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Passos para uma Ecologia da Mente Ensaios reunidos sobre antropologia,

psiquiatria, evoluo e epistemologia


Gregory Bateson
Traduzido por: Helder Mouro
1

Introduo
A cincia da mente e da ordem
2

O ttulo deste livro, de ensaios reunidos e conferencias, precisamente planejado
para definir contedos. Os ensaios, expandidos em mais de trinta e cinco anos, combinam o
propsito de um novo caminho para pensar as ideias e conjunto de ideias que chamo de
mentes. Esse caminho de pensamento eu chamo de ecologia da mente, ou ecologia das
ideias. uma cincia que ainda no existe como um corpo organizado de teoria ou
conhecimento.
Mas a definio de ideia que esse artigo combina para propor maior e mais
formal do que convencional. Os ensaios tem que falar por si prprios, porm, aqui no
comeo deixem-me declarar minha convico do que o que importa inicialmente tal como a
simetria bilateral de um animal, o arranjo padronizado das folhas de uma planta, a escalao
de uma raa de armamentos, os processos de namoro, a natureza de jogo, a gramtica de
uma orao, o mistrio de evoluo biolgica, e as crises contemporneas na relao de
homem para ele ambiente, s podem ser entendidos nos termos de uma ecologia das ideias,
como eu proponho.
Os questionamentos que se levantamos nesse livro so ecolgicos: Como as ideias
interagem? H algum tipo seleo natural que determina a sobrevivncia de algumas ideias
e a extino ou morte de outras? Que tipo de economia limita a multiplicidade de ideias em
uma determinada regio da mente? Quais so as condies necessrias para a estabilidade
(ou sobrevivncia) de um sistema ou subsistema?

1
Traduo feita para a disciplina Ecossistemas Comunicacionais, do Programa de Ps-graduao em
Cincias da Comunicao da Universidade Federal do Amazonas (Ufam).
2
Este ensaio, escrito em 1971, no foi publicado em outro lugar.
Algumas dessas questes so abordadas nos ensaios, mas a ideia principal do
livro limpar o caminho para que tais questes possam ser significativamente indagadas.
Foi apenas no final de 1969 que eu me tornei plenamente consciente do que eu
estava fazendo. Com a redao da palestra de Korzybski, Forma, substncia, e Diferena,
eu encontrei no meu trabalho com os povos primitivos, esquizofrenia, simetria biolgica, e
no meu descontentamento com as teorias convencionais de evoluo e aprendizado, eu
tinha identificado um amplo conjunto disperso de pontos de referncia ou pontos de
referncia a partir do qual um novo territrio cientfico poderia ser definido. Esses pontos
de referncia eu tenho chamado de passos no ttulo do livro.
Na natureza do acaso, um explorador nunca pode saber o que ele est explorando
at que tenha sido explorado. Ele no carrega nenhum Baedeker
3
no bolso, sem guia que ir
lhe dizer que ele deve visitar igrejas ou em que hotis ele deveria descansar. Ele tem apenas
o ambguo folclore de outros que j passaram por esse caminho. Sem dvida, os nveis mais
profundos do guia mental do cientista ou do artista em direo a experincias e
pensamentos, que so relevantes para os problemas que so de alguma forma deles, e a
orientao parece operar muito antes do cientista ter qualquer conhecimento consciente de
seus objetivos. Mas como isso acontece, no sabemos.
Tenho sido muitas vezes impaciente com os colegas que pareciam incapazes de
discernir a diferena entre o trivial e o profundo. Mas quando os alunos me pediram para
definir essa diferena, eu fui mudo. Eu disse vagamente que qualquer estudo que lana luz
sobre a natureza da ordem ou "padro" no universo certamente no trivial.
Mas essa resposta s levanta a questo.
Eu costumava ministrar um curso informal para os residentes psiquitricos no
Hospital de Administrao Veterana em Palo Alto, tentando lev-los a refletir alguns dos
pensamentos que esto nestes ensaios. Eles iriam participar obedientemente e mesmo com
intenso interesse para o que eu estava dizendo, mas a cada ano a questo surgiria aps trs
ou quatro sesses da classe: O que este curso sobre tudo?.

3
Guia de viagem, pioneiro no negcio das viagens, escrito por Karl Baedeker. Nota do Tradutor.
Tentei vrias respostas para essa pergunta. Uma vez eu elaborei uma espcie de
catecismo e ofereci-o classe como uma amostra das questes que eu esperava que eles
fossem capazes de discutir depois de completar o curso. As perguntas vo desde O que
um sacramento? at O que entropia? e O que brincar?. Como uma manobra
didtica, meu catecismo foi um fracasso: ele silenciou a classe. Mas uma pergunta foi til:
Certa me recompensa habitualmente seu filho pequeno
com sorvete depois que ele come seu espinafre. Que
informao adicional que voc precisa para ser capaz de
prever se a criana: a. Venha amar ou odiar espinafre; b.
Amar ou adiar sorvete; ou c. Amar ou odiar a Me?

Dedicamos um ou dois grupos da classe para explorar as muitas ramificaes
desta questo, e tornou-se claro para mim que todas as informaes adicionais necessrias
concentram-se no contexto do comportamento da me e do filho. De fato, o fenmeno do
contexto e a intima relao com o fenmeno do sentido definiu uma diviso entre as
cincias duras e o tipo de cincia que eu estava tentando construir.
Aos poucos, descobri que o que tornava difcil dizer classe sobre o que foi o
curso foi o fato de que a minha maneira de pensar difere da deles. Uma pista para essa
diferena veio de um dos alunos. Foi a primeira sesso da turma e eu tinha falado sobre as
diferenas culturais entre Inglaterra e Estados Unidos uma questo que deve ser sempre
tocada quando um ingls ensinar americanos sobre a antropologia cultural. No fim da
sesso, um residente veio. Ele olhou por cima do ombro para ter certeza de que todos os
outros foram embora, e ento disse sim, hesitante: Eu quero fazer uma pergunta. Sim.
Voc quer que aprendamos o que voc est nos dizendo? Hesitei um momento, mas
ele correu com Ou tudo uma espcie de exemplo, uma ilustrao de outra coisa? Sim,
verdade!.
Mas um exemplo de qu?
E ento havia, quase todos os anos, uma queixa vaga que geralmente vinha a mim
como um boato. Foi alegado que Bateson sabe de alguma coisa que ele no diz, ou H
algo por trs do que Bateson diz, mas ele nunca diz o que .
Evidentemente, eu no estava respondendo a pergunta: Um exemplo de qu?
Em desespero, eu constru um diagrama para descrever o que eu concebo a ser a tarefa do
cientista. Com o uso desse diagrama, ficou claro que existe uma diferena entre os meus
hbitos de pensamento e as de meus alunos, pelo do fato de que eles foram treinados para
pensar e argumentar indutivamente a partir de dados de hipteses, mas nunca para testar
hipteses contra conhecimentos derivados por deduo, dos fundamentos da cincia ou da
filosofia.
O diagrama tinha trs colunas. esquerda, listei vrios tipos de dados no
interpretados, como um registro de filme do comportamento humano ou animal, uma
descrio de um experimento, uma descrio ou fotografia do p de um besouro, ou uma
expresso humana registrada. Sublinhei o fato de que "os dados" no so eventos ou
objetos, mas sempre registros ou descries ou lembranas de eventos ou objetos. Sempre
h uma transformao ou recodificao do evento cru que intervm entre o cientista e seu
objeto. O peso de um objecto medido contra o peso de algum outro objeto ou registrado
em um metro. A voz humana transformada em magnetizaes variveis de fita. Alm
disso, sempre e inevitavelmente, h uma seleo de dados, pois do universo total, o passado
e o presente, no esto sujeitos observao de qualquer posio do observador.
Em sentido estrito, portanto, no h dados verdadeiramente crus, e cada
registro foi de alguma forma sujeitos a edio e transformao,
quer pelo homem ou por seus instrumentos.
Mas ainda assim os dados so a fonte mais confivel de informaes, e a partir
deles o cientista tem de comear. Eles fornecem a sua primeira inspirao e para eles, ele
deve retornar mais tarde.
Na coluna do meio, listei uma srie de definies imperfeitas de noes
explicativas que so comumente usadas no comportamento cientifico ego, ansiedade,
instinto, propsito, esprito, eu, padro de ao fixo, inteligncia, estupidez,
maturidade, e afins. Por uma questo de cortesia, eu chamo esses conceitos heursticos;
mas, em verdade, a maioria deles so to vagamente derivada e assim mutuamente
irrelevantes que eles se misturam para fazer uma espcie de nevoeiro conceitual que faz
muito para retardar o progresso da cincia.
Na coluna da direita, listei o que eu chamo de fundamentos. Estes so de dois
tipos: proposies e sistemas de proposies que so bvias
4
e proposies ou leis que
geralmente so verdade. Entre as proposies bvias eu incluo as Verdades Eternas da
matemtica, onde a verdade tautologicamente limitada aos domnios dentro do quais
conjuntos artificiais de axiomas e definies obtm: Se os nmeros so apropriadamente
definidos e, se a operao de adio adequadamente definida; ento 5 + 7 = 12. Entre as
proposies que eu descreveria como cientificamente ou geralmente e empiricamente
verdade, eu iria listar as leis de conservao de massa e energia, a Segunda Lei da
Termodinmica, e assim por diante. Mas a linha entre
verdades tautolgicas e generalizaes empricas no nitidamente definvel, e, entre os
meus fundamentos, existem muitas proposies cuja verdade nenhum homem sensato
pode duvidar, mas que no pode ser facilmente classificadas como empricas ou
tautolgicas. As leis de probabilidade no podem ser declaradas como entendidas e no
acreditadas, mas no fcil decidir se elas so empricas ou tautolgicas; e isto tambm
verdade dos teoremas de Shannon na Teoria de Informao.
Com a ajuda deste diagrama, muito pode ser dito sobre o esforo cientfico todo e
sobre a posio e direo de qualquer pea particular de inqurito dentro dele. Explicao
o mapeamento de dados para a fundamentos, mas o objetivo final da cincia o aumento
do conhecimento fundamental.
Acreditamos que o avano cientfico predominantemente indutivo e deve ser
indutivo. Em termos do diagrama, eles acreditam que o progresso realizado atravs do
estudo dos dados brutos, levando a novos conceitos heursticos.

4
O autor original usa o termo ingls Truistical, sem traduo para o portugus. O termo usado para
definir uma verdade bvia, um clich ou uma verdade redundante, em muitos casos com ironia. Nota
do Tradutor.
Os conceitos heursticos sero considerados como hipteses de trabalho e
testados contra mais dados. Aos poucos se espera que os conceitos heursticos venham a ser
corrigidos e melhorados, at que finalmente eles meream um lugar digno na lista dos
fundamentos. Cerca de cinquenta anos de trabalho em que milhares de homens inteligentes
tiveram sua participao, de fato, se produziu uma rica colheita de vrias centenas de
conceitos heursticos, mas, infelizmente, dificilmente um nico princpio digno de lugar na
lista de fundamentos.
evidente em demasia que a grande maioria dos conceitos contemporneos de
psicologia, psiquiatria, antropologia, sociologia e economia, so totalmente desligados da
rede de fundamentos cientficos.
Moliere h muito tempo, descreveu um exame oral de doutorado, em que os
mdicos aprenderam arguir ao candidato a declarar a causa e razo por que o pio faz as
pessoas dormirem. O candidato responde triunfante em latim cachorro
5
, porque h nisso
um princpio dormitivo (virtus dormitiva).
Caracteristicamente, o cientista enfrenta um complexo interativo sistema neste
caso, uma interao entre o homem e o pio. Ele observa uma mudana no sistema o
homem adormece. O cientista em seguida, explica a mudana, dando um nome a um fictcio
causa, localizado em um ou outro componente do sistema de interao. Ou o pio contm
um princpio dormitivo reificado, ou o homem contm uma necessidade reificada para
dormir, um adormitosis, que expresso em sua resposta ao pio.
E, caracteristicamente, todas essas hipteses so "dormitivo" no sentido de que
eles colocaram para dormir a "faculdade crtica" (outra causa fictcia reificada) dentro do
prprio cientista.
O estado de esprito ou hbito de pensamento que vai dos dados para a hiptese
dormitivo e de volta para os dados autoreforo. Existe, entre todos os cientistas, um alto

5
Trata-se da criao de uma frase ou jargo em imitao ao Latim, frequentemente traduzindo
palavras inglesas (ou de outros idiomas) para o latim conjugando ou tratando-as como se fossem
palavras latinas. s vezes o latim cachorro pode ser uma tentativa de pobre-qualidade em escrever
genuinamente o latim. Nota do tradutor.

valor de previso, e, de fato, ser capaz de prever fenmenos uma coisa boa. Mas predio
um teste muito pobre de hipteses, e isto especialmente verdadeiro para a hiptese
dormitivo. Se afirmarmos que o pio contm um principio dormitivo, podemos dedicar
uma vida inteira de pesquisa para estudar as caractersticas desse princpio. estabilidade
trmica? Em que fraco a destilao est localizada? Qual a sua frmula molecular? E
assim por diante. Muitas destas questes sero responsabilizadas no laboratrio e sero
conduzidas a hipteses derivativas no menos dormitivo do que a que comeamos.
Na verdade, a multiplicao das hipteses dormitivas um sintoma de preferncia
excessiva para a induo, e essa preferncia deve ser sempre levar a algo como o estado
atual da cincia comportamental a massa de especulao quase-terica alheia qualquer
ncleo de conhecimento fundamental.
Por outro lado, eu tento ensinar os alunos e esta coleo de ensaios muito
preocupada com a tentativa de comunicar essa tese que em pesquisa cientfica voc
comea a partir de dois princpios, cada qual tem seu prprio tipo de autoridade: as
observaes no podem ser negadas, e os fundamentos devem ser montados. Voc deve
obter um tipo de pina de manobrar.
Se voc est examinando um pedao de terra, ou mapeando as estrelas, voc tem
dois corpos de conhecimento, nenhum dos quais pode ser ignorado. Tem suas prprias
medies empricas em uma mo e a Geometria Euclidiana, de outro. Se estes dois no
pode ser encaixados juntos, em seguida, ento ou os dados esto errados ou voc discutiu
injustamente um deles ou voc fez uma descoberta central que conduz a uma reviso de
toda a geometria.
Quem pretende ser cientista comportamental e nada sabe da estrutura bsica da
cincia e nada dos 3000 anos de cuidadosa filosofia e do pensamento humanista sobre o
homem que no se pode definir entre entropia ou sacramento seria melhor manter a sua
paz, em vez de adicionar a selva existente de hipteses mal passadas.
Mas o abismo entre a heurstica e o fundamental no o nico, devido ao
empirismo e o hbito indutivo, nem mesmo para as sedues da aplicao rpida e do
sistema de ensino deficiente que faz cientistas profissionais separado de homens que se
importam um pouco com a estrutura bsica da cincia. devido tambm circunstncia de
que grande parte da estrutura bsica da cincia do sculo XIX foi inadequada ou irrelevante
para os problemas e fenmenos que confrontou o bilogo e o cientista comportamental.
Por pelo menos 200 anos, dizem desde o tempo de Newton ao final do sculo
XIX, a preocupao dominante da cincia era com essas correntes de causa e efeito que
poderiam ser encaminhadas a foras e impactos. A matemtica disponvel para Newton era
preponderantemente quantitativa, e este fato, combinado com o foco central sobre as foras
e impactos, levaram os homens a medir com preciso notveis quantidades de distncia,
tempo, matria e energia.
Com as medidas do agrimensor
6
se deve combinar a Geometria Euclidiana,
pensamento to cientfico que teve que combinar com a lei maior da conservao. A
descrio de qualquer evento examinado por um fsico ou qumico deveria ser fundada
sobre os balanos de massa e energia, e esta regra deu um tipo particular de rigor para todo
o pensamento nas cincias duras.
Os pioneiros da cincia do comportamento no estranhamente comearam suas
pesquisas de comportamento por desejar uma base rigorosa semelhante para orientar a suas
especulaes. Comprimento e massa eram conceitos que dificilmente poderiam usar para
descrever o comportamento (qualquer que seja), mas a energia parecia mais acessvel. Era
tentador relacionar energia para j existentes metforas como fora de emoes ou
carter ou vigor. Ou pensar energia, como de alguma forma o oposto de fadiga ou
apatia. Metabolismo obedece a um balano de energia (no sentido estrito de energia) e
a energia gasta no comportamento certamente deve ser includa neste balano; portanto,
parecia sensato pensar a energia como determinante do comportamento.
Teria sido mais proveitoso pensar em falta de energia como preventivo de
comportamento, uma vez que, no final, um homem faminto deixar de se comportar. Mas
mesmo isso no vai fazer: uma ameba, privada de alimentos, tornar-se por mais ativa um
tempo. O gasto de energia uma funo inversa da entrada de energia.

6
Profissional que mede e divide propriedades rurais e urbanas. Nota do tradutor.
Os cientistas do sculo dezenove (nomeadamente Freud) que tentaram estabelecer
uma ponte entre os dados comportamentais e os fundamentos da cincia fsica e qumica
foram, certamente, corretos em insistir na necessidade de tal ponte, mas, creio eu, errado na
escolha da energia, como a base para essa ponte.
Se a massa e o comprimento no so apropriados para a descrio do
comportamento, ento improvvel que seja mais adequada que energia. Afinal de contas,
a energia Massa x Velocidade, e nenhum cientista comportamental realmente insiste que
energia psquica uma dessas dimenses.
necessrio, portanto, olhar novamente entre os fundamentos para um conjunto
apropriado de ideias contra a qual podemos testar as nossas hipteses heursticas.
Mas alguns argumentam que o tempo ainda no est maduro; que certamente os
fundamentos da cincia foram todos obtidas por raciocnio indutivo de experincia, por
isso, devemos continuar com a induo at chegarmos a uma resposta fundamental.
Eu acredito que ele simplesmente no verdade que os fundamentos da cincia
comearam na induo da experincia, e eu sugiro que na busca por uma ponte entre os
fundamentos, devemos voltar para os primrdios do pensamento cientfico e filosfico;
certamente um perodo antes da cincia, filosofia e religio se tornou independente
atividade exercida buscando separar em profissionais, disciplinas separadas. Consideremos,
por exemplo, o mito de origem central dos povos judaico-cristos. Quais so os problemas
filosficos e cientficos fundamentais com que este mito est em causa?

No princpio, Deus criou o cu e a terra. E a terra era sem forma e vazia; e havia
trevas sobre a face do abismo. E o Esprito de Deus se movia sobre a face das guas.
E disse Deus: Haja luz, e houve luz. E Deus viu que a luz era boa, e Deus separou
a luz da escurido. E Deus chamou luz de dia, e s trevas chamou Noite. E foi a tarde e a
manh, o primeiro dia.

E disse Deus: Haja uma expanso no meio das guas, e haja separao entre guas
e guas. E Deus fez o firmamento, e dividiu as guas que estavam sob o firmamento das
guas que estavam acima do firmamento, e assim foi. E chamou Deus expanso Cus. E
foi a tarde e a manh, o segundo dia.

E Deus disse: Que as guas debaixo dos cus renam-se em um s lugar, e
deixem a terra seca aparecer: e assim foi. E chamou Deus Terra terra seca; e ao
ajuntamento das guas chamou Mares; e Deus viu que isso era bom.

Verso Autorizada

Fora destes dez primeiros versos de prosa estrondosa, podemos tirar algumas das
premissas ou fundamentos do pensamento caldeu antigo e estranho, quase lgubre, notar
como muitos dos fundamentos e problemas da cincia moderna esto prenunciados no
antigo documento.

(1) O problema da origem e natureza da matria sumariamente demitido.

(2) A passagem lida longamente com o problema da origem da ordem.

(3) A separao , portanto, gerada entre os dois tipos de problemas. possvel que esta
separao de problemas tenha sido um erro, mas erro ou no a separao mantida nos
fundamentos da cincia moderna. As leis de conservao da matria e a energia so, ainda,
separadas das leis da ordem, entropia negativa, e informao.

(4) A ordem vista como uma questo de triagem e de diviso. Mas a noo essencial em
toda classificao que algumas diferenciaes devem causar algumas outras diferenas em
um momento posterior. Se, estamos classificando bolas pretas de bolas brancas, ou bolas
grandes de bolas pequenas, uma diferenciao entre as bolas pode ser separa-las de acordo
com sua localizao bolas de uma classe para um saco e bolas de outra classe para outra.
Para tal operao, precisamos de algo como uma peneira, um limiar, ou, por excelncia, um
rgo sensorial. Compreende-se, portanto, que uma entidade de percepo deve chamar a
esta funo de criar outra forma ordem improvvel.

(5) Intimamente ligada com a ordenao e a diviso o mistrio da classificao, a ser
seguido mais tarde pelo extraordinrio humano nomeador.

No de todo claro que os vrios componentes deste mito so todos produtos de
raciocnio indutivo a partir da experincia. E o assunto torna-se ainda mais intrigante
quando esse mito de origem comparado com outros que abrangem diferentes premissas
fundamentais.
Entre os Iatmul da Nova Guin, o mito de origem central, como a histria do
Gnesis, lida com a questo de como a terra seca foi separado de gua. Dizem que, no
incio do crocodilo Kavwokmali remou com as patas dianteiras e com as patas traseiras; e
sua remada manteve a lama suspensa na gua. A grande cultura heri, Kevembuangga, veio
com sua lana e matou Kavwokmali. Depois que a lama foi estabelecida a terra seca foi
formando. Kevembuangga ento carimbado com o p sobre a terra seca, ou seja, ele
orgulhosamente demonstrado que isso era bom.
Aqui h um caso forte para derivar o mito da experincia combinado com o
raciocnio indutivo. Depois de tudo, a lama se mantm em suspenso, se agita
aleatoriamente e se instala quando a agitao cessa. Alm disso, o povo Iatmul vive nos
grandes pntanos do Sepik River Valley, onde a separao da terra da gua imperfeita.
compreensvel que eles poderiam estar interessados na diferenciao de terra a partir da
gua.
Em qualquer caso, os Iatmul chegaram a uma teoria de ordem, que est quase em
dilogo exato em relao ao livro de Gnesis. No pensamento Iatmul, a classificao
ocorrer se a randomizao for impedida. Em Gnesis, um agente chamado para fazer a
triagem e a diviso.
Mas ambas as culturas assumem igualmente uma diviso fundamental entre os
problemas da criao material e os problemas de ordem e diferenciao.
Voltando agora questo de saber se os fundamentos da cincia e/ou filosofia
esto em nvel primitivo, chegamos por raciocnio indutivo a partir de dados empricos, a
crer que a resposta no simples. difcil ver como a dicotomia entre substncia e forma
pode ser alcanada pelo argumento indutivo. Nenhum homem, afinal, jamais viu ou
experimentou matria informe e domstica; assim como nenhum homem jamais viu ou
experimentou um evento de aleatrio. Se, portanto, a noo de um universo sem forma e
vazio foi obtida pela induo, foi por um monstruoso e talvez errneo salto de
extrapolao.
E mesmo assim, no claro que o ponto de partida a partir do qual os filsofos
primitivos partiram foi observao. pelo menos igualmente provvel que aquela
dicotomia entre forma e substncia era uma deduo inconsciente da relao de assunto-
predicado na estrutura de idioma primitivo. Porm, esta uma questo alm do alcance de
especulao til.
Seja como for, o central mas geralmente no explcito tema das palestras que
eu usei para dar aos residentes psiquitricos, e desses ensaios, a ponte entre os dados
comportamentais e os fundamentos da cincia e da filosofia; e os meus comentrios
crticos acima sobre o uso metafrico de energia nas cincias do comportamento at
simplificam acusao de muitos dos meus colegas, que eles tentaram construir a meio
errada da antiga dicotomia entre forma e substncia. As leis de conservao de energia e
matria preocupam-se com substncia em vez da forma. Mas os processo mentais, as ideias,
comunicao, organizao, diferenciao, padro, e assim por diante, so questes de forma
e no de substncia.
Dentro do corpo de fundamentos, o qual a metade que trata sobre a forma foi
enriquecida drasticamente nos ltimos 30 anos, pelas descobertas da ciberntica e da teoria
dos sistemas. Este livro est em causa com a construo de uma ponte entre os fatos da vida
e do comportamento e o que sabemos hoje sobre a natureza do padro e da ordem.