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Quando o pecado secreto dele despedaa o seu corao

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Kathy Gallaguer
Kathy Gallagher, 2003 PURE LIFE MINISTRIES Ttulo original: "When his secret sin breaks your heart" Traduo: Dra. Maria Eugnia da Silva Fernandes Graa Artes Grficas e Editora Ltda. Rio de Janeiro, 2005 ISBN: 85-7343-723-5

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CARTAS .............................................................................. 15

Prefcio .................................................................................... 6 Introduo ................................................................................ 7 Minha Histria ........................................................................... 9 A presena de Deus na dor .........................................................15 A luta do marido .......................................................................17 Lidando com as suspeitas ...........................................................19 Por que devo aguentar isso? .......................................................21 A esposa encorajadora ...............................................................23 A esposa irada ..........................................................................24 Sinto-me como se estivesse enlouquecendo! .................................25 Pare j com isso .......................................................................26 Condenao e adorao ...........................................................27 A obsesso errada .....................................................................29 Vozes demais ...........................................................................30 Preenchendo o vazio ..................................................................31 A batalha da tv .........................................................................32 Frutos do arrependimento ..........................................................33 Confrontando o marido ..............................................................35 O marido que abusa ..................................................................36 Onde Deus est? .......................................................................38 Vagas suspeitas ........................................................................39 Medo de outras mulheres ...........................................................40 Abandonada por Deus ................................................................41 Carregando o fardo ...................................................................42 As razes da homossexualidade ...................................................43 A esposa conciliadora.................................................................45 Intercesso pelo marido .............................................................47 O castigo de um pai...................................................................49 Casamento na rotina .................................................................50 Lidando com o medo .................................................................52 O marido que fracassa ...............................................................54 A esposa negligenciada ..............................................................55 A esposa policial .......................................................................57 Reconciliao............................................................................58 A esposa ofendida .....................................................................60 A esposa incansvel ..................................................................63 O marido que no se arrepende ...................................................65 A esposa adltera .....................................................................66 Minhas necessidades sexuais.......................................................67 O molestador de crianas ...........................................................69 Capacidade de prestar conta .......................................................71 Divrcio...................................................................................73 Respeito perdido .......................................................................74 A vida de misericrdia................................................................75 Amor perdido ...........................................................................77 No-confivel com relao ao dinheiro ..........................................79 Expectativas elevadas ................................................................80 Vendo pornografia .....................................................................82 A importncia da gratido...........................................................84 No pare de crer .......................................................................86 A esposa que d oportunidade.....................................................87 Separada e com um namorado ....................................................88 Carta de um marido ..................................................................89 Lidando com a falta de perdo.....................................................90 Sentindo-se trada.....................................................................91 Sexo estranho ..........................................................................93 Casamento de conto de fadas......................................................94 Noiva de um compulsivo em pornografia .......................................95

Sumrio

DIRIO de 30 dias ................................................................ 96

Dedicatria
Este livro dedicado ao meu amado. Quanto ns andamos, desde as cinzas at a beleza! O Senhor endireitou nossos caminhos tortuosos, E voc se tornou para mim a personificao do amor de Deus. Obrigada por voc me amar e ser fiel a mim. Realmente, o meu amado meu, e eu sou dele.

Antes de comear a escrever estas cartas, uma amiga me disse que a tarefa seria difcil e pesada, mas que se tratava da vontade de Deus. Descobri que a afirmao era verdadeira.

Agradecimentos

Quero, antes de tudo, agradecer ao Senhor por toda a Sua misericrdia e severidade. Ele tem sido paciente e compassivo comigo. Contudo, foi incansvel em Seu desejo de me fazer viver as palavras que escrevi neste livro. Eu O amarei para sempre por cuidar de mim o suficiente, sem me fazer mimos demais. Agradeo a Rosaline Bush por ser a catalisadora que Deus usou para conseguir que eu comeasse este projeto. "Que deliciosa uma palavra falada na estao certa".

Sou grata ao meu marido pelo seu encorajamento para que eu no desistisse e pelas horas incontveis que ele passou editando e reescrevendo. Quero agradecer minha querida amiga e companheira na f, Rose Coln, que tem sido muito fiel em descer s trincheiras para me ajudar a sustentar o peso de tantos coraes arrebentados.

Tambm expressar a minha gratido a Ken e Robin Halcomb e a Bradley Furges pela ajuda diligente na edio. Finalmente, a Wayne Brown, o nico conselheiro que teve a coragem de confrontar Steve Gallagher h muitos anos. Obrigada, Wayne, tambm por seu auxlio nesta obra.

Nos vemos todos os dias na rotina diria. Vrias imagens nos bombardeiam constantemente em jornais, revistas, filmes, letreiros e na televiso. Agora, podem ser facilmente acessadas pela Internet. Alm disso, a pornografia, o homossexualismo e o adultrio se tornaram no apenas prevalentes, mas tambm aceitveis, e, hoje, existe uma sociedade saturada pelo sexo. Por esse motivo, no surpresa que muitos homens julguem difcil guardar a mente pura e tenham sucumbido diante de algum tipo de pecado sexual. A pornografia a forma mais comum dessa espcie de transgresso. Estima-se que 40% dos homens americanos comprem materiais erticos a cada ano. O entretenimento adulto uma indstria de bilhes de dlares, e aqueles que lucram com isso sabem que a natureza da pornografia e das atividades relacionadas vicia e leva.os homens a gastarem uma quantidade cada vez maior de dinheiro e energia. Entretanto, o que muitos deixam de perceber que o pecado sexual carrega consigo um custo maior do que o impacto na carteira de um homem. Ele pode devastar todos os seus relacionamentos, especialmente com a mulher e os filhos. A Igreja est comeando a reconhecer, agora, que a pornografia e a prostituio tambm so problemas para os homens cristos. No passado, esses problemas foram ignorados ou limitados queles que estavam fora da congregao. Ainda bem que muitos pastores e vrias igrejas esto comeando a lidar com o que tem sido chamado de pecado secreto, providenciando estudos bblicos e grupos de apoio para homens e mulheres afetados por tal iniqidade.

PREFCIO

Se voc uma esposa cujo marido est envolvido com o pecado sexual, meu corao est com voc! Trata-se de uma das traies mais profundas que uma mulher enfrenta. Com freqncia, voc se sente s, receosa, frustrada e insegura com relao ao lugar onde conseguir ajuda. Quero que saiba que no est sozinha. Deus a est guardando, e continuar a faz-lo. Ele quer ser a sua Fonte de fora. No uma estrada fcil de se percorrer, mas o Senhor prometeu dar-lhe a fora de que precisa para resistir. Em meio a esses tempos de provao, voc desenvolver um relacionamento mais profundo com o Pai, caso confie nEle. Ele amoroso e fiel, e, ao mesmo tempo, pode usar essas circunstncias a fim de aparar algumas arestas e desenvolver carter em seu interior. Este livro tambm foi escrito para amigos e familiares que conhecem mulheres cujos maridos tm-se desviado sexualmente. Voc desenvolver uma compreenso maior quanto s lutas que elas encaram. Essas esposas necessitam de encorajamento, apoio, condio para fazer confidncias, orao e aconselhamento bblico. O apstolo Paulo adverte os cristos a suportarem os fardos uns dos outros. Esse um fardo difcil para uma mulher carregar sozinha, e Satans pode lev-la facilmente ao desespero, ira e amargura. O amor e apoio que voc oferea podem fazer diferena no apenas na vida dela, como tambm na do cnjuge, enquanto ela se esfora por ajud-lo. Quando uma mulher descobre que seu esposo est envolvido com pecado sexual, muitas emoes e perguntas passam pela mente dela. A experincia pessoal de Kathy e os seus anos como conselheira lhe conferiram uma percepo tremenda com relao s dvidas e incertezas que tais esposas se deparam. Beverly LaHaye

[Mulheres Interessadas pela Amrica]

Concerned Women for America

Na sociedade decadente de hoje, h diversas combinaes de problemas conjugais que podem surgir quando um cnjuge controlado por algum pecado que domina a vida dele. Esta obra uma compilao de cartas escritas a esposas feridas, cujos maridos estiveram ou esto envolvidos com o pecado sexual. Escolhi cartas especficas, as quais abordam os denominadores comuns que essas esposas enfrentam, tais como: desconfiana, medo, desespero, dvida, raiva, falta de perdo, dentre outros. Voc perceber que cada mensagem prov muito apoio e oferece bastante esperana e encorajamento; com isso, descobrir que no est sozinha. Existe, finalmente, algum que compreende realmente a situao. Alm disso, este livro oferece s esposas feridas conselhos divinos e prticos; alguns que vo contra a natureza de muitas "solues" populares vendidas nestes dias. Isso me leva a outro ponto importante. Ao ler tais cartas, voc encontrar algumas que, aparentemente, encorajam-na a ir por um caminho que voc tem tomado, o qual est errado. Deixe-me explicar. Talvez, voc j tenha resolvido divorciar-se, embora os problemas de seu marido no sejam piores do que ver pornografia de vez em quando. Se j possui essa tendncia, ento, voc no ir querer ler a carta escrita para Sue, na qual eu, na verdade, incentivo-a a deixar o esposo, pois a situao dela justifica isso. A sua, provavelmente, no. Mas, se estiver determinada a ler apenas o que deseja, ento, poder usar aquelas palavras na tentativa de justificar as suas aes. Eu sugeriria, em vez disso, que voc lesse as cartas para Teresa e Lauren.

INTRODUO

Talvez, voc esteja fraca, abatida, e prefira esquecer que descobriu o adultrio do marido. Voc precisa de nimo para ser forte por causa do seu esposo, conforme descrevi nas cartas a Judy e Robin. Voc no gostaria de seguir o conselho da carta de Kelly, a qual deseja policiar cada movimento do marido. Outra questo fundamental que precisa ser abordada que estas cartas de aconselhamento foram escritas sob uma perspectiva completamente bblica. O plano de Deus para se lidar com as ofensas no sempre o caminho mais fcil de se tomar. Na verdade, voc pode entrar em qualquer livraria crist do pas e encontrar muitos livros que, em nome do amor cristo, do uma alternativa quelas respostas encontradas na Bblia. No posso responder por esses autores. Tudo o que posso dizer que o Senhor no me deu a liberdade de aconselhar fora dos parmetros estabelecidos em Sua Palavra. Minha experincia tem mostrado que aqueles que gravitam em torno de solues mais fceis e preferem, em lugar das solues bblicas, as respostas dos "tapinhas nas costas" da psicologia popular, geralmente, sofrem mais no final. Lidar com os problemas da vida maneira de Deus pode parecer frequentemente difcil, mas aqueles que optam por fazer assim sempre colhem os benefcios. Emerge uma nova pessoa, no por causa do avivamento de qualquer auto-estima, mas por haver descoberto que a presena do Senhor suficiente para suportar qualquer provao e luta.

De certa forma, tive as minhas lutas escrevendo estas linhas, sabendo que, s vezes, poderia parecer leitora, mulher arrasada, que no tenho compaixo por ela. H exemplos em que a confronto na carta, e a leitora pode at pensar que eu, de certa maneira, esteja defendendo o comportamento pecaminoso do marido. Por favor, entenda que o meu corao est com as esposas feridas, porque tambm experimentei dor e desespero semelhantes. Foi por causa de muita vivncia que cheguei convico de que fazer as coisas do jeito de Deus sempre ricamente compensador. Recuso-me a sucumbir presso (isto , s concesses) ou a me juntar s fileiras daqueles que apresentam, gratuitamente, uma sada fcil s mulheres. Fazer isso somente difundir a misericrdia humanista, em vez de a misericrdia de Deus, que est sempre acoplada Verdade que nos liberta. Estreito o Caminho que leva vida, e a vida que flui de Deus sempre exatamente aquilo de que as esposas feridas mais necessitam. O propsito deste livro fornecer esposa magoada respostas slidas, bblicas, e solues prticas para os problemas de todo dia, relacionadas ao fato de se estar casada com um homem em pecado sexual.

Algumas respostas mais prticas podem e devem ser aplicadas imediatamente. Outras tendem a ser princpios de vida, que so mais idealistas, e somente sero alcanados com muito esforo e muita luta. Lembre-se de que Deus no um Juiz zangado, o qual exige a sua perfeio antes de ouvir o seu clamor. Pelo contrrio, Ele um Pai amoroso que deseja ajud-la a atravessar suas penosas provaes. Para o Senhor, a melhor coisa que pode resultar da sua situao um relacionamento mais profundo com Ele. Espero que estas linhas a conduzam nessa direo.
Kathy Gallagher

Em janeiro de 1970, aps vrios anos de abuso fsico, casada com um membro do clube de motociclismo Hells Angels, o interesse por outro homem era a coisa mais distante em minha mente. Finalmente, sentia-me livre da tirania de um marido controlador, do medo em que vivia constantemente e do abuso. Tinha um emprego, meu prprio carro e, mais importante, a minha vida.

MINHA HISTRIA

Mas, poucos meses antes disso, tive de fugir quando deixei meu marido. Ele era um homem rude e me apavorava. Permaneci incgnita, at que as coisas se acalmassem o suficiente para que eu pudesse retomar a minha amizade com seu irmo mais velho, Gale, e sua mulher, Joanne. Foi na cabana deles, um dia, em Sacramento, que encontrei Steve Gallagher pela primeira vez. Eu me esquentava perto do aquecedor quando ele passou danando pela porta da frente da cabana. Minha primeira impresso foi a de que ele parecia deslocado naquele ambiente. Steve era um corretor de imveis e havia ido casa de Gale, porque este estava interessado em adquirir uma casa. Anos antes, Steve e Gale andaram juntos nas drogas e no crime, mas no mantinham contato. Jamais me passou pela cabea que, um dia, eu iria envolver-me com esse homem. Ele tinha 24 anos e eu, apenas 18. Ele pareceu velho demais para mim. De qualquer forma, deparando-se comigo na cabana, durante as semanas seguintes, ele comeou a cultivar interesse por mim. Steve me contou mais tarde que, desde a primeira vez em que nos encontramos, sabia que nascemos um para o outro. Eu no compartilhava desse sentimento e, realmente, no tinha vontade de sair com ele. No obstante, pela insistncia de Gale e Joanne, finalmente, concordei com um encontro.

Ele foi buscar-me com seu espaoso Ford LTD e dirigiu-se rapidamente a um cinema ao ar livre. Antes de chegar ao cinema, ele expressou o desejo de se sentar mais perto de mim. Eu logo lhe informei que no me sentia obrigada a me aconchegar junto a um estranho. Assim, nosso primeiro encontro terminou em discusso. Explodi de irritao no carro, e ele, finalmente, levou-me para casa. Ele gritou comigo para que eu voltasse, o que fiz depois que ele se humilhou e, educadamente, sugeriu que comessemos tudo outra vez. Concordei relutantemente. Continuamos a sair nas semanas seguintes. Certa ocasio, ele me pediu que fosse com ele a um hotel na praia, em Santa Cruz, no final de semana -somente ns dois. Eu sabia o que queria dizer: estaramos no mesmo quarto de hotel durante todo aquele perodo. Seria uma tarefa rdua. Para mim, aquilo significava compromisso; que eu estava entregando-me a ele, devia baixar a guarda e dar-lhe o meu corao. Muito nervosa, no tinha convico se estava pronta para essa iniciativa. Acho que lhe perguntei: "Vamos ficar no mesmo quarto?". Eu queria somente ter certeza de que nos entendamos.

Foi uma deciso dura para mim, uma das maiores da minha vida adulta. Em minha mente, consentir seria o mesmo que dizer "sim" a um pedido de casamento. Se eu me entregasse a ele, significaria que eu era dele, e ele era meu. Esse no seria simplesmente um encontro ou um final de semana divertido com algum. Contudo, de alguma forma, senti como se estivesse sendo atrada sem remdio para essa relao, qual eu no conseguia resistir. Concordei, finalmente. Estvamos cheios de entusiasmo e passamos um tempo absolutamente maravilhoso. Voc j sabe: apaixonei-me pelo "prncipe encantado". Na verdade, acho que j amava Steve muito tempo antes daquele final de semana, mas foi em Santa Cruz que tive a certeza de que queria passar o resto da minha vida com ele.

Quando voltamos para casa no domingo, imediatamente nos mudamos - fomos morar juntos. No princpio, eu estava nas nuvens, mas logo comecei a ver como Steve era realmente. Cheio de ambio, ele trabalhava dia e noite na agncia imobiliria. Tinha inclinao para o sucesso, mas, por causa das suas grandes expectativas, colocava sobre si uma presso exagerada. Isso resultou no seu mau humor em casa. Eu atribua sua impacincia comigo ao estresse do empreendimento imobilirio e esperava que ele mudasse.

Apesar de tudo, surgiu algo muito interessante entre ns: Steve comeou a falar comigo sobre Deus. Ele compartilhou comigo que se tinha achegado ao Senhor quando cumpria pena na cadeia aos 16 anos, mas se desviara logo depois. Contou que, um dia, gostaria de se acertar com Deus novamente. Era tudo novo para mim, mas, imediatamente, encontrei-me sob condenao, porque estvamos morando juntos em pecado. Nos meses seguintes, vivi com a sensao de que estava com problema com Deus, mas no sabia realmente o que fazer.

Depois, certa vez, na casa de minha irm, encontrei o irmo Jess, que era um pastor gentil da Igreja Batista do Sul. Ele me alertou que eu era uma pecadora e precisava de um Salvador. O Senhor havia preparado esse encontro divino, e, naquele momento, fiz de Jesus o Senhor e Mestre da minha vida. No dia seguinte, reuni todos os meus pertences e deixei Steve.

Bem, apaixonei-me pelo Senhor. Estava muito entusiasmada com Jesus. Ele tornou-Se o centro da minha vida. Passava horas lendo a Palavra, maravilhada pela Sua sabedoria profunda e revelao dos eventos futuros. Eu estava na igreja sempre que as portas abriam e, quase sem ajuda, virei a pequena igreja de cabea para baixo, contagiando todos com a minha alegria recm-descoberta. Por onde ia, conversava com os outros sobre Deus. As pessoas no conseguiam acreditar na mudana que ocorrera comigo; transformei-me em uma pessoa diferente.

Um dia, zelosa por ver as pessoas irem e conhecerem o Senhor, chamei Steve, tentando testemunhar para ele. Queria que ele tivesse o que eu tinha, mas os anos haviam feito dele uma pessoa com o corao endurecido para o Pai. Quando eu o deixara "pelo Senhor", ele se sentiu trado por Deus. No final da nossa conversa, completamente do nada, ele me pediu que eu orasse sobre se deveramos ou no nos casar. Era impensvel! Ele estava morto para as realidades espirituais, enquanto eu estava completamente feliz, servindo a Deus como uma crist solteira. No obstante, suas palavras ficaram ressoando em meus ouvidos nas semanas seguintes. Pareceu que eu no conseguiria escapar delas. Um ms mais tarde, em janeiro de 1980, ns nos casamos. Havia cinco meses que eu era crist. No incio, ele comeou a freqentar a igreja comigo, no entanto, pouco a pouco, afastou-se de Deus mais uma vez, no querendo render-se ao Senhor.

Embora Steve fosse muito mais refinado do que meu primeiro marido, era mais difcil de se conviver. Nunca abusou de mim fisicamente, mas eu tinha medo dele mais do que do meu ex-esposo, o qual, conforme mencionei, era muito agressivo. Steve possua uma raiva efervescente, violenta, que vinha tona a qualquer momento. Eu o via como algum que podia falar asperamente e comear a matar as pessoas ao acaso. Sua ira - sempre dirigida a mim - vinha pela sua lngua afiada, cortante. Era extremamente crtico e sarcstico. Ele me ridicularizava sempre que eu fazia alguma coisa errada. Eu nunca conseguia content-lo ou fazia algo correto. Isso, naturalmente, deixou em mim profundas feridas emocionais, que doam mais do que as bofetadas do meu primeiro cnjuge.

No obstante, tentei esperar o melhor. Eu sabia que muito da sua frustrao era devido, em parte, ao fato de que o mercado imobilirio tinha sofrido um tremendo golpe com o aumento das taxas de juros. Como resultado, a carreira de Steve, que ele havia trabalhado tanto para estabelecer, comeou a desmoronar. Incapaz de continuar nesse ramo, comeou a procurar emprego na rea da Justia.

Isso nos levou a Los Angeles, onde Steve comeou um processo longo e torturante para se tornar algum autorizado a exercer os poderes de vice-xerife. Em vez de as coisas melhorarem, o estresse de estar no Departamento piorou a situao. Ele se tornou mais agressivo comigo. Infelizmente, eu buscava a aprovao de Steve, em lugar de a aprovao de Deus. Tornei-me mais fraca e dependente dele. Gradualmente, tambm me desviei. Pouco tentava ler a Bblia e orar, mas, por dentro, no tinha fora ou fome. Fazia tempo que tinha sado da igreja.

Pouco depois que nos mudamos para Los Angeles, descobri o vcio dele por pornografia. De acordo com Steve, isso o fazia desfrutar mais do sexo. Gentilmente, ele me fez saber que eu no era suficiente, mas, se introduzssemos a obscenidade em nosso leito conjugal, Steve ficaria satisfeito.

Obviamente, senti-me esmagada. Tinha de competir com as mulheres de revistas e filmes dessa natureza. Isso foi arrasador para mim, mas, em vez de me voltar para Deus, tentei agradar ainda mais ao Steve.

Buscava intensamente a sua afeio e o seu amor mais do que nunca. Havia momentos em que eu sentia que meu corao, literalmente, explodia pela dor e rejeio. Em outras ocasies, geralmente quando ele era doce comigo, eu tinha a esperana de que ele mudaria. Decidi deixar que a pornografia entrasse em nosso relacionamento, e ele me garantiu que ela incrementaria nossa vida sexual e melhoraria a situao entre ns. O que aconteceu, ao invs disso, foi que a pornografia apenas o motivou a exigir mais. Para manter o apetite insacivel dele, envolvemo-nos sexualmente com outras pessoas. A nica maneira de administrar a perda total da minha dignidade e do respeito por mim mesma foi afogar-me nas drogas e no lcool. Torneime viciada em meta-anfetamina.

Depois de vrios anos fazendo tudo o que podia para conquistar Steve, acabei desistindo. Eu o amava muito e estava disposta a fazer, literalmente, qualquer coisa para conserv-lo, mas a obsesso dele pelo sexo ilcito havia-se tornado insana. Tendo perdido toda a esperana, eu o abandonei e pedi o divrcio. Estava destruda. Nesse meio tempo, no somente tinha perdido a batalha para conquist-lo, como tambm havia desistido completamente da minha moral e do respeito prprio. Tive de encarar essa transformao. Foi ento que, quase por um milagre de Deus, encontrei um sujeito chamado Tim. Depois de anos de abuso emocional, ele foi como uma lufada de ar fresco! Logo esqueci toda a dor. Estar com ele me ajudou a enterrar a cabea na areia e esquecer a perda que havia sofrido. Tim era to bom para mim! Ele abria as portas do carro, tratava-me com gentileza e respeito e me fazia rir muito. Diferente de Steve, Tim era muito sensvel e tinha considerao. Outra coisa que eu apreciava nele era a maneira pela qual se abria comigo. Isso nunca aconteceu com os meus ex-maridos.

Meu envolvimento com Tim durou vrias semanas. Quase que imediatamente, comecei a dormir com ele, enganando-me ao crer que Deus entenderia, porque realmente nos amvamos. Sua embriaguez contnua e rpida disposio para estar em adultrio deveriam ter feito com que eu duvidasse da sua sinceridade como cristo, mas eu estava to fascinada por ele, que reprimi minhas irritantes dvidas.

No tive contato com Steve durante esse tempo, ento, no sabia se, quando o deixei, ele tinha voltado aos seus velhos hbitos de "caar" garotas. Uma manh, sem que eu soubesse, ele acordou no apartamento de uma das suas namoradas, sentindo o vazio em sua vida. O dia todo, ele se sentiu miservel. Naquele tarde, Steve saiu para o trabalho na priso. Por ter sido uma noite movimentada, ele s foi jantar no refeitrio dos agentes bem tarde.

No havia outros colegas l quando ele chegou. Quando Steve estava sentando ali, comendo em um silncio atroz, entrou alegre um agente chamado Willy. Ele tambm havia chegado tarde, e, de alguma forma, a conversa girou em torno das lutas de Steve. Depois de ouvir que Willy era cristo, ele derramou seu corao, contando-lhe quo vazio e infeliz se sentia na vida. Willy sugeriu que Steve se entregasse ao Senhor, e foi o que ele fez. "Senti-me como se milhares de quilos sassem das minhas costas!", exclamou Steve. "Mas no durou muito. Quando cheguei a minha casa naquela noite, tudo o que conseguia pensar era em trazer minha esposa de volta. Rolei na cama o tempo todo, aborrecido por causa de Kathy. No meio da noite, ouvi uma voz dizer-me que ela ligaria pela manh. Eu no sabia se eu estava ouvindo coisas, ou o qu!". Na manh seguinte, eu tinha levado Tim para o trabalho, mas, depois de deix-lo, fiz uma coisa muito estranha. Comecei a dirigir para o norte na via expressa, em direo ao vale de So Fernando, onde Steve e eu havamos morado. No fazia idia por que estava fazendo aquilo. Parecia que algum mais estava dirigindo o carro. Quando cheguei a Van Nuys, parei em uma cabine telefnica e liguei para Steve. Ele ficou muito animado ao me ouvir, contando-me o que havia acontecido na noite anterior. Fiquei feliz ao escutar sobre a nova vida dele, mas no tinha a inteno de voltar. Meus sentimentos por ele estavam mortos. Eu tinha aquilo que havia desejado tanto. Estava convencida de que Deus havia mandado

Tim para a minha vida e no tinha vontade de me reconciliar com Steve. No que me dizia respeito, ele tinha perdido a sua oportunidade, e, naquele momento, o Senhor estava restaurando "os anos comidos pelo gafanhoto". Na poca, eu j me estava acostumando a ser tratada como uma princesa. Tim me dava o amor que eu queria receber de Steve, e eu seria uma tola se voltasse para ele.

Finalmente, no desespero, Steve me desafiou a pedir conselho aos meus pais. Eu estava mais do que feliz em fazer isso, pois sabia que eles haviam ficado furiosos com Steve quando lhes contei tudo o que ele havia feito. Concordei e dei o telefonema. Meu pai atendeu e, quando expliquei a situao, para minha surpresa, ele me disse que o Senhor tinha falado sobre mim, e, claramente, havia dito a ele e mame que eu deveria voltar para o meu marido. Sentei-me na cabine telefnica e comecei a chorar. No queria voltar para ele. Finalmente, recompus-me e fui ao apartamento de Steve.

Na manh seguinte, eu disse ao Steve que precisava pegar as minhas coisas na casa de Tim. Steve concordou relutantemente em me deixar ir, depois que disquei o nmero de Tim e no houve quem atendesse. Fui l naquele dia, e o carro de Tim no estava l. Quando entrei na casa, entretanto, descobri-o sentado na cama. Todo o charme se foi, e ele ficou furioso. Nas duas horas seguintes, ele tentou, raivosamente, convencer-me do erro que seria voltar para Steve. Continuou a me enfastiar, e eu fiquei confusa. Eu sabia perfeitamente bem como Steve era e no queria voltar. Tim oscilava entre os argumentos calmos, razoveis, e as acusaes iradas. Finalmente, enfurecido, ele arrancou a minha blusa e me pegou fora. Eu estava to fraca e sem foras para reagir na ocasio, que o deixei fazer o que queria. De uma forma estranha, essa foi a coisa que me levou de volta para Tim. Por insistncia dele, acabei ligando para Steve. "Eu no amo mais voc, amo Tim e no voltarei para voc", disse-lhe friamente. Quando ele ouviu isso, agarrou o revlver e girou o cilindro em frente ao bocal do telefone para que eu pudesse ouvir. "Tudo bem, ento, oua-me estourar os miolos!", ele berrou.

"Steve, no faa isso!", gritei. Quando disse aquilo, Tim agarrou o meu brao. Olhei para ele e vi o olhar mais maligno que j tinha visto no rosto de algum em toda a minha vida. "Kathy, se ele quiser tirar a prpria vida, deixe que ele se mate. No culpa sua!". Foi quando percebi que aquele homem, o qual eu havia considerado um prncipe, estava cheio do diabo.

Um pastor tinha chegado ao apartamento de Steve, conversou comigo pelo telefone e perguntou se podia orar por mim. Fiquei apavorada e queria apenas sair daquela casa, mas tinha medo de dizer alguma coisa. Eu disse que encontraria Steve e o pastor na igreja e desliguei o telefone. A princpio, Tim ficou inflexvel, dizendo que eu no podia ir, mas ele viu que eu queria apenas sair de l e, finalmente, amansou. Quando cheguei ao local onde Steve estava, j se havia passado um perodo de seis horas - um inferno para ambos. Foi necessria essa experincia para que eu visse como Tim realmente era, mas ela no tornou mais fcil a minha volta com Steve. Foi muito difcil por um longo tempo. Durante os primeiros meses, senti-me como se tivesse cometido um grande erro e estava absolutamente arrebentada no somente por causa do meu pecado e pela vergonha do adultrio, mas tambm porque os meus sentimentos por ele estavam mortos. Sentia, frequentemente, que preferia estar sozinha a estar com ele. Eu mal podia suportar quando ele me tocava. Para piorar as coisas, Steve estava experimentando um avivamento em seu corao. Inflamado pelo fogo do Senhor, ele se apaixonou perdidamente por mim outra vez. A afeio que eu tinha desejado por tanto tempo recebia em abundncia. Ele segurava constantemente a minha mo, abraava-me e me beijava, e eu ficava mal. "Por que voc no foi assim h cinco anos?", eu perguntava silenciosamente. Houve muitas noites em que chorei quando amos para cama. Eu me esforava para que ele no percebesse, porque no desejava feri-lo, mas a verdade que eu no o queria mais. Eu tinha de lutar constantemente contra os sentimentos de desgosto. Gradualmente, durante meses, a situao melhorou. Tnhamos muito a superar. Ele ainda manifestava algumas das velhas atitudes. Houve ocasies em que ele acusava, manipulava e, s vezes, explodia de raiva. Apesar de sua paixo recm-descoberta por Jesus, ainda lutava contra a pornografia;

porm, havia um quebrantamento em Steve que ele nunca havia tido antes. Deus estava prevalecendo na vida dele.

Levou algum tempo para que os meus sentimentos por ele voltassem, mas, pouco a pouco, eles ressurgiram. Na verdade, acho que Deus destruiu o antigo fundamento e estabeleceu um novo, pois, quando o Senhor restaurou o amor e o respeito que eu tinha perdido por Steve, eles retornaram novos em folha. Comecei a respeit-lo e a admir-lo mais do que antes. Houve ocasies em que meu amor por ele se tornou impressionante, no da maneira idlatra de outrora, mas da forma que se conduz o amor do Senhor. Nesses anos em que retomamos o casamento, tenho observado Steve permitir que Deus o humilhe, corrija-o e at o esmague. Agora, ele se tornou verdadeiramente o homem dos meus sonhos. Ele no era o nico que precisava mudar. Tambm tive de aprender a colocar Deus em primeiro lugar em minha vida. Percebi que tinha sido to consumida por Steve quanto ele havia sido consumido pelo sexo. Em meu egosmo, virava-me de um homem para outro, procurando uma realizao na vida. Aprendi, gradativamente, a me voltar para Deus como o Centro da minha existncia. Isso no me fez amar menos Steve; simplesmente, purificou o meu amor por ele. Em lugar do "amor" egosta que era oferecido com a idia de ter as minhas necessidades supridas, aprendi a dar-lhe o amor no-egosta do Senhor. Nosso casamento fortaleceu-se cada vez mais. Quase imediatamente, Steve e eu comeamos a passar um tempo com o Senhor todas as manhs. Isso estabeleceu um padro que durou por muitos anos. Estar ligada ao Pai, todos os dias, deu-me uma fora que eu no conhecia. No princpio, enquanto Steve continuava a lutar contra seu vcio em pornografia, tornei-me obcecada pela libertao dele. Silenciosamente, Deus comeou a me convencer disso e continuou a me dirigir de volta para Ele. Logo descobri que, quanto mais interessada no Pai celestial, mais fora eu tinha para ajudar meu marido com o problema que ele enfrentava.

A medida que crescia no Senhor, era capaz de reconhecer o bem que veio do fracasso, em vez de ver aquilo como uma catstrofe. Porque Steve era srio com relao sua vida crist, cada volta ao pecado servia como uma bno escondida, pois crescia nele o dio pela transgresso. Em vez de desmoronar quando ele no obtinha xito, tornei-me um encorajamento para ajud-lo a vencer aqueles insucessos. Meu desejo de apoiar, de maneira amorosa, seus esforos nessa luta e mant-lo responsvel, fortaleceuse. Houve um tempo em que no tive a maturidade ou fora emocional para apoi-lo corretamente, porm, quanto mais eu me aproximava do Senhor, mais era capaz de agentar. Percebi que, enquanto Steve (ou a sua vitria) estivessem no centro do meu corao, minha alegria poderia desmoronar-se sempre que ele falhasse. Mas, quando passei a permitir que Deus ocupasse, cada vez mais, o trono do meu corao, descobri que possua a fora para auxiliar meu esposo a superar os fracassos. Steve fez uma ltima tentativa em maio de 1985. Demorou algum tempo para percebermos, mas ele estava livre! Agora, as coisas comeavam a mudar realmente. Ele foi tornando-se forte espiritualmente. Eu podia inclinar-me para ele e confessar-lhe os meus erros. Revertemos os papis: ele se tornou minha cabea espiritual, e eu me tornei uma esposa que conseguia submeter-se com alegria ao lder.

Que alvio foi quando, finalmente, notei que no precisava desconfiar. Ainda tive de continuar a me arrepender pela minha tendncia natural suspeita, mas, em meu corao, eu sabia que tinha atravessado as guas profundas do vcio sexual. Agora, temos profundidade em nosso relacionamento que poucos desfrutam. Confiar em Deus na retomada ao relacionamento com Steve no s foi um ponto critico em minha vida, mas tambm o comeo da minha restaurao. A reconstruo do nosso casamento ocorreu quando ns comeamos a desejar o Senhor mais do que os nossos anseios. Quando escrevi este livro (em 2003), j se havia passado 18 anos da ltima queda de Steve, mais de 20 anos desde que, relutando, voltei para ele, e 21 do nosso casamento. Um ano depois que Steve deixou o pecado, Deus colocou no corao dele a idia de iniciar os Ministrios Vida Pura. A partir daquele momento, nosso amor pelo Altssimo se intensificou, assim como se aprofundou o amor que at hoje temos um pelo outro. O que Deus me tem dado compensa toda a dor que suportei durante anos, no em conseqncia do meu casamento feliz, mas por causa do que tenho no Senhor.

Escrever este livro no significa que a histria tenha terminado. Eu apenas vejo as coisas cada vez melhores tanto para Steve quanto para mim, pois continuamos a nos sujeitar ao Todo-Poderoso, olhando para Ele, que nos pode trazer a realizao desejada. Seguramente, a profundidade do amor de Deus maior do que as profundezas de qualquer poo.

CARTAS

A PRESENA DE DEUS NA DOR Querida Melody


No me incomoda absolutamente que voc tenha "desabafado" comigo. Sei bem o que ter um "mau dia" e enfrentar as tais "ondas de dor", conforme compartilhou em sua carta. Provavelmente, seu sentimento o de estar afogando-se em um oceano de desespero, sem resgate vista. Creia-me, estive muitas vezes assim no passado. Quem dera que eu tivesse encontrado algum com quem pudesse conversar quando as ondas me golpearam. Posso entender que voc fique frustrada com todos os seus problemas, perguntando: "Qual o objetivo de tudo isso?". A primeira vista, a opo de simplesmente abandon-lo e ir embora parece muito atraente, quando se considera todo o sofrimento que voc, provavelmente, ter de passar se permanecer com seu marido. Mas, deixe-me perguntar-lhe algo: o que a tem impedido de desistir, depois de 15 anos de dor com esse casamento? Qual tem sido a sua motivao para seguir em frente? Talvez, voc concorde comigo que mais do que simplesmente seu compromisso conjugal e o amor pelo seu marido. Deve haver algo mais profundo.

Todos esses anos, voc focou a falta de vontade do seu marido em mudar e tem perguntado a si mesma por que continua com ele. Talvez, voc no tenha desistido porque, no fundo do seu corao, sabe que Deus far algo muito maravilhoso no interior do seu esposo. Assim, apesar do quanto isso machuca, voc no deseja sair das mos do Oleiro.

Com base nas palavras de sua carta, voc entender o que desejo compartilhar. As experincias mais ntimas e maravilhosas que tive com o Senhor aconteceram quando eu estava remoendo-me em total angstia e absoluto desespero. Que existncia amarga e, ao mesmo tempo, doce experimentei durante aquele perodo! Embora eu desejasse o fim do sofrimento, quando ele acabou, percebi que, de certa forma, havia perdido aquela intimidade constante que voc est experimentando agora com o Senhor. A alegria dessa proximidade nos move a busc-lO na dor. No existe coisa igual. Frequentemente, ouo bonitos sermes sobre o amor e a fidelidade de Deus. Infelizmente, na maioria das vezes, tentamos entender o carter do Pai com a nossa mente. Isso, naturalmente, impedenos de compreender o Supremo em nosso corao. Entretanto, em meio s atuais circunstncias, Ele est transmitindo-lhe um conhecimento dEle que no pode ser aprendido por meio de sermes ou livros. O Senhor est fazendo uma obra profunda e definitiva em sua alma, moldando-a carinhosamente imagem de Seu Filho, Jesus Cristo. Um dia, voc dar valor ao que o Pai est fazendo agora em seu interior, at mais do que j valorizou o fato de ter um "bom casamento". O apstolo Paulo, que suportou muitos sofrimentos pela causa do Mestre, testificou: Porque, como as aflies de Cristo so abundantes em ns, assim tambm a nossa consolao sobeja por meio de Cristo (2 Co 1.5 - ARA). Sentimos a presena de Deus de uma maneira muito poderosa quando Ele nos permite a experincia da dor, porque nossos olhos esto fixos nAquele que capaz de nos confortar em todas as nossas aflies. Outra bno importante em tudo o que voc est atravessando a maneira pela qual o Senhor ser capaz de us-la um dia para ajudar outros que estejam passando por algo semelhante. Na mesma passagem, Paulo tambm disse que nosso Pai celestial nos consola em toda a nossa tribulao, para que

tambm possamos consolar os que estiverem em alguma tribulao, com a consolao com que ns mesmos somos consolados de Deus (2 Co 1.4).

Isso me faz lembrar da histria verdica de Corrie e Betsy Ten Boom, duas irms que suportaram um sofrimento indescritvel em um campo de concentrao nazista durante a Segunda Guerra Mundial. Quando Betsy estava morrendo, virou-se para a irm e disse: "Ns precisamos contar a eles, Corrie; para todos aqueles que ouvirem. Eles acreditaro em ns porque estivemos l". Ento, Melody, tenha bom nimo e saiba que Deus est desenvolvendo em voc um testemunho poderoso. O poder de apoio do Senhor a sustenta nessa travessia de guas muito profundas. Voc descobrir como o amor do Altssimo ultrapassa a felicidade passageira que resulta das circunstncias exteriores favorveis. Deus lhe conceda foras para se dedicar quilo que, agora, parece-lhe muito doloroso, mas, afinal, ir transformar-se em algo muito til sua alma. E como tenho orado ao Senhor por voc.

A LUTA DO MARIDO Querida Miriam


Recordo-me de que, durante os anos mais difceis do meu casamento, senti-me da mesma forma como voc se sente agora. As vezes, convencia-me de que meu marido, propositalmente, estava tentando deixar-me louca. Pelo fato de estar atolada em meu mundinho, perdi a perspectiva equilibrada com relao aos outros e vida em geral. Tudo se centralizava no modo pelo qual as atitudes de Steve me afetavam. Minha dor e as circunstncias eram imensas, enquanto Deus era muito "pequeno" aos meus olhos. Como resultado, raramente, eu considerava as carncias do prximo; inclusive a necessidade desesperadora do meu esposo pelo Senhor. Eu no me dava conta de que o pecado dele tambm o estava destruindo. Embora parea bastante difcil, tente colocar-se no lugar de seu marido por um momento. Por favor, entenda que eu no ousaria tentar minimizar ou ignorar a responsabilidade dele na questo. Frequentemente, a ltima coisa que um homem em pecado sexual deseja fazer confessar francamente os prprios erros. Entretanto, para o seu bem, voc deve procurar compreender o ataque ao qual ele tem sido submetido em nossa cultura orientada para o sexo. Voc mencionou uma vez que Phil foi exposto pornografia desde a tenra idade. Alis, esse um denominador comum nico entre os compulsivos sexuais nestes dias. Sem dvida, tal exposio distorceu a perspectiva dele acerca da sexualidade. E, desde ento, as escolhas que ele fez na vida levaram-no a essa escravido atual. Mesmo assim, fcil descrever um marido infiel como um monstro, sem considerar aquilo que forneceu combustvel para essa luxria ardente durante todos esses anos.

Em nossa sociedade permissiva, costuma-se dizer: "Se sentir que bom, ento faa!". Em conseqncia, as mulheres so vistas como meros objetos sexuais. Hoje em dia, os meninos praticamente no tm escolha nessa rea. So bombardeados constantemente pela pornografia disfarada em toda a parte. Isso est na TV, em revistas, nas lojas, nos letreiros das estradas, na fila do caixa dos supermercados etc. Para onde quer que se virem, so atacados pela mensagem de que o prazer o propsito da vida, e o sexo, a suprema experincia do prazer.

Durante os anos em que mais influencivel, o garoto passa praticamente por uma lavagem cerebral com essa mensagem. Como resultado, ele entra na adolescncia cheio de curiosidade e atrado para quase qualquer coisa de conotao sexual. Ele tende a comear a masturbar-se como um impulso incansvel para sentir o desejo sexual. Nessa altura, o adolescente j armazenou inmeras imagens de luxria, que o ajudam a desenvolver uma vida de fantasia elaborada, acoplada autogratificao. Posteriormente, quando est cursando o Ensino Mdio, aprende a conseguir namoradas, especialmente as mais dispostas a entregar o corpo. Na idade adulta, ele praticamente um manaco sexual plenamente desenvolvido. Descobre que sua curiosidade de garoto se transformou em uma besta voraz, sempre exigindo mais. Sem problema! As reas de libertinagem lhe oferecem uma ampla seleo de locais mais "quentes" para o desnudamento, casas de massagem e becos de prostituio, se ele tiver condies de pagar.

Voc sabe que a pornografia uma indstria de muitos bilhes de dlares? Hoje, est ainda mais acessvel do que nunca, por causa da Internet -em alguns aspectos, realmente, uma "rede mundial" do maligno. Os homens, agora, podem "surfar" ou "navegar", eu diria, na rede em busca de prazer, sem precisar sair de casa.

Muitas mulheres so desprovidas de compaixo pelas lutas dos seus maridos, porque elas mesmas nunca foram controladas pelos desejos sexuais. O problema que no conseguem entender como o

impulso sexual poderoso em um homem, e como ele suscetvel tentao em uma cultura cheia de imagens obscenas.*

Detesto ser to descritiva, mas importante que voc veja o quanto o diabo facilitou o esquema para que os jovens se tornem compulsivos pela atividade sexual ilcita. De certa forma, no deveria surpreender a qualquer esposa que seu marido lute contra o pecado na rea da sexualidade. De fato, um espanto que nem todos os homens da Amrica sejam viciados sexuais! Estar mais ciente das tentaes enormes que seu marido deve enfrentar todos os dias ir ajud-la de muitas maneiras. Em primeiro lugar, voc perceber que o vcio dele no definitivamente culpa sua. Em segundo, voc estar mais inclinada a resistir idia de justia prpria, qual ns, mulheres, frequentemente nos entregamos, ao pensar: "Ele s precisa controlar-se!". Em terceiro, voc ter compaixo por ele em seu corao, e isso, espero, acalmar qualquer tempestade de ira que, de outra forma, iria govern-la. Enfim, ser possvel saber exatamente como orar por seu esposo.

Incentivo bastante todas as esposas a lerem o livro do meu marido, At the altar of sexual idolatry (No altar da idolatria sexual), para terem uma percepo tremenda sobre o que o dependente sexual experimenta e o que necessrio para ele vencer o problema. Nota do Digitalizador: Temos esse livro no acervo do Semeadores da Palavra: No Altar Da Idolatria Sexual- Steve Gallagher

LIDANDO COM AS SUSPEITAS Querida Janet


Muito boa a sua pergunta sobre confrontar ou no o seu marido por causa das suas suspeitas. importante que voc avalie primeiro se as suas suspeitas esto fundamentadas em fatos reais ou apenas no medo. Os homens em pecado sexual podem ser muito espertos e extremamente bons para disfarar. A maioria se aperfeioou na arte de enganar e leva vida dupla durante muitos anos. No entanto, o Senhor conhece toda a verdade sobre o que um homem faz na vida privada. Por conseguinte, a esposa deve realmente voltar-se para Deus e pedir ajuda para descobrir tudo o que est ocorrendo. Experimentei os dois lados da moeda: viver com medo obsessivo, apenas esperando a prxima revelao devastadora, e com esperana, aguardando confiantemente o Senhor operar. Recordo-me de uma experincia em Los Angeles antes de Steve voltar-se para Jesus. Ele trabalhava no turno da noite na delegacia e, geralmente, ia para casa por volta das oito horas. Mas, em uma determinada manh, chamei-o vrias vezes do meu emprego. No obtive resposta. Meu corao comeou a afundar. Eu sabia que algo estava errado, pois, naquela poca, meu marido entrava e saa do pecado sexual o tempo todo. Era possvel que tivesse ido a uma loja ou a qualquer outro lugar, mas senti que ele no estava fazendo boa coisa. Para mim, seu desaparecimento era um sinal intrigante de que, talvez, estivesse com uma prostituta. No pude falar com ele antes de voltar para casa naquela noite. Sem fazer rodeios, perguntei-lhe diretamente se ele estivera com algum durante o dia. Ele, claro, jurou que no, mas no acreditei em uma palavra sequer. Continuei questionando-o at que, finalmente, ele admitiu ter estado com uma prostituta.

Naqueles dias, eu no conseguia discernir quando Deus estava revelando-me algo ou quando se tratava apenas das minhas suspeitas perturbando-me. Com freqncia, ao pressentir que ele estava sendo infiel, eu estava errada.

Mesmo depois que Steve acertou sua vida diante do Senhor e comeou a mudar, eu ainda suspeitava demais. Fiquei dessa forma durante os vrios anos em que ele j estava andando em vitria. Eu imaginava toda sorte de cenrio quando ele estava sozinho ou se atrasava para voltar. Na verdade, tornei-me to paranica e medrosa nos anos em que meu esposo esteve em pecado, que, acredito, o diabo ganhou alguma espcie de posio segura em mim. Se eu tivesse verbalizado meu medo, provavelmente, ns dois teramos acabado na justia para nos divorciarmos. Minha obsesso com o que ele estava fazendo, pensando, dizendo, conspirando, dentre outras coisas, reforava os meus temores. Quando o telefone tocava e eu no conseguia perceber com quem ele estava conversando, eu imaginava que se tratasse de uma amante secreta. Para meu alvio e embarao, acabava sendo algum amigo nosso. Minha imaginao hiperativa me manteve na priso do desespero durante todo aquele perodo.

Como voc sabe se suas dvidas esto enraizadas no medo e influenciadas pelo diabo ou esto fundamentadas em fatos e so divinamente inspiradas? Aqui esto algumas perguntas que voc pode fazer para si mesma: Qual tem sido o comportamento de seu marido durante os ltimos seis meses? Voc realmente o flagrou em pecado? Existe alguma evidncia que justifique as suas suspeitas? Por exemplo, ele tem voltado tarde do trabalho? Tem desaparecido dinheiro sem que ele explique? Seu esposo d respostas vagas ou

no parece sincero? Ele tem ficado zangado, na defensiva ou agressivo como, talvez, ele tenha sido no passado? Como ele trata voc e as crianas?

Como est a caminhada dele com Deus? Ele parece faminto pelo Senhor? Ele espera o momento de ir igreja, ou procura um jeito de no ir? Seu marido passa um tempo com o Pai todos os dias? Est lendo a Bblia? Ou passa horas sentado na frente da televiso? Conhecemos um ministro com uma personalidade amabilssima, mas um exemplo de enganador. A esposa jamais imaginou a transgresso vulgar (bestialidade) em que ele estava envolvido, por causa do tratamento que dava a ela, aos filhos e aos outros. Felizmente, o Senhor continuou a revelar para ela o pecado dele. E importante que a esposa esteja no limite entre a confiana e a precauo. Um extremo mantm a mulher na ignorncia, e o marido, no pecado secreto; o outro submete a mulher a uma terrvel vida de medo que nunca desaparece completamente, no importando o quanto o cnjuge tente.

Eu a animo a usar as perguntas listadas anteriormente como ferramentas para ajud-la a avaliar honestamente as suas suspeitas. Se, aps respond-las, ainda no tiver algo de concreto, exceto um senso perturbador de que algo est errado, ajoelhe-se diante de Deus. Coloque deliberadamente seu marido nas mos do Senhor. Depois, pea-Lhe que revele algum pecado secreto com o qual ele possa estar envolvido. Finalmente, ore para que o Todo-Poderoso a liberte de qualquer medo que domine a sua vida. Confie no fato de que Ele responder s suas oraes.

POR QUE DEVO AGUENTAR ISSO? Querida Lauren


Sim, concordo que a sua vida seria provavelmente muito mais fcil sem toda essa dor no corao e essa tristeza por causa desse casamento. Mas ter uma vida confortvel, sem sofrimento, significa tanto para voc a ponto de terminar seu casamento por causa do vcio do seu esposo? Isso realmente justifica o divrcio? Sei que concorda que algumas coisas so importantes o suficiente para lutar por elas. Todos ns enfrentamos a adversidade e o sofrimento na vida, simplesmente porque este mundo est, na maior parte, nas mos do inimigo. O modo como respondemos dor determinar, em grande extenso, o caminho que nossa existncia toma com Deus. Para o corao que busca, existe uma nica resposta: uma disposio humilde para entregar o corao golpeado pela angstia nas mos do Pai celestial. Essa resposta vem do desejo de ser mais como Jesus. E a submisso de todo ser ao Onipotente, aos Seus processos que transformam vidas.

Ter um marido em pecado sexual to doloroso quanto humilhante. Ajuda uma mulher a perceber a prpria necessidade do Senhor em sua vida. E difcil estar nessa posio de desespero e dor, mas, porque Deus atrado para os aflitos, a Sua presena pode fazer dessa circunstncia uma situao gloriosa com a qual nada se compara na terra. Entretanto, no interprete mal, pois Deus usa esse sofrimento para purificar a mulher do egosmo, da justia prpria e da auto-suficincia. Por meio dessa provao feroz, a compaixo dela pelas necessidades dos outros cresce e amadurece. Depois de ter o corao despedaado, a esposa tende a ver mais as necessidades do que os fracassos do cnjuge. Existe uma outra resposta a esse sofrimento: uma amargura justificvel quando se foi ferido pelo pecado do outro. E fcil uma esposa ver-se como vtima do erro do marido, mais especialmente quando ela est rodeada por outras pessoas que a tratam assim. Naturalmente, verdade que, de uma forma bastante real, a mulher vitimada pela transgresso do esposo. Entretanto, importante que ela lembre que todo ser humano atingido, de uma forma ou de outra, pela iniqidade dos seus semelhantes. E uma parte inevitvel da vida.

A amargura pode levar o corao de uma pessoa a afastar-se de Jesus. Tudo o que se faz vem do corao. A maneira pela qual os cristos tratam aqueles que os ferem um aspecto importante do cristianismo. Devemos lembrar que o nosso Salvador sofreu aoites, humilhao, e foi assassinado. Contudo, Ele nunca retaliou seus opressores. Leia as palavras de Pedro com relao a esse assunto: Porque coisa agradvel que algum, por causa da conscincia para com Deus, sofra agravos, padecendo injustamente. Porque que glria ser essa, se, pecando, sois esbofeteados e sofreis? Mas, se fazendo o bem, sois afligidos e o sofreis, isso agradvel a Deus. Porque para isto sois chamados, pois tambm Cristo padeceu por ns, deixando-nos o exemplo, para que sigais as suas pisadas, o qual no cometeu pecado, nem na sua boca se achou engano, o qual, quando o injuriavam, no injuriava e, quando padecia, no ameaava, mas entregava-se quele que julga justamente.

(1 Pedro 2.19-23)

O Senhor deseja consolar a mulher em seu sofrimento e, depois, usar o problema para ajud-la a crescer e se tornar mais semelhante a Cristo. No entanto, se ela no cresce e se v sempre como vtima, nada de bom pode ser alcanado em sua vida por meio da dificuldade: ter sofrido em vo! Em vez de

perceber o Senhor ao seu lado no decorrer de toda a prova, ajudando-a, guardando-a, sustentando-a e moldando-a, tudo o que ela consegue enxergar o fato de ter sido prejudicada por algum.

Acredito que a nica razo pela qual Deus permite que passemos por tanta dor para nos trazer dessa forma a revelao sobre como somos realmente, com o objetivo supremo de nos fazer mais parecidos com Jesus. Uma ilustrao que o meu marido Steve usou no passado a do tubo de pasta de dente. Quando voc o pressiona, a nica coisa que sai o contedo. Da mesma forma, quando a aflio comea a nos apertar, o que est em nosso interior sair. Outra ilustrao a de que, quando o fogo aplicado ao metal, as impurezas sobem para o topo, onde podem ser retiradas. Deus est muito decidido, eu creio, a conseguir que sejamos autnticos com Ele e conosco. Os dias do cristianismo superficial esto chegando ao fim. O Pai far com que olhemos para o nosso interior e vejamos como somos realmente, a fim de nos arrependermos e nos tornarmos o povo santo como Ele deseja.

Tambm sofri demais nas mos de um esposo infiel, mas chegou um momento em que comecei a ver alm do pecado dele e a reconhecer a minha necessidade de correo e ajuda. Uma vez atingida essa percepo, toda a minha perspectiva mudou. Agora posso olhar para trs, para aquele perodo da minha vida e, com toda a sinceridade, agradecer a Deus cada porozinha do meu passado. Por qu? Porque essa experincia difcil foi o nico caminho para que Ele pudesse ajudar-me em minha carncia. Antes de passar por aquela aflio, meu senso de necessidade de Deus era muito superficial, mas a dor e a rejeio me fizeram dobrar os joelhos e colocaram algo profundo em mim. Isso fez valer a pena tudo o que atravessei. Imagino que tenha sua volta aqueles que esto estimulando a idia: "Por que devo agentar isso?". A resposta a essa pergunta tem duas partes. A primeira que voc suportar a dor da infidelidade mental do seu marido, porque almeja estender a ele a mesma misericrdia e o mesmo perdo que o Senhor proporcionou sua prpria vida. A segunda a sua opo de permitir que o Soberano use esse tempo para mold-la imagem de Cristo, em vez de fugir. Espero que esta carta a anime a tudo sofrer, tudo crer, tudo esperar, tudo suportar. O amor nunca falha (1 Co 13.7,8).

A ESPOSA ENCORAJADORA Querida Ann


Apreciei muito o seu desejo de ser uma bno para o seu esposo. A vida fica bem mais fcil quando se tem um cnjuge que est realmente tentando fazer alguma coisa certa. A chave para a sua vida vitoriosa a fidelidade e a perseverana. Se o seu esposo permanecer diligente e escolher fazer as coisas que Deus lhe tem mostrado, ele conseguir! Seu papel ser lder da torcida do seu marido no s quando ele marca um ponto, mas tambm depois de cada vez que ele tocar a bola! Procure nunca relembrar os erros dele. Da melhor maneira que puder, crie uma atmosfera agradvel no lar.1 Deixe-o saber que voc est totalmente comprometida com ele. No interessa o dia que seu esposo teve; mostre que voc est por perto. O desejo sincero de andar em vitria ir capacit-la para apoi-lo completamente.

Estou feliz em saber que voc lhe tem correspondido nos momentos de intimidade. Muitas esposas punem os cnjuges na cama, rejeitando as propostas amorosas deles.2 Entretanto, o que elas no percebem que, com freqncia, isso piora as coisas. Em geral, quanto mais satisfeito um marido estiver em casa, menos inclinado estar a procurar fora! Em 1 Corntios 7.5, Paulo adverte os casais: No vos defraudeis um ao outro, seno por consentimento mtuo, por algum tempo, para vos aplicardes a orao; e, depois, ajuntai-vos outra vez, para que Satans vos no tente pela vossa incontinncia. Por favor, continue a encorajar seu esposo a ter o momento dirio com o Senhor. Como voc sabe, essencial apoi-lo, sem irrit-lo. Talvez, voc possa at sugerir que os dois passem juntos um tempo com a leitura da Bblia todas as noites. Quando seu marido amadurecer na caminhada com o Senhor, um dia, ele atravessar a linha divisria, e o pecado sexual ficar completamente para trs. Imagino que, quando esse momento chegar, ele ter a dizer alegremente sobre a sua esposa: Levantam-se seus filhos, e chamam-na bem-aventurada; como tambm seu marido, que a louva, dizendo: Muitas filhas agiram virtuosamente, mas tu a todas s superior. Enganosa a graa, e vaidade, a formosura, mas a mulher que teme ao SENHOR, essa ser louvada.

(Pv 31.28-30).

Existe uma pequena diferena entre deixar um marido permanecer no pecado e criar uma atmosfera agradvel no lar. Essa atitude do esposo permite isso (cartas a Judy e Robin) 2 Novamente, h um outro lado. H ocasies em que a abstinncia a melhor atitude, especialmente quando existe um receio legtimo de que o marido transmita alguma doena sexualmente transmissvel.

A ESPOSA IRADA Querida Deborah


difcil saber como responder sua carta. Estou muito triste pela profundidade de sua mgoa com relao ao seu marido. Fiquei com a impresso de que mais do que procurar ajuda, voc simplesmente queria descarregar toda a raiva por causa da infidelidade dele. De qualquer forma, tentarei filtrar por meio da amargura expressada em sua carta e espero dizer alguma coisa to significativa quanto til. Minha orao que voc permita que Deus amacie o seu corao, para conseguir receber a vitria da qual necessita desesperadamente. Sua falta de vontade em amar seu esposo no deixa espao para um Pai de amor. Jesus disse: Porque, se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai celestial vos perdoar a vs. Se, porm, no perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai vos no perdoar as vossas ofensas.

Eis por onde voc tem de comear: pelo perdo. Para se acertar com Deus, precisa estar disposta a perdoar ao seu marido, seja qual for o pecado que ele tenha cometido. Jesus diz isso!

(Mt 6.14,15).

Sem dvida, voc foi ferida no que , provavelmente, a rea mais sensvel da alma de uma mulher - a dedicao e a fidelidade do seu marido. A dor real, e o Senhor compreende as lutas que uma esposa trava com a ira. Quando algum ferido desse jeito, natural que levante um muro ao redor do seu corao. Entretanto, espera-se que os cristos ainda procurem obedecer a Deus. Muitas mulheres suportaram o que voc est sofrendo agora. E necessrio um pequeno esforo para desenraizar os sentimentos da amargura. muito fcil odiar quando voc foi ferida ou violada de alguma forma, mas Jesus nos ensina uma maneira melhor de responder a esse mau trato: Amai a vossos inimigos (Mt 5.44a). Amar algum difcil de ser amado requer humildade, pacincia e verdadeira fora de carter.

Deborah, possvel libertar-se ainda hoje da priso qual voc mesma se submeteu. Procure arrepender-se do dio que consumiu seu corao e, depois, permita que Cristo ame seu marido por seu intermdio. Parece impossvel, mas no ! Voc pode fazer isso porque Jesus nos mostrou como agir. Ele foi acusado falsamente, espancado com brutalidade e crucificado entre dois criminosos, mas jamais sucumbiu tentao de odiar. Em vez disso, enquanto era pregado na cruz, orou pelos Seus perseguidores. Portanto, porque o Mestre o nosso Exemplo, podemos escolher estar naquele mesmo Esprito, em lugar do esprito de homicdio, que a marca registrada deste mundo. No h algo mais parecido com Deus do que o perdo. Faa agora a seguinte orao: "Querido Senhor, eu me arrependo da minha amargura, do meu dio, egosmo e orgulho. Por favor, ajuda-me a aprender com o exemplo do Teu sofrimento. D-me o desejo e o poder de perdoar ao meu marido. Ajuda-me a am-lo como Tu o amas. Em Nome de Jesus, amem!

SINTO-ME COMO SE ESTIVESSE ENLOUQUECENDO! Querida Anna


Voc expressou enfaticamente a agonia de muitas mulheres: Meu marido um mentiroso, ou estou apenas imaginando tudo? No sei mais no que acreditar. Sinto-me como se estivesse enlouquecendo! Segundo diz em sua carta, Anna, bvio que seu marido a est controlando. Voc mencionou que, ao tentar discutir sobre os problemas do casamento, ele, de alguma forma, distorce toda a conversa, esquece a prpria responsabilidade e faz sempre de voc o ponto principal da discusso. Sua carta declara ainda que, quando o confronta com uma evidncia inegvel da infidelidade, seu esposo consegue deix-la to confusa como se fosse uma idiota. Deixe-me dizer-lhe: j passei por isso e fiz igual! Experimentei a mesma coisa com Steve. Quando eu tentava conversar sobre o envolvimento dele com o pecado sexual, ou mesmo quando me maltratava, ele tomava conta da conversa, com esperteza, e, de um modo ou de outro, colocava o foco em mim. Ate hoje, no sei exatamente como. Toda vez, ao final da nossa discusso, eu me sentia como se tivesse feito uma grande tempestade por nada, ou que estava apenas imaginando coisas. Uma das razes para ele escapar como fazia porque eu queria desesperadamente acreditar no melhor sobre o meu esposo, e ele era capaz de tirar partido disso com sua personalidade forte, dominadora. Usando com facilidade tanto a fora bruta quanto a sua capacidade de enganar, ele me intimidava emocionalmente at levar-me submisso.

Acontece que as minhas suspeitas acertaram o alvo. Quando, finalmente, percebi que era uma causa perdida tentar convencer Steve a agir corretamente, simplesmente desisti. Recusei-me a aceitar as mentiras, a manipulao e a mania dele de dormir fora de casa. Eu sabia que, enquanto tolerasse isso, ele permaneceria sem vontade para reconhecer seu problema e lidar com a questo.

Anna, voc deve ser forte e ficar firme no seu relacionamento com o Alfredo no futuro. Pelo que pde compartilhar em sua carta, no existe dvida de que ele infiel. Como seu esposo no est respondendo com sinceridade durante as discusses, voc pode considerar a necessidade de uma separao temporria. Pode ser justamente a sacudida de que ele precisa! Pea ao Senhor a sabedoria para fazer o melhor e a fora para seguir aquilo que Ele puser em seu corao.

PARE J COM ISSO Querida Janie


Em sua carta mais recente, voc perguntou: "Por que ele no pode simplesmente parar com isso?". Ns, mulheres, que nunca vivemos somente para o sexo, no conseguimos compreender o que h de to difcil em dizer no para o pecado sexual. Frequentemente, usamos aqueles versculos da Bblia que voc citou para fortalecer o nosso argumento: No veio sobre vs tentao, seno humana; mas fiel Deus, que vos no deixar tentar acima do que podeis; antes, com a tentao dar tambm o escape, para que a possais suportar. Portanto, meus amados, fugi da idolatria.

No entanto, voc precisa entender que, se fosse fcil para o seu marido, o problema dele no seria chamado de vcio. Por definio, um comportamento vicioso um hbito incontrolvel, do qual difcil desistir e, quase sempre, leva a conseqncias negativas. Tome, por exemplo, uma jovem prostituta, viciada em cocana, que vive nas ruas de Nova Iorque. Talvez, em algum momento, ela anteveja um futuro brilhante sua frente. Entretanto, ao longo dos anos, a vida dela torna-se um ciclo vicioso de degradao e misria. Para ns, parece to ridculo que uma mulher jogue fora a vida desse jeito, porque, talvez, no compreendamos o poder avassalador do pecado. Ou ser que compreendemos?

(1 Co 10.13,14).

O que dizer daquele mau hbito da fofoca, do qual voc se arrependeu dzias de vezes? Frequentemente, no temos compaixo pelos outros que esto presos a alguma transgresso contra o qual nunca lutamos. E muito fcil ter justia prpria e apontar o dedo para condenar algum com um problema que o domine. Durante anos, fui uma consumidora compulsiva. Comprava roupas, utenslios para a casa e qualquer coisa que parecesse uma barganha ou uma necessidade. Sem usar a sabedoria, gastava dinheiro de uma maneira frvola e egosta. Mas, pelo fato de a cobia no ser mencionada na Igreja americana, eu era capaz de justificar as minhas constantes desculpas para aquela conduta. Steve estava preso pelo pecado sexual, e eu, presa pelo vcio de jogar dinheiro fora em coisas desnecessrias. Aos olhos de Deus, eu era m administradora e to errada quanto Steve, provavelmente mais, por causa da minha justia prpria.

A passagem bblica citada aplica-se a todo cristo genuno que aprendeu a apropriar-se do poder de Deus em sua vida. Entretanto, qualquer um que aceite Jesus Cristo, depois de anos de profunda escravido, deve aprender a andar na verdade desses versculos. Com freqncia, no fcil para um cristo imaturo conseguir escapar em meio a uma tentao dominante. Por que seu marido simplesmente no pra? Parece que ele est tentando sinceramente resistir tentao. A mudana exige tempo. Fracassos podem ser quase esperados ao longo do caminho. Seja paciente e demonstre-lhe compaixo. Deus est trabalhando na vida de seu esposo e, seguramente, parece que ele est respondendo. Aproxima-se rapidamente o dia em que ele h de parar, pela graa de Deus!

CONDENAO E ADORAO Querida Karen


Sei bem como se sente, questionando sua caminhada com Deus por causa do jeito de tratar seu marido de vez em quando. O Senhor compreende a sua luta. No seja dura demais consigo mesma. Cada um de ns nasce com uma natureza pecadora. Entretanto, quando ferimos ou ofendemos os outros, podemos demonstrar-lhes arrependimento, e tambm a Deus. Em seguida, fazemos o possvel para no repetir o erro. o que o Senhor espera de ns. Em troca, nossos pecados no so apenas perdoados, mas, sim, colocados em um mar de esquecimento.

Voc perguntou: "Como posso adorar o Senhor quando, por dentro, sinto-me to mal?". Isso demonstra que voc no tem uma compreenso plena do seu relacionamento com Deus. Ns, cristos, somos constantemente presos ao conceito errneo de que temos de ser, em primeiro lugar, completamente obedientes antes de ousar entrar na presena do Pai. Existe um grau de verdade nisso. Nunca devemos chegar sala do trono do Todo-Poderoso de maneira presunosa ou irreverente.

Por favor, tenha em mente que nosso Pai celestial sabe que somos humanos e, inmeras vezes, no percebemos o alvo. No obstante, Ele nos ama e deseja ter uma comunho constante conosco. Quando O adoramos de corao, ns nos unimos a Ele espiritualmente, situao bem parecida com o que ocorre quando os cnjuges fazem amor um com o outro. Infelizmente, muitas pessoas "pem os carros antes dos bois", por assim dizer. Elas consideram que se devem tornar santas antes de ser ntimas com Deus. No assim! Quando chegamos humildemente diante do Senhor, pela graa dEle, temos autorizao para entrar em Sua santidade, a qual nos faz desejar agir corretamente.

Entretanto, o maligno tenta convencer-nos de que, primeiro, devemos punir-nos antes que o Pai sequer oua as nossas oraes. Quando acreditamos nessa mentira deslavada, somos nossos prprios juzes. O relacionamento com o Senhor torna-se completamente fundamentado em nosso desempenho, isto , naquilo que realizamos ou deixamos de realizar. Ento, estamos no centro, em vez de Jesus; este precisamente o alvo do diabo. Mas a verdade nessa questo que, quando confessamos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia (1 Jo 1.9). Ensinamos aos homens do programa de residncia para irem s reunies prontos para adorar a Deus, mesmo se agiram como o prprio diabo 15 minutos antes do encontro! O melhor jeito de se libertar de um esprito demonaco se arrepender e entrar no Esprito do Senhor. O arrependimento no envolve apenas o nosso afastamento do pecado, mas tambm significa que nos voltamos para o Altssimo. Voc luta contra a amargura que sente quando seu marido infiel. Ressalto, no entanto, que o melhor remdio para a gua amarga do poo jog-la fora e substitu-la pela gua da Vida! Karen, algumas das minhas experincias mais libertadoras ocorreram quando eu descobria um lugar tranqilo para me desligar de todas as distraes do mundo, ajoelhava-me e comeava a contar para Jesus o quanto eu O amava. Embora a maioria das minhas duas horas com o Senhor, de manh, seja gasta em orao e estudo bblico, tambm tento passar um tempo simplesmente adorando o Senhor. Gosto particularmente da msica de Hillsong e Vineyard, porque esses grupos parecem ter uma uno real de nos levar sincera adorao ao Soberano.

H ocasies em que eu me torno to dominada pela bondade de Deus, que acabo com meu rosto enterrado no tapete, chorando. Em outras ocasies, fico to entusiasmada por Sua presena, que comeo

a danar! Gosto de adorar o Senhor Jesus e contar-Lhe como eu O amo e aprecio tudo o quanto Ele tem feito por mim.

Vrias esposas comentaram que elas expressariam tal gratido somente se seus casamentos fossem restaurados. Mas, deixe-me dizer-lhe que isso, simplesmente, no verdade. Se voc no aprender a adorar o Altssimo e agradecer-Lhe em meio s provaes, certamente, nunca far isso com sinceridade quando estas terminarem. Quanto mais voc louva o Senhor, mais deseja ador-lO, sejam quais forem as circunstncias. Quando sentir que no h algum com quem possa contar, encontre abrigo e tenha plenitude de alegria na presena do Todo-Poderoso. Por favor, lembre-se de que o Pai almeja estar com voc, apesar dos seus fracassos. Simplesmente, arrependa-se e entre na presena de Deus!

A OBSESSO ERRADA Querida Bernice


Compreendo seu desejo profundo de ver seu marido arrepender-se para que seu casamento rompido seja restaurado. Entretanto, suspeito que voc esteja cometendo o mesmo erro que cometi uma vez: est obcecada por ver isso acontecer. Salomo disse: A esperana demorada enfraquece o corao (Pv 13.12a). Bernice, assim como a preocupao do seu marido com sexo ir deix-lo vazio e miservel, sua obsesso far o mesmo com voc. E bem melhor (e mais sbio) focalizar sua ateno no Majestoso, no Alfa e Omega, no Ancio de Dias. Somente Ele pode preencher o vazio em seu corao e confort-la em meio sua dor. S Jesus capaz de tratar e curar suas feridas to profundas. A alegria dEle sua fora (Ne 8.10).

E preciso ter em mente que o Pai a est treinando. Voc quer que esteja tudo bem, mas o Senhor no est pensando nesses moldes. E mais importante para Ele que voc tenha algo substancial em seu interior que seja dEle. A preocupao do Pai o seu bem-estar eterno, no necessariamente sua felicidade temporria. Voc se tornou obcecada em seus esforos para acumular tesouros na terra, mas, Bernice, esses tesouros so suscetveis ferrugem e ao mofo. Deus est tentando dar-lhe riquezas eternas. O pecado do meu marido era tambm encarado nor mim como uma interrupo indesejada da vida "feliz para sempre", como sonhei que teramos juntos. Mas sou muito grata hoje por tudo de bom em resultado disso! Sou agradecida porque Deus no teve uma varinha mgica para me conceder o que eu queria e da forma como supliquei na ocasio. Em cada passo da caminhada, Ele me levou a algo de que eu precisava desesperadamente: intimidade verdadeira com Ele. Ento, encorajo-a a conservar seus olhos fixos no Senhor e a permitir-Lhe que faa a obra maravilhosa em sua vida, mas do modo realmente necessrio.

VOZES DEMAIS Querida Cynthia


difcil imaginar como deve ser duro ter uma famlia assim to contra o seu casamento. Quando se casou com James, voc entrou em um relacionamento exclusivo, ao qual ningum mais tem qualquer direito de acesso. Voc ter de ser a pessoa a estabelecer esse fato para os membros da sua famlia, que, aparentemente, acham que lhes cabe dizer como administrar a sua vida conjugal. Em Gnesis, o Senhor disse: Portanto, deixar o varo o seu pai e a sua me e apegar-se- a sua mulher, e sero ambos uma carne. O mesmo vale para a filha que se casa.

(Gn 2.24).

Pode ser muito confuso ouvirmos vozes demais. Todos tm uma opinio sobre como voc deve lidar com uma determinada situao; geralmente, a opinio de todos diferente. E raro encontrar uma famlia que seja objetiva e, ao mesmo tempo, d apoio quando v um amado ferido ou atribulado.

Por que sua famlia quer que se divorcie de James? Como isso ir ajudar voc? E o que Deus lhe est dizendo? Algumas vezes, familiares bem-intencionados no percebem a verdadeira condio dos prprios coraes, ou seja, que eles mesmos tm justia prpria e esto sujeitos ao pecado. Insisto enfaticamente a no permitir que seu pai e sua me a aconselhem, porque j demonstraram estar aborrecidos e magoados com um irmo no Senhor. Cynthia, se sua posio quanto ao casamento lev-la a romper com sua famlia, voc pode ser forada a decidir o que mais importante. Uma coisa posso assegurar-lhe: se tiver sobrado alguma esperana, ainda que seja mnima para o seu matrimnio, ento, Deus est nela. Agarre-se ao conselho do Senhor e oua a voz dEle. Espero que isso sirva para encoraj-la.

PREENCHENDO O VAZIO Querida Susan


Aprecio realmente como voc derramou o seu corao na carta. Sei, em primeira mo, o que buscar as coisas indignas a fim de trazer uma satisfao momentnea. Durante os anos iniciais do meu casamento, desperdicei muitas horas e gastei milhares de dlares apenas para me sentir melhor. Por qu? Bem, na maior parte do tempo, sentia-me vazia e s. Minha vida parecia sem sentido. Assim, no desespero, tentei preencher o vazio fazendo compras. Nunca estava satisfeita com o que possua. Uma parte de todos os tales de cheques era gasta em alguma roupa nova. Eu tinha de arrumar o cabelo e fazer as unhas frequentemente. Mais tarde, entrei para a decorao de interiores. Estava em misso para arrumar a casa. Comprava constantemente moblia nova e pequenos enfeites aqui e ali. Quando adquiria algo novo, quer fosse uma roupa ou um conjunto para o quarto, eu me sentia maravilhosamente bem por alguns dias. Depois, o sentimento de vazio retornava e permanecia at a prxima loucura de compras. Agora, em retrospecto, vejo que quanto mais comprava, maior era a sensao de vazio. Naturalmente, comprar uma saia nova no pecado. Contudo, na realidade, eu tinha-me tornado to obcecada em gastar dinheiro quanto meu marido era obstinado por sexo. Enquanto meu pecado parecia inocente, comparado ao dele, ambos eram tentativas idlatras de completar um vazio que somente Jesus poderia preencher. medida que amadureci e entrei em uma compreenso mais profunda de Deus, Ele comeou misericordiosamente a me convencer dos meus gastos excessivos. Vi o quanto eu tinha me voltado para os prazeres mundanos na minha dor, em vez de me achegar ao Senhor. Tinha minimizado e at justificado minha ostentao, por causa de toda agonia que meu marido me fazia passar. No obstante, assim como foram necessrios anos para que ele vencesse a terrvel fortaleza da cobia sexual, levou algum tempo para que eu me libertasse da minha cobia. Na ocasio, nunca me ocorreu que eu pudesse estar fazendo algo que desagradasse a Deus.

Desde ento, ter um relacionamento com o Pai celestial tem trazido um grande significado minha vida. Amo meu marido e nunca voltarei queles anos penosos deixados para trs, porque a grande alegria em meu corao vem do que tenho em Deus, e no das coisas do mundo. Espero e oro para que voc tambm descubra a Fonte e o Manancial verdadeiros de toda a realizao: o Senhor Jesus.

A BATALHA DA TV Querida Patrcia


Em sua carta, voc declarou: "Fico louca da vida de no poder assistir televiso por causa do pecado do meu marido. No justo! Sinto que, se ele tem um problema, deveria simplesmente sair da sala". Tambm mencionou que seu marido se convenceu daquilo que significa assistir TV, aps ler a respeito de seus efeitos nos cristos em At the altar of sexual idolatry [No altar da idolatria sexual]. No tomarei tempo aqui mencionando todas as influncias impuras relacionadas no livro por meu esposo sobre esse meio de comunicao, mas direi o quanto ela afeta negativamente todos os cristos, no apenas quem est lutando contra o pecado sexual. Basicamente, a televiso afasta de Deus os servos mais do que os aproxima dEle. Muito mais ainda no caso do homem em luta contra a luxria!

Percebo que voc tem suportado o peso da tola impulsividade do seu cnjuge, e parece estar sendo castigada pelo erro dele. Na verdade, muito difcil, mas voc consegue ver que, agora, ele est tentando sinceramente agir certo? Os esforos dele para se consagrar ao Senhor so altamente louvveis. Muitas mulheres desejariam que o esposo, ao se submeter direo de Deus, tivesse mais vontade de enfrentar os problemas. Sei que voc no estava esperando uma resposta como esta, mas desejo incentiv-la a deixar de lado os prprios desejos e buscar o Senhor de corao aberto. O Altssimo sempre bom e sabe o que melhor para a sua vida. Deus no apenas ir gui-la pelo caminho reto, mas tambm far com que obedecer a Ele signifique um prazer para voc.

FRUTOS DO ARREPENDIMENTO Querida Pam


Quero responder sua pergunta: Como posso saber se meu marido se arrependeu de verdade?. Naturalmente, o arrependimento absolutamente essencial para vencer o pecado. Infelizmente, muitos dos que esto em pecado sexual nunca experimentam o verdadeiro arrependimento. Embora possam lamentar sobre seu pecado, implorando a Deus para libert-los, e fazer determinados esforos para alcanar a vitria ou votos solenes de nunca mais cair, eles no tiveram uma verdadeira mudana no corao.

Lembro-me de um casal, Bill e Fran, aconselhados por ns h algum tempo. Eles estavam casados havia oito anos e tinham duas crianas pequenas, na poca em que Bill entrou em nosso programa de aconselhamento. Ele tinha uma grande lista de infidelidade. Como muitos homens nesse tipo de transgresso, Bill parecia fazer algo de bom durante algum tempo, mas logo voltava para um perodo excessivo de pecado sexual. Cada vez mais abundantes eram as lgrimas de tristeza e as promessas de nunca mais farei isso de novo!. No sei por que Deus no me liberta!, Bill protestava. Estou fazendo tudo o que sei para conquistar a vitria, exclamava com um pouco de ressentimento em relao ao Senhor. Fran at mesmo percebeu que ela mesma estava aborrecida com o Pai por estar convencida de que seu esposo realmente se havia arrependido. Durante todo esse perodo, Bill levou a esposa a acreditar que os problemas dele estavam limitados pornografia. No entanto, havia sido infiel ao visitar prostitutas. No por acaso, mas movida por Deus, ela encontrou os Ministrios Vida Pura, ao mesmo tempo em que descobria tudo isso. Imediatamente, Fran deu-lhe um ultimato. isso a, Bill! Ou voc vai para o Pure Life, ou terminamos!, ela lhe disse irritada.

Bill consentiu em entrar no programa de residncia e assegurou equipe que queria sinceramente a ajuda. Geralmente, quando um novo participante ingressa em nosso programa, os conselheiros percebem rapidamente quais so os seus problemas, como ele ir relacionar-se com os outros aconselhados e o quanto cooperar com a equipe. O que leva tempo realmente discernir se ele est sendo sincero em vencer o pecado em seu corao. No final, se ele permanecer no programa o perodo suficiente, a verdade vir tona.

Levou bastante tempo para descobrirmos o que Bill pretendia afinal. Ele foi um desafio real, porque era muito bom na apresentao de uma imagem falsa. Chegou at a enganar nossos conselheiros por um tempo. No entanto, nossa equipe sabe o quanto esses homens podem iludir, pois os prprios orientadores viveram em engano semelhante antes de se unirem ao grupo de ajudadores. Os conselheiros sabem que, sem a ajuda do Esprito Santo, no conseguem descobrir a falsidade de determinados indivduos. Por muitas semanas, Bill fez tudo certo no programa de internao. Ele realizava a tarefa de casa com sinceridade, cumpria o que os seus conselheiros ordenavam e ouvia atentamente as mensagens ministradas durantes os cultos na capela. Alm disso, expressava continuamente um desejo de amadurecer como cristo, mas no havia experimentado um quebrantamento real. Seria falta de motivao? Estaria ainda preso a algum pecado secreto? Esconderia algo que desconhecamos? S o tempo poderia dizer.

Logo comeamos a suspeitar de que os ataques lacrimosos de arrependimento de Bill no eram sinceros. Ento, descobrimos, um dia, que ele estava assediando uma mulher em seu trabalho. Ficou claro

para ns que, mesmo com todos os seus protestos em contrrio, aquele homem simplesmente no se havia arrependido verdadeiramente de sua transgresso. Ele foi capaz de obedecer a Deus at um certo ponto, mas vacilou quando o Supremo comeou a cobrar dele uma redeno completa.

O nvel de sinceridade de um homem muito mais difcil de se avaliar quando ele est em casa. Leva tempo para alguns indivduos sarem das garras do pecado sexual. Mas estou convencida de que no h um homem sincero que no consiga vencer o pecado no programa de residncia de Pure Life. Digo isso porque tudo aquilo de que ele precisa para encontrar a vitria est disponvel por l: um ambiente santo; conselheiros que sabem como agir e oferecem sabedoria para vencer um pecado que domine algum; exigncia de responsabilidade e, mais do que tudo, um senso elevado da presena do Senhor. Geralmente, o arrependimento acontece por etapas. Um homem profundamente envolvido com o pecado sexual tem anos de maus hbitos interiorizados contra os quais ter de lutar. Ele sofrer com sentimentos de desesperana que paralisam at o mais bem-intencionado. Tudo isso est ligado ao grande apego desenvolvido por seu pecado. Mas, ainda assim, se for sincero, as mudanas comearo a acontecer, enquanto ele receber nova direo e esperana real por intermdio de Jesus Cristo.

A falta de sinceridade de Bill tornou-se bvia depois que a esposa entregou-lhe os papis de divrcio e ele abandonou o programa. No havia mais motivo para continuar com a farsa.

Costumamos encorajar as esposas a procurarem os frutos do arrependimento, como Joo Batista os chamou. Deve haver alguma evidncia de que um esforo genuno est sendo realizado. Uma vez que o seu marido se firme no caminho certo para a vitria, verifique se ele demonstra arrependimento constante. Observe, ainda, se o seu esposo dedica-se a Palavra e orao, sendo responsvel e amando os outros (especialmente a esposa). S assim Deus far com que ele cruze a linha dos vencedores. Chegar o dia, ento, que o Criador ir coloc-lo em uma posio espiritual em que far, com certeza, a entrega final e a consagrao ao Pai. Os frutos do arrependimento so indicadores de que uma transformao real do corao est a caminho. Observe-os, e voc ter uma idia melhor do nvel de compromisso de seu marido.

CONFRONTANDO O MARIDO Querida Joyce


Talvez seja a hora de confrontar seu esposo. O fato de ele continuar a ver pornografia e, depois mentir, merece que voc tome alguma atitude sria. Ora, se teu irmo pecar contra ti, vai e repreende-o entre ti e ele s; se te ouvir, ganhaste a teu irmo. Mas, se no te ouvir, leva ainda contigo um ou dois, para que, pela boca de duas ou trs testemunhas, toda palavra seja confirmada. E, se no as escutar, dize-o a igreja; e, se tambm no escutar a igreja, considera-o como um gentio e publicano. (Mt 18.15-17). No evangelho de Mateus, Jesus estabelece a estrutura para uma confrontao bblica adequada. Ele disse:

Voc compartilhou em sua carta que tentou, em trs ocasies diferentes, conversar com Peter sobre o problema dele. Todas as vezes, seu esposo ficou muito defensivo e cheio de argumentos. Nas palavras de Jesus, ele no a ouviu. Ento, seu prximo passo lev-lo a um ou dois outros cristos. Como voc est comeando, sugiro que marque uma reunio com seu pastor. Explique-lhe a sua situao e pea que converse com seu marido. Digo isso somente porque seu esposo freqenta a igreja e se considera cristo. Se seu pastor no quiser envolver-se, no desista! Procure uma pessoa idnea que vocs dois respeitem; talvez, um amigo prximo ou um presbtero da igreja.

bem provvel que seu esposo fique com raiva e veja isso como uma invaso de privacidade. Sem dvida, uma exposio como essa ser humilhante para ele. De qualquer forma, importante que, nesse momento, a esposa seja forte e tenha compaixo durante todo o processo. Enquanto se prepara para fazer isso, voc sentir uma forte tentao de parar com tudo. Resista! Poder prejudic-lo muito se continuar a ignorar a hipocrisia dele. Se a esposa no am-lo o suficiente para confront-lo, quem far isso? No se sinta culpada por envolver outras pessoas no problema. Seria muita falta de misericrdia de sua parte se desse cobertura a ele e fingisse estar tudo bem. Certamente, seu marido poder ficar zangado, mas isso no importa.

No quero ser insensvel, mas ele superar. Joyce, preciso manter a perspectiva adequada: a alma de seu esposo pode estar em jogo. Um golpe severo no orgulho uma das maiores necessidades dele, e os sentimentos feridos de Peter so apenas conseqncias menores no esquema todo. Veja, voc no pode permitir que ele use a raiva ou o ressentimento para dominar a situao. Por causa dele, ter de permanecer racional e firme, no importando como ele responda. Isso ir possibilitar a voc ter uma chance maior de salvar o seu casamento. Vamos orar para que Peter acorde do engano de pensar que pode participar de tantas trevas e ainda acreditar que est andando com o Senhor. No que diz respeito idia da separao, sugiro dar um tempo para ver como ele reage depois do confronto. No seria sbio amea-lo com uma separao, a menos que esteja preparada para seguir em frente e aceitar todas as provveis conseqncias disso. Entretanto, se nada mudar depois de um ms, voc deve considerar a possibilidade de tomar medidas mais srias. Estarei orando por voc e espero que o Senhor abra os olhos de seu esposo.

O MARIDO QUE ABUSA Querida Elaine


Parece que voc e seus filhos esto em uma situao extremamente vulnervel. No apenas seu marido viciado em pornografia, insanamente ciumento e muito controlador, mas tambm ele est abusando de vocs fsica e emocionalmente. A palavra-chave, nesse caso, controle. Voc est emocionalmente abatida e totalmente intimidada por ele. Por isso, seu esposo est usando o seu temperamento enfraquecido para manipular e exercer domnio sobre sua vida.

Elaine, muitas mulheres continuam com relacionamentos no-saudveis, como no seu caso. De alguma maneira doentia, elas comeam a sentir como se necessitassem da aprovao de quem abusa. Quanto mais desaprovao essas mulheres recebem, por meio da raiva e, talvez, at pela violncia, mais pronunciado o desejo delas de ganhar a aprovao perdida. De alguma forma, elas se tornam "viciadas" em todo o processo de desrespeito, que envolve um carrossel desesperador de manipulao e egosmo tanto da parte do marido quanto da prpria esposa contra si mesma. Parece que isso descreve a situao. Por favor, deixe-me dar-lhe um conselho til. Primeiro, preciso assumir o comando da situao. Voc est permitindo que seu marido a controle com sua raiva. Isso no somente a deixa abatida e incapaz de encontrar o Senhor por si mesma, como tambm o mantm longe de perceber sua necessidade desesperadora de Deus.

Acredito que suas circunstncias sejam graves o suficiente para garantir tanto uma separao imediata quanto uma ordem judicial. Se voc tem medo da natureza violenta e controladora de seu esposo, sugiro que pegue seus filhos e o deixe, enquanto ele estiver no trabalho (procure verificar com um advogado antes de tomar essa atitude).

Uma vez que o tenha deixado, esteja ciente do fato de que voc desejar o carinho e a ateno dele novamente. Ento, provavelmente, pensar outra vez sobre sua deciso de t-lo abandonado. Em seguida, um sentimento de insegurana completa poder surgir em seu interior. Isso pode fazer com que voc se lembre do lado positivo do seu marido e, at mesmo, fique remoendo os momentos felizes que teve com ele. Nesse meio tempo, suas lembranas sobre as agresses talvez desapaream. Ao sentir uma tentao incontrolvel de procur-lo s para ver como ele est, resista! No abaixe a guarda! Quanto menos entrar em contato, melhor. D-lhe alguns dias para se acalmar e ficar ciente da realidade. Quando encontr-lo, permanea calma e distante. No converse como se estivesse com muita raiva e no permita que ele a convena a voltar para casa. Lembre-se: ele controlador e usar todas as armas possveis para conseguir seu objetivo. Apenas o interrompa e mantenha a conversa estritamente sobre assuntos pertinentes, como, por exemplo, sobre o horrio de visita s crianas; as contas que precisam ser pagas, ou algo assim. Uma vez que se tenha separado dele, voc ter o controle da situao. No desista! Em tempo, se ele mostrar arrependimento verdadeiro e voltar-se para o Senhor, esforos sinceros dele para t-la de volta sero substitudos por uma nova paixo por Jesus. Isso , na verdade, o que voc est buscando: frutos do arrependimento. No estou sugerindo o divrcio, mas sinto realmente que no seguro para voc ou as crianas ficarem com seu marido do jeito como est. O melhor, nesse momento, voltar-se para o Senhor ao longo de todo o processo. S Ele pode dar-lhe a fora necessria para libertar-se desse relacionamento complicado. Sem voc no caminho, Deus tambm ter mais chance de alcanar o corao de seu cnjuge.

Pode levar tempo para que ele mude. De qualquer maneira, voc deve assumir o compromisso real de confiar no fato de que o Pai celestial operar, no importa quanto tempo seja necessrio. Tenha bom nimo, pois Deus est no controle supremo, e coisa alguma difcil demais para Ele. Pelo meu testemunho, sei que o Altssimo pode transformar a pior coisa em algo melhor do que imaginamos.

ONDE DEUS EST? Querida Jenny


Faz cinco anos que tive notcias suas. Na ocasio, havia sete anos que voc tinha se casado. Lamento saber que ele mergulhou ainda mais no pecado e permanece sem arrependimento. Isso a deixa frustrada e a faz perguntar: "Onde Deus est em tudo isso?". Ento, agora, com 12 anos de casada, parece que suas oraes tm sido em vo, e Deus est surdo. Jenny, isso no verdade! Ele est atento aos seus clamores e est sempre a, passando tudo junto de voc. O Senhor sabe mais do que qualquer um de ns o que ser maltratado pela pessoa amada. Durante sculos, o Pai tem sofrido pacientemente a rejeio e a infidelidade dos Seus filhos. No obstante, Seu corao exatamente o mesmo agora como sempre o foi: "O, povo meu, quanto desejo que volte para mim". Suas motivaes no so egostas, de modo algum, mas para o seu bem. Ainda assim, eles continuam a despedaar o Seu corao quando buscam o prazer e a realizao longe dEle. Isso os mantm presos a cadeias. O Supremo deseja libert-los, mas eles preferem a escravido. Isso lhe parece familiar?

Sua situao se encaixa no cenrio do "divrcio biblicamente permissvel", mas eu nunca iria aconselh-la a se divorciar de seu esposo. Somente o Criador conhece o corao dele. Quem somos ns para dizer que ele no se arrependeria na prxima semana? Apenas o Todo-Poderoso pode dirigi-la nessa questo. Talvez, seja uma boa idia afastar-se por alguns dias para buscar o Senhor. Dessa forma, voc no estar imersa em toda a opresso e as circunstncias geradas pela infidelidade de seu marido. Sua mente vai clarear, e seu tempo com Deus ir mostrar-se frutfero. Esperamos que voc seja capaz de conseguir uma direo exata do Soberano sobre o que fazer. Muitas pessoas iriam consider-la uma tola por permanecer com Joe. Mas eu, por exemplo, admiro sua coragem e determinao de ficar "na brecha" por ele e por seu casamento. Com base em nossas conversas anteriores, no creio que voc esteja resistindo por causa de alguma "necessidade" egosta, mas, simplesmente, porque a felicidade temporria no a prioridade nmero um em sua vida.

Sua pacincia com Joe ilustra como Jesus entregou Sua vida por ns todos os dias. Que sensao ruim tive um dia ao ouvir um programa de rdio cristo. Uma esposa ferida tinha uma situao difcil similar sua, e o locutor a censurou no ar: "Siga em frente com a sua vida, pois Deus quer us-la". Isso me perturbou muito. E o at que a morte nos separe? Que tal explorar a possibilidade de se reconciliarem? E quanto a ter compaixo do esposo e perdoar-lhe?

E o amor de Cristo? Nestes dias, parece que a nossa compreenso do cristianismo autntico est tornando-se cada vez mais superficial medida que o amor de muitos se esfria (Mt 24.12). Muito do assim chamado aconselhamento cristo se fundamenta, na verdade, em idias e princpios mundanos que enfatizam a autoproteo a todo custo. A Psicologia tende a enfatizar a felicidade pessoal acima da obedincia verdadeira aos princpios cristos. No obstante, Jenny, continue a confiar em Deus para gui-la. Suas promessas so seguras e verdadeiras, e Seu conselho dura para sempre. Continue a buscar de todo o corao a face do Senhor e saiba que Ele prometeu jamais deix-la desamparada.

VAGAS SUSPEITAS Querida Laura


VOC no deve ficar surpresa por ter essas suspeitas que a incomodam, porque j passou muitas dificuldades com o seu marido. Durante um longo perodo, ele teve vrios casos, envolveu-se em todos os tipos de perverso e manteve isso completamente escondido at voc descobrir. Sua falta de confiana nele compreensvel, mas acho que posso compartilhar algumas coisas para ajud-la. Em primeiro lugar, pelo fato de ter sido profundamente ferida pelo comportamento dele, voc, naturalmente, tende a imaginar o pior cenrio para o caso. Se deixar a sua mente voar, imaginar que seu esposo est na cama com alguma mulher todas as vezes que ele sai de casa. Mas s por esses pensamentos chegarem sua mente, isso no significa que sejam legtimos.

Em segundo, voc mencionou o bom comportamento de seu marido desde que ele se arrependeu. No existe indicao de infidelidade h algum tempo. Ele tem sido honesto com relao aos fracassos pessoais e continua a ser impelido para Deus. Voc no o v mais lanar um olhar lascivo para as mulheres quando vocs esto juntos. Embora ele ainda tenha suas lutas de tempos em tempos, parece que, no geral, est indo bem. Em terceiro, voc deve lembrar que existe um agente envolvido em sua situao, o qual deseja sabotar o seu casamento: o diabo. Ele conhecido como o nosso acusador e se deleita em incutir pensamentos de incriminao na mente de uma esposa em relao ao marido. Esteja atenta, pois ele traz sua mente lembranas de experincias passadas dolorosas na tentativa de atorment-la e levantar suspeitas.

Portanto, muito importante que voc esteja vigiando constantemente seus pensamentos. Sei como fcil sentar-se e imaginar o pior - surge naturalmente, sem o menor esforo. Mas, vivendo dentro de voc, est o Esprito Santo de Deus, que a capacita a crer no melhor. Isso requer muita disciplina da sua parte. Em obedincia ao Senhor, voc deve examinar e levar todos os pensamentos cativos a Cristo (2 Co 10.5). Eles so verdadeiros, honestos, justos, puros, amveis e de boa fama? (Fp 4.8). Ns, mulheres, precisamos saber que, quando permitimos que o medo e a dvida consumam nossa mente, tornamo-nos to egocntricas quanto o homem controlado pela luxria. Por qu? Porque quando o fazemos, estamos pensando em ns mesmas, e tudo gira em torno de nossa existncia. Assim, da prxima vez que aquelas suspeitas diablicas se infiltrarem e comearem a invadir a sua mente, procure logo sair de si mesma, intercedendo por seu marido. Em outras palavras, ore, em vez de pensar! Se voc praticar isso, gradualmente, ir tornar-se vitoriosa em sua forma de pensar e estar mais inclinada a confiar em seu cnjuge. Alm disso, suas oraes iro ajud-lo a atingir a vitria real. O perdedor ser o diabo, que ficar desanimado e fugir de vocs, pois as acusaes dele serviro apenas para estimular as oraes!

MEDO DE OUTRAS MULHERES Querida Rachel


Aprecio sua carta com o pedido de desculpas. Sei que voc est tentando crescer no Senhor, mas ainda comete erros como todos ns. Talvez possamos usar essa situao como um ponto de partida para ajud-la em algumas das suas lutas. Naturalmente, o comentrio feito por voc em sua primeira carta de que eu devo gostar de ficar rodeada por todos esses homens nas instalaes dos Ministrios Vida Pura foi bastante desagradvel para mim. Para dizer a verdade, morar aqui durante vrios anos, ministrando aos homens que vm de passados srdidos e cujos coraes esto cheios de toda espcie de perverso imaginvel, tem sido extremamente difcil. Por favor, entenda que eu amo meu esposo e no tenho interesse em ganhar a ateno de seu marido nem de qualquer outro homem. Mas esta carta sobre voc, no sobre mim.

Acredito que o receio que voc tem de outras mulheres precipitou o seu comentrio. O medo pode fazer com que as pessoas digam e faam coisas cruis e desagradveis, porque esse sentimento particularmente autoprotetor. Quanto maior o medo no corao de uma mulher, maior o potencial que ela tem de ferir os outros na tentativa de autodefesa. bastante claro que voc est intimidada e at se sente ameaada por outras mulheres. Isso parcialmente devido dor que sofreu por causa das lutas do Ed com a luxria. No obstante, seus problemas no tm origem no corao de seu esposo, mas no seu.

Tenho boas notcias para voc: existe uma sada para a priso auto-imposta do medo que a tem mantido cativa! O apstolo Joo disse que o amor lana fora o medo (1 Jo 4.18). Quando voc permite que o Senhor ame os outros por seu intermdio, seu medo de outras mulheres gradualmente se desvanece.

Deixe-me dar-lhe alguns passos prticos para auxili-la a se libertar dessa escravido. Primeiro, voc deve reconhecer que seu esprito de medo pecaminoso e deve arrepender-se dele. Humilhe-se diante do Senhor e confesse a Ele o quanto voc est absorvida em si mesma. Arrependa-se dessa atitude egosta e da falta de interesse pelo bem-estar dos outros. Depois, pea-Lhe que a ajude a mudar. Segundo, quando voc estiver perto de outra mulher crist e comear a sentir o receio brotar, esforce-se para ir at ela e puxar uma conversa amigvel. Isso ir ajud-la a enfraquecer e, talvez, dissipar o temor paralisante contra o qual tem lutado. Percebo que seus sentimentos podem, s vezes, parecer avassaladores, mas, em algum momento, voc precisar ir alm deles e comear a entrar na vida de f em Deus. O Senhor ir gui-la a se voltar para Ele. Terceiro, voc deve entender que ter pensamentos de suspeita faz parte da natureza pecaminosa do ser humano, e o diabo gosta de atorment-la quando se entrega a isso. Por essa razo, voc deve comear a exercitar o autocontrole mental. Como fazer isso de maneira prtica? Focalize sua ateno e energia no suprimento das necessidades do prximo. Ore pelos outros durante o dia, especialmente por seu marido. Envolva-se em trabalhos auxiliares em sua igreja. Seja voluntria em alguma casa de repouso local. Rachel, eu a animo a fazer as coisas que lhe sugeri e a voltar-se para o Senhor. Ele quer libert-la! Lembre-se: Deus no lhe deu o esprito de medo, mas de fortaleza, e de amor, e de moderao. (2 Tm 1.7).

ABANDONADA POR DEUS Querida Shirley


Posso entender seu sentimento de que Deus a abandonou. No o endosso de jeito nenhum, mas compreendo, porque passei pela mesma coisa. Deixe-me compartilhar brevemente o meu testemunho. Minha pergunta nmero um durante anos foi: Por que Deus deixou que eu me casasse com 'esse cara' se sabia como ele era?. Eu no era crist quando Steve e eu nos encontramos, mas, depois de vrios meses morando com ele, aceitei Jesus e entreguei-Lhe todo o meu corao. Deixei Steve no dia seguinte. Estava cheia do fogo do Esprito, amava o Senhor e no tinha interesse em uma relao. Pela primeira vez em minha vida, estava feliz e realizada como uma crist solteira. Depois de vrios meses andando com o Mestre, senti-me guiada a ligar para o Steve e compartilhar do Salvador com ele. No final de uma conversa estranha e difcil, um homem que era frio, de corao duro e irado para com o Pai celestial, disse-me que eu deveria orar sobre a questo de me casar com ele. Voc pode imaginar um pedido de casamento de uma pessoa que odeia Deus? Fiquei chocada, mas, de alguma forma, senti que era exatamente o que o Senhor queria de mim. No consigo explicar.1 Mesmo quando ainda estava namorando Steve, no fazia idia de que ele era infiel a mim. Mas Deus sabia, em primeira mo, toda a dor horrvel que eu acabaria passando em meu matrimnio com ele - a dor e a desgraa que eu suportaria. Por que Ele no impediu tudo isso? Recebi sua carta h, aproximadamente, uma semana e tenho orado sobre como responder.

Seria muito fcil ficar zangada com o Pai, considerando o fato de que esse era o meu segundo casamento e parecia destinado ao divrcio. Eu ignorava os planos do Senhor com relao minha vida conjugal. Tudo o que eu podia prever era uma trilha de lgrimas e sofrimento infindvel. s vezes, o Criador me parecia muito distante. Contudo, Ele estava ali em toda a provao, sofrendo comigo.

Existe uma histria similar na Bblia. Refiro-me a Osias e Gomer. O Todo-Poderoso tambm disse a Osias que se casasse com algum que provou ser infiel: Vai, toma uma mulher de prostituies (Os 1.2b). Ele obedeceu ao Senhor e teve de suportar a infidelidade dela durante anos, mas o Onipotente tinha em mente um plano maior. Se eu no desposasse Steve? Sim, tal escolha iria poupar-me de muita dor com ele, mas quem garante que eu acabaria em uma situao menos penosa? No apenas isso, mas teria perdido a obra eterna que Deus desejava fazer por meio da minha experincia. No importa com quem eu acabasse casando-me, eu no poderia ter um relacionamento conjugal mais maravilhoso do que tenho agora com Steve.

Seja o que for que acontea em sua situao, Shirley, saiba que o Pai celestial est bem ao seu lado. Ele jamais ir abandon-la e sempre lhe dar graa para resistir a qualquer sofrimento que Ele permitir em sua vida. Estabelea um propsito em seu corao de buscar a face de Deus como nunca o fez antes. Voc encontrar no somente conforto e fora em tempo de fraqueza, mas tambm descobrir que a graa do Senhor , de fato, suficiente para voc.

A Bblia muito clara em dizer que os cristos no devem entrar em jugo desigual com os no-cristos (2 Co 6.14), e j ouvi muitas histrias de partir o corao. Eram sobre mulheres que foram contra esse mandamento bblico. Entretanto, nas questes espirituais, algumas vezes, o tratamento de Deus com Seus filhos no se encaixa perfeitamente em um pacote pronto. Por isso, sei que fui criada para ser a esposa de Steve Gallagher.

CARREGANDO O FARDO Querida Clara


Seguramente, identifico-me com o seu sentimento de estar carregando um peso de 500kg. Ter um marido viciado em sexo pode ser um fardo enorme. Como esposa e me, voc se sente obrigada a ser a lder espiritual do lar, pois seu marido incapaz de assumir o papel dele. Consequentemente, o bem-estar da famlia inteira repousa sobre os seus ombros. Alguns esposos ficam to desesperados pelo pecado cometido, que requerem o cuidado e a ateno dispensados naturalmente a uma criana. Quem far isso por ele a no ser sua mulher? Ela deve ter nos ombros todas essas responsabilidades, bem como tem de lidar com a dor, o medo e as necessidades emocionais. Algumas mulheres de temperamento forte no so abaladas facilmente e conseguem superar de modo notvel as presses constantes. Outras, entretanto, tornam-se dominadas e, mais cedo ou mais tarde, geralmente entram em colapso sob o peso. Qualquer que seja o caso, vital que uma esposa ferida aprenda a levar tudo ao Senhor em orao. At as mais alegres, se confiarem apenas na prpria fora, em algum momento, trataro o marido de maneira errada. O salmista disse: Lana o teu cuidado sobre o SENHOR, e ele te suster; nunca permitir que o justo seja abalado (SI 55.22). Ele tambm disse: Bendito seja o Senhor que, dia a dia, leva o nosso fardo! Deus a nossa salvao (SI 68.19 - ARA).

A chave para permitir que o Soberano seja o seu Carregador de fardo permanecer em comunho constante com Ele. Se voc aprender a firmar-se na presena de Jesus, Ele ir conceder-lhe a graa que far suas cargas pesarem menos. Voc se lembra da histria de Maria e Marta no evangelho de Lucas? L estava Marta toda frentica, correndo ansiosamente para ajeitar tudo, enquanto sua irm, Maria, sentava-se aos ps de Jesus. O Mestre advertiu: Marta, Marta, ests ansiosa e afadigada com muitas coisas, mas uma s necessria; e Maria escolheu a boa parte, a qual no lhe ser tirada (Lc 10.41,42).

Algumas vezes, parece muito difcil sentar-se aos ps de Cristo quando nos sentimos sobrecarregadas de problemas. A alternativa, ento, levar o peso. Mas, se fizer assim, voc muito provavelmente acabar frustrada e aborrecida.

No me leve a mal: est certo uma esposa suportar os fardos do seu marido em vez de ignor-los ou negligenci-los. Entretanto, ela deve carreg-los apenas at o trono do Onipotente. dever da mulher batalhar espiritualmente pelo esposo, o que somente pode ser feito de joelhos diante do Senhor. Para resumir, Clara, exercite a prtica diria de lanar sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs (1 Pe 5.7). Ore fervorosamente por seu esposo e, depois, deixe as preocupaes no trono de Deus. Quando voc aprender a fazer isso, poder tornar-se como Maria e, mesmo no meio da tempestade, encontrar a alegria da presena do Senhor.

AS RAZES DA HOMOSSEXUALIDADE Querida Janice


Lamento saber a deciso de seu marido de assumir-se. Que trgico ele ter escolhido entregar-se aos sentimentos que suprimiu durante anos, em vez de procurar ajuda. Tentarei responder sua pergunta, considerando onde esses sentimentos se originaram. H muitos fatores que podem contribuir para que um homem sinta atrao sexual por outros homens. Muitos parecem ter nascido desse jeito. Os pesquisadores afirmam que podem provar que alguns possuem uma certa predisposio gentica para a homossexualidade. Vrios homossexuais contam aos nossos conselheiros que sentem atrao pelo mesmo sexo desde quando podem lembrar-se de alguma coisa. Certamente, o conjunto de genes foi corrompido pela queda no jardim do den, e isso aconteceu de vrias maneiras incompreensveis ao nosso entendimento. Toda pessoa tem o pecado da luxria inerente, como um desafio a vencer na vida. Nossa natureza decada nos faz predispostos a certos tipos de transgresso. O fato de existirem pessoas propensas ao homossexualismo no nos deveria surpreender. Outros que se tornam homossexuais vm de uma famlia estereotipada, na qual existe uma me forte e um pai fraco ou ausente. Esse arranjo parece criar uma necessidade dentro do menino nos seus anos de formao, que, mais tarde, pode lev-lo a buscar aceitao por meio da atividade sexual com homens.

H aqueles que desenvolvem a luxria homossexual como resultado de terem sido molestados quando crianas ou por meio da experimentao sexual na adolescncia. A sensualidade, iniciada muito cedo, cultivada quando ele fica mais velho. Outro grupo que se encaixa nessa categoria o de homossexuais masculinos que vem pornografia regularmente, especialmente vdeos. Quando eles observam homens e mulheres tendo relaes sexuais, a luxria pelo mesmo sexo comea a crescer no corao. No importa como uma pessoa adquira a luxria homossexual, o fato que ela ainda ter a escolha de se entregar ou no a isso. Como afirmei anteriormente, cada um de ns predisposto a algum pecado. Tiago exemplificou: Mas cada um tentado, quando atrado e engodado pela sua prpria concupiscncia (Tg 1.14). H uma quantidade imensa de pecados e cobias diferentes para provoc-los. O desejo sexual apenas um deles. Consequentemente, a origem do pecado homossexual no importante. Ns todos temos livre-arbtrio e devemos escolher obedecer ou desobedecer Palavra de Deus.

Entendo sua luta contra a injustia de tudo isso. Voc disse: "Meu marido no pediu esses sentimentos. Isso somente no me parece justo!". Janice, justo que uma criana nasa cega ou um beb tenha a tendncia, desde o nascimento, de ser viciado em crack? justo ainda que um outro menino seja deficiente mental? Eu poderia continuar com essa lista durante muito tempo, claro. A raa humana est toda errada, desde a queda de nossos primeiros pais no jardim. Alm disso, precisamos lembrar que, a partir daquele acontecimento, o mundo passou a ser controlado pela presena maligna - Satans e seus anjos. Por razes bvias, ele chamado de assassino e destruidor.

Mas, glria a Deus! Temos um Pai amoroso e fiel, sempre pronto a nos guiar para a vida crist abundante, se nos voltamos para Ele com todo o nosso corao. No h razo para algum viver na misria, no interessa o quo difceis sejam as lutas ou as circunstncias. Voc deve dar-se conta de que o seu marido jamais entregou o corao, verdadeiramente, a Deus. Ele esteve envolvido com as questes do cristianismo, mas no se entregou completamente ao Senhor. Dessa forma, est impossibilitado de se apropriar de tudo aquilo que o Todo-Poderoso tem para a vida dele. Sua falta de envolvimento autntico

resultou em uma carncia de vitria real. Finalmente, com uma espcie de autopiedade, ele cedeu completamente aos desejos sensuais, tendo-se convencido de ter dado a Deus todas as oportunidades de libert-lo. Ore para que ele logo veja o vazio do comportamento homossexual e, ento, arrependa-se para tambm buscar o Pai celeste de todo o corao.

A ESPOSA CONCILIADORA Querida Judy


Que histria trgica voc compartilhou comigo: anos de abuso emocional e fsico por um marido controlador e tirano terminaram em divrcio por faltar vontade dele se arrepender. Acredito que voc fez o certo. Seu esposo foi envolvido sexualmente com outras mulheres, abusava de voc e de seus filhos e no mostrou qualquer disposio para mudar. Em sua carta, voc expressou como lamenta terrivelmente no t-lo enfrentado anos antes, especialmente por causa das crianas. Algumas vezes, leva muito tempo para que o sofrimento nos force a fazer o que necessrio. Para voc, era pavoroso confront-lo. Como voc est tentando ver agora o que saiu errado durante aqueles anos, como reagiu ao pecado dele do jeito que fez, e assim por diante, quero compartilhar com voc algumas caractersticas da esposa que manipula o marido pela conciliao. Uma mulher conciliadora to dependente do esposo, que no consegue imaginar a vida sem a sua presena e far quase tudo para segur-lo. Em vez de receber o seu valor como uma pessoa do Senhor, ela busca isso do cnjuge. Ento, se ele est feliz com a esposa, ela se sente bem consigo mesma; caso contrrio, sente-se mal.

Quando uma esposa como essa descobre que o marido tem obsesso por outras mulheres, ela fica arrasada e, frequentemente, culpa-se pelo comportamento egocntrico dele. A mulher no entende que o comportamento do esposo no tem a ver com ela. Esse problema mostraria a sua cara feia na vida de qualquer compulsivo sexual, fosse ele casado ou no com a mulher mais deslumbrante do mundo. medida que ela se agita freneticamente para salvar seu casamento, com freqncia, entra na vida ntima do marido. Essa mulher comear a ver vdeos pornogrficos com ele, pensando que isso ir satisfaz-lo em casa. Entretanto, ela no sabe o quanto a pornografia catalisadora - ou seja, atia as chamas da luxria que ele j possui. Enquanto alguns homens faro a esposa praticar os diferentes atos sexuais que eles vem nos filmes, outros tentaro persuadi-la a permitir a participao de outras pessoas na vida sexual do casal. Por exemplo, Richard convenceu a esposa, Rebecca, a fazer isso. Ele percebeu a baixa auto-estima dela e usou essa fraqueza para for-la a encenar as fantasias dele. Durante muito tempo, eles estiveram completamente envolvidos em orgias com outros casais. Rebecca continuava a achar que ele ficaria satisfeito (ou enjoado), mas isso nunca aconteceu. Quanto mais participavam daquilo, mais ele queria. Melhorou o casamento deles? No, absolutamente!

Repito, a esposa conciliadora far qualquer coisa que puder para segurar o marido. Ela duramente ferida, mas prefere passar pela humilhao a encarar sozinha a vida. Ento, para suportar o problema, ela apela para a negao do que est acontecendo com o esposo, louco por sexo, e continua a justificar o comportamento dele para os que esto ao redor. Em casos extremos, ela pode at ocupar-se de todas as responsabilidades dirias, porque seu marido est muito envolvido com o sexo para fazer alguma coisa til em casa. Muitas dessas mulheres se tornam dependentes de drogas, lcool ou comem demais, na tentativa de escaparem do sofrimento. Eu mesma recorri ao uso de anfetaminas para evitar a dor. Consequentemente, por duas razes, a mulher conciliadora entra em pnico com a idia de confrontar o marido: a primeira, porque, de qualquer maneira, ela geralmente est fraca naquela rea da vida. Esse tipo de pessoa costuma passar a vida tentando evitar o confronto com qualquer um. A idia de

confrontar um marido tirano a intimida muito. A segunda razo o medo de ser abandonada. Ela to dependente do esposo para tudo, que estaria totalmente perdida se tivesse de viver sem ele. Seu desejo de conserv-lo a deixa cega para a realidade de que, considerando tudo isso, ela estaria bem melhor sem ele.

Lamento, sinceramente, tudo o que voc tem passado, mas fico muito feliz por saber que, finalmente, decidiu tomar uma posio. E uma vergonha que seu esposo tenha optado por continuar no pecado, em vez de tentar venc-lo. Vamos continuar a orar por ele.

INTERCESSO PELO MARIDO Querida Terry


Voc perguntou: "Como devo orar pelo meu marido?". Que pergunta maravilhosa! Sem dvida, ela vem do desejo de libert-lo do pecado sexual. Eu a admiro por sua disposio de entregar a sua vida pelo Lou dessa maneira e gostaria de lhe passar algumas oraes prticas, dirias, para voc fazer por ele. Mas, em primeiro lugar, deixe-me compartilhar alguns princpios da intercesso. Durante o perodo em que Steve estava saindo do pecado, minha vida de orao consistiu principalmente no que eu chamo de oraes de esperana, que no estavam fundamentadas na f e na confiana reais em Deus. Eu, simplesmente, lanava-as para o Cu, esperando que o Senhor as atendesse.

Mais tarde, percebi que o importante no tanto o nmero de oraes nem necessariamente o fervor, mas, sim, o grau de f com o qual elas so expressas. Tiago disse: A orao feita por um justo pode muito em seus efeitos (Tg 5.16b). O que faz um crente ser justo? Muitas vezes, no texto bblico, vemos que a f capaz de chamar a ateno do Senhor. Talvez, possamos declarar da seguinte maneira: quem ora com f em Deus pode conseguir muito.

F em qu? Em nossa capacidade de oferecer peties eloquentes ao Pai celestial? Na habilidade em exercer um grande autocontrole, recusando-nos a permitir que qualquer dvida paire em nossa mente? Ou na capacidade de orar com tanta paixo, que, de algum modo, force um Pai relutante a realizar algo que Ele no deseja realmente fazer? No, nossa f est no carter de Deus, em quem Ele , como , e o que podemos esperar dEle, independentemente do que enfrentamos na vida. Daniel, um homem de grande f, fez a seguinte orao: E orei ao SENHOR, meu Deus, e confessei, e disse: Ah! Senhor! Deus grande e tremendo, que guardas o concerto e a misericrdia para com os que te amam e guardam os teus mandamentos; pecamos, e cometemos iniqidade, e procedemos impiamente, e fomos rebeldes, apartando-nos dos teus mandamentos e dos teus juzos [...]. Ao Senhor, nosso Deus, pertence a misericrdia e o perdo; pois nos rebelamos contra ele e no obedecemos voz do SENHOR, nosso Deus, para andarmos nas suas leis, que nos deu pela mo de seus servos, os profetas [...]. Agora, pois, Deus nosso, ouve a orao do teu servo e as suas splicas e sobre o teu santurio assolado faze resplandecer o teu rosto, por amor do Senhor. Inclina, Deus meu, os teus ouvidos e ouve; abre os teus olhos e olha para a nossa desolao e para a cidade que chamada pelo teu nome, porque no lanamos as nossas splicas perante a tua face fiados em nossas justias, mas em tuas muitas misericrdias. Senhor, ouve; Senhor, perdoa; Senhor, atende-nos e opera sem tardar; por amor de ti mesmo, Deus meu; porque a tua cidade e o teu povo se chamam pelo teu nome. Essa orao d todas as indicaes de que esse homem conhecia Deus profundamente. Daniel sabia que Ele misericordioso, compassivo e rpido em perdoar. Ento, o profeta apelou para o carter do Altssimo. Devemos fazer a mesma coisa ao orarmos pelo esposo. Se confiamos no Pai de misericrdia, a nossa f aumenta quando oramos, porque Ele um Senhor bondoso, que deseja salvar. As peties que dependem da nossa capacidade de orar e convencer o Todo-Poderoso em fazer o bem deixam-nos com o sentimento de derrota e vazio. O que d poder s nossas oraes o conhecimento do carter bom e misericordioso de Deus e a percepo de que a atividade diria do cu toda misericrdia, com a atmosfera cheia de amor puro. A maravilha da orao centralizada no carter do Senhor est em termos o nosso foco fixo nEle. Quando estamos em Sua presena, a atmosfera de amor invade o nosso espao. Prostrados diante da (Daniel 9.4-19)

majestade do Pai, provvel que passemos mais tempo, simplesmente, adorando-O do que fixando nossos olhos em ns ou em nossos pedidos urgentes. Como Jesus disse: Vosso Pai sabe o que vos necessrio antes de vs lho pedirdes (Mt 6.8b). Se voc aprender a orar assim, Ele comear a transformar a sua natureza para combinar com a dEle. Adentrar na presena maravilhosa desse Pai de amor, misericrdia e compaixo ir coloc-la no mesmo Esprito no qual Ele est. Ter a mente e o corao do Soberano com relao a outras pessoas o caminho mais efetivo de ajud-las. Logo, voc comear a sentir o amor de Cristo pelos outros, especialmente pelo seu cnjuge. Quanto mais o amor de Deus molda as nossas oraes, mais poder existe na intercesso. Orar por seu esposo no uma questo de convencer um Deus relutante de que Ele precisa fazer-lhe um favor. Por meio da f, possvel apropriar-se do poder do Altssimo para suprir as necessidades do seu marido, o que o Senhor j tem paixo por fazer. Assim, luz de tudo que acabei de compartilhar, permita-me fazer algumas sugestes concernentes s suas devocionais dirias. Geralmente, comeo o meu tempo com o Senhor lendo a Bblia. Isso ajuda a alinhar a nossa mente com o modo de pensar de Deus.

Tambm muito importante passar algum tempo adorando o Senhor. No existe melhor jeito de criar uma atmosfera celestial. Sugiro msica dos grupos Vineyard, Hillsong ou Hosanna. Se eles no a atraem, voc pode passar um tempo adorando o Pai celeste com um hino ou qualquer cano que a dirija de um modo maravilhoso. Depois de passar um tempo fazendo essas coisas, voc est pronta para se aproximar do trono do Todo-Poderoso com suas peties. Sem dvida, talvez voc tenha muitas coisas e pessoas pelas quais orar, mas eu gostaria de apresentar alguns exemplos de palavras que voc pode dizer a Deus em favor do seu esposo. Tais frases no so para serem colocadas na orao como se existisse algum poder nas palavras em si, mas para fazer com que voc interceda, com f, ao Altssimo pelo seu marido. Senhor, no h algo que eu possa fazer para salvar o meu marido. Creio que Tu s bom e misericordioso para lev-lo vitria. Apelo para que a Tua misericrdia o ajude em sua grande necessidade.

Repreende o poder das trevas na vida do meu esposo. Anula a atrao que o prazer sexual tem sobre ele. Faze toda a sensualidade repulsiva para ele, exceto quando for com a sua esposa. Concede-lhe o dom do arrependimento. Pe um escudo de proteo sua volta. Faze com que toda experincia sexual ilcita que ele tenha parea vazia e ftil. Remove a importncia que o sexo tem na vida dele, quando estiver fora do nosso lar. Diminui o desejo dele pelo comportamento sexual ilcito. Quebra o orgulho e a arrogncia, substituindo-os pelo esprito de humildade. Ajuda-o a fazer uma consagrao a Ti, Senhor. Aumenta o desejo dele pelas coisas do Cu. D-lhe uma viso do Calvrio e do que a cruz significa. Enche-o de fome e sede de justia. Conceda-lhe a Tua paz que a integridade em Cristo. Supre as necessidades desesperadoras do seu corao, Senhor. Preenche o vazio do seu interior com a Tua presena.

Faze a Tua misericrdia ser real para ele, e que o sangue de Jesus seja a sua prpria vida. D-lhe um corao compassivo pelas pessoas das quais ele tira proveito em pensamento. D-lhe um corao grato, Senhor, e o desejo de entregar a sua vida pela esposa e a famlia. Abenoa o nosso leito conjugal, Senhor. Faze do nosso tempo juntos algo gratificante para ns. Confio em Ti, Deus, e creio que Tu fazes todo o possvel para salvar a alma do meu esposo e lev-lo maturidade em Cristo.

O CASTIGO DE UM PAI Querida Lucy


Lamento saber que seu marido se foi com outra mulher. As notcias de como eles esto felizes devem ser esmagadoras para voc, enquanto tudo parece estar desmoronando sua volta. Posso entender por que voc se sente como se Deus estivesse abenoando os dois e amaldioando-a. Eles esto ganhando dinheiro, indo igreja, vivendo em prosperidade, aparentemente sem problema algum. Ao mesmo tempo, a sua vida est repleta de dificuldades. Seu trabalho mal d para a sua sobrevivncia; o motor do seu carro precisa ser consertado, e voc se sente sozinha.

Lucy, j lhe ocorreu que, talvez, esses dois no conheam o Senhor? Entendi que se dizem cristos, mas a conduta de ambos tudo, exceto semelhante de Cristo. No mnimo, eles esto desviados e realmente iludidos. Conseguir que tudo v bem no necessariamente um sinal da bno do Pai celestial na vida de algum. Com efeito, especialmente em um caso desses, parece mais provvel que seja um sinal da falta da mo de Deus na vida deles. Ou isso ou Ele simplesmente os entregou s prprias cobias. Compare com a sua vida. O que vejo uma crente sincera, lutando para se sustentar e permanecer fiel a Deus em meio dor e adversidade. Experimentei muito isso em meu relacionamento com o TodoPoderoso e fui descobrindo cada vez mais que Ele me disciplinava para o meu bem. Deixe-me compartilhar com voc as palavras de Salomo: Filho meu [filha minha nesse caso!], no rejeites a correo do SENHOR, nem te enojes da sua repreenso. Porque o SENHOR repreende aquele a quem ama, assim como o pai, ao filho a quem quer bem (Pv 3.11,12).

No conheo essa situao o suficiente para formar algum juzo real. Mas me parece que os dois esto seguindo o prprio caminho, sem o menor interesse pelo que Deus pensa, enquanto voc, por outro lado, est sendo refinada na fornalha da aflio. No deixe que a "felicidade" exterior de ambos a engane, Lucy. A felicidade que se apoia em circunstncias favorveis tem s um milmetro de profundidade. Davi escreveu certa vez: No te indignes por causa dos malfeitores (SI 37.1a). Seu filho, Salomo, disse mais tarde: O caminho dos prevaricadores spero (Pv 13.15b). Um dia, eles tero de lidar com as conseqncias de suas aes, seja aqui na terra ou diante do Altssimo.

A notcia maravilhosa para voc que o Senhor a ama e est envolvido, de um modo particular e organizado, em todos os aspectos da sua vida. Em tempos como este, pode parecer que Ele esteja distante, mas, creia, o Pai nunca esteve to perto. Coloque seu marido nas mos do Senhor e vire-se para Deus a fim de obter o consolo que somente Ele lhe pode dar.

CASAMENTO NA ROTINA Querida Connie


Creio que posso dar-lhe uma perspectiva de como proceder com seu esposo e seu relacionamento conjugal, o qual parece estar "atolado". O que voc compartilhou em sua carta disse muito sobre suas lutas pessoais. Voc principiou com a afirmao: "Fiz tudo o que sabia para manter meu casamento e ajudar a preservar a vitria do meu esposo, mas foi tudo em vo". Depois, em um outro trecho da carta, mencionou o quanto tem sido "rida" a sua caminhada com o Senhor. Pareceu-me que esses eram dois dilemas completamente distintos em sua mente. Mas quero ajud-la a ver como eles esto realmente conectados. Em primeiro lugar, deixe-me contar-lhe uma histria dolorosa:

Certa vez, nos Ministrios Vida Pura, trabalhou um homem muito prximo de Steve e de mim. Infelizmente, o relacionamento azedou em grande parte, por permitirmos que ele se tornasse muito ntimo de ns. Deixamos de manter os limites exigidos de quando a autoridade espiritual adequada estabelecida. Ted fazia tudo certo, na maior parte do tempo, mas chegou um momento em que Steve e eu tivemos de demiti-lo da equipe de PLM. Para algum de fora, pode ter parecido que erramos em nossa deciso. Todos o amavam e respeitavam, pois, aparentemente, ele tinha um temperamento muito agradvel. Mas havia algo em seu corao que apenas os mais prximos podiam detectar: uma atitude insubmissa e um desejo de no se arrepender.

Ele tinha uma capacidade tremenda de discernir os problemas na vida dos aconselhados. O Senhor foi capaz de usar esse dom para ajudar os homens que ele orientou. Ao longo dos anos em que ns trs trabalhamos juntos, o orgulho infiltrou-se em Ted sem fazer alarde. Ele estava bem-inteirado das falhas de Steve, que sobressaam de forma evidente. Ele exigia que meu marido andasse prximo perfeio e estava pronto a confront-lo caso no o fizesse. Mas se indignava se tentssemos apontar algum erro na vida dele. Steve, muito ciente das prprias fraquezas, sempre se humilhava para ele e aceitava a correo. O desejo de ser semelhante a Cristo era to forte em meu esposo, que ele acataria a correo de qualquer um.

Gradualmente, Ted se tornou, no prprio entendimento, o conselheiro de Steve. No entanto, aquele no era o seu lugar. E meu marido errou em permitir tanta autoridade, mesmo tentando ser humilde. Como resultado, Ted tornou-se to controlador em relao s falhas de Steve, que comeou a ter justia prpria e a negligenciar o prprio corao. Assim, quando finalmente Steve precisou confront-lo, ele ficou furioso. Naquela altura, no tivemos outra alternativa seno deixar que ele fosse embora. Frequentemente, vemos essa atitude nas esposas que aconselhamos. Uma mulher pode facilmente estar to preocupada com o pecado de seu marido a ponto de no permitir que o seu corao seja examinado por Deus. Tudo o que ela v so os defeitos do esposo, pois est completamente cega com o argueiro no prprio olho. Nesse meio tempo, o marido sincero arrepende-se diante de Deus, aceita a correo do Pai e amadurece como cristo. Infelizmente, a mulher fica estagnada, cheia de justia prpria e orgulho. Em outras palavras, ele cresce, e ela permanece espiritualmente imatura. Um pastor muito sbio, conhecido meu e de Steve, disse certa ocasio: "A maioria das pessoas sai de uma vida de profundo pecado ou de uma vida de profunda justia prpria". Isso to verdadeiro! Connie, por favor, no permita que o orgulho a destrua, como fez com Ted. Humilhe-se diante de Deus e convide-O a ministrar a correo em sua vida, para lhe mostrar as reas de seu interior que no agradam ao Pai. Quando fizer isso, tornar-se- mais doce, mais parecida com Cristo e ser um apoio bem

maior para o seu esposo. Voc no pode conserv-lo em vitria, conforme declarou, mas pode ser uma bno e um encorajamento para ele ao longo do caminho. Enquanto isso, acredito que poder sentir a aridez espiritual desaparecer, enquanto seu casamento sair da rotina.

LIDANDO COM O MEDO Querida Alice


Obrigada por compartilhar comigo as suas lutas. Devo admitir que muito difcil tentar ajudar por meio de cartas. No h tempo suficiente para alcanar tudo o que precisa ser abordado. Entretanto, eu gostaria de externar algumas coisas com relao ao medo, o qual parece dominar a sua vida mais do que qualquer outra coisa. Sei o que ser paralisada e controlada por esse sentimento. Ele me manteve presa s suas garras glidas durante muitos anos. A razo de no me livrar dele que as minhas percepes sobre ele eram falhas. Fiquei to acostumada a viver com medo, que estava convencida de que tinha o direito de experiment-lo. Eu me via sem ajuda, vtima de uma emoo avassaladora que no conseguia controlar. Depois de abraar esse papel, eu esperava que as pessoas tivessem pena de mim. Um dos meus maiores receios era de acidente de carro. Quando Steve e eu amos para algum lugar, eu chamava o tempo todo a ateno dele sobre o seu modo de dirigir: "Reduza a velocidade", "Tenha cuidado", "Preste ateno", e assim por diante. Um dia, h muitos anos, fiz um dos meus comentrios, enquanto estvamos em uma estrada. Para meu total espanto, ele me repreendeu de uma maneira contundente. "Voc percebe o quanto tem sido egosta? Tudo com que voc se preocupa em preservar a prpria vida!". Ele prosseguiu descrevendo o quanto eu o atrapalhava quando estava, constantemente, criticandoo e tentando controlar seu modo de dirigir. Reagi um pouco defensivamente a princpio, mas rapidamente me retra, sabendo que ele estava dizendo a verdade e, mais ainda, eu sabia que era algo da parte do Senhor para mim. Meus olhos se abriram para o fato de que eu estava sendo completamente egosta. Meus temores eram totalmente sem razo. No havia algo de impulsivo em Steve como motorista. Eu estava simplesmente enfocando o pior dos cenrios.

Naquele dia, comecei a ver as coisas sob uma perspectiva diferente. O Senhor mostrou-me que o medo fundamentado na falta de confiana nEle e, portanto, pecado. Creia ou no, foi uma notcia maravilhosa! Por qu? Eu no era mais uma vtima indefesa, sem esperana de superar os meus temores. Como era pecado, eu tinha uma sada. Podia arrepender-me do medo e pedir ao Senhor que me ajudasse a vencer esse mal. Com o arrependimento como ponto de partida, o Senhor foi ento capaz de demonstrar a Sua fidelidade e ajudar-me. Temos a tendncia de sentir medo at certo ponto, e uma das maiores fontes desse sentimento, para as mulheres, tem a ver com o casamento. Inclinamo-nos a nos preocupar mais do que os homens com os relacionamentos, os quais significam tudo para ns. Nossa vida gira em torno da famlia, e qualquer coisa que a ameace pode, rapidamente, tornar-se uma fonte de muita ansiedade.

A maioria das mulheres crnicamente preocupadas no busca ajuda do Senhor, porque, infelizmente, est muito confortvel com essa situao. De qualquer maneira, elas sempre lidaram com esses problemas. Exige menor esforo ficar sentada e aflita do que se ajoelhar e orar. Quando estamos prisioneiras do medo, confiamos em nossas ideias para administrar as dificuldades, em vez de lanarmos nossa ansiedade sobre Aquele que nos pode ajudar.

A raiz do medo a autopreservaao e o egocentrismo; ficar preocupada com a prpria vida. Com freqncia, a mulher temerosa com um relacionamento est realmente angustiada consigo.1 No incomum aconselharmos uma esposa que no esteja to apreensiva com as necessidades do marido, mas apenas com o quanto as atitudes dele - o problema em questo - iro afet-la. Quando confrontada com isso, a mulher que no ama a sua famlia tende a ficar na defensiva e at ressentida. Mas realidade, apesar de tudo.

Na verdade, o medo no produz algo de bom. Ele exclui Deus da questo e faz voc confiar na prpria capacidade de encontrar uma soluo. Ele a mantm envolvida em si mesma e longe do Senhor. Alm de atormentar, no conduz a alguma coisa aproveitvel. Quanto mais voc se entregar s imagens do temor, mais atormentada e egosta poder tornar-se. S experimentar um senso de paz quando as coisas estiverem exatamente do seu jeito. Como era diferente o modo de pensar do apstolo Paulo! O medo no controlou a mente dele, mesmo quando experimentou circunstncias apavorantes, porque sua vida era completamente dedicada ao bem-estar dos outros. Da Macednia, lugar de onde sofreu inmeros aoites, ele escreveu: Por isso, no desfalecemos; mas, ainda que o nosso homem exterior se corrompa, o interior, contudo, se renova de dia em dia. (2 Co 4.16).

No houve lugar para o medo na vida de Paulo, pois ele estava comprometido em ver e suprir as necessidades do prximo. Volte-se para Deus, Alice. Arrependa-se do egosmo que mantm vivo o medo em seu corao. Comece a se envolver em ajudar o prximo. Depois observe o que o Senhor far por voc. Lembre-se: O perfeito amor [a dedicao aos outros] lana fora o medo ( 1Jo 4.18a -ARA).

No quero dizer que seja algo maligno uma esposa estar preocupada com o casamento. No entanto, h algo errado quando a preocupao se transforma em medo avassalador.

O MARIDO QUE FRACASSA Querida Vernica


Embora seja difcil perceber agora, voc abenoada por ter o Stan como marido - com lutas e tudo mais! Digo isso porque ele est buscando sinceramente o Senhor e se recusa a desistir. Voc perguntou: "Como pode esse marido e pai to exemplar, que passa um tempo de qualidade com o Senhor todos os dias, continuar a lutar com algo to nojento como a pornografia?". Stan um pecador, como todos ns. Ele cresceu em uma cultura na qual a perverso sexual quase se tornou uma norma. Desde a infncia, os homens so bombardeados com a mensagem de que ter sexo a forma suprema de prazer e a razo da vida. No fico chocada pelo fato de que tantos homens sejam viciados em pornografia na Amrica hoje -at homens cristos (veja carta Miriam).

Pelo fato de seu marido estar fazendo as coisas certas - sendo aberto com voc, arrependendo-se, passando um tempo com o Senhor diariamente e responsabilizando-se -, no existe necessidade de se preocupar ou temer que seu casamento piore. Sem dvida, levar algum tempo para que venha a sua vitria total. Voc deve ser paciente com seu esposo enquanto ele se livra da obsesso por sexo. Suas escapadelas ocasionais so fracassos penosos, mas, de alguma forma, o Senhor fiel em us-las para o bem na vida de um crente sincero. Stan tem demonstrado querer a libertao do pecado sexual e achegarse ao Senhor. Assim, existe muita esperana para vocs dois! Recordo-me de quando Steve falou seriamente em vencer a transgresso. Realmente, era doloroso para mim quando ele caa em alguma tentao, mas todos esses fracassos estavam, na verdade, trabalhando em nosso favor. Cada vez que meu esposo fraquejava, aumentava o seu dio pelo pecado, e ele aprendeu a andar em arrependimento dirio. No final, Steve alcanou um ponto em que comeou a calcular o custo de tudo aquilo e fez a escolha consciente de resistir s tentaes que enfrentava. Parece que Stan est na mesma posio de Steve, um pouco antes de realmente entrar na vitria. Anime-se! Seu esposo um guerreiro e, pela graa de Deus, ele conseguir!

A ESPOSA NEGLIGENCIADA Querida Tammy


A primeira coisa que voc perguntou em sua carta foi se Steve me fazia elogios ou se demonstrava afeio por mim quando ainda estava na compulso sexual. Devo deduzir, por essa pergunta, que voc se sente negligenciada por seu marido, e ele no a faz sentir-se aceita e amada. Isso muito tpico de uma mulher casada com um homem em luta contra o pecado. Voc deve entender o que acontece com um indivduo que se envolveu com a pornografia. E semelhante a um veneno que entra no organismo. Corrompe a maneira pela qual ele v o sexo, as mulheres e os relacionamentos pessoais. Para piorar as coisas, leva ao vcio extremo, fazendo com que o homem sempre erre outras vezes. Toda nova ida loja de pornografia aprofunda mais a corrupo da sua personalidade. E preciso entender que muitos homens no so afetuosos por natureza. Eles podem ser carinhosos quando encontram uma garota pela primeira vez e se apaixonam por ela, mas, de modo geral, to logo termina a lua-de-mel, eles se adaptam ao cotidiano no qual a afeio no prioridade mxima. A maioria dos homens fica contente de saber que suas esposas esto l. A parte dos efeitos do pecado sexual, muitos maridos precisam aprender a amar a esposa, a acarici-las, a expressar afeio ou fazer um elogio. O afeto, simplesmente, no acontece com naturalidade para alguns homens.

Outra coisa que pode piorar a situao quando o marido, no tempo de criana, tenha crescido em um lar onde viu poucas expresses de amor, ou, quem sabe, o afeto tenha sido demonstrado de modo inconveniente. Esse foi o caso do meu esposo, que nunca ouviu de seus pais que era amado. Por outro lado, cresci em uma famlia onde as crianas tinham a certeza de serem amadas. Meus pais tiveram seus defeitos e fracassaram conosco em alguns aspectos, mas sempre era evidente que eles se amavam e nos amavam tambm. Essa espcie de criao estabelece algo definitivo no corao de uma pessoa, ao contrrio de quem foi criado de modo diferente. Como mencionei antes, o homem que se envolve com a atividade sexual ilcita, mesmo que seja somente ver pornografia de vez em quando, torna-se profundamente afetado por isso em muitas reas de sua existncia. De um modo quase inexplicvel, esse hbito cria uma barreira entre o indivduo e a famlia. Ele se torna distante e superficial e passa a fugir de conversas significativas. Tem uma vida secreta de iluso que prossegue interiormente. Sua obsesso pela fantasia faz com que ele se desloque para fora da dimenso da realidade. Deixa de ser atrado pelos componentes mais importantes da vida: Deus, o amor, as amizades, dentre outros. Tudo passa a girar em torno de um mundo secreto de sensualidade e prazer. No que ele seja frio de propsito; simplesmente parte do "pacote" do vcio da pornografia. De certa maneira, a pessoa fica emocionalmente morta. Tudo isso, naturalmente, devastador para os familiares do compulsivo. Eles o amam e tambm esto esperando afeio e apoio da parte dele. Mas, infelizmente, ele no tem para dar. Enquanto no for libertado das influncias da pornografia, no se pode esperar que tenha reaes normais com os entes queridos.

H outro aspecto em tudo isso que desejo mencionar-lhe. A atrao de seu marido por ver mulheres nuas no significa que exista algo errado com voc. O problema est totalmente com ele, no corao dele. Costumamos dizer frequentemente s esposas que no importaria nem mesmo se elas se parecessem com Marilyn Monroe. Um homem compulsivo no hbito da pornografia atrado por outras mulheres, apenas isso. Em certo sentido, esse fato pode aliviar bastante a presso que voc tem colocado em si

mesma para tentar parecer mais bonita, mais sensual ou seja o que for. No estou sugerindo que a mulher deixe de se cuidar, mas a raiz da obsesso do marido est no interior dele, no na aparncia da esposa.

A melhor coisa que voc pode fazer para atrair o seu esposo permitir que o Senhor a transforme imagem dEle. Voc j deve ter ouvido falar que a beleza tem apenas a profundidade da pele, mas existe uma formosura com a qual Deus pode revesti-la. Ela comea no interior e transforma toda a sua aparncia. No o tipo de sensualidade para atrair a ateno carnal dos homens, mas uma beleza espiritual, que transparece em todos os aspectos.

Enquanto ele luta para sair desse poo profundo, eu a animo a ser paciente com seu marido, sabendo que, por um tempo, voc no ser capaz de encontrar nele qualquer apoio emocional. Se conseguir reduzir as prprias expectativas nessa rea, ficar menos desapontada. Volte-se para Deus e permita que Ele a transforme a partir do seu interior. Lembre-se: o Senhor est operando na vida de vocs dois.

A ESPOSA POLICIAL Querida Kelly


Voc deu bastante informaes em sua carta com relao aos seus esforos para ajudar seu marido a vencer o pecado sexual. Acho que posso ajud-la. Voc mencionou: "Fao tudo o que posso para apoi-lo, mas ele continua a desperdiar as oportunidades. Eu monitoro seu tempo e dinheiro. Fao com que ele me preste contas das suas aes. Pergunto-lhe todas as noites como passou aquele dia e o confronto regularmente sobre o seu pecado". Vamos observar detalhadamente o que voc disse. Percebeu a palavra que mais transparece? Eu, eu, eu! Repetidas vezes sua carta enfatiza o que voc est fazendo para ajudar seu esposo. Devo dizer-lhe: onde Deus est nessa situao?

Em razo do que compartilhou comigo at agora, voc me impressiona por ser o tipo de pessoa que gosta de estar no controle das circunstncias da sua vida. A luta de seu marido contra a luxria e a masturbao parece-lhe to desconcertante quanto desafiadora, porque se sente incapaz de conseguir que ele faa o que deve fazer.

Tenho certeza de que voc est ainda mais envolvida na batalha dele para vencer do que compartilhou em sua carta. Com que freqncia costuma fazer observaes cortantes sobre os fracassos dele? Quantas vezes o aborrece ou critica? Voc j tentou envergonhar o Ben na frente dos outros ressaltando a transgresso dele? Como seu esposo descreveria seus esforos para apoi-lo? Percebo que voc tem sido profundamente ferida pelo interesse dele por outras mulheres e no quero, de modo algum, minimizar sua dor. Quero apenas ajud-la a lidar melhor com isso. O que ter de aceitar, Kelly, que voc no pode fazer com que Ben acerte. No adianta conversar com ele, envergonhlo, policiar a vida dele ou fazer ameaas. Entretanto, o que voc pode fazer comear a aprender o segredo de como confi-lo s mos do Senhor. Alm do mais, s Deus pode mudar o corao de seu esposo.

Minha querida irm, se voc aprender a controlar esse zelo de uma maneira construtiva, o inferno comear a tremer! Quero incentiv-la a comear a morder a lngua. Toda vez que sentir necessidade de corrigir ou confrontar seu esposo, segure as palavras e comece imediatamente a orar por ele. Sua amolao somente ajudar a manter seu cnjuge atolado onde ele est.

Em toda a sua dor, aprenda a se voltar para o Pai celestial, em vez de tentar resolver o problema por meios humanos. O Altssimo est muito motivado no desejo de ajudar seu esposo. Mas o que Ele precisa de algum disposto a ficar na brecha por Ben. Canalize aquela energia que voc tem em supervisionar a vida dele para uma direo positiva, levando-o diariamente ao Todo-Poderoso. Depois, recue e observe a mo de Deus operar em seu favor!

RECONCILIAO Querida Sonja


Voltar a ficar junto de seu marido depois de um ano de separao deve ser to excitante quanto amedrontador. Fico feliz em saber que seu pastor est envolvido e tem dado apoio em sua situao. Obrigada por permitir que eu contribua com minhas perspectivas sobre como seguir adiante na reconciliao. Em primeiro lugar, antes de dar o grande passo frente nessa rea, deve haver um progresso objetivo, visvel e mensurvel, na vida do seu esposo. Por exemplo, durante suas visitas ocasionais, ele fica impaciente e zangado, alm de exigir que as coisas sejam feitas do jeito dele? Voc tem a impresso de que ele est representando para voc, mas algum muito diferente quando no h quem esteja olhando? Sei que pode parecer tolice, mas as respostas a essas perguntas so bons indicadores de que ele tenha ou no resolvido alguns assuntos bsicos. Se o seu marido ainda estiver lutando nessas reas, provavelmente, ainda no cuidou dos assuntos mais profundos. Outra referncia para se procurar um sinal de como ele est o seu parceiro de prestao de contas. Ele tem alguma pessoa a quem ele se reporte com relao s responsabilidades que tem? Voc perguntou a opinio desse homem sobre o Chris? Eu a encorajo a verificar primeiro o progresso de seu esposo. Dependendo do resultado, pode ser mais sbio adiar a reconciliao, at que ele estabelea o hbito de se reportar a alguma pessoa na qual voc confie. Pea ao seu pastor ajuda nesse caso tambm. Se seu marido demonstrar m vontade em se abrir para mais algum, ento, eu voltaria atrs em qualquer plano imediato de reconciliao. Falta de vontade de se humilhar para outra pessoa uma espcie de bandeira vermelha para alertar de que as coisas no esto certas.

Eu imagino que ele esteja ansioso pelo retorno do casamento, mas ele tem considerao pela sua agenda e os seus sentimentos? Ou tem sido impositivo e impaciente? Um sinal do verdadeiro arrependimento ele estar disposto a fazer o que for necessrio para acertar as coisas com voc. No admita que ele a force a consentir com a programao dele.

Ele parece faminto pelo Senhor? Isto , est na Palavra de Deus de livre e espontnea vontade? Passa um tempo orando sem ser coagido? Vai igreja to frequentemente quanto possvel? Embora no deva esperar a perfeio, voc pode insistir para que ele demonstre um desejo genuno por esse tipo de vida. Se voc tem de for-lo a ter uma vida crist, o que isso lhe diz? Antes de terminar oficialmente a separao, importante que voc estabelea algumas regras fundamentais sobre o que esperado de ambas as partes. Ele precisa estar envolvido em algum estudo bblico estruturado. Deve ter um tempo de orao bem-estabelecido. Precisa continuar a se encontrar com aquela pessoa a quem presta conta e tambm, de vez em quando, trocar idias com seu pastor. Eu at sugiro que voc coloque por escrito todas as suas expectativas, juntamente com uma clusula, declarando que, se ele deixar de manter esse estilo de vida, dever concordar com outra separao, at o momento de provar sua fidelidade. Esteja preparada para se deparar com alguns pontos fracos. No entre em pnico quando surgirem. Lembre-se, voc no est procurando a perfeio da parte dele, somente uma disposio sincera de crescer, amadurecer e vencer. Em certo sentido, a presso para conquist-la de volta est sobre seu marido. certo que seja assim. Voc deve andar no limite estreito entre encoraj-lo, mesmo que ele falhe, e ficar firme nas suas expectativas quanto fidelidade dele. Ainda que tenha andado bem quando ficou sozinho l fora, ele

pode ser tentado a descumprir um pouco do combinado quando a presso desaparecer. Procure ser paciente, mas, ao mesmo tempo, ele deve ser responsvel por prestar conta da prpria conduta.

Trabalhe para incentivar nas crianas uma atitude de aceitao e amor pelo pai. Estou certa de que isso j est acontecendo, porm, seus filhos tero alguma dificuldade nesse perodo de ajuste. No prejudicial incentivar tal aceitao, pois se trata de uma atitude semelhante de Cristo. Tambm seria muito bom para ambos se vocs separassem uma noite da semana para sarem juntos. Se voc ainda no est muito preparada para voltar, esse o momento para iniciar essa prtica. Tenham encontros, mas no aceite intimidades com ele a menos que j estejam vivendo novamente como marido e mulher! O tempo semanal deve ser algo muito especial para os dois. Faa o seu melhor, de modo que seja mesmo uma ocasio especial. Para ele, ser uma fonte real de encorajamento. Parece que vocs esto bem no caminho para uma reconciliao maravilhosa. No tenha medo de esperar o melhor!

A ESPOSA OFENDIDA Querida Penny


Creio que posso resumir a fonte da suas frustraes e ofensas em uma nica palavra: ingratido. As outras pessoas no so o seu problema, Penny, mas o esprito no qual voc est. Os outros podem provocar-nos, mas devemos optar por responder do modo certo. Bem ou mal, somente o que estiver dentro de ns sobressair. Em alguns trechos de sua carta, tive a impresso de conhecer sua personalidade, a mulher verdadeira quando no h quem esteja olhando. Minha opinio que voc tende a ser negativa e crtica. Examina de perto todos os detalhes. uma descobridora de falhas, procurando sempre o pior nos outros. Isso a deixa frustrada com as demais pessoas quando no agem "do jeito que deveriam". Essas atitudes no a transformam em um monstro. Deus tem um escape. Voc no est presa em uma armadilha. Pode optar e arrepender-se por ser dura, crtica e ingrata. Quero desafi-la a se arrepender diante do Senhor pelo modo como, em seu corao, tem tratado as pessoas. Seguramente, voc no as tem amado do jeito que o Senhor a ama. A seguir, deve ir at seu marido e mudar o jeito como o trata.

Agindo dessa forma, voc estar pronta para dar o passo seguinte: cultivar uma atitude de gratido. Deus tem feito tanto em seu favor, Penny! Comece a fazer uma lista de 50 bnos que Ele tenha-lhe dado, pelas quais pode ser grata ao Senhor. Na prxima semana, faa uma lista de 50 caractersticas de seu marido pelas quais agradecida. Na semana seguinte, escreva 50 itens da sua vida pelas quais pode expressar gratido. Faa o mesmo com seu trabalho, seu lar, seu chefe, sua famlia, seu pastor, seus vizinhos etc. Quando comear a fazer isso regularmente, comear a pensar corretamente com relao vida.

Se fizer essas coisas, Penny, ficar surpresa de ver quo rapidamente deixar de ser (perdoe-me por dizer!) uma avarenta (que no quer dar nem gastar) e passar a ser uma pessoa em volta da qual os demais desejaro estar. Ser grata a chave!

A vida amorosa Querida Paula


Em resposta sua pergunta: "Por que meu marido no me ama?", eu gostaria de desenvolver a idia de que ele a ama, s que no um amor santo. Deixe-me explicar. H quatro palavras no grego que descrevem o que resumimos em nossa lngua em uma nica palavra: amor - phileo, storge, agpe e eros. Tentarei dizer algumas coisas sobre cada uma em relao ao seu casamento.

O termo phileo significa amor fraternal. o sentimento de amizade que se desenvolve entre duas pessoas e deve ser a base do relacionamento matrimonial. Bons casamentos comeam com boas amizades. Storge a cola conjugal que une um casal medida da passagem dos anos. uma noo de compromisso que se aprofunda quando um casal vive maritalmente. Produz uma confiana contnua, que leva maior abertura e sinceridade entre os dois. Esse sentimento de afeio, de um pelo outro, leva tempo para se desenvolver. Constitui a base para a declarao feita frequentemente por um marido, ao desfrutar de um bom relacionamento no decorrer dos anos: "Eu a amo mais do que nunca!".

Enquanto phileo, storge e eros so emoes geradas no interior da alma humana, o gape vem de Deus. Com efeito, a Bblia nos diz que Deus gape (1 Jo 4.8). Esse tipo de amor divino por ser completamente desprovido de egosmo e considerar somente o bem-estar da outra pessoa. Algum que seja cheio da presena de Jesus , consequentemente, cheio de Sua compaixo pelos outros. O amor gape ajuda a mulher crist a suportar pacientemente e interceder por um marido que no tem amor. S Deus pode amar algum desse jeito, mas os cristos maduros sabem como permitir que Ele ame as pessoas por intermdio deles. Reservei eros para o final, porque parece ser a afeio primria sobre a qual seu casamento se baseia. No quero dizer que isso implique a no-existncia de traos dos demais elementos at certo ponto, mas, simplesmente, quero sinalizar que ele parece ser o predominante.

Antes de abordarmos o seu relacionamento, deixe-me dizer algumas coisas sobre esse impulso natural. Eros o amor ertico e atua apenas na questo do prazer. Tem o seu lugar no mais santo dos casamentos, mas, se no estiver equilibrado pelos outros trs amores, acabar com um arranjo egosta no qual um ama o outro simplesmente pelo que ele ou ela extrai da relao. A autora Kay Arthur diz o seguinte sobre o tema:

Embora eros seja dirigido para o outro, na verdade, tem o ego em mente. Por exemplo: "Eu amo voc, porque voc me faz feliz". O fundamento desse tipo de amor alguma caracterstica da outra pessoa que agrada mais. Se o determinado trao deixar de existir, a razo do amor acaba, sendo o resultado: "No amo mais voc".

Eros olha para o que pode receber. Quando doa, com a finalidade de receber. Se deixar de obter o que deseja ou espera, a amargura e o ressentimento podem surgir [...]. A filosofia de eros que o amor depende de se parecer atraente para a outra pessoa de algum modo. Por causa dessa dependncia, eros seria considerado um tipo de amor condicional.1 Isso parece resumir o seu relacionamento com o Cari. Como admitiu, voc no princpio foi atrada por ele por causa da aparncia. Da mesma forma, parece que ele tambm foi atrado pela sua aparncia. Desde o primeiro encontro, vocs comearam a ter relaes sexuais. Sua vida sexual comeou "incrvel" e s tem melhorado. Mesmo depois que vocs aceitaram o Senhor e casaram-se, o relacionamento pareceu encontrar a fora na cama.
1

Kay Arthur, Marriage without regrets [Casamento sem lamentos], Precept Ministries, Chattanooga, TN.

Agora, cinco anos depois, voc sente que a vida conjugal se esvaziou. Isso que sente se deve negligncia do casal em estimular os outros trs tipos de amor no lar.

Ter uma vida sexual "incrvel" uma coisa boa. Mesmo que o Cari continue a lutar contra a luxria e a pornografia, imagino que a realizao que ele recebe em casa tem muito a ver com a razo de ele no ser infiel. hora de cada um de vocs empreender um esforo mais objetivo para aprender a no ser egosta no casamento. Voc pode ser a iniciadora, Paula. Comece a praticar pequenos gestos de bondade em relao a ele. No comeo, provavelmente, seu esposo nem notar, quanto mais corresponder. Mas d um tempo para ele. Se continuar a demonstrar um amor sem egosmo e no cometer o deslize de contar a ele, ou pior, o erro de ficar louca da vida porque ele no d valor, provavelmente, ele responder com o tempo. Mais importante tambm comear uma vida de intercesso real pelo seu marido. No h algo que crie e estimule mais o amor gape do que a intercesso. As oraes transformam voc em um vaso do amor de Deus e ajudam o Senhor a realizar em seu esposo a obra que Ele deseja.

A ESPOSA INCANSVEL Querida Margaret


Devo dizer que estou um tanto chocada de saber que o Jeff pediu o divrcio. Sei que a nossa ltima reunio com vocs foi muito difcil. Steve no deixou que o aconselhamento prosseguisse, porque no parecia que vocs estivessem sendo francos. Talvez, agora que o Jeff se foi, voc esteja mais aberta para o que ns estvamos tentando dizer-lhe o tempo todo. Desde a primeira vez que ns a aconselhamos, percebemos que voc se via como vtima da perversidade de seu marido. Existe alguma verdade nisso, naturalmente, pois ele estava envolvido em pecado sexual, e voc no sabia.

Entretanto, um dos principais obstculos que descobrimos como prejudiciais ao progresso de Jeff foi a sua atitude negativa e sem misericrdia para com ele. Voc exigia que ele andasse na linha reta da perfeio e no estava disposta a demonstrar pacincia, apoio ou amor por ele. Era praticamente impossvel que ele sobrevivesse s suas expectativas to elevadas. Quando tentamos aconselh-lo e mostrar-lhe a sada, algumas vezes, ele sentia novamente como se os nossos esforos para ajud-lo fossem distorcidos em casa, por causa do seu cinismo e as acusaes que voc fazia. Outra coisa lamentvel foi a sua deciso de no ter relaes sexuais com ele, o que enfatizou sua falta de vontade em acreditar nele. Quando tentei discutir esses assuntos com voc nas sesses de aconselhamento, o foco da conversa sempre se desviou da sua vida para a lista de todas as ofensas que o Jeff havia feito naquela semana. No satisfeita com os fracassos dele, voc tambm fazia contra ele acusaes contnuas sem provas. Estava inclinada a criar um caso com seu marido e ficou paranica por sermos incapazes de raciocinar junto com voc.

A questo que, embora seu marido tenha apresentado uma vez um problema com pornografia, ele se arrependeu. Jeff admitiu que ainda lutava para no encarar as mulheres em pblico e veio pedir-nos ajuda voluntariamente! Mas voc o tratou com a severidade aplicvel a um marido que est saindo com prostitutas e no tem a mnima inteno de mudar. Como resultado, ele ficou desanimado e sentiu que jamais poderia corresponder s suas exigncias. Sim, ele era um fracasso em algumas reas, mas voc o tratou como se ele fosse um perdedor que jamais teria sucesso. No se pode tratar um homem dessa forma e esperar que ele fique ao seu lado. Lamento por voc, Margaret, no apenas porque seu corao est arrebentado com esse divrcio, mas, principalmente, porque parece que voc ainda se considera a nica vtima nesse casamento. O triste que, devido sua amargura e seu ressentimento, voc escolheu um caminho de misria e infelicidade que no ser alterado, a menos que voc se arrependa. Entretanto, parece que a sua probabilidade de chegar ao arrependimento est a um milho de quilmetros dos seus pensamentos. Devo admitir que estou surpresa com o seu desejo de ver o casamento restaurado. O que h para consertar? Se Jeff o mesmo velho pervertido que sempre foi, por que voc haveria de querer voltar para ele? No acredito que possa ser recuperada para seu esposo antes de ser, primeiro, restaurada para o Senhor. Isso s acontecer quando perceber que tambm uma pecadora, a qual precisa desesperadamente da graa de Deus. Quando tiver um entendimento real do Calvrio, o local onde o Inocente entregou a Sua vida pelos nossos pecados, ento, estar pronta para se ajoelhar com humildade e quebrantar-se diante do Pai.

Jesus contou, certa vez, a histria de dois homens que foram ao templo orar. Um deles considerouse um pecador nojento, indigno de sequer olhar para o Supremo. O outro fez uma auto-anlise e considerou-se algum que andava em uma espiritualidade tremenda, muito adiante dos outros ao seu redor. O Mestre disse que apenas um desses homens saiu do templo justificado aos olhos do Senhor. Margaret, seu futuro espiritual depende de qual dessas duas atitudes tomar na sala do trono de Deus. Se voc se humilhar e arrepender-se, estou certa de que h no somente esperana para a restaurao do seu casamento, como tambm para a sua felicidade no futuro.

O MARIDO QUE NO SE ARREPENDE Querida Sue


Obrigada pelo seu bilhete. Gosto da sua franqueza e honestidade. muito difcil saber como escrever para algum que suportou tanto de um marido que tem repetido o mesmo comportamento inmeras vezes. Voc passou pelos muitos estgios de dor que uma esposa enfrenta quando lida com um marido compulsivo sexual. Admito que a maioria das mulheres no aguentaria isso que voc teve de enfrentar. E fcil ficar irada e magoada. Mas Deus, que Especialista em cirurgia cardaca, por causa do Seu grande amor por voc, utilizar o bisturi para remover do seu corao qualquer evidncia desse "cncer". O Pai celestial no permitir que a amargura devore a sua alma, contanto que voc continue a se voltar para Ele.

No posso dizer-lhe o que eu faria na sua situao, Sue. A descoberta recente de que seu marido est interessando-se pela bestialidade lana uma nova luz no problema e complica ainda mais a questo. Seu marido atravessou uma linha muito aterradora. bom que ele tenha ao menos admitido isso, em vez de ser apanhado no prprio ato. Mas no tem sido sempre assim o seu padro de conduta? pouco comum que um homem seja honesto sobre o pecado se no for sincero em obter ajuda, mas Gil tem um histrico de se sentir culpado, confessar tudo e, no entanto, permanecer errado em seu corao. O arrependimento verdadeiro a chave para quebrar o ciclo. Que vantagem h em ser honesto e no se arrepender? Nenhuma! Creio que admitir a iniqidade d ao seu marido uma espcie de alvio temporrio da culpa tremenda que ele sente. Talvez, de alguma forma distorcida, ele se convena de que sincero em seus esforos, porque ele fala de si mesmo voluntariamente. Mas o arrependimento verdadeiro gera fruto real, que se traduz em um comportamento transformado, o qual se pode observar. Todavia, parece que isso nunca acontece com ele.

Temo que Gil esteja direcionando-se para o alvo, ou talvez j tenha ultrapassado o ponto em que Deus ir entreg-lo completamente s paixes degradantes. Se isso j aconteceu verdadeiramente, ento, ele se colocou alm do alcance da convico do Esprito Santo. Outra possibilidade que seu marido nunca tenha experimentado uma converso genuna a Cristo. Ele pode, simplesmente, ter aprendido a exercer o cristianismo exteriormente, sem nunca ter recebido um corao regenerado. Isso explicaria a falta de um arrependimento verdadeiro. Estou convencida de que um dos maiores obstculos de Gil tem sido o fato de ser um cara bom, que facilita o seu convencimento de que santo. Pessoas com temperamentos agradveis so muito suscetveis a essa espcie de iluso.

Com relao a se separar ou no dele, eu a incentivo enfaticamente a faz-lo por vrias razoes. Voc deve levar em considerao o modo pelo qual o pecado dele poderia afetar os filhos, que j descobriram uma das revistas pornogrficas. Alm do mais, muito provvel que todos os tipos de espritos malignos estejam residindo em seu lar por causa das perverses. Um pecado como esse tende a ter implicaes de longo alcance. Seu esposo age, provavelmente, como a maioria dos homens em pecado sexual, por pensar que seu comportamento no afeta os outros, mas isso certamente no verdade. Seu pastor poder ajud-la a considerar algumas das outras implicaes de tal deciso. A falta de interesse de Gil quanto s conseqncias do seu comportamento, de alguma forma me surpreende. Percebo que voc nem sempre administrou tudo perfeitamente, mas, sim, ficou atolada com ele. Talvez, uma separao seja exatamente o abalo de que seu marido necessita nesse momento. Nossas oraes esto voltadas para voc.

A ESPOSA ADLTERA Querida Stacey


Voc acredita realmente que ajudaria a melhorar o seu casamento (ou a si mesma) retribuir ao seu marido o mesmo que ele lhe causou? Por que, ento, no fez? Agora, creio, voc apenas uma mulher muito ferida e no est falando srio a respeito de cometer adultrio. Posso lembrar-me muito bem de quando tinha 22 anos, ferida e com o corao despedaado. Eu era vulnervel, porque no estava procurando o Senhor para obter consolo e ajuda. Naturalmente, o diabo ficou bastante feliz por me fornecer uma fonte alternativa de conforto, a qual veio na forma de um homem que parecia interessado em mim e cheio de compaixo. Poucos minutos aps me encontrar, aquele homem observou como eu era ingnua e o quanto estava fragilizada. No percebi na ocasio, mas eu era um alvo ambulante para algum como ele. Tolamente, permiti que minhas emoes me influenciassem. Antes de perceber o que havia acontecido, fui rapidamente levada a um novo relacionamento que parecia prometer-me o mundo. Realmente, eu precisava de uma mulher crist, santificada, que se sentasse comigo e falasse alguma coisa que fizesse sentido para mim. Infelizmente, tomei muitas decises que no foram sbias. Oh, se eu pudesse compartilhar com voc como lamento profundamente as coisas que eu fiz no decurso dos anos!

Stacey, voc tambm est suscetvel agora. Se no se voltar para o Senhor, o diabo vai querer levant-la exatamente como ele fez comigo h alguns anos. Algum sujeito, com pose de prncipe encantado, aparecer subitamente em sua vida. Voc no conseguir perceber quo cega est pela sua prpria dor, e, assim, no dar ateno para a bandeira vermelha de advertncia sobre que tipo de sujeito ele realmente . Poder cair diretamente na armadilha e descobrir que sua vida estar em uma baguna pior do que antes. Tentar encontrar alvio por meio de algum mtodo carnal somente levar a mais problemas e pesares. Isso ir coloc-la no ciclo vicioso do pecado, da vergonha e do medo, que faro com que seja mais difcil escapar. Creia ou no, voc est agora em uma encruzilhada. A deciso errada poder literalmente arruinar o resto de sua vida. O que lhe sugiro tentar acalmar-se. Por que no passar algum tempo meditando nos Salmos? Sei que isso parece no se tratar de uma ajuda para a sua situao, mas ir alinh-la com a mente do Senhor. O louvor e a adorao a Deus, transmitidos nos Salmos, podem realmente lev-la a uma atmosfera de paz e consolo.

A seguir, tente marcar um horrio com seu pastor ou a esposa dele. Faria muito bem a voc ter algum desse tipo envolvido em sua vida agora. Percebo que pode ser constrangedor confessar suas lutas, mas eles entendero. Mais importante, suas tentaes sero expostas, para que cristos maduros sejam capazes de ajud-la a lidar com elas e venc-las. Stacey, o que voc est experimentando nesse momento a pior parte. Essa situao, por mais obscura que parea, melhorar se tomar as decises certas. Um dia, olhar para trs e agradecer ao Senhor por encoraj-la vitria. Vamos orar para que Deus lhe conceda a fora necessria para atravessar esse perodo doloroso e difcil.

MINHAS NECESSIDADES SEXUAIS Querida Darlene


Voc est certa. No h respostas fceis para o seu problema. A falta de interesse sexual do seu marido por voc faz com que, no ponto de vista emocional, a atrao dele pela pornografia seja mais difcil de se lidar. Para mim, muito complicado no me tornar emocionada e comovida com esse assunto, ao considerar o egosmo extremo dos homens que esperam o sexo sob exigncia, sem preocupar-se em suprir as necessidades da esposa. Indivduos assim geralmente pensam que o sexo somente para eles.

Muitos homens no percebem que as mulheres tm necessidades to reais quanto as deles. Na verdade, elas no tm a constituio hormonal semelhante dos homens. Entretanto, as necessidades emocionais femininas, que requerem um certo grau de intimidade real, mais do que compensam as outras. Voc sabe bem como se sente rejeitada por dentro quando seu marido a negligencia, depois de ele ter sua prpria satisfao.

Tenho uma amiga que lidou com esse mesmo problema durante longo tempo. Sue foi casada com o Jimmy por 12 anos, mas calcula que, em 11 anos, eles tiveram relaes sexuais apenas uma dzia de vezes. A luta de Jimmy era com o homossexualismo, o que explica alguns dos problemas. Outras mulheres sofrem, como voc, com um marido que se tornou viciado em pornografia e masturbao a ponto de ser quase impossvel o sexo com sua esposa. Seja qual for a razo, a mulher sofre muito. A reao de Sue negligncia vacilava entre a tolerncia e a aceitao at a raiva e o ressentimento. Uma das conseqncias infelizes da falta de interesse de Jimmy por ela foi que o seu relacionamento jamais se aprofundou. Quando uma pessoa verdadeiramente ntima e sensvel outra, no h segredos e restries. O que mais feriu Sue foi o distanciamento entre os dois. Infelizmente, ela no se voltou realmente para o Pai celestial para pedir ajuda. Tentou vagamente orar e pedir auxlio, mas sua necessidade de ateno da parte do Jimmy se tornou a paixo que a consumia, a ponto de sua caminhada com o Senhor simplesmente se desvanecer.

Nesse estado de esprito, no foi difcil Sue justificar o seu problema crescente com a masturbao. Quando uma pessoa se masturba, a fantasia sexual envolvida. Pouco a pouco, o corao dela se tornou cheio das trevas da luxria. Isso no aconteceu porque estivesse andando ao redor de homens sedutores, mas em conseqncia de algo bem mais sutil. Foi mais uma fantasia de romance que dominava o seu corao, encorajado em parte pelo seu envolvimento crescente em ler histrias de amor e assistir s novelas. Geralmente, tudo se tornava fantasia sexual quando ela se masturbava. Tais iluses romnticas aumentaram ainda mais a distncia entre ela e Jimmy, porque eram como um lembrete contnuo do fracasso dele como marido. Ela notou que, quanto mais se envolvia com histrias romanceadas e novelas, mais ressentida ficava com relao ao esposo.

O Senhor comeou a tratar do corao de Sue. Uma convico forte lhe sobrevinha quando ela se masturbava e at quando assistia s novelas. A restaurao do Esprito Santo aumentou, sem alarde, at que, uma manh, ela acordou e descobriu a necessidade de se arrepender. A pergunta formada em sua mente foi: O que estou fazendo em meu corao diferente do que o Jimmy est fazendo?. Essa pergunta empurrou-a para a realidade. Em lgrimas, com grande arrependimento, ela se voltou para o Senhor naquela manh. A base do seu quebrantamento foi a percepo de estar errada e precisar de Deus. Decidiu, ento, obedecer ao Senhor e confiar nEle, no importando o que o cnjuge fizesse.

A primeira coisa que ela fez foi livrar-se das revistas de romance. Caixas cheias foram para o lixo. Depois, voluntariamente, ela comeou a passar as tardes no centro de atendimento da igreja. Dessa forma, no apenas se desligou da tentao de assistir s novelas, mas se envolveu na ajuda aos outros. Passava todas as manhs estudando a Palavra de Deus, a qual, no seu quebrantamento recm-descoberto, pareceu-lhe viva. Ela percebeu que fazer estudos indutivos (produzidos pelos Precept Ministries [Ministrios Preceitos]) a ajudaram a restaurar a paixo perdida pelas Escrituras. Um tempo de orao consistente tambm se tornou parte da sua rotina. Quase da noite para o dia, Sue transformou-se em uma pessoa diferente. Essa renovao no Senhor tambm teve um impacto real no relacionamento com Jimmy. Embora ele ainda no estivesse suprindo as necessidades de Sue, ela se arrependeu do ressentimento para com ele. Isso ajudou a preencher a lacuna que havia crescido entre eles ao longo dos anos. Com o arrependimento, chegou ao fim o esprito de reclamao que ela nutria por ele. A medida que Jesus tornou-se mais real para ela, mais verdadeiro mostrou-se o poder do Senhor de operar em favor dela. Isso a ajudou a apoiar mais e a compreender as lutas de Jimmy. Recentemente, recebi de Sue um relato radiante. Parece que vrias semanas depois que ela teve a experincia com Deus, Jimmy teve a dele. Estou casada com um novo homem, escreveu. Ele me trata como uma princesa, e fazemos amor regularmente. Estamos tendo definitivamente a nossa primeira e real lua-de-mel.

O que favoreceu a mudana? O arrependimento de ambas as partes. Uma mulher nessa situao no pode voltar-se para Deus como se isso fosse uma frmula para conseguir receber de seu marido o que ela quer. Ela deve perceber o quanto sua vida tem desagradado ao Senhor e a necessidade de se acertar com Ele. No h garantias de que o esposo faa a coisa certa apenas porque ela a fez. Entretanto, h duas certezas. A primeira, a convico de que, se uma mulher com esse esprito arrepender-se, encontrar a presena maravilhosa de Jesus preenchendo a vida dela. Seus problemas diminuiro por causa da tremenda presena do Senhor. A segunda, medida que ela se acertar com o Pai, Ele operar em favor dela e de seu marido, de uma forma mais maravilhosa. Repito, no h garantias, mas as chances de que ele se arrependa aumentam muito.

Jesus seu Marido, Darlene, e conhece as suas necessidades. Muitos consideram esse tipo de ensino fora da realidade ou, talvez, at ingnuo. Posso dizer, no entanto, que tal perspectiva provm da lgica humana. O poder de Deus para abenoar algum que se achegue a Ele bem maior do que os nossos problemas. Entretanto, muitas mulheres, simplesmente, no tm esse grau de confiana no Senhor e no esto dispostas a colocar a f nEle. Meu testemunho para voc que, quando uma esposa realmente se volta para o Soberano com confiana, Ele nunca falha nem a desaponta.

O MOLESTADOR DE CRIANAS Querida Ericka


Lamento saber do ocorrido com sua filha. O que pode ser pior para uma mulher do que ter de lidar com o fato de que o marido molesta um de seus filhos? Aprecio a sinceridade das suas perguntas sobre se deve ficar com ele ou, simplesmente, divorciar-se. Em certo sentido, bom que ele v para a priso por alguns anos. Isso dar a voc algum tempo para realmente buscar a mente do Senhor. Por favor, leia as cartas que escrevi para Sonja e Pam sobre a reconciliao e a procura dos frutos do arrependimento. O que quero conversar com voc sobre algumas coisas que enfrentar sendo casada com um molestador de crianas.

Uma vez que ele tenha sado da priso e obtido permisso de voltar para casa (isso, geralmente, no ocorre aps a sada da priso, mas depois que ele completar o programa estadual para ofensores sexuais enquanto estiver livre e sozinho), voc deve ter em mente que ele ser um abusador sexual registrado para o resto da vida. Essa salvaguarda comunitria torna mais difcil para o homem (e sua famlia) que esteja mesmo tentando mudar. um estigma que ele ter de suportar por algum tempo. Outra coisa a considerar que, at certo ponto, ele ter de provar, por meio das aes, que pode ser confivel. Com um adltero, isso no um problema to grande, mas uma escorregada de um molestador tem conseqncias trgicas. Essa uma questo sria a ser considerada por uma me.

No estou querendo dizer que Deus no possa mudar totalmente o corao de uma pessoa. Ns temos visto os ofensores mais vis completamente quebrantados e transformados pelo Senhor. Mas, com toda a sinceridade, tambm preciso informar-lhe que no temos tido um bom ndice de sucesso com os molestadores de crianas. Segundo a maior parte dos psiclogos, no possvel mudar um molestador. Mas, por experincia, sabemos que o Senhor pode fazer o impossvel quando um homem se arrepende verdadeiramente. Infelizmente, porm, temos notado que, no caso da maioria dos molestadores, o pecado os levou a tais extremos de engano e insanidade a ponto de no serem mais capazes de responder convico do Esprito Santo. E tambm so levados a repetir seus erros apesar das conseqncias - a vida atrs das grades. Geralmente, molestadores de crianas so notrios transferidores de culpa. Suponho que eles tenham dificuldade em aceitar a responsabilidade por suas aes desprezveis. Mais ainda, o pecado engana o corao, e uma transgresso dessa magnitude e profundidade carrega consigo uma poro correspondente de engano. Se voc perceber que seu marido transfere a culpa ou justifica suas aes, pode estar certa de que ele no est verdadeiramente arrependido do seu comportamento. Outro problema comum associado a um homem que molesta sua enteada que, s vezes, a me luta com o ressentimento contra sua filha. Ela pode questionar (especialmente se o marido alegou isso) o quanto foi provocado de alguma forma pela adolescente ou jovem. Tem sido nossa experincia (especialmente no caso de uma menina mais nova) que isso acontece muito raramente. Entretanto, algumas vezes, uma adolescente tentar seduzir seu padrasto. Mas essa circunstncia tambm extremamente rara, a menos que ela j seja sexualmente promscua. Casos mais tpicos de abuso ou incesto envolvem a enteada que busca afeio de seu novo pai, o qual, em sua maneira distorcida de pensar, interpreta erroneamente essa atitude como um convite sexual.

Esteja ciente da possibilidade de ter de experimentar uma luta interior tremenda com relao sua filha. Se voc souber que ela foi promscua no passado e suspeitar que, de algum modo, incitou intencionalmente as paixes do seu marido, ser preciso tratar com ela sobre esse ponto de vista (de

forma alguma, isso alivia a responsabilidade do seu marido, o qual, sendo adulto, deveria saber melhor. Todavia, a situao poder ficar um pouco mais compreensvel).

Caso no tenha uma comprovao absoluta, voc deve dar jovem toda a compreenso da possibilidade de que seja inocente no caso. Essa grande provao ser extremamente dolorosa para voc, mas, por favor, demonstre toda a sensibilidade e compaixo possveis para com sua filha. Ela foi violentada emocionalmente. Seria insuportvel para ela perceber qualquer ressentimento da sua parte ou se algum lhe disser que o lar se desfez por causa dela. A jovem tambm perder a confiana em voc se sentir a possibilidade de sua inclinao de voltar para ele, sem levar em conta os sentimentos dela. Pode ser muito difcil compreender por que a me iria querer voltar para algum que a feriu tanto. No estou sugerindo que atenda todos os caprichos ou as exigncias de sua filha, mas apenas ressalto a necessidade de considerar bem a situao dela. At hoje, tratamos de uma nica famlia na qual o marido se tornou obcecado pela enteada, a ponto de espreit-la nas janelas. Ele recebeu a nossa ajuda, assim como a esposa. Ela tambm lutou contra o ressentimento pela filha, mas, depois de saber a verdade, arrependeu-se antes que aquilo fosse um problema para as duas. Quando se aproximou a formatura dele em nosso programa de residncia, a mulher comeou a falar para a filha que o cnjuge estava voltando para casa. A jovem ficou muito receosa, mas a me lhe assegurou que no toleraria mais quaisquer incidentes da parte do esposo. Isso e mais a ajuda recebida do conselheiro bblico transmitiram-lhes segurana. Da ltima vez que ouvi falar deles, a famlia estava indo bem. Seja culpada ou no, importante que sua filha receba aconselhamento imediatamente. Ela precisa ser capaz de trabalhar todas as emoes e todos os sentimentos conflitantes surgidos. Se no tiver a oportunidade de fazer isso, esteja certa de que o diabo usar o fato, distorcer a sua mente e tentar destruir a vida dela.

A impresso que tive de sua carta, Ericka, foi de que est muito comprometida com seu marido e quer agir certo. A partir das poucas coisas mencionadas sobre ele, parece estar convencida de que ele se arrependeu verdadeiramente. Certifique-se de buscar a mente do Senhor, considere os sentimentos de sua filha e seja muito cuidadosa ao lidar com essa questo. Que Deus abenoe seus esforos, ao mesmo tempo em que voc busca a cura para si e toda a famlia!

CAPACIDADE DE PRESTAR CONTA Querida Deanna


Oferecerei algumas diretrizes para que seu esposo se responsabilize por prestar-lhe conta, mas tem a certeza de conseguir lidar com isso? Se ele disser que comprou uma revista depois do trabalho e se masturbou, como ser a sua reao? Se contar de sua luta para no pecar com uma moa no trabalho, o que voc far? Na possibilidade de seu esposo confessar as fantasias homossexuais, ainda ir respeit-lo? Quando ele comear a expor a prpria alma, voc poder lutar com o inesperado.

Em nossa experincia, melhor que uma mulher tenha um papel limitado na prestao de conta do marido. Os dois devem procurar estabelecer um plano de ao com o qual ambos concordem. At sugerimos que o casal o assine, como se fosse um contrato, por meio do qual reforam as barreiras protetoras para ajud-lo a no cair mais nos velhos padres de pecado. Quanto mais fortes elas forem, menos provvel que ele as viole posteriormente. H certas reas da vida dos compulsivos sexuais com as quais toda esposa deve estar envolvida. Em primeiro lugar, ela precisa encarregar-se das finanas, mesmo que ele no demonstre irresponsabilidade. De modo geral, os homens precisam de dinheiro para se envolver com pornografia. Nunca subestime a perspiccia de um homem que deseja transgredir. Steve costumava juntar dinheiro aos poucos, esperando pela oportunidade de ir a uma casa de massagem ou loja de pornografia. Quando decidiu mudar seriamente, ele tornou-se muito mais honesto.

Outro elemento a ser avaliado o tempo. Para aqueles homens que tm horas estabelecidas de trabalho em um local especfico, isso no tende a ser muito difcil. Mas h empregos que lhes do muita liberdade (como no caso de vendedores, motoristas de caminho, homens que fazem consertos diversos etc). O estabelecimento de prioridades da maior importncia. Se o seu cnjuge tem essa liberdade e continua a lutar, vocs devem questionar se, realmente, vale a pena manter aquele emprego. Entretanto, se, por alguma razo, no existir alternativa, ento, a prxima coisa a ser feita combinar que todas as noites voc olhar para os olhos dele e perguntar como foi o dia. Ter de enfrentar isso poder ajud-lo quando estiver em tentao. Entretanto, esse sistema no funciona to tranquilamente, porque tende a criar atrito entre os cnjuges. O tempo devocional mais uma rea com a qual a mulher precisa envolver-se. Isso significa que voc deve estar absolutamente comprometida a se encontrar com Deus diariamente por si mesma. Uma coisa que ajuda a estabelecer o hbito um estudo bblico estruturado. H muitos disponveis. Sugiro, para sua considerao, The walk of repentance (A caminhada do arrependimento) 1, escrito por meu marido, tendo em mente o compulsivo sexual e a esposa ferida. um estudo bblico de 24 semanas. Um tempo de orao consistente tambm deve fazer parte diariamente do seu devocional.

Outra coisa que a esposa deve monitorar a televiso. Costumamos recomendar, de modo firme, que os casais simplesmente se livrem da TV. Contudo, se, por alguma razo, voc no estiver querendo fazer isso, pelo menos o ato de assistir televiso deve ser limitado. Escolham programas juntos em que haja concordncia de que sejam comparativamente seguros. Planeje seu tempo de assistir a uma determinada programao, em vez de simplesmente ligar todas as noites e permitir que a TV governe o seu lar. Voc deve estabelecer regras e segui-las. Outro problema a Internet! Seu marido tem acesso rede em casa ou no trabalho? Se afirmativo, descubra se ele j visitou pginas pornogrficas. Caso no precise de Internet, no a leve de jeito algum
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Steve Gallagher, The walk of repentance (A caminhada do arrependimento). Este livro ainda no foi traduzido para o portugus.

para a sua casa. Na minha opinio, a tentao grande demais para qualquer homem que lute contra o pecado sexual. Entretanto, se voc j assinou um provedor e tiver necessidade de acessar a rede, por favor, instale imediatamente um sistema de filtros. Finalmente, o casal deve firmar o compromisso de ir igreja em todas as oportunidades. Reafirmo que, se voc for indiferente quanto a freqentar a comunho com os irmos, no espere algo mais do seu marido.

Essas so todas as reas com as quais a esposa de um dependente sexual deve estar envolvida. Como j afirmei, manter seu marido capacitado a prestar conta do pecado sexual algo melhor quando administrado por algum do sexo masculino, o qual tenha amizade por ele. O melhor para isso seria que seu marido viesse para o programa residencial dos Ministrios Vida Pura, ou pelo menos passasse pelo Programa do Vencedor em Casa.1 Vocs dois poderiam, ento, receber conselho, encorajamento e a prestao de conta de que necessitam. Um dos benefcios que os nossos conselheiros esto em constante comunicao entre si sobre os casais aconselhados. Se o marido est confessando ao orientador algo o qual sentimos que a esposa deve saber, os conselheiros da mulher compartilham com ela. Isso tambm pode ser obtido por meio de um bom conselheiro bblico.2 Para o casal que, por alguma razo, sentir que a esposa deve ser a pessoa a quem o marido ir reportar-se, so apropriadas as seguintes diretrizes: Quando ele confessar o quanto foi tentado, no insista nos detalhes. Por exemplo, se, certa noite, disser a voc que, naquele dia, lutou contra a fantasia, voc no precisa saber mais nada especificamente. Se ele contar que foi casa de massagem, no pergunte como era a garota. Conseguiu perceber a idia?

Quando o seu esposo confessar as lutas dele, voc no poder dar-se ao luxo de desmoronar emocionalmente nem gritar com ele, tampouco tax-lo de culpado. Sei que pedir muito, mas seu marido deve saber a importncia de ser leal sem ser castigado por isso. Se seu cnjuge tiver de esperar sempre a punio pela prpria honestidade de contar a transgresso, ele no se importar mais em lhe dizer algo sobre o que estiver enfrentando. Voc no apenas deve controlar seus sentimentos - o que poucas mulheres fazem - mas precisa tambm demonstrar seu apreo pela honestidade dele. Apie a disposio dele em ser vulnervel. Lembre-se de como difcil um homem admitir essas coisas para uma mulher, especialmente para a esposa. Evite, ainda, da melhor forma possvel, no citar os fracassos passados dele. Seja uma boa ouvinte e no assuma o papel de uma interrogadora sem misericrdia. Voc pode ver, por essas diretrizes, por que encorajamos os casais a encontrarem algum de fora do casamento como fonte de responsabilizao. Use os princpios aplicveis sua situao, Deanna. Faa tudo o que puder com compaixo e graa. Auxilie como puder. Se ele for sincero, um dia, voc colher as bnos dos seus esforos em ajud-lo. Como diz Paulo em Glatas 6.9: E no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no houvermos, desfalecido.

Veja a lista de programas dos Ministrios Vida Pura em nossa pgina: w w w.purelif eministries .org. Recomendo que voc entre em contato com a National Association of Nouthetic Counselors (NANC), Associao Nacional de Conselheiros Exortadores, tel. 765.448.9100, nanc.org ou a International Association of Biblical Counselors (IABC - Associao Internacional de Conselheiros Bblicos), tel. 303.469.4222, iabc.net para encontrar conselheiros bblicos.
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DIVRCIO Querida Theresa


Ficou claro para mim se voc estava esperando ou no que eu respondesse sua carta, na qual explicou o motivo pelo qual estava pedindo o divrcio. Contudo, deduzo que voc queira um retorno. Divrcio uma palavra feia, no ? Ela envolve mais do que, simplesmente, a dissoluo legal de um contrato conjugal, e creio que tem conseqncias eternas, porque o Senhor diz que odeia o divrcio (Ml 2.16). Alm disso, Jesus revelou o corao de Deus a respeito da questo, quando disse: Moiss, por causa da dureza do vosso corao, vos permitiu repudiar vossa mulher; mas, ao princpio, no foi assim (Mt 19.8). Em outras palavras, o divrcio nunca fez parte do plano original do Criador. E apenas o caminho que muitas pessoas escolhem para lidar com seus problemas conjugais. O ndice de divrcio entre cristos, hoje em dia, est aumentando o tempo todo. Para muitos, conseguir a separao parece ser o nico caminho para escapar de um casamento infeliz ou tratar circunstncias dolorosas. Entretanto, ns, cristos, somos chamados a ter a mente de Cristo (1 Co 2.16b). Isso significa que temos de suportar os outros pacientemente a despeito de suas falhas. Em sua carta, voc justificou o divrcio dizendo que seu marido tem "cometido adultrio no corao". Estou certa de que voc sabe que, quando Jesus condenou essa prtica em Mateus 5.32, Ele fez referncia queles que estavam em fornicao constante com outra pessoa sem demonstrar arrependimento. Embora seja verdade que o adultrio tenha incio no corao, as lutas mentais do seu marido dificilmente se encaixam nessa categoria.

Voc disse que tem lutado contra isso durante cinco anos, e "no pode aguentar mais". Eu poderia entender o divrcio se seu marido estivesse envolvido em um caso esse tempo todo e no quisesse arrepender-se, mas voc no acha que est desistindo muito facilmente? Theresa, eu a encorajo a buscar realmente o Senhor sobre a questo antes de prosseguir. Abra o seu corao vontade de Deus. O Pai ir proporcionar-lhe a graa de amar e suportar seu marido. Se fizer isso, voc encontrar os benefcios de longo prazo, que excedem em muito o alvio temporrio do divrcio.

RESPEITO PERDIDO Querida Jeri


Ouo a mesma coisa de muitas mulheres: "Perdi todo o respeito pelo meu esposo". Sei como , pois j experimentei o mesmo. A perda de respeito surge quando se v a pessoa amada continuar a praticar atos que consideramos vergonhosos e degradantes. Uma mulher tende a olhar para o esposo como o forte da famlia, aquele de quem ela pode depender e que exercita uma liderana sbia e estvel. A maioria das esposas deseja admirar o cnjuge. Isso se torna difcil quando o marido controlado por alguma paixo impura, que poderia potencialmente destruir o casamento. Tal fraqueza e falta de autocontrole provocam frequentemente, no corao da esposa, um senso de desdm em relao a ele.

Entretanto, preciso lembrar que essa perda de respeito simplesmente um sentimento. Para uma esposa ferida, uma resposta emocional negativa aos fracassos do marido. Isso pode ser avassalador para aquelas mulheres que suportaram tanto. De modo algum, quero reduzir sua importncia. Sei muito bem como ter de lidar com isso.

O fato de ser um sentimento boa notcia, porque os sentimentos podem ser tratados e at transformados com o tempo. Podemos influenciar ou no o pecado de algum. As aes dos outros esto, na maioria, fora da dimenso do nosso controle. Mas a nossa prpria reao ao seu comportamento pecaminoso algo sobre o qual podemos exercer algum comando.

Ento, o que uma esposa deve fazer? Paulo diz mulher que ela deve respeitar o marido. A traduo grega dessa palavra phobeo, que vem da palavra medo. E traduzida na verso King James da Bblia como reverncia.1 Como possvel ter reverncia ou at respeito por um homem envolvido em perverso? O que nos ajuda o fato de que esse um mandamento bblico, e no uma sugesto ou opo para uma esposa crist. Se fosse, Paulo teria dito algo assim: "Mulheres, tratai vossos maridos com respeito quando as aes deles mostrarem merecimento". fcil estimar ou honrar algum que seja respeitvel. O mandamento, contudo, diz-nos que devemos fazer isso sem levar em conta como nos sentimos. Da mesma forma, Jesus disse aos Seus seguidores que deveriam amar seus inimigos (Mt 5.44). No h quem tenha a capacidade de agir assim pela prpria fora. O poder de amar aqueles que nos odeiam provm somente do Esprito Santo. verdade que seu marido tem feito coisas deplorveis. Mas, em vez de ser desrespeitosa, considere os sentimentos de Jesus em relao a ele. Ele o ama e o v com olhos de amor. Quando conseguir aprender a andar de acordo com o Esprito de Cristo, sua atitude em relao ao seu marido mudar. Voc ainda observar os fracassos dele, mas, em vez de enxerg-los com um esprito crtico, comear a v-los com os olhos da compaixo. A chave toda, de respeitar seu esposo, encontra-se em permanecer em Esprito.

Como tratar esses sentimentos avassaladores ao mesmo tempo? Ore por ele, trate-o com bondade e o apie como puder. Voc descobrir que os sentimentos seguem o comportamento, e, assim, quando fizer o seu melhor para trat-lo como Jesus faria, descobrir que seus sentimentos de desgosto por ele ficaro bastante reduzidos.

Entregue-se ao Senhor com confiana, Jeri. Faa o melhor que puder. Permanea em orao e deixe o Senhor fortalec-la, enchendo-a com o Esprito Santo.
1

Nota da Reviso - Na traduo Revista e Corrigida, correspondente a KJV, encontramos a expresso sujeitas, como se pode ler, por exemplo, em Colossenses 3.18: Vs, mulheres, estai sujeitas a vosso prprio marido, como convm no Senhor.

A VIDA DE MISERICRDIA Querida Yolanda


sempre uma alegria receber uma carta como a sua. Nela, voc disse que queria saber mais sobre a vida de misericrdia, sobre a qual ouviu Steve referir-se em algumas das suas mensagens, e como aplic-la em seu casamento. Voc confessou que sua luta com essa espcie de ensino porque parece contraditrio demonstrar misericrdia por algum to cheio de pecado. Passei pela mesma luta. Para mim, parecia errado ser gentil com algum que permanecia na iniqidade sem arrependimento. Eu sentia necessidade de punir aquela transgresso de alguma maneira, e tinha de deixar o pecador saber que eu no aprovava as aes dele. Todo o conceito de amar o pecador, mas odiar o pecado era estranho para mim e ia contra a minha natureza. Somente bem mais tarde, percebi realmente que a benignidade de Deus te leva ao arrependimento (Rm 2.4b).

As pessoas que no compreendem a prpria situao de pecado e impureza no conseguem compreender a misericrdia divina. A razo de eu e meu marido abraarmos a vida de misericrdia porque fomos esses tais pecadores. A menos que voc entre em um acordo de como est o seu corao, a misericrdia tem pouco ou nenhum valor real para voc. Esse o problema experimentado por muitas mulheres com as quais eu lido. Elas esto olhando para o pecado do marido em vez de examinar o prprio corao.

Uma vez tendo visto como voc tem sido pecadora e o quanto o Todo-Poderoso lhe misericordioso, a gratido que brota do seu corao a impulsiona a praticar com os outros a mesma compaixo que o Senhor teve por sua vida. Infelizmente, a maioria dos cristos rpida em tomar para si a misericrdia de Deus, mas muito lenta em pratic-la com os outros. A vida de misericrdia simplesmente uma descrio verdadeira de como deve ser a vida crist. Estender a compaixo ao prximo , principalmente, um ato de suprir as necessidades daquela pessoa, sem buscar algo em troca. Para algum sedento, ela gua. Para os famintos, alimento. Para os semteto, comida, roupa ou abrigo. Para um parente que no salvo, pode ser o compartilhar de um testemunho ou o ato de continuar a sustent-lo em orao. Para uma aldeia na Africa atingida pela fome, poderia significar doar dinheiro, alimento ou at implementos agrcolas. Para um rfo, seria uma famlia pronta a adot-lo. Levar uma vida de misericrdia significa permitir que Deus use voc para suprir as carncias daqueles que Ele pe em seu caminho. Pode ser um ministrio formal ou, simplesmente, o cotidiano de um cristo santificado.

No contexto de estar casada com um homem que luta contra o pecado sexual, no seu ponto de vista, quais so as maiores necessidades dele? Como o Senhor poderia us-la para suprir aquelas carncias? Eu diria que o fato de responsabiliz-lo por prestar contas dos prprios atos, com um esprito de amor, seria considerado misericrdia do Pai para com ele. Encorajar seu esposo quando est abatido ou dar-lhe uma forte exortao quando ele descarta as responsabilidades seriam consideradas atitudes de misericrdia, se fossem tomadas com um esprito de compaixo.

A melhor coisa que voc pode fazer para ajudar o seu marido, entretanto, interceder por ele continuamente. Que coisa melhor voc poderia fazer por seu esposo do que bombardear o cu em favor dele? Isso no apenas ter um grande efeito na vida de Jessie, como tambm capacitar o mover de Deus em prol dele. Talvez, e mais importante, que isso ir ajud-la a permanecer no esprito certo em relao a ele. difcil ficar furiosa com uma pessoa por quem se derrama o corao todos os dias.

Sei que voc est orando pelo seu esposo. Quero apenas incentiv-la a continuar esforando-se diante de Deus por causa de Jessie e tambm por si mesma. Voc encontrar no Senhor a soluo dos problemas e a esperana de todos os seus sonhos.

AMOR PERDIDO Querida Diane


Discordo da sua afirmao de que, aos olhos de Deus, seu casamento terminou, porque voc no ama mais o seu marido. Esse no o corao do Senhor, Diane. Voc diz que amiga de seu esposo, mas perdeu seus sentimentos romnticos por ele. Parece que, na sua cabea, romantismo e amor so sinnimos. Muitos cristos caem nessa mentira, pois esse o conceito ensinado pelo mundo. No livro No altar da idolatria sexual, meu marido deu a seguinte ilustrao: Creia-me, sei o que viver com um homem quando os sentimentos se foram. Parece que nada pode restaurar o amor e o respeito. Existe pouco ou nenhum desejo de reconciliao.

Talvez a razo de Hollywood promover to facilmente o adltero porque este tem uma idia superficial do que seja o amor. Nos filmes, o amor uma torrente irresistvel de emoo, que toma conta da pessoa quase contra a prpria vontade. Quantos filmes existem onde a mulher casada inevitavelmente se apaixona por outro homem? Ela sabe que errado, mas simplesmente no consegue sair dessa. claro que o marido sempre apresentado como um monstro, de forma que todo mundo se alegra quando a esposa angustiada finalmente cede aos prprios sentimentos e comete adultrio.1 Pela perspectiva do mundo, os sentimentos de uma pessoa ditam como se deve tratar os outros. Entretanto, esse no o caso dos cristos, que tm um chamado muito mais elevado. Jesus estabeleceu o caminho para os Seus seguidores, ao dizer: Mas a vs, que ouvis, digo: Amai a vossos inimigos, fazei bem aos que vos aborrecem, bendizei os que vos maldizem e orai pelos que vos caluniam [...]. E como vs quereis que os homens vos faam, da mesma maneira fazei-lhes vs tambm. E, se amardes aos que vos amam, que recompensa tereis? Tambm os pecadores amam aos que os amam.

Temos aqui orientaes claras da parte do nosso Salvador, para amarmos aqueles que no nos tratam do jeito pelo qual gostaramos de ser tratados. Mas, como Jesus pode esperar sentimentos doces de nossa parte para com aqueles que nos amaldioam e maltratam? Ele no espera. Embora, geralmente, no possamos dominar os nossos sentimentos, podemos controlar as nossas palavras e aes ao obedecermos s palavras do Mestre. No grande captulo do amor de 1 Corntios 13, podemos ver 15 aes estabelecidas, s quais resumem a palavra amor para o cristo. A mulher pode no ter sentimentos romnticos por seu marido, mas nada a impede de ser boa, humilde, paciente ou at capaz de se sacrificar por ele. Novamente, citarei Steve:

Lucas 6.27-32

O fundamento do amor bblico tem como base a ao da pessoa, no os sentimentos. Quando um homem gentil com a esposa, por exemplo, ele a est amando; assim, quando for indelicado com ela, no a estar amando. Uma vez que o amor uma ao que a pessoa pode escolher fazer, suas emoes devem sempre ser secundrias sua conduta. por isso que Jesus podia ordenar a Seus seguidores que amassem seus inimigos. Ele no esperava que eles tivessem sentimentos ternos quando outros os maltratassem.2 Bem, no quero elaborar muito sobre esse tpico, mas, talvez, eu possa encoraj-la a fazer a seguinte tarefa de casa: assuma o compromisso de que, durante um ms, far todo o possvel para agir segundo a orientao de Deus. Durante 30 dias, voc deixar de lado seus sentimentos, sua agenda e seus
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Steve Gallagher, No altar da idolatria sexual Steve Gallagher, No altar da idolatria sexual.

planos. Considere esse um projeto para o Senhor. Se nada mudar para voc e seu marido aps esse perodo, ento, voc poder reconsiderar suas opes. Mas, durante esse tempo, nem pense em divrcio.

Voc deve, primeiro, buscar o Senhor com a atitude correta, dispondo-se a permitir que Ele transforme as suas emoes. Se considerar as circunstncias e recusar-se a abrir seu corao para o Pai, esse projeto est fadado ao insucesso desde o princpio. Pea, simplesmente, ao Todo-Poderoso que a ajude a se dispor para cumprir a Sua vontade. Todas as manhs desse ms, durante seu momento devocional, passe alguns instantes orando 1 Corntios 13.1-8 e Lucas 6.27-46. Medite e ore sobre cada versculo. Pea ao Senhor que torne reais as palavras dEle para voc e a ajude a viver esses ensinos no dia-a-dia.

Durante esse perodo, voc deve comprometer-se a viver essas orientaes quanto ao seu marido. Pessoa alguma est esperando que voc faa isso com perfeio, mas faa o melhor que puder e de todo o corao.

Diane, voc disse, em sua carta, que estava buscando a vontade de Deus para a sua vida. Quero lembrar-lhe apenas que o Pai sempre deseja que o cristo trate os outros com amor, at os no-amveis. A melhor forma de permanecer no propsito do Altssimo fazer a vontade dEle onde quer que esteja. Naturalmente, se estiver simplesmente buscando uma desculpa para terminar seu casamento, ento, nada disso ir interessar-lhe. Entretanto, caso esteja realmente certa de desejar submeter-se direo do Soberano, ento, esse exerccio ir alinh-la com a maneira de pensar do Senhor, e voc poder ouvir melhor a voz do Pai. Ao concluir esta carta, deixe-me especular sobre a luta para fazer esse experimento. Talvez, quando ler a minha sugesto, uma falta de vontade se levante em seu interior. Se for assim, considere que a origem disso o medo, porque voc foi ferida e j decidiu no ser mais vulnervel. Sendo assim, toda a idia de se doar emocionalmente ao seu marido dessa forma, provavelmente, ter deixado seu corao temeroso.

Voc precisa perceber, Diane, que no sente mais amor porque no quer mais dar amor. Voc fechou seu corao ao seu esposo e deseja continuar a viver sem ele. Entretanto, s no percebe que, quando fecha o corao para outra pessoa, j o fechou para Deus em primeiro lugar. Sei que voc foi ferida e despedaada emocionalmente, mas a cura da qual necessita nunca vir se desistir das circunstncias dolorosas. Ela vir do Senhor quando voc permanecer no Esprito do Senhor. No estou tentando impor-lhe coisa alguma, irm, mas apenas procurando desvi-la de um curso desastroso.

Em sua mente, voc pode ter tudo elaborado. Colocar um ponto final nesse captulo horrvel da sua existncia e prosseguir sua vida com o Criador. Sente que seu casamento foi um erro, o qual voc consertar agora, mas acabar descobrindo que enfrentar as mesmas dificuldades e conflitos semelhantes em relacionamentos futuros. Se no aprender a amar incondicionalmente a partir de agora, viver derrotada, sem conseguir agradar ao Senhor e obedecer ao mandamento de amar o prximo como a voc mesma (Mc 12.31). Humilhe-se diante do Pai, Diane, e deixe que Ele substitua sua forma de pensar pelos pensamentos dEle, dando-lhe um novo corao. Depois, voc encontrar a alegria e a paz para entender as suas motivaes.

NO-CONFIVEL COM RELAO AO DINHEIRO Querida Carla


No a censuro por se sentir como se no pudesse confiar em seu marido. De acordo com sua carta, ele continua a drenar a conta bancria, a aumentar o dbito do carto de crdito e, depois, mente. Na verdade, no se pode esperar mesmo a sua confiana em algum que tem demonstrado no merec-la. Lidar com um esposo assim muito desanimador. Pode ser extremamente frustrante uma pessoa responsvel receber uma fatura de carto de crdito pelo correio, esperando encontrar um saldo zero, e descobrir que h um dbito de 700 dlares. Ter, ainda, os cheques sem fundo voltarem para voc com 20 dlares de taxas bancrias em cada um deles; ou, ao fazer o pagamento da casa, descobrir que a conta foi esvaziada. Voc no mencionou se seu marido demonstrou ou no a disposio de mudar de comportamento. Se ele, aparentemente, lamentar as atitudes passadas e tiver boa vontade para cooperar com voc, ento, h passos definidos que podem ser teis para controlar essas aes irresponsveis. Carla, possvel buscar a ajuda de um consultor financeiro cristo. A pessoa certa pode dar uma ajuda para o seu marido na administrao do oramento. Talvez, uma financiadora possa orient-la com as dvidas e estabelecer um plano razovel de pagamento.

Se no for possvel, sugiro fazer o seguinte: primeiro, sente-se com seu marido e coloque no papel um plano estratgico. Ao complet-lo, pea-lhe que assine, expressando a disposio dele em cooperar com o combinado. Segundo, voc deve destruir o carto de crdito ou, no mnimo, coloc-lo onde ele no consiga encontrar. Apenas lembre que, se ele souber o nmero do carto, ainda poder us-lo. Jamais subestime a astcia de um homem que deseja pecar. Finalmente, voc deve assumir o controle completo da conta bancria. Sugiro, ainda, tirar o nome de seu esposo, pelo menos at ele alcanar um nvel razovel de confiabilidade. Isso ir impedi-lo de acabar com a conta em prol das prprias exigncias egostas. Tambm aconselho outros passos para assegurar que voc seja a nica a receber o pagamento. Ele pode acertar tudo para que o contracheque seja enviado para casa ou tambm comunicar ao chefe dele que a esposa ser a nica a receber o dinheiro. Obviamente, tambm ser necessrio pegar com ele o carto do caixa automtico. Todas as manhs, voc pode dar-lhe apenas a quantia necessria para passar o dia.

Uma das razes pelas quais Steve foi capaz de derrotar o poder do vcio sexual foi o fato de estar muito disposto a cumprir as salvaguardas que implementei em nossa vida. Steve sabia que ele no era confivel. Assim, de boa vontade, permitiu-me controlar e administrar o dinheiro, e me prestava conta do seu tempo. Naquela poca de fraqueza e tentao, as barreiras o impediram de fazer o que poderia lamentar mais tarde. Os homens que teimam em ter o prprio caminho so impossveis de serem ajudados. Voc no pode monitorar algum determinado a pecar. Se for essa a atitude comprovada de seu marido, ento, ser preciso tomar medidas mais drsticas.

Sei que ele sempre administrou as finanas, mas voc pode fazer isso, Carla. Volte-se para o Senhor e pea ajuda. Comprometa-se a estar nas mos do Pai e no tenha medo de ser forte. Seu marido precisa da sua fora agora.

EXPECTATIVAS ELEVADAS Querida Glria


Deixe-me comear com umas palavras de advertncia: se voc no comear a ser mais compassiva e misericordiosa com seu marido, ele ir embora pela porta da frente. Imagino que essa afirmao chame a sua ateno! Mas, por favor, no me leve a mal. Minha impresso de que voc muito intolerante com o pecado, tanto na prpria vida quanto na de seu esposo. De certa maneira, admirvel que tenha essa postura, mas precisa ser extremamente cuidadosa para no se transformar em uma pessoa com justia prpria. Se voc se entregar a tal atitude, logo estar vangloriando-se, como o fariseu: Deus, graas te dou, porque no sou como os demais homens, roubadores, injustos e adlteros; nem ainda como este publicano (Lc 18.11b). Nesse caso, seu marido poder ser encontrado batendo no peito, em humilde arrependimento, enquanto voc no voltar para casa justificada. Percebo que sua firme determinao tem-lhe ajudado a vencer os problemas na prpria vida. Entretanto, nem todos progridem na mesma velocidade e da mesma maneira. Voc no pode dar um ultimato ao seu esposo, dizendo: Voc tem de ser curado em trs meses ou, ento, est tudo acabado. Isso irracional e sem misericrdia, quando se considera o quanto ele ter de batalhar.

Essa afirmao revela muitas concepes errneas sobre como Deus e o que Ele espera dos Seus seguidores. Em primeiro lugar, o Pai no coloca limites de tempo para ns. Ele sabe como forte o controle do pecado sobre uma pessoa. Isso no significa que o Senhor o deixe passar. Demonstra, sim, que o Todo-Poderoso tem tamanha misericrdia pelo pecador, que suporta os atos de desobedincia do transgressor enquanto quebra a fortaleza das iniqidades na vida dele. O Senhor no intolerante nem impaciente conosco quando estamos lutando. Ele nos ama profundamente e est disposto a andar muito conosco a fim de nos disciplinar para alcanarmos a santificao. O Cirurgio de almas penetra em nosso corao e remove uma espcie de "cncer" que, de outra forma, iria matar-nos.

As pessoas que exigem santidade dos outros geralmente tm pouqussima compreenso do que significa a verdadeira santificao. Deus no vive por algum arranjo rgido de normas que Ele jamais transgride, por isso, Ele perfeito. As regras da Bblia derivam do corao do Altssimo para o bem das pessoas, e Seu desejo que ns, tambm, caminhemos no mesmo amor para com os outros. Veja, por exemplo, os ltimos seis dos Dez Mandamentos (Ex 20.12-17). Cada uma dessas regras tem a ver com o modo de tratarmos as pessoas. Deus nos pediu que os guardssemos com um corao que sente amor e dedicao pelo prximo. Concordo com voc que seu marido no est sendo amoroso com relao s mulheres que ele deseja. Embora seja verdade, o Senhor o nico que pode ajud-lo a superar essa cobia. Mesmo que voc, de alguma forma, fosse capaz de polici-lo para que ele mantivesse uma vida sem pecado, muito provavelmente isso apenas significaria que ele iria tornar-se um fariseu. Eles guardavam as leis de Deus a fim de parecerem religiosos e receberem elogios dos homens, no porque estivessem to cheios de amor pelos outros a ponto de no querer ofend-los. A cobia algo contra o qual seu marido deve lutar, mas, em ltima instncia, o amor do Pai que a desenraiza e suplanta. Se voc est vivendo de forma consagrada, como disse em sua carta, isso maravilhoso! Essa consagrao deve apoi-la a ser mais como o Criador, para ver as pessoas como Ele v, sentir compaixo por elas como Ele sente e suportar os seus fracassos.

Creio que voc, provavelmente, deve reavaliar suas diretrizes e regras severas. Sei que foi instruda pelos seus conselheiros a estabelecer limites para o seu marido, mas tenho a impresso de que exagerou um pouco. Como se pode estabelecer um limite na mente de outro ser humano? Acho altamente louvvel, Glria, que ele tenha sido to honesto, considerando o quanto voc pode ser explosiva. Sua intolerncia pela luta de seu esposo, provavelmente, f-lo lamentar o fato de ter sido to aberto. Por que no se humilhar e ir at ele? Deixe-o saber que voc est errada em lhe dar um ultimato e deseja estar ao seu lado nas lutas. Isso significaria tudo para seu marido. Voc iria ajud-lo muito mais a vencer, em vez de legislar e estabelecer regras para a vida de seu companheiro, as quais ele no capaz de seguir. Que Deus a abenoe em sua paixo por santidade, pela dedicao ao seu marido e queles ao seu redor.

VENDO PORNOGRAFIA Querida Wanda


Sem ser condescendente, concordo com sua afirmao do quanto voc est confusa. Suspeito que exatamente isso que seu marido est esperando. A confuso consome a resistncia de algum ao diabo. A pergunta principal de sua carta foi: errado ver pornografia com meu marido na privacidade do lar?. Na sociedade atual em que qualquer coisa vai bem, a maioria acha que no existe algo de errado. Mas, entendo, voc est buscando uma resposta bblica de algum que j passou por isso. H muitos anos, eu estava como voc, muito confusa e ferida. Na poca, a pornografia pareceu ser o nico jeito de melhorar meu casamento, depois de ter tentado tudo para impedir a infidelidade de meu esposo. Foram muito persuasivos os argumentos dele de que era algo que poderamos desfrutar juntos, quando, ao mesmo tempo, ele satisfaria sua obsesso e encerraria suas escapadas. Paguei um preo carssimo do ponto de vista espiritual e emocional.

Inicialmente, as coisas foram bem. Steve estava to grato, que no escapava mais. Em sua mente doentia e pecadora, ele acreditava sinceramente no que me dissera. No princpio desse perodo, meu esposo me tratou melhor do que em anos anteriores. Mas logo a emoo se dissipou, como sempre acontece com o pecado, e ele comeou a escapar novamente para as casas de massagem. Depois, sugeriu que convidssemos outras pessoas para a nossa vida sexual. Novamente, em meu desejo obsessivo de conserv-lo, concordei mesmo relutando. Ns dois comeamos a queda. Depois de alguns meses, tambm fiquei entorpecida por esse novo fetiche. Minha conscincia estava sendo cauterizada. Meu senso de convico moral estava quase vazio. Foi quando percebi, finalmente, que teria de deix-lo. Meus dias de promiscuidade sexual terminaram, e eu queria sair de um casamento que azedara. Se eu soubesse o que aquilo iria custar-me, em primeiro lugar, no me teria envolvido. Em minha grande determinao de ganhar o amor de meu esposo a qualquer custo, eu me propus a sacrificar o respeito prprio, a moral com a qual cresci e, mais importante de tudo, minha caminhada com Deus. Durante um longo perodo, sentia-me cheia de culpa e vergonha com relao quilo que eu havia assistido e tudo o que tinha feito.

Mas isso no foi tudo. Levou anos para que aquelas imagens desaparecessem. Por algum tempo, tive de lidar com alguns desejos no-naturais, os quais eu nunca havia sentido antes. Os filmes pornogrficos criam uma iluso de que todo mundo altamente interessado em sexo e pervertido. Eles alteram a perspectiva de algum sobre as outras pessoas. Por um bom tempo, via toda mulher como se fosse algum que desejasse seduzir o meu marido e todo homem como um devasso.

Depois disso, deixe-me fazer algumas perguntas diretas: voc acha que certo ser to fcil para um homem de forma a sentir que se est degradando com a pornografia, apenas para manter o relacionamento? Que tipo de pessoa ter de se tornar para faz-lo feliz? Voc realmente est preparada para se envolver e aprovar as perverses secretas de seu marido? Ao mergulhar no mundo da pornografia, tem idia de que apenas dar permisso a ele para cobiar abertamente outras garotas em sua presena? Tem certeza, portanto, de estar disposta a se submeter a isso? Voc est pronta a um envolvimento com algo to ruim e sombrio como a pornografia? Tem certeza de que deseja andar longe de Deus para satisfazer o seu esposo? Uma vez que voc tenha endurecido o seu corao contra o Senhor e preenchido sua mente com a perverso, o que a impedir de dar o prximo passo e os outros seguintes? Essas so perguntas sobre as quais necessrio meditar cuidadosamente antes de tomar alguma atitude.

Creio que a sua carta foi um pedido sincero de ajuda, assim como algum que gritaria se tivesse cado em uma armadilha debaixo de uma pilha de pedras. Ore pela fora de Deus, ponha os ps no cho e diga ao seu marido que voc no apenas desaprova, como tambm no est disposta a se envolver com a perverso dele.

A IMPORTNCIA DA GRATIDO Querida Sylvia


Voc queria que eu a fizesse lembrar novamente por que deve ser grata. Que seu corao seja abenoado! Deduzo da sua carta que voc est lutando contra um esprito ingrato e crtico. E to difcil passar por esse caminho estreito, no ? Houve dias em que eu queria jogar a toalha e dizer: Esquea! Depois de ficar louca e magoada, vou desfrutar. Deixe-me em paz!. Isso me faz lembrar de um dia tpico de mau humor. A mulher fica to frustrada, que deseja at raspar a cabea! Naturalmente, voc no faz isso por saber que amanh tudo vai melhorar. Sim, a vida pode ser muito melhor do que a existncia cheia de nervosismo, na qual se espera que o Senhor repare em sua vida um dia e responda s suas oraes. Primeiro, preciso contabilizar suas bnos e reconhecer que o Pai faz por voc muito alm do seu merecimento - e isso vale para todos ns.

Conforme ouvi falar, um corao agradecido pleno, e descobri que isso verdade. De fato, vou alm para dizer que a razo principal da minha alegria hoje e da vitria do meu marido sobre o pecado sexual est diretamente relacionada ao nosso nvel de gratido. Se no tivssemos aberto nossos olhos para ver o agir misericordioso do Altssimo em nossa vida, estaramos cheios de misria, remorso e derrota.

Por favor, entenda que escolher ser grata algo que parte de voc mesma. Em vez de se queixar e lamentar por todas as coisas ruins, poder tomar a deciso de declarar maravilhosas todas as coisas que o Senhor fez por voc. Sabe de uma coisa? No pode permitir que seus sentimentos ditem quando dever expressar gratido. E mais fcil ver o negativo e acreditar no pior, entretanto, se fizer uma escolha voluntria por ver Deus luz da bondade dEle, sua atitude mudar a despeito das circunstncias. Ser agradecida a mantm no mesmo Esprito em que Jesus viveu na terra. Quanto mais se sentir assim em seu corao, mais agradecida ir tornar-se. Comear a ver quo misericordioso o Pai celestial tem sido ao longo da sua vida. Mesmo quando voc era inimiga dEle. O que Paulo ensinou muito verdadeiro: voc colhe o que semeia (Gl 6.7). Se cultivar um corao grato, colher a alegria e o contentamento que vm com ele. Da mesma forma, ao entregar-se a um esprito amargo e pessimista, ceifar uma colheita abundante de misria. Isso, por sua vez, afetar todos os aspectos da sua vida, especialmente os seus amados.

No programa residencial dos Ministrios Vida Pura, uma tarefa de casa regular para os homens cheios de autopiedade ou ressentimento escrever uma lista de gratido de 50 itens relativos pessoa ou situao sobre a qual se queixam. Esse pode ser um desafio e tanto para quem est acostumado a viver no negativismo. Mas espetacular ver como uma tarefa to simples muda rapidamente a viso de vida de uma pessoa sincera. O que nos mantm derrotados e no sentimento de ingratido a falta de f. Logo que comear a ver como o Senhor realmente e como est envolvido de forma particular em seu viver, voc, simplesmente, agradecer a Ele por todas as bnos.

H tanto para agradecer! Eu poderia escrever um livro inteiro sobre o assunto. Somente em nvel espiritual, devemos agradecer ao Pai por enviar Seu Filho. Podemos agradecer a Jesus por ter deixado o Seu trono e vindo terra para morrer na cruz pelos nossos pecados. Agradecemos ao Esprito Santo por arranjar cuidadosamente as circunstncias da nossa vida, de modo que vejamos a nossa necessidade de Deus, convencendo-nos de nossos pecados na hora exata e guiando-nos para a igreja ou a pessoa certa a fim de nos levar ao conhecimento do Senhor.

Ns tambm deveramos ser gratos regularmente ao Pai por tudo o que Ele nos d de graa. Como, por exemplo? O Supremo nos d as chaves do Reino dos cus (Mt 16.19); o poder de pisar em serpentes (Lc 10.19); a paz (Jo 14.27); a vida eterna (Rm 6.23); tudo o que diz respeito vida e piedade (2 Pe 1.3,4); dons espirituais (1 Co 12); conhecimento dos mistrios do Cu (Mt 13.11); poder para nos tornarmos filhos de Deus (Jo 1.12), e a lista continua! Considerando todas essas coisas, possvel uma pessoa viver em esprito de gratido o tempo inteiro. No seu caso, Sylvia, eu a encorajo a passar algum tempo meditando sobre tudo o que o Altssimo est fazendo por voc nessa situao difcil. Faa sua prpria lista. Dar-lhe-ei alguns exemplos: o Senhor est l como o seu Refgio; est tentando fazer bem a voc e ao seu marido, mostrando o quanto vocs precisam dEle e aprofundando a sua f, dentre tantas outras ddivas.

No posso dizer o suficiente, porque h muito para manifestar gratido! Uma das coisas que dizemos aos homens do programa residencial que, para tudo o que vemos o Senhor fazer por ns, h centenas de outras coisas que nos so desconhecidas. E muito importante cultivar um corao grato, pois ajuda a pr a vida na perspectiva correta. Deus tem para voc somente o bem, Sylvia. No seria melhor expressar-Lhe gratido regularmente, em vez de reclamar? Voc pode optar por ser grata! O Todo-Poderoso est ao seu lado e lhe conceder a graa para perseverar e atravessar as guas profundas.

NO PARE DE CRER Querida Marcie


Posso ouvir o choro de dor em sua carta. Sua observao diz tudo: "Ele no ama a mim nem os bebs; est s preocupado consigo mesmo". Essa a marca registrada do pecado sexual, no ? O total egocentrismo. Ter algum que simpatize com voc pode ajudar, mas no transforma o seu marido. Embora no possa voltar ao campo missionrio, h muitas coisas a fazer se voc se ocupar com as necessidades do prximo. Ajudando os outros, ser abenoada e receber a cura. Acho que sua abordagem muito boa e saudvel. E preciso mesmo seguir a sua vida com Deus, Marcie. No que voc no tenha sido paciente com o Wayne. Continue a orar e a crer em Deus para atrair o Wayne. Com Deus, todas as coisas so possveis. No se entregue ao desnimo e incredulidade. No olhe para os erros do seu esposo, ou voc ficar cada vez mais desanimada e desistir. Olhe para o nico capaz de transform-lo.

Algumas pessoas, diante de um pecado desses, so levadas a uma postura de sujeio total. Sei que o prprio Steve estabeleceu o propsito de ser to comprometido com o Senhor como tinha sido com o pecado sexual. Teve de ser daquele jeito com ele. Nada inferior a uma consagrao total iria mant-lo na vida de vitria. O Criador est fazendo o mesmo com Wayne. Homens desse tipo no podem ficar em cima do muro com um p dentro e outro fora da vida crist. O pecado sempre vencer diante da condescendncia e do compromisso pela metade. Temos visto pecadores desesperados, os ofensores mais vis, irem ao encontro de Deus quando todos j haviam desistido deles. Meu marido era um desses intocveis. Persevere, Marcie. Busque o Pai celeste, levando para Ele tudo o que voc tem. Continue levando uma vida santa. Eduque seus filhos nos caminhos do Senhor e no deixe de crer no poder dEle para libertar seu marido.

A ESPOSA QUE D OPORTUNIDADE Querida Robin


Lamento saber que voc recebeu a revelao terrvel de que seu marido teve muitos casos durante os 19 anos de casamento. Em sua carta, voc teceu alguns comentrios que me ajudaram a fazer uma idia mais clara sobre a razo pela qual o Jake foi capaz de levar uma vida dupla por tanto tempo. Voc mencionou suas muitas suspeitas durante esses anos e que deveria ter percebido o que estava acontecendo. Em seguida, concluiu: Simplesmente, eu queria acreditar no que o meu esposo falava. Essa afirmao sintetiza o que chamamos de a esposa que d oportunidade. Muitas mulheres no sentem que podem administrar o fato de o cnjuge ser infiel. A idia de infidelidade muito dolorosa e avassaladora, por isso, elas preferem no pensar nisso. E mais fcil reprimir as suspeitas do que enfrentlas diretamente.

Sejamos francas, quando uma mulher descobre que o esposo teve vrios casos extraconjugais, no existem solues fceis. Em primeiro lugar, ela fica arrasada. Ento, naturalmente, enterrar a cabea na areia, fingindo que no h adultrio, ajuda a escapar da dor. Bem no fundo do corao, a esposa ferida sabe que ter de tomar algumas decises bem dolorosas. Porm, h um grande nmero de mulheres muito dependentes dos maridos, e elas nem consideram a hiptese de deix-los. Outras esto fracas demais para confront-los. O recurso mais fcil, ento, agir como se no houvesse problema e esperar que a questo se resolva ou desaparea com o tempo. A conseqncia infeliz desse tipo de reao que no acontece algo para forar o marido a tomar uma deciso sobre o pecado. A falta de resposta da esposa leva-o a manter seu lar e suas amantes: o sonho de todos os adlteros. Uma vez que a esposa no o confronta e no o obriga a se decidir entre ela e o pecado, ele capaz de manter os dois. Nesse meio tempo, o homem est perdido e a caminho do inferno. um preo alto a pagar por essa opo fcil, que expe o egosmo no corao dessa mulher. Porque ela o deixa nessa situao to perigosa no intuito de manter a imagem do casamento e uma espcie de territrio de conforto.

Estou feliz por saber de sua capacidade em confrontar o Jake quando teve a evidncia inegvel dos casos. Voc concorda, tenho certeza, que, finalmente, lidar com isso foi tirar um grande peso das suas costas. Veja o seu marido agora! Ele est no fogo de Deus! Ficou preso no pecado durante tantos anos, indo igreja, mas perdido. Agora, ele tambm livre! Tudo porque foi levado a decidir entre voc e a transgresso. Nem sempre histrias como esta terminam com tanta alegria, mas, certamente, uma bno quando isso acontece. Obrigada por compartilhar esta vitria comigo, Robin. Espero ouvir mais testemunhos maravilhosos no futuro.

SEPARADA E COM UM NAMORADO Querida Lisa


Serei direta para responder s suas perguntas. Parece-me que ter um namorado no apenas piorar a separao de seu marido, que j dura dois anos, como tambm ter um impacto negativo em todas as reas de sua vida. Creio que, no fundo do seu corao, voc sabe disso ou, ento, no teria perguntado. Voc deixou claro que no est tendo relaes sexuais com ele, mas no acho que possa justificar esse relacionamento dessa forma ou de qualquer outro modo. Aos olhos de Deus, voc ainda uma mulher casada e deve permanecer fiel ao seu esposo, mesmo que ele esteja sendo infiel. Sua atitude deve ser como se ele fosse o nico homem na terra. Sim, verdade, ele est em pecado e no demonstra remorso ou disposio ao arrependimento. Talvez, se sentir que o Senhor a est liberando desse casamento, voc deva considerar o divrcio. Mas, por enquanto, deve continuar a agir como uma mulher casada. Isso agradar ao Senhor.

Parece-me que, com esse namorado, voc est tentando preencher o vazio em seu corao. Est esperando que suas necessidades emocionais sejam supridas por ele, no pelo Senhor. Um dos problemas que voc no est recebendo a cura emocional e espiritual que o Senhor lhe est proporcionando. Fazendo as coisas do seu jeito, voc mantm as feridas abertas, o que torna a sua situao cada vez pior. Sei o quanto doloroso passar por essa experincia, mas, se voc no se voltar para o Consolador enquanto est na fornalha, coisa alguma ser resolvida. O Senhor est tentando fazer uma obra profunda e eterna em seu corao por meio das provaes, mas isso somente acontecer se voc aprender a se voltar para Ele na dor, em vez de se voltar para outro homem. Outra coisa: quando voc confiar a sua vida ao Senhor, Ele ir abeno-la e ajud-la. No impea as mos dEle, Lisa.

Ter um namorado tambm gera os prprios problemas, complicando ainda mais a questo. Que tipo de mensagem voc est passando para os seus filhos? O que pensam os outros, que olham para voc como representante de Cristo? O que acontecer com ele se seu marido arrepender-se? Voc ir descartlo, uma vez que no necessite mais da sua companhia? Ou ir contra a restaurao do seu casamento, feita pelo Senhor, recusando-se a voltar com seu marido? Alm disso, como o fato de estar envolvido com uma mulher casada afeta a caminhada desse homem com o Senhor? Por favor, pare e considere o que est fazendo. No permita que seus prprios desejos obscuream seu pensamento, fazendo com que voc continue a se mover fora da vontade de Deus. Em vez de procurar a realizao em algum outro indivduo, ou tentar escapar dos seus problemas, por que no fazer de Jesus o seu companheiro nesse momento? Passe mais tempo em Sua presena, converse e permanea com Ele. Somente o Prncipe da Paz pode suprir as suas necessidades e abenoar a sua vida.

CARTA DE UM MARIDO Querida Valerie


Estou realmente assumindo o risco de ajudar, escrevendo esta carta. E algo que eu nunca faria normalmente, mas me sinto dirigida pelo Senhor para dar continuidade a uma carta que recebi de seu marido, na qual ele expressa frustrao pela falta de interesse que voc tem pelo pecado sexual dele. Respeito o desejo sincero de John quanto a obter a vitria total sobre o seu vcio. Ele parece estar disposto a fazer o que for necessrio para se libertar. Leva a srio o fato de precisar arrepender-se do pecado e o quer fora da sua vida. E bvio, na carta de seu esposo, que ele deseja desesperadamente que voc perceba o que est acontecendo e tente apoi-lo mais. Dentre outras coisas, ele disse que voc vive em um mundo de conto de fadas e acredita que, de algum modo, tudo ir resolver-se. Inclu, junto a esta, a carta a uma senhora chamada Robin,1 a qual aconselho que voc leia. Ela tambm lutou por no querer enfrentar a realidade da transgresso do esposo. Outra coisa que John mencionou foi que ele estava sob uma tentao tremenda para desistir. Aquela declarao levantou para mim uma bandeira vermelha, Valerie. Isso me fez saber que ele estava ficando exausto e comeando a perder a esperana. Essa sensao foi mais tarde confirmada quando ele disse que muito desalentador seguir sozinho.

Valerie, John seu marido, e o problema dele o seu problema. Da mesma forma, o desafio dele torna-se o seu desafio. No acredito que ele queira que voc entre em pnico ou em depresso, mas sua recusa em tratar a realidade o fora a lutar sozinho. Lembre-se, vocs dois so uma s carne. A compulso pela pornografia muito real e extremamente poderosa. Acho que seria bom voc ler o livro do meu marido, No altar da idolatria sexual. Ele no descreve somente o vcio, mas tambm suas conseqncias e como isso afeta os outros e o prprio transgressor. Acho que a leitura desse livro ir ajud-la a perceber a batalha enorme que seu marido est enfrentando.

Quero encoraj-la a comear realmente a interceder pelo John. Inicialmente, pergunte como ele vai. Passe a desempenhar uma parte ativa no processo de superao do problema. Sinto que John comear a vencer essa batalha com o seu estmulo, apoio e suas oraes. Confio que esta carta ir motiv-la na direo certa - junto do seu esposo.

Veja: A esposa que d oportunidade.

LIDANDO COM A FALTA DE PERDO Querida Rita


Aprecio que voc busque conselho quanto a perdoar a algum que a feriu to profundamente. Segundo disse em sua carta, as pessoas a tm acusado de no perdoar, porque voc luta com certos sentimentos diretamente relacionados infidelidade de seu marido. Por mais que algumas pessoas sejam bem-intencionadas, Rita, muitas delas no compreendem a profundidade da sua dor. Elas no imaginam o quanto tem sido devastador para voc a batalha de seu marido com o pecado sexual. Sua dificuldade no , necessariamente, contra a falta de perdo. Voc humana e ainda est lidando com algumas questes muito srias. Voc parece ser uma crist bastante sincera, que deseja agradar ao Senhor. Em sua carta, no demonstra, absolutamente, ser vingativa ao declarar: Desejo a cura e quero meu marido restaurado, para que, juntos, possamos agradar ao Senhor. Isso no soa como o sentimento de uma mulher cheia de amargura.

Firmada nessas observaes, abordarei o seu problema. Jesus lidava menos com o exterior e mais com o corao das pessoas. Com preciso, Ele ia direto raiz enterrada no profundo interior. Como uma espada de dois gumes, Suas palavras penetravam na diviso da alma e do esprito, discernindo os pensamentos e as intenes do corao (Hb 4.12). Em Mateus 5.28, quando falou sobre o adultrio no corao, Ele no estava dando s esposas licena para se divorciarem do marido. O Mestre procurava demonstrar a depravao do corao daqueles homens cheios de cobia. Ele falou de modo semelhante sobre a ira. Cristo disse que, se voc estiver irada com algum, estar no mesmo esprito que um assassino (Mt 5.22). As palavras do Cordeiro santo expem o nosso corao e revelam o quanto somos hipcritas. Julgamos de acordo com as aparncias externas, mas Deus v o corao. o mesmo com o perdo. Percebo sua luta com os sentimentos de traio e amargura. Quem no iria senti-los, considerando o que tem suportado? Agora voc est no processo de lutar com algumas questes muito dolorosas, que foram arrasadoras. Por favor, entenda que os sentimentos vo e voltam, mas o Senhor est mais interessado em seu corao. Pelas informaes de sua carta, parece que voc deseja o melhor para o seu marido. Sim, ainda tem aqueles momentos de ira, mas, na maior parte do tempo, deseja sinceramente ver libertado seu marido. Porque o ama e quer que ele vena, no fica lembrando o passado, lanando-lhe em rosto.

O perdo um processo que leva algum tempo. No quero dizer que temos desculpas para no perdoar. muito difcil uma mulher sentir que pode confiar novamente no esposo. Porque foi ele quem quebrou a confiana e est nos ombros dele o fardo de estabelecer um relacionamento construdo na confiana e na sinceridade. A esposa que perdoa deseja a vitria do marido e faz o possvel para encoraj-lo. Por conseguinte, espera que ele leve a questo a srio. J aquela que no perdoa, faz com que ele se lembre continuamente das ofensas passadas e antecipa seu fracasso constante. Isso, naturalmente, serve apenas para desmoraliz-lo mais e retardar os seus esforos de libertao. O dolo no corao de uma pessoa que no perdoa o ego. Ela est mais preocupada em se proteger contra qualquer ferida do que em restaurar o casamento e apoiar o esposo na luta para vencer o pecado sexual.

No seja dura demais com voc mesma, Rita. Parece que vocs esto bem no caminho no sentido de deixar para trs todo esse caso horrvel. Deus ir ajud-la a sair dessa. Os sentimentos de ira desaparecero, e seu corao abrir-se- novamente para o seu marido.

SENTINDO-SE TRADA Querida Rebecca


No posso dizer-lhe quantas vezes ouvi as palavras: "Sinto-me to trada", provenientes de esposas feridas, cujos maridos foram infiis. A traio apenas um conceito vago at voc experimentar pessoalmente o seu ferro. Ela deixa a pessoa totalmente abandonada e vazia. Seguem algumas definies e sinnimos para a palavra abandonar: lanar fora, descartar, deixar cair, jogar fora, rejeitar, fugir, dar as costas. Estou certa de que voc tem a ver com cada uma dessas descries.

Imagino que, se seu marido lesse esta carta, ele diria que no fez com voc alguma dessas coisas intencionalmente. No que ele tenha sido infiel porque tivesse o desejo de fer-la. Isso aconteceu porque foi levado por uma cobia egosta pelo sexo. A ofensa dele, naturalmente, foi um desrespeito gritante para com os seus sentimentos, mas improvvel que tivesse o objetivo premeditado de prejudic-la. No obstante, um homem no pode despedaar o corao da esposa mais profundamente do que quando toma o que to pessoal e o d para mais algum. A intimidade sexual do casamento a mxima expresso do amor de um pelo outro.

Lembro-me bem da dor intensa que senti ao lidar com a infidelidade de Steve. Em meu ponto de vista, nossa intimidade era sagrada. Dizer sim no altar tornou isso exclusivo e fora do alcance dos outros. Ele era meu, e eu era dele. O que tnhamos em particular era nosso, e eu era a nica que o conhecia daquela maneira. O sexo no casamento o lao que une fisicamente dois indivduos, e sua santidade est ligada ao vnculo espiritual criado.

Quando descobri que Steve era infiel, fiquei arrasada. Ele estava, espiritualmente, tornando-se uma s carne com qualquer rabo-de-saia, dando-lhe aquilo que era meu! O crculo de unidade entre ns havia sido quebrado, e nosso leito conjugal, profanado. No tnhamos mais aquela unio especial que pertencia apenas a ns dois. Nossa intimidade sexual tinha sido desvalorizada -na verdade, ignorada -, porque estava sendo repartida com outras pessoas. Parecia que eu tinha pouco ou nenhum valor para Steve, que preferia uma emoo barata, em vez de algo real: a esposa. O prazer que ele queria em nossa unio podia ser encontrado ou comprado em qualquer esquina ou em alguma casa de massagem. At onde eu sabia, naquele momento, no havia mais coisa alguma que fosse exclusivamente nosso. ramos somente duas pessoas vivendo juntas, dividindo o espao. Isso me matou. Dia aps dia, a dor da realidade de que nosso matrimnio estava destrudo atingia-me como as ondas do mar.

Enquanto isso era, s vezes, insuportvel para mim, ele parecia ser completamente insensvel devastao e misria que nos estava causando.

Contudo, Rebecca, de alguma forma, em meio dor avassaladora, Jesus veio. Embora a dor no fosse embora, ela amplificava a grandeza do amor de Deus por mim. Ento, aquilo que eu achava que me destrua tornou-se o meio pelo qual Deus me estendeu a Sua vida abundante no calor de uma batalha intensa.

Sou grata, to grata, que o Senhor no tenha poupado medidas para me dar mais do que eu precisava: o Prncipe da Paz. Ele usou a ferida, a dor, a misria - tudo isso - para me proporcionar essa grandiosa bno.

Seus sentimentos de traio so reais, mas existe uma vida abundante a ser encontrada nas cinzas. Voc tem esperana, no porque o seu marido est agora se arrependendo, mas porque conta com o Salvador, o qual deseja inundar a sua alma com Seu Esprito maravilhoso, que d vida. Minha orao para

que, um dia, voc tambm tenha um casamento muito mais profundo e mais forte do que seria se a traio no tivesse acontecido.

SEXO ESTRANHO Querida Elizabeth


Sua carta foi breve e direta. Contudo, senti uma pergunta bem maior do que simplesmente: O sexo oral errado?. Fiquei com a impresso de que seu marido est pedindo que voc faa toda espcie de coisa considerada anormal. Pareceu-me que sua pergunta sobre sexo oral foi a nica forma encontrada por voc para resumir tudo em sua carta. No sinto que algum possa responder-lhe essa questo, mas algo que voc deve levar at o Senhor. Entretanto, por favor, deixe-me agora tecer alguns comentrios. Em primeiro lugar, muitos ministros indicariam a referncia de Paulo ao lesbianismo em Romanos 1.26b, onde ele condena mudar o uso natural, no contrrio a natureza, para mostrar que o sexo oral uma forma de perverso e, por conseguinte, pecado. Eles esto possivelmente certos. Em segundo, qualquer coisa fora do comum pode ser bem uma pedra de tropeo para um homem que esteja envolvido em perverso sexual a maior parte da sua vida. Especialmente perturbador o fato que o sexo oral induz fantasia sexual.

Agora, deixe-me demonstrar-lhe algo sobre o sexo conjugal. O Criador pretende que a intimidade entre marido e mulher possibilite prazer e, sim, seja at emocionante! No precisamos ser hipcritas. desejo do nosso Pai celestial que os casados desfrutem do corpo um do outro. Dar satisfao outra pessoa de modo no-egosta pode ser considerado o maior ato de amor, contanto que, naturalmente, ambos tenham o mesmo modo de pensar. No final das contas, Steve e eu conclumos que as palavras de Paulo em Romanos 14.14 eram apropriadas para aconselhar (embora sexo oral no fosse o contexto): Eu sei e estou certo, no Senhor Jesus, que nenhuma coisa de si mesma imunda, a no ser para aquele que a tem por imunda; para esse imunda.

Elizabeth, sugiro que voc faa uma lista de tudo o que seu marido deseja de voc na cama. Siga cada item em orao e tente ouvir a voz do Senhor. Isso algo imundo? Poderia encorajar perspectivas distorcidas de sexualidade em seu marido? Seria desagradvel a Deus? Ou pode ser considerado um caminho para abenoar a outra pessoa sem desagradar ao Senhor? E necessrio equilbrio para ser livre e ter prazer na intimidade, sem que isso os torne pervertidos ou os leve autocondenao. Espero que a minha resposta seja til.

CASAMENTO DE CONTO DE FADAS Querida Heather


O modo descrito em sua carta sobre como deve ser um casamento maravilhoso! Que mulher no desejaria ter todos aqueles atributos em um marido? Infelizmente, Heather, penso que voc est preparando-se para uma verdadeira decepo. O que voc far se perceber que seu marido no consegue corresponder s suas expectativas? Voc s est casada h trs meses e j est comeando a ver que o Will humano e possui defeitos como todo mundo.

Em sua carta, voc diz que ele deve estar presente para suprir as suas necessidades emocionais; ser gentil, ter considerao e pensar no que voc deseja, sem que precise dizer a ele. Uma das coisas que a trouxe para a realidade de que seu marido era menos do que perfeito foi quando comeou a notar que ele tinha olhos que percorriam outras mulheres, quando, em suas palavras, ele deveria ter olhos somente para mim. No entre em pnico, Heather, mas voc precisa ser mais realista e menos egosta em suas expectativas. No h algo errado em desejar que seu marido pense em voc como a nica mulher na terra ou que ele a trate como sua rainha. Deus deseja isso para o seu casamento tambm. Mas voc deve entender que a estrada a percorrer para se chegar quele lugar no rpida nem fcil.

Achei interessante que, em sua carta, voc no tenha mencionado uma nica vez o seu desejo de ser uma bno para o seu esposo. A carta inteira foi sobre como voc queria que ele a fizesse feliz e a confuso que est experimentando agora por ele no fazer isso.

Recordo-me muito bem de como eu me senti igualmente desnorteada quando me casei pela primeira vez. Eu era tambm muito egosta em minha viso acerca do casamento. Eu esperava que Steve suprisse todas as minhas necessidades emocionais, realizasse todos os meus desejos, dentre outras coisas. Voc pode imaginar como me senti frustrada e desiludida quando ele fez exatamente o oposto do que eu esperava. Logo eu estava descontente e sentindo-me um trapo. Levou tempo, mas, pouco a pouco, comecei a perceber que o casamento no era s meu; era sobre a outra pessoa - meu marido! Com o estmulo consistente do Senhor, comecei a realmente colocar o corao na relao conjugal. Como procurei sinceramente abenoar (em vez de buscar uma bno para mim), encontrei um espao maravilhoso de alegria e contentamento. Quanto mais fazia por Steve, mais ele fazia por mim e vice-versa. Quando recebamos a gentileza um do outro, ramos motivados a responder reciprocamente no mesmo esprito.

Bem, posso dizer honestamente que tenho um esposo como o que descreveu em sua carta, mas isso no aconteceu de forma barata ou imediatamente. Levou tempo e muito trabalho. Heather, em vez de pensar em como deseja que seu marido a trate, passe algum tempo considerando as qualidades de uma boa esposa. Talvez, voc precise fazer uma lista de tudo o que acha que uma mulher deve ser para o esposo e realizar por ele. Comece a orar com base em Provrbios 31, o qual d a descrio da mulher virtuosa. A medida que fizer isso, as palavras de Jesus tero um significado maior em sua vida: Portanto, tudo o que vs quereis que os homens vos faam, fazei-lho tambm vs, porque esta a lei e os profetas (Mt7.12).

NOIVA DE UM COMPULSIVO EM PORNOGRAFIA Querida Alissa


Estou respondendo sua carta na qual voc pediu conselho sobre seu noivado com Mark. Voc compartilhou comigo que uma das coisas que a atraiu para ele foi seu envolvimento ativo no grupo de adorao na igreja. Entretanto, voc perdeu muito do respeito e da confiana por ele quando, sem que ele soubesse, deparou-se ontem com material pornogrfico no computador dele. Agora, voc est questionando sua deciso de se casar. Alissa, como noiva dele, voc tem o direito de perguntar ao Mark se ele j lutou contra o pecado sexual. Se ele reconhecer o problema, voc pode prosseguir com a certeza de que ele est desejando ser honesto. A falta de sinceridade sobre isso ir mostrar a voc que ele prefere mentir a lidar com o problema de maneira direta. Voc deve insistir para que seu noivo confesse o pecado ao pastor. Isso especialmente importante, porque ele tem uma posio muito importante na igreja. O apstolo Joo declara: Se dissermos que temos comunho com ele e andarmos em trevas, mentimos e no praticamos a verdade (1 Jo 1.6). Mark jamais ser libertado se mantiver sua transgresso em segredo.

Se ele no estiver disposto a reconhecer diante do pastor o vcio por pornografia, eu colocaria o relacionamento em suspenso at que seu noivo se empenhasse seriamente em venc-lo. A falta de honestidade em relao a voc e aos lderes espirituais deve ser uma grande bandeira vermelha e um indicador do que se pode esperar desse casamento. Se ele no tratar do assunto agora, ento, certamente, no o levar a srio depois de ter aprisionado voc na unio conjugal.

Se ele estiver disposto a se purificar, mesmo assim voc deve observar seu progresso espiritual com cautela. Quero adverti-la de que estar casada com um compulsivo sexual poder significar muito desgosto para voc. Por favor, prossiga com muito cuidado.

DIRIO de 30 dias

Dia 1
Perto est o SENHOR dos que tm o corao quebrantado e salva os contritos de esprito. Muitas so as aflies do justo, mas o SENHOR o livra de todas. Salmo 34.18,19

Dia 2
O amor se revela ao amor. Devemos compreend-lo pela afeio. Annimo.

Dia 3
E, na verdade, tenho tambm por perda todas as coisas, pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; pelo qual sofri a perda de todas estas coisas e as considero como esterco, para que possa ganhar a Cristo. Filipenses 3.8

Dia 4
Mede a tua vida pela perda e no pelo ganho, no pelo vinho bebido, mas pelo vinho derramado, pois a fora do amor reside no sacrifcio do amor, e aquele que sofreu tem mais para dar. Jonathan Goforth

Dia 5
Porque toda a lei se cumpre numa s palavra, nesta.: Amars o teu prximo como a ti mesmo. Glatas 5.14

Dia 7
Um homem deve estabelecer-se to plenamente em Deus, que no necessite buscar muitos confortos humanos. Gerhard Groote

Dia 8
Bem-aventurado o varo que sofre a tentao; porque, quando for provado, receber a coroa da vida, a qual o Senhor tem prometido aos que o amam. Tiago 1.12

Dia 9
Se eu encontrar em mim um desejo que nenhuma experincia do mundo possa satisfazer, a explicao mais provvel que fui feito para outro mundo. C. S. Lewis

Dia 10
Esforai-vos, e ele fortalecer o vosso corao, vs todos os que esperais no SENHOR. Salmo 31.24

Dia 11
Gostaramos de que os outros fossem perfeitos, contudo, no consertamos as nossas faltas. Ento, parece que raro pesarmos os nossos vizinhos na mesma balana em que nos pesamos. Gerhard Groote

Dia 12
Semelhantemente, vs, mulheres, sede sujeitas ao vosso prprio marido, para que tambm, se algum no obedece a palavra, pelo procedimento de sua mulher seja ganho sem palavra, considerando a vossa vida casta, em temor. 1 Pedro 3.1,2

Dia 13
s vezes, parece que Deus nos aprisionou dor, e as cadeias so pesadas demais para serem movidas. Mas o que Ele procura o clamor do corao em meio s piores provaes: "A bondade do Senhor nunca cessa, pois Suas compaixes nunca falham". Annimo

Dia 14
Eis que os olhos do SENHOR esto sobre os que o temem, sobre os que esperam na sua misericrdia. Salmo 33.18

Dia 15
Se eu pensar que a f significa obter um final favorvel para aquilo em que creio, isso no ser f. A f cr em Deus, no importando qual seja o resultado. F tambm mostra a aceitao da vontade do Senhor, sem importar o que ela signifique. Annimo

Dia 16
A minha poro o SENHOR, diz a minha alma; portanto, esperarei nele. Bom o SENHOR para os que se atm a ele, para a alma que o busca. Lamentaes 3.24,25

Dia 17
Quando uma pessoa chega a uma situao em que no busca o conforto em qualquer criatura, ento, ela comea a se deleitar perfeitamente em Deus e fica contente com o que lhe sucede. Annimo

Dia 18
Pois, ainda que entristea a algum, usar de compaixo segundo a grandeza das suas misericrdias. Porque no aflige nem entristece de bom grado os filhos dos homens. Lamentaes 3.32,33

Dia 19
Pe-me como selo sobre o teu corao, como selo sobre o teu brao, porque o amor forte como a morte, e duro como a sepultura o cime; as suas brasas so brasas de fogo, labaredas do SENHOR. As muitas guas no poderiam apagar esse amor nem os rios afog-lo; ainda que algum desse toda a fazenda de sua casa por este amor, certamente a desprezariam. Cantares 8.6,7

Dia 20
Por alguns anos, agora tem sido minha convico constante de que impossvel desfrutar de uma felicidade verdadeira sem estar inteiramente devotado (submisso) a Deus. David Brainerd

Dia 21
Porquanto, ainda que a figueira no floresa, nem haja fruto na vide; o produto da oliveira minta, e os campos no produzam mantimento; as ovelhas da malhada sejam arrebatadas, e nos currais no haja vacas, todavia, eu me alegrarei no SENHOR, exultarei no Deus da minha salvao. Habacuque 3.17,18

Dia 22
Amo ao SENHOR, porque ele ouviu a minha voz e a minha splica. Porque inclinou para mim os seus ouvidos; portanto, invoc-lo-ei enquanto viver. Salmo 116.1,2

Dia 23
Filhinhos, guardai-vos dos dolos. Amm! 1 Joo 5.21

Dia 24
Porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade. Fazei todas as coisas sem murmuraes nem contendas; para que sejais irrepreensveis e sinceros,filhos de Deus inculpveis no meio duma gerao corrompida e perversa, entre a qual resplandeceis como astros no mundo. Filipenses 2.13-15

Dia 25
Ns somos os quebrantados; Tu s Aquele que cura, Jesus Redentor, poderoso para salvar.

Dia 26
O pecado a doena da alma. A santidade a sade da alma. Se voc for saudvel em sua alma, suas emoes e mente tornar-se-o santos. J. B. Chapman

Dia 27
Por que ests abatida, minha alma, e por que te perturbas em mim? Espera em Deus, pois ainda o louvarei na salvao da sua presena. Salmo 42.5

Dia 28
E realmente bondade que a vida eterna venha visitar os mortais, que lhes alcance a vida eterna e, depois, entregue-a a eles! Adam Clarke

Dia 29
Na verdade, na verdade vos digo que, se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas, se morrer, d muito fruto. Joo 12.24

Dia 30
Algum dia, voc entender que tudo era simplesmente Jesus; ento, voc compreender. Martha Wing Robinson

***FIM***