outros panos? Se o Discpulo Amado
entendeu de sbito que Jesus tinha ressuscitado dos mortos, por que ele e Pedro
apenas voltam tranquilamente para suas casas, pelo visto sem contar a ningum?
Esses enigmas podem ser solucionados com o auxlio do Sudrio e
entendendo-se que Joo desenvolveu sua histria a partir da mesma fonte nar-
rativa usada por Lucas.
H trs diferenas flagrantes entre Joo 20,2-10 e Lucas 24,12, todas
indicando que Joo modificou grandemente o relato que herdou. Primeiro, Joo
inclui a figura do Discpulo Amado, ao passo que Lucas, no. Como o Discpulo
Amado um personagem que se encontra apenas em Joo, bem pode ser um
acrscimo ao conto. Segundo, Joo coloca a histria no comeo de seu captulo
sobre a Ressurreio, antes que Maria Madalena veja os anjos na tumba,
enquanto Lucas a coloca depois da histria feminina da tumba. Lucas deve ter
preservado a sequncia original, visto que a interrupo da histria feminina em
Joo extremamente canhestra e resulta em Maria avisando do corpo
desaparecido antes de ter olhado dentro da tumba. Originalmente, a histria
masculina da tumba devia ser posterior ao Noli me tangere; Joo inverteu essa
sequncia para fazer com que os discpulos homens fossem os primeiros a entrar
na tumba e o Discpulo Amado fosse o primeiro a crer na Ressurreio.
Terceiro, Joo introduz na histria um pano morturio que no mencionado
em nenhum outro lugar: o intrigante soudarion.
Quando retiramos o Discpulo Amado e o soudarion do texto de Joo e
recolocamos depois do Noli me tangere, ficamos com uma narrativa bsica que
se assemelha muito a Lucas 24,12. Disso podemos concluir que ambos, Lucas e
Joo, basearam suas verses da histria masculina da tumba numa mesma fonte
e que a verso de Lucas bastante prxima do original.
Se o relato de Lucas sobre a visita de Pedro tumba se baseia numa fonte
relativamente inicial, provvel que reflita um testemunho ocular. O que faz
disso ainda mais misterioso em relao ao Sudrio. Os panos de linho (othonia)
constituem o foco do episdio, e a viso deles que causa o assombro de Pedro.
O que h de to desconcertante neles? Se estivessem simplesmente vazios,
Pedro seguramente teria suposto que algum levara o corpo e iria tentar
recuper-lo. O retorno meditativo casa sugere que ele viu algo muito mais
peculiar. No passado, imaginou-se algumas vezes que o desconcertante era a
posio dos panos, que a colocao deles assinalava de alguma maneira a
desmaterializao miraculosa do corpo de Jesus. Mas essa interpretao
depende obviamente da crena numa ressurreio "transfsica" de carne e osso,
para a qual no h nenhuma evidncia plausvel. Uma explicao melhor que
o linho visto por Pedro era o Sudrio e que ele foi para casa indagando sobre
seu significado.
Pelo visto, o texto de Joo foi interpretado dessa maneira vrios sculos
mais tarde na Espanha. Uma das referncias mais intrigantes aos panos mor-
turios de Cristo se encontra num texto litrgico do sculo VI ou VII, conhecido
como o Rito Morabe, que conta como "Pedro correu com Joo tumba e viu
os vestgios [vestigia] recentes do homem morto e ressuscitado nos panos de
linho". Isso parece atestar o conhecimento de uma impresso da figura de Jesus
sobre o linho encontrado em sua tumba. A palavra vestigium em latim, que
significa uma impresso ou, de modo mais geral, um trao ou marca visvel,
um termo apropriado para designar a mancha no Sudrio. Com efeito, numa
verso do itinerrio de Antonino de Piacenza no sculo VI, a mesma palavra,
vestigia, utilizada para designar uma imagem miraculosa de Cristo impressa
num pano conservado na cidade egpcia de Mnfis.
A inteno do escritor espanhol, ao que parece, era esclarecer a significao
dos panos de linho vistos na tumba por Pedro (e pelo Discpulo Amado,
tradicionalmente identificado como Joo), que deixada em completa obscu-
ridade nos Evangelhos. Entendemos que os discpulos ficaram transtornados
no porque os panos estavam vazios ou dispostos de modo estranho, e sim
porque viram vestgios de Jesus no linho. Ou seja, viram sua impresso no
Sudrio.
A composio do Rito Morabe parece ter sido influenciada por so
Leandro de Sevilha (falecido em 599), que viveu algum tempo em
Constantinopla. muito possvel que ele tenha tomado conhecimento dos
vestigia miraculosos na mortalha quando morava no Oriente, tendo sido o
Sudrio/ Mandylion redescoberto em Edessa pouco tempo antes. H uma
evidncia corroborando que a imagem completa do Sudrio foi testemunhada
nesse perodo num manuscrito georgiano do sculo VI, uma autobiografia
apcrifa de Jos de Arimateia, em que este descreve como "subi o santo
Glgota, onde estava a cruz do Senhor, e recolhi numa faixa de cabea e num
grande lenol o sangue precioso que havia vertido de seu flanco sagrado".
O autor do Rito Morabe, portanto, provavelmente estava a par da recente
redescoberta do Sudrio/Mandylion. Ironicamente, provvel que ele tenha
entendido melhor do que Joo ou Lucas o elemento central da histria
masculina da tumba. Assim, ela um exemplo clssico dos Evangelhos trans-
mitindo informaes teis das quais os prprios evangelistas no tinham
conhecimento.
Quem quer que tenha concebido a histria masculina da tumba, transmitida
por Lucas e Joo, no era to inocente. Ele ou ela devia estar plenamente ciente
dos "vestgios" de Jesus visveis no Sudrio. Por que, ento, no se menciona
que Pedro encontrou o Cristo Ressuscitado ou mesmo um anjo? E por que
ele vai para casa sem contar a ningum o que viu?
Para responder a essas perguntas, precisamos entender o fulcro original da
histria masculina da tumba. E, para isso, precisamos consider-la em sua
relao com a tradio da histria feminina do aparecimento. Como expliquei, o
Noli me tangere de Joo originalmente vinha antes, no depois, do conto de
Pedro e do Discpulo Amado correndo at a tumba. Assim, a narrativa da ida de
Pedro ao sepulcro, inspida e sem maiores consequncias, era originalmente
precedida por um relato memorvel de Jesus Ressuscitado aparecendo a Maria
Madalena e a suas companheiras. Todo o cerne da questo era o grande
contraste. Ao contrrio das mulheres, Pedro no viu nada e no compreendeu
nada, e, enquanto elas voltavam a Jerusalm para anunciar a Ressurreio, ele
simplesmente retornou quieto para casa. Pedro estava sendo colocado a uma luz
inteiramente negativa em relao a suas correlatas femininas.
A finalidade da histria masculina da tumba fica ainda mais clara luz da
teoria do Sudrio. Pois, se o Cristo Ressuscitado foi visto no linho, no se
tratava simplesmente de uma questo de diferentes experincias concedidas na
tumba, e sim de um contraste moral entre as mulheres de percepo aguada,
que veem imediatamente (ou quase imediatamente) a significao do Sudrio, e
o obtuso Pedro, que no se apercebe de sua significao seno mais tarde. A
histria de anticlmax por uma razo: ela expressa a falha inicial de Pedro em
reagir ao grandioso sinal da Ressurreio. O que temos, de fato, uma inverso
deliberada do testemunho do Primeiro Credo. Nele, Pedro o primeiro a ver o
Cristo Ressuscitado e as mulheres so excludas como testemunhas; aqui, as
mulheres so as primeiras a ver o Cristo Ressuscitado e Pedro o excludo
como testemunha. A histria masculina da tumba parece ter sido criada como
reao direta ao "evangelho" patriarcal da Igreja em seus primrdios.
Um trao da finalidade negativa original da histria masculina pode ser
visto na supracitada referncia que lhe fez o discpulo de Emas em Lucas:
"Alguns dos que estavam conosco foram tumba e a encontraram exatamente
como as mulheres tinham dito; mas no viram a ele". A ltima frase crucial,
mas no significa, como geralmente se supe, que o corpo de Jesus havia
desaparecido. Considere-se o contexto: mesmo quando relatam o conto de seus
companheiros que no conseguiram ver o Jesus Ressuscitado, os discpulos de
Emas no conseguem ver o Jesus Ressuscitado diante deles! O "aparecimento"
no caminho de Emas fala sobre no enxergar o Jesus Ressuscitado mesmo
quando ele est presente. ( apenas na cena seguinte, a ceia em Emas, que se
abrem os olhos dos dois discpulos.) Isso coloca o no aparecimento aos
discpulos na tumba sob uma nova luz. Alerta-nos para a possibilidade de que os
homens que foram tumba podiam ter encontrado o Cristo Ressuscitado sem se
dar conta disso. E exatamente o que implica a histria masculina da tumba:
Pedro viu o pano de linho, mas no a pessoa dentro dele. Estava espiritualmente
cego.
O relato dos discpulos de Emas sobre os acontecimentos matinais, ter-
minando com o comentrio de que os discpulos no viram Jesus na tumba, gera
uma reao encolerizada do Jesus Ressuscitado (ainda no reconhecido): "O
homens tolos e lentos de corao para acreditar em tudo o que disseram os
profetas! No era necessrio que o Cristo sofresse essas coisas e entrasse em sua
glria?". Suas palavras so uma admoestao no s aos discpulos em Emas,
mas tambm aos discpulos que foram tumba. Por que so tolos? Porque no
veem o Cristo Ressuscitado na frente deles. Por que no o veem? Porque so
"lentos de corao para acreditar em tudo o que disseram os profetas". Esta
uma afirmao de profundo interesse, porque implica que a percepo do Jesus
Ressuscitado dependia de alguma maneira da f nas escrituras. difcil
entender como isso se encaixa com a noo tradicional de uma revelao divina,
que, presume-se, teria sido plenamente convincente por si s. Mas
inteiramente compatvel com a teoria do Sudrio, pois sua significao teria
sido determinada, em ltima instncia, por intermdio da interpretao
escritural. Alm disso, a ideia de Cristo "entrando em sua glria" ideia
encarnada com grande clareza na histria da transfigurao uma descrio
adequada da transferncia de Jesus para a figura gloriosa do Sudrio. Toda a
histria de Emas uma fbula, simbolizando a (alegada) obtusidade dos
discpulos perante o sinal do Jesus Ressuscitado.
Nas trs verses, portanto, a histria masculina da tumba mostra uma
surpreendente agenda programtica contra Pedro. Como havemos de explicar
esse ataque contundente a ele nos textos centrais do cristianismo? A resposta se
encontra nos evangelhos no cannicos que celebram Maria Madalena. Pois,
alm de atestar a reputao dela como apstola proeminente, esses textos
refletem um considervel antagonismo entre os dois.
A rivalidade entre Maria e Pedro est evidente no logion final do Evangelho
de Tom, do sculo I, onde Pedro diz aos discpulos: "Que Maria nos deixe, pois
as mulheres no so dignas da vida" (entendendo-se a vida eterna). A ele se
contrape o prprio Jesus, afirmando que "toda mulher que se fizer homem
entrar no reino do cu". O fato de o Evangelho de Tom terminar com esse
dilogo demonstra a importncia da questo nos debates cristos iniciais. Um
dilogo muito semelhante encerra o Evangelho de Maria. Neste, depois de ouvir
a longa exposio de Maria sobre os ensinamentos de Cristo, Pedro questiona
sua autoridade: "Ele realmente conversou com uma mulher sem nosso
conhecimento [e] no abertamente? Devemos mudar de opinio e ouvirmos a
ela? Ele a preferiu a ns?". Maria se defende bravamente "Pensas que in-
ventei tudo isso em meu corao ou que estou mentindo sobre o Salvador?" e
recebe o apoio de Levi, que censura Pedro por estar "competindo contra a
mulher como os adversrios". Por fim, em Pistis Sophia, do sculo III, Pedro
reclama de Maria porque ela feia demais, levando-a a admitir: "Receio Pedro
porque ele me ameaa e odeia nossa raa [isto , as mulheres]".
Esses dramas literrios podem refletir a poltica dos sexos na Igreja ps-
apostlica, mas a rixa entre Pedro e Maria quase certamente histrica prova
disso a omisso de Maria no Primeiro Credo. Seja como for, o Evangelho de
Tom prova que Pedro era retratado como misgino nas dcadas finais do
sculo I, quando foram escritos Lucas e Joo. Essa a evidncia suficiente de
que precisamos para explicar a minimizao do papel de Pedro na histria
masculina da tumba, composta, como as histrias femininas do aparecimento,
por um(a) oponente "feminista" do Primeiro Credo.
Alm da histria masculina da tumba, Joo conhecia outra tradio sobre
Pedro e os panos morturios. Era uma narrativa que, ao que tudo indica, veio de
Edessa e dizia respeito quele outro pano misterioso: o soudarion.
Como vimos, Joo se refere em primeiro lugar aos "panos de linho"
(othonia), termo que herdou de uma de suas fontes. Ele no entendeu que
othonia estava no lugar do Sindon (isto , o Sudrio) e, assim, concedeu pouca
ou nenhuma importncia a esses "panos de linho". O soudarion, porm, que o
prprio Joo introduziu na narrativa, descrito muito cuidadosamente,
indicando que o evangelista dispunha de informaes especficas sobre ele e o
considerava de especial interesse.
A significao do soudarion se revela ao analisarmos a lgica da histria.
Quando o Discpulo Amado chega tumba, espia o interior e v apenas os
othonia. Isso no lhe causa nenhum efeito. Logo a seguir, Pedro chega, entra e
v no s os othonia, mas tambm o soudarion, que evidentemente no pode ser
visto do lado de fora por isso que o evangelista diz "jazendo no com os
panos de linho, mas num lugar parte". Ento o Discpulo Amado tambm
entra e a nica coisa que lhe resta ver o soudarion. Instantaneamente v e cr.
Cr no qu? Que Jesus foi ressuscitado, como est implcito no versculo
seguinte. Alm disso, apesar de desconhecer as profecias das escrituras, ele cr
que Jesus "deve ressuscitar dentre os mortos". Joo, de fato, est dizendo que o
soudarion foi suficiente por si s para despertar a f na Ressurreio.
Diante disso, a ideia de um leno dobrado inspirando a crena na Res-
surreio extremamente bizarra. Na verdade, ela seria totalmente incom-
preensvel, a no ser que, na poca em que Joo estava escrevendo, o Sudrio
tivesse se transformado no Mandylion, isto , dobrado no tamanho de uma
toalha de mo e emoldurado de maneira que apenas as pontas do pano e a
imagem facial ficassem visveis. J apresentei diversas razes para pensar que o
soudarion de Joo uma referncia ao Mandylion (ver p. 247 [livro impresso]),
e seu efeito sobre o Discpulo Amado acaba de completar a argumentao.
Mesmo nesse formato reduzido, o Sudrio continuaria a ser um sinal poderoso
da Ressurreio. Ele j no era equiparado ao Jesus Ressuscitado em si, mas
seus devotos ainda deviam v-lo como representao do Jesus Ressuscitado e
deviam saber que foi encontrado em sua tumba. No admira que algum
decidisse incorporar uma referncia a esse precioso pano numa histria da
tumba no Evangelho.
Assim, o relato de Pedro entrando na tumba e vendo o soudarion antes de
qualquer outra pessoa um anlogo direto da afirmativa do Primeiro Credo de
que ele foi a testemunha primria do Cristo Ressuscitado. Eram maneiras
diferentes de dizer a mesma coisa: que Pedro foi o primeiro a ver o Sudrio.
E importante frisar que Joo no estava pregando uma pea sua audincia
ao ocultar um aparecimento do Cristo Ressuscitado por trs da imagem
mundana de um "pano para o suor". Pelo contrrio, ele era o herdeiro de uma
tradio segundo a qual Pedro foi o primeiro a ver o soudarion, que estava em
paralelo com a crena de que Pedro foi o primeiro a ver o Cristo Ressuscitado.
Ao que parece, Joo no tinha conhecimento da alegao de que Pedro viu o
Cristo Ressuscitado antes de qualquer outra pessoa. Se soubesse disso, porm,
no teria conseguido fazer a conexo com a descoberta do soudarion feita por
Pedro, visto que, como a maioria de seus contemporneos, ele imaginava o
Cristo Ressuscitado como um ser de carne e osso. apenas agora, num
retrospecto crtico, que podemos identificar a unidade subjacente das tradies.
Portanto, a meu ver, o soudarion em Joo 20,7 no pode ser seno uma
descrio anacrnica do Sudrio como o Mandylion, o nico "pano para o suor"
dobrado que poderia algum dia ter inspirado a f na Ressurreio.
Resta uma grande pergunta: o que fez Pedro depois de ver o soudarion?
Removeu-o imediatamente do corpo ou deixou-o na tumba, para ser encontrado
mais tarde por outra pessoa? Joo no fez o mais leve aceno ao destino do
soudarion (como tampouco os sinpticos dizem o que aconteceu com o
Sindon). No entanto, duas fontes posteriores fornecem indicaes de que o
Sudrio foi removido da tumba pelo prprio Pedro.
A primeira dessas fontes a lendria Vida de santa Nina, a apstola da
Gergia. Uma parte do texto consiste nas "Conjecturas" da santa, que podem
muito bem datar do comeo do sculo IV, poca em que ela viveu. Em suas
"Conjecturas", santa Nina lembra que o soudarion "consta ter sido encontrado
por Pedro, que o pegou e guardou, mas no sabemos se foi algum dia desco-
berto". Essa tradio poderia ser descartada como pura especulao baseada no
Evangelho de Joo, mas h razes para ser levada a srio. No se sabe com
certeza de onde santa Nina era originria, mas, qualquer que tenha sido sua rota
at o Cucaso, ela deve ter chegado l pela Turquia Oriental, atravessando ou
passando perto de Edessa. perfeitamente plausvel que ainda circulasse pela
regio uma corrente de tradies sobre o soudarion a mesma em que Joo
tinha se abeberado anteriormente. O comentrio da santa de que o soudarion
estava perdido na poca da redao tambm se encaixa com o relato posterior,
que ningum conhecia na poca, de que o Mandylion fora guardado num nicho
no alto de um dos portes de Edessa. De modo geral, portanto, o testemunho de
santa Nina parece fidedigno.
Confirma-o uma fonte independente dos meados do sculo IX, os Co-
mentrios sobre os Evangelhos, texto siraco escrito por Isodad, bispo de Merv,
um importante centro comercial do atual Turcomenisto, ao norte do Ir (antiga
Prsia). Embora tenha vivido cinco sculos depois de Nina, Isodad parecia saber
mais sobre o soudarion do que ela. Eis o que ele diz a respeito, em seu
comentrio sobre Joo: "Simo pegou a sudara, e foi para ele uma coroa em sua
cabea. E toda vez que depunha as mos sobre algum, colocava-a na cabea.
Obteve grande e frequente auxlio dela, da mesma maneira como ainda hoje os
chefes e os bispos da Igreja pem turbantes na cabea e ena volta do pescoo
em lugar daquela sudara".
Existem diversas razes para levar a srio esse relato. Est claro que a
informao de Isodad se baseia numa veneranda tradio da Igreja, e a Igreja
nestoriana a que ele pertencia outrora estivera bem estabelecida em Edessa.
Alm disso, a descrio do soudarion utilizado como "coroa" durante ce-
rimnias para a cura dos enfermos se liga a indicaes anteriores de que o
Mandylion era usado da mesma maneira. H a histria, por exemplo, do
apstolo Tadeu entrando na sala de audincias do rei Abgar com o Mandylion
sobre a fronte e por meio dele curando a paralisia do rei. Essa correspondncia
especialmente significativa, visto que, depois de sua redescoberta no sculo VI,
o Mandylion no era oficialmente identificado com o soudarion encontrado na
tumba, sendo considerado um autorretrato miraculoso que Jesus, durante sua
pregao, enviara ao rei Abgar. Isso significa que a tradio de Isodad sobre o
soudarion no pode ter sido inventada com base na lenda de Abgar. Ao que
parece, ela remonta poca de Joo, quando o Sudrio ainda era identificado
como o soudarion.
A partir das tradies registradas por santa Nina e Isodad de Merv, podemos
concluir que, na poca em que o Sudrio/Mandylion ficou conservado no alto
do porto ocidental de Edessa, acreditava-se que ele fora retirado da tumba de
Jesus por Pedro. Essa crena historicamente plausvel e, como veremos, filia-
se s indicaes do que aconteceu depois, na noite da Pscoa.
O mistrio do aparecimento a Pedro, citado no Primeiro Credo, pode ser
considerado devidamente encaminhado. O que ele viu foi o Sudrio na tumba
de Jesus, na manh da Pscoa. Isso explica com elegncia todo e qualquer
fragmento de informao relativo experincia individual de Pedro naquele dia.
De maneira igualmente interessante, os registros divergentes sobre ele como
o primeiro a ver o Sudrio fornecem uma prova clara das tenses e cises no
cerne do cristianismo em seus primrdios. O Sudrio era um fenmeno que
podia ser interpretado (e exposto) de diversas maneiras, e os primeiros autores
cristos exploraram ao mximo essa ambiguidade. Ele foi retratado de formas
variadas, dependendo do contexto da descrio e dos conhecimentos e
preconceitos do autor.
Em primeiro lugar, Pedro e seus colegas do sexo masculino apresentaram
sua viso inicial do Sudrio como o primeiro aparecimento do Jesus
Ressuscitado (ignorando a alegao anterior das mulheres), O Primeiro Credo,
que promoveu essa interpretao tendenciosa da visita de Pedro tumba,
provavelmente passara a ser ensinado aos apstolos poucos anos depois da
crucificao. A excluso das mulheres no Credo certamente foi justificada pelo
fato de serem inelegveis para depor como testemunhas pblicas. Mas sua
marginalizao no era apenas uma questo pragmtica; refletia as atitudes
patriarcais profundamente arraigadas da poca. Tampouco devemos descartar o
elemento pessoal. Ao omitir as mulheres, acima de tudo Maria Madalena, e ao
se apresentar como a testemunha primria, Pedro estava estabelecendo
claramente sua autoridade pessoal em detrimento da autoridade delas.
As mulheres tiveram sua desforra. Enquanto Paulo e a hierarquia da Igreja
de Jerusalm promulgavam o Primeiro Credo, algum ansioso em promover o
ponto de vista feminino contrrio comps um relato importante sobre Pedro,
que ia at a tumba e no via o Jesus Ressuscitado no Sudrio. Esse relato se
perpetuou na tradio evanglica subsequente (agora sobrevivendo em Lucas e
Joo), ao passo que a proclamao oral contida no Primeiro Credo caiu
gradualmente no esquecimento. O nico evangelista a cit-lo foi Lucas, que o
inseriu de maneira um tanto canhestra em seu relato da Pscoa. Em vez de
escrever suas prprias interpretaes favorveis a Pedro, os evangelistas se
empenharam em revisar as narrativas tradicionais que eram nitidamente
antipticas a ele.
Enquanto isso, os cristos primitivos de Edessa preservaram tradies sobre
o soudarion, termo com o qual o Sudrio era conhecido aps sua drstica
reinveno como o Mandylion. Essas tradies contavam que esse pano fora
encontrado por Pedro na tumba, na manh da Pscoa, e Pedro o pegara e o usara
na cabea para operar curas milagrosas. Joo conhecia pelo menos uma parte
dessa tradio oral, tendo-a incorporado ao recontar a histria masculina da
tumba, e ela sobreviveu durante sculos em igrejas com ligaes com Edessa.
Tanto santa Nina da Gergia quanto Isodad de Merv sabiam que Pedro tinha
pegado o soudarion da tumba de Jesus, mas nenhum dos dois fazia a mais
remota ideia de que fora esta a ocasio do encontro inaugural de Pedro com o
Cristo Ressuscitado. Nem, sculos antes, Joo.
At o presente, os estudiosos no conseguiram pr ordem a esse emara-
nhado de provas e indicaes. Apenas quando o linho na tumba volta a ser
concebido como o Sudrio que as vrias peas do quebra-cabea se encaixam
no lugar.

22. O aparecimento aos Doze

Imagine como Pedro se sentia quando, saindo da tumba de Jesus, meteu o
Sudrio debaixo do brao e seguiu s pressas pelo caminho de pedras de volta a
Jerusalm. Devia estar nervoso, empolgado e desnorteado, tudo ao mesmo
tempo. Tinha acabado de testemunhar o corpo crucificado de seu amado lder
jazendo frio e morto; mas tambm tinha encontrado uma figura misteriosa
luzindo na mortalha, exatamente como as mulheres tinham dito. Reconhecendo
a figura como um sinal, um mensageiro do alm-tmulo, ele decidira remov-lo
da tumba. Ento, enquanto suspendia o corpo para tirar o pano, outra figura
apareceu, de costas para ele. Dois visitantes visionrios tinham se revelado
silenciosamente na tumba de Jesus.
Agora Pedro estava com eles nas mos, enrolados no pano, e levava-os para
a Cidade Santa. O que significavam? Sua cabea devia estar girando. Sua nica
ideia fixa, seguramente, seria partilhar sua descoberta com os colegas
desolados, aqueles que, como ele, haviam seguido Jesus e agora estavam de
luto. Precisava mostrar o Sudrio aos Doze o mais depressa possvel.
Esse desenrolar faz sentido em vista das provas do Novo Testamento. O
Primeiro Credo e os Evangelhos concordam que, depois de ter sido visto na
manh da Pscoa por Pedro ou pelas mulheres , o Cristo Ressuscitado
apareceu aos Doze. Esse aparecimento lembrado em trs dos Evangelhos
(Mateus, Lucas e Joo) como o momento fundador do cristianismo, como a
ocasio em que o Cristo Ressuscitado incumbiu seus discpulos de sair e pregar
o Reino de Deus. No pode haver a menor dvida de que era um acontecimento
de imenso significado. Mas aqui, tambm, os estudos do Novo Testamento no
foram capazes de decidir o momento e o local desse aparecimento, muito menos
sua natureza precisa. No existe nenhuma compreenso histrica adequada do
momento em que a Igreja a comunidade dos crentes cristos foi
concebida. O Sudrio, junto com uma nova viso crtica do testemunho do
Evangelho, pode nos ajudar a preencher essa lacuna histrica.
As tentativas de estabelecer as circunstncias verossmeis do acontecimento
tm enfrentado o obstculo das indicaes e provas conflitantes. Existem duas
tradies distintas nos Evangelhos quanto ao aparecimento aos Doze. Segundo
o que podemos chamar de Tradio de Jerusalm, o Cristo Ressuscitado
apareceu aos discpulos em Jerusalm na noite do dia da Pscoa. Essa tradio
se encontra nas narrativas de Lucas e Joo, que segundo todas as aparncias so
independentes, e se repete em outras fontes tambm. Alguns estudiosos a
consideram histrica, mas a maioria duvida dela, presumindo que o
aparecimento aos Doze se deu na Galileia, dias ou mesmo semanas depois da
Pscoa, conforme indicam Marcos e Mateus. Essa "Tradio da Galileia"
retomada no Evangelho de Pedro e em Joo 21. Por enquanto, ningum
conseguiu demonstrar qual das duas tradies historicamente correta.
Reinterpretando o acontecimento como a primeira exibio do Sudrio,
finalmente podemos conseguir, depois de muito tempo, estabelecer onde e
quando ela ocorreu. De incio, pode parecer que as Tradies de Jerusalm e da
Galileia so igualmente plausveis em relao ao Sudrio: o pano teria sido
mostrado aos companheiros de Pedro no dia da Pscoa, se ainda estivessem nas
cercanias de Jerusalm, ou poderia ter sido levado Galileia, para lhes ser
mostrado l algum tempo depois. Mas, a uma reflexo mais detida, uma
apresentao do Sudrio em Jerusalm no dia da Pscoa parece muito mais
provvel.
s vezes pensa-se que os Doze fugiram para a Galileia no final da semana
da Pscoa, com base no relato de Marcos (repetido por Mateus) de que fugiram
no momento em que Jesus foi preso no jardim de Getsmani. Mas improvvel.
Se Pedro foi tumba de Jesus no Domingo de Pscoa, no pode ter fugido da
cidade trs dias antes, e, se ficou em Jerusalm, provvel que os demais
discpulos tambm tenham ficado. Alm disso, todos os Evangelhos trazem
implcita a presena dos discpulos em Jerusalm na manh da Pscoa, como
destinatrios da mensagem das mulheres. Que os Doze permaneceram em
Jerusalm depois da crucificao e testemunharam a Ressurreio o que
tambm sustentam os captulos iniciais dos Atos, baseados em tradies
separadas das adotadas nos Evangelhos.
A fuga para a Galileia, portanto, afigura-se uma inveno da imaginao dos
estudiosos. Quando Pedro voltou a Jerusalm naquela manh, com o singular
trofu, seus colegas provavelmente ainda estavam nas vizinhanas, com muita
discrio. Ele os teria reunido logo que conseguisse e lhes teria mostrado o
Sudrio. Se esse raciocnio est correto, ento na Tradio de Jerusalm que
devemos procurar uma descrio semi-histrica do aparecimento aos Doze.
Prosseguindo seu relato dramtico do aparecimento a Maria Madalena, Joo
oferece um relato estranhamente formal do aparecimento aos Doze. No h
nenhum alvoroo, nenhuma surpresa, nenhuma emoo verdadeira.
O acontecimento retratado como uma reunio calma, sem nada de
especial, em que Jesus delega poder e autoridade aos discpulos.

Ao entardecer daquele dia, o primeiro dia da semana, estando os discpulos a portas
fechadas, por medo dos judeus, Jesus veio e se ps entre eles e lhes disse: "A paz
esteja convosco". Tendo dito isso, mostrou-lhes as mos e o flanco. Ento os
discpulos ficaram contentes ao ver o Senhor. Jesus lhes disse outra vez: "A paz
esteja convosco. Assim como o Pai me enviou, eu vos envio". E, tendo dito isso,
soprou neles e lhes disse: "Recebei o Esprito Santo. queles a quem perdoardes os
pecados estaro perdoados; queles a quem retiverdes os pecados esto retidos".

A essa histria simples e serena acrescenta-se uma continuao, o famoso
conto de Tom, o Incrdulo, que ser tratado mais adiante.
A descrio de Lucas sobre o aparecimento aos Doze muito mais ela-
borada do que a de Joo. Os discpulos demoram muito at se persuadir de que
seu mestre ressuscitou dos mortos, e o discurso de Jesus se estende no s sobre
o papel futuro dos discpulos, como tambm sobre a realizao da profecia. A
ao se inicia quando os discpulos de Emas esto contando aos Onze "e
queles que estavam com eles" a experincia que tiveram no caminho e durante
a ceia.

Enquanto estavam dizendo essas coisas, Jesus se ps entre eles. Ficaram assom-
brados e atemorizados, e imaginaram que viam um esprito. "Por que vos perturbais,
e por que surgem dvidas em vossos coraes? Vede minhas mos e meus ps, pois
sou eu; apalpai-me e vede; pois um esprito no tem carne e ossos como vedes que
eu tenho." [...] E enquanto ainda no acreditavam de alegria e se maravilhavam, ele
lhes disse: "Tendes algo aqui para comer?". Deram-lhe um pedao de peixe assado e
ele o tomou e comeu diante deles.
Ento disse-lhes: "So estas as palavras que eu vos disse, enquanto ainda estava
convosco, que tudo o que est escrito sobre mim na lei de Moiss e nos profetas e
nos salmos deve se realizar". Ento abriu-lhes o entendimento para compreender as
escrituras e disse-lhes: "Assim est escrito, que o Cristo sofreria e no terceiro dia
ressuscitaria dentre os mortos, e que o arrependimento e o perdo dos pecados deve
ser pregado em seu nome a todas as naes, comeando por Jerusalm. Sois
testemunhas dessas coisas. E eis que sobre vs envio a promessa de meu Pai; mas
ficai na cidade, at que sejais revestidos com o poder do alto.

Obviamente, grande parte dessa narrativa inclusive a parte da comida e
do discurso fictcia. Mas existem vrias razes para supor que, junto com a
narrativa de Joo, ela remonta a uma memria autntica do aparecimento aos
Doze.
Notei anteriormente que, embora as histrias do aparecimento nos Evan-
gelhos constituam um amontoado desconexo de lendas avulsas, essas histrias
gmeas em Joo e Lucas se destacam como relativamente coerentes, como duas
peas de um quebra-cabea que continuam engatadas uma outra depois que se
desmonta o conjunto (e se perde metade das peas). Ainda que os textos estejam
ligados por uma srie de concordncias, no existe nenhuma evidncia slida de
que Joo conhecesse Lucas ou vice-versa, o que significa que suas narrativas
paralelas provavelmente descendem da mesma fonte escrita (desde muito cedo)
ou remontam a um testemunho ocular independente (o que, naturalmente, pode
ser a mesma coisa).
Alm disso, a Tradio de Jerusalm oferece uma explicao para o hbito
cristo inicial de se reunir no final das tardes de domingo para "partir o po".
Algo que fosse percebido como um encontro com o Cristo Ressuscitado no
entardecer do Domingo de Pscoa explicaria a origem dessa cerimnia
universal. Como a Ceia do Senhor, ao que parece, foi instituda antes de 33 d.C.,
ela no pode ter se baseado numa lenda infundada. A melhor explicao que
celebrava a primeira viso coletiva dele, tal como foi registrada por Joo e
Lucas.
Assim, a Tradio de Jerusalm se afigura historicamente fundamentada.
Mas como reconhecer seu ncleo histrico? Um mtodo direto identificar os
elementos comuns s narrativas de Joo e Lucas.
Alm de afirmar ou sugerir que o aparecimento aos Doze ocorreu em
Jerusalm no entardecer da Pscoa, os textos compartilham seis traos sig-
nificativos. Primeiro, os dois evangelistas descrevem o acontecimento como
uma reunio a portas fechadas. Segundo, narram o aparecimento de Jesus
exatamente da mesma maneira, dizendo apenas que "se ps entre eles".

Terceiro, ambos os textos giram em torno do Cristo Ressuscitado mostrando
seus ferimentos. Quarto, tanto Joo quanto Lucas comentam que os discpulos
reagiram com alegria. Quinto, nos dois textos o Jesus Ressuscitado anuncia o
perdo dos pecados. E, sexto, ambos introduzem a ideia de Jesus concedendo o
Esprito Santo aos discpulos.
Os dois ltimos temas, que envolvem uma reflexo teolgica, deviam
descender de um relato anterior da histria, o que implica que Joo e Lucas
dependem em ltima instncia de uma mesma fonte. O resto uma simples
descrio e pode muito bem refletir a experincia efetiva do acontecimento.
Significativamente, todos os quatro fazem sentido em relao ao Sudrio. Com
efeito, vistos luz do Sudrio, eles se conjugam para transmitir uma clara
impresso do aparecimento aos Doze.
A ambientao, para comear, inteiramente plausvel. Logo dois dias
depois da crucificao, os Doze ainda estariam extremamente temerosos de uma
priso, e seria muito arriscado que fossem vistos juntos. Todavia, Pedro tinha
uma razo urgente para convocar uma reunio: mostrar-lhes o Sudrio.
Naquelas circunstncias, uma reunio noturna a portas trancadas exatamente o
que seria de esperar. Pedro, sem dvida, garantiria uma firme segurana
tambm por causa do Sudrio.
E a maneira do aparecimento? O que se supe com grande frequncia que
a descrio do Cristo Ressuscitado se manifestando subitamente na sala com os
discpulos implica sua capacidade de atravessar paredes slidas. O Sudrio,
porm, oferece uma maneira nova e realista de interpretar a cena. Pedro teria
levado clandestinamente o pano ao encontro, dobrado ou enrolado, e s o teria
mostrado ao grupo reunido depois que estivessem em segurana no aposento.
Quando o Sudrio foi desdobrado ou desenrolado pela primeira vez, o Jesus
Ressuscitado teria literalmente aparecido no meio dos Doze como dizem os
Evangelhos, subitamente "se ps entre eles".
No cerne da Tradio de Jerusalm est o exame das chagas de Cristo. Esse
tema tambm pode refletir o que realmente aconteceu quando os Doze
testemunharam o Sudrio pela primeira vez. As marcas de sangue so a carac-
terstica mais marcante da figura do Sudrio, e inquestionavelmente teriam
chamado a ateno quando o pano foi apresentado pela primeira vez. Teriam
servido mesma dupla finalidade das chagas nas narrativas evanglicas: iden-
tificar o Jesus Ressuscitado como idntico ao Jesus mortal; e provar no mera-
mente sua presena, mas sua presena de tipo corpreo sua Ressurreio.
Observando a questo da identidade, em primeiro lugar, no nada bvio
que a melhor maneira de reconhecer o Jesus Ressuscitado teria sido por
intermdio de seus ferimentos. Se os Doze tivessem tido uma viso coletiva, por
exemplo, teriam presumivelmente reconhecido Jesus pelo rosto e pelas palavras.
Da mesma forma, algum ressuscitado fisicamente teria aparncia e voz
familiares; as chagas teriam sido consideradas circunstanciais. Mas, se o que os
Doze testemunharam foi o Sudrio, os vestgios dos ferimentos de Jesus teriam
fornecido um meio essencial de identificao. O rosto na figura do Sudrio
tnue, indistinto e com as cores invertidas; mesmo os que o conheciam bem no
poderiam ter tido certeza absoluta de sua semelhana com Jesus. Porm as
chagas da figura so claras e destacadas, e conectam incontestavelmente a
figura ao mestre: foi Jesus que foi crucificado e coroado com espinhos no
algum annimo fantasma. Ansiosos em decidir quem era o visitante espiritual
entre eles, os Doze devem ter visto as chagas como sinais cruciais. Como uma
espcie de marca de nascena sobrenatural, elas garantiam a identidade do Jesus
Ressuscitado.
A segunda questo referia-se ao modo de ser da figura do Sudrio. Se era
Jesus, em que estado ele existia agora? Aqui, tambm, as marcas de sangue
teriam ajudado os Doze a decidir A olho nu e ao toque, a imagem do corpo no
Sudrio se afigura totalmente imaterial. Poderia ter sido interpretada como um
esprito desencarnado ou como uma alma nua, presa entre a vida e a morte
ou como uma sombra redespertada, como a de Samuel (ver p. 222 [livro
impresso]). Podemos captar um eco desse debate, talvez, na desconcertante
afirmao de Lucas, admitindo que, quando o Cristo Ressuscitado apareceu pela
primeira vez aos discpulos, estes pensaram que era um esprito. As chagas,
porm, emprestaram figura uma espcie de corporeidade. Ao contrrio da
imagem do corpo, as marcas de sangue so perceptivelmente "slidas",
compostas de sangue seco, e originalmente deviam parecer mais materiais do
que parecem hoje. As chagas, portanto, eram distintamente palpveis. Isso teria
ajudado no diagnstico da ressurreio, visto que esta significava no um mero
reaparecimento pstumo, e sim um retorno a alguma forma de vida encarnada.
Ademais, os Doze devem ter notado com clareza que o sangue visto na figura
era sangue vital, preservado aps a morte justamente porque era considerado
necessrio para qualquer eventual ressurreio.
Foram primariamente as chagas, creio, que convenceram os Doze de que
Jesus no estava meramente visvel no Sudrio como um fantasma, e sim que
ele fora revestido num corpo espiritual, consanguneo com seu corpo mortal,
mas totalmente diferente em espcie.
Assim, a Tradio de Jerusalm, tal como as histrias femininas e as
histrias masculinas do aparecimento, contm vrias caractersticas que do
apoio teoria de que o Cristo Ressuscitado era uma figura vista no Sudrio. O
aparecimento repentino entre portas fechadas, o foco estranhamente
concentrado sobre as chagas e a qualidade espiritual do Cristo Ressuscitado,
tudo isso aponta para uma apresentao secreta da mortalha ensanguentada de
Jesus. A teoria do Sudrio tambm condiz com o local e a hora plausveis do
aparecimento aos Doze, e explica por que eles, depois de Pedro, foram os
prximos a ver o Jesus Ressuscitado. A concordncia perfeita entre a Tradio
de Jerusalm e o Sudrio dificilmente pode ser uma coincidncia sem sentido.
mais uma prova de que a Ressurreio foi uma crena inspirada pelo Sudrio.
A Tradio de Jerusalm depende, ao que tudo indica, do testemunho ocular
de algum que esteve realmente presente a esse acontecimento da maior
importncia, fundador da Igreja. Quem poderia ter sido essa hipottica
testemunha ocular? Para responder pergunta, devemos investigar mais uma
vez a poltica sexual das narrativas dos Evangelhos. Logo captaremos ecos de
uma voz familiar.
O melhor lugar para comear a verso da histria dada por Lucas, a qual
contm vrios traos de uma atitude crtica em relao aos discpulos do sexo
masculino. Em primeiro lugar, a histria diz que eles ficaram atemorizados
quando o Cristo Ressuscitado fez seu aparecimento. Podiam mesmo ter ficado,
mas mencionar esse medo numa narrativa cuidadosamente elaborada parece
uma depreciao deliberada. Os discpulos homens so denegridos de maneira
similar no Evangelho de Maria, que os descreve atemorizados demais para sair
e pregar o evangelho. O medo era entendido como sinal de fraqueza moral e
falta de f.
A seguir, pergunta inicial de Cristo os discpulos aparecem perturbados e
cticos, indicando que (como Pedro na tumba) faltava-lhes percepo espiritual.
Pior, continuam a descrer mesmo depois que Jesus lhes mostra as mos e os ps,
assim tornando-os culpados de uma falta de f ainda maior. apenas quando ele
come um pedao de peixe na frente deles e o crucial abre-lhes "o
entendimento para compreender as escrituras" que os Doze finalmente aceitam
a realidade do Jesus Ressuscitado. A crtica implcita aos discpulos masculinos
nessa passagem reevoca suas falhas anteriores: a recusa em acreditar no relato
das mulheres sobre a Ressurreio, a falha em ver o Cristo Ressuscitado no
caminho para Emas (e na tumba), provocando a exclamao irritada de Cristo:
" homens tolos!". A totalidade do captulo de Lucas sobre a Ressurreio se
afigura baseada numa fonte francamente "feminista".
Um programa antimasculino ainda mais acentuado se evidencia no pseudo-
Marcos. O aparecimento aos Doze nesse texto acompanha os aparecimentos a
Maria Madalena e as duas companheiras de percurso, sem nome, e a reiterada
recusa dos discpulos homens em acreditar no depoimento dessas testemunhas:
"Depois ele apareceu aos onze quando estavam sentados mesa; e lhes
censurou a incredulidade e a dureza de corao, porque no tinham acreditado
naqueles que o viram depois de ressuscitar". Esse texto se concentra na
delinquncia espiritual dos discpulos, com a excluso de tudo o mais; nada se
diz sobre a alegria deles, as chagas de Jesus, sua "carne e ossos" ou o peixe
consumido. Em vista do que sabemos sobre o programa matriarcal sustentando
as narrativas da Ressurreio, esse ataque reputao dos discpulos homens
no seria muito inesperado.
exatamente a mesma atitude que se encontra na Epistula, a qual transmite
uma verso no cannica fascinante da Tradio de Jerusalm. Nesse texto,
mais uma vez os Doze rejeitaram o anncio da Ressurreio feito pelas
mulheres, levando o Cristo Ressuscitado a lhes fazer uma visita em pessoa:

Ento o Senhor disse a Maria e tambm a suas irms: "Ento vamos at eles". E ele
veio e nos encontrou dentro, velados. Chamou-nos para fora. Mas pensamos que era
um fantasma, e no acreditamos que era o Senhor. Ento [ele disse] a ns: "Vinde,
no vos atemorizeis. Sou vosso mestre, a quem tu, Pedro, negaste trs vezes; e agora
negars outra vez?". Mas fomos at ele, duvidando em [nossos] coraes que
pudesse ser ele. Ento ele [nos] disse: "Por que ainda duvidais e no estais
acreditando? Sou aquele que vos falou sobre minha carne, minha morte e minha
ressurreio. Para que possais saber que sou eu, pe teu dedo, Pedro, nas marcas dos
cravos em minhas mos; e tu, Tom, pe teu dedo nas chagas da lana em meu
flanco; mas tu, Andr, olha meus ps e v se no tocam o solo. Pois est escrito no
Profeta:'O p de um fantasma ou um demnio no encosta no solo'".
Mas ns o tocamos para poder saber verdadeiramente se ele [havia ressuscitado! na
carne, e nos prostramos confessando nosso pecado, pois tnhamos sido incrdulos.
Ento o Senhor nosso redentor disse: "Erguei-vos, e eu vos revelarei o que h acima
do cu e o que est no cu, e vosso repouso que est no reino do cu. Pois meu [Pai]
me deu o poder de erguer-vos e queles que creem em mim".

Seria difcil imaginar uma incriminao mais condenatria dos discpulos.
So acusados de todos os erros possveis: incredulidade, medo, negao, dvida,
manuteno da incredulidade, ignorncia das palavras de Cristo. No final,
precisam toc-lo e pr o dedo em suas chagas antes de aceitar o que veem com
os prprios olhos. Por fim, prosternam-se confessando o pecado. Quando diz
que se ergam, Cristo explicitamente mencionado como redentor eles
necessitam de redeno.
No cerne da narrativa est a vil figura de Pedro. Ele apontado, em primeiro
lugar, com a referncia sua infame negao de Jesus na casa do sumo
sacerdote. Ento, antes de Tom, instrudo a tocar as chagas de Cristo, para se
assegurar da realidade da Ressurreio. Pedro o polo oposto de Maria
Madalena e das outras mulheres, que encontram o Jesus Ressuscitado e creem
instantaneamente.
O vis antimasculino, anti-Pedro, evidente nos relatos do aparecimento aos
Doze em Lucas, no pseudo-Marcos e na Epistula, tem como implicao que
todas essas passagens remontam a uma fonte comum, "feminista". (No h
nenhum vis desse tipo visvel na verso do conto dada por Joo, mas isso se
deve a uma reviso um tanto grosseira em favor do evangelista, como veremos.)
Ao que parece, havia um programa matriarcal fundamental nas descries
evanglicas do aparecimento aos Doze.
E assim voltamos nossa pergunta inicial: se a Tradio de Jerusalm tem
suas razes num testemunho ocular, quem poderia ter sido a testemunha? A
natureza do testemunho no deixa muito espao para dvidas: era uma mulher.
E, para ter sido a fonte de uma tradio to veneranda, ela deve ter sido
reverenciada, pelo menos por alguns, como grande mestra crist, uma apstola
eminente. Fica difcil escapar concluso por mais admirvel que possa
parecer de que a Tradio de Jerusalm descende do testemunho da mulher
cuja memria, mais tarde, foi sistematicamente denegrida pela liderana
masculina da Igreja em seus primrdios: Maria Madalena.
Isso explicaria o ataque a Pedro na Epistula, que pode ter sido excludo das
verses cannicas do conto. E seguramente Maria tambm a fonte mais
provvel para as tradies correlatas da histria feminina do aparecimento e da
histria masculina da tumba, que expem sua rivalidade pessoal com Pedro. Ele
a excluiu do Primeiro Credo; ela o depreciou e o puniu em histrias sobre a
Pscoa. No um espetculo edificante, mas, se Maria no tivesse defendido
sua posio to vigorosamente, sua voz teria se perdido para sempre.
Resta uma pergunta evidente: se Maria a testemunha ocular por trs dessas
tradies, por que no est presente na histria do aparecimento aos Doze?
possvel que ela tenha sido excluda da reunio e a tenha reconstitudo com base
nos rumores que ouviu, em seu conhecimento do Sudrio e sua familiaridade
com os Doze. Mas, a meu ver, muito mais provvel que ela tenha realmente
testemunhado a primeira apresentao do Sudrio, talvez at ajudando Pedro a
apresent-lo a seus colegas do sexo masculino. Pelo menos em duas fontes h
sugestes de que ela esteve presente, junto com as outras mulheres. Lucas
afirma que a reunio consistia nos discpulos "e aqueles que estavam com eles",
o que provavelmente uma referncia s mulheres, e, como acabamos de ver,
na Epistula o Cristo Ressuscitado convida Maria e suas irms para acompanh-
lo em sua visita aos Doze. H indicaes, portanto, de que Maria efetivamente
compareceu ocasio e, devido ao realismo convincente da histria, essa a
melhor explicao para a origem da Tradio de Jerusalm.
Ao contar a histria do aparecimento aos Doze, Maria pode ter exagerado o
ceticismo inicial dos homens (e a imediata presteza de sua prpria f), mas no
seria sensato descartar esse aspecto do conto como mera difamao. Os Doze
no reconheceriam instantaneamente o Sudrio como o Jesus Ressuscitado, e
alguns teriam demorado mais para se convencer. Realmente provvel que
alguns dos presentes tenham relutado ideia de que aquela era a manifestao
de Jesus em forma ressuscitada. Maria pode ter presenciado uma descrena
zombeteira dos homens no exame inicial do Sudrio, apresentando-a mais tarde,
para suas prprias finalidades, como ocasio de dvida pouco recomendvel.
Se essa a base histrica da Tradio de Jerusalm, estranho que Joo, em
sua verso do conto, no faa nenhuma meno dvida dos discpulos e
apenas insinue o exame das chagas de Cristo. como se ele tivesse simples-
mente omitido essa parte pouco lisonjeira da tradio, reduzindo o encontro
dramtico a uma reunio inteiramente amena como se Jesus tivesse sim-
plesmente voltado de uma curta viagem. Isso tambm ajudaria a explicar a
qualidade bastante formal da narrativa.
Todavia, Joo no descartou por completo o material polmico "feminista".
Reciclou-o sob a forma da famosa histria de Tom, o Incrdulo:

Ora, Tom, um dos doze, chamado o Gmeo, no estava com eles quando veio
Jesus. Assim, os outros discpulos lhe contaram: "Vimos o Senhor". Mas ele lhes
disse: "Enquanto eu no vir o sinal dos cravos em suas mos e puser meu dedo na
marca dos cravos e colocar minha mo em seu flanco, no acreditarei".
Oito dias depois, seus discpulos estavam de novo na casa, e Tom estava com eles.
As portas estavam fechadas, mas Jesus veio e se ps entre eles e disse: "A paz esteja
convosco". Ento disse a Tom: "Pe teu dedo aqui e v minhas mos; e estende tua
mo e pe em meu flanco; no sejas incrdulo, mas crente". Tom lhe respondeu:
"Meu Senhor e meu Deus!". Jesus disse a ele: "Acreditaste porque me viste?
Abenoados sejam os que no viram e ainda assim acreditam".

Essa passagem est evidentemente relacionada com a histria do apa-
recimento aos Doze na Epistula, em que Pedro e Tom, ambos incrdulos,
tocam as chagas do Cristo Ressuscitado. Na verdade, o conto de Joo se de-
senvolveu claramente a partir de uma verso da Tradio de Jerusalm muito
semelhante preservada na Epistula, que fica a meio caminho entre o relato do
aparecimento aos Doze feito por Lucas e a histria de Tom, o Incrdulo.

Mas,
em vez de preservar a tradio como um nico episdio, Joo decidiu dividi-lo
em dois: uma narrativa amena do aparecimento aos Doze no dia da Pscoa,
seguida pela colorida histria de Tom, o Incrdulo. Por qu?
fcil ver por que Joo eliminou o tema da dvida da histria sobre o
aparecimento no dia da Pscoa: quis proteger ou melhorar a reputao dos
Doze. Seu objetivo era dissociar a maioria dos discpulos e em especial
Pedro do estigma da descrena. Mas por que, depois de remover o fardo da
dvida dos Doze, Joo o coloca sobre a figura desventurada de Tom? Essa
enigmtica deciso pode ser explicada, como usualmente, com a ajuda do
Sudrio.
Pouqussimos pesquisadores entenderam que o conto misterioso de Tom, o
Incrdulo, aponta na direo do Sudrio. O reverendo Albert Dreisbach, por
exemplo, conclui que a histria de Joo provavelmente se baseava no
conhecimento do Sudrio e tinha como finalidade ressaltar a natureza fsica da
Ressurreio, representada com tanta vividez pelas chagas (argumento que ele
ilustra com um Caravaggio habilmente retocado, figura 59). Ele chega a
especular que a tradio do aparecimento aos Doze no Primeiro Credo poderia
"ser de alguma maneira um vestgio de um aparecimento similar do Sudrio". A
razo pela qual Dreisbach e outros tm associado a histria de Tom, o
Incrdulo, ao Sudrio que o apstolo foi o reputado fundador do cristianismo
em Edessa, onde foi mantido o Sudrio. Os cristos de Edessa, os guardies do
linho, eram conhecidos como cristos de Tom. Uma vez entendido isso, fica
evidente o motivo de Joo dar destaque figura de Tom, o Incrdulo. Joo
sabia que os cristos de Edessa possuam o pano do Cristo Ressuscitado, o
chamado soudarion, e pensava que a f deles dependia demais da relquia. A
crtica a Tom que ele acredita apenas porque v o Cristo Ressuscitado; a
implicao disso que seus seguidores acreditam apenas porque veem o
soudarion. O grande motivo de orgulho dos cristos de Tom se vira contra eles
mesmos: "Abenoados sejam os que no viram e ainda assim acreditam".
Portanto, como todas as demais narrativas da Ressurreio que examinamos,
o conto de Joo sobre Tom, o Incrdulo, uma descrio polmica da viso do
Sudrio, pretendendo atingir a autoridade e o estatuto das testemunhas oculares
envolvidas. Dessa vez, porm, no um relato lendrio de um acontecimento
histrico, e sim uma engenhosa reinveno da Tradio de Jerusalm, aplicada
viso do pano em Edessa na poca em que Joo escrevia.
No se segue da que Joo entendia a significao original do pano. Nas
dcadas finais do sculo I, poucos cristos fora de Edessa tinham conhecimento
do Sudrio, e pode ser que nenhum tenha entendido que aquele, com efeito, era
o Jesus Ressuscitado. Naquela poca j se esquecera a fonte da proclamao
crist, em parte porque a Ressurreio fora reinterpretada como um
acontecimento fsico, na carne e no sangue, em parte porque o prprio linho
fora transportado para uma terra distante e transformado no Mandylion. Joo era
um dos que sabiam a respeito do Sudrio e o entendia como atestado da
Ressurreio. Mas, crendo na tumba vazia e na Ressurreio de carne e sangue,
ele no entendeu que o Sudrio tinha sido o nico sinal da Ressurreio e
revelava que Jesus havia ressuscitado num corpo puramente espiritual. O
entendimento de Joo sobre o Sudrio, de fato, era semelhante ao da maioria
dos aficionados do Sudrio hoje.


*

Tendo reconstitudo os acontecimentos da Pscoa com base em nosso
conhecimento do Sudrio e dos prprios Evangelhos, o que nos resta con-
templao uma extraordinria trilogia matriarcal dando sustentao s nar-
rativas da Ressurreio: a histria original do aparecimento a testemunhas
femininas, com o objetivo de promover o papel e a posio das mulheres que
descobriram o Sudrio; a histria original do aparecimento a um homem, com o
objetivo de depreciar Pedro, um dos chefes da hierarquia masculina; e a histria
original do aparecimento aos Doze, com o objetivo de minar a reputao e a
autoridade desse conclio masculino. Pode-se ouvir a mesma voz abafada, mas
estridente, em todas as trs partes da trilogia: a voz da adversria feminina,
Maria Madalena.
Assim, as narrativas da Ressurreio fornecem um contrapeso fundamental
ao testemunho do Primeiro Credo. Nem os Evangelhos nem o Credo apresentam
um relato confivel, bem-acabado, da Pscoa, mas, reunindo suas indicaes e
provas e interpretando-as ligadas ao Sudrio, podemos chegar a uma
compreenso equilibrada do final de semana mais importante da histria
mundial.
Tudo comeou quando as mulheres da famlia de Jesus foram ao sepulcro
logo cedo na manh do domingo, para concluir o sepultamento. Logo voltaram
com um relato espantoso, dizendo que tinham encontrado uma apario na
tumba, junto ao corpo de Jesus. Pedro foi conferir a histria delas e descobriu
que era verdade de fato, era visvel uma figura sobrenatural na mortalha.
Raciocinando que essa figura era portadora de uma mensagem divina relativa a
Jesus e seu movimento messinico, Pedro retirou o pano da tumba e o levou
para Jerusalm. A mensagem do Sudrio precisava ser ouvida com toda a
urgncia, e assim, to logo voltou sua casa, abalado e entusiasmado, Pedro
entrou em contato com seus colegas e combinou uma reunio. Naquele fim de
tarde, terminadas as atividades do dia, os Doze se reuniram nervosos na sala do
andar de cima, para que a apario lhes fosse mostrada. As mulheres estavam
presentes. Ento, quando todos estavam ali, o Sudrio foi trazido e erguido
diante do grupo reunido.
Talvez nunca tenha ocorrido um momento como esse. O Sudrio teria
assombrado e maravilhado os Doze. No decorrer do sero, examinando o pano e
discutindo entre si, eles e os demais companheiros teriam comeado o longo
processo de interpret-lo, tentando chegar a um acordo sobre a mensagem
divina que deveriam ouvir. Entreouviremos essa discusso no prximo captulo.
Mas uma coisa eles teriam sentido imediatamente, no momento em que o
pano foi aberto: j no eram apenas eles naquela sala. Algum mais se reunira a
eles, uma presena sobrenatural, inspirando reverncia. O Jesus Ressuscitado
ingressara na histria.

PARTE VI O NASCIMENTO DA IGREJA
23. De acordo com as escrituras

Despertando na manh do segundo dia da semana, o dia depois da Pscoa,
os Doze devem ter se perguntado se a experincia da noite anterior no passava
de um vvido sonho. Haviam realmente testemunhado uma apario
extraordinria de Jesus, ensanguentado, mas no abatido, emergindo do pano de
linho no qual fora sepultado? Seu lder crucificado poderia lhes ter realmente
aparecido do alm-tmulo? Consultando-se uns com os outros, apesar do
perigo, logo teriam se assegurado de que no era um sonho. Jesus realmente
tinha estado presente entre eles na noite anterior. Aparecera um sinal uma
mensagem de Deus anunciando, sem dvida, uma mudana iminente na
Crnica de Israel. Agora cabia a eles interpretar o sinal e desvendar seu
significado proftico.
A situao na Judeia estava tensa naquela pscoa judaica, especialmente
para os seguidores de Jesus. Durante vinte anos, desde a revolta de 6 d.C., a
nao vivera em relativa calma, tendo as autoridades romanas da provncia
concedido respeito suficiente aos judeus para evitar distrbios. Com a chegada
de Pncio Pilatos, porm, tudo tinha se transformado. Praticamente a primeira
atitude do novo procurador fora a ousadia de erguer dolos imperiais na Cidade
Santa. Embora tivesse poupado os manifestantes em protesto no estdio em
Cesareia, a partir daquele momento ficou evidente que Pilatos nutria desprezo
por seus sditos judeus. A Judeia estava de novo sob o taco de um tirano
absoluto, que ameaava as tradies sagradas dos judeus e, assim, a relao
deles com seu Deus. Alm da opresso constante dos pobres, devido aos
tributos exigidos pelos romanos, para alguns isso foi demais. A resistncia se
tornou imperiosa; como nos dias dos macabeus, a nao clamava por justia e
renovao. nesse contexto que devemos entender a formao do conclio dos
Doze, simbolizando as doze tribos originais de Israel, cuja restaurao
assinalaria a instaurao do Reino de Deus. At a Sexta-Feira da Paixo, os
Doze buscavam a redeno da Terra Prometida sob a liderana de um
descendente carismtico do rei Davi.
O dia da crucificao viu o estilhaamento dessas esperanas. Alm de
prantear Jesus, seu chamado Messias, os Doze devem ter pranteado a visvel
derrota da causa. Decerto parecia que Iav tinha abandonado seu povo mais
uma vez, deixando-o merc de um estrangeiro cruel. Aquele sab deve ter sido
um dos mais difceis da vida deles, enquanto lutavam para reconciliar sua f em
Iav com os acontecimentos devastadores do dia anterior.
Quarenta e oito horas mais tarde, tendo visto o Sudrio, o estado de nimo
teria se transformado. Ainda pesarosos, ainda perplexos com a execuo de
Jesus, estavam tomados, a despeito disso, de um extraordinrio sentimento de
entusiasmo, de libertao iminente. Apesar de seus temores, Iav, ao que
parecia, no os abandonara: dera-lhes um sinal, uma revelao que, embora
obscura, era poderosa. O Deus deles tinha agido. O aparecimento do Sudrio,
assim, revigorou os seguidores de Jesus, convertendo a crucificao de amarga
derrota em fonte de inspirao.
Mas o que significava exatamente o Sudrio? O que estava sendo revelado?
Nos dias e semanas que se seguiram, enquanto certamente aguardavam novos
sinais mais espetaculares, os Doze e seus companheiros devem ter deliberado
sobre o significado do Sudrio. E a maneira de interpretar tal sinal na Judeia do
sculo I, para alm da avaliao do bom senso, era procurar referncias a ele nas
escrituras. Entre os Manuscritos do Mar Morto, por exemplo, h vrios textos
conhecidos como pesharim (comentrios), em que os acontecimentos da poca
so interpretados como a realizao de passagens das escrituras. A chegada do
Sudrio era exatamente o tipo de acontecimento que os profetas poderiam ter
previsto. E, devido natureza excepcional do sinal uma imagem peculiar,
sem precedentes , seus intrpretes ficariam ainda mais ansiosos em procurar
uma orientao nas escrituras. Quando as pessoas querem descobrir o
significado de imagens, invariavelmente procuram interpret-las por meio de
textos, na esperana de substituir as marcas enigmticas por palavras definidas.
uma estratgia arriscada, e a interpretao crist inicial do Sudrio por meio
das escrituras hebraicas representa, talvez, a interpretao mais irregular de uma
imagem em toda a histria.
Irregular ou no, deve ter sido um esforo tremendamente empolgante.
Esquadrinhando rolos em pequenas bibliotecas particulares, borrifando
referncias aqui e ali assombrosa figura do Sudrio, reunindo-se em dois ou
trs, partilhando com agitao profecias que pareciam falar de um Salvador
ressuscitado, encontrando-se na casa secreta para discutir os textos e ver mais
uma vez o sinal espetacular do Jesus Ressurrecto: assim que os seguidores
prximos de Jesus devem ter montado o significado essencial do Sudrio. No
foi um perodo de ao, mas de intensa reflexo e antecipao. Esse tempo
de espera apresentado nos Atos como uma espcie de longa reunio para orar.
Aps a Ascenso, os Doze voltam "ao quarto de cima, onde costumavam
permanecer" em Jerusalm e l se entregam a oraes, "junto com as mulheres e
Maria, me de Jesus, e os irmos dele".
Que o cristianismo comeou com um estudo detalhado das escrituras
hebraicas no mera conjectura; uma concluso baseada nas evidncias do
prprio Novo Testamento. Praticamente no existe nenhum texto no Novo
Testamento que no tenha razes na linguagem e nas aluses das escrituras. O
texto mais primordial de que dispomos, o Primeiro Credo, assegura-nos que
tanto a morte quanto a Ressurreio de Jesus foram entendidas "de acordo com
as escrituras", e os primeiros discursos nos Atos, pela boca de Pedro, enfatizam
sem exceo a base escritural da proclamao crist. Pedro, por exemplo, conta
como o rei Davi, o suposto autor do Livro dos Salmos, "previu e falou da
ressurreio do Cristo" e como Moiss profetizou que Deus "levantaria" um
profeta entre seu povo. Referncias dessa espcie do apoio noo de que o
Sudrio foi interpretado "de acordo com as escrituras" desde o primeiro
momento, antes que Pedro ou qualquer outra pessoa se levantasse em Jerusalm
e proclamasse o evangelho.
Foi durante esse breve perodo de estudos e debates, acredito, que se
estabeleceram certas crenas fundamentais sobre Jesus, relacionadas com a
ressurreio, sua identidade csmica e seu papel como eixo central no drama
judaico da salvao.


A cristologia a concepo de Jesus como um Messias celestial exaltado
se radicava na viso instintiva do Sudrio como manifestao de uma
presena espiritual. Havia uma tendncia natural de v-lo como uma duplicata
viva de Jesus, e, como o Sudrio apareceu logo aps sua morte, foi tomado
como sinal da transio de Jesus para uma forma gloriosa de vida aps a morte.
No contexto das ideias judaicas do sculo I, o aparecimento de tal figura era
mais facilmente interpretado como uma ressurreio, ainda que de tipo
espiritual inesperado.
importante frisar que a crena na Ressurreio no foi espontnea, mas se
baseava na expectativa judaica de uma futura ressurreio dos justos. Isso
exposto por Paulo em 1 Corntios nada menos do que trs vezes:




Mas, se no h ressurreio dos mortos, ento Cristo no ressuscitou; se Cristo no
ressuscitou, ento nossa pregao em vo, e vossa f tambm em vo. Vemos at
que representamos mal a Deus, pois atestamos que Deus ressuscitou Cristo, ao qual
no ressuscitou se for verdade que os mortos no ressuscitam. Pois, se os mortos
no ressuscitam, ento Cristo no ressuscitou. E, se Cristo no ressuscitou, vossa f
v e permaneceis em vossos pecados.

Os apologistas cristos, que supem que a realidade do Cristo Ressuscitado
era evidente, parecem no notar que a reiterada afirmativa de Paulo de que a f
na Ressurreio dependia de uma crena anterior (e por isso que negar aquela
f era um assunto to grave). Se Paulo havia sido realmente abordado pelo
Cristo celestial na estrada para Damasco, difcil entender como ele poderia ter
apresentado a f no Cristo Ressuscitado como uma crena condicionada por
outra crena anterior. Mas, quando se entende que a Ressurreio foi uma ideia
inspirada pelo Sudrio, que foi a interpretao de uma imagem, a insistncia de
Paulo sobre a ligao entre a crena na ressurreio geral dos mortos e na
Ressurreio particular de Jesus faz pleno sentido. Se os apstolos no vivessem
na expectativa de uma ressurreio geral, no teriam entendido o Sudrio como
sinal mostrando os "primeiros frutos" de uma colheita da ressurreio.
Podemos estar seguros de que, antes da Pscoa, os seguidores de Jesus no
estavam mais interessados na ideia da ressurreio do que qualquer outro judeu.
Seria para eles no mais do que uma vaga esperana, ligada futura libertao
de Israel. Mas, depois da Pscoa, compreensivelmente ela se tornou o postulado
central de sua f. Nos dias subsequentes descoberta do Sudrio,
provavelmente eles esperavam ver mrtires ressuscitados em cada esquina e
testemunhar a qualquer instante o advento espetacular do Reino de Deus. No
seria bvio naquela fase que a Ressurreio de Jesus era nica e que o Sudrio
no anunciava o incio de uma sublevao csmica. O grupo deve ter passado
semanas em estado de agitao febril, atenuada apenas pela perplexidade
crescente, medida que se passavam os dias e no ocorriam os acontecimentos
esperados.
Enquanto isso, eles devem ter explorado as escrituras em busca de pas-
sagens que falassem de ressurreio, na esperana de confirmar sua inter-
pretao do Sudrio. Tais passagens, na verdade, so bastante raras, e poucas
parecem se aplicar ao pano morturio. A famosa viso de Ezequiel sobre a
ressurreio de Israel no evoca minimamente o Sudrio, e por isso que os
primeiros cristos nunca a citavam como profecia da Ressurreio. (Se a
Ressurreio tivesse sido entendida como um caso de carne e sangue, de
presumir que a viso de Ezequiel teria sido sistematicamente usada como
"prova" escritural.) Outros textos, lidos fora de contexto, pareciam sugerir o
milagre da Pscoa, mas no eram profecias propriamente convincentes ou
esclarecedoras.
No entanto, havia duas escrituras de ressurreio, ambas muito mais de-
talhadas, que parecem ter prendido a ateno dos descobridores do Sudrio,
alimentando-lhes o entusiasmo: o Livro de Jonas e o captulo 12 do Livro de
Daniel.
A histria de Jonas, o profeta relutante, uma das mais conhecidas no
Antigo Testamento. Chamado por Deus para ir pregar o arrependimento na
cidade pecadora de Nnive, Jonas fugiu responsabilidade e embarcou num
navio para Trsis. Encolerizado com tal desobedincia o Senhor desencadeou
uma tempestade terrvel, que ameaava destruir o navio e todos a bordo.
Temendo pela vida, os marinheiros procuraram Jonas, que dormia profunda-
mente abaixo do convs, descobriram que era ele a causa do infortnio e lhe
pediram para aplacar seu Deus. O profeta lhes disse que o lanassem ao mar, o
que, aps alguma hesitao, eles fizeram "e o mar cessou sua fria".

Mas,
no querendo entregar seu profeta ao tmulo das guas, o Senhor "designou um
grande peixe para engolir Jonas; e Jonas ficou no ventre do peixe durante trs
dias e trs noites". Ento ele foi regurgitado na costa e recebeu mais uma vez
ordens de ir a Nnive. Dessa vez Jonas obedeceu. O povo da cidade ouviu suas
advertncias e se arrependeu, e Deus lhe poupou o castigo.
A estranha volta de Jonas do mar para a terra apresentada no como se ele
tivesse escapado milagrosamente morte, mas como um retorno da morte
vida. Jonas se descreve tragado pelos vagalhes, descendo at as profundezas,
preso no mundo subterrneo, e finalmente sendo ressuscitado: "As guas se
fecharam sobre mim [...] Desci at a terra cujas grades se fecharam sobre mim
para sempre; mas ergueste minha vida do fundo do Poo, Senhor meu Deus".
A inteno da histria de Jonas era ser uma alegoria espiritual, mas, para os
primeiros cristos, ela prenunciava a Ressurreio de Jesus e oferecia um
poderoso instrumento para refletir sobre o Sudrio. Sabemos que eles
consideravam essa narrativa proftica, porque se ressalta a importncia de Jonas
numa histria do Evangelho, na qual Jesus recrimina seus semelhantes judeus
por procurar sinais: "Esta gerao uma gerao inqua; procura um sinal, mas
nenhum sinal lhe ser dado a no ser o sinal de Jonas". O "sinal de Jonas" por
muito tempo deixou os intrpretes cristos perplexos. Assim como Jonas ficara
sepultado no peixe, Jesus ficara sepultado no Sudrio; e, assim como o peixe
regurgitara o profeta em terra firme, devolvendo-o vida, o Sudrio entregara
Jesus ao cu, a esfera onde ele aparecera como uma pessoa ressuscitada.
Saudado como "algo maior do que Jonas", o Sudrio, esperavam os apstolos,
levaria toda a Israel a se arrepender, tal como Jonas inspirara o arrependimento
do povo de Nnive.
O interesse do Livro de Jonas, porm, no podia se comparar ao fascnio
exercido pelo Livro de Daniel. Para os primeiros cristos, perplexos e mergu-
lhados em conjecturas quanto descoberta do Sudrio, esse texto visionrio,
psicodlico, deve ter parecido uma arca do tesouro do saber proftico. A
aplicabilidade do Livro de Daniel estava garantida pela inequvoca profecia de
ressurreio no final, passagem que devia encontrar fortes ressonncias na viso
original do Sudrio: "E muitos dos que dormem no p da terra despertaro,
alguns para a vida eterna e alguns para a vergonha e o desprezo eterno. E os que
so sbios refulgiro como o brilho do firmamento; e os que conduzem muitos
virtude, como as estrelas para todo o sempre". S podemos imaginar o
assombro que deve ter se apoderado dos fundadores da Igreja quando leram
essas palavras nos dias posteriores Pscoa. O Sudrio no representava uma
realizao literal da profecia de Daniel? No mostrava um mrtir justo, Jesus,
cintilando num corpo etreo, celestial, seus olhos como luzes manifestando o
eterno despertar?
Aqui, seguramente, estava uma chave escritural para o Sudrio. E Daniel 12
tambm parecia revelar o que viria. Israel estava entrando em "um tempo de
aflio, como nunca houve desde que havia uma nao", tempo que se iniciara
presumivelmente com a chegada de Pilatos e prosseguiria at o fim, quando os
justos seriam libertados. Os ltimos dias durariam "um tempo, dois tempos e
meio tempo", ou 1290 dias a contar "do tempo em que for retirada a oferenda
contnua de sacrifcios e se instalar a abominao desoladora". Durante esse
perodo, afirmava o profeta, "muitos se purificaro e se alvejaro e se
refinaro", comentrio que pode ter influenciado o desenvolvimento do ritual do
batismo cristo. Por fim, depois de 1335 dias, os salvos seriam abenoados e
muitos dos mortos ressuscitariam presumivelmente da mesma maneira que
Jesus.
Os detalhes eram nebulosos, mas as linhas bsicas da profecia eram claras:
aproximava-se um tempo de desgraas sem precedentes, durante o qual os
justos deviam se purificar e, findo ele, a promessa do Sudrio a ressurreio dos
mortos se cumpriria.
Agora podemos comear a entender o pleno significado da admisso dos
primeiros cristos de que a Ressurreio de Jesus por obra de Deus estava
"prometida desde antes por meio de seus profetas nas sagradas escrituras".

Os
profetas, em particular Daniel, no s confirmavam a crena do grupo do
Sudrio de que Jesus fora ressuscitado, mas tambm comearam a guiar seu
curso de ao. A Pscoa fora ocasio de testemunhar o Sudrio, de presenciar
um milagre; os dias subsequentes, que viram o nascimento do cristianismo,
eram a ocasio de entender o Sudrio por meio das escrituras e de decidir como
responder sua mensagem.
Aps a Pscoa, a primeira preocupao dos guardies do Sudrio teria sido
determinar o que acontecera a Jesus e o que estava prestes a acontecer a
todos os demais. Presumiram que Jesus tinha sido ressuscitado, e deve ter sido
imensamente reconfortante para eles saber que pelo menos Daniel previra o tipo
de ressurreio que haviam testemunhado. Isso lhes confirmava a interpretao
inicial do Sudrio e tambm a fidedignidade da profecia de Daniel sobre o final
dos tempos, que agora poderiam usar como guia para o presente. Mas, alm de
refletir sobre os acontecimentos, inevitavelmente eles comearam a refletir
sobre a identidade de Jesus. Quem era esse homem que fora escolhido por Deus
para ser o primeiro dos ressurrectos, frente de Moiss, dos profetas e dos
mrtires macabeus? Eles haviam conhecido Jesus em vida como um mortal
comum, como um amigo, lder, parente, marido; agora, ao que parecia, ele devia
ser reconhecido, apesar de sua execuo ignominiosa, como grande protagonista
no desenrolar da Crnica de Israel. E a nica maneira de entender quem Jesus
havia se tornado ou quem sempre tinha sido, sem que eles percebessem
era consultando as escrituras.
Encontrar referncias nas escrituras ao Jesus Exaltado a pessoa-esprito
vista no Sudrio era bem mais fcil do que encontrar profecias da
Ressurreio, visto que a Bblia hebraica contm vrias figuras ambguas,
obscuras, que podem ser relacionadas de uma ou outra maneira com o Sudrio.
J vimos como Paulo identificou Jesus com o homem criado imagem de Deus
no sexto dia da Criao, diferenciando-o de Ado. Diante do sbito e estranho
aparecimento da figura do Sudrio, Paulo simplesmente o "encontrou" num
texto bblico muito conhecido. Os apstolos originais levantaram alegaes
semelhantes a respeito de Jesus. As identificaes mais importantes que fizeram
com o Filho do Homem e com o Servo Sofredor so explicveis como
interpretaes do Sudrio luz das escrituras.
O ttulo "Filho do Homem" aplicado com frequncia a Jesus nos quatro
Evangelhos, mas os estudiosos tm se debatido para explicar sua significao.
No existe nenhum indcio de que tivesse significado qualquer coisa para os
judeus da poca, para os quais a expresso "filho do homem" significava
simplesmente "homem". O ttulo, ao que parece, deriva de uma figura vista pelo
profeta Daniel:

Eu olhava as vises noturnas,
e eis que, com as nuvens do cu, veio um que parecia um filho do homem,
e veio at o Ancio de Dias e apresentou-se diante dele.
E lhe foram dados domnio, glria e reino,
para que todos os povos, naes e lnguas o servissem:
seu domnio um domnio eterno, que no passar,
e seu reino no ser destrudo.

Vencendo quatro bestas monstruosas, que representavam "quatro reis que
surgiro da terra", essa figura enigmtica pretende ser uma personificao de
Israel vitoriosa. Mas por que foi identificada com Jesus?
Considere-se o texto em relao com o Sudrio. Em primeiro lugar, a figura
de Daniel descrita como "um que parecia um filho do homem", convidando a
uma comparao com a figura do Sudrio, que parecia humana. Em segundo
lugar, ele est alado no cu, equiparando-se percepo da figura do Sudrio
como um ser celestial. Em terceiro lugar, seu aparecimento inaugura o fim da
histria, o eterno Reino de Deus, que o Sudrio precipitaria. A identificao de
Jesus com a personificao de Israel em Daniel 7, portanto, depende do Sudrio.
Mas isso ainda no explica por que o ttulo "Filho do Homem" veio a assumir
tal significao. O que deu tanta popularidade identificao de Jesus com essa
figura?
Voltemos profecia da ressurreio em Daniel 12. J vimos como essa
profecia ajudou a confirmar a interpretao inicial do Sudrio, mas, to inte-
ressante quanto o que ela diz, quem a diz. Os trs captulos finais do Livro de
Daniel descrevem uma viso dada ao profeta margem do rio Tigre, consis-
tindo numa figura celestial magnificente que revela a histria futura de Israel:

Levantei meus olhos e olhei, e eis um homem vestido de linho, cujos quadris
estavam cingidos com ouro de Ufaz. Seu corpo era como berilo, e seu rosto como a
apario do raio, seus olhos como tochas ardentes, seus braos e pernas como o
brilho do bronze brunido, e o som de suas palavras como o barulho de uma
multido. E apenas eu, Daniel, enxerguei a viso, pois os homens que estavam
comigo no a enxergaram, mas caiu sobre eles um grande tremor e fugiram para se
esconder. Assim, fiquei sozinho e vi esta grande viso, e no restou nenhuma fora
em mim; meu semblante radiante se transformou terrivelmente, e perdi toda a fora.
Ento ouvi o som de suas palavras; e, quando ouvi, ca num sono profundo com meu
rosto por terra.

Imagine os Doze lendo esse texto logo depois de testemunhar o Sudrio,
animados aps sua viso coletiva. No teriam tido muita dificuldade em
identificar a figura do Sudrio com a pessoa vista por Daniel. Estava "vestido de
linho"; o corpo cintilante, resplandecente, como berilo e bronze brunido,
evocava o brilho luminoso da figura do Sudrio; sabemos que o rosto da figura
do pano foi mais tarde comparado ao raio, e seus olhos realmente parecem
acesos, como tochas ardentes.
Ademais, o "homem vestido de linho", o correspondente do ser celestial
visto atravs do Sudrio, era acompanhado por outras duas figuras, como as
vistas sobre o Sudrio: "Ento eu Daniel olhei, e eis que outros dois estavam
postados, um nesta margem do rio e outro naquela margem do rio". Aqui, nas
escrituras, estava uma referncia patente Figura Tripla, o Jesus celestial
ladeado por dois representantes anglicos (cf. figura 55 ).
Um devoto do Sudrio do sculo I pouca ou nenhuma dvida teria: Daniel,
que vivera seis sculos antes, tinha visto a mesma pessoa revelada na mortalha
de Jesus. Isso significava que o prprio Jesus celestial tinha cumprido a profecia
de Daniel 12, referente ao fim dos tempos e ressurreio dos mortos.
Mas o que isso tem a ver com "um que parecia um filho do homem" de
Daniel 7? No que dizia respeito ao autor do Livro de Daniel, nada: o "homem
vestido de linho" estava totalmente separado da personificao de Israel. Mas os
primeiros cristos, lendo o texto luz do Sudrio, fatalmente iam identific-los.
No s as duas figuras, cada qual independente da outra, podiam ser ligadas ao
Sudrio, como tambm eram tratadas da mesma maneira. Em Daniel 10, o
profeta diz que o anjo vestido de linho era "um semelhana dos filhos dos
homens" e "um tendo a aparncia de um homem". Da mesma forma, o "homem
vestido de linho" tambm era "um que parecia um filho do homem". A nfase
sobre a semelhana humana teria parecido imensamente significativa aos
integrantes do grupo do Sudrio, e eles podem ter tomado isso como prova de
que as duas figuras eram uma s.
Portanto, originalmente o ttulo "Filho do Homem" se referia a uma
grandiosa figura compsita, o governante messinico de Daniel 7 unido ao
"homem vestido de linho" de Daniel 10-2. Essa identificao transformou Jesus
num antigo ser celestial, que havia aparecido muito tempo antes a um profeta
hebreu e que logo seria revelado como o governante da Judeia apontado por
Deus. Foi essa concepo exaltada de Jesus que foi expressa por meio das
imagens da transfigurao.
Num aspecto, porm, essa ideia tinha uma diferena marcada em relao
imagem do Sudrio: no continha nenhuma sugesto de sofrimento e morte, e
muito menos de crucificao. Para entender esse aspecto da imagem, os Doze
teriam recorrido, primeiro e acima de tudo, ao Livro de Isaas.
Como um fio entrelaado e muito visvel, os quatro cantos do Servo
Sofredor percorrem a complexa tapearia do Segundo Isaas (isto , Isaas 40-
55). Essa figura introduzida em Isaas 42 como o "servo" e "eleito" do Senhor,
aquele que redimir a humanidade e instaurar a justia em todo o mundo. Mas,
quando reaparece mais adiante, nada tem de triunfal. Embora ao final seja
vingado por Deus e receba "a parte com os grandes", de incio ele tem de sofrer
a tortura e o desprezo: "Ofereci minhas costas aos que batiam e minhas faces
aos que arrancavam a barba; no ocultei meu rosto ao oprbrio e aos escarros".
Era para ser uma personificao de Israel e seus longos sofrimentos, mas, como
vimos, fcil tomar erroneamente as personificaes como pessoas, e os
primeiros cristos no hesitaram em identificar o Servo com Jesus. Mais uma
vez descobriram, para seu prazer e assombro, que Jesus j se fizera conhecer
pelos profetas e podia ser encontrado nas escrituras.
No era apenas o sofrimento que ligava o Servo a Jesus; significativos
tambm eram o papel anunciado, a exaltao e o aparecimento de Cristo. Uma
passagem em particular deve ter entusiasmado os guardies do Sudrio:

Eis que meu servo ir prosperar, ser exaltado e alado, e estar em grande altura.
Tal como muitos ficaram espantados com ele sua aparncia estava to
desfigurada, alm de um semblante humano, e sua forma alm da forma dos filhos
dos homens , assim tambm ele assombrar muitas naes; os reis calaro suas
bocas por causa dele; pois o que no lhes foi dito, vero; e o que no ouviram,
entendero.

O Servo no tem a forma de um mortal comum, mas se assemelha
humanidade; est alm dos "filhos dos homens" ( sugestivo que Isaas em-
pregue a mesma expresso de Daniel), "exaltado e alado", como o Jesus Res-
suscitado. Ao mesmo tempo, sua aparncia est desfigurada pelo sofrimento,
assim como a figura do Sudrio est desfigurada pelas marcas da crucificao.
Essa rara combinao entre exaltao e desfiguramento, compartilhada pelo
Servo e pelo Jesus Ressuscitado, teria impressionado os intrpretes do Sudrio
como algo especialmente significativo, e eles teriam reconhecido tambm o
assombro, anunciado na profecia, que eles prprios sentiam. Isaas tinha de estar
falando de Jesus tal como fora visto no Sudrio; as revelaes aos reis
seguramente viriam a seguir.
O papel do Servo como salvador da humanidade elaborado de vrias
maneiras que se tornaram fundamentais para a concepo crist de Jesus. No
primeiro canto, Deus diz que o deu "como uma aliana para o povo, uma luz
para as naes", fornecendo a base escritural para a ideia de Cristo como uma
"nova aliana" entre Deus e o homem. Visto sob essa luz, o Sudrio teria
adquirido a impressionante significao das Tbuas da Lei recebidas por Moiss
no monte Sinai, outrora conservada na Arca da Aliana no Santo dos Santos.
Como portador da luz, o Servo ia "abrir os olhos que esto cegos, e tirar os
prisioneiros do crcere, da priso os que esto na escurido". A ltima metfora
foi prontamente interpretada como uma ressurreio (lembremos a descrio do
Xeol como priso, em Jonas). Jesus, portanto, desempenharia um papel ativo na
ressurreio dos mortos. Ele j havia preparado o caminho, pois o Servo sofreu
para expiar os pecados de Israel: "Ele foi ferido por nossas transgresses, foi
pisado por nossas iniquidades; sobre ele caiu o castigo que nos deixou indenes,
e com seus verges fomos curados". Assim, a identificao do Sudrio com o
Servo Sofredor deu origem noo da morte de Jesus como um sacrifcio que
realizava a salvao de seu povo da a afirmao no Primeiro Credo de que
"Cristo morreu por nossos pecados de acordo com as escrituras".
Foi o Sudrio, portanto, que fez com que se interpretasse Jesus recuando na
Histria e avanando para o desfecho iminente da Crnica de Israel. Ao
transform-lo numa figura extraordinria, sobrenatural, ao mesmo tempo
semelhante e dessemelhante a um ser humano, abriu-se a possibilidade de
"encontr-lo" nas escrituras hebraicas. A viso bblica do lder crucificado dos
Doze no precisou de anos ou de dcadas para vir ao mundo; pode ter sido
criada por pessoas do grupo do Sudrio em questo de dias desde a Pscoa, e se
cristalizado nas discusses em questo de semanas. A ascenso pstuma de
Jesus pode ter sido verdadeiramente meterica.
Como a pessoa escolhida para instaurar o Reino de Deus, o Filho do
Homem/Servo Sofredor merecia ser conhecido pelo ttulo conferido a todos os
reis legtimos de Israel: o Messias do Senhor. As profecias de Daniel e Isaas,
assim, eram importantes para justificar a aclamao do Jesus crucificado como
"christos" ("messias", em grego). Mas essa interpretao provocadora de Jesus
tambm teria sido justificada de outras maneiras.
Mais diretamente, o Sudrio assinalava a vindicao do homem crucificado
por Pilatos como falso messias. Se sua crucificao, de incio, parecia refutar a
pretenso de que Jesus poderia ser o lder legtimo de Israel, sua evidente
ressurreio derrubava aquele veredicto e provava definitivamente tal
reivindicao. O Sudrio apagava a vergonha e o sentido original da cru-
cificao, declarando que Jesus era o que seus carrascos negavam.
Outro ponto significativo aos olhos dos intrpretes do Sudrio teria sido o
fato de que a imagem parece uma marca produzida por um corpo embebido de
unguento. Ainda que, em termos histricos, a mancha tenha sido usualmente
atribuda ao suor, ela tambm tem sido interpretada como mancha de unguento
pelo menos desde o sculo XII, e ainda hoje h pesquisadores que tentam
reproduzir a imagem estendendo um pano num corpo nu coberto de mirra e
alo. Essa percepo da imagem importante devido ao sentido literal da
palavra hebraica messiah, "ungido". O Sudrio parecia um grande sinal de
uno, o que fazia dele um selo de nomeao divina.
Interpretando o Sudrio nesses termos, foi por meio de sua uno que o
Jesus Ressuscitado se manifestou. Mas, se o Sudrio indicava uma uno, de
que tipo de unguento se trataria? Podemos excluir uma interpretao literal de
leos e especiarias reais, porque o Sudrio prova de que o corpo de Jesus no
foi ungido na Sexta-Feira da Paixo. O grupo do Sudrio teria entendido a
uno em termos sobrenaturais: Jesus precisaria ter sido imerso numa
substncia divina. E para eles seria claro o que era tal substncia: o Esprito de
Deus.
Nas escrituras hebraicas, muitas vezes o Esprito de Deus era associado ao
vento ou ao sopro de vida; em outras passagens, porm, era concebido como
chuva ou gua, e tambm estava ligado ao leo santo usado para consagrar
objetos e pessoas. Assim, os seguidores de Jesus podiam conceber o Esprito de
Deus como uma espcie de lquido ralo, o tipo de substncia, em suma, que
poderia ser usado para ungir. Uma prova de que os primeiros cristos viam
Jesus como ser espiritualmente ungido se encontra nos Atos. Logo antes que o
Esprito Santo seja "vertido" sobre os primeiros gentios a se converterem ao
cristianismo, Pedro lhes fala que "Deus ungiu Jesus de Nazar com o Esprito
Santo e com o poder".
Portanto, Jesus foi saudado como o Messias porque, pelo menos em parte, o
Sudrio mostrava que ele tinha sido "imerso" no Esprito Santo. O Esprito era o
meio no qual e o agente pelo qual Jesus foi ressuscitado; era tambm a
substncia na qual ele se corporificou aps a morte, assim como a carne era a
substncia na qual ele estava corporificado antes da morte. Como diz Paulo,
Jesus "nasceu da descendncia de Davi segundo a carne e foi declarado Filho
de Deus em poder segundo o Esprito de santidade por sua ressurreio dos
mortos".
Isso ajuda a explicar a estranha adoo do ttulo Cristo (isto , Messias)
como nome pstumo de Jesus, em sentido prprio e tambm como "sobre-
nome". Pois a uno divina de Jesus era mais do que um ato de identificao:
recriava-o como algum cujo corpo era composto pelo Esprito Santo e
santificador. "Cristo" ou "Jesus Cristo" se referia ao Jesus espiritualmente
ungido, espiritualmente corporificado, embora tambm passasse a ser usado
retrospectivamente para o Jesus mortal.
A interpretao espiritual do Sudrio ajudou a identificar Jesus como o
Messias profetizado nas escrituras. No teria escapado ateno dos Doze que
Deus, em Isaas 42,1, apresenta seu Servo com as palavras "Pus meu Esprito
sobre ele", confirmando a identificao dessa figura messinica com Jesus. Mas
a profecia mais significativa, que teve profundo impacto na imaginao dos
primeiros cristos, ocorre numa passagem anterior de Isaas, quando o profeta
anuncia o advento de um Messias davdico: "Brotar um rebento do tronco de
Jess e de suas razes crescer um ramo. E o Esprito do Senhor pousar sobre
ele, o esprito de sabedoria e entendimento, o esprito de aconselhamento e
poder, o esprito de conhecimento e temor ao Senhor".
Sabemos que essa passagem foi considerada uma profecia importante entre
os primeiros cristos, porque mencionada tanto por Paulo quanto por Joo, o
Visionrio, autor do Apocalipse. Jess era o pai do rei Davi, de forma que o
"rebento" brotando de seu "tronco" um novo Davi e o legtimo governante de
Israel. Jesus era descendente de Davi, com o que a profecia podia se aplicar a
ele, e a afirmativa de que "o Esprito do Senhor pousar sobre ele" indicava que
Isaas estava falando do Jesus Ressuscitado, ungido pelo Esprito.
O conjunto de imagens usadas para descrever esse descendente rgio teria
uma significao ainda maior. Isaas define a "raiz de Jess" como uma insgnia
um estandarte militar que ser "erguida" para todos os povos. Em vista do
recente furor despertado por Pilatos, isso pareceria uma descrio adequada do
Sudrio. Ao que parecia, Deus havia erguido Jesus num estandarte glorioso
como rplica direta aos estandartes idlatras que os romanos tinham ousado
erguer em Jerusalm. Ainda mais sugestiva era a metfora do Messias como
"rebento" ou "ramo". O Sudrio brotou literalmente da carne de Jesus e, como
vimos, Paulo utilizou uma metfora muito prxima um broto nascendo de
uma semente para descrever o processo de ressurreio. Dessa forma, a
imagem de regenerao em Isaas parecia antecipar a ideia surpreendente de um
Messias ressuscitado. Isso redobrava a significao da profecia, visto que
nenhuma outra escritura sequer sugerira uma figura como essa.
Vindicado pela ressurreio, anunciado pelos profetas, ungido pelo Esprito
Santo, o Jesus do Sudrio dificilmente poderia ter sido tomado pelos que o
viram como outra coisa a no ser o Messias. A noo surpreendente de um
Salvador de Israel crucificado tem sua melhor explicao como resultado de
uma reflexo sobre o significado do Sudrio. E no cerne do reconhecimento de
Jesus como o Messias estava a percepo do Sudrio como uma marca impressa
espiritual, uma consagrao santa. Todos os comentrios dos primeiros cristos
sobre a descida do Esprito Santo devem ser entendidos, creio, luz dessa
percepo. A Ressurreio no a nica imagem poderosa no cerne do
cristianismo a ser inspirada pelo Sudrio.
Para ns, 2 mil anos aps o acontecimento, todas essas especulaes e
interpretaes podem parecer um jogo intelectual abstrato. Mas, para os Doze e
seus associados, aturdidos e desconcertados com a crucificao e a Pscoa, teria
sido uma tarefa urgente, como decifrar a mensagem codificada de um aliado de
guerra. O Sudrio era um sinal secreto, uma revelao de Deus, e precisava ser
"lido" o mais rpido possvel.
O modo de l-lo era, em primeiro lugar, usando o bom senso (o bom senso
judaico antigo) para decidir o que era aquilo uma manifestao de Jesus vivo
de uma nova maneira e ento, em segundo lugar, procurando referncias nas
escrituras. Em algumas semanas, o grupo do Sudrio o teria vinculado a vrios
textos, confirmando que Jesus tinha ressuscitado e revelando que ele era uma
figura de significao csmica. O Filho do Homem, o Servo Sofredor, o
Messias: ao que parecia, Jesus era tudo isso e ainda mais, um ser angelical que
estava prestes a reviver a nao de Israel e inaugurar o to esperado Reino de
Deus.
Aos Doze e seus companheiros, devia parecer que tinham recebido a chave
das escrituras, uma revelao final que desvendava o significado de incontveis
profecias. Mas a descoberta de cada referncia oculta os afastava cada vez mais
do judasmo dominante, cujo principal protagonista era Israel, e no Jesus.
Como cdigo cifrado, o Sudrio no tem igual. Mesmo os cticos modernos
podem se admirar com sua capacidade de refletir as aspiraes espirituais da
humanidade e as imagens profticas das escrituras hebraicas. Os judeus do
sculo I que contemplaram o Sudrio no tinham a menor chance de resistir
sua avassaladora capacidade sugestiva. Estavam praticamente fadados a
interpret-lo tal como fizeram e a se separar de seus conterrneos no iniciados.
Com o Sudrio, o nascimento do cristianismo vem a parecer no inex-
plicvel, e sim inevitvel.

24. Os aparecimentos esquecidos

Passaram-se dias, semanas, meses, e nada aconteceu. Apesar da interveno
de Iav em favor de Jesus, no se seguiu inelutavelmente o Reino de Deus. Os
mendigos ainda infestavam as ruas de Jerusalm, preocupados no tanto com a
ressurreio do esprito, mas com a subsistncia da carne; os cegos e os
aleijados, proibidos de entrar no ptio interno do Templo, ainda se reuniam nos
tanques de Siloam e Betesda, esperando curas que nunca vinham; os cidados
comuns continuavam com seus afazeres cotidianos, intimidados pela recente
demonstrao do poder romano. Enquanto isso, seguros em suas residncias
opulentas na Cidade Alta, Caifs e os outros aristocratas podiam relaxar,
confiantes que a execuo de Jesus havia salvado a nao (e eles mesmos) de
um perodo de tensos conflitos. No Templo o esplndido, mas odiado
Templo de Herodes , os sacerdotes ainda ofereciam o sacrifcio dirio em
honra do imperador Tibrio, reconhecendo docilmente o domnio de Roma
sobre a Terra Prometida.
Por mais emocionante que fosse a revelao do Messias ressuscitado, os
Doze logo devem ter se sentido frustrados quando a era messinica no chegou.
Havia indicaes em Daniel de que teriam de esperar um pouco "Sabei
portanto e entendei que, desde o envio da mensagem para restaurar e construir
Jerusalm at a chegada de um ungido, um prncipe, sero sete semanas" ,
mas seria difcil manter a pacincia por muito tempo. Alguns podem at ter
comeado a duvidar do significado messinico do Sudrio. Para que o grupo se
mantivesse unido, para que a f no Jesus Ressuscitado continuasse e
prosperasse, alguma coisa teria de acontecer. Se Iav e Jesus permaneciam
inativos, o prprio grupo teria de agir.
nesse ponto que as limitaes dos Evangelhos e dos Atos como registros
histricos se tornam fulgurantemente patentes. Depois da Pscoa, a histria dos
primrdios cristos vai para um obscuro mundo subterrneo de elaborao
religiosa e inveno literria, onde difcil discernir at mesmo os vagos
contornos dos eventos histricos. A nica luz real vem do Primeiro Credo.
Seguindo o aparecimento aos Doze, o Credo registra mais trs apareci-
mentos: a "mais de quinhentos irmos ao mesmo tempo", a Tiago e a "todos os
apstolos". Cada um desses eventos (ou sries de eventos) representa
claramente uma fase importante na formao da Igreja. A viso coletiva do
Cristo Ressuscitado, com mais de quinhentas testemunhas, deve ter exercido
grande impacto no movimento, e foi evidentemente considerada como garantia
essencial da verdade do evangelho por isso Paulo assegura que, em sua
maioria, essas testemunhas ainda estavam vivas. Igualmente importante foi a
apario a Tiago, o irmo de Jesus, que se tornou o lder reverenciado da Igreja
de Jerusalm. E, se no fosse pelas aparies aos apstolos, os emissrios da
Igreja, o conhecimento do Jesus Ressuscitado jamais teria se difundido pelo
mundo. A segunda parte do Primeiro Credo, portanto, fundamental para
entender o nascimento do cristianismo. Sem ela, estaramos totalmente s
escuras.
Assim, como podemos entender as aparies esquecidas? Basta interpret-
las como exibies pblicas e privadas do Sudrio. Usando a imaginao e o
raciocnio histrico, podemos ento deduzir aproximadamente onde, quando e
por que ocorreram.

A afirmativa de que o Jesus Ressuscitado apareceu "a mais de quinhentos
irmos ao mesmo tempo" a assero mais assombrosa de todo o Novo
Testamento. Apesar disso, notvel a pouca ateno que os estudiosos tm lhe
concedido. Em sua maioria, eles reconhecem a potencial importncia do relato,
mas, na ausncia de qualquer descrio definida desse aparecimento, preferem
no especular sobre as circunstncias. Alguns procuram relacionar o relato com
uma ou outra narrativa da Ressurreio, embora os textos em si no deem
encorajamento algum a isso. Outros ainda descartam a passagem como
inveno apologtica, pois entra em conflito com a interpretao deles a
respeito do fenmeno da Ressurreio. Em suma, a alegao de que o Jesus
Ressuscitado foi visto simultaneamente por mais de quinhentas pessoas nunca
foi devidamente examinada; um dos vrios enigmas histricos que os estudos
do Novo Testamento varrem para debaixo do tapete.
A maioria dos cristos, fixando-se nos Evangelhos, nem percebe que o
problema existe ou se contenta em deix-lo de lado. Os historiadores, porm,
no tm como fugir dele. Paulo e seus colegas estavam convencidos de que
mais de quinhentos irmos testemunharam um mesmo aparecimento do Jesus
Ressuscitado. Em que ocasio estavam pensando?
At o momento, as nicas tentativas verdadeiras de responder a essa
pergunta envolvem a equiparao entre o aparecimento a mais de quinhentos e a
histria de Pentecostes. De acordo com Atos 2, os Doze e seus companheiros
estavam reunidos numa casa em Jerusalm no dia de Pentecostes (cerca de sete
semanas aps a Pscoa) quando o Esprito Santo desceu sobre eles e lhes deu o
poder de falar todas as lnguas, de forma que "os devotos de todas as naes sob
o cu" pudessem entend-los como se estivessem falando em sua prpria lngua.
A ideia de que esse conto implausvel represente a apario histrica a mais de
quinhentos irmos pouco tem a recomend-la. No existe nada na lenda de
Pentecostes que insinue um grandioso aparecimento pblico do Jesus
Ressuscitado. Mesmo que se possa associar a descida do Esprito Santo ao
Cristo Ressuscitado, ele se manifesta numa casa particular e baixa apenas sobre
os Doze e seus companheiros. um erro flagrante equiparar essa cena com o
evento do Primeiro Credo.
O aparecimento aos mais de quinhentos deve, por ora, permanecer como um
relato sem uma narrativa correspondente no Novo Testamento. Mas, com o
auxlio do Sudrio, ainda podemos deslindar aproximadamente o que aconteceu.
Se o Cristo Ressuscitado era visto por intermdio dele, sua apario simultnea
a mais de quinhentas pessoas se explica facilmente: aps sua estreia na Pscoa,
o pano deve ter sido mostrado a um grande pblico. Mais de quinhentas pessoas
facilmente poderiam ter visto o Sudrio juntas ao mesmo tempo e, como todas
elas teriam visto um mesmo fenmeno objetivo (e no mais de quinhentas
alucinaes individuais), o testemunho conjunto de todas teria sido
absolutamente impressionante (como est implcito no comentrio de Paulo a
esse respeito).
Qualquer um que tenha estado diante do pano na catedral de Turim, com
muitas centenas de outras pessoas, teve um vislumbre, creio, do tipo de
experincia que os mais de quinhentos devem ter tido. As exibies modernas
do Sudrio reencenam com eficcia a primeira assembleia nazarena, o momento
em que nasceu a Igreja como grande comunidade de crentes.
Como uma reao situao em que se encontravam os Doze, uma exibio
pblica do Sudrio faria sentido. Com o passar do tempo, eles teriam sentido a
necessidade de fazer avanar a situao, e o medo inicial logo teria sido
substitudo pela confiana no poder de Deus (e de Jesus) de proteg-los, que
haviam descoberto recentemente. Talvez tenham concludo que eles prprios
deviam desempenhar um papel na inaugurao do Reino de Deus, no "envio da
mensagem". Sem dvida iriam querer partilhar seu conhecimento da
Ressurreio, de importncia fundamental, com camaradas de ideias se-
melhantes. Podemos supor, penso, que os mais de quinhentos irmos eram
antigos seguidores de Jesus, simpatizantes que no faziam parte de seu crculo
mais ntimo. provvel que alguns deles tivessem ouvido rumores sobre a
Ressurreio, muito antes de ver pessoalmente o Jesus Ressuscitado. Tenham
acreditado ou no nos rumores, provavelmente pressionaram para que o pano
miraculoso fosse exibido. Que os Doze tenham decidido exibi-lo no nos
deveria surpreender. Deus lhes dera um estandarte infinitamente mais glorioso
do que os trapos pintados e as imagens que adornavam os estandartes das
legies romanas; era hora de ergu-lo e mostrar aos irmos desalentados e a
Israel em geral que a libertao estava prxima, que o advento do Messias
era iminente.
Onde pode ter ocorrido essa primeira exibio do Sudrio? Alguns calculam
que o aparecimento aos mais de quinhentos se deu na Galileia. possvel que
os Doze e seus companheiros tenham escapado para l, tenham conseguido
reunir um nmero considervel de irmos galileus e lhes tenham revelado o
Sudrio em algum fundo rural. Mas no existe nenhuma evidncia fidedigna de
que qualquer seguidor de Jesus tenha fugido para a Galileia logo aps a
crucificao; sem dvida os Doze ainda estavam em Jerusalm na Pscoa, e os
Atos afirmam claramente que os primeiros cristos estavam estabelecidos na
Cidade Santa at comearem a ser perseguidos. A perseguio a eles foi
presumivelmente um resultado, imediato ou adiado, de terem vindo a pblico
sobre o Jesus Ressuscitado, campanha que presumivelmente teria includo a
exibio do Sudrio aos irmos. Em minha opinio, portanto, o aparecimento
aos mais de quinhentos provavelmente se deu em Jerusalm.
Podemos excluir a ideia de que o Sudrio foi exposto numa casa particular.
Teria sido impossvel colocar mais de quinhentas pessoas dentro de uma das
casas modestas do centro de Jerusalm, e, de todo modo, os Doze dificilmente
iam querer chamar a ateno para uma casa para reunies secretas, realizando
ali um enorme comcio. A prudncia, a convenincia e o simples nmero de
irmos envolvidos trazem implcito que o Sudrio foi exibido num local
pblico. Uma sinagoga, santificada pela presena dos rolos da Tor, forneceria
um lugar adequado e poderia acomodar a multido, mas improvvel que seus
funcionrios fossem cooperar com a manifestao subversiva de um Messias
imortal. Por outro lado, havia espaos ao ar livre na Cidade Baixa, como as
plataformas cercando o Tanque de Siloam, onde poderia se congregar uma
grande multido, mas difcil imaginar um acontecimento to significativo
sendo apresentado na rua.
Quanto mais se pensa sobre a situao em que estavam os Doze, mais
provvel parece outra possibilidade, com fortes implicaes: o Sudrio poderia
ter sido mostrado aos irmos no Templo.
H duas consideraes que pesam em favor desse local. Primeiro, no recinto
do Templo havia um vasto espao pblico que, sobretudo nas trs festas anuais,
ficava apinhado de fiis judeus, cuja presena garantiria algum grau de proteo
contra as autoridades. Segundo, o Templo era o centro nevrlgico simblico do
judasmo, o local de posio central para a devoo e as esperanas messinicas
dos judeus do sculo I. Como objeto de reverncia espiritual, no mesmo nvel
da Arca da Aliana (ver p. 310 [livro impresso]), o Sudrio seguramente teria de
ser entregue ao Templo. E um desejo natural de levar o pano presena de Iav
poderia ter se alimentado com a descoberta de "profecias" messinicas como o
Salmo 2,6: "Coloquei meu rei em Sio, meu monte santo".
Assim, a ttulo experimental, podemos concluir que o aparecimento aos
mais de quinhentos a primeirssima exibio do Sudrio ocorreu
provavelmente no recinto do Templo de Jerusalm. Estando de acordo com a
significao do pano, os Doze dificilmente teriam esperado mais do que alguns
meses para erguer o estandarte de Cristo um ano, no mximo. A Festa das
Barracas, no outono, era uma boa oportunidade, com a cidade e o Templo
fervilhando de peregrinos. Talvez tenha sido nessa ocasio, cerca de seis meses
aps a Pscoa, que a multido foi apresentada ao grande sinal da Ressurreio.
Onde e quando quer que tenha ocorrido, essa exibio pblica do Sudrio
teria sido considerada pela hierarquia dirigente um gesto altamente subversivo.
A partir da, os lderes do grupo estariam em perigo constante de priso, e o
prprio Sudrio estaria ameaado. A necessidade de sigilo teria sido maior do
que nunca.
Enquanto no for possvel identificar nenhum registro escrito, tudo o que se
disser sobre o aparecimento aos mais de quinhentos h de se manter, em larga
medida, como especulao. Mas o cenrio aqui concebido perfeitamente
plausvel, oferecendo um meio simples e direto de entender o relato do Primeiro
Credo, e o nico que apresenta uma explicao histrica coerente. Ao repensar
o aparecimento aos mais de quinhentos como uma exibio do Sudrio,
podemos resgatar o evento do esquecimento histrico ao qual foi entregue e
examin-lo como uma revelao crucial, que esteve na base da fundao da
Igreja.


A apario seguinte foi a Tiago. Depois de um espetculo de massa, essa
viso individual parece um anticlmax. Sem dvida, tendo se revelado a um,
depois a doze, depois a mais de quinhentos seguidores, o Cristo Ressuscitado
deveria prosseguir e se mostrar a milhares e depois a milhes de pessoas,
garantindo assim a salvao da humanidade. Todavia, no contexto da argu-
mentao aqui exposta, a apario a Tiago uma continuao lgica do acon-
tecimento envolvendo a ampla comunidade dos irmos.
Muito antes de existir um bispo em Roma, e menos ainda um papa catlico,
a Igreja em seus primrdios tomou Tiago, o irmo de Jesus, como seu lder
universal. A tradio sustenta que ele foi o primeiro "bispo" de Jerusalm, eleito
por seus pares ou apontado diretamente pelo Cristo Ressuscitado. Costuma-se
supor, com base numa leitura dos Atos e da carta de Paulo aos Glatas, que
Pedro foi o chefe inicial da Igreja e que Tiago lhe tirou a liderana nos meados
dos anos 30, mas John Painter argumenta vigorosamente que Pedro nunca foi o
lder oficial dos nazarenos e que Tiago os liderou desde o comeo. O Primeiro
Credo, entendido em relao com o Sudrio, permite-nos ver que as duas
posies so corretas. Pedro, ao que parece, era uma espcie de figura interina,
que encabeou de incio o grupo do Sudrio, mas cedeu a autoridade a Tiago
depois que o irmo de Cristo o viu. Dessa maneira, Tiago foi ao mesmo tempo
indicado pelo Jesus Ressuscitado e eleito pelos outros lderes da Igreja. No
de admirar que a Jesus se sucedesse seu irmo: a liderana dinstica era
corriqueira no mundo antigo, e na fase inicial do cristianismo, certamente at o
final do sculo I, os familiares de Jesus foram dominantes.
Pode-se indagar por que, se era uma figura to importante, Tiago agora to
pouco conhecido. A resposta simples: ele foi deliberadamente marginalizado
nos Atos, a "histria" cannica dos primrdios do cristianismo, porque seu
frreo compromisso com a Tor judaica veio a ser um estorvo para a Igreja
gentia posterior. Nas cartas de Paulo, que so nossas primeiras fontes, Tiago
mencionado com a mesma frequncia que Pedro, e evidente sua supremacia,
igualmente clara em fontes no cannicas, como o Evangelho de Tom, e nos
escritos dos primeiros historiadores da Igreja. Mas nos Atos, o texto que
determinou a viso tradicional da histria dos primrdios da Igreja, sua
importncia obscurecida. A histria escrita pelos vencedores; depois da
dizimao da Judeia na Guerra Judaica, os seguidores de Tiago definitivamente
perderam.
O aparecimento a Tiago, portanto, foi de imensa importncia. Foi o mo-
mento em que a figura mais eminente no cristianismo primitivo encontrou o
Cristo Ressuscitado, garantindo seu engajamento na causa nazarena. Se a teoria
do Sudrio est correta, foi tambm, com quase toda a certeza, o momento em
que Tiago foi reconhecido como o chefe da Igreja. As circunstncias do
acontecimento podem ser reconstitudas da seguinte maneira.
Passaram-se provavelmente alguns meses desde a Pscoa, e toda a Je-
rusalm estava novamente fervilhando de notcias sobre Jesus, o "Rei dos
Judeus", crucificado na pscoa judaica. Desde sua execuo circulavam rumores
sobre sua suposta ressurreio, mas poucos tinham levado o assunto a srio. De
repente, mais de quinhentos de seus antigos seguidores diziam t-lo visto vivo
outra vez, no na carne, mas num "corpo espiritual" revelado por intermdio de
sua mortalha. Embora ningum em Jerusalm estivesse esperando a ressurreio
de um mrtir isolado, a apario contava com tantas testemunhas que muitos na
cidade se convenceram. Em consequncia da ousada exibio pblica do
Sudrio, os guardies do pano se viram frente de um novo grupo bastante
significativo, cuja influncia provavelmente se estendia muito alm do grupo
revitalizado de irmos. Depois da prpria Pscoa, este deve ter sido o momento
mais jubiloso na vida da Igreja.
E, no entanto, o status quo continuava inalterado. Apesar de seus esforos, a
revoluo que esperavam a gloriosa chegada do Reino de Deus ainda no
se materializara. Os soldados romanos ainda marchavam, mais arrogantes do
que nunca, pela Terra Prometida; enigmaticamente, o Filho do Homem
continuava a adiar sua vinda "com as nuvens do cu". Nada mudou na terra, e
menos ainda no cu; no houve nenhuma sublevao csmica, nenhuma
ressurreio dos mortos em massa.
Com o entusiasmante triunfo do aparecimento aos mais de quinhentos, deve
ter se renovado o sentimento de espanto e se seguido a necessidade de dar um
novo foco esperana revolucionria do movimento. Uma maneira bvia de se
fazer isso era eleger um novo lder. Como Jesus ainda no estava pronto para
voltar e lider-los pessoalmente, os nazarenos precisavam de algum para ser
seu representante terreno, algum que pudesse congregar os irmos em torno de
si. Pedro pode t-los conduzido nos meses aps a Pscoa, mas dificilmente
poderia aspirar a tomar o lugar do Jesus mortal. Apenas uma pessoa poderia:
seu irmo Tiago.
Tiago provavelmente j era um homem importante em Jerusalm. Pode ter
estado em contato com o grupo do Sudrio, que provavelmente inclua
familiares seus, mas improvvel que fosse simpatizante de suas ideias. De
uma coisa podemos ter certeza: Tiago no era seguidor de Jesus antes da Ps-
coa. Se tivesse sido, seguramente teria estado entre os Doze ou os mais de
quinhentos. Isso no significa necessariamente que ele e Jesus fossem distantes;
irmos podem ter posies polticas e religiosas diferentes e continuar
prximos. Todavia, sua evidente distncia do grupo do Sudrio nos meses
subsequentes Pscoa sugere que havia alguma tenso entre eles.
O testemunho dos mais de quinhentos e o furor resultante entre a plebe de
Jerusalm devem ter afetado Tiago. Podemos supor que ele ouviu com um
misto de entusiasmo e de consternao o que o povo andava comentando sobre
Jesus entusiasmo porque aquilo trazia implcito que seu irmo fora
extraordinariamente favorecido por Deus, consternao porque revivia a
lembrana de sua vergonhosa crucificao. Ele deve ter se indagado sobre o
sinal que tantos haviam visto e, se no foi procurado antes pelos seguidores de
Jesus, pode t-los contatado, na esperana de ver o sinal com os prprios olhos.
O grupo do Sudrio receberia bem uma abordagem de Tiago. Estaria evidente
para todos que, se ele se juntasse aos nazarenos, seria a nova figura cabea do
movimento. Quando se acostumaram a um segundo perodo de espera, dessa
vez encabeando um grande grupo de irmos facilmente mobilizveis, os Doze
teriam sentido a aguda conscincia de que precisavam de um lder forte e
legtimo. A aproximao com Tiago deve ter lhes parecido uma bno divina,
uma parte necessria do plano de Deus que aflorava.
O processo de admitir Tiago na nova seita chegou ao clmax quando lhe foi
mostrado o Sudrio, a revelao da Ressurreio. Mas a ocasio desse contato
de Tiago com o pano teria sido muito diferente de qualquer outro aparecimento
anterior. As aparies s mulheres, a Pedro e aos Doze tinham sido totalmente
inesperadas; a apario multido dos irmos teria sido precedida apenas por
rumores. Dessa vez era diferente. Antes de lhe mostrarem o Sudrio, Tiago deve
ter examinado cuidadosamente as escrituras em busca de referncias a seu
irmo ressuscitado. A prpria ocasio em si, representando a investidura do
sucessor mortal de Cristo, era de tal envergadura que deve ter sido conduzida
com algum grau de cerimnia. O sigilo seria essencial, em vista da natureza
messinica da seita. Provavelmente o prprio Tiago se preparou tomando antes
um banho ritual, praxe costumeira para se purificar e obrigatria antes de entrar
nos ptios internos do Templo, cuja santidade considerariam igual ou at
superada pela do Sudrio. Tiago tambm pode ter sido ritualmente ungido. Por
fim teria sido conduzido presena do Cristo Ressuscitado.
Deve ter sido uma experincia muito emotiva e assustadora para o jovem
que se viu diante do irmo crucificado, vivo outra vez, mas transformado numa
figura de aterrorizante esplendor celestial. O corpo ainda sangrava, mas tambm
resplandecia; o rosto era uma mscara poderosa e inexpressiva. No sabemos
como Tiago reagiu, mas ele saiu do aposento convencido de ter visto o irmo
ressuscitado. Os nazarenos teriam considerado o encontro uma comunho
mstica que transformou Tiago num representante nico de Cristo.
No se sabe qual foi o local onde ocorreu a cerimnia, mas parece provvel
que tenha sido numa casa em algum lugar de Jerusalm ou dos arredores.
Tambm no sabemos quando ela foi realizada. Talvez tenham mostrado o
Sudrio a Tiago no primeiro aniversrio da Pscoa; talvez o tenham feito
esperar at o Dia da Expiao, seis meses depois, para que seu encontro com o
Sudrio se desse paralelamente passagem do sumo sacerdote pelo vu do
Templo para entrar no Santo dos Santos. No sabemos, porque o aparecimento a
Tiago foi intencionalmente "esquecido" nos anais oficiais da histria dos
primrdios cristos.
Aps o aparecimento a Tiago e antes do aparecimento a Paulo, o Cristo
Ressuscitado apareceu "a todos os apstolos". A palavra "apstolo" significa um
emissrio, um "enviado" para transmitir uma mensagem, nesse caso o
evangelho do Cristo Ressuscitado. Assim, no muito tempo depois que Tiago
assumiu a liderana da Igreja, alguns nazarenos foram escolhidos como
emissrios do Senhor Ressuscitado, e a eles foi mostrado o Sudrio como pre-
parativo para suas misses.
A instigao dessa campanha provavelmente teria sido entendida como
resposta a uma mudana drstica nos destinos da nova seita. Na esteira do
aparecimento aos mais de quinhentos e do recrutamento de Tiago, o nmero de
nazarenos, ao que parece, aumentou at eles se tornarem uma assembleia grande
e bem organizada, possivelmente na casa dos milhares. A unidade da
assembleia parece ter sido fomentada desde o incio pela adoo de um regime
comunitrio, sendo os bens pessoais de cada um vendidos para reverter
comunidade e sendo tudo partilhado. O crescimento dessa seita messinica deve
ter alarmado Caifs e seus colegas. Eles no podiam se dar ao luxo de tolerar
uma organizao desse tipo. Na poca da exibio pblica do Sudrio, os
nazarenos decerto foram vistos como um bando de fantasistas sugestionveis;
cerca de um ano depois, teriam sido vistos como revolucionrios perigosos,
cujas atividades colocaram uma sria ameaa ao regime.
plausvel que, nessas circunstncias, os nazarenos fossem perseguidos, e
exatamente isso que aconteceu de acordo com os Atos. Aps o julgamento e o
martrio de um homem de nome Estvo, inspirado pregador do evangelho, a
Igreja foi objeto de ataque das autoridades de Jerusalm. Liderava esse ataque
um jovem zelote de nome Saulo o futuro apstolo Paulo: "E fez-se naquele
dia uma grande perseguio contra a igreja em Jerusalm; e todos foram
dispersos pelas terras da Judeia e de Samaria [...] Saulo assolava a igreja e,
entrando em casa aps casa, arrastava para fora homens e mulheres e os
entregava priso".
Ironicamente, a tentativa de Paulo de aniquilar a Igreja serviu apenas para
fortalec-la. Durante o perodo em que ficou exilada de Jerusalm, ela se
expandiu maciamente, no s por toda a Judeia e Samaria, mas tambm, ao
que parece, na Galileia. O exlio e a expanso estavam intimamente rela-
cionados, pois foi a "grande perseguio", a meu ver, que levou nomeao dos
apstolos, cuja tarefa era difundir o evangelho em terras estrangeiras.
No h razo para pensar que Tiago e os Doze tenham enviado um apstolo
enquanto estavam abrigados em segurana em Jerusalm. Aguardando o Dia do
Senhor na prpria Cidade Santa, onde a ao csmica estava destinada a se
concentrar, eles no tinham nenhum incentivo para comear o trabalho de
converso em outros lugares. As notcias teriam se filtrado da capital para as
provncias, e em Jerusalm j havia uma quantidade suficiente de testemunhas
do Cristo Ressuscitado para informar a todos da cidade sobre a salvao
iminente. Tudo mudou, porm, quando os nazarenos foram expulsos da cidade.
Agora a situao deles se fazia precria. Como refugiados, perseguidos
impiedosamente por Paulo e seus soldados, a segurana deles e a do Sudrio
dependia, aonde quer que fossem, do apoio local.
De sbito passaram a ter uma necessidade urgente de converses. A melhor
maneira era nomear apstolos, irmos de confiana e moradores locais com
influncia, que poderiam atestar a realidade do Cristo Ressuscitado. Os homens
e as mulheres a quem fosse confiada essa tarefa teriam de ver o Sudrio.
Tambm precisariam anunciar o mesmo evangelho, visto que o xito do
trabalho dependia essencialmente da coerncia da mensagem. O Primeiro
Credo, que Paulo apresenta como o evangelho universal, foi provavelmente
concebido para esta finalidade: era o Credo dos Apstolos original.
Em vista do grande nmero de apstolos, no seria de esperar encontrar a
iniciao de cada um deles narrada nos Atos ou nos Evangelhos. O nico
apstolo cuja histria justificava a ateno era Paulo um caso muito especial.
Podemos supor que os aparecimentos aos apstolos se baseavam vagamente no
aparecimento cerimonial a Tiago. Tendo sido instrudos nas provas escriturais
do evangelho, os candidatos deviam ter se purificado ritualmente antes de lhes
mostrar o Sudrio. Em alguns casos, a iniciao apostlica podia estar associada
ao batismo. As iniciaes devem ter se realizado no local onde estava guardado
o Sudrio, em sua jornada de Jerusalm a Damasco, onde Paulo se tornou o
ltimo dos apstolos. Uma rota at Damasco (que no precisa ter sido
necessariamente o destino inicial do Sudrio) passaria pelas trs regies que
foram evangelizadas, segundo consta em Atos 9,31 Judeia, Samaria e
Galileia , de forma que podemos inferir que a relquia seguiu rumo ao norte,
passando por essas regies, e que ao longo do caminho foram nomeados vrios
apstolos.
A implicao de que alguns dos aparecimentos se deram na Galileia
especialmente interessante luz da Tradio da Galileia, que se refere a um
aparecimento aos discpulos. Por mais vaga e incoerente que seja, essa tradio
antiga e persistente o suficiente para justificar a suspeita de que tenha bases
histricas. O testemunho de Marcos o mais vago de todos. Ele simplesmente
relata as palavras do "jovem" s mulheres na tumba: "Mas ide, contai a seus
discpulos e a Pedro que ele est indo adiante de vs para a Galileia; l o vereis,
como ele vos disse". Originalmente, Marcos pode ter prosseguido e narrado um
aparecimento na Galileia a Pedro e a outros mais, mas o texto agora termina no
versculo seguinte, sem relatar nenhum aparecimento. Mateus conclui o anncio
contando o aparecimento do Jesus Ressuscitado aos Onze num monte da
Galileia. No seria prudente interpret-lo como um registro histrico exato, mas
isso pode refletir uma crena generalizada de que o Cristo Ressuscitado foi
testemunhado nessa regio setentrional.
De maior interesse a histria do aparecimento junto ao mar da Galileia em
Joo 21, que aparenta preservar um relato alegrico antigo de vises do Sudrio.
significativo que esse conto ressoe tambm no Evangelho de Pedro, que
termina com uma histria de aparecimento que mal se iniciara quando o
manuscrito se interrompe: "Mas eu, Simo Pedro, e meu irmo Andr pegamos
nossas redes e samos para o mar. E conosco estava Levi, o filho de Alfeu, a
quem o Senhor [...]". Mesmo parco, esse texto fornece mais uma prova de que
se rememorava como local dos aparecimentos algum lugar perto do mar da
Galileia. Como os Doze definitivamente testemunharam o Sudrio em
Jerusalm, esses aparecimentos na Galileia provavelmente devem estar
associados aos demais apstolos.
digno de nota que, enquanto Pedro citado em Joo 21,2 e no Evangelho
de Pedro 14,60 em primeiro lugar, nenhum dos outros nomes encontra
correspondncia. Isso sugere que Pedro era a figura dominante na misso
apostlica. A mesma impresso transmitida por Marcos, que o destaca entre os
que vero o Jesus Ressuscitado na Galileia. improvvel que ele tenha levado
sozinho o Sudrio at a Galileia, mas parece ter realmente liderado a campanha
apostlica ao norte. Isso explica, talvez, por que Paulo cita Pedro, e no Tiago,
como o chefe da "misso aos circuncidados".
Com numerosas testemunhas oculares do Jesus Ressuscitado por toda a
Galileia e territrios vizinhos, provavelmente trabalhando em dupla para
corroborar os mtuos testemunhos, no surpreende que o evangelho subversivo
de Cristo tenha tomado conta da regio. Considerando o efeito dessa campanha
apostlica no mundo romano em geral e alm dele , agora temos
condies de solucionar o maior de todos os enigmas histricos colocados pelo
nascimento do cristianismo: como um pequeno grupo de sectrios judeus
conseguiu persuadir vastos contingentes de judeus e gentios de que um
revolucionrio crucificado era o Salvador do Mundo ressuscitado.
Se os Doze simplesmente tivessem presenciado vises ou sentimentos
peculiares sobre Jesus aps sua morte e tentassem despertar o interesse de seus
conterrneos por uma teoria extravagante sobre seu lder crucificado, no teriam
chegado a lugar nenhum. Poucos teriam acolhido esse evangelho descabido e a
ausncia de provas teria sido fatal. O cristianismo logo teria malogrado. Mas
no foi assim que ele comeou. A razo pela qual teve xito foi por estar
baseado numa boa e slida prova mal interpretada, mas mesmo assim slida.
Depois de expulsos de Jerusalm, os geis fundadores da Igreja tomaram
providncias para que essa prova uma imagem maravilhosa num pano
fosse dada a conhecer ao maior nmero possvel de pessoas no diretamente,
mas por meio do depoimento bem ordenado de numerosas testemunhas
oculares. O testemunho desses enviados era convincente porque todos eles
tinham visto a mesma imagem e, portanto, eram capazes de descrever o Jesus
Ressuscitado em detalhes, sem se contradizer mutuamente. E todos levavam
exatamente a mesma mensagem: o "evangelho" recitado por Paulo em 1
Corntios.
A Galileia pode ter presenciado a nomeao de dezenas de apstolos; outros
foram provavelmente nomeados em Samaria e na Judeia. Se somarmos a eles os
Doze e seus companheiros, os mais de quinhentos e as figuras fundamentais de
Tiago e Paulo, podemos calcular que havia algo na faixa de seiscentas
testemunhas oculares do Jesus Ressuscitado na Terra Prometida e
possivelmente muitas mais. Isso deu Igreja apostlica um ncleo muito forte e
ajuda a explicar por que o implausvel credo do Cristo crucificado conseguiu
passar de um culto isolado para uma f comum.
A crnica dos "aparecimentos esquecidos" do Jesus Ressuscitado aos
mais de quinhentos, a Tiago e a todos os apstolos a maior histria j
contada, um pico extraordinrio que, devido aos acasos e aos vieses das pri-
meiras narrativas crists, quase se perdeu totalmente na histria.
At o momento, foram poucos os que tentaram entender esses apareci-
mentos, e menos ainda os que arriscaram conceb-los como partes integrantes
de uma narrativa histrica coerente. Agora, com a ajuda do Sudrio, todos os
aparecimentos arrolados no Primeiro Credo podem ser entendidos de maneira
naturalista, como fases integrantes e necessrias do desenvolvimento do
cristianismo. Na verdade, o Sudrio nos habilita, pela primeira vez, a
compreender a totalidade do "evangelho" de Paulo como uma histria sucinta
do nascimento da Igreja. um conto de subterfgio e ousadia, entusiasmo e
violncia, que somente agora comea a aparecer, depois de se reconhecer que a
Ressurreio uma ideia inspirada pelo Sudrio.
Agora traamos a histria da origem do cristianismo, desde a morte e o
sepultamento de Jesus at a chegada do Sudrio na Galileia. at onde o
Primeiro Credo pode nos levar, mas no de maneira nenhuma o final da
histria. O que aconteceu a seguir foi um dos episdios mais dramticos dos
primrdios cristos. O Sudrio, ao que parece, foi levado para Damasco, onde
foi perseguido pela pretensa nmesis da Igreja incipiente.

25. O ltimo dos apstolos

Mesmo estando a Judeia, a Samaria e a Galileia fervilhantes de apstolos,
todos prestando testemunho sobre a mesma figura reveladora e proclamando um
s evangelho, o sucesso do cristianismo no estava de maneira nenhuma
assegurado. Os nazarenos tinham sido expulsos de Jerusalm num impiedoso
pogrom, liderado por Paulo, e nos anos imediatamente seguintes as autoridades
romanas e judaicas continuaram a persegui-los aonde quer que fossem. A essa
altura, o cristianismo ainda poderia ser extirpado em boto. Se no o foi, se veio
a florescer no s na Terra Prometida, mas tambm no estrangeiro, no s entre
judeus, como tambm entre gentios, foi em larga medida em decorrncia da
converso "milagrosa" de Paulo.
Felizmente, nossas fontes fornecem muitas informaes sobre o encontro de
Paulo com o Cristo Ressuscitado. Temos no s seu prprio testemunho de
primeira mo, em suas epstolas, mas tambm um extenso relato do episdio
nos Atos. O apstolo pode ser "desalentadoramente discreto", como diz o
importante estudioso paulino Jerome Murphy-O'Connor, e Lucas pode ser
enganosamente verborrgico, mas, lidas com cuidado, as fontes revelam muito
sobre a epifania que mudou a vida de Paulo.
A base histrica da converso de Paulo apresentada em duas passagens
escritas por ele mesmo. Em primeiro lugar, h o breve relato de sua experincia
anexado ao Primeiro Credo: "E depois de todos apareceu tambm a mim, como
a um nascido fora do tempo. Porque eu sou o menor dos apstolos, no sou
digno de ser chamado de apstolo, pois persegui a Igreja de Deus". A referncia
de Paulo sua perseguio Igreja indica que havia inmeros apstolos antes
dele, visto que esses missionrios devem ter ajudado a criar as igrejas que ele
perseguiu. Tambm indica as circunstncias extraordinrias de sua epifania.
Essas circunstncias so descritas de forma mais completa na epstola de
Paulo aos Glatas, cuja seo inicial uma defesa ardorosa de seu prprio
apostolado. Empenhando-se em ressaltar sua independncia da Igreja de Je-
rusalm, ele insiste que seu evangelho inspirado diretamente pelo Cristo
Ressuscitado:

Irmos, quero que saibais que o evangelho por mim anunciado no de origem
humana. No o recebi de pessoa alguma nem me foi ele ensinado; pelo contrrio, eu
o recebi de Jesus Cristo por revelao. Vs ouvistes qual foi meu procedimento no
judasmo, como perseguia com violncia a igreja de Deus, procurando destru-la. No
judasmo, eu superava a maioria dos judeus da minha idade, e era extremamente
zeloso das tradies dos meus antepassados. Mas Deus me separou desde o ventre
materno e me chamou por sua graa. Quando lhe agradou revelar seu Filho em mim
para que eu o anunciasse entre os gentios, no consultei pessoa alguma. Tampouco
subi a Jerusalm para ver os que j eram apstolos antes de mim, mas de imediato
parti para a Arbia, e voltei a Damasco.

Esse esboo autobiogrfico constitui uma breve histria do episdio. Pa