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Xenofonte
Traduo do grego e introduo Anna Lia Amara! de Almeida Prado

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OIKONOMIKOL edi~'().

Marfins Fontes t:ditora Ltda.,

Silo Paulo, 1999, pura a presente

1 edio agosto de 1999

o autor
PRADO

Traduo ANNA LIA AMARAL DE ALMElDA

Reviso grfica /vete Batista dos Santos Lgia Silva Produo grfica Geraldo A/ves Paginao/Fotolitos Studio 3 Desenvolvimento Editorial (6957-7653)

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (Cmara Brasileira do Livm, Sp' Brasil)

(CIP)

Econmico

/ Xenofonte;

[traduo Anna Lia Amaral de Almeida Fontes, 1999. (Clssicos)

Prado]. - So Paulo: ISBN 85-336-1094-7

Martins

1. Scrates ~ Influncia Srie. 99-3295 ndices para

2. Xenofonte.

Econmico

L Ttulo.

11.

CDD-888.0I catlogo sistemtico:

1. Econmico: Literatura

Xenofonte : Perodo antigo: grega clssica 888.01

2. Xcnofontc : Econmico: Perodo antigo: Literatura grega clssica 888.01

Todos os direitos para a lfngua portuguesa reservados Livraria Martins Fontes Editora LIda. Rua Conselheiro Ramalho, 330/340 01325-000 So Paulo SP Brasil Tel. (011) 239-3677 Fax (011) 3105-6867 e-mail: Info@martinsfontes.com http://www.martinsfontes.com

Xenofonte de Atenas nasceu no demo de rquia, provavelmente entre os anos de 430 e 425 a.c., filho de uma famlia de abastados proprietrios de terras. A narrao viva e pormenorizada da batalha que houve na guerra civil, aps a derrubada dos Trinta CHelnicas, lI, 24-43), sugere a sua participao pessoal na cavalaria ao lado dos oligarcas. Participou da campanha de Ciro, o Jovem, em sua luta pelo poder contra seu irmo Artaxerxes, o Grande Rei. Na retirada das tropas atravs da sia Menor, comandou a retaguarda do contingente grego e, em 399 a.c., entregou o comando do que restava dos 100.000 homens a Tbron, general espartano. Em seguida ligou-se a Agesilau, rei de Esparta, e participou de sua campanha contra os persas na sia Menor. Quando o rei foi forado a regressar sua ptria, Xenofonte o acompanhou e, na batalha de Coronia, em 394 a.c., esteve ao seu lado.

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Exilado de Atenas por sua adeso aos inimigos de sua cidade, fixou-se em Esparta. Os espartanos o agraciaram com a proxenia e com uma propriedade em Escilunte, na Triflia, onde viveu algum tempo como proprietrio de terras e escritor. Quando, depois de Leuctra, Esparta perdeu a hegemonia sobre a Grcia, Xenofonte deixou sua propriedade em Escilunte e transferiu-se para Corinto. A aproximao entre Esparta e Atenas contra Tebas, o inimigo comum, permitiu a revogao de seu exlio. No certo que tenha voltado a residir em Atenas, mas sabe-se que seus filhos, Grilo e Diodoro, serviram na cavalaria ateniense, e que o primeiro morreu na batalha de Mantinia. Pode-se presumir que Xenofonte tenha morrido depois de 359 ou 355 a.c., com aproximadamente setenta anos.

- escritos pedaggico-ticos e tcnicos: Ciropedia (8 livros); Hieron; Constituio dos lacedemnios; Recursos; Sobre a equitao; Hiprquico. - escritos socrticos: Memorveis, Econmico, Banquete, Apologia. A tradio guardou o nome de Xenofonte juntamente com o de Herdoto e de Tucdides, lembrando-o como um dos grandes historiadores gregos do perodo clssico. De fato, entretanto, dentro de sua vasta produo literria, s uma obra, Helnicas, mereceria ser mencionada como trabalho de um historiador. Embora a Histria da Guerra do Peloponeso de Tucdides tivesse como objeto um tema mais restrito, isto , a histria de Atenas em busca da conquista da hegemonia na Grcia, o autor d continuidade narrativa de Herdoto, retomando-a justamente no ponto em que seu antecessor a abandonou. Do mesmo modo, Xenofonte continua o relato de Tucdides no momento em que sua obra se interrompe abruptamente, nos acontecimentos relativos ao ano de 411 a.c. Pode-se, entretanto, dar razo a Felix Jacoby, que considera o conjunto formado por Herdoto, Tucdides e Xenofonte como a "trade mais artificial de nossa literatura". evidente que Xenofonte, ao escrever as Helnicas, desejou ser o continuador de Tucdides, j que
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A obra difcil estabelecer a cronologia das obras de Xenofonte, assim como classific-Ias com rigor quanto ao seu gnero. Excludas as obras erroneamente atribudas ao autor (Cinegtico, Cartas, Fragmento sobre Tegnis,citado por Estobeu, e a Constituio dos atenienses), podemos apresent-Ias em trs grupos:

- escritos histricos: Anbase (8 livros); Helnicas C7 livros); Elogio de Agesilau.


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manteve, embora s nos dois primeiros livros das Helnicas, os princpios que nortearam a exposio histrica de Tucdides. Se, porm, exteriormente tentou preservar os critrios de exposio histrica tucidideana, no o fez quanto ao essencial da Histria da Guerra do Peloponeso: a busca da causa verdadeira, a pesquisa apaixonada da verdade mais profunda e dos fatores que influem no curso da histria, a reflexo sobre as foras que condicionam os atos dos condutores da poltica e os limites a que a iniciativa deles est sujeita.

o Econmico
Na vasta obra de Xenofonte, o Econmico faz parte, como vimos, do grupo de escritos socrticos, aqueles que tm Scrates como protagonista. Embora no tenha pertencido ao crculo de discpulos de Scrates, nem o tenha acompanhado durante o julgamento que o condenou morte, Xenofonte conheceu-o bastante para desejar preservar para os psteros as lembranas que lhe ficaram do mestre. Traou, como Plato, o retrato do filsofo, registrou seus pensamentos e momentos de sua carreira de educador dos jovens atenienses de seu tempo. No podemos, porm, iludir-nos e procurar ver, na obra de Plato ou de Xenofonte, a verdadeira figura de Scrates ou
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o cerne de sua doutrina. Em seus livros, como acontece em toda literatura socrtica contempornea, Xenofonte mistura as lembranas que guardava dos ensinamentos de Scrates com suas prprias concepes ticas e idias em voga em seu tempo. Os dilogos que sua obra registra so fictcios,como os platnicos, e procuram reproduzir literariamente o processo do mtodo dialtico que, para Scrates, era a nica via que poderia levar descoberta da verdade. O Econmico um lgos oikonomiks, um tratado eminentemente prtico sobre a economia, a arte de bem administrar o okos, em que, usando o recurso literrio da apresentao do tema sob a forma de dilogo, Xenofonte faz que Scrates, durante um encontro com amigos, fale por ele em defesa de suas idias. Okos, como se depreende claramente do texto do dilogo, uma palavra cujo campo semntico mais amplo que o de oika, um termo cognato, e cujo significado pode ser bem apreendido atravs da oposio a um outro termo, plis, cidade. Na plis os indivduos agem como cidados, isto , participam do governo exercendo os vrios cargos civis ou militares ou ento se submetem s decises daqueles a quem incumbiram de represent-Ios diante da comunidade. Enquanto a plis o mbito do poltico e do pblico, okos o mbito do privado, o espao em que o indivduo age como membro de uma famlia e, coIX

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mo tal, defende seus interesses particulares, tendo deveres a cumprir em relao aos membros de sua famlia, s suas tradies e tambm em relao aos seus bens. Nesse sentido, como membro de uma famlia, o indivduo insere-se em seu okos como o cidado em sua plis e assim pode-se dizer que o indivduo est para o seu okos assim como o cidado est para sua plis. O okos, portanto, muito mais que a oika, a casa onde reside uma famlia. tudo o que a famlia possui, a oika em si com seu mobilirio e adornos, os bens quer em dinheiro, quer em terras e, mais que tudo, os seus valores ticos e tradies. Como a plis precisa de bons governantes, o okos precisa de bons administradores e a tarefa de Xenofonte, no Econmico, procurar identificar as qualidades do bom chefe do okos e traar a estratgia para a formao de bons administradores do patrimnio familiar. Ao tratar do homem em sua vida particular como membro do omos, como indivduo que administra seus bens e tem obrigaes para com a famlia, Xenofonte focaliza a atividade cotidiana na qual o homem e a mulher tm suas funes especficas. No faz referncias ao momento poltico, aos deveres do cidado em relao aos problemas da plis, que, no dilogo, aparece como simples pano de fundo para a ao das personagens que esto em cena. O centro

de interesse a casa, que governada pela esposa, a dona de casa, e a propriedade de que se ocupa o esposo, o chefe da famlia. O dilogo est estrutura do em duas partes distintas. Na primeira (I-V!), sem um prlogo que indique o local, a ocasio ou as pessoas presentes, Xenofonte - ele o narrador, embora no diga expressamente - remem ora uma conversa entre Scrates e Critobulo, jovem e rico proprietrio de terras, na qual o mestre tenta convencer seu interlocutor de que a economia um saber como a medicina, a metalurgia ou carpintaria e de que, tanto quanto qualquer arteso, sendo um proprietrio de terras, ele dever adquirir conhecimentos que o ajudem a ter sucesso na gesto de seus bens, porque a propriedade no um bem, se no traz proveito a seu dono, e, se no souber administr-Ia adequadamente, no ser capaz de tirar proveito dela. Surpreendente ouvir Scrates, numa longa tirada, pronunciar um verdadeiro discurso em que esto presentes os instrumentos da retrica para fazer o elogio da vida no campo e da agricultura (cap. V), fechando a primeira parte do Econmico. Critobulo, convencido pelas palavras de Scrates de que preciso conhecer, ponto por ponto, o que deve fazer para tornar produtivas suas terras, quer saber mais sobre o assunto. A segunda parte (VIII-XXI)insere-se no contexto como o encaixe do relato de um diloXI

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go entre Scrates e Iscmaco, rico proprietrio, com quem Scrates foi ter depois de muito procurar na cidade algum que pudesse ser tomado como modelo por suas qualidades de carter e habilidade na gesto de sua propriedade. J que na cidade a maioria de seus concidados dizia que Iscmaco era, indiscutivelmente, um homem de bem, um daqueles a quem cabe ser qualificado como belo e bom (kals kai agaths anr), Scrates o procurou para informar-se sobre o que seria preciso saber e fazer para tornar-se um homem que, como ele, pudesse merecer o apreo de seus concidados. Os encaixes sucessivos de relatos, sob a forma de narrativas que incluem pequenos dilogos, e sobretudo a insero do longo dilogo entre Scrates e Iscmaco, que ocupa dois teros da obra, e no qual tambm esto includos outros dilogos menores, do ao Econmico uma estrutura complexa, com mudanas de narrador, de tempo e lugar. A presena de Scrates, na primeira parte caracterizado como mestre de Critobulo e na segunda como discpulo de Iscmaco, o uso da dialtica como recurso didtico para chegar verdade e tambm as referncias ao valor do trabalho agrcola so elementos comuns s duas partes. Mas os dois dilogos s se integram porque o dilogo de Scrates/Iscmaco, embora seja apresentado em segundo lugar, no tempo real precede o dilogo Scrates/Critobulo
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ao qual ele fornece o contedo e a justificativa. Isso acontece porque, na fico do Econmico, o Scrates que o interlocutor de Critobulo, embora disso o leitor no seja informado no momento do relato, j estivera com Iscmaco, que acedera ao seu pedido e lhe mostrara o que devia fazer para tornar-se um homem que, como ele, merecesse o epteto de kals kaiagaths: viver uma vida simples e prxima da natureza, ser disciplinado e dedicado ao trabalho, saber realizar pessoalmente as tarefas para ser capaz de orientar os auxiliares e exercer autoridade sobre eles. Assim, ao trmino da leitura do Econmico, mesmo para quem se lembra das palavras atribudas a Scrates por Plato: "As rvores e os campos nada tm para ensinar-me" (Fdon, 230 d), ganha verossimilhana o discurso apaixonado que ele pronuncia em louvor da vida do homem do campo, do trabalho da terra e do cultivo de jardins e pomares, porque ver que, ao fazer-se discpulo, ele tambm procurou descobrir, com ajuda de outrem, um novo caminho que lhe ensinasse a justia. Encontrando-o no exerccio da agricultura, cujas tarefas exigem disciplina, renncia ao luxo e ociosidade, empenhou-se em transmitir essa nova via de aperfeioamento fsico e tico aos jovens que procuravam seus ensinamentos. O Econmico um exemplo muito expressivo de como Xenofonte usou a figura de Scrates e da memria de suas lies para garantir boa recepo do
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pblico para suas obras, nas quais procurava divulgar ensinamentos prticos sobre assuntos de seu interesse. assim que vemos Scrates interessar-se pelas lies de Iscmaco, que lhe diz como a mulher deve governar a casa e quais so as atribuies da esposa, cujo papel no interior da oika corresponde, ponto a ponto, ao do esposo que, como varo, desempenha suas funes fora da casa. Ambas as funes exigem as mesmas qualidades psicolgicas e ticas: prudncia, moderao, modstia, amor ao trabalho, desejo de adquirir novos conhecimentos e transmiti-Ios aos outros, capacidade de delegar funes e de exercer sua autoridade. O Econmico, segundo notcias que temos, foi traduzido por Ccero, o que mostra o interesse que despertou desde a Antiguidade. A antolgica passagem relativa aos deveres da mulher no interior do lar (VII, 10 - X) muito valiosa como fonte de informaes sobre a vida domstica na poca, principalmente sobre o estatuto da mulher na sociedade de seu tempo. Anna Lia Amaral de Almeida Prado

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Uma conversa sobre a administrao do patrimnio familiar

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1. Eu o ouvi, um dia, conversando sobre a economia, a administrao do patrimnio familiar, nestes termos: - Dize-me, Critobulo, a economia um saber como o a medicina, a metalurgia e a carpintaria? - o que penso, disse Critobulo. 2. - E, da mesma forma que poderamos dizer qual a tarefa de cada uma dessas artes, poderamos tambm dizer qual a sua tarefa? - Penso, disse Critobulo, que do bom administrador prprio administrar bem o seu patrimnio familiarl.
1. 1KOVOflX, palavra composta de dois elementos: olKo, tema derivado de iKO, que, na acepo primitiva, significa casa, moradia, ptria (cf. olKa) , mas assumiu um sentido mais amplo designando o conjunto de bens relativos a uma famlia; vOfla, da raiz de v/.lC, que significa gerir de maneira correta, administrar. Da a traduo de OlKovo/.la como administrao de patrimnio familiar.

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3. - E o patrimnio de outrem, disse Scrates, se algum dele o incumbisse, no poderia, se quisesse, administrar bem como o seu? Quem conhece a carpintaria poderia fazer para outrem justamente o que faz para si e o mesmo faria, talvez, o administrador do patrimnio. - Penso que sim, Scrates. 4. - Ento, disse Scrates, quem conhece essa arte, mesmo no caso de no ter dinheiro, pode, como quem constri uma casa, receber salrio administrando o patrimnio de um outro? - Por Zeus! pode e ganharia bom salrio, disse Critobulo. Se recebesse um patrimnio e, conseguindo um supervit, fizesse crescer o patrimnio. 5. - E para ns o que um patrimnio? Ser a casa ou tambm patrimnio tudo quanto algum possui fora de casa? Tudo isso tambm faz parte do patrimnio? - Eu penso que sim, disse Critobulo. Mesmo que o proprietrio no o tenha na mesma cidade, tudo o que algum tenha, faz parte de seu patrimnio. 6. - E algumas pessoas tambm no possuem inimigos? - Por Zeus! e alguns, muitos! - E afirmaremos que os inimigos so posse deles? - Mas seria ridculo, disse Critobulo, algum fazer crescer o nmero de seus inimigos e, ainda por cima, receber uma paga por isso!
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7. - que pensvamos que patrimnio de um homem fosse o mesmo que propriedade. - E ! Por Zeus! disse Critobulo. Mas o que de bom ele possui. .. No, por Zeus! eu no chamo propriedade, se algo mau. - Acho que chamas propriedade o que proveitoso para cada um. - bem assim, disse. O que prejudica mais eu considero perda que riqueza. s. - Ah!e, se algum compra um cavalo, no sabe us-l o e, caindo, d-se mal? Para ele o cavalo no uma riqueza? - No, se que a riqueza um bem. - Ah! nem a terra riqueza para um homem que a trabalha de tal forma que, mesmo trabalhando, sofre perda? - Mesmo a terra no riqueza, se, ao invs de nutrir, faz com que se passe fome. 9. - Ento com as ovelhas acontece o mesmo. Se algum, por no saber usar as ovelhas, sofresse perda, nem as ovelhas seriam riqueza para ele? - Penso que no. - Ento, acho eu, consideras o que traz proveito riqueza, o que prejudica, no-riqueza. - isso. 10. - Ah!as mesmas coisas so riqueza para quem sabe us-Ias e no so riqueza para quem no sabe.
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Flautas, por exemplo, para quem sabe tocar bem so riqueza e, para quem no sabe, nada mais que pedras inteis. - A no ser que as venda ... 11. - O que nos parece, ento, que para os que as vendem so riqueza, mas, para os que no as vendem e ficam na posse delas, no so, se no sabem us-Ias. - E no h discordncia, Scrates, no andamento de nossa discusso, j que est dito que o proveitoso riqueza. Se no so vendidas, as flautas no so riqueza, pois no so teis, mas, se vendidas, so riqueza. 12. A isso Scrates respondeu: - Se que ele sabe vender... Se, por sua vez, vendesse a quem no soubesse us-Ias, mesmo quando vendidas, de acordo com o que ests dizendo, no seriam riqueza. - Acho, Scrates, que ests dizendo que nem o dinheiro riqueza para quem no sabe us-Io. 13. - Penso que concordas at este ponto: aquilo de que algum pode tirar proveito riqueza. Em todo caso, se algum usasse o dinheiro para comprar, por exemplo, uma amante, por causa dela, pior ficaria seu corpo, pior sua alma e pior seu patrimnio. Mesmo assim tiraria proveito do dinheiro? Como?
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- De forma alguma, a no ser que atlrmemos que riqueza a erva chamada hiscim02, cuja ao faz quem as come ficar louco. 14. - Ento o dinheiro, se algum no sabe us-Io, que ele o afaste to longe de si, Critobulo, que no lhe seja riqueza! Mas e os amigos? Se algum sabe us-Ios de forma que tire proveito deles, o que diremos que so? - Riqueza, por Zeus! disse Critobulo. E muito mais que os bois, se forem mais proveitosos que os bois. 15. - Ah! e os inimigos? De acordo com o que dizes, so riqueza para quem sabe tirar proveito dos inimigos. - o que penso. - Ah! prprio do bom administrador do patrimnio saber usar at os inimigos de tal forma que tire proveito dos inimigos. - bem isso. - E vs, de fato, Critobulo, disse ele, quantos patrimnios de particulares, e de tiranos tambm, cresceram com a guerra. 16. - Quanto a isso, penso eu, est bem o que j foi dito, Scrates, disse Critobulo. Mas o que nos parece quando, de um lado, vemos que algum tem saber e meios com que, trabalhando, pode fazer crescer seu patrimnio, e, de outro, percebemos que no
2. Planta da famlia das Solanceas com propriedades narcticas. Em grego U01:KU<XIlO, isto , fava de porco.

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o quer fazer e, por isso, vemos que seu saber em nada lhe proveitoso? Para essa pessoa nem o saber nem as propriedades so riqueza? 17. - a respeito dos escravos, Critobulo, que procuras discutir? disse Scrates. - No, por Zeus! disse. No a respeito deles, mas de algumas pessoas consideradas bem nascidas que eu vejo tendo, umas, as cincias da guerra, e outras, as da paz, mas no querendo exerc-Ias porque, penso eu, justamente no tm um senhor. 18. - E como no teriam senhores? No se gabam de serem felizes, no querem fazer aquilo donde teriam coisas boas e disso no so impedidos pelos que os governam? - Mas quem so esses, disse Critobulo, que os governam mesmo sendo invisveis? 19. - Por Zeus! disse Scrates. No so invisveis! Ao contrrio, so bem visveis. Que so muito maus nem tu podes deixar de ver, se julgas que a ociosidade, a fraqueza de alma e a negligncia so maldade. 20. E h umas outras senhoras enganadoras que se fazem de prazeres, a jogatina e a m companhia, que, com o correr do tempo, aos que foram enganados, revelam-se como sofrimentos disfarados em prazeres e, dominando-os, os afastam das aes proveitosas. 21. - Mas tambm outros h, Scrates, disse, que por elas no so impedidos de trabalhar mas,

ao contrrio, so muito apegados ao trabalho e busca de ganho para si mesmos. At seu patrimnio, contudo, exaurem e ficam emperrados pela ausncia de recursos. 22. - Escravos so tambm esses, disse Scrates, e de senhoras muito duras, uns da gulodice, outros da libertinagem, outros da embriaguez, outros de ambies tolas e dispendiosas que to duramente governam os homens sobre os quais tm o domnio que os obrigam, enquanto os vem jovens e aptos a trabalhar, a trazer-Ihes o produto do trabalho e a pagar por suas prprias paixes, mas, quando os percebem incapazes de trabalhar por causa da velhice, deixam-nos envelhecer miseravelmente e, de novo, tentam usar outros como escravos. 23. Ora, Critobulo, contra isso preciso lutar em defesa de nossa liberdade no menos do que contra os que, em armas, tentam escravizar-nos. Veja! at inimigos, quando so homens belos e bons3, se na guerra escravizam adversrios, chamando-os razo, eles os obrigam a se tornarem melhores e os fazem viver vida menos penosa da em diante. Tais senhoras, porm, no deixam de desfigurar os homens em seus corpos e almas, enquanto os tm sob seu poder.
3. A expresso Kaol KUyaOl aVpEO"geralmente traduzida como homens de bem. Preferimos traduzi-Ia literalmente, tendo em vista compreenso melhor de passagens posteriores em que ela ocorre. Cr. VI, 8; VI, 12-17; VII, 2-3 e outras.

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1. Critobulo a isso respondeu mais ou menos

assim: - A respeito de tais paixes, penso que as palavras que ouvi de ti me bastam. Examinando a mim mesmo, penso que me descubro capaz de manter tais paixes sob controle. Assim, se me aconselhasses o que poderia fazer para aumentar meu patrimnio, no seria impedido, penso eu, por essas senhoras, como tu as chamas. Vamos! sem hesitao d-me o bom conselho, qualquer que seja! Ou tens contra ns a idia, Scrates, de que somos suficientemente ricos e, na tua opinio, para nada precisamos de dinheiro a mais? 2. - Se falas de mim tambm, disse Scrates, eu no preciso. Na minha opinio, no preciso de mais riquezas, mas sou rico o bastante. Tu, porm, Critobulo, na minha opinio, s muito pobre e, por vezes, at eu me lastimo por ti. 3. E Critobulo falou com um sorriso: - Pelos deuses, Scrates! Quanto julgas que terias por tua propriedade, se vendida, e quanto eu pela minha? - Julgo, disse Scrates, que, se encontrasse um bom vendedor, por tudo o que tenho, juntamente com a casa, teria muito facilmente cinco minas; mas o que tens, sei muito bem, teria mais que cem vezes esse valor.

4. - E, apesar dessa apreciao, julgas que no precisas de dinheiro a mais e tens pena de minha pobreza? - O que tenho, disse, bastante para oferecerme o que me suficiente, para manter o modo de vida em que ests envolvido e tua reputao, nem que tivesses trs vezes o que tens agora, nem assim, penso eu, isso te seria bastante. 5. - Por que isso? perguntou Critobulo. Scrates explicou: - Porque te vejo, em primeiro lugar, na necessidade de oferecer muitas vezes grandes sacrifcios, sem o que, julgo, no resistirias nem a homens nem a deuses; depois, receber muitos estrangeiros e faz-Io com magnificncia; depois, oferecer banquetes aos concidad os e prestar-Ihes favores ou ficar sem aliados. 6. Percebo ainda que a cidade exige que pagues grandes tributos: manuteno de cavalos, subveno aos coros e s competies ginsticas, e o exerccio da presidncia; e, se ocorrer uma guerra, sei bem que te imporo a trierarquia4 e tantas contribuies que no te ser fcil suport-Ias. Se acharem que cumpres alguns desses encargos no a conten4. Em Atenas, os cidados mais ricos deviam responsabilizar-se pelo financiamento de determinadas obras e instituies da cidade. A mais pesada das liturgias, como eram chamados esses encargos, era a trierarquia, o nus do pagamento das despesas com as armas e equipamento de uma trirreme.

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to, sei que os atenienses te puniro como se te apanhassem roubando seus bens. 7. Alm disso, vejo que te julgas rico e descuidas dos meios de ganhar riquezas, mas ests atento a casos com jovenzinhos, como algo permitido a ti. Por isso me lastimo por ti, temendo que sofras algo irremedivel e chegues a uma grande indigncia. 8. E, quanto a mim, se precisasse de algo a mais, eu sei, e tu reconheces, bastariam alguns para, com pequenas contribuies, inundar com sua liberalidade a minha morada; os teus amigos, mais que tu para o teu, tm o suficiente para o trem de vida deles, mas, mesmo assim, olham-te como que na expectativa de ajuda vinda de ti. 9. E Critobulo disse: - Eu a esses argumentos no posso contradizer. Vamos! hora de seres meu tutor para que, de fato, no me torne digno de lstima. Ento Scrates, depois de ouvi-lo, disse: - No te parece estranho que faas isso? H pouco, quando eu afirmava que sou rico, riste de mim, como se eu nem soubesse o que riqueza, no paraste de rir antes de deixar claro o meu erro e fizeste-me concordar que no possuo nem a centsima parte de teus bens. Agora ordenas que eu seja teu tutor e cuide que no te tornes, absoluta e verdadeiramente, um pobre! 10. - Vejo, Scrates, disse, que, no que diz respeito riqueza, conheces um nico trabalho produ-

tivo, conseguir supervit. Quem consegue economizar a partir do pouco que tem, a partir de muito, espero, conseguir facilmente um supervit. 11. - No te lembras de que, h pouco, em nossa conversa, nem resmungar me deixaste, dizendo que, para quem no sabe usar os cavalos, no so riqueza os cavalos, e nem a terra, nem as ovelhas, nem dinheiro, nem nada mais, quando no se sabe uslos? Bem! os lucros vm de coisas como essas. Eu, porm, jamais, de modo algum, as tive. Pensas que eu poderia saber us-ias? Como? 12. - Mas pensvamos que, caso algum no possua riqueza, mesmo assim, h um saber, o da administrao do patrimnio familiar. Que impede, portanto, que mesmo tu o tenhas? - Por Zeus! justamente o que impediria um homem de saber tocar flauta, se jamais tivesse possudo flautas, nem um outro lhe tivesse permitido aprend-lo nas dele. Essa tambm a minha situao relativa administrao do patrimnio. 13. Jamais possu riquezas, o instrumento adequado para aprend-ia, nem jamais um outro me entregou suas riquezas para que eu as administrasse, exceto tu, que agora pretendes fazer isso. Mas os que comeam a aprender a tocar ctara podem muito bem estragar at as liras. Se eu tentasse aprender a administrar, fazendo-o com teu patrimnio, iria arruin-lo. 14. A isso Critobulo respondeu: 13

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- Com que boa vontade, Scrates, tentas escapar-me sem contribuir em nada para tornar mais leves as tarefas que me cabem! - No! Por Zeus, disse Scrates, eu no! Eu te direi, ao contrrio, tudo quanto posso e isso de muito boa vontade! 15. Imagino que, mesmo que viesses em busca de fogo e eu no o tivesse em minha casa, se achasse que em outro lugar qualquer o conseguiria para ti, no terias queixas de mim. Pedindo-me tu gua e no a tendo eu em minha casa, se para atender-te a trouxesse de outro lugar, sei tambm que sobre isso no terias queixas de mim. Se quisesses aprender msica comigo, indicaria pessoas que fossem mais hbeis que eu na msica e que te seriam gratas, se quisesses aprender com elas. Fazendo assim, terias queixas de mim? - Se eu for justo, Scrates, no terei nenhuma. 16. - Pois bem! Eu te indicarei outros muito mais hbeis a respeito de tudo quanto ests ansioso por aprender de mim. Confesso ter-me preocupado em saber quem eram os mais peritos dentre nossos concidados. 17. Um dia notei que, realizando os mesmos trabalhos, alguns eram homens absolutamente sem recursos e outros muito ricos. Espantei-me e pensei que valia a pena pesquisar o que isso significava. Pesquisando, descobri que nada de estranho ocorria. 18. Via os que agiam ao lu sofrerem perdas, e os que eram zelosos e srios, descobri, agiam com mais ra14

pidez, facilidade e com maior lucro. aprendendo com esses que, segundo penso, se quisesses e a divindade no se opusesse a ti, tambm virias a ser um homem de negcios muito hbil.

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1. Critobulo
ouviu e disse: - Agora, Scrates, que no te deixarei ir antes que me proves o que me prometeste aqui, perante nossos am1gos. - O que pensars, Critobulo, disse Scrates, se te mostrar, primeiro, que uns constroem casas inteis, outros, com muito menos dinheiro, casas que tm tudo quanto necessrio? Ser que, na tua opinio, estarei demonstrando uma das tarefas da administrao de patrimnio? - bem assim, disse Critobulo. 2. - E o que pensars se te indicar, depois, uma conseqncia disso? Uns, possuindo bens mveis, numerosos e variados, no podendo us-Ios quando precisam, nem sabendo se os tm em bom estado, ficam por isso muito aflitos e afligem muito seus servos; outros, nada possuindo a mais, at muito menos que esses, tm logo mo o que precisam usar. 3. - Mas qual , Scrates, a razo disso? No porque, para uns, cada coisa est onde caiu por acaso e, para outros, tudo est disposto em seu lugar?

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- Sim, por Zeus! disse Scrates. No num lugar ao acaso, mas onde convm, a esto dispostas. - Penso que ests dizendo, disse Critobulo, que tambm isso faz parte da administrao do patrimnio. 4. - E se te mostrar que l todos os servos, por assim dizer, mesmo agrilhoados, freqentemente esto fugindo, e acol, soltos, trabalham de boa vontade e permanecem em seus postos? Pensas que tambm aqui estou indicando um aspecto da administrao do patrimnio ao qual vale a pena prestar ateno? - Penso sim, por Zeus! disse Critobulo, e fazes isso muito bem. 5. - E no caso dos que trabalham terras da mesma espcie? Uns afirmam que, cultivando suas terras, tudo perderam e esto na indigncia; outros que, com o cultivo das suas, tm, e com muita abundncia, o necessrio. - Sim, por Zeus! isso acontece, disse Critobulo. Gastam talvez no s com o necessrio, mas tambm com o que traz prejuzo a eles e ao patrimnio. 6. - Alguns, disse Scrates, talvez sejam assim. Eu, porm, no falo deles, mas dos que no podem gastar nem com as despesas necessrias e, mesmo assim, vivem dizendo que so agricultores. - E qual seria a razo disso, Scrates? - Eu te levarei tambm at eles, disse Scrates. Vendo-os, acho, ficars sabendo.
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7. - Por Zeus! disse, ficarei, se for capaz ... - Ento deves olhar e tentar entender por ti mesmo. Realmente eu sei que, para assistir a um espetculo de comdia, levantas bem cedo, percorres um caminho bem longo e, de muito boa vontade, convidas-me para contigo assistir a ela. Mas para algo desse tipo jamais me convidaste ... - Ser que te pareo ridculo, Scrates? 8. - Para ti mesmo, por Zeus! disse, deves parecer muito mais ridculo ... Se eu te mostrar tambm que, com a criao de cavalos, uns esto mngua do necessrio e outros, criando cavalos, esto muito bem de vida, e, ao mesmo tempo, vaidosos do lucro que tm? - A esses tambm estou vendo e conheo uns e outros, e nem por isso torno-me um dos que tm lucro ... 9. - que os vs como vs os atores da tragdia e comdia, no para vir a ser um poeta, mas para sentir prazer vendo-os e ouvindo-os. Talvez isso esteja certo, j que no queres vir a ser poeta; mas, forado a lidar com a criao de cavalos, no te julgas tolo no cuidando de tornar-te perito nessa tarefa, sobretudo porque cavalos, que so bons para o uso, tambm do lucro na venda? 10. - Ests mandando que eu dome potros, Scrates? - No, por Zeus! s que compres escravos preparando-os, desde meninos, para serem agricultores; 17

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mas que eu penso que tanto cavalos quanto homens, em certas fases da vida, sendo j teis, tornam-se ainda melhores. Posso mostrar tambm que as suas mulheres uns tratam de forma que as tenham como colaboradoras no crescimento do patrimnio, outros, de maneira que, no mais das vezes, elas os arrunam. 11. - E por isso qual dos dois devemos responsabilizar, Scrates? O marido ou a mulher? - Quando uma ovelha passa mal, na maioria das vezes, responsabilizamos o pastor, e, quando um cavalo se comporta mal, falamos mal do cavaleiro. Quanto mulher, se, instruda pelo marido no que bom, mesmo assim age mal, seria ela talvez a responsvel; mas, sem a instruir no que belo e bom, se a tratasse como uma ignorante nessas questes, com justia no seria o marido o responsvel? 12. Em todo caso, Critobulo, j que ns aqui somos amigos, dize-nos a verdade! H outra pessoa a quem confies maior nmero de incumbncias importantes que tua mulher? - No h ningum, disse. - Existe algum com quem converses menos que com tua esposa? - Se existe, no sero muitos, disse. 13. - Com ela casaste ainda bem menina, quando s podia ter visto e ouvido muito pouco? - Certamente.
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- Ento no seria mais de admirar que soubesse falar e fazer o que deve do que se cometesse enganos? 14. - Esses de quem dizes que tm boas esposas, ser que foram eles prprios que as educaram? - Nada como fazer uma investigao ... Eu te apresentarei tambm AspsiaS,que, com maior competncia que eu, tudo isso te explicar ... 15. Mas julgo que, sendo boa companheira, para o bem uma mulher pesa tanto quanto o marido; os bens entram na casa atravs dos atos do marido, mas so gastos, em sua maioria, atravs das despesas feitas pela mulher; sendo os ganhos e gastos bem administrados, crescem os patrimnios; mal administrados, diminuem os patrimnios. 16. Posso mostrar-te, penso, pessoas que exercem de maneira digna de meno cada um dos ramos do saber, se julgares necessrio ter mais informaes.

IV

1. - Scrates, que necessidade h de falar sobre todos eles? disse Critobulo. No fcil conseguir trabalhadores de todas as artes com a habilidade necessria, nem possvel vir a ser perito nelas. Vamos!
5. Aspsia de Mileto, segunda mulher de Pric1es, famosa por sua beleza e inteligncia.

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mostra-me os ramos do saber considerados

mais be-

los, aqueles de que convm ocupar-me e tambm os que a eles se dedicam! E, quanto a ti, ensinando-me, ajuda-me quanto possas! 2. - Tens razo, Critobulo, disse Scrates. As chamadas artes manuais no gozam de bom nome e, naturalmente, so depreciadas nas cidades. Arrunam os corpos dos trabalhadores e dos feitores obrigando-os a ficar sentados no interior das casas, e algumas delas at a passar o dia junto ao fogo. E, quando os corpos se debilitam, tambm as almas tornam-se bem menos resistentes. 3. As chamadas artes manuais no deixam tempo livre para cuidar dos amigos e da cidade e, assim, tais artesos so considerados maus para ter-se como amigos e como defensores da ptria. Em muitas cidades, sobretudo nas que tm fama de guerreiras, no se permite que um cidado exera artes manuais.

4. - E ns, Scrates? Que tipo de arte nos aconselhas exercer?


- Ser, disse Scrates, que nos envergonharamos de imitar o rei dos persas? Dizem que ele, por julgar que a agricultura e a arte blica esto entre as mais belas e necessrias, d muita ateno a ambas. 5. Critobulo ouviu e disse: - E ds crdito a isso, Scrates? O rei dos persas dar alguma ateno agricultura ... - Ficaramos sabendo, talvez, disse Scrates, se ele lhe d alguma ateno, se observssemos o
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seguinte. s coisas da guerra, sobre isso estamos de acordo, ele d muita ateno. Aos chefes de cada nao de que recebe tributos estabelece a quantos cavaleiros, flecheiros, fundeiros e gerrforos6 devem fornecer alimentao para que sejam capazes de controlar seus subordinados e, se os inimigos atacarem, de proteger o territrio. 6. Fora isso, mantm guardas nas cidadelas. A alimentao para as guarnies quem fornece o chefe disso encarregado, e o rei, a cada ano, passa em revista os mercenrios e os outros aos quais determinado que se mantenham em armas, ao mesmo tempo conduzindo-os todos ao local chamado assemblia. Aos que esto nas proximidades de sua residncia inspeciona pessoalmente e, aos que esto mais distantes, manda que os fiis7 o faam. 7. Aos frurarcos8, aos quiliarcos9 ou aos strapas que se apresentam com o nmero completo de homens, estando esses ainda equipados com cavalos e armas em boas condies, engrandece com honrarias e enriquece com grandes dons em dinheiro; mas aqueles que descobre serem negligentes com as guarnies ou corruptos castiga duramente e, demitindo-os, coloca outros como encarre6. Soldados da infantaria ligeira, equipados com escudos de vime, recobertos com couro de boi. 7. Conselheiros do Grande Rei da Prsia. Cf. Xenof., An., I, 55,5;
sq., Persas, 2.

8. Comandantes de uma guarnio sediada em postos avanados. 9. Comandante de uma guarnio composta por mil homens.

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gados. Fazendo isso, na nossa opinio, indubitvel que ele d ateno aos trabalhos blicos. 8. Ainda a parte do territrio que, durante o percurso, tem diante de seus olhos ele examina pessoalmente e a que pessoalmente no tem diante dos olhos manda que os fiis a inspecionem. Quando v que os governantes lhe apresentam um territrio bem habitado, a terra produzindo e cheia de rvores, cada uma com seus frutos, a eles atribui um territrio a mais, d presentes e recompensa-os com postos de honra. Aqueles cujo territrio v improdutivo e pouco habitado ou pela rudeza, violncia ou negligncia deles, punindo e demitindo dos cargos, substitui-os por outros governantes. 9. Se age assim, ele parece menos preocupado com que a terra se torne produtiva com o trabalho de seus habitantes que com a vigilncia exercida pelas guarnies? E os chefes investidos por ele numa e noutra funo no so os mesmos, mas uns governam a populao e os lavradores e deles recebem os impostos, outros chefiam os homens em armas e as guarnies. 10. Se, de um lado, o frurarco no defende a contento o territrio, o governante da populao, que zela tambm pela lavoura, denuncia o frurarco dizendo que no podem trabalhar por causa da falta de vigilncia, mas, se o frurarco propicia paz para a lavoura e o governante apresenta o territrio pouco habitado e impro-. dutivo, o frurarco, por sua vez, o denuncia. 11. De
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fato, quase se pode dizer que os que lavram mal a terra no podem nutrir as guarnies nem pagar os impostos. Onde um strapa est no comando, ele quem cuida de ambas as tarefas. 12. Depois disso, Critobulo disse: - Se isso que o rei faz, Scrates, em nada, penso eu, seu cuidado com os trabalhos agrcolas menor que com os blicos. 13. - Alm disso ainda, disse Scrates, em todas as regies em que reside ou que visita, sempre cuida que haja jardins, os chamados parasos, cheios de tudo o que de belo e bom a terra costuma produzir e neles passa a maior parte de seu tempo, quando a estao do ano no o impede. 14. - Por Zeus! disse Critobulo, por certo necessrio, Scrates, cuidar que, nos parasos, onde o rei passa o seu tempo, estejam plantadas da maneira mais bela possvel muitas rvores e tudo quanto a terra faz crescer. 15. - Contam alguns, Critobulo, disse Scrates, que, quando o rei concede dons, em primeiro lugar, chama os que na guerra foram bravos porque, diz ele, de nada valeria arar grandes extenses, se no houvesse quem as defendesse; em segundo lugar, os que trataram melhor as terras e as fizeram produtivas, dizendo que nem os fortes poderiam viver, se no houvesse lavradores. 16. Conta-se tambm que Ciro, que veio a ser o rei mais ilustre, disse um dia
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aos chamados para receber os dons: "Por justia' eu deveria receber os dois gneros de prmios. Sou o melhor para tratar a terra e para defender o que ela produz." 17. - Bem, Scrates! disse Critobulo. Se Ciro disse isso, tambm no se orgulhava menos de fazer produtiva a terra e trat-Ia bem que de ser um guerreiro. 18. - Sim, por Zeus! disse Scrates. Se Ciro vivesse, penso que seria excelente governante e disso deu muitas outras provas. Quando foi lutar contra seu irmo pelo reino, segundo dizem, ningum desertou e passou para o lado do rei, enquanto muitos milhares desertaram passando para o lado de Ciro. 19. Eis o que considero grande prova da excelncia de um governante: seus homens de bom grado lhe prestam obedincia, preferindo, nos perigos, permanecer a seu lado. Enquanto vivia, os companheiros lutavam a seu lado, e, quando morreu, todos morreram lutando em torno de seu corpo, com exceo de Arieu que, justamente, estava postado na ala esquerda. 20. Pois bem! conta-se ainda que Ciro, quando LisandrolO veio trazer-lhe os presentes da parte dos aliados, recebeu-o muito gentilmente, de acordo com o que o prprio Lisandro contou um dia a um hspede em Mgara, e, o que foi o melhor, mostrou-lhe o paraso que possua em Sardes. 21. Lisan10. General lacedemnio responsvel pela vit(')ria na batalha naval de Egos Potamos (405 a.c.) e captura de Atenas (1j()1j a.c.).

dro admirou-se de como eram belas as rvores. Estavam plantadas em distncias iguais, as fileiras eram retas, tudo formando ngulos regulares e muitos aromas suaves os envolviam enquanto caminhavam. Maravilhado, disse: "Realmente me espanto com a beleza disso tudo, porm invejo quem o planejou para ti e disps cada coisa em seu lugar." 22. Ouvindo-o, Ciro alegrou-se e disse: "Bem, Lisandro!tudo isso fui eu que planejei e dispus. Algumas rvores, disse, eu mesmo plantei." 23. E Lisandro, olhando para ele e vendo a beleza das vestes, dos colares e braceletes e das outras jias que trazia, disse: "Que dizes, Ciro?Com tuas mos plantaste uma dessas rvores?" 24. Ciro respondeu-lhe: "Estranhas isso, Lisandro? Juro-te, por Mitra! Quando estou bem de sade jamais vou jantar antes de suar fazendo um exerccio de guerra ou um trabalho agrcola ou ento esforando-me sempre para conseguir algo." 25. O prprio Lisandro declarou que, ouvindo isso, estendeu-lhe a mo e disse: "Penso que s feliz e isso justo. Porque s um homem bom, s feliz."

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1. - Esses fatos, Critobulo, eu narro, disse S-

crates, porque nem os mais prsperos podem manter-se afastados da agricultura. Cuidar dela, acho, ao
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mesmo tempo uma atividade prazerosa, um meio de fazer crescer o patrimnio e exercitar o corpo para que esteja apto para tudo quanto convm a um homem livre. 2. Em primeiro lugar, aquilo de que vivem os homens a terra produz para os lavradores, trazendo-Ihes ainda a mais o que lhes d prazer. 3. Em segundo lugar, proporciona-Ihes tudo com que adornam os altares e esttuas e com que eles prprios se adornam, e isso no meio de aromas e paisagens suavssimas. Em terceiro lugar, das iguarias que preparamos, umas ela faz crescer, outras alimenta, pois a criao de ovelhas est muito ligada agricultura, de forma que os homens podem propiciar os deuses sacrificando-as e tambm us-Ias para si mesmos. 4. Ainda que oferea bens muito abundantes, no permite que os tomem para si, se indolentes; ao contrrio, habitua os homens a suportar o frio do inverno e o calor do vero. Exercitando os que a lavram com as prprias mos, aumenta-Ihes o vigor, e aos que exercem a vigilncia da lavoura torna viris, despertando-os bem cedo e forando-os a caminhar com passo firme. De fato, tanto no campo quanto na cidade, os negcios mais vantajosos tm sua hora certa. 5. Ainda, se algum quer, na cavalaria, defender a cidade, a agricultura muito eficiente na criao de seu cavalo, e, se for na infantaria, ela lhe torna vigoroso o corpo. A terra aumenta o gosto pela caa, fornecendo fartura de alimentao para os ces e, ao

mesmo tempo, para os animais que sero as presas. 6. Beneficiados com a agricultura, os cavalos e ces do sua retribuio ao campo, o cavalo, levando bem cedo o feitor para sua lida e fazendo que possa voltar tarde, os ces, impedindo que animais selvagens ataquem os frutos e os rebanhos, e ajudando a propiciar segurana aos que esto sozinhos. 7. A terra tambm incita os lavradores a defender seu terreno, j que nutre seus frutos em espao aberto, disposio de quem tenha fora para apanh-Ias. 8. Que arte torna os homens mais aptos para correr, atirar dardos e saltar do que a agricultura? Que arte recompensa os que a exercem mais que a agricultura? Que arte acolhe com mais doura quem dela cuida, oferecendo aos que a buscam o que querem? Que arte acolhe os estrangeiros mais generosamente? 9. Onde, seno numa casa de campo, passar o inverno junto de um fogo sempre aceso e com banhos tpidos? Que lugar mais doce que o campo para passar o vero com gua, brisas e sombra? 10. Que outra arte apresenta aos deuses primcias mais altura deles ou festas mais freqentadas? Que arte mais cara aos servidores ou mais doce para a mulher ou mais desejada pelas crianas ou mais agradvel aos amigos? 11. Seria de admirar, penso eu, se um homem possusse algo mais agradvel que isso ou se encontrasse uma ocupao mais agradvel ou mais til para a vida.

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12. Ainda, sendo uma deusa, a terra ensina tambm a justia aos que podem aprend-Ia, pois aos que lhe prestam melhores servios d em troca muitos bens. 13. Se uma multido de soldados os priva de suas lavouras, os que se dedicam agricultura de forma rigorosa e viril so os que, bem preparados de corpo e alma, no os impedindo uma divindade, so capazes de invadir as terras dos que no os deixam colher os frutos para se alimentarem. Muitas vezes, na guerra, at mais seguro buscar alimento com as armas que com os instrumentos agrcolas. 14. A agricultura ensina tambm a se ajudarem mutuamente, pois contra inimigos deve-se ir junto com outros homens e o trabalho da terra exige mais de um homem. 15. Bom agricultor ser quem fizer de seus lavradores homens decididos e prontos a obedecer, e o que conduz seus homens contra o inimigo deve achar os meios para conseguir o mesmo, premiando os que cumprem o dever dos corajosos e punindo os indisciplinados. 16. E o agricultor deve encorajar seus lavradores no menos vezes que o general os seus soldados. Os escravos no carecem menos de boas esperanas que os soldados, mas, ao contrrio, carecem de muito mais, para que prefiram ficar em seus postos. 17. Com razo algum disse que a agricultura me e nutriz das outras artes. Estando bem a agricultura, tm vigor tambm as outras artes, mas, onde a terra for forada a permanecer estril,
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tambm as outras artes, as de terra e as de mar, quase desaparecem. 18. Ao ouvir isso, Critobulo disse: - Penso que tens razo no que dizes, mas sabes que, na agricultura, na maior parte das vezes para um homem impossvel prever ... Granizos e geadas, s vezes, secas e chuvas excessivas, a ferrugem do trigo e outras pragas anulam planos bem concebidos e bem postos em prtica, e s vezes rebanhos tratados excelentemente perecem tristemente quando sobrevm uma doena. 19. Ouvindo isso, Scrates disse: - Mas eu julgava, Critobulo, que sabias que os deuses no tm menos em suas mos os trabalhos agrcolas que os blicos. Os que esto em guerra, tu os vs, julgo eu, antes de ir para as operaes blicas, propiciando os deuses e procurando saber o que devem fazer ou no. 20. Sobre os trabalhos do campo, julgas que devem propiciar menos os deuses? Fica sabendo bem, disse, que para defender as frutas e os gros, os cavalos e rebanhos e tudo o que possuem, os homens de bom senso cultuam os deuses.

VI

1. - Bem, Scrates! disse. Na minha opinio, tens razo em mandar-me iniciar todo trabalho com a

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__________ ~Xeno.fonte----------ajuda dos deuses, j que, como dizes, os deuses no tm menos em suas mos os trabalhos da paz que os da guerra. Tentaremos, portanto, agir desse modo. Mas tu, a partir do ponto em que paraste de falar-nos sobre a administrao do patrimnio, tentas discorrer sobre os assuntos ligados a ela, porque, na minha opinio, depois de ouvir o que disseste, sintome mais capaz de discernir o que devo fazer para levar minha vida. 2. - E ento, disse Scrates, se, em primeiro lugar, retomssemos todo o caminho que, de comum acordo, j percorremos, para que, se pudermos, tentemos tambm assim, de pleno acordo, ir percorrendo o resto do caminho? 3. - Coisa agradvel , sem dvida, disse Critobulo, que, como os que, sendo parceiros nos negcios, repassam suas contas sem deixar dvidas, ns, parceiros numa discusso, tambm repassemos os pontos sobre os quais discutimos e estamos de acordo. 4. - Bem, ento! disse Scrates. Pensamos que economia, administrao do patrimnio familiar, o nome de um saber, e esse saber parece ser aquele pelo qual os homens so capazes de fazer crescer seus patrimnios, e patrimnio parece-nos ser o mesmo que o total de uma propriedade, e, para ns, propriedade o que para cada um proveitoso para a vida e d-se como proveitoso, tudo quanto se saiba
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usar. 5. Pensamos que no possvel aprender todas as cincias e que, em todas as cidades, as chamadas artes manuais no tm bom nome, porque, ao que parece, arrunam os corpos e alquebram as almas. 6. O melhor testemunho disso seria, afirmamos, quando ocorresse uma invaso de inimigos em nossa terra, fazer que os lavradores e artesos se sentassem em lugares separados e a ambos os grupos se perguntasse que deciso para eles seria a melhor, defenderem sua terra ou, deixando-a, postarem-se de vigia diante dos muros. 7. Nossa impresso era a de que os homens que lidam com a terra votariam a favor de defend-Ia e os artesos por no lutar, mas fazer aquilo para o que tinham sido educados, isto , ficar em seu canto, sem labutar, sem correr riscos. 8. Conclumos que, para o homem belo e bom, o melhor trabalho e o melhor saber a agricultura, da qual os homens obtm aquilo de que precisam. 9. Esse trabalho, penso eu, o mais fcil de aprender, o mais agradvel de ser realizado, torna mais belos e robustos os corpos e ocupa as almas durante tempo mnimo, deixando-as com lazer para cuidarem dos amigos e da cidade. 10. Pensvamos que a agricultura incita os lavradores a serem corajosos, j que aquilo de que precisam ela faz crescer e nutre fora dos muros. Por isso tambm a vida mais nobre em relao cidade, porque, ao que nos parece, torna os cidados melhores e mais bem dispostos para com a comunidade.
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11. E Critobulo disse: - Scrates, que a agricultura torna a vida muito bela, muito boa e muito agradvel, disso, penso, estou suficientemente convencido. Disseste, porm, que ficaste sabendo por que razes uns, exercendo-a de um certo modo, dela obtm com abundncia tudo de que necessitam, e a outros, exercendo-a de outro modo, de nada lhes serve a agricultura. Penso que so essas as razes, nos dois casos, que eu gostaria de ouvir de ti para que faamos o que bom e no faamos o que nocivo. 12. - O que achars, Critobulo, disse Scrates, se eu te contar desde o comeo o encontro que, um dia, tive com um homem que, na minha opinio, est entre esses que realmente merecem o nome de homem belo e bom? - Gostaria muito de ouvir-te! disse Critobulo. Tanto quanto eu diria querer tornar-me eu prprio digno desse nome. 13. - Pois bem! Eu te contarei, disse Scrates, como vim a poder observ-lo. Para visitar bons construtores, bons fundidores, bons pintores, bons escultores ou pessoas como eles e para admirar-lhes as obras consideradas belas, bastava-me pouco tempo. 14. Para observar, porm, os que tm este nome solene, belo e bom, para saber o que fazem para serem dignos dele, minha alma desejava muito encontrar-se com um deles. 15. E, em primeiro lugar, por32

que o belo era acrescentado ao bom, toda vez que via um homem belo, procurava saber se tinha algo a mais, isto , se ao belo era unido o bom. 16. Ah! mas no era assim ... Ao contrrio, parecia-me descobrir que alguns homens belos eram bem maus em suas almas! Decidi, ento, deixar de lado a bela aparncia e procurar encontrar um dos belos e bons. 17. Ento, como j tinha ouvido dizer que por todos, homens e mulheres, estrangeiros e cidados, Iscmaco era chamado belo e bom, decidi-me a tentar um encontro com ele.

VII

1. Um dia, ento, no prtico do templo de Zeus Eleutrio, vi-o sentado e, como no parecia estar ocupado, aproximei-me e, sentando-me a seu lado, disse-lhe: "Por que, Iscmaco, ests sentado aqui, coisa a que no ests acostumado? Na maioria das vezes vejo-te ocupado em alguma coisa na praa, mas nunca sem fazer nada ..." 2. "Nem agora me estarias vendo, Scrates, disse Iscmaco, se no tivesse combinado com alguns estrangeiros esper-los aqui." "Mas, quando no ests fazendo nada assim, pelos deuses! disse-lhe eu, como passas o tempo? O
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que fazes? Eu gostaria muito de saber de ti o que fazes para seres chamado belo e bom. Que no passas o tempo dentro de casa tua postura fsica torna evidente ..." 3. Iscmaco, sorrindo e aparentemente satisfeito por ter-lhe perguntado o que fazia para ser chamado belo e bom, disse: "Bem, Scrates! Se algumas pessoas, ao conversar contigo sobre mim, me do esse nome, eu no sei. De fato, quando me convocam para uma troca de bens num momento em que pretendem impor uma trierarquia ou coregia, ningum, disse ele, busca o belo e bom cidado ... Ao contrrio, convocamme chamando-me muito explicitamente de Iscmaco mais o nome de meu pai. Bem, Scrates! disse, quanto ao que perguntas, de maneira alguma passo meu tempo dentro de casa, pois minha mulher capaz de cuidar pessoalmente das coisas de minha casa." 4. "Mas isso, Iscmaco, disse, que eu gostaria de saber. Tu mesmo educaste tua mulher de modo que ela fosse tal qual deve ou a recebeste das mos do pai e da me j sabendo cuidar das tarefas que lhe cabem?" 5. "E o que saberia ela, disse, quando a tomei como esposa? Ao chegar minha casa, no tinha ainda quinze anos, e, antes disso, vivia sob muitos cuidados para que visse o mnimo, ouvisse o mnimo e
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falasse o mnimo. 6. No pensas que era bastante chegar sabendo apenas pegar os fios de l e tecer uma tnica e j ter visto como os trabalhos de tear so distribudos s servas? Quanto ao controle da alimentao, disse, veio muito bem ensinada, o que, tanto para o homem quanto para a mulher, penso eu, uma questo do maior interesse." 7. "Quanto ao resto, Iscmaco, disse eu, tu mesmo educaste tua mulher para que fosse capaz de cuidar das tarefas que lhe cabem?" "No, por Zeus! disse Iscmaco, no o fiz antes de oferecer sacrifcios e, com uma prece, pedir que eu, ensinando, e ela, aprendendo, consegussemos o melhor para ns ambos." 8. "E tua mulher, disse eu, no participou contigo dos mesmos sacrifcios e preces?" "Participou, sim, disse Iscmaco, e aos deuses fez muitas promessas de que seria como preciso. Viase que no descuidaria do que lhe fosse ensinado." 9. "Pelos deuses, Iscmaco! Conta-me o que lhe ensinaste em primeiro lugar. isso que eu gostaria de ouvir-te contar e muito mais que de ouvir-te falar sobre a mais bela competio de ginstica ou hipismo." 10. E Iscmaco respondeu: " isso que queres, Scrates? Quando a senti dcil e vontade para conversar comigo, interroguei-a mais ou menos assim: 11. 'Dize-me, minha mulher, ser que j pensaste por que te tomei como esposa
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e por que teus pais te entregaram a mim? Sei, e evidente para ti, que no haveria dificuldade de achar outro com quem dormirmos. Eu refletia a meu respeito e teus pais sobre ti para ver quem escolheramos como o melhor para a casa e para os filhos. Eu te escolhi e os teus pais, acho eu, dentre os maridos possveis me escolheram para ti. 12. Quanto aos filhos, quando a divindade conceder que os tenhamos, nesse momento deliberaremos sobre eles para que os eduquemos da melhor maneira possvel, pois tambm comum a ns dois ser esse bem, conseguir os melhores aliados e os melhores protetores na velhice. Agora, porm, o que temos em comum esta casa. 13. Eu declaro que de ns dois tudo o que tenho e tudo o que trouxeste puseste em comum. E no devemos ficar calculando qual de ns contribuiu mais em quantidade. Ao contrrio, preciso que saibamos bem que, dentre ns, o que for melhor parceiro, esse quem contribuir com o que de maior valor.' 14. A isso, Scrates, minha mulher respondeu: 'Em que, disse ela, eu poderia colaborar contigo? Que capacidade teria eu? de ti, ao contrrio, que tudo depende. A minha parte, afirmou minha me, ter juzo.' 15. 'Por Zeus! sim, minha mulher, disse eu, e meu pai disse-me o mesmo. Prprio dos que tm juzo, porm, seja homem ou mulher, fazer com que
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o que tm esteja da melhor forma possvel e que as outras coisas, em sua maior parte, venham a ser acrescentadas por meio do que belo e justo.' 16. 'E vs, disse minha mulher, o que poderia fazer para colaborar no crescimento de nosso patrimnio?' 'Vejo, sim, por Zeust disse eu. Tenta fazer, da melhor forma possvel, aquilo que os deuses te fizeram capaz de fazer e a lei aprova.' 17. 'E isso o que ?' disse ela. Julgo que no so tarefas de pequeno valor, disse eu, se que, numa colmia, no so de pequeno valor as tarefas a que a abelha-rainha preside. 18. Eu penso, minha mulher, ele contou-me ter dito, que os deuses formaram esse casal de fmea e macho, como chamado, com muito critrio para que tenha o mximo de vantagens na convivncia. 19. Em primeiro lugar, para que no perea a raa dos seres vivos, esse casal permanece unido gerando filhos; em segundo, a partir dessa unio, eles, os homens pelo menos, podem ter amparo em sua velhice; em terceiro, os homens no vivem ao ar livre como os rebanhos, mas precisam de teto, claro ... 20. Mas, para terem o que levar para o interior dos abrigos, os homens precisam de quem faa as tarefas ao ar livre. Ora, lavra, semeadura, plantao e pastoreio, tudo isso feito ao ar livre e da que vm os vveres. 21. Depois que so levados para o interior do
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abrigo, ainda necessrio que haja quem os conserve e realize os trabalhos que exigem lugar coberto. Precisam de lugar coberto os cuidados com os filhos recm-nascidos, o preparo do po a partir dos gros e o feitio das vestes com fios de l. 22. J que ambas as tarefas, as do interior e as do exterior da casa, exigem trabalhos e zelo, desde o incio, na minha opinio, o deus preparou-lhes a natureza, a da mulher para os trabalhos e cuidados do interior, a do homem para os trabalhos e cuidados do exterior da casa. 23. Preparou o corpo e a alma do homem para que possa suportar melhor o frio, o calor, caminhadas e campanhas blicas. Imps-lhe, por isso, os trabalhos fora de casa; mulher, penso eu, por ter-lhe criado o corpo mais fraco para essas tarefas, disse-me ter dito, imps as tarefas do interior da casa. 24. E, sabendo que dentro da mulher colocara o alimento dos recm-nascidos e lhe impusera o encargo de nutri-Ias, deu-lhe tambm uma poro maior do amor pelas crianas que ao homem. 25. E, visto que impusera mulher a vigilncia sobre o que est guardado dentro de casa, sabendo que em relao vigilncia no inferioridade ser tmida de alma, deu mulher uma poro maior de temor que ao homem. Sabendo, porm, que, em compensao, caso algum cometa uma ao injusta, quele que tem em suas mos os trabalhos de fora de casa que caber a defesa, a esse deu uma poro maior de coragem. 26. Mas,
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porque ambos devem dar e receber, aos dois deu em partes iguais a memria e o zelo. Sendo assim, no poderias discernir qual sexo, o feminino ou o masculino, tem mais desses dons. 27. Fez tambm que fossem igualmente capazes de controle sobre si mesmos e deu-lhes licena para que quem fosse o melhor, homem ou mulher, assumisse para si parte maior desse bem. 28. E, pelo fato de que, por natureza, ambos no so igualmente bem dotados para tudo, precisam muito um do outro e a unio mais til ao casal quando um capaz daquilo em que o outro deficiente. 29. Sabendo, minha mulher, disse-lhe eu, os deveres que a cada um de ns foram determinados pelo deus, preciso que tentemos, cada um de ns, lev-Ias a termo da melhor forma possvel. 30. Aprova-o, disse-me ter dito, tambm ao fazer cnjuges o homem e a mulher. E, como o deus os fez parceiros quanto aos filhos, assim tambm a lei os instituiu como parceiros na casa. E a lei declara nobre aquilo para o que os fez mais capazes por natureza. Para a mulher mais belo ficar dentro de casa que permanecer fora dela e para o homem mais feio ficar dentro de casa que cuidar do que est fora. 31. Se algum faz coisas estranhas natureza que a divindade lhe deu, talvez os deuses no deixem de perceber que ele est fora de seu lugar e ele punido por descuidar-se de tarefas que so suas ou fazer tarefas da mulher. 32. Na minha opinio, disse-lhe eu,
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tambm a abelha-rainha labuta realizando tarefas como essas, impostas pelo deus.' 'E quais so, disse ela, os trabalhos da abelharainha que se assemelham aos que devo realizar?' 33. 'Ela, disse-lhe eu, permanecendo na colmia, no deixa que as abelhas fiquem ociosas. Ao contrrio, as que devem trabalhar fora envia para o trabalho e fica sabendo o que cada uma trouxe para dentro de casa, recebe-o e conserva-o at o momento em que dever us-Io. E, quando chega o momento de us-Io, distribui a cada uma o devido. 34. E fica frente da feitura dos favos para que sejam feitos bela e rapidamente e cuida da prole para que cresa bem. Quando os filhotes esto crescidos e capazes de trabalhar, manda-os fundar uma colnia sob o comando de uma rainha.' 35. 'Ser, disse minha mulher, que tambm deverei fazer isso?' 'Devers, sim, disse-lhe eu, ficar em casa, mandar que saiam de casa os servos cujo trabalho seja fora e tomar conta dos que devem trabalhar em casa; 36. devers receber o que foi trazido de fora, separar o que for preciso gastar e, quanto s sobras, devers pensar o que fazer com elas, cuidando que o gasto previsto para um ano no seja feito em um ms. E, quando a l chegar s tuas mos, deves cuidar que tenham tnicas os que delas precisam. Deves cuidar tambm que dos gros de trigo resulte boa comi40

da. 37. Dos teus deveres s um, talvez, disse-lhe eu, julgues no gratificante: fazer com que o servo que adoea seja bem cuidado.' 'No, por Zeus! disse a minha mulher, ser muito gratificante se os servos, por serem bem tratados, forem gratos e mais leais que antes!' 38. E eu, contente com a resposta dela, disse: 'No sero, minha mulher, tais cuidados que tornam as abelhas to ligadas rainha da colmia que, quando ela parte, nenhuma acha que deve deix.,.la, mas, ao contrrio, todas a seguem?' 39. E minha mulher respondeu: 'Ficaria surpresa se as tarefas da abelha-rainha no tivessem mais afinidade com as tuas do que com as minhas ... Seria um pouco ridculo eu vigiar e distribuir o que est dentro de casa, se tu no tivesses o cuidado de fazer entrar o que foi colhido fora ...' 40. 'Ridculo, em compensao, pareceria trazer algo para dentro, se no houvesse quem conservasse o que foi trazido. No vs, disse eu, que so dignos de lstima aqueles que, como se diz, "tentam encher de gua o jarro furado porque parecem labutar em vo?,,' 'Por Zeus! disse minha mulher. So, de fato, uns coitados, se fazem isso.' 41. 'Mas h, minha mulher, outras ocupaes especificamente tuas, que se tornam agradveis a ti. Por exemplo, quando uma serva que recebeste igno41

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rante tornas perita em fiar a l, fazendo que passe a valer o dobro para ti; quando uma outra que acolheste ignorante do governo da casa e do servio, fazendo-a capaz, digna de confiana e servial, passas a t-Ia merecedora de todo apreo; quando podes beneficiar os servos sensatos e teis tua casa, se um deles parece mau, podes castig-Io. 42. O mais agradvel de tudo ser se vires que s melhor que eu e me fizeres teu servidor sem que precises ter medo de que, avanando em idade, venhas a ser menos honrada em tua casa, mas, ao contrrio, confies em que, ao ficares mais velha, na medida em que te tornares melhor companheira para mim e melhor guardi da casa para os filhos, mais honrada sers em nossa casa. 43. As coisas belas e boas, de fato, os homens passam a ter, em suas vidas, como acrscimo no atravs das qualidades da juventude, mas das virtudes.' Penso que palavras como essas foram as primeiras que me lembro de lhe ter dito."

VIII Iscmaco, estimulada para seus afazeres por essas palavras?" "Por Zeus! disse Iscmaco, percebi tambm que ficou perturbada e ruborizada quando no soube tra42

1. "E a percebeste,

zer-me algo que lhe pedi. Eu, porm, vendo-a pesarosa, disse-lhe: 2. 'Minha mulher, no fiques acanhada por no me trazeres o que pedi. evidente que faz falta no ter mo algo que se est pedindo, mas essa carncia, no poder pegar o que se busca, menos dolorosa do que desde o incio no busc-l o por saber que no existe. Vamos! disse-lhe eu, no s tu responsvel, mas eu que te entreguei essas coisas sem as ter colocado onde deviam ficar, para que soubesses onde deves coloc-Ias e onde buscIas. 3. Nada, minha mulher, to conveniente e belo para o homem quanto a ordem. Um coro formado por homens, mas, quando cada um faz o que lhe vem cabea, parece-nos que est havendo um tumulto e at v-Io desagradvel; mas, quando se apresentam e cantam de modo ordenado, embora sejam as mesmas pessoas, consideramos que vale a pena v-Ios e tambm ouvi-Ios. 4. E um exrcito, minha mulher, disse-lhe eu, fora de ordem algo muito tumultuado, e para os inimigos presa fcil enquanto para os amigos espetculo desagradvel e sem utilidade ver tudo junto, hoplita, carregador, arqueiro, cavaleiro, carro. Como fariam a caminhada, se, mantendo-se assim, atrapalham uns aos outros? Quem est andando atrapalha quem corre, quem corre a quem est em seu posto, o carro ao cavaleiro, a mula ao carro, o carregador ao hoplita. 5. E, se fosse preciso combater, mantendo-se deste modo, poderiam com-

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bater? Como? Os que so obrigados a fugir dos que os atacam, ao fugir, podem muito bem pisotear os hoplitas. 6. Para os amigos um exrcito ordenado um espetculo muito belo e para os inimigos insuportvel. Que amigo no veria com muito prazer muitos hoplitas marchando em ordem, quem no admiraria cavaleiros avanando em batalhes? Que inimigo no sentiria medo ao ver hoplitas, cavaleiros, peltastas, arqueiros, fundeiros avanando separados em grupos distintos, atrs de seus chefes? 7. Quando marcham em ordem, mesmo que sejam milhares, ainda assim todos marcham calmamente como se fossem um s, pois o vazio deixado sempre os de trs preenchem. 8. E, uma trirreme, por que outra razo espetculo temvel para os inimigos e agradvel para os amigos seno porque navega com rapidez? Por que outra razo os homens que esto a bordo no perturbam uns aos outros seno porque em ordem ficam sentados, em ordem se inclinam para a frente, em ordem se erguem, em ordem embarcam e desembarcam? 9. A desordem para mim como se o agricultor guardasse juntos gros de cevada, de trigo e as favas e, depois, quando precisasse fazer uma massa ou po ou um prato de legumes, precisasse separ-Ios em vez de peg-Ios j separados e us-Ios. 10. Ento, minha mulher, se no te interessa essa balbrdia e queres saber administrar com esmero o que temos, ter mo e usar com facilidade

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o que for preciso e, se eu te pedir algo, dar-me o prazer de atender-me, escolhamos o local adequado para cada coisa, e, colocando-a nesse lugar, ensinemos a servial a busc-Ia e a de novo coloc-Ia. Saberemos assim o que est em boas condies ou no. O prprio local mostrar que algo est faltando, um passar de olhos indicar o que carece de cuidados e, sabendo onde cada coisa est, poderemos encontr-Ia com rapidez e us-Ia sem dificuldade.' 11. Uma vez, Scrates, visitando um grande cargueiro fencio, vi um arranjo de equipamentos que me pareceu excelente e muito cuidadoso, j que tinha diante dos olhos um grande nmero de objetos distribudos num espao mnimo. 12. Sabes, Scrates, disse ele, que o navio aporta e pe-se ao largo com ajuda de muitos instrumentos de madeira e de cordas, veleja com ajuda do chamado cordame, munido de muitos aparelhos para defender-se contra barcos inimigos, carrega muitas armas para seus homens e leva todos os utenslios que as pessoas usam em suas casas para cada refeio. Alm disso, vai carregado com as encomendas que o dono do navio transporta para obter seu lucro. 13. E, disse ele, tudo quanto enumerei jazia num espao no maior do que o correspondente a dez leitos de mesa. Notei que as coisas estavam colocadas de forma que uma no impedia o acesso a outra, nem havia necessidade de um encarregado para procur-Ias,

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nem estavam desarrumadas, nem esparramadas de forma que causassem perda de tempo quando era preciso us-Ias. 14. Percebi que o ajudante do piloto, o chamado timoneiro, estava to a par do espao que cada coisa ocupava que, mesmo de longe, diria onde cada uma estava e quantas eram, isso fazendo to bem quanto algum que sabe ler diria quantas letras tem o nome de Scrates e em que ordem esto. 15. E eu o vi, disse Iscmaco, em seu tempo de folga, examinando pessoalmente tudo quanto se devia usar no barco. Fiquei surpreso ao v-Io durante essa inspeo e perguntei-lhe o que fazia. Ele respondeu: 'Estou examinando, para a eventualidade de algo acontecer, como esto as coisas no navio, se algo est faltando ou se encontra mal arrumado. 16. Quando o deus torna borrascoso o mar, disse, no possvel nem ficar procurando aquilo de que se precisa, nem fornec-Ia a um outro, se est mal arrumado. O deus ameaa e pune os preguiosos e se ele s no faz perecer os que no cometeram erros, isso j bastante e, se salvar tambm os que fizeram bem seu trabalho, disse, grande ser a gratido devida aos deuses.' 17. Eu, depois que vi esse arranjo to cuidadoso, disse minha mulher que seria muita preguia de nossa parte, 'se os que esto em cargueiros, mesmo pequenos, encontram lugar para seus pertences e, ainda que sejam sacudidos violentamente pelas vagas,
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apesar de tudo mantm a ordem, conseguindo, mesmo muito aterrorizados, apanhar o necessrio e ns, de nosso lado, ainda que, em nossa casa, haja grandes depsitos destinados a cada tipo de coisas, que nossa casa esteja em cho firme, no achssemos um lugar bom e acessvel para cada coisa. Isso no seria uma grande estupidez de nossa parte? 18. Como bom que o conjunto de utenslios fique em ordem e como fcil encontrar na casa um espao para acomod-Ios como convm, isso j foi dito. 19. Quo belo nos parece o que vemos, quando as sandlias, sejam quais forem, esto dispostas em fileiras! Quo belo ver tnicas, sejam quais forem, mantidas separadas, ou tapetes ou objetos de bronze ou guarnies de mesa! Afirmo ainda - e disso rir, no o homem austero, mas o pedante - que at panelas parecem algo harmonioso quando arrumadas com bom gosto! 20. Os outros objetos alm desses, dispostos ordenadamente, parecem mais belos. Um a um, os conjuntos de utenslios parecem um coro e tambm o intervalo entre eles belo, j que cada conjunto permanece parte. Como um coro ao redor do altar, no s eles, em si mesmos, so belo espetculo, mas tambm o intervalo parece belo e livre. 21. Podemos, minha mulher, disse, sem pena e sem muito trabalho, pr prova se verdade o que estou dizendo. Vamos! No deves desanimar pensando que difcil encontrar quem aprenda os lugares e lembre onde colocar cada coisa. 22. Sa-

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bemos, claro, que a cidade tem mil vezes mais objetos que ns, mas, apesar disso, nenhum dos servos, seja quem for, se o mandares ir comprar algo no mercado e traz-Io para ti, ficar sem saber como fazer; ao contrrio, todos mostraro que sabem aonde ir buscar cada coisa. A nica razo disso, disse-lhe eu, que cada coisa fica num lugar determinado. 23. Quando, porm, procuramos uma pessoa, muitas vezes desistimos de encontr-Ia e isso at mesmo quando, por seu lado, ela nos est procurando. A nica razo disso que no est determinado onde cada um deve ficar.' Pelo que me lembro, foi mais ou menos isso que com ela conversei sobre o arranjo e uso dos utenslios. "

IX

1. "E da? Pensas, Iscmaco, disse eu, que tua mulher deu alguma ateno ao que, com tanto zelo, tentavas ensinar-lhe?" "O qu? S se preocupou em prometer-me que haveria de empenhar-se e mostrava-se muito contente, como se, antes no sabendo que fazer, nesse momento tivesse encontrado uma boa sada e pediu-me que o mais rpido possvel dispusesse tudo como havia dito." 2. "Como, Iscmaco, disse eu, fizeste isso?"
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"Como? Em primeiro lugar, apenas pensei em mostrar-lhe as possibilidades de nossa casa. Ela no tem ornamentos requintados, Scrates, mas os aposentos so planejados para serem como que recipientes muito bem adequados para o que a deve ficar de forma que, por si mesmos, reclamem o que convm pr a. 3. O aposento de dormir, estando em lugar seguro, reclama os tapetes e objetos de maior valor; os cmodos cobertos, que so secos, os cereais, os frescos o vinho, os bem iluminados todos os trabalhos e objetos que exigem luz. 4. Ia mostrando-lhe como salas de estar aquelas que so frescas no vero e quentes no inverno. Mostrei-lhe que a casa toda est voltada para o sul, sendo fcil ver que ensolarada no inverno e sombreada no vero. 5. Mostrei-lhe tambm o aposento das mulheres separado do dos homens por uma porta com trava, para que nem seja tirado de seu interior o que no se deve tirar, nem os servos gerem filhos sem nosso conhecimento. De fato, os bons servos, se tm filhos, na maioria das vezes passam a ser mais leais, mas os maus, se tm uma companheira, passam a ter mais recursos para praticar o mal. 6. Depois de percorrermos esses locais, disse ele, passamos a separar os itens do mobilirio segundo seu gnero. Em primeiro lugar, disse ele, comeamos reunindo o que usamos para os sacrifcios. Depois separamos os adornos femininos para as festas, as vestes masculinas para as festas e guerras, os tapetes no aposento das mulhe49

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res e os tapetes no aposento dos homens, os calados femininos e os calados masculinos. 7. Diferentes so os gneros de objetos: as armas, os fusos para fiar, os que servem para preparo dos cereais, os utenslios da cozinha, os da lavanderia, os usados para fazer as massas, os que se usam mesa. Todas essas coisas pusemos em lugares separados, as de uso dirio e as destinadas a ocasies festivas. 8. Pusemos de um lado o que devemos gastar ms a ms e, de outro, o que est calculado para durar um ano. Assim, menor ser a dificuldade de saber qual ser o resultado no balano final. Depois que separamos gnero por gnero, transportamos os objetos, um a um, aos lugares adequados. 9. Depois disso, os utenslios que os servos usam diariamente, os que servem para preparo dos cereais, para cozinhar, para fiar e outros trabalhos, entregamos aos que deles fazem uso mostrando-lhes onde deviam coloc-Ias e ordenamos que os mantivessem em bom estado. 10. Aquilo que usamos para festas e recepes ou em raras ocasies entregamos governanta indicando-lhe os lugares respectivos e, contando-os e registrando-os, ordenamos que os entregasse a cada um que deles precisasse, que cuidasse de lembrar-se a quem os entregara e, ao receb-los de volta, recolocasse-os no lugar de onde os tirara. 11. Fizemos governanta aquela que nos parecia mais moderada no comer e no beber vinho, no

sono e nas relaes com homens e, alm disso, previdente para cuidar que nada de mau acontecesse em nossa casa, capaz tambm de ver que, agradando-nos, de ns receberia recompensa. 12. Ensinamos tambm a ser-nos leal partilhando com ela nossa alegria e, todas as vezes que tnhamos uma tristeza, chamando para estar conosco nesse momento. Fizemos com que se animasse a colaborar no crescimento de nosso patrimnio familiar tornando-a bem informada sobre isso e participante de nosso bem-estar. 13. Alm disso, nela inculcamos a virtude da justia, dando maior apreo aos mais justos que aos injustos e mostrando-lhe que a vida dos justos tem maior riqueza e liberdade que a dos injustos. E a colocamos nesse posto. 14. Depois disso tudo, Scrates, disse ele, eu falei minha mulher que de nada adiantariam essas providncias se ela prpria no cuidasse que a disposio de cada coisa fosse mantida. Expliquei-lhe que, na minha opinio, aos cidados no basta que tenham boas leis. Ao contrrio, elegem guardies da lei que, mantendo a vigilncia, elogiam os que cumprem as leis, mas punem, se algum age contra as leis. 15. Portanto, aconselhei minha mulher, disse ele, a ser a guardi das leis de nossa casa e a passar em revista, quando lhe parecesse bem, os objetos de casa como o comandante de uma guarnio passa em revista os guardas e os examina para ver se cada um

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est bem, como o Conselho examina os cavalos e os cavaleiros e tambm, dentro de suas possibilidades, a elogiar e honrar, como uma rainha, quem disso digno e a repreender e punir quem disso carece. 16. Alm disso, disse ele, expliquei-lhe que no justificado ela sentir-se sobrecarregada se eu lhe imponho mais encargos que aos servos no que diz respeito ao que nosso, porque, quanto aos bens de seus senhores, aos servos s cabe carreg-Ios, trat-Ios e guard-Ios, mas a nenhum deles a quem o senhor no o conceda permitido us-Ios. Tudo, porm, do senhor e ele pode usar daquilo que quiser. 17. Portanto, expliquei-lhe eu, quem tem maior vantagem com sua preservao e maior dano com sua destruio, a esse que compete ter o mximo zelo por seus bens." 18. "E ento, Iscmaco? Tua mulher, ao ouvir essas palavras, dava-Ihes ateno?" "Como no! disse. S me falou que estaria errado se pensasse que lhe impunha obrigaes penosas ao dizer-lhe que devia zelar por nossas coisas. 19. Falou-me, disse ele, que se eu exigisse que se descuidasse de seus prprios bens para ela seria mais difcil do que se seu dever fosse cuidar dos bens de sua casa. De fato, disse ele, parecia-lhe que, como para uma mulher de juzo mais fcil cuidar de seus filhos do que descuidar-se deles, tambm considerava mais agradvel cuidar de seus prprios bens, cuja posse lhe dava prazer, do que descuidar-se deles."
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1. E eu, disse Scrates, ao ouvir que a mulher lhe havia dito isso, falei: "Por Hera! Iscmaco, disse eu, quo viril mostras ser a mente de tua mulher!" "Pois bem! disse Iscmaco. Quero expor-te exemplos de sua grandeza de alma em ocasies em que bastou ouvir-me uma s vez para obedecer-me prontamente." "Quais so eles? disse-lhe eu. Dize-me! D-me maior prazer ter conhecimento da excelncia de uma mulher bem viva do que se visse um retrato seu num desenho de Zuxis." 2. A ento Iscmaco diz: "Pois bem! disse ele, um dia, vendo-a com a face coberta com muito alvaiade para parecer mais branca do que era, com muito carmim para parecer mais corada do que era, calando sapatos de solado grosso para que a achassem mais alta do que era ao natural, disse-lhe: 3. 'Dize-me, minha mulher, ser que me julgarias mais digno parceiro de nossos bens se te mostrasse precisamente o que temos e no me gabasse de ter mais do que tenho realmente, sem esconder tambm nada do que tenho ou se tentasse enganar-te, dizendo que tenho mais dinheiro do que tenho realmente, mostrando-te dinheiro falso e colares dourados, e afirmasse que mantos desbotados so prpura verdadeira?'

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4. Respondendo imediatamente, disse-me: 'Pra de falar! Tomara que no sejas uma pessoa assim. Se fosses, no poderia abraar-te com amor no corao!' 'Ento, disse-lhe eu, no estamos juntos, minha mulher, para compartilharmos, um e o outro, tambm nossos corpos?' 'Pelo menos o que todos dizem.' 5. 'Ento, disse-lhe eu, na tua opinio, como parceiro de corpo, eu seria mais merecedor de afeio se tentasse oferec-Io a ti, cuidando que fosse sadio e vigoroso e, por isso, corado de verdade, ou se, para agradar-te, tendo-me empoado com ocra e delineado meus olhos com sombra cor da pele, me mostrasse a ti e ficasse contigo enganando-te e fazendo que visses e tocasses a ocra em vez da pele que tenho?' 6. 'Eu, disse ela, no acharia mais gostoso tocar a ocra que a ti, nem mais gostoso ver a cor do p que a tua cor, nem mais gostoso ver os teus olhos com sombra que v-Ios com sade.' 7. 'Pois bem! Convence-te, minha mulher, disseme ele ter dito, de que nem a cor do alvaiade nem do carmim me d maior prazer que a tua. Ao contrrio, como os deuses fizeram que para cavalos cavalos fossem a coisa mais agradvel, para bois bois, para ovelhas ovelhas, assim tambm os homens julgam o corpo do homem o que h de mais agradvel. 8. Essas trapaas poderiam at enganar os tolos
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e f1carsem desmentido, mas, quando se tem vida em comum, no h como no ser apanhado numa tentativa de enganar-se mutuamente. Ou so apanhados quando se levantam da cama, antes de se aprontarem, ou so denunciados pelo suor ou so postos prova pelas lgrimas ou se deixam ver como so, depois do banho.'" 9. "Pelos deuses! disse eu. Que respondeu ela a isso?" "O qu? Nunca mais fez nada disso, mas procurava apresentar-se sem artifcios e bem posta. Perguntou-me, porm, se poderia aconselh-Ia como mostrar-se bela de verdade e no s de aparncia. 10. E eu, Scrates, dei-lhe estes conselhos. No devia ficar sempre sentada como uma escrava, mas, com a ajuda dos deuses, postada diante do tear, devia ensinar o que soubesse mais que outrem e aprender o que sabia menos. Devia vigiar a padeira, ficar ao lado da governanta enquanto ela fazia as distribuies e tambm circular procurando ver se cada coisa est onde deve. Na minha opinio, isso era, ao mesmo tempo, demonstrao de zelo e passeio. 11. 'Bom exerccio, disse-lhe eu, molhar a farinha, sovar a massa, sacudir as roupas e tapetes e dobr-Ios. Fazendo esses exerccios, disse-lhe eu, comers com maior prazer, ters mais sade e, de verdade, mostrar-te-s com cor melhor. 12. Tua aparncia, comparada com a de uma serva, sendo tu mais des55

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pojada e estando mais convenientemente vestida, ser mais atraente, principalmente quando a isso se aliar o favor prestado de bom grado em vez da ajuda dada sob coao. 13. As que ficam sentadas com imponncia do ensejo a que as ponham em p de igualdade com as vaidosas e enganadoras.' E agora, Scrates, disse ele, quero que saibas que minha mulher, j bem preparada, vive de acordo com o que lhe ensinei e como acabei de dizer-te."

XI

1. Neste ponto, disse-lhe eu:


"Iscmaco, penso que, por agora, a respeito dos trabalhos de tua mulher, ouvi o bastante e alis, por eles, ambos merecem elogios. Agora, porm, fala-me de teus trabalhos! Falando-me do renome que tens, ters prazer e eu, ouvindo do comeo ao fim os feitos de um homem belo e bom e deles tendo tirado uma lio, se disso for capaz, serei muito grato a ti." 2. "Mas, por Zeus! disse Iscmaco. com muito prazer que te narrarei o que estou sempre fazendo. Assim poders admoestar-me se, na tua opinio, a respeito de algo no agi bem." 3. "Mas eu? disse-lhe. Com que direito admoestaria um perfeito homem belo e bom? Fazer isso eu ...? Um homem tido como tagarela esquadrinhador dos

ares e dentre todas esta a acusao mais sem sentido a quem chamam de mendigo ... 4. Na verdade, Iscmaco, essa acusao me deixaria muito desanimado se h poucos dias no tivesse topado com o cavalo de Ncias, o estrangeiro, seguido por muitos curiosos, e no ouvisse o que sobre ele falavam algumas pessoas. Aproximei-me, claro, do cavalario e perguntei-lhe se o cavalo tinha muitos bens. 5. Ele olhou-me como se eu no fosse pessoa sadia, j que lhe fazia tal pergunta, e disse: 'Como um cavalo poderia ter bens?' Foi ento que me reanimei ao saber que a lei divina permite que um cavalo pobre seja um bom cavalo, se, por natureza, sua alma boa. 6. J que a lei divina permite que eu venha a ser um homem bom, conta-me tudo sobre teus feitos para que, na medida em que for capaz de aprender ouvindo-te, eu tambm, a partir de amanh, tente imitar-te. um bom dia, disse eu, para comear a praticar a virtude." 7. "Tu ests brincando, Scrates, disse Iscmaco, mas, apesar disso, exporei a ti os princpios que tento seguir o melhor que posso, no transcurso de minha vida. 8. Penso ter aprendido que os deuses fizeram contrrio sua lei que os homens vivam bem sem que tenham conscincia de seus deveres e zelo para cumpri-los. Se so conscientes deles e zelosos, a uns concedem que sejam felizes e a outros no. Sendo assim, meu primeiro passo servir aos deuses e procuro faz-lo de forma que, com minhas

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preces, me seja possvel ter sade, corpo robusto, honra na cidade, benevolncia por parte dos concidados e, na guerra, salvao e honra, e tambm riqueza ganha honestamente." 9. E eu, tendo-o ouvido, disse: "Importa-te, Iscmaco, ser rico e, possuindo tantos bens, ter tanto trabalho para cuidar deles?" "Importa-me e muito, disse Iscmaco, isso sobre que me perguntas. agradvel, penso eu, honrar com grandiosidade os deuses, ajudar os amigos se precisam de algo e no deixar a cidade, na medida em que posso, despojada de seus ornamentos." 10. "Belos princpios, disse eu, so os que enuncias e prprios de um homem profundamente capaz. E como no? Quando so muitos os homens que no podem viver sem precisar dos outros, muitos se contentam em conseguir o que lhes suficiente. Os que, porm, so capazes no s de manter suas casas, mas tambm de economizar para ornar sua cidade e ajudar seus amigos, como no consider-Ios homens de peso e homens vigorosos? 11. Ora, elogiar homens como esses, eu e muitos outros podemos. Fala-me tu, Iscmaco, a partir de onde comeaste. Como cuidas de tua sade? E do vigor de teu corpo? Como podes, at da guerra, sair-te honrosamente e so e salvo? A respeito de como enriqueceste, disse-lhe eu, para mim bastar que oua depois."
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12. "Mas, disse Iscmaco, penso que todas essas coisas decorrem umas das outras. Se algum tem o suficiente para comer e faz exerccios para ajudar a digesto, mantm sua sade e ganha maior vigor; se se exercita nas artes da guerra, consegue salvar-se com maior honra e de esperar que, cuidando de seu patrimnio corretamente e sem desfalecimento, far que ele cresa." 13. "At este ponto, Iscmaco, eu te acompanho ... Dizes que, fazendo exerccios para ajudar a digesto, sendo zeloso e exercitando-se mais, obtmse os bens. Que exerccios, porm, deves fazer para teres boa disposio e fora? Como exercitas as artes da guerra? Como cuidas de ter economias para ajudar os amigos e tornar forte a cidade? isso, disse-lhe eu, que gostaria de ouvir ..." 14. "Pois bem, Scrates! disse Iscmaco. Costumo levantar-me da cama, se devo ir ver algum, numa hora em que possa encontr-Io ainda em casa. Se tenho um negcio a tratar na cidade, ir cuidar dele j me serve de passeio. 15. Se nada h que fazer na cidade, meu servo leva o cavalo para o campo e eu da caminhada para o campo fao um passeio melhor do que se o fizesse no prtico de um ginsio. 16. Quando chego ao campo, se encontro o trabalho na fase do plantio ou do amanho de alqueivell ou
11. Lote de terreno deixado em repouso, sem ser cultivado durante um ano, segundo a prtica do sistema de rodzio no uso da terra.

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da semeadura ou da colheita, inspecionando como isso est sendo feito, fao mudanas, se tenho uma opo melhor do que a que est sendo usada. 17. Depois disso, em geral, monto em meu cavalo e fao uma cavalgada que seja, na medida do possvel, muito semelhante s que a guerra exige: no evito a marcha de vis, nem ladeira, nem barranco, nem canal. Fao isso, contudo, com todo cuidado para no estropiar meu cavalo. 18. Quando termino, meu servo faz o cavalo rolar na areia e o reconduz para casa, levando tambm o que nos necessrio na cidade. Eu, ora a passo, ora correndo, chego minha casa e me limpo com a estlgida12 Depois, Scrates, almoo de modo que passe com o estmago nem vazio, nem cheio demais." 19. "Por Hera! disse eu. Quanto me agrada o que fazes! Fazer ao mesmo tempo exerccios que visam sade e fora fsica, combinando-os com o treinamento para a guerra e com o zelo pela riqueza, eis o que me parece admirvel! 20. Ds testemunho suficiente de que, em cada um desses pontos, teus cuidados so eficientes pois, em geral, te vemos sadio, vigoroso graas aos deuses e sabemos que s tido como um dos melhores cavaleiros e mais ricos cidados."
12. Espcie de raspadeira usada, aps o banho a vapor ou exerccios, para limpar a pele. Consistia numa lmina de metal, ferro ou bronze, de forma recurva, com um cabo por onde era empunhada.

21. "Pois bem, Scrates! disse ele. Fao tudo isso e sou vtima dos sicofantas ... Tu, porm, pensavas que eu diria que a maioria das pessoas me chama de homem belo e bom!" 22. "Mas, eu tambm, Iscmaco, ia perguntar-te se te causa preocupao a possibilidade de ter que prestar contas justia ou exigi-lo de outrem, se te for preciso." "No te parece, Scrates, disse ele, que estou sempre cuidando disso? Defendo-me porque no vou contra os direitos de ningum, fao bem aos outros quanto posso ... No te parece que me exercito para a acusao quando fico sabendo que pessoas agem contra o direito de muitos em sua vida privada e contra os da cidade e no fazem bem a ningum?" 23. "Mas te exercitas tambm para falar sobre casos como esses? disse-lhe eu. Esclarece-me, Iscmaco, sobre isso tambm." "Estou sempre, Scrates, exercitando-me para falar. Quando ouo um servo fazendo uma acusao ou sua defesa, procuro pr o caso a limpo; ou censuro algum diante de meus amigos ou elogio, ou tento reconciliar conhecidos meus, procurando ensinar-Ihes que mais vantajoso serem amigos que adversrios. 24. Na presena do estratego emitimos uma apreciao desfavorvel sobre algum ou falamos em favor de um outro, se vtima de queixa injusta ou, entre ns, acusado de, sem merecer, receber hon61

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raso Muitas vezes tambm, quando estamos deliberando, elogiamos planos que desejamos realizar e censuramos os que no queremos. 25. Alis, Scrates, at pessoalmente j fui julgado e condenado ou a sofrer uma punio ou a pagar multa." "Quem fez isso, Iscmaco? disse eu. Disso no sabia ..." "Minha mulher", disse ele. "E como que te defendes?" "Quando para mim vantagem dizer a verdade, saio-me muito bem, mas, quando dizer mentiras, o argumento mais fraco, Scrates, por Zeus!, no sou capaz de faz-Io mais forte." E eu respondi: "Talvez, Iscmaco, no sejas capaz de fazer que a mentira se torne verdade ... "

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"Mas, Scrates, disse Iscmaco, nem dessas ocupaes de que falas me descuido. Tenho no campo os meus intendentes."

3. "Quando precisas de um intendente,


co, disse eu, procuras ver se h, em algum homem com jeito para intendente e tentas como, quando precisas de um carpinteiro, ver, disso estou certo, se vs algum com carpinteiro e tentas ficar com ele? isso ou tu mesmo formas os intendentes?"

Iscmalugar, um compr-Io procuras jeito para que fazes

4. "Por Zeus, Scrates! disse. Procuro eu mesmo


form-Ios. Quem dever estar apto a cuidar de meus negcios em meu lugar quando me ausento, o que dever saber seno o que eu sei? Se sou capaz de ficar frente dos trabalhos, claro que posso ensinar a um outro aquilo que eu prprio sei." 5. "Ento, em primeiro lugar, disse eu, ele dever ter boa disposio para contigo e com os teus, ser capaz de substituir-te. Sem boa disposio, ra que serviria o conhecimento do intendente, ele qual for?" "Para nada, por Zeus! disse Iscmaco. Ter para paseja boa

XII 1. "Temo ficar retendo-te, Iscmaco, disse eu, quando j ests querendo ir embora ..." "No, Scrates, por Zeus! Eu no irei embora antes que todos deixem a praa." 2. "Por Zeus! disse eu. Bem que tens cuidado em no desmentir o cognome que te do, homem belo e bom... Talvez, neste momento, muitos assuntos estejam exigindo tua ateno, mas, como combinaste com esses estrangeiros, ests espera deles, para no faltares com a palavra.

disposio para comigo e para com os meus o que procuro ensinar-Ihes em primeiro lugar." 6. "Pelos deuses! disse eu. Como ensinas quem quiseres a ter boa disposio para contigo e para com os teus?"

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"Concedendo-lhe benefcios, disse Iscmaco, quando os deuses concedem que tenha bens em abundncia." 7. "Queres dizer que, tirando proveito de teus bens, tornam-se bem dispostos para contigo e querem que prosperes?" disse eu. 8. "Vejo isso, Scrates, como o melhor meio de conseguir boa disposio." "Se tiver boa disposio para contigo, Iscmaco, disse eu, ser, por causa disso, um intendente capaz? No vs que os homens tm, por assim dizer, boa disposio para consigo mesmos, mas muitos deles no querem esforar-se para obter os bens que querem possuir?" 9. "Mas, por Zeus! disse Iscmaco. Quando quero pr como intendentes pessoas como essas, ensino-as tambm a serem zelosas." 10. "Pelos deuses! disse eu. Como? Eu no pensava que isso, tornar-se zeloso, fosse possvel ensinar a algum ..." "No mesmo, Scrates! disse. No possvel ensinar todos, sem exceo, a serem zelosos." 11. "Que tipos de pessoas so capazes de aprender isso? Indica-me, em todo caso, com clareza, quem so elas." "Em primeiro lugar, Scrates, disse ele, no poderia tornar zelosos os que no resistem ao vinho, pois a embriaguez faz que se esquea tudo o que se deve fazer."
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12. "Ento s os que so intemperantes nisso, disse eu, so incapazes de se tornarem zelosos ou outros tambm?" "Por Zeus! outros tambm, disse Iscmaco. Tambm os que no resistem ao sono. Se esto dormindo, no podem nem fazer o que devem, nem propor que outros o faam." 13. "E ento? disse eu. So s esses que no podemos ensinar a ter esse zelo ou, alm deles, h outros ainda?" "Na minha opinio, disse Iscmaco, tambm os que amam doentiamente os prazeres do amor so incapazes de aprender a zelar por algo que no seja isso. 14. No fcil encontrar nem esperana nem zelo mais agradvel que a dedicao aos amantes! E, quando o dever urge, no h castigo pior que estar separado de seus amados. Desisto, portanto, de homens que percebo serem assim e nem tento faz-Ios intendentes. " 15. "E aqueles cuja paixo o lucro? Ser que tambm so incapazes de aprender a cuidar dos trabalhos do campo?" "Por Zeus! de forma alguma, so incapazes. Ao contrrio, bem fcillev-Ios a essa ocupao e, para isso, basta mostrar-Ihes que ela lucrativa." 16. "E os outros? disse eu. Se resistem s paixes s quais mandas resistir e se mantm moderados quanto ambio do lucro, como os ensinas a se tornarem zelosos naquilo que queres?"
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"Isso muito simples, Scrates. Quando os vejo zelosos, elogios-os e procuro recompens-los, mas, quando os vejo negligentes, procuro falar e agir de modo a espica-los." 17. "Vamos, Iscmaco! disse eu. Deixa de falar sobre aqueles a quem se procura educar para serem zelosos e esclarece-me sobre essa educao. possvel que algum que , ele prprio, negligente torne outros zelosos?" 18. "Por Zeus! disse Iscmaco. No possvel, como no possvel algum, no sendo msico, fazer que outros se tornem msicos. Quando um mestre d maus exemplos, difcil aprender a fazer bem feito e, quando um patro d exemplo de negligncia, difcil que o servidor se torne zeloso. 19. Numa palavra, penso que nunca vi bons fmulos de um mau patro; de um bom patro, todavia, j vi maus fmulos, mas nunca isentos de punio. Quem quer tornar zelosas as pessoas deve no s ser capaz de vigiar e examinar os trabalhos, mas tambm de mostrar gratido ao responsvel por trabalhos bem feitos e de no hesitar em impor a punio merecida ao negligente. 20. Boa resposta, disse Iscmaco, foi a atribuda ao brbaro quando o Grande Rei que topara com um bom cavalo, querendo engord-lo o mais rapidamente possvel, perguntou a algum que diziam ser perito em cavalos o que fazia um cavalo engordar rapidamente. A resposta dele foi que era o
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olho do dono. Para mim, Scrates, disse ele, isso que acontece tambm em outros assuntos. Para mim, o olho do dono que produz o que belo e bom."

XIII 1. "Quando consegues incutir numa pessoa, disse

eu, e muito bem, a idia de que deve zelar por aquilo que pretendes confiar-lhe, ser que ela j estar apta para a funo de intendente ou dever aprender algo mais para ser um intendente capaz?" 2. "Por Zeus! disse Iscmaco. Ainda lhe resta saber o que deve fazer, quando e como. Sem saber isso, em que um intendente seria mais til que um mdico que tivesse o cuidado de visitar o doente de manh e de tarde, mas no soubesse que tratamento seria bom aplicar-lhe?" 3. "Vejamos!Se j sabe como deve ser feita a lavoura, disse eu, ser-lhe- necessrio algo mais ou para ti ele j seria um intendente completo?" "Penso, disse, que deve tambm aprender a comandar os trabalhadores." 4. "Ento, disse eu, tu formas os intendentes para que sejam tambm capazes de comandar?" " o que procuro fazer", disse Iscmaco. "Pelos deuses! disse eu. E como os educas para que tenham capacidade de comando?"
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"De maneira to banal, Scrates, disse ele, que talvez, ao ouvir-me, at desses uma risada ..." 5. "No! disse eu. Esse assunto no para rir, Iscmaco. Quem capaz de formar homens com capacidade de comando pode, claro, formar patres, quem capaz de formar patres pode formar reis tambm. Sendo assim, no merece riso, mas grande elogio quem capaz de fazer isso." 6. "Muito bem, Scrates! disse ele. Os outros seres vivos aprendem a obedecer de duas maneiras. Quando tentam desobedecer, so castigados, e, quando de boa vontade se submetem, so bem tratados. 7. Os potros, por exemplo, aprendem a obedecer aos domadores, ganhando doces quando obedecem, mas, quando desobedecem, sofrem punies at que se submetam de boa vontade ao domador. 8. Os cezinhos so muito inferiores aos homens em inteligncia, mas, apesar disso, aprendem desse modo a dar voltas, cambalhotas e outras coisas. Quando obedecem, ganham algo que desejam, mas, se no atendem, so castigados. 9. Quanto aos homens, possvel faz-Ios mais dceis usando tambm a palavra, mostrando-Ihes que obedecer vantajoso para eles e, quanto aos escravos, o mtodo de educao que pensamos convir para os animais tambm muito eficiente para ensin-Ios a obedecer. De fato, satisfazendo-Ihes o estmago na medida de seu apetite, muito conseguirs deles. As natu68

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rezas que amam as honras so incitadas tambm 'pelo louvor, pois algumas naturezas so vidas de louvor no menos que outras o so de comida ou bebida. 10. Esses recursos, portanto, dos quais me sirvo pensando tornar mais dceis os homens, ensino queles de quem quero fazer intendentes. Eis tambm o que fao para ajud-Ios: os mantos e os calados que devo fornecer aos trabalhadores mando que no sejam feitos todos iguais, mas uns de qualidade pior e outros de melhor, para que possa, com os melhores, recompensar o melhor trabalhador e dar os piores ao trabalhador menos bom. 11. Estou convicto, Scrates, disse ele, de que os bons trabalhadores sentem desnimo quando vem que foram eles que fizeram o trabalho e que obtm o mesmo que eles os que no quiseram nem labutar, nem correr riscos quando foi necessrio. 12. Pessoalmente, de modo algum acho bom que os melhores tenham tratamento igual ao dos menos bons e louvo os intendentes quando sei que atribuem o melhor aos que merecem mais, mas, se vejo que algum tem preferncia por causa de lisonjas ou de um favor banal, no deixo isso passar, mas repreendo-o e procuro ensinar-lhe, Scrates, que o que est fazendo no traz vantagem nem para ele mesmo."

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1. "Iscmaco, disse-lhe eu, quando achas que ele capaz de comandar seus homens a ponto de faz-Ios obedientes, ser que o julgas um intendente completo ou a quem j tem as qualidades que enunciaste ainda falta algo?" 2. "Por Zeus! disse Iscmaco. preciso que ele se mantenha afastado dos bens do patro e no roube. Se aquele em cujas mos est a colheita ousasse roubar de forma que a sobra no compensasse o trabalho da lavoura, que vantagem haveria em cultivar a terra sob os cuidados dele?" 3. "Ser, disse eu, que te encarregas de ensinar tambm esse tipo de justia?" " bem assim, disse Iscmaco. No a todos, porm, que encontro, de imediato, dispostos a essas lies. 4. Recorrendo, entretanto, ora s leis de Drcon, ora s de Slon, disse ele, procuro pr meus servidores no caminho da justia. Na minha opinio, esses homens fizeram muitas dessas leis para ensinar essa espcie de justia. 5. Eis o que est escrito13: 'pagar reparao pelos roubos', 'pr sob grilhes quem reconhecido como culpado', 'ser condenado morte quem preso praticando atentado'.
13. Nessa passagem cujo texto est corrompido adotamos a interpretao de P. Chantraine, apoiada por M. L. Gernet. Cf. Xenofonte, conomique, Paris, Belles Lettres, 1993, p. 118.

claro, portanto, que escreveram essas normas para tornar desvantajoso para os desonestos o lucro vil. 6. Eu, portanto, aplicando algumas dessas normas e mencionando outras leis do Grande Rei, procuro tornar honestos os meus servidores, em relao ao que lhes passa pelas mos. 7. Para os culpados aquelas leis so apenas uma punio e as leis do Grande Rei no somente punem os desonestos, mas tambm ajudam os honestos. assim que, vendo os honestos tornarem-se mais ricos que os desonestos, mesmo sendo vidos de lucro, perseveram e evitam atos desonestos. 8. Os que, disse ele, embora bem tratados, percebo tentarem agir desonestamente, considero como pessoas cuja cupidez 'incurvel e rompo minhas relaes com elas. 9. Os que fico sabendo que so honestos porque os anima no s o ganho que a honestidade lhes traz, mas tambm o desejo de receber o meu louvor, a esses trato como homens livres, fazendo-os enriquecer e honrando-os como homens belos e bons. Eis, Scrates, disse ele, em que, na minha opinio, o homem que ama as honras difere do que ama o lucro: ele, querendo ser louvado e honrado, quer tambm labutar quando preciso, correr riscos e manter-se longe dos lucros vis."

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1. "Mas, se j incutiste em algum a vontade de
ver-te rico, se incutiste nessa mesma pessoa o zelo pela realizao desse desejo e, alm disso, graas a ti, ele adquiriu a cincia de como cada trabalho deve ser feito para ser mais eficiente e, alm disso, se o fizeste capaz de comandar, e, mais ainda, se por tudo isso ele tem prazer em mostrar-te, na estao certa, colheitas muito abundantes, como farias tu mesmo, no mais te perguntarei se a um homem como esse ainda falta algo. Na minha opinio, tendo tais qualidades, seria um intendente digno de muito apreo. Entretanto, Iscmaco, disse eu, no deixes de lado um item de nossa discusso do qual tratamos apressadamente, sem lhe dar muita ateno!" 2. "Qua1?",disse Iscmaco. "Disseste, parece-me, que o ponto mais importante era aprender como cada trabalho deve ser feito. Se no fosse assim, disseste, de nada valeria ter zelo, se no soubesse o que preciso fazer e como faz-Io." 3. Foi ento que Iscmaco disse: "Ests pedindo, Scrates, que te ensine a arte da agricultura em si?" " isso que peo, disse eu, j que ela torna ricos os que a conhecem e faz que os que no a conhecem, embora labutem muito, no tenham recurso para viver bem."
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4. "Pois bem, Scrates! disse ele. Vais ouvir falar em que essa arte amiga dos homens. muito til, agradvel exerc-Ia, muito bela e cara aos deuses e aos homens e, alm disso, muito fcil aprend-Ia. Com tudo isso poderia ela no ser nobre? Chamamos, sabes disso, nobres tambm todos os animais belos, grandes e teis, mas mansos com os homens." 5. "Mas sobre isso, Iscmaco, com o que disseste sobre como se deve instruir o intendente, creio que j estou suficientemente informado. Fiquei sabendo, penso, como o tornas bem disposto para contigo, zeloso para comandar e honesto. 6. Falaste, porm, que, para vir a cuidar bem da agricultura, uma pessoa deve aprender no s o que fazer, mas tambm como e quando. Isso, na minha opinio, algo que, em nossa discusso, tratamos apressadamente, sem lhe dar muita ateno. 7. como se dissesses que uma pessoa, para aprender a escrever o que lhe ditado e ler o que foi escrito, deve conhecer as letras. Ouvindo isso, teria ouvido que preciso conhecer as letras, mas, por saber isso, em nada, a meu ver, conheceria melhor as letras. 8. O mesmo acontece agora. Que se deve conhecer a agricultura para cuidar dela de modo certo, disso deixo-me persuadir facilmente. Sabendo disso, todavia, em nada melhor o meu conhecimento sobre como devo exercer a agricultura. 9. Ao contrrio, se bem agora decidisse cultivar a terra, na minha opinio, seria como
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um mdico que faz sua ronda e visita seus doentes, mas no sabe do que bom para os doentes." 10. "Mas, Scrates, disse, com a agricultura no acontece o mesmo que com as outras artes em que o aprendiz deve desgastar-se durante o aprendizado, antes de com seu trabalho obter o suficiente para manter-se. A agricultura no to difcil de aprender. Ao contrrio, ora vendo quem trabalha, ora ouvindo-o, facilmente aprenderias tanto que, se quisesses, poderias ensinar a outros. Penso, disse, que sabes muito sobre ela, sem que tenhas conscincia disso. 11. Os outros artesos, de certa forma, alis, escondem informaes importantes que cada um tem sobre sua arte e, entre os agricultores, quem sabe plantar melhor teria muitssimo prazer, se algum o visse trabalhar, e com o que sabe semear aconteceria o mesmo. Se lhes perguntasses sobre trabalhos que foram bem feitos, nada te ocultariam de como os realizaram. 12. Assim tambm quanto ao carter, Scrates, a meu ver, a agricultura torna mais nobres os que a praticam." 13. "Vamos!disse eu. O prembulo belo e, ouvindo-o, no me possvel desistir da indagao. J que to fcil aprender a cultivar a terra, mais uma forte razo para que discorras sobre isso. Para ti no ser vergonhoso ensinar o que fcil, para mim que ser mais vergonhoso no saber, ainda mais sendo um conhecimento til."

1. "Pois bem, Scrates! disse. Quero demonstrar-te que no difcil aquilo que dizem ser o aspecto mais complicado da agricultura os que, em seus discursos, sobre ela discorrem de maneira pormenorizada, mas no tm a mnima prtica sobre o assunto. 2. Afirmam eles que, para praticar a agricultura, deve-se, em primeiro lugar, conhecer a natureza do terreno." "E correto, disse eu, o que dizem. Quem no soubesse o que a terra pode produzir, no saberia, julgo eu, nem o que deve semear, nem o que plantar." 3. "Pois bem! disse Iscmaco. Mesmo sobre um terreno alheio possvel reconhecer o que ele pode produzir e o que no pode, olhando para as colheitas e as rvores. Uma vez sabido isso, no vale a pena lutar contra os deuses. No semeando ou plantando aquilo de que ele prprio carece que algum teria o necessrio para viver, mas aquilo que a terra gosta de fazer crescer ou nutrir. 4. Se, por acaso, por causa da preguia de seus donos, no pode mostrar do que capaz, pode-se obter informaes mais verdadeiras sobre ela observando o terreno vizinho do que falando com o agricultor vizinho. 5. Mesmo inculta, ela d informaes sobre sua natureza. Se nela as plantas selvagens crescem belas, quando tratada, pode produzir belos frutos cultivados. Assim,
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a natureza da terra podem conhec-Ia at os bem inexperientes na agricultura." 6. "Mas aqui est, Iscmaco, disse eu, uma questo em que me sinto bastante seguro. No devo, por medo de no conhecer a natureza do terreno, afastar-me da agricultura. 7. Lembrei-me do que acontece com os pescadores ... Trabalham no mar, no param seu barco para contemplar a paisagem, nem tm lazer para fazer caminhadas, mas, ao passarem ao longo dos campos, apesar disso, quando vem as colheitas em terra, no hesitam em manifestar o que acham do terreno, dizendo qual bom e qual mau, falando mal de um, elogiando outro. Pois bem! Vejo-os, na maioria das vezes, manifestar sobre a qualidade da terra a mesma opinio que tm os homens experientes na agricultura." 8. "Ento, Scrates, disse, por onde queres que comece a fazer-te relembrar a agricultura? Sei que do que vou falar-te, isto , sobre como se deve cultivar a terra, muitas coisas j sabes." 9. "O que quero saber em primeiro lugar, Iscmaco, disse eu, penso que - e isso muito prprio do filsofo - como conseguiria, se quisesse, maior quantidade de cevada e trigo." 10. "Ento! Sabes que preciso amanhar o alqueive para a semeadura?" 11. "Isso sei", disse eu. "Bem! e se comessemos, disse, a arar a terra no inverno?"

"Mas a terra ficaria um lamaal!" disse eu. "Mas no vero? o que pensas?" "A terra, disse eu, estar dura para a charrua revolv-Ia."

12. "Pode bem ser a primavera, disse, o momento para iniciar-se esse trabalho." " provvel, disse eu, que fique mais fofa, se for revolvida nessa hora." "E que a grama, Scrates, disse ele, revolvida nessa hora, fornea adubo para a terra e no solte mais sementes que possam brotar. 13. Julgo que sabes tambm que, para que o alqueive fique bom, dever estar livre de ervas daninhas e bem tostado, pelo sol?" "Eu tambm, disse eu, penso que assim que deve ser."

14. "Ento, disse, achas que a isso se chegaria melhor com outras providncias ou se, no vero, a terra fosse revolvida o mais freqentemente possvel?" "Sei muito bem, disse eu, que de modo algum as ervas daninhas viriam em maior quantidade superfcie e ficariam secas sob a ao do calor, e a terra, por seu lado, ficaria mais tostada pelo sol, do que se ela fosse revolvida no meio do vero, ao meio-dia." 15. "E, quando so homens que com a enxada amanham o alqueive, disse, no evidente que tambm eles devem extirpar da terra as ervas daninhas?" "E remexer as ervas daninhas trazendo-as superfcie para a parte delas que ainda est crua ficar tostada."

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1. "A respeito do alqueive, Scrates, disse, tu vs que ambos estamos de acordo." "Estamos, sim, de acordo", disse eu. "A respeito da semeadura, Scrates, tens outra opinio, disse, ou achas que a hora de semear aquela que os homens das geraes anteriores, ao experiment-Ia, e todos os de hoje, ao adot-Ia, reconhecem como a melhor? 2. Quando chega o outono, todos os homens ficam olhando para o deus, querendo saber quando trar a chuva e permitir que semeiem a terra. evidente que sofrem muitos prejuzos os que semeiam antes que o deus ordene que o faam." 3. "Ento, quanto a isso, disse Iscmaco, ns e todos os homens estamos de acordo." "Quanto ao que o deus nos ensina, disse eu, sempre h unanimidade. Por exemplo, todos pensam que, no inverno, melhor vestir roupas pesadas, se lhes for possvel, e acender o fogo, se tiverem lenha." 4. "Mas aqui est, disse Iscmaco, um ponto em que muitos divergem. Qual o melhor momento para a semeadura? Ser melhor o incio, o meio ou o fim da estao?" "O deus, disse eu, no leva avante o ano de maneira fixa, mas ora melhor semear no incio, ora no meio, ora no fim da estao."
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5. "E tu, Scrates? disse. Julgas melhor escolher um nico momento para semear, quer haja muita semeadura quer pouca, ou ir fazendo a semeadura desde o incio at o fim da estao?" 6. E eu respondi: "Para mim, Iscmaco, melhor repartir a semeadura durante a estao toda. Considero prefervel sempre colher cereais em quantidade suficiente a ter, s vezes, muito e, s vezes, nem o suficiente." "Pois bem, Scrates! disse. Sobre isso ns, aprendiz e mestre, estamos de acordo, e, j antes de mim, mostraste o que pensas." 7. "E no ato de jogar a semente? H nisso uma tcnica complicada?" "Em todo caso, Scrates, disse, examinamos isso tambm. Deve-se jogar a semente com a mo e isso at tu deves saber..." "Sei, pois j vi isso", disse eu. "Mas, disse, uns so capazes de jog-Ia de maneira uniforme e outros no." "Ento, disse eu, isso j exige que a mo esteja treinada, como a dos citaristas, para que possa acompanhar o que a mente decide." 8. " isso mesmo, disse. Mas e se uma parte do terreno for mais leve e outra mais pesada ...?" "O que, disse, ests dizendo? Ser que uma mais leve porque mais fraca, outra mais pesada porque mais forte?"
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isso que digo e te pergunto se darias s duas espcies de terra a mesma quantidade de semente ou qual das duas darias mais." 9. "Ao vinho mais forte, disse eu, creio que misturaria mais gua, ao homem mais forte, se precisasse transportar algo, imporia uma carga maior, aos de mais posses incumbiria de alimentar maior nmero de pessoas. A terra mais fraca, disse eu, como acontece com os animais de carga, torna-se mais forte, se lhe damos mais gros? Instrui-me sobre isso!" 10. Rindo, Iscmaco respondeu: "Mas ests brincando, Scrates! disse. Sabes muito bem que, se pes a semente na terra, quando surgem os brotos, eles servem de alimento para a terra e lhe do vigor como se fosse adubo. Todavia, se deixas a terra nutrir a semente at que chegue ao fruto para ser colhido, difcil que a terra sustente, at o fim, uma grande colheita. Da mesma forma difcil que uma porca fraca alimente uma grande ninhada de gordos leites." 11. "Ests dizendo, Iscmaco, que se deve pr menos semente na terra mais fraca?" "Por Zeus, Scrates! isso que estou dizendo, disse. E tu concordas comigo, quando digo que se deve impor menos encargos aos mais fracos." 12. "E os capinadores, Iscmaco? disse eu. Por que os levas s plantaes?" "Deves saber, disse, que no inverno h muita chuva."
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"No poderia, disse eu, deixar de saber ..." "Suponhamos que uma parte do trigo seja coberta pela gua da chuva e pela lama espalhada e que, sob ao das enxurradas, algumas razes fiquem expostas. Muitas vezes ainda, com a chuva, claro, as ervas daninhas ganham vigor junto com o trigo e o sufocam." provvel, disse eu, que tudo isso acontea." 13. "E ento, o que achas? Nesse momento o trigo j precisa ser socorrido?" "Com certeza!", disse eu. "Para socorrer o trigo inundado pela lama, o que deveriam fazer?", disse. "Livrar a terra desse peso", disse eu. "E para o que est com as razes descobertas?" disse.
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"Amontoar terra junto das razes", disse eu. 14. "E, se as ervas daninhas, disse, sufocam o trigo, ganham vigor junto com ele e lhe roubam o alimento como os zanges que, inteis, roubam das abelhas o que, com seu trabalho, conseguiram guardar?" "Seriapreciso, disse eu, arrancar as ervas daninhas como os zanges so tirados das colmias." 15. "Na tua opinio, portanto, natural que levemos capinadores ao campo?" " natural, sim! Mas, Iscmaco, disse eu, estou pensando ... Isso que trazer baila uma boa comparao! Deixaste-me muito irritado mencionando os
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zanges, muito mais do que falando das prprias ervas daninhas ..."

XVIII 1. "Mas, depois disso, disse eu, naturalmente vem a colheita. Se podes, portanto, instrui tambm sobre isso!" "A no ser, disse, que tambm sobre isso saibas o que sei. Vamos ver! Sabes que se deve cortar o trigo ..." "E como no iria saber!" 2. "Ser que o cortarias de costas para o vento ou de frente para ele?" "De frente? Eu, no! Penso que seria penoso para os olhos e para as mos colher recebendo de frente a palha e as espigas!" "E cortarias perto do topo ou perto do cho?" "Se a haste fosse curta, disse, cortaria embaixo para ter palha bastante; se fosse alta, bom seria, penso eu, cort-Ia ao meio, para que nem os que vo pis-Io, nem os que vo aban-lo tenham trabalho a mais com algo de que no precisam. O que fica na terra eu penso que, a deixado e queimado, ajudar a terra e, misturado ao adubo, aumentar o volume dele." 3. "Vs, Scrates, disse, como ests sendo apanhado em flagrante? Tambm sobre a colheita sabes o que eu sei!"
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"Pode bem ser, disse. Quero examinar se tambm sei pisar o trigo ..." "Bem! disse. Sabes que pisam o trigo com animais de carga?" 4. "Como no saberia! disse. Bois, mulas, cavalos, a todos chamamos animais de carga ..." "Ento, disse, achas que o que eles sabem s d para faz-Ios pisar o trigo quando tocados por algum?" "Que mais, disse eu, saberiam animais de carga?" 5. "Como ento esmagaro o que devem? Como o trigo a ser pisado ser espalhado por igual?A quem cabe essa tarefa, Scrates?" "Claro que aos pisadores! disse eu. Circulando e jogando sob os cascos o trigo ainda no pisado, claro que deixaro por igual a eira e acabaro bem rapidamente a tarefa." 6. "Pois bem! Quanto a saber isso, disse, tambm no ficas atrs de mim." "Ento, Iscmaco, disse eu, depois disso, abanando-o, limparemos o trigo ..." "Dize-me, Scrates, disse Iscmaco, se sabes que, se comeares a abanar a partir do lado da eira de onde vem o vento, a tua palha se espalhar por toda a eira!" "Por fora isso acontecer", disse eu. 7. "Ento pode-se esperar, disse, que caia sobre o trigo?"
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"Seria muito, disse ele, a palha ultrapassar o trigo e cair na parte vazia da eira ..." "E se algum abanar, disse, comeando do lado oposto ao vento?" "Claro, disse, que a palha cair direto no lugar reservado para ela." 8. "Depois que limpares o trigo, disse, at o meio da eira, deixars o trigo espalhado e abanars o restante da palha ou amontoars, bem amontoado, o trigo j limpo no centro?" "Por Zeus! disse eu. Amontoarei o trigo limpo para que a palha me seja levada para mais longe, at a parte vazia do terreiro, e no precise abanar duas vezes a mesma palha." 9. "Ah! Scrates! disse. Poderias at ensinar um outro como limpar o trigo." "Pois bem! disse eu. Eu sabia e no percebia ... H algum tempo estou pensando ... Ser que, sem perceber isso, sei fundir ouro, tocar flauta e desenhar? Ningum me ensinou isso, nem a cultivar a terra, mas olho para os que ficam cultivando a terra, olho para os que exercem as outras artes ..." 10. "E eu, disse Iscma~o, no te dizia h pouco que por isso que a agricultura uma arte muito nobre e muito fcil de aprender?" " isso, Iscmaco! disse eu. Sabia tudo a respeito da semeadura e no percebia ..."

XIX

1. "E ento, disse eu, o plantio de rvores frutferas tambm parte da arte da agricultura?" ", sim", disse Iscmaco. "Ento, disse eu, poderia entender o processo da semeadura sem entender o do plantio de rvores frutferas?" 2. "E tu no entendes?", disse Iscmaco. "Como? disse eu. No sei em que espcie de terra se deve plantar, nem a profundidade da cova, nem sua largura, nem o tamanho da muda, nem como coloc-Ia na terra para que brote melhor ..." 3. "Vamos! disse Iscmaco. Aprende o que no sabes! Que espcie de covas fazem para as mudas, isso sei que j viste", disse. "E muitas vezes!", disse. "Ento ... j viste uma delas com mais de trs ps de fundo?" "Por Zeus! disse eu. Nem com dois ps e meio ..." "E... j viste uma com mais de trs ps de largo?" "Por Zeus! disse eu. Nem de dois ps ..." 4. "Vamos! disse. Responde-me tambm isto! J viste alguma com menos de um p de fundo?" "Por Zeus! disse. No vi nem com menos de um p e meio ... Ao serem sachadas, disse eu, as plantas se desenraizariam, se fossem plantadas assim na superfcie."
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5. "Ento, Scrates, disse, a est algo que sabes


bem. No cavam mais fundo que dois ps e meio, nem mais raso que um p e meio." " foroso ver isso, j que est vista de todos." 6. "S de olhar, disse, distingues a terra mais seca e a mais mida?" "Seca, na minha opinio, disse eu, , por exemplo, a das cercanias do Licabeto14 e a semelhante a ela, mida a das baixadas em Falero15 e a semelhante a essa."

"Ento dever-se-ia

colocar terra lavrada sob a

7. "Em qual das duas, disse, na seca ou na mida, abririas cova mais funda para a muda?" "Na seca, por Zeus! disse eu. Cavando fundo na terra mida, encontrarias gua e ento no poderias plantar." "Parece certo o que ests falando, disse. E, quando esto abertas as covas, j viste como se deve colocar as plantas num e noutro tipo de terra?" "Muitas vezes", disse eu. 8. "Ento, querendo que elas brotem o mais rpido possvel, julgas que, se colocares a muda do sarmento sobre terra lavrada, ela crescer mais rpido atravs da terra fofa que atravs da inculta at o cho duro?" que brotar mais rapidamente vs da terra lavrada que da inculta."
14. Monte ao norte de Atenas. 15. Baa de guas pouco profundas a leste de Atenas.

planta." "E por que no?" 9. "Se fincares todo o sarmento verticalmente, voltado para o cu, pensas que ele criaria razes mais rapidamente ou se o fincasses um pouco obliquamente na terra posta debaixo dele de forma que fique como um gamma16 deitado?" 10. "Assim, por Zeus! Os olhos, sob a terra, seriam mais numerosos. Vejo que as plantas brotam para o alto a partir dos olhos; imagino, ento, que tambm com os que ficam embaixo da terra acontea o mesmo. E, sob a terra havendo muitos brotos, imagino que a muda vicejar rpida e vigorosamente." 11. "Pois bem! Tambm sobre esses pontos, pensas justamente o mesmo que eu. Apenas amontoarias terra em volta da muda ou tambm a socarias bem?" "Por Zeus! Eu socaria. Se no estivesse bem sacada, sei ria barro de forma gua, de char por razes." vinhedos, que eu." bem, com a chuva a terra no socada virae, com o sol, ficaria seca at bem embaixo que as plantas correriam risco, sob a ao da apodrecer por causa da umidade e de murcausa da secura, com o aquecimento das

" evidente

atra-

12. "Ah! Scrates, tambm sobre o plantio de


disse, tens justamente a mesma opinio

16. Terceira letra do alfabeto grego (y).

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"Ser que se deve, disse eu, plantar assim tambm a figueira?" "Penso que sim, disse Iscmaco. E tambm as outras rvores frutferas. Do que est bem para o plantio do vinhedo porias algo de lado para os outros plantios?"

13. "E a oliveira? disse eu. Como a plantaramos, Iscmaco?"


"Tambm nisso, disse, ests tentando pr-me prova, j que sabes tudo muito bem. Para a oliveira, vs que fazemos covas mais fundas, pois as cavamos ao longo das estradas. Vs que para todos os galhos novos h pequenas estacas e que, sobre o topo de cada muda, se coloca barro e a parte superior de todas elas coberta."

dendo por onde me levavas com cada pergunta! Levando-me atravs do que eu sabia, mostrando-me que eram semelhantes ao que pensaria no saber, fiquei convencido e julgo que sei isso tambm." 16. "Ento, disse Iscmaco, interrogando-te eu sobre moedas de prata, ser que poderia convencer-te de que sabes discernir quais so as moedas de prata pura ou no? E sobre citaristas, poderia convencer-te de que sabes tocar flauta? E sobre desenhistas, sobre artistas como esses?" "Talvez, possas ... disse eu. Convenceste-me at de que sou perito em agricultura, embora saiba que ningum jamais me ensinou essa arte." 17. "No, Scrates! disse. Isso impossvel. H pouco, porm, eu te dizia que a agricultura uma arte to amiga dos homens e to fcil que basta que a olhemos e a ouamos para que ela nos torne peritos nela. 18. Sobre muitas coisas, disse, ela mesma que ensina como us-Ia da melhor maneira. Subindo nas rvores se h uma rvore perto, a videira nos ensina a sustent-Ia; abrindo sua volta uma cobertura com seus galhos quando ainda seus cachos esto tenros, ensina-nos a sombrear nessa hora os que esto sendo batidos pelo sol. 19. Quando chega o momento certo em que os cachos vo ficando doces, deixando cair suas folhas, ensina-nos a desbast-Ia para que, assim, os frutos amaduream. Enfim, j que muito fecunda, mostrando que uns bagos esto

14. "Vejo tudo isso", disse eu.


"Se que vs, disse, o que h nisso que no entendes? Ou ser que o que no sabes colocar o pequeno pote sobre o barro?" "No, por Zeus! disse eu. Nada do que disseste eu ignoro, mas, de novo, fico pensando ... Por que ser que, h pouco, quando me perguntaste, de vez, se sabia plantar, respondi que no? Achava que nada poderia dizer sobre como se deve plantar. Agora que te puseste a me perguntar ponto por ponto, o que respondo, e s tu que dizes, coincide com a opinio que tu, tido por excelente agricultor, tens." 15. "Ser, Iscmaco, continuei eu, que interrogar ensinar? agora, disse eu, que estou compreen88

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maduros, enquanto outros esto mais verdes, ensina-nos a fazer a colheita, como a dos figos, medida que eles ficam suculentos."

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etl respondi: "Ento, Iscmaco, se os trabalhos da cultura da terra so to fceis de aprender e todos sabem igualmente o que se deve fazer, como que todos tambm no se saem igualmente bem, mas uns vivem na abundncia e tm alm do necessrio e outros no conseguem dvidas?" ter nem o necessrio e at fazem

1. Ento

Scrates, disse Iscmaco. No a cincia nem a ignorncia dos agricultores que faz que uns sejam abastados e outros carentes. No ouvirs dizer, talvez, disse, que corre o boato de que 3. o patrimnio est arruinado porque no se semeou por igual; porque no se fez corretamente o plantio das mudas; nem porque, por ignorar-se que terra produz videiras, o plantio foi feito em terra que no a produz; nem porque no se soube que bom amanhar previamente o alqueive; nem porque no se soube como bom misturar adubo terra.

2. "Vou explicar-te,

4. Em vez disso, ouvir-se- que dizem o seguinte:


Fulano no tira trigo de seu campo, pois no cuida

que seja semeado, nem que seja adubado. Nem vinho Sicrano tem, porque no cuida do plantio das videiras, nem da produo das que j tem. Nem leo, nem vinho tem Beltrano, pois no cuida disso, nem mesmo para que os tenha. 5. porque, em assuntos como esses, disse, os agricultores so diferentes uns dos outros que o sucesso deles tambm diferente e no porque uns acham que descobriram um modo engenhoso de lavrar. 6. Tambm os estrategos, em algumas aes militares, mesmo no sendo diferentes uns dos outros quanto inteligncia, uns so melhores e outros piores, mas isso evidentemente pelo zelo que tm. Os conhecimentos que os estrategos tm, a maioria dos soldados tambm tem e uns estrategos os pem em prtica, outros no. 7. Por exemplo, todos sabem muito bem que, ao caminharem atravs de uma terra inimiga, melhor caminhar em formao de marcha de modo que possam combater com excelncia, se for preciso. Pois bem! Mesmo sabendo disso, uns fazem assim, outros no. 8. Todos sabem que melhor instalar postos de guarda, diurnos e noturnos, diante do acampamento. Mas tambm uns cuidam que isso se faa, outros no cuidam. 9. Quando passam por um desfiladeiro, difcil encontrar quem no saiba discernir se melhor ou no ocupar previamente as posies favorveis? Tambm nisso, porm, uns cuidam de fazer assim, outros no. Pois bem! 10. Todos dizem

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que o adubo timo para o cultivo da terra e esto vendo que ele se faz sozinho. Apesar de saberem precisamente como ele se faz, mesmo sendo fcil faz-Io, uns cuidam de form-Io, outros deixam isso de lado. 11. Entretanto, gua o deus l do alto fornece, todas as baixadas tornam-se alagados, a terra fornece ervas daninhas de todas as espcies ... Atirando-se na gua tudo o que arrancado para que no atrapalhe, por si s, o prprio tempo faria com isso o adubo com que a terra se aprazo Que erva daninha, que terra na gua estagnada no se transforma em adubo? 12. De quantos cuidados carece a terra, quando muito mida para a semeadura ou muito salgada para o plantio? Isso todos sabem e tambm como a gua drenada em valas, como a salinidade corrigida com a mistura de substncias no salinas, lquidas ou secas. Disso, porm, uns cuidam, outros no. 13. Suponhamos que algum fosse absolutamente ignorante sobre o que a terra pode produzir, no tivesse possibilidade de ver o que ela produz, nem suas plantas, nem de ouvir algum sobre como ela de verdade ... Nesse caso, no seria mais fcil que qualquer um adquirisse experincia sobre a terra que sobre um cavalo e muito mais facilmente que sobre um homem? No h o que ela mostre para enganar ... Ao contrrio, de maneira simples, mostra com clareza e verdade aquilo de que capaz ou no. 14. Na minha opinio, pelo fato de que apresenta
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tudo de maneira fcil de ver e de aprender, faz-nos tambm discernir muito bem os bons e os maus. De fato, os que no trabalham no podem alegar que no sabem, como acontece com as outras artes. 15. Todos sabem que a terra, bem tratada, traz benefcios. Ao invs disso, a preguia no cultivo da terra denuncia, de modo claro, a alma vil. De que possvel viver sem o necessrio nem mesmo a si prprio algum poderia persuadir-se. Quem no conhece outra arte lucrativa, nem quer cultivar a terra, evidentemente planeja ganhar a vida furtando ou roubando ou mendigando ou ento totalmente louco... 16. Para a agricultura dar lucro, far grande diferena se, havendo grande nmero de lavradores, uma pessoa cuida de que cumpram suas horas de trabalho e outra no cuida disso. Facilmente far diferena se um, em cada dez homens, trabalhar o tempo todo e far diferena se um ou outro vai embora antes do tempo. 17. Deixar que homens faam corpo mole no trabalho, durante todo o dia, faz uma diferena de meio para o todo. 18. como nas caminhadas de duzentos estdios, s vezes h uma diferena de cem estdios entre a velocidade de dois homens, ambos jovens e sadios, quando um se empenha e caminha na direo de seu destino e o outro vai ao lu, parando junto s fontes e sob a sombra, contemplando a paisagem e buscando brisas suaves ... 19. Assim tambm, na lavoura, haver diferena na eficincia dos que se em93

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penham naquilo de que foram incumbidos, e os que no se empenham mas buscam pretextos para no trabalhar e so deixados vontade, sem nada fazer. 20. Entre cuidar que o trabalho seja bem feito e cuidar mal dele h tanta diferena quanto entre trabalho e inatividade, em seu sentido pleno. Quando, ao capinar para que as plantas fiquem livres das erv8s daninhas, capinam de forma que as ervas daninhas cresam e fiquem mais bonitas, poderias deixar de afirmar que isso algo que d em nada?" 21. "A est, portanto, o que arruna os patrimnios muito mais do que a ignorncia excessiva. Se as despesas saem das casas sem restrio, se a lavoura no produz de maneira lucrativa em relao despesa, no se deve estranhar se, ao invs de fartura, tudo isso gera pobreza." 22. "Todavia, para quem capaz de ser cuidadoso e cultiva a terra com empenho, h um meio eficiente de enriquecer que meu pai usou, ele prprio, e me ensinou. Jamais me deixava comprar um terreno j totalmente lavrado; aconselhava-me, ao contrrio, a comprar um que, por descuido ou incapacidade dos proprietrios, estivesse improdutivo ou no plantado. 23. 'Os bem lavrados, dizia, so muito caros ou no do margem a benfeitorias.' Os que no do margem a benfeitorias, a seu ver, no davam prazer igual, mas, ao contrrio, pensava ele, o que est prspero, propriedade ou rebanho, que propor94

I I I

ciona mais alegrias. Ora, nada d maior margem a benfeitorias que um terreno que se torna, de inculto que era, capaz de produzir colheitas de vrias espcies. 24. Fica sabendo, Scrates, disse, que valorizamos muitos terrenos mais de cem vezes em relao ao preo primitivo. E esse achado, Scrates, to valioso, disse, to fcil de aprender que, tendo-me ouvido agora, tu te vais to capaz quanto eu e ensinars a um outro, se quiseres. 25. E meu pai nem aprendeu com outro, nem ficou pensando e repensando para dar com ele; ao contrrio, dizia, foi por gostar da cultura da terra e do trabalho que ambicionou possuir um terreno assim para ter com que ocupar-se e, ao mesmo tempo, tendo lucro, sentir prazer. 26. E meu pai, Scrates, disse, na minha opinio, era entre os atenienses quem, por natureza, tinha maior gosto pela agricultura." Eu ouvi isso e lhe perguntei: "Iscmaco, teu pai mantinha a posse de todos os terrenos que havia acabado de lavrar bem ou os vendia, se encontrava preo alto?" "Por Zeus! disse Iscmaco. Vendia-os, mas imediatamente comprava outro no lugar deles, mas um que estivesse improdutivo porque gostava de trabalhar." 27. "Ests dizendo, Iscmaco, disse eu, que realmente teu pai, por natureza, no gostava menos da agricultura que os mercadores gostam do trigo. Os mercadores, por gostarem muito do trigo, se ouvem
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que ele abundante em algum lugar, a vo busc-Io atravessando o mar Egeu, o Ponto Euxino e o mar da Siclia. Depois que compram quanto podem, transportam-no por mar, isso fazendo no mesmo navio em que navegam. 28. Quando precisam de dinheiro, no se desfazem dele a esmo l mesmo onde esto, mas onde, segundo o que ouvem dizer, o trigo alcana preo maior e onde as pessoas o pagam mais caro, a esses que eles o levam e entregam. Acho que era mais ou menos assim que seu pai gostava da agricultura." 29. Respondendo a isso, Iscmaco falou: "Ests brincando, Scrates! disse. Para mim, no gosta menos de construir casas quem as constri e, tendo chegado ao fim de sua construo, vende-as, construindo outras depois." "Por Zeus, Iscmaco! disse. Sob juramento, digote que dou f ao que dizes: Todos, por natureza, gostam daquilo de onde esperam tirar proveito."

2. "Por Zeus, , sim! disse Iscmaco. Mas, Scrates, quanto afirmao de que a aptido para o comando caracterstica comum a todas as atividades - agricultura, poltica, administrao do patrimnio e guerra -, nisso estou de acordo contigo: em inteligncia as pessoas diferem muito umas das outras. 3. Numa trirreme, por exemplo, disse, quando esto em alto-mar e precisam navegar remando o dia todo, alguns chefes so capazes de falar e agir de modo que dem nimo a seus homens para que labutem de boa vontade, outros so to faltos de deciso que levam o dobro de tempo para completar a mesma travessia. Aqueles desembarcam cobertos de suor, mas fazendo e recebendo elogios, comandantes e subordinados; os outros chegam sem suor, odiando o superior e odiados por ele. Tambm nisso os estrategos diferem uns dos outros. 4. Uns no tornam seus homens dispostos ao trabalho penoso nem a correr riscos e eles no acham bom nem querem obedecer a no ser que sejam forados a isso pela necessidade e at orgulham-se de enfrentar seu chefe. 5. Ao contrrio, os que so inspirados pelos deuses e corajosos, frente desses mesmos homens e, muitas vezes, tambm de outros que tomam sob seu comando, conseguem que, por senso de honra, nada eles queiram fazer que lhes traga vergonha e vejam que vale a pena obedecer e, sentindo-se orgulhosos da obedincia que prestam, como indivduos e como

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1. "Mas agora, Iscmaco, disse, fico pensando ... Preparaste bem toda a tua argumentao para servir de apoio para tua tese! Propuseste como hiptese que a arte da agricultura era, entre outras, a mais fcil de aprender, e eu agora, a partir do que disseste, estou plenamente convencido de que assim ."
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conjunto, entregam-se ao labor quando necessrio, labutando sem desanimar. 6. Como, no ntimo de alguns soldados rasos, h amor pelo trabalho penoso, tambm na tropa como conjunto, quando seus chefes so corajosos, passa a existir amor pelo trabalho penoso e pelas recompensas que tero ao praticar um feito nobre vista dos chefes. 7. Tornam-se chefes fortes os que tm subordinados assim dispostos para com ele e no, por Zeus!, os que tm corpos mais fortes que os de seus soldados ou so excelentes no uso do arco e do dardo e, com um cavalo excelente, enfrentam os perigos mostrando-se cavaleiro ou peltasta excelente. So fortes chefes, ao contrrio, os que so capazes de inculcar nos seus soldados a idia de que devem segui-Io atravs do fogo e de todo perigo. 8. Por justia diramos homens de alma grande aqueles a quem, concordes, todos seguem. natural que se diga que marcha com uma grande mo aquele a cuja deciso tantas mos querem prestar servio e realmente grande esse homem que capaz de realizar grandes proezas, mais com a inteligncia que com a fora fsica. 9. O mesmo acontece na vida particular, quer o encarregado seja intendente, quer feitor, quando se pode fazer que tenham nimo e garra para o trabalho e perseverana tambm. 10. So esses que, rpidos, chegam ao sucesso e conseguem acumular fortuna. Se o patro, Scrates, disse, comparece ao trabalho, ele que pode infligir pesadas pu98

nies ao mau trabalhador e dar grandes recompensas ao de bom nimo e os trabalhadores nada fazem que d na vista, eu no teria como admir-Io. Se, ao contrrio, porm, so estimulados ao v-Io e em cada um deles surge um mpeto, um gosto pela competio mtua e o desejo de ser o mais forte, sobre esse que eu diria que tem o carter de um rei. 11. Na minha opinio isso o mais importante em todo trabalho em que h algo feito por homens e tambm na agricultura. Mas, por Zeus!, no estou dizendo que isso se aprende s de ver e ouvir uma nica vez. Afirmo, ao contrrio, que, para vir a ter essa capacidade, preciso formao e tambm boa inspirao vinda dos deuses. 12. Exercer o mando sobre quem isso aceita de bom grado no , penso eu, s um dom humano, mas dom divino. evidente que concedido aos que esto devotados verdadeira sabedoria. Impor a tirania sobre quem no a quer, penso eu, os deuses concedem a quem julgam merecer viver como Tntalo17, de quem se diz que, no Hades, passa a eternidade com medo de morrer uma segunda vez.

17. Antigo rei da Frgia, pai de Brteas, Pelops e Nobe. Foi condenado a sofrer o tormento da fome e da sede, tendo diante dos olhos, mas fora de seu alcance, alimentos e gua.

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