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O Culto Domstico Dr.

Joel Beeke

NDICE

1. Os Fundamentos Teolgicos do Culto Domstico 2. O Culto Domstico como um Dever 3. Pondo em Prtica o Culto Domstico 4. Objees ao culto domstico 5. Motivaes para o culto domstico

CAPTULO 1 Os Fundamentos Teolgicos do Culto Domstico Toda igreja quer crescer. Mas, surpreendente como s umas poucas procuram promover o seu crescimento interno pela nfase na necessidade de criar os filhos na verdade da Aliana. Poucos lutam seriamente com o porqu de muitos adolescentes se tornarem membros nominais, com uma mera noo de f, ou de trocarem a verdade evanglica por doutrina antibblica e por modos de culto. Creio que uma grande razo desse fracasso seja a falta de nfase no culto domstico. Em muitas igrejas e lares o culto domstico algo opcional ou, no mximo, um exerccio superficial, assim como uma breve orao de graas mesa antes das refeies. A conseqncia que muitas crianas crescem sem qualquer experincia ou impresso da f crist e do culto como uma realidade diria. Quando meus pais celebraram as bodas de ouro todos ns, os cinco filhos, decidimos expressar-lhes a nossa gratido de uma mesma maneira sem que antes houvssemos nos consultado mutuamente. Todos ns, inacreditavelmente, agradecemos nossa me por suas oraes, e todos ns agradecemos ao nosso pai pela sua liderana no nosso culto domstico nas tardes de domingo. Meu irmo disse: pai, a lembrana mais antiga que tenho de lgrimas escorrendo pela sua face quando voc nos ensinava com o livro O Peregrino nas tardes de domingo sobre como o Esprito Santo dirige os crentes. Quando eu tinha trs anos de idade Deus lhe usou no culto domstico para me dar a convico de que o cristianismo era real. No importou o tanto que me desviei anos mais tarde, eu jamais pude questionar seriamente a realidade do cristianismo, e eu quero lhe agradecer por isso. Ser que veremos reavivamento entre os nossos filhos? Lembremo-nos de que comum Deus usar a restaurao do culto domstico para trazer o reavivamento igreja. Por exemplo, as clusulas do termo de compromisso de 1677 da congregao Puritana de Dorchester, em Massachusetts, incluam o dever de reformar as nossas famlias, empenhando-nos no zelo de nos comprometermos a manter nelas o culto a Deus, e a andarmos em nossas casas com coraes retos no cumprimento fiel de todos os deveres domsticos, educando, instruindo e exortando nossos filhos e familiares a guardarem os caminhos do Senhor.1 Assim como vai o lar vai tambm a igreja, vai tambm a nao. O culto domstico um dos fatores mais decisivos de como vai o lar. claro que o culto domstico no o nico fator. Ele no substitui os outros deveres de pais e mes. Sem o exemplo deles o culto domstico intil. O ensinamento espontneo que brota ao longo de um dia normal crucial, no entanto, tambm importante definir momentos para o culto domstico. O culto domstico o fundamento para a criao bblica de filhos. Neste livreto vamos examin-lo sob cinco aspectos: (1) as bases teolgicas do Culto Domstico; (2) O dever de realiz-lo; (3) a sua prtica; (4) a objees a ele; (5) a sua motivao. As bases teolgicas do culto domstico tm as suas razes no prprio ser de Deus. O apstolo Joo nos diz que o amor de Deus inseparvel da Sua vida trinitria. O amor de Deus promana e transborda, partilha sua bem-aventurana de

uma Pessoa da Trindade para as outras. Deus jamais foi um ser solitrio e individual a quem faltasse alguma coisa em Si. A plenitude de luz e de amor eternamente compartilhada entre o Pai, o Filho e o Esprito Santo. O Deus majestoso e trino no se espelhou em nossas famlias, ao contrrio, Ele modelou o conceito terreno de famlia com base em Si mesmo. Nossa vida familiar reflete mui palidamente a vida da Trindade Santa. por isso que Paulo fala de o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, do qual toda a famlia nos cus e na terra toma o nome (Ef 3.14-15). O amor das pessoas da Trindade era to grande desde a eternidade que o Pai decidiu criar um mundo de pessoas que, embora finitas, tivessem personalidades que refletissem o Filho. Sendo conformes o Filho, elas poderiam assim partilhar da bendita santidade e gozo da vida da famlia da Trindade. Deus criou Ado Sua prpria imagem e criou Eva a partir de Ado. Deles procedeu toda a famlia humana, de forma que a humanidade pudesse ter comunho pactual com Deus. Como uma famlia de duas pessoas, os nossos primeiros pais adoravam a Deus reverentemente quando Ele passeava com eles no jardim do den (Gn 3.8). Ado, no entanto, desobedeceu e transformou o gozo da adorao e da comunho com Deus em temor, terror, culpa e alienao. Ele, como nosso representante, causou grande dano ao relacionamento da famlia de Deus com a famlia da humanidade. Contudo o propsito de Deus no pode ser frustrado. Enquanto ainda estavam diante dEle no Paraso, Deus firmou com eles uma nova Aliana, a Aliana da Graa, e falou a Ado e Eva sobre o Seu Filho que, como semente da mulher, iria destruir o domnio de Satans sobre eles e garantir-lhes as bnos desse pacto de graa (Gn 3.15). Atravs da obedincia de Cristo lei e do Seu sacrifcio pelo pecado, Deus abriu o caminho para salvar pecadores satisfazendo, ao mesmo tempo, Sua justia. O Cordeiro seria morto no Glgota para levar o pecado do mundo, de sorte que pobres pecadores como ns pudessem ser restaurados ao nosso verdadeiro propsito: glorificar, adorar e ter comunho com o Deus trino. Como diz verdadeiramente I Joo 1.3: a nossa comunho com o Pai e com seu Filho, Jesus Cristo. Deus relaciona-se com a raa humana por intermdio de Alianas e de lideranas, ou representaes. Na vida diria os pais representam os filhos, o pai representa a esposa e os filhos, os oficiais eclesisticos representam os membros da igreja e os legisladores representam os cidados. Na vida espiritual toda pessoa ou representada pelo primeiro Ado, ou pelo ltimo (veja Rm 5 e 1Co 15). Esse princpio de representatividade permeia toda a Escritura. Lemos, por exemplo, da semente piedosa de Sete, de No e de J que ofereceram sacrifcios em favor de seus filhos (Gn 8.20-21; J 1.5). Deus organizou a raa humana em famlias e tribos, e trata com elas atravs da liderana do pai. Como disse Deus a Abrao: em ti sero benditas todas as famlias da terra (Gn 12.3). O sistema mosaico deu continuidade ao princpio no qual o pai representava a famlia na adorao e na comunho com Deus. O livro de Nmeros, de modo particular, focaliza o relacionamento de Deus com o Seu povo em termos de famlias e de suas lideranas. O pai devia conduzir a famlia na adorao da Pscoa e instruir a seus filhos sobre o seu significado.

O papel de liderana do pai na adorao continuou ao longo de toda a monarquia em Israel e nos dias dos profetas do Velho Testamento. Zacarias, por exemplo, predisse que quando o Esprito Santo fosse derramado numa era futura, o povo haveria de O experimentar como o Esprito da graa e de splica, levandoos, famlia por famlia individualmente, a profunda e amarga lamentao. As famlias particulares so chamadas conforme os nomes de seus cabeas e pais, a casa de Davi, de Levi e de Simei (Zc 12.10-14). A relao entre culto e vida familiar continuou nos dias do Novo Testamento. Pedro reafirmou a promessa feita a Abrao, o pai da f (Rm 4.11), quando declarou aos judeus no sermo de Pentecostes que para vs outros a promessa, para vossos filhos e para todos os que ainda esto longe (At 2.39). E Paulo nos diz em I Corntios 7.14 que a f de um dos pais, o homem ou a mulher, estabelece o status pactual de santidade, privilgio e responsabilidade pelos filhos. A igreja do Novo Testamento, que inclua os filhos e seus pais como membros do corpo (Ef 6.1-4), e a experincias de crentes individuais como Timteo (2Tm 1.5; 3.15), confirmam a importncia da f e do culto dentro das famlias. Segundo conclui Douglas Kelly: A religio familiar, que depende no pouco do chefe da casa que conduz a famlia diante de Deus em adorao diria, uma das mais poderosas estruturas que o Deus fiel Aliana deu para a expanso da redeno ao longo das geraes, de forma que multides incontveis sejam trazidas comunho com e adorao do Deus vivo diante da face de Jesus Cristo.2

CAPTULO 2 O Culto Domstico como um Dever Dada a importncia do culto domstico como uma fora poderosa em ganhar incontveis milhes para a verdade do evangelho ao longo das eras, no deveramos nos surpreender por Deus exigir que os cabeas dos lares faam tudo que puderem para conduzir as suas famlias no culto ao Deus vivo. Josu 24.14-15 diz: Agora, pois, temei ao SENHOR e servi-O com integridade e com fidelidade; deitai fora os deuses aos quais serviram vossos pais dalm do Eufrates e no Egito e servi ao SENHOR. Porm, se vos parece mal servir ao SENHOR, escolhei, hoje, a quem sirvais: se aos deuses a quem serviram vossos pais que estavam dalm do Eufrates (i.e., l em Ur dos caldeus) ou aos deuses dos amorreus em cuja terra habitais (i.e., aqui em Cana). Eu e a minha casa serviremos ao SENHOR. Observe trs coisas nesse texto: Primeiro, Josu no faz da adorao ou do culto a Deus vivo algo opcional. No v.14, logo depois de ordenar a Israel para que tema ao Senhor, ele enfatiza imediatamente, no v.15, que o Senhor quer ser adorado e servido voluntria e deliberadamente pelas nossas famlias. Em segundo lugar, no v.15 Josu refora o ato de culto a Deus nas famlias com o seu prprio exemplo. O v.1 deixa claro que ele est se dirigindo aos cabeas das famlias. O v.15 declara que Josu vai fazer aquilo que ele quer que as outras famlias de Israel faam: servir ao SENHOR. Josu tem uma liderana de tal ordem sobre a sua famlia que ele fala por toda a sua casa, assim diz ele: Eu e a minha casa serviremos ao SENHOR. Vrios fatores reforam esta ousada declarao: Quando Josu declarou isso ele tinha mais de 100 de idade e tem, como ancio, um zelo notvel; Josu sabe que o seu controle direto sobre a sua famlia logo findar. Deus havia lhe dito que morreria em breve. Josu, no entanto, confia que a sua influncia h de continuar em sua famlia e que eles no deixaro de adorar depois da sua morte; Josu sabe que ainda persiste em Israel muita idolatria. Ele acabara de dizer ao povo que lanasse fora os seus falsos deuses (v.14). Ele sabe que a sua famlia, ao servir ao Senhor, estar remando contra a corrente apesar disso ele declara enfaticamente que a sua famlia vai continuar a fazer assim de qualquer maneira; Os registros histricos mostram que a influncia de Josu foi to ampla que a maior parte da nao seguiu o seu exemplo ao menos por uma gerao. Josu 24.31 diz: Serviu, pois, Israel ao SENHOR todos os dias de Josu e todos os dias dos ancios que ainda sobreviveram por muito tempo depois de Josu (i.e., pela gerao seguinte) e que sabiam todas as obras feitas pelo SENHOR a Israel. Que encorajamento para pais que temem a Deus saberem que o culto que estabeleceram em casa pode durar uma gerao aps eles! Em terceiro lugar, a palavra servir no v.15 uma palavra abrangente. , na Escritura, traduzida muitas vezes como adorar. A palavra original no apenas

abrange servir a Deus em todas as esferas da nossa vida, mas tambm em atos especiais de adorao. Aqueles que interpretam as palavras de Josu em termos vagos ou ambguos perdem de vista o ensinamento essencial. Josu tinha em mente diversas coisas, inclusive a obedincia a todas as leis cerimoniais que envolviam o sacrifcio de animais que apontavam para o Messias vindouro, cujo sangue do sacrifcio seria, de uma vez por todas, eficaz para pecadores.3 Certamente todo marido, pai e pastor temente a Deus deve dizer com Josu: Eu e a minha casa serviremos ao Senhor. Buscaremos ao Senhor, o adoraremos e, como famlia, oraremos a Ele. Leremos a Sua Palavra, que rica em instrues, e reforaremos os seus ensinamentos em nossa famlia. Cada pai representante precisa entender que, assim como diz Kelly, o princpio da representao inerente ao pacto de Deus no trato com a nossa raa indica que o cabea de cada casa deve representar a sua famlia diante de Deus no culto divino, e que a atmosfera espiritual e o bem-estar pessoal de cada famlia em longo prazo ser afetado grandemente pela fidelidade ou pela sua falta do cabea da famlia nessa rea.4 De acordo com a Escritura, Deus hoje deveria ser servido por atos especiais de culto nas famlias nos trs modos seguintes: (1) Instruo diria na Palavra de Deus. Deus deveria ser cultuado pelas leituras e instrues dirias da Sua Palavra. Pais e filhos devero interagir diariamente uns com os outros atravs de perguntas, respostas e instrues acerca da Verdade Sagrada. Como diz Deuteronmio 6.6-7: Estas palavras que, hoje, te ordeno estaro no teu corao; tu as inculcars a teus filhos, e delas falars assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e ao deitar-te, e ao levantar-te (cf. Dt 11.18-19). As atividades ordenadas por esse texto so atividades dirias que acompanham o deitar-se noite, o levantar-se pela manh, o reunir-se mesa, e o andar pelo caminho. Numa casa organizada elas ocorrem em ocasies especficas do dia e do oportunidade a momentos dirios de instruo regular e consistente. Moiss no estava sugerindo uma conversinha, mas a conversao e a instruo diligentes que brotam do corao ardente de pais e mes. Moiss diz que as palavras de Deus devem estar no corao do pai. Os pais, genitores, tm o dever de ensinar diligentemente essas palavras sua prole. Um texto paralelo no Novo Testamento Efsios 6.4: E vs, pais, no provoqueis vossos filhos ira, mas criai-os na disciplina e na admoestao (i.e., instruo) do Senhor. Quando os pais no puderem cumprir pessoalmente esse dever, eles devem encorajar as suas esposas a realizarem esse preceito. Por exemplo, Timteo tirou grande proveito da instruo diria de uma me e de uma av tementes a Deus. (2) Oraes dirias dirigidas ao trono de Deus. Jeremias 10.25 diz: Derrama a tua indignao sobre as naes que te no conhecem e sobre as geraes que no invocam o teu nome (ARC). Embora seja verdade que no contexto de Jeremias 10.25 a palavra geraes refere-se aos cls, ela tambm se aplica a famlias individuais. Vamos raciocinar partindo do maior para o menor. Se a ira de Deus se derrama sobre cls ou grupo de famlias que negligenciam a orao em comunidade, quanto mais no se derramar ela sobre as famlias

individuais que se recusam a invocar o Seu nome? Todas as famlias devem invocar o nome de Deus, seno submeter-se-o Sua indignao. A famlia deve reunir-se diariamente para orar, exceto por impedimento previamente planejado. Considere o Salmo 128.3: Tua esposa, no interior de tua casa, ser como a videira frutfera; teus filhos, como rebentos da oliveira, roda da tua mesa. As famlias comem e bebem mesa da proviso diria recebida de um Deus gracioso. Para fazer isso de modo cristo a famlia deve seguir I Timteo 4.4-5: pois tudo que Deus criou bom, e, recebido com aes de graas, nada recusvel, porque, pela palavra de Deus e pela orao, santificado. Se se desejar comer e beber para a glria de Deus (1Co 10.31) e o alimento a ser comido estiver separado com esse propsito, diz Paulo que necessrio que seja santificado pela orao; e assim como oramos para que a comida e a bebida sejam santificadas e abenoadas para a nutrio dos nossos corpos, tambm devemos orar para que as bnos da Palavra de Deus nutram as nossas almas. No s de po viver o homem, mas de toda palavra que procede da boca de Deus (Dt 8.3; Mt 4.4). Alm disso, as famlias no cometem pecados dirios? No deveriam, tambm, buscar o perdo dirio? Deus no as abenoa de muitas maneiras a cada dia? No deveriam reconhecer essas bnos com aes de graas a cada dia? No deveriam reconhec-lO em todos os seus caminhos, rogando-Lhe para que as conduza por Suas veredas? No deveriam se entregar diariamente aos cuidados e proteo de Deus? Como afirmou Thomas Brooks: Uma famlia sem orao como uma casa sem telhado: aberta e exposta a tudo quanto tempestade que cai do cu. (3) Louvar diariamente a Deus com cnticos. Diz o Salmo 118.5: Nas tendas dos justos h voz de jbilo e de salvao; a destra do SENHOR faz proezas. uma referncia clara ao cantar. O salmista diz que h (no disse meramente que deveria haver) este som nas tendas dos justos. Philip Henry, pai do famoso Matthew Henry, acreditava que esse texto estabelece a base bblica para o cntico de salmos nas famlias. Ele argumentava que das tendas dos justos vem o cntico jubiloso. Isso envolve tanto o cantar em famlia quanto o cantar no templo. Por isso, o som da salvao e da alegria deveria ser ouvido diariamente nos lares. De modo semelhante, diz o Salmo 66.1-2: Aclamai a Deus, toda a terra. Salmodiai a glria do seu nome, dai glria ao seu louvor. Aqui, o dever de louvar a Deus com cnticos, impe-se a todas as terras, a todas as naes, a todas as famlias, a todas as pessoas. Em segundo lugar os nossos cnticos devem ser os salmos dados pela inspirao de Deus que manifestam a honra do Seu Nome o verbo salmodiai (zamar) raiz da palavra salmo (mizmor), e vertido por cantar salmos noutro lugares (Sl 105.2; cf. Tg 5.13). Em terceiro lugar, devemos louv-lO de modo digno, em alta voz (2Cr 20.19), e com graa no corao (Cl 3.16), fazendo assim o Seu louvor glorioso. O SENHOR deve ser adorado diariamente pelo cntico de salmos. Deus glorificado e as famlias so edificadas. Como esses cnticos so Palavra de Deus, cant-los um meio de instruo, iluminao e entendimento. Louvar, na medida em que vai aquecendo o corao, leva piedade. As graas do Esprito so avivadas em ns e nos estimulam ao crescimento em graa. Habite, ricamente, em vs a palavra de Cristo; instru-vos e aconselhai-vos mutuamente em toda a

sabedoria, louvando a Deus, com salmos, e hinos, e cnticos espirituais, com gratido, em vosso corao (Cl 3.16). Como chefes de famlia temos de pr em praticar o culto domstico em casa. Deus exige que O adoremos no apenas particularmente como pessoas, mas tambm em pblico como membros do corpo e da comunidade da Aliana, e socialmente, como famlias. O Senhor Jesus digo disso, a Palavra de Deus o ordena, e a conscincia o reconhece como nosso dever. As nossas famlias devem ser fiis a Deus. Deus nos colocou em posio de autoridade para guiarmos os nossos filhos no caminho do Senhor. No somos apenas seus amigos e conselheiros; como seus mestres e senhores no lar o nosso exemplo e liderana so cruciais. Revestidos de santa autoridade, devemos a nossos filhos o ensinamento proftico, a intercesso sacerdotal e a verdadeira orientao (veja a Pergunta 32 do Catecismo de Heidelberg). Devemos dirigir o culto domstico pela Escritura, orao e cntico.5 Os que dentre ns so pastores, tm a obrigao de informar amorosamente aos chefes de famlia que eles devem conduzir as suas casa na adorao a Deus do mesmo modo que Abrao o fez: Porque eu o escolhi, disse Deus, para que ordene a seus filhos e a sua casa depois dele, a fim de que guardem o caminho do SENHOR e pratiquem a justia e o juzo; para que o SENHOR faa vir sobre Abrao o que tem falado a seu respeito. (Gn 18.19).

CAPTULO 3 Pondo em Prtica o Culto Domstico Eis algumas sugestes para auxiliarem a se estabelecer nos lares um culto domstico que honre a Deus. Cremos que isso evita dois extremos: a abordagem idealista que est muito alm do alcance at mesmo do lar mais temente a Deus; e a abordagem minimalista, que abandona o culto domstico dirio porque o ideal parecer estar bem longe de ser alcanado. Preparando-se para o Culto Domstico Mesmo antes de comear o culto domstico, devemos orar em particular pela bno de Deus sobre ele. Em seguida devemos planejar o o que, o onde e o quando do culto domstico. 1. O Qu. Isso inclui, de modo geral, a instruo na Palavra de Deus, orar diante do trono de Deus e cantar para a glria de Deus. Mas precisamos detalhar mais esses especficos do culto domstico. Primeiro, tenha Bblias e exemplares do Saltrio e folhas de cnticos para todas as crianas que sabem ler. Para as criancinhas que ainda no sabem ler, leia alguns versculos da Escritura e selecione um texto para ser decorado pela famlia. A famlia deve diz-lo vrias vezes em voz alta e ento, para ilustrar o texto, reforce-o com uma breve histria da Bblia. Reserve tempo para ensinar a essas crianas uma ou duas estrofes de uma seleo do Saltrio e encoraje-as a cant-las com voc. Para as criancinhas, experimente utilizar As Verdades da Palavra de Deus, com um guia para professores e pais que ilustra cada uma das doutrinas. Para as crianas maiores de nove anos experimente a srie Doutrina da Bblia de James Beeke, que vem com o livro do professor. Em qualquer caso, explique s crianas aquilo que l, e faa-lhes uma ou duas perguntas. Depois cante um ou dois salmos e um hino edificante ou um bom cntico como Ouse ser como Daniel. Conclua com uma orao. Leia uma passagem da Escritura para as crianas mais velhas, memorize-a com elas e faa a aplicao de um provrbio. Pergunte-lhes como possvel aplicar esses versculos vida diria, ou talvez leia uma poro dos evangelhos e a sua seo correspondente nos Pensamentos Expositivos sobre os Evangelhos de J. C. Ryle, que simples, mas profundo. Seus pontos so claros e ajudam a promover discusso. Talvez queira ler pores de uma biografia inspiradora. No permita, contudo, que a leitura de literatura edificante substitua a leitura da Bblia e a as suas aplicaes. O Peregrino e a Guerra Santa de John Bunyan, ou as meditaes dirias de Charles Spurgeon so apropriadas a crianas espiritualmente mais conscientes. Crianas maiores se beneficiaro tambm do livro de William Jay, Exerccios [Espirituais] Matinais e Vespertinos, do Tesouro Espiritual de William Mason, e do Pores Matinais e Vespertinas. Depois dessas leituras cante alguns salmos conhecidos e talvez aprenda um novo antes de concluir com

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uma orao. Devem-se usar tambm os credos e as confisses da igreja. Deve-se ensinar s crianas menores o Credo dos Apstolos e a Orao do Senhor. Se voc for aderente dos padres de Westminster, leve seus filhos a memorizarem o Breve Catecismo pouco a pouco. Se na sua congregao prega-se o Catecismo de Heidelberg, nos sbados pela manh leia o Dia do Senhor desse Catecismo que o ministro usar para pregar igreja no domingo imediato. Se tiver o Saltrio, pode-se usar ocasionalmente as formas de devoo que se encontram em Oraes Crists.6 O uso dessas formas em casa dar a voc e a seus filhos a oportunidade de aprenderem a us-las de modo edificante e proveitoso, habilidades que lhe sero totalmente proveitosas quando as formas litrgicas forem usadas como parte do culto pblico. 2. Onde. O culto domstico pode ser realizado em torno da mesa de jantar; contudo, pode ser melhor faz-lo na sala, onde h menos distraes. Seja qual for a dependncia que escolher certifique-se de que tudo de que necessita esteja l. Antes de comear retire o telefone do gancho, ou programe o aparelho de fax e a secretria-eletrnica para receberem as ligaes. Seus filhos devem entender que o culto domstico a atividade mais importante de todo o dia e, que no deve ser interrompida por nada. 3. Quando. Idealmente, o culto domstico deveria ocorrer duas vezes ao dia: pela manh e ao entardecer. Isso se ajusta melhor s diretrizes bblicas para o culto tanto na economia do Velho Testamento quando o comeo e o fim de cada dia eram santificados pela oferta de sacrifcios matinais e vesperais e tambm por oraes pela manh e ao entardecer quanto na igreja do Novo Testamento, que parece ter seguido o padro de oraes matinais e vespertinas. O Diretrio de Culto de Westminster declara: O culto domstico, que deve ser praticado por todas as famlias normalmente pela manh e ao anoitecer consiste de orao, leitura da Escritura e o cntico de louvores.7 Para algumas famlias o culto domstico quase impossvel mais que uma vez ao dia, depois do jantar. De um modo ou de outro, os chefes de famlia devem estar atentos aos horrios da casa de modo a garantir a participao de todos. Ao programar o horrio da famlia aplique o princpio de Mateus 6.33 (buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas). Mantenha cuidadosamente o horrio do culto domstico. Se souber com antecipao que, num certo dia, no ser possvel realiz-lo no horrio normal, redefina o horrio do culto, mas no deixe de cumpri-lo, isso pode cair no costume. Quando conseguir cumprir os horrios que determinou, planeje cuidadosamente e prepare tudo de antemo para fazer valer cada minuto. Lute contra todos os inimigos do culto domstico. Durante o Culto Domstico Durante o culto domstico tenha os seguintes objetivos:

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1. Brevidade. Como disse Richard Cecil; que o culto domstico seja curto, saboroso, terno, celestial. Cultos domsticos longos demais deixam as crianas inquietas e pode provocar-lhes a ira. Se voc realiza o culto domstico duas vezes no dia, tente dez minutos pela manh e um pouco mais noite. Um perodo de vinte e cinco minutos de culto domstico poderia ser distribudo assim: dez minutos para leitura e instruo bblica; cinco minutos para ler uma poro diria ou um livro edificante ou discutir alguma questo luz da Bblia; cinco minutos para cantar; e cinco minutos para orar. 2. Coerncia. melhor ter vinte minutos de culto domstico todo dia do que apelar para perodos mais extensos em menos dias digamos, quarenta minutos na segunda-feira e saltando a tera-feira. O culto domstico nos proporciona o man que cai todos os dias porta da tenda, para que as nossas almas se mantenham vivas, assim escreveu James W. Alexander em seu excelente livro sobre o culto domstico.8 No admita justificativas para no fazer o culto domstico. Se perdeu a pacincia com um dos filhos meia hora antes da hora do culto domstico, no diga: seria hipocrisia minha dirigir o culto domstico, vou deixar de faz-lo hoje. No preciso fugir de Deus em tais momentos. Antes, deve voltar-se para Deus como um publicano arrependido. Comece o momento de culto pedindo a todos aqueles que testemunharam a sua falta de controle que lhe perdoem, em seguida ore a Deus para que o perdoe. As crianas lhe respeitaro por isso. Elas toleraro as fraquezas e at mesmo os pecados em seus pais, desde que eles confessem os seus erros e procurem seguir sinceramente o Senhor. Eles e vocs sabem que o sumo sacerdote do Velho Testamento no era desqualificado por ser pecador, por isso que antes de poder oferecer sacrifcios pelos pecados do povo ele era obrigado a oferecer sacrifcios em favor de si mesmo. Tampouco voc e eu somos desqualificados hoje por causa de pecados confessados, pois a nossa suficincia est em Cristo e no em ns mesmos. Como disse A. W. Pink: No so os pecados do crente, mas os seus pecados inconfessos, que obstruem o canal da bno e faz com que tantos percam o melhor de Deus.9 Dirija o culto domstico com mo firme e paternal, e corao sereno e penitente. Mesmo quando estiver extremamente cansado depois de um dia de trabalho, ore por foras para levar adiante a sua responsabilidade de pai. Lembrese de que Jesus Cristo foi cruz por voc cansado ao extremo e exaurido, mas nunca retrocedeu da Sua misso. Ao negar-se a si mesmo, ver como Ele lhe fortalece durante o culto domstico de tal modo que na hora de o encerrar, a sua exausto estar superada. 3. Solenidade esperanosa. Servi ao SENHOR com temor e alegrai-vos nele com tremor o que nos diz o Salmo 2. No culto domstico precisamos demonstrar esse equilbrio entre esperana e espanto, temor e f, arrependimento e confiana. Durante este momento fale naturalmente, mas com reverncia, usando o tom que usaria ao falar com um amigo profundamente respeitvel sobre assunto srio.

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Espere por grandes coisas de um grande Deus que fiel Aliana. Sejamos mais especficos: 1. Na leitura da Escritura: Tenha um plano. Leia dez ou vinte versculos do Velho Testamento pela manh e dez ou vinte do Novo Testamento noite. Ou ento leia sries de parbolas, milagres ou pores biogrficas. Leia, por exemplo, de I Reis 17 a II Reis 2 para estudar o profeta Elias. Ou siga um tema ao longo da Escritura. No seria interessante, por exemplo, ler as assim chamadas cenas noturnas todas as histrias da Escritura que ocorreram noite? Ou ler as partes da Escritura que acompanham os sofrimentos de Cristo da Sua circunciso ao Seu sepultamento. Ou ler uma srie de selees que salientam os diversos atributos de Deus? Mas tenha a certeza de ler toda a Bblia ao longo de um tempo. Como disse J. C. Ryle: preencha as suas mentes com a Escritura. Deixe a Palavra habitar neles ricamente. D-lhes a Bblia, toda a Bblia, mesmo sendo jovens.10 Leve em conta as ocasies especiais. Aos domingos pela manh pode-se querer ler o Salmo 48, 63, 84, 92 ou 118 ou Joo 20. No Dia do Senhor em que for administrada a Ceia do Senhor leia o Salmo 22, Isaas 53, Mateus 26 ou parte de Joo 6. Antes de partir de frias com a famlia rena-a na sala e leia o Salmo 91 ou o Salmo 121. Quando houve algum doente na famlia leia Joo 11. Quando algum estiver passando por grande sofrimento por causa de provao prolongada, leia Isaas 40 a 66. Quando um crente em Cristo estiver morte, leia Apocalipse 7.21 e 22. Envolva a famlia. Cada um dos membros da famlia que sabe ler deve ter uma Bblia para acompanhar a leitura. Leia a Bblia com expressividade e entonao, como o livro vivo e cheio de flego que . Designe algumas pores para serem lidas por sua esposa e seus filhos inclusive para as crianas em idade pr-escolar que ainda no sabem ler. Pegue a criana de quatro anos em seu colo e sussurre algumas palavras ao seu ouvido e pea para que as repita em voz alta. Um ou dois versos lidos dessa maneira so o suficiente para que ela se sinta includa na leitura da Bblia em famlia. Crianas mais velhas podero ler quatro ou cinco versculos cada uma, ou pode-se determinar a leitura completa para cada um dos filhos a cada dia. Ensine os seus filhos como ler articuladamente e com expresso. No os deixe mastigar as palavras nem as metralhar de uma vez. Ensine-as a ler com reverncia. Oferea uma breve palavra de esclarecimento ao longo da leitura, conforme as necessidades das crianas menores. Estimule a leitura e o estudo da Bblia em particular. Assegure-se de que voc e seus filhos encerrem o dia com a Palavra de Deus. Voc poderia seguir um Calendrio para a leitura da Bblia de modo que os seus filhos lessem toda a Bblia por eles mesmo uma vez por ano. Ajude a cada criana a montar a sua prpria biblioteca de livros baseados na Bblia. 2. Na instruo bblica:

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Seja claro. Pergunte se os seus filhos compreendem aquilo que voc est lendo. Seja claro na aplicao dos textos da Escritura. O Diretrio de Culto da Igreja da Esccia (1647) d aqui o seguinte conselho:
A leitura da Escritura em famlia deve ser algo comum e recomendase que conversem sobre ela e que essa discusso leve-os ao bom uso daquilo que foi lido e ouvido. Por exemplo, se a palavra lida condenou algum pecado deve-se cuidar para que toda a famlia esteja prudentemente atenta e vigilante contra ele; se o texto menciona uma ameaa ou a aplicao dela, toda a famlia deve temer que o mesmo juzo, ou pior, caia sobre ela caso no se resguarde do pecado que a motivou; e, finalmente, se exigiu o cumprimento de uma obrigao ou discorreu sobre uma promessa, os familiares devem ser estimulados a buscarem de Cristo o fortalecimento e a capacitao para cumprirem o dever que lhes foi ordenado e para receberem o consolo oferecido. Em tudo isso o chefe da casa deve ter a liderana, mas qualquer um dos membros da famlia pode suscitar questes ou dvidas a serem resolvidas.11

Encoraje o dilogo da famlia em torno da Palavra de Deus conforme o conhecido procedimento hebraico de perguntas e respostas (cf. x 12; Dt 6; Sl 78). Estimule especialmente os adolescentes a que faam perguntas; ajude-os a se soltar. Se no souber as respostas, diga-lhes e os encoraje a procur-las. Tenha um ou mais comentrios mo, como os de Joo Calvino, Matthew Poole e Mathew Henry. Lembre-se: se voc no conseguir dar respostas aos seus filhos eles as conseguiro num outro lugar qualquer e quase sempre as respostas erradas. Seja puro na doutrina. Tito 2.7 nos diz: Torna-te, pessoalmente, padro de boas obras. No ensino, mostra integridade, reverncia, linguagem sadia e irrepreensvel. No abra mo da preciso doutrinria quando ensinar os seus filhos pequenos; procure ser simples e conveniente. Seja relevante na aplicao. Quando for conveniente, no tenha medo de partilhar das suas experincias, mas faa isso de modo simples. Utilize ilustraes concretas. O ideal seria amarrar as instrues bblicas com aquilo que vocs ouviram recentemente nos sermes. Seja carinhoso. O livro de Provrbios usa continuamente a expresso filho meu, mostrando o calor, o amor e a importncia no ensinamento de um pai temente a Deus. Quando tiver que infligir as feridas de um pai-amigo aos seus filhos, faa-o com amor sincero. Diga-lhes que voc tem que comunicar todo o conselho de Deus porque no pode suportar o pensamento de passar a Eternidade apartado deles. Meu pai sempre nos dizia, entre lgrimas: Filhinhos, no posso deixar de ter nenhuma de vocs no cu. Diga aos seus filhos: ns lhes daremos todos os privilgios que uma Bblia aberta nos permitir dar, mas se lhes dissermos no, vocs precisaro entender que isso vem do nosso amor. Como disse Ryle: o amor o grandioso segredo do treinamento bem-sucedido. O amor da alma a alma de todo amor.12 Exija ateno. Provrbios 4.1 diz: Ouvi, filhos, a instruo do pai e estai atentos para conhecerdes o entendimento. Pais e mes tm verdades

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importantes para comunicar. Voc deve exigir que se d ateno s verdades de Deus em sua casa. No comeo isso pode envolver ordens repetidas como: Sente-se filho e olhe para mim quando eu falar. Estamos falando sobre a Palavra de Deus, e Deus merece ser ouvido. No deixe que as crianas saam de seus lugares durante o culto domstico. 3. Na orao: Seja breve. Com poucas excees, no ore por mais que cinco minutos. Oraes tediosas fazem mais mal do que bem. No ensine durante a sua orao, Deus no precisa de instruo. Ensine com os olhos abertos; ore com os olhos fechados. Seja simples sem ser superficial. Ore por coisas das quais os seus filhos j tenham algum conhecimento, mas no permita que as suas oraes se tornem fteis; no as reduza a pedidos frvolos e centrados em voc mesmo. Seja direto. Exponha as suas necessidades diante de Deus, rogue pelo seu caso e pea misericrdia. Diariamente cite nominalmente os seus adolescentes e as suas criancinhas e ore pelas suas necessidades. Isso muito importante para eles. Seja natural, mas solene. Fale com clareza e reverncia. No fale com voz artificial, aguda ou montona. No ore nem alto nem baixo demais, nem ligeiro nem devagar demais. Diversifique. No ore a mesma coisa todo dia, isso fica montono. Desenvolva uma orao mais variada trazendo memria e reforando os diferentes ingredientes da orao verdadeira, que so: Invocao, adorao e dependncia. Comece mencionando um ou dois ttulos ou atributos de Deus, assim como: Gracioso e Santo Deus.... A isso acrescente a declarao do seu desejo de adorar a Deus e a sua dependncia da assistncia dEle sua orao. Diga, por exemplo: Curvamo-nos humildemente diante de Ti, que s digno de ser adorado; oramos para que as nossas almas sejam elevadas Tua presena. Assiste-nos com o Teu Esprito. Auxilia-nos a clamar pelo nome de Jesus Cristo, somente por quem podemos nos achegar a Ti. A confisso dos pecados da famlia. Confesse a corrupo da nossa natureza e em seguida confesse pecados cometidos de fato especialmente os pecados dirios e os pecados da famlia. Reconhea o castigo que merecemos das mos de um Deus santo, e pea-Lhe para que perdoe todos os seus pecados por causa de Cristo. Petio por misericrdia pela famlia. Pea a Deus para que os livre do pecado e do mal. Voc poderia dizer: Senhor, perdoa os nossos pecados pelo Teu Filho. Submete as nossas iniqidades pelo Teu Esprito. Livra-nos da escurido natural das nossas mentes e da corrupo dos nossos coraes. Livra-nos das tentaes a que fomos expostos hoje. Pea a Deus para lhe conceder bens espirituais e temporais. Ore para que Ele supra cada uma das necessidades cotidianas. Ore para que as suas almas estejam prontas para a eternidade.

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Lembre-se das necessidades familiares e interceda pelos amigos da famlia. Lembre-se de orar, em todas essas peties, para que seja feita a vontade de Deus; contudo no deixe que a sua submisso vontade de Deus lhe impea de argumentar com Deus. Rogue para que Ele oua as suas peties. Suplique por cada um dos seus familiares, no caminho deles para a Eternidade. Intercede em favor deles apelando Sua misericrdia, ao Seu relacionamento pactual com voc e ao sacrifcio de Jesus Cristo. As aes de graas como famlia. Agradea a Deus pela comida e pela bebida, pelas misericrdias providenciais, pelas oportunidades espirituais, pela recuperao de sade, pelo livramento do mal. Confesse: As Tuas misericrdias so a causa de no sermos consumidos como famlia. Lembre-se da resposta Pergunta 116 do Catecismo de Heidelberg, que diz: Deus s conceder a Sua graa e o Esprito Santo queles que constante e sinceramente Lhe pedem esses dons e que Lhe so gratos por eles.13 Concluso. Bendiga a Deus por Ele ser quem Ele e pelo que tem feito. Rogue para que o Seu reino, poder e glria sejam sempre manifestos. Depois conclua com um amm, que significa: com certeza ser assim. Matthew Henry disse que o culto domstico matinal um momento especial de louvor e para suplicar por foras para o dia e pela bno divina sobre as suas atividades. O culto domstico noite deveria enfocar a gratido, a reflexo penitente e as splicas humildes pela noite.14 4. No cantar: Cante cnticos doutrinariamente puros. No h justificativa para cantar erros doutrinais por mais atraente que seja a melodia. Cante os salmos primeiro e antes de qualquer outra coisa, cante hinos edificantes. Lembre-se que os salmos chamados por Calvino de a anatomia de todas as partes da alma so a mina do ouro mais rico e da piedade bblica profunda, viva e experimental nossa disposio ainda hoje. Cante salmos simples, se tiver filhos pequenos. Quando selecionar um salmo para cantar procure por aqueles que as crianas podem lidar com facilidade, e por cnticos de particular importncia para o conhecimento delas. Escolha cnticos que expressem a necessidade delas se arrependerem, de terem f e de renovarem o corao e a vida. Escolha aqueles que revelam o amor de Deus por Seu povo e o amor de Cristo pelos cordeiros do Seu rebanho; ou ainda que os faa lembrar dos seus privilgios e deveres pactuais. As letras devem ser simples e claras e a melodia fcil de cantar. Por exemplo, veja no Saltrio o nmero 53: O Senhor o meu Pastor e nada me faltar. O texto simples o suficiente para qualquer criana que j aprendeu a falar; s existem trs palavras de mais de duas slabas (justia, transborda, eternamente). Palavras como justia, bondade e misericrdia devem ser apontadas e explicadas antes. No se esquea de comear dizendo s crianas que um pastor algum que toma conta das ovelhas que ele tem e que ama! No sbio assumir que essas coisas so suficientemente claras e auto-evidentes.15

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Cante de todo corao e com sentimento. Segundo diz Colossenses 3.23: Tudo quanto fizerdes, fazei-o de todo o corao, como para o Senhor e no para homens. Medite nas palavras que est cantando. Discuta ocasionalmente alguma frase cantada. Depois do Culto Domstico Quando se recolher noite ore para que Deus abenoe o culto domstico: Senhor, usa a instruo para salvar a nossos filhos e para faz-los crescer em graa e colocarem a sua esperana em Ti. Usa o nosso louvor ao Teu nome para que o Teu nome, o Teu Filho e o Teu Esprito sejam amados por suas almas imortais. Usa as nossas oraes vacilantes para trazer os nossos filhos ao arrependimento. Senhor Jesus Cristo, sopra sobre a nossa famlia nesse momento de adorao o Teu Esprito e a Tua Palavra. Que estes sejam momentos de concesso de vida.

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CAPTULO 4 Objees ao Culto Domstico Algumas pessoas citam as seguintes razes contra o culto domstico em momentos regulares: No existe na Bblia nenhum mandamento explcito para se fazer o culto domstico. Embora no haja uma ordenana explcita, os textos citados anteriormente deixam claro que as famlias adorariam a Deus diariamente. A nossa famlia no tem tempo para isso. Se vocs tm tempo para recreaes e diverses, mas no tm tempo para o culto domstico, pensem em II Timteo 3.4-5, que adverte contra as pessoas que amam mais os prazeres do que a Deus; elas tm forma de piedade, mas negam o seu poder. O tempo tirado das atividades e negcios familiares para se buscar a bno de Deus jamais um desperdcio. Se levarmos a srio a Palavra de Deus, haveremos de dizer: No posso, em minha famlia, deixar de dar prioridade a Deus e Sua Palavra. Uma vez Samuel Davis disse o seguinte: Se vocs fossem criados apenas para esse mundo essa objeo teria alguma fora, mas como uma objeo assim soa to estranhamente vinda de um herdeiro da eternidade! Digam-me por favor, para que que lhes foi dado tempo? No foi, principalmente, para que se preparassem para a eternidade? E vocs no tm tempo para aquilo que a maior ocupao de todas as suas vidas?.16 Nem sempre possvel estarmos todos juntos. Se vocs tm horrios conflitantes particularmente quando os filhos mais velhos esto na faculdade devem fazer o melhor que puderem. No cancelem o culto domstico se algum dos filhos no estiver em casa. Faa o culto domstico quando a maior parte da famlia estiver presente. Se houver choque de horrio transfira ou cancele a atividade que ameaa o culto, se possvel. O culto domstico deveria ser um evento no-negocivel. Negcios, passa-tempos, esportes e atividades escolares so secundrios ao culto domstico. A nossa famlia pequena demais. Richard Baxter disse que para formar uma famlia basta apenas um que governe e um que seja governado. Vocs s precisam de dois para fazer o culto domstico. Como disse Jesus: onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio deles (Mt 18.20). A nossa famlia muito diversificada para que todos se beneficiem. Faa um plano que cubra todas as idades. Leia um livro de histrias da Bblia para as crianas pequenas, faa a aplicao de um provrbio para os mais velhos, e leia uma ou duas pginas de um livro para adolescentes. Um plano sbio pode superar as diversidades etrias. Alm disso a variao nas crianas s afeta diretamente cerca de um tero do culto domstico, no interfere em orar e louvar. Todas as

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faixas etrias podem cantar e orar juntas. Mas, lembre-se tambm que a instruo bblica no tem obrigatoriamente de ser aplicvel diretamente a todos os presentes. Quando voc estiver ensinando aos adolescentes mais velhos, as crianas menores estaro aprendendo a ficar quietas. Contudo, no estenda demais a discusso, seno no conseguir manter o interesse de todos. Se os adolescentes quiserem continuar a conversa, recomece-a depois de ter encerrado com uma orao e de ter dispensado os pequenos. Semelhantemente, enquanto voc ensina aos pequenos, os mais velhos esto ouvindo. Eles tambm esto aprendendo pelo exemplo como ensinar s crianas menores. Quando casarem e tiverem filhos vo se lembrar de como voc conduzia o culto domstico. No sou bom em liderar a nossa famlia no culto. Eis algumas sugestes. Primeiro, leia um ou dois livros sobre o culto domstico como aqueles escritos por James W. Alexander, Matthew Henry, John Howe, George Whitefield, Douglas Kelly e Jerry Marcellino.17 Use bem o livro de Terry L. Jonhson, O Livro de Culto da Famlia: livro de referncia para as devoes em famlia (The Family Worship Book: A Resourse Book for Family Devotions).18 Em segundo lugar pea orientao a pastores e pais que temam a Deus. Pergunte-lhes se podem lhe visitar e se tambm podem lhe mostrar como conduzir o culto domstico, ou se podem lhe observar e dar sugestes. Terceiro, comece com o bsico. Creio que vocs j estejam lendo as Escrituras e orando juntos. Seno, comece a fazer isso. Se j esto lendo e orando juntos acrescente uma ou duas perguntas poro lida e cante alguns salmos e hinos. V aumentando um ou dois minutos a cada semana at que cheguem aos vinte minutos. A sua habilidade crescer com a prtica. como disse George Whitefield: o corao corretamente motivado no requer habilidades incomuns para realizar o culto domstico de maneira decente e edificante.19 E o mais importante, pea ao Esprito Santo para Lhe mostrar como faz-lo, e assim a boca fala daquilo que est cheio o corao. Como afirma Provrbios 16.23: o corao do sbio mestre de sua boca e aumenta a persuaso nos seus lbios. Ser que o nosso verdadeiro problema com o culto domstico no seria menos a nossa incapacidade de orar, ler e instruir e mais o deixarmos de nos apegar com entendimento s extraordinrias promessas e poder que Deus nos concedeu para moldarmos os Seus filhos da Aliana para a Sua glria? Alguns dos nossos familiares no iro participar. possvel haver famlias em que seja difcil fazer o culto domstico; esses casos, no entanto, so raros. Se voc tiver filhos difceis, siga uma regra simples: sem Escritura, sem louvor e sem orao, quer dizer sem comida. Diga: Nesta casa, serviremos ao Senhor. Todos ns respiramos, por isso todos em nossa casa tm que louvar ao Senhor. O Salmo 150.6 no faz exceo, nem mesmo para os filhos no convertidos. Ele diz: Todo ser que respira louve ao SENHOR. Aleluia!. No queremos tornar os nossos filhos no convertidos em hipcritas.

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Um pecado no justifica o outro. O padro mental que apresenta essa objeo perigoso. Quem no convertido jamais poder recorrer condio de inconverso para negligenciar um dever. No encoraje os seus filhos a usarem essa desculpa para fugirem do culto domstico. Enfatize a necessidade que tm de utilizarem todos os meios de graa. Eu sou desentoado. Estimule os seus filhos a aprenderem a tocar piano ou rgo. Ou grave alguns salmos e hinos numa fita, digite as letras e acompanhe a gravao em conjunto com a sua famlia. O uso da msica foi um dos pontos fortes dos reformadores. Lutero disse: Aquele que no percebe o dom e a perfeita sabedoria de Deus nas Sua maravilhosas obras musicais, mesmo um tolo, e no digno ser considerado homem.20

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CAPTULO 5 Motivaes para o Culto Domstico Todo pai e me tementes a Deus deveriam implantar e manter o culto domstico em seus lares pelas seguintes razes: O bem-estar eterno dos nossos queridos. Deus faz uso de meios para salvar as almas. O que Ele utiliza mais normalmente a pregao da Sua Palavra, mas pode usar tambm o culto domstico. Assim como existe uma relao entre a pregao e a salvao de almas no meio da congregao, h tambm uma relao entre o culto domstico e a salvao de almas. Provrbios 22.6 diz: Ensina a criana no caminho em que deve andar, e, ainda quando for velho, no se desviar dele. Essa regra tem se confirmado ao longo dos sculos. De modo semelhante o Salmo 78.5-7 tambm diz: Ele estabeleceu um testemunho em Jac, e instituiu uma lei em Israel, e ordenou a nossos pais que os transmitissem [i.e. os louvores do Senhor e as Sua maravilhosas obras] a seus filhos, a fim de que a nova gerao os conhecesse, filhos que ainda ho de nascer se levantassem e por sua vez os referissem aos seus descendentes. Ns no conhecemos a vontade secreta de Deus, mas sabemos que o prprio Deus prende-se a esses meios. Somos convocados a laborar na esperana de que os nossos filhos no se esqueam das obras de Deus. Contrariamente, se deixarmos os nossos filhos entregues a si mesmos, a Escritura diz que eles traro vergonha sobre ns. Pensar que os filhos passaro a Eternidade no inferno deve ser terrivelmente avassalador para todo e qualquer pai temente a Deus. Imagine tambm enfrentarmos a Eternidade tendo que confessar que no lutamos com seriedade pelas almas dos nossos filhos. Seria uma terrvel confisso admitir: Li a Bblia para os nossos filhos, mas jamais lhes falei sobre ela; orei, mas nunca orei fervorosamente pelas suas almas!. Spurgeon lembrava-se claramente da sua me que em lgrimas orava por ele, mais ou menos assim: Senhor, Tu sabes que se essas oraes no forem respondidas com a converso de Charles, elas mesmas testemunharo contra ele no dia do juzo. Spurgeon escreveu: o pensamento de que as oraes da minha me serviriam de testemunho contra mim no dia do juzo aterrorizava meu corao. Senhores pais, usem de todos os meios para arrebatarem a seus filhos como a ties do fogo. Orem com eles, ensinem-lhes, cantem com eles, chorem por eles, admoestem-nos, roguem em favor deles com base no batismo. Lembrem-se que a cada culto domstico vocs os trazem presena do Altssimo. Busque pela graa de trazer sua famlia as bnos do Deus Onipotente. A satisfao de uma boa conscincia. Disse Ryle: Conjuro-vos, pais, a que se esforcem at ao fim para ensinarem a vossos filhos no caminho em que devem andar. Conjuro-vos no apenas por causa das almas deles; eu vos conjuro por causa da vossa prpria consolao e paz futuras. A vossa prpria felicidade depende verdadeira e

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grandemente disso. Os filhos so a causa das lgrimas mais tristes que um homem jamais derramou.21 Tais tristezas j so pesadas demais quando os pais cumprem o seu dever de maneira fiel mas que ainda tm um filho ou filha prdigos, mas quem pode suportar a reprovao de uma conscincia atormentada a nos condenar porque jamais os criamos no temor do Senhor? Quo vergonhoso o fracasso de no ter levado a srio os votos de cri-los nas nossas doutrinas confessionais, quando apresentamos nossos filhos para o batismo. Muito melhor seria podermos dizer: Filho, nos lhes ensinamos a Palavra de Deus; ns pelejamos pela sua alma; ns vivemos diante de voc como exemplo de temor a Deus. Voc no viu em ns piedade sem pecado, mas, f no fingida. Voc sabe que buscamos em primeiro lugar o reino de Deus e a Sua justia. A sua conscincia lhe servir de testemunho de que Cristo o centro desse lar. Ns cantvamos juntos, orvamos juntos e conversvamos juntos. Se voc se desviar dessa luz e desses privilgios e insistir em seguir o seu prprio caminho, ns s poderemos orar para que todo o seu estudo da Bblia, orao e cntico no se levante contra voc no dia do juzo e, para que voc retorne conscincia antes que seja tarde.22 como disse Ryle: Feliz o homem que, semelhana de Robert Bolton, pode dizer a seus filhos no leito da sua morte: eu creio que nenhum de vocs ousar reunir-se comigo no tribunal de Cristo no estado no-regenerado.23 Temos que viver e conduzir o culto domstico de tal modo que os nossos filhos no tenham condio de dizer: fui amarrado pelas mos e pelos ps e lanado fora na escurido eterna por causa do cuidado desleixado de vocs como pais, por causa da hipocrisia de vocs, do descaso de vocs pelas coisas de Deus. Pai, me, porque que vocs no foram fiis a mim?. Auxilia a criao dos filhos. O culto domstico ajuda a promover a harmonia em tempos de aflio, doena e morte. Proporciona um maior conhecimento das Escrituras e crescimento na piedade individual, tanto a vocs quanto a seus filhos. Ele fomenta a sabedoria de como enfrentar a vida, a abertura para falar de questes relevantes e o relacionamento mais estreito entre pais e filhos. Os fortes laos estabelecidos no culto domstico em seus anos iniciais podem ser de grande ajuda para os adolescentes nos anos por vir. Esses adolescentes podem ser poupados de muitos pecados ao se recordarem das oraes em famlia. Em momentos de tentao possvel que digam: como poderia ofender a um pai que luta diariamente com Deus em meu favor?. J. W. Alexander advertiu: Basta que seu filho entre na adolescncia para que descubra que todos os seus cordes so como a teia da aranha, a no ser que tenha conservado a sua influncia sobre eles pelo vnculo crescente e dirio da religio familiar. Olhe ao seu redor entre as famlias que professam a f em Cristo e veja a diferena entre os que adoram e os que no adoram a Deus. Por isso, como voc ama a sua descendncia e tem o dever de livr-los da rebelio de Hofni e Finias, estabelea o culto a Deus em sua casa.24 A brevidade do tempo. Que a vossa vida? Sois, apenas, como

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neblina que aparece por instante e logo se dissipa (Tg 4.14). A instruo diria se estende apenas por uns meros vinte anos ou menos, e mesmo esses anos no so garantidos. Devemos conduzir o culto domstico conscientes do quo breve a vida, em termos de uma Eternidade que no tem fim. Os filhos percebero esta realidade se o culto domstico for realizado com profunda sinceridade, amor, calor e coerncia. Amor a Deus e Sua igreja. Pais piedosos desejam glorificar a Deus e servir Sua igreja. Eles querem dar igreja filhos e filhas vigorosos e corajosos. Orem para que os seus filhos sejam colunas na igreja. Bemaventurados so os pais que podem ver um dia, entre a multido de adoradores, os seus prprios filhos e filhas. O culto domstico a fundao de um futuro assim. Como chefes de famlia somos responsveis pelo crescimento espiritual das nossas famlias. Temos que fazer tudo o que pudermos para estabelecer e manter o culto domstico em nossos lares. Recebemos exemplos bblicos do culto domstico e no haveramos de os seguir? Deus colocou em nossos lares as almas de criaturas feitas Sua imagem, e ns no haveremos de fazer tudo de que somos capazes para ver os nossos filhos se curvarem em adorao diante de Deus e de Seu Filho Jesus Cristo? No haveramos de lutar para promover a piedade centrada em Cristo em nossa casa, coisa que o culto domstico to bem apropriado para promover? Haveramos de brincar com a nutrio espiritual, sim, com a vida eterna dos membros da nossa prpria famlia? O culto domstico regular far das nossas casas um lugar mais abenoado para viver. Ele as tornar mais harmoniosas, mais santas. Ele as auxiliar a honrarem a Deus. Conforme diz I Samuel 2.30: aos que me honram, honrarei, porm os que me desprezam sero desmerecidos. O culto domstico nos dar paz. Ele construir a igreja. Assim, devemos dizer como Josu: Eu e a minha casa serviremos ao SENHOR. Usaremos a Palavra para ensinar a nossos filhos; clamaremos diariamente pelo Seu nome; cantaremos em Seu louvor com humildade e alegria. Se os seus filhos j forem crescidos e no estiverem mais em casa, ainda assim no tarde demais para se fazer o seguinte: Ore por eles. Ore para que Deus desentorte o torcido e que do mal proceda o bem; Confesse o seu pecado a Deus e a seus filhos. D-lhes literatura edificante no culto domstico; Converse e ore com os seus netos. Faa por eles o que no fez pelos seus filhos; Comece o culto domstico com a sua esposa. Siga o conselho de James W. Alexander: Fuja imediatamente, com a sua casa, para o trono da graa.25 No se deixe desencorajar e desistir do culto domstico, no importa

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o que acontecer. Comece tudo de novo. Siga adiante. Seja realista. No espere perfeio de seus esforos nem das respostas de seus filhos. Toda a sua perfeio est no seu grandioso Sumo Sacerdote, que intercede por vocs e que prometeu ser gracioso para com os crentes e a descendncia deles. Suplique ao Senhor para que abenoe os seus dbeis esforos e que salve os seus filhos e os seus netos. Suplique-Lhe para que os tenha em Seus braos por toda a eternidade. Que Deus possa lhe conceder a assistncia do Seu Esprito, para o bem das almas e por causa do Seu nome.

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NOTAS FINAIS
1. Leland Ryken, Worldly Saints: The Puritans As They Really Were (Grand Rapids: Zondervan, 1986), p. 80. Cf. Puritans on family worship: Horton Davies, Puritan Family Worship, in The Worship of the English Puritans (Glasgow: Dacre Press, 1948), pp. 278-85; Jerry Marcellino, Rediscovering the Lost Treasure of Family Worship (Laurel, Miss.: Audubon Press, 1996), pp. 1-3. Family Worship: Biblical, Reformed, and Viable for Today, in Worship in the Presence of God, ed. Frank J. Smith and David C. Lachman (Greenville, S.C.: Greenville Seminary Press, 1992), p. 110. Most of this first section is a condensed version of Douglas Kellys excellent summary. James Hufstetler, Family Worship: Practical Directives for Heads of Families (Grand Rapids: Truth for Eternity Ministries, 1995), pp. 4-7. Worship in the Presence of God, p. 112. Oliver Heywood, Family Worship A Commanded Duty: An Exhortation of Heads of Families, The Banner of Truth, No. (Apr. 1957):36-40, and The Family Altar, in The Works of Oliver Heywood (Morgan, Penn.: Soli Deo Gloria, 1999), 4:294-418. Pp. 169-178. See especially forms for Prayer before Meals and Thanksgiving after Meals (pp. 173-74), and Morning Prayer and Evening Prayer (pp. 175-76). Westminster Confession of Faith (Glasgow: Free Presbyterian Publications, 1976), pp. 419-20. Thoughts on Family Worship (Philadelphia: Presbyterian Board of Publications, 847), chap. 1. Pinks Jewels, (MacDill, Florida: Tyndale Bible Society, n.d.), p. 91. The Duties of Parents (Conrad, Mont.: Triangle Press, 1993), p. 11. Westminster Confession of Faith, p. 419. The Duties of Parents, p. 9. Doctrinal Standards, Liturgy, and Church Order (Grand Rapids: Reformation Heritage Books, 1999), p. 81. A Church in the House, a Sermon Concerning Family Religion, in The Works of Matthew Henry (reprint Grand Rapids: Baker, 1978), 1:248-67. Cf. Thomas Doolittle, How may the Duty of Daily Family Prayer be best managed for the Spiritual Benefit of Every One in the Family? in Puritan Sermons 1659-168(reprint Wheaton: Richard Owen Roberts, 1981), 2:194-271. Other suggested texts include Nos. 7; 10; 24; 30; 49; 56; 60; 140; 141; 162; 197; 200; 203; 215; 235; 246; 266; 268; 281; 287; 315; 322; 345; 362; 394; 408; 425; 431. The Necessity and Excellence of Family Religion, in Sermons on Important Subjects (New York: Robert Carter and Brothers, 1853), p. 60. Howe, The Obligations from Nature and Revelation to Family Religion and Worship, represented and pressed in Six Sermons, in The Works of John Howe (New York: Robert Carter, 1875), 1:608-628; Whitefield, The Great Duty of Family Religion, The Banner of Sovereign Grace Truth (Apr-May, 1994):88-89, 120-21. Fearn, Ross-shire: Christian Focus, 1998. Whitefield, The Great Duty of Family Religion, The Banner of Sovereign Grace Truth 2 (Apr-May, 1994):88-89, 120-21. 2Alexander, Thoughts on Family Worship, chap. 18. The Duties of Parents, pp. 36-37. Cf. The Works of Matthew Henry, 1:252. The Duties of Parents, p. 36. Alexander, Thoughts on Family Worship, p. 238. Ibid., p. 245. Traduo: Marcos Jos Soares de Vasconcelos Recife (PE) Maio de 2004

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