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RESENHAS

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es que alteraram a face do mundo romano. Com efeito, a partir de 312 que Constantino afirmou-se, e cada vez mais, como cristo. a partir de 392 (com a lei que proibiu os ritos pagos, pblica ou privativamente) e mais ainda em 394 (ano do fim da reao pag tolerada por Eugenius) que o cristianismo se tornou a religio oficial. Portanto, conclui Veyne, trata-se de um conflito pelo trono que deu ensejo a uma revoluo religiosa ao contrrio do que se pensa , no qual a proibio do paganismo seria o resultado de um conflito poltico. Metade da obra consagrada converso de Constantino, fato que encerra definitivamente a Era das perseguies. Mas sobre este assunto, cr-se que tudo j foi dito (ou quase tudo), uma vez que muita tinta se usou para descrever Constantino como um personagem calculista, frio; um oportunista que tomou conhecimento da falha de perseguio; um idlatra sincrtico do culto a Apolo; ou um pago que raramente era sincero com o cristianismo. Veyne, por outro lado, tenta nos convencer que essa uma viso equivocada e procura defender a opinio de que Constantino pegou carona nos acontecimentos da poca. No livro Histoire du christianisme, dedicado converso de Constantino, Charle Pietri contornou cuidadosamente o problema, tomando cuidado para no favorecer nenhuma abordagem especfica. O episdio da Ponte Mlvio, escreveu ele, importa muito pouco em si mesmo: o que importa a roupagem que o prncipe queria dar-lhe para mostrar a sua epifania brilhante atravs de um compromisso cristo (Pietri, 1995, p. 196). Veyne no hesitou, por seu lado, em retomar este assunto que dificulta o historiador obstinado: ele aborda as origens de sua converso em dois captulos que apresentam ttulos significativos: Uma obra-prima: o cristianismo (captulo 2) e Outra obra-prima: a Igreja (captulo 3). Ao fazer isso, enumera os elementos que conferiam a superioridade do cristianismo em relao ao paganismo, assim como influenciaram na escolha de Constantino: uma religio de amor (p. 37), a profisso de f (pp. 63, 87 e 125), a defesa de uma concepo sublime do mundo e do homem (p. 38), a qual, por intermdio da figura de seu fundador, um personagem histrico datado, demonstra-

Um sonho imperial: Constantino e a inveno do cristianismo


Paul VEYNE. Quando nosso mundo se tornou cristo (312-394). Rio de Janeiro, Civilizao Brazileira, 2010. 288 pginas Breno Rodrigo de Oliveira Alencar impossvel ficarmos indiferentes diante dos livros de Paul Veyne. Eles geralmente tm o efeito de estmulo intelectual, quer por quem partilha ou no suas ideias. O grande mrito deste autor est na sua capacidade em apresentar um tema de maneira que um especialista no mundo romano antigo e um leigo no assunto possam debat-lo. Em uma poca de hiperespecializao, preocupar-se em se tornar compreensvel, ou mesmo tornar sua disciplina atrativa, uma qualidade rara o suficiente para ser sublinhada. Por essa razo o leitor no ficar desapontado. O estudioso encontrar pontos de vista que pode convid-lo para qualificar o seu, e ao nefito ser oferecido um percurso cronolgico e religioso esclarecedor sobre um tema to complexo que Veyne escolheu para enfrentar: nada menos do que a converso de Constantino, episdio que abriu caminho para o advento do cristianismo. Cronologicamente o texto inicia-se e conclui-se com duas batalhas: a primeira, e mais famosa, a de Ponte Mlvio (ou Mlvia), perto de Roma, onde Constantino elimina seu rival Maxncio, em 28 de outubro de 312. Esta vitria, que ele atribuiu proteo do Deus cristo, o ponto de partida de sua converso ao cristianismo. A segunda batalha, quase desconhecida do pblico em geral, a do Rio Frio (ou Vipacco, em italiano, na fronteira entre a autal Itlia e a Eslovnia), onde Teodsio, imperador cristo de Constantinopla, venceu, em 6 de setembro de 394, Flavius Eugenius, ou O Usurpador, que havia tomado o poder no Ocidente. Este ltimo, enquanto fora cristo, havia sido tolerante com os pagos, especialmente os de Roma. Estas duas batalhas foram em si apenas epifenmenos polticos e militares que permitiram a dois indivduos ambiciosos impor ou permanecer frente do Imprio. Mas estas duas cabeas quentes tambm eram igualmente influenciadas por crenas religiosas, cuja anlise de Veyne aponta contribui-

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truir uma sociedade crist e, por conseguinte, um imprio poltico e religioso. Projeto abrangente que foi, afinal, apenas parcialmente bem-sucedido, uma vez que aps sua morte, no ano de 337, a Igreja foi duplamente afetada pela heresia (do arianismo no Oriente) e por um cisma (o donatismo na frica); a unidade poltica do Imprio no poderia sobreviver sem restaurao. A sequncia da obra analisa a evoluo das relaes entre paganismo e cristianismo a partir de 312. Nesse sentido, Constantino conserva sua qualidade de grande pontfice em Roma, oferecendo a si prprio um arco, que simboliza sua vitria como instinctu divinitatis. Trata-se de uma frmula na qual, de um modo original, Veyne enxerga no um gesto de neutralidade para com os pagos, mas a expresso de uma reserva pag em relao a um evento dentro da privacidade imperial. Por essa razo, aps sua morte foi declarado Divus pelos pagos, o que, de fato, enfraquecia perigosamente a funo imperial e sua convico religiosa. Ciente deste perigo, Constantino favoreceu politicamente a Igreja crist de mltiplas maneiras (dons, instaurao do Domingo, reconhecimento da audientia episcopalis) sem, no entanto, erradicar as supersties antigas. Sobre este ponto, no entanto, Veyne no totalmente claro. Ele considera Constantino o presidente da Igreja que renunciar a converter as mentes pecadoras e erradicar o paganismo, muito embora sua grande inteno fosse ampliar concretamente o triunfo mstico de Cristo e pr termo ao reino dos falsos deuses. Veyne ainda insiste no fato de que Constantino tentou erradicar a adorao de demnios e abolir o rito da adorao e principalmente o sacrifcio de animais e de sangue (p. 171). Por outro lado, o autor tenta livrar-se de tal impasse afirmando que, at cerca do ano de 390, o paganismo era parcialmente tolerado, praticamente suportado. Mas sejamos claros (se que isso possvel): Veyne demonstra que o paganismo era cada vez menos estimado, e, diante da forte resistncia pag, foi necessrio multiplicar e repetir as leis que proibiam os sacrifcios (noturnos e diurnos, pblicos e privados). Aps as reaes pags poca de Juliano e Eugenius, o golpe de misericrdia foi dado em 392, quando as autoridades fecharam seus olhos e ou-

va um zelo moralizador (p. 43). Veyne, contudo, expressa suas reservas quanto ao papel que poderiam desempenhar uma promessa de imortalidade da alma e a perspectiva da ressurreio dos corpos, bem como o seu corolrio: o medo do inferno. Esses captulos tm o grande mrito de sublinhar a extrema originalidade e a incontestvel audcia da proposta crist, que o autor no se detm em admirar: o cristianismo era tambm uma crena, uma espiritualidade, uma moral e uma metafsica, tudo sob uma autoridade eclesial. Ele ocupou todo o espao [...]. E se distinguia por ser a nica religio no mundo que tambm era uma Igreja (pp. 64-72). Pode-se, no entanto, contestar algumas de suas afirmaes relativas natureza do cristianismo, que ele considera um um politesmo monista (p. 40), assim como sua viso global da nova religio, resultado de uma inventividade religiosa ou uma inveno coletiva de gnio (p. 41) que asseguraram-lhe um sucesso digno de best-seller (as expresses so repetidas em vrias ocasies). Aps descrever como o cristianismo despontou no intervalo entre os sculos III e IV, Veyne expe a sua compreenso da converso de Constantino. Ele, no entanto, no procura desvendar os motivos do imperador, que, em suas prprias palavras, so impenetrveis, esto na caixa preta impossvel de abrir de que falam os psiclogos (p. 104). Constantino foi, na sua opinio, um crente sincero, habitado pela convico de ser o receptor afortunado de uma graa providencial que lhe permitiu restaurar a unidade do Imprio. Com isso em mente, Veyne retoma o sonho que o imperador havia tido na vspera da Batalha da Ponte Mlvio, em que previu sua vitria, com o objetivo de desmistific-lo. Segundo ele, o imperador no age por um fim calculista, apesar de reconhecer que Constantino estava inteirado dos benefcios polticos que poderia adquirir com essa converso. Com nfase na boa-f de Constantino, o livro de Veyne presta uma grande contribuio a uma abordagem at ento ignorada, convidando o leitor a revisar sua opinio sobre este imperador. Para ele, Constantino foi um prncipe cristo de uma astcia excepcional, que tinha em mente um projeto maior, mesclando piedade e poder: cons-

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vidos para as sobrevivncias do paganismo e reduziram seus adeptos insignificncia, chegando mesmo a ignorar sua cidadania (p. 174). Embora a queda do paganismo no tenha se dado de forma pacfica (houve episdios violentos), necessrio sublinhar que as diferenas religiosas no provocaram uma guerra civil ou religiosa. Pagos e cristos encontraram-se, de fato, sob a liderana (mais precisamente do cetro e da espada, com os quais eles no deveriam brincar) de um imperador que se tornou cristo e ao qual deveriam mostrar compromisso, por princpio e/ou de corao, e o orgulho de ser romano (sentimento ainda mais forte em tempos em que a ternitas romana estava sendo ameaada pelos brbaros). Os trs ltimos captulos permitem ao autor alargar as perspectivas de sua investigao, demonstrando que data do reinado de Constantino o surgimento do antijudasmo, que posteriormente se transformou em antissemitismo. Interessado principalmente no destino dos judeus do Imprio, Veyne considera que eles se beneficiaram de sculos de tolerncia religiosa, mesmo diante da converso de Constantino. Por um fato at ento ignorado, esses judeus passaram a ser considerados os falsos irmos, uma vez que, diante da ascenso da nova f, eram aqueles que adoravam o mesmo Deus que os cristos, mas no reconheciam Jesus Cristo; este passo intransponvel levou-os evaso do Imprio para reafirmarem sua identidade, processo que comeou, pode-se corrigir, desde a queda do Templo no ano de 70. Veyne conclui que os judeus se tornaram no Imprio cristo o outro difcil de tolerar. A penltima considerao de Veyne diz respeito converso de Constantino: seria ela um ato de boa f ou no passaria de uma investida ideolgica com propsito puramente poltico? A segunda proposio corroboraria certamente a ideia de um Constantino calculista: Se Constantino torna-se cristo porque isso serve ao seu poder (p. 231). Como vimos, Veyne contesta vigorosamente tal teoria, considerando que o poder imperial serviu mais causa religiosa do que a ele propriamente (p. 212). Uma passagem, em particular, sugere-nos acabar com o lugar-comum, segundo o qual a Europa devia ao cristianismo o fato de ter separado poltica e religio (p. 218). Para Veyne, os pagos

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j separavam o deus Csar da raa dos homens e da raa dos Deuses; uns e outros mantinham uma relao de tipo contratual. A mudana que se operou com o cristianismo residia no fato de que a mo de Deus comeou a pesar sobre a cabea do imperador, este ltimo convidado a pr-se ao servio de Deus e a rend-lo as honras devidas. Certamente, na cidade antiga, entendem os pr-cristos, que os deuses eram, sobretudo, os da cidade, e que deveriam ser tratados como divindades polias. Esta cidade voluntariamente mostrada como o prottipo da comunidade inseparvel, poltica e religiosamente. Quando Veyne arrisca-se afirmar que a religio estava por toda parte, salpicava todas as coisas, mas era simples e ligeira, revestia todas as coisas de solenidade, sem criar grandes obrigaes (p. 218), ele quer dizer que os ritos pagos no estruturavam o indivduo e a sociedade como o cristianismo foi capaz de fazer por meio de seu contedo dogmtico. Como Veyne afirma no incio do livro, um pago se contentava se seus deuses o socorressem em seus pedidos e seus desejos, mas um cristo queria antes um modo de fazer com que seu Deus ficasse contente com ele (p. 18). Com a converso de Constantino, uma nova Era surgiu, em que o imperador foi convidado, como diz Agostinho de Hipona (1992), a pr-se a servio da majestade divina (Cidade de Deus, confisses 5,24). E, de fato, a ordem temporal esteve por vrios sculos subordinada ao domnio sobrenatural. O ltimo ponto que Veyne desenvolve nos remete ao presente. O autor interroga-se, com efeito, se a Europa tem razes crists (diga-se de passagem, este certamente no um captulo muito convincente). O autor inverte a perspectiva, afirmando que foi o cristianismo que se enraizou na Europa, e que ele no constitui uma de suas razes, hoje ainda menos que ontem, tendo em conta a configurao presente das coisas (Montesquieu). Deixemos de lado a reviravolta. O que Veyne afirma no deixa de ser verdade, pois, como sublinha R. Brague (1992), o que faz a unidade da Europa so mais ou menos duas ou trs tradies representadas por trs cidades: Atenas, Jerusalm e Roma. Pode-se preferir tambm a recente anlise de Manent (2006) a esse respeito: Algo impede de dizer que a Europa no crist. Retornamos a Eu-

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MANENT, P. (2006), La raison des nations: rflexions sur la dmocratie en Europe. Paris, Gallimard. PIETRI, C. & PIETRI, L. (1995), Naissance dune chrtient, in J. M. Mayeur et al. (eds.) (1995), Histoire du christianisme II: Naissance dune chrtient 250-430. Paris, Descle.

ropa real que nos esforamos em vo de deixar. Redescobrindo na paisagem familiar a promessa de comunho contida na proposta crist e implantando no Imprio cristo a Igreja romana, cada nao tem traduzido nos seus costumes e na sua lngua uma apropriao cada vez mais ntima, at mesmo assimilando a Igreja na nao crist, transformando a nao em Igreja (pp. 95ss.). No que concerne a esta questo, lamentamos alguns pressupostos polticos e religiosos de Veyne, identificados ao longo do livro (pp. 47, 49, por exemplo), e cuja utilidade no se torna clara em sua concluso. No geral, podemos nos surpreender com a descoberta que Veyne parece ter feito sobre as vises do homem providencial de Constantino, a quem ele chama de heri (p. 11); podemos sorrir da admirao que sente e que no procura dissimular para com este prncipe que no deixou o cristianismo se tornar uma simples seita de vanguarda; ou podemos nos irritar com certos vieses tomados pelo autor. Temos de reconhecer, contudo, que o grande mrito da obra foi o de ter reabilitado uma certa concepo da converso de Constantino: a que enxerga neste acontecimento no o fruto de um clculo ideolgico, mas uma deciso sincera, tomada por um soberano que descobriu o papel que ele podia desempenhar no plano divino para a economia da salvao. Apesar disso, Veyne no faz de Constantino um santo, nem mesmo, a exemplo da Igreja Ortodoxa, o dcimo terceiro apstolo; sua converso no significou uma ruptura radical e definitiva com o passado religioso de Roma. O imperador favoreceu, claro, a Igreja crist, mas soube conciliar seu projeto hegemnico com um paganismo ainda bem vivo. Estava ele, de fato, imbudo por um projeto profundamente audacioso: realizar sob sua autoridade a unidade poltica e religiosa do Imprio romano apostando somente em ganhar.

BRENO RODRIGO DE OLIVEIRA ALENCAR mestre em Antropologia pelo PPGCS-UFPA e etngrafo do Museu Paraense Emlio Goeldi. E-mail: <brodrigo@museu-goeldi.br>.

BIBLIOGRAFIA
AGOSTINHO. (2002), A cidade de Deus. Petrpolis, Vozes. BRAGUE, R. (1992), Europe, lavoieromaine. Paris, Critrion.