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AS ERAS DE GAIA ANOTAES TEIS O QUE A VIDA Considerando definies diversas, Lovelock conclui que a vida algo social,

al, existe em comunidades e coletividades. Todos somos compostos por associaes de rgos e tecidos. De forma metafrica, Schordinger disse que, tanto a propriedade como a caracterstica mais espantosa da vida, a sua capacidade de remar contra o avano do tempo. Assim, a vida a contradio paradoxal segunda lei, a qual diz que tudo est, esteve e estar, a caminhar para o equilbrio, logo para a morte. No entanto, a vida evolui para uma maior complexidade, e caracterizada pela omnipresena da improbabilidade que faria que, em relao ao ano, os dias que o constituem parecessem triviais. A vida um dos membros de uma classe de fenmenos que so sistemas reacionais, abertos ou contnuos, capazes de fazer baixar a sua entropia interna, usando para isso a energia livre que retiram do meio ambiente, e que subsequentemente rejeitam numa forma degradada.

ENTROPIA Atravs do ato de viver, limites. o organismo est constantemente a criar entropia e a lan-la para l dos seus

EXCREO DE ENTROPIA a forma delicada de exprimir as palavras pouco limpas que se traduzem por excrementos e poluio. Lovelock diz que sobrevivemos apenas devido poluio. Os animais, como ns, poluem o ar com dixido de carbono, a vegetao polui o ar com oxignio. A poluio de um o alimento de outro. Gaia mais sutil e, pelo menos at o aparecimento de seres humanos, poluiu esta regio do sistema solar apenas com o calor de raios infravermelhos.

A COMPREENSO DA VIDA Para compreender a vida, os cientistas o fazem atravs de trs abordagens: 1. BIOLOGIA MOLECULAR tenta compreender os processos qumicos que so a base gentica de toda a vida na Terra. 2. FISIOLOGIA a cincia que se preocupa com os sistemas vivos vistos como um todo. 3. TERMODINMICA ramo da fsica que trata do tempo e da energia e que relaciona os processos orgnicos s leis fundamentais do universo. De todas essas cincias a TERMODINMICA que tem mais hipteses de ir mais longe na busca de uma definio para a vida.

a) A primeira lei da termodinmica diz respeito energia, isto , capacidade de trabalhar. Segundo esta lei, a energia algo que se conserva no interessa o quanto ela se dispersa: a sua totalidade continua sempre a mesma. b) A segunda lei da termodinmica diz respeito dissimetria verificada na natureza. Quando o calor se transforma em movimento, sempre algo desperdiado. Segundo esta lei, a redistribuio da quantidade total de energia no universo tem uma direo, ou seja, tem tendncia a enfraquecer. Os objetos quentes esfriam, mas os frios no esquentam de modo espontneo. Os processos naturais tm tendncia a progredir na direo de um aumento da DESORDEM, e esta desordem medida pela ENTROPIA.

AS FASES DE GAIA 1. ARCAICA os nicos organismos da Terra so as bactrias. A atmosfera est dominada pelo metano e o oxignio apenas um gs raro. 2. PROTEROZICA - desde o primeiro aparecimento do oxignio com gs atmosfrico dominante, at a altura em que comunidades de clulas se juntaram para formar novas coletividades, cada uma com sua identidade prpria. 3. FANEROZICA - poca das plantas e dos animais.

O PLANETA DAS MARGARIDAS

O Mundo das Margaridas um planeta hipottico parecido com a Terra, orbitando ao redor de uma estrela com a mesma massa e composio de nosso Sol, que se torna mais luminosa com o tempo. Sua atmosfera tem poucas nuvens e uma concentrao baixa e constante de gases estufa, que pode ser negligenciada. Nestas condies, a temperatura mdia da superfcie do planeta determinada por seu albedo total (a frao de luz refletida por sua superfcie) e, portanto, pela quantidade de radiao solar absorvida. Isso depende, por sua vez, da cobertura proporcional de margaridas pretas, margaridas brancas e superfcie nua. No modelo de Watson e Lovelock (1983), a temperatura planetria regulada, com o planeta mantendo seu clima constante na presena de vida, apesar do aumento contnuo da produo de calor e luminosidade pelo Sol. Na ausncia de vida, ocorre um aquecimento gradual do planeta, como esperado. As margaridas apresentam, no modelo, a capacidade de estabilizar a temperatura do planeta simplesmente atravs de seu desenvolvimento. No incio da simulao, a temperatura do planeta se encontra no ponto de fuso da gua. Sementes de margaridas so espalhadas pelo planeta, que frtil e mido em todos os locais. medida que o planeta se aquece, o equador se torna em algum ponto suficientemente quente para que as margaridas cresam. As margaridas pretas surgem primeiro, porque a temperatura do planeta ainda baixa e elas absorvem mais luz e ficam mais quentes do que o ambiente circundante, mostrando-se mais adaptadas para a sobrevivncia e reproduo naquelas condies. As margaridas brancas se encontram em desvantagem, porque refletem a luz da estrela e ficam mais frias do que a superfcie. Em sua primeira fase, o Mundo das Margaridas apresenta um anel de margaridas pretas espalhadas ao redor do equador. A populao de margaridas pretas cresce rapidamente, espalhando-se pela superfcie e aquecendo aquela regio do planeta. Com o aumento da luminosidade solar, no entanto, o crescimento das margaridas pretas limitado no equador, em vista do declnio de sua taxa de crescimento a temperaturas acima de 22,5oC e da competio com as margaridas brancas. Eventualmente, as margaridas pretas desaparecem do equador, passando a colonizar as zonas subtropicais. Ao mesmo tempo, margaridas brancas aparecem no equador, uma vez que refletem o calor, mostrando-se mais adaptadas sobrevivncia em zonas quentes do que as margaridas

pretas. Na segunda fase do planeta, h um anel de margaridas brancas ao redor do equador e as zonas subtropicais e temperadas so dominadas por margaridas pretas. As margaridas brancas gradualmente dominam o planeta e, como refletem mais luz para o espao, resfriam sua superfcie. Ento, o Sol se torna muito quente e toda a vida vegetal extinta no equador. As margaridas brancas passam a substituir as margaridas pretas nas regies temperadas, enquanto estas ltimas comeam a aparecer ao redor dos plos. Na terceira fase, o Mundo das Margaridas apresenta a superfcie do planeta exposta no equador, as zonas temperadas povoadas por margaridas brancas e as regies polares, por margaridas pretas. O modelo atinge, com o tempo, uma quarta fase na qual restam apenas margaridas brancas. Por fim, a produo de calor pela estrela se torna to grande que supera a capacidade de regulao da biota e todas as margaridas morrem. No modelo de Watson e Lovelock, o albedo planetrio est intimamente acoplado evoluo das margaridas, e a evoluo das margaridas, s mudanas no clima. A propriedade crucial para a obteno de auto-regulao no modelo a de que as margaridas, quando absorvem ou refletem a luz, aquecem ou resfriam no apenas elas prprias, mas tambm o planeta. Ou seja, h um acoplamento entre as condies do planeta e os seres vivos, como postula a teoria Gaia. Se as alas de retroalimentao que conectam em duplo sentido as condies ambientais e o crescimento das margaridas forem interrompidas, de modo que no exista mais influncia das margaridas sobre o ambiente, as populaes flutuam enormemente e todo o sistema se torna catico. Basta ento restaurar as alas de retroalimentao e o modelo volta a estabilizar-se. Nos ltimos anos, o debate acerca do Mundo das Margaridas se tornou cada vez mais frtil, procurando-se compreender, por exemplo, as relaes entre a capacidade adaptativa dos organismos e a capacidade de auto-regulao postulada pela teoria Gaia. Robertson e Robinson (1998) construram um modelo, o Mundo das Margaridas Darwiniano(5), no qual a capacidade dos organismos de adaptarem sua fisiologia s mudanas ambientais mina sua capacidade de regular o ambiente. Lenton e Lovelock (2000) criticam o modelo de Robertson e Robinson com base em dois pressupostos assumidos por seus construtores: Primeiro, o de que no h limites para as condies ambientais s quais os organismos podem adaptar-se, de modo que as margaridas se adaptariam a qualquer temperatura, mesmo abaixo do ponto de fuso ou acima do ponto de ebulio da gua; segundo, o de que as mesmas taxas de crescimento poderiam ser alcanadas sob quaisquer condies. Quando Lenton e Lovelock incorporam no modelo no apenas a capacidade dos organismos de adaptarem-se s mudanas ambientais, mas tambm as restries que atuam sobre esta adaptabilidade, a capacidade de regulao do ambiente recuperada. Desse modo, a necessidade de conciliar as vantagens e desvantagens de modificar o ambiente ou adaptar-se s condies ambientais existentes, enfrentada pelas linhagens de organismos no processo evolutivo, pode ser incorporada no modelo, sem perda da capacidade de regulao do ambiente, que o aspecto mais essencial da teoria Gaia. (6) O modelo do Mundo das Margaridas e outros modelos geofisiolgicos (como Lovelock os denomina) mais sofisticados, incluindo mais espcies de margaridas, com diferentes cores, ilustrando a regulao simultnea do clima e da qumica atmosfrica por ecossistemas bacterianos, incorporando o papel da adaptao, e assim por diante, tm contribudo para tornar a teoria Gaia mais aceitvel para cientistas de diferentes disciplinas (ver Lovelock 1991a, 1991b, 1993; Lenton & Lovelock 2000, 2001). Tem sido cada vez mais reconhecido que Gaia uma teoria testvel, com contedo emprico e poder preditivo, explanatrio e heurstico. Num artigo publicado em 1991, Lovelock afirma que esta teoria rica em previses arriscadas, enfatizando sua natureza falsificvel, no sentido popperiano (Lovelock 1991a:30. Ver tb. Lovelock 1997:621), e discutindo uma srie de evidncias favorveis e contrrias (Lovelock 1991a:34-41. Ver tb. Lovelock 1993:5-10). De fato, previses acerca de sistemas de retroalimentao especficos respondendo pela regulao do clima e da atmosfera tm sido deduzidas de maneira precisa da teoria e testadas atravs de experimentos e comparaes sistemticas (ver, por exemplo, artigos em Schneider & Boston 1993). A teoria Gaia conduziu identificao de um outro sistema possvel de controle do clima, que poderia ser to importante quanto o sistema envolvendo o efeito estufa do dixido de carbono e do metano: a emisso em escala global de sulfeto de dimetila a partir dos oceanos. Esse fenmeno foi descoberto no curso da busca por um agente qumico de origem biolgica para completar o ciclo do enxofre (Lovelock et al. 1972). Outra previso nova oriunda da teoria Gaia, mas difcil, ou mesmo impossvel, de ser testada empiricamente, a de que a vida, quando surge num planeta, deve no apenas adaptar-se ao ambiente, mas propagar-se rapidamente, visto que uma biota esparsa no seria capaz de acoplar-se com o ambiente fsicoqumico, regulando-o de modo a favorecer sua sobrevivncia. Na ausncia de uma proliferao rpida da

vida, a tendncia seria a de uma extino dos seres vivos, com a evoluo geofsica e geoqumica do planeta progredindo na direo de estados de equilbrio fsico-qumico como aqueles observados em Marte e Vnus (Lovelock 1990:101). Lovelock (1990) apresenta uma lista de previses testveis derivadas da teoria Gaia, discutindo a situao de cada uma delas diante dos testes empricos at ento realizados. importante considerar, tambm, que algumas questes, como, por exemplo, Por que a concentrao de oxignio de cerca de 21% desde a transio do Arqueano para o Proterozico?, ou Por que o clima permaneceu favorvel biota pelos ltimos 3,6 bilhes de anos?, eram raramente colocadas antes de a teoria Gaia ter sido proposta. Mas, apesar da reao mais positiva observada nos ltimos anos, Lovelock e Margulis no tiveram sucesso, durante muito tempo, em suas tentativas de convencer a comunidade cientfica de que sua idia merecia investigao. Eles encontraram dificuldade para publicar seus primeiros artigos conjuntos sobre a hiptese Gaia. Revistas cientficas de maior impacto, como Nature e Science, recusaram seus artigos e convites como o de Carl Sagan, ento editor da revista Icarus, foram providenciais (Capra 1996:106). Gaia se tornou uma noo mais adotada por grupos ambientalistas e religiosos do que pela comunidade cientfica (Schneider & Boston 1993). Apenas recentemente, a partir do impacto dos modelos construdos por Lovelock e Watson e do aumento do nmero de cientistas envolvidos com o programa de pesquisa iniciado por Lovelock e Margulis, essa situao comeou a mudar.