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Cidade e Identidade Sob o ponto de vista sociolgico, a cidade vive dos seus espaos em permanente interaco com os habitantes.

Os lugares de uma cidade, como produtora de estmulos para a criao, escrita, ou leitura, vo defini-la como lugar de produo do pensamento que s ser promovido devidamente em meios democrticos estveis, que propiciem e disponibilizem meios e ferramentas capazes de desenvolver uma mentalidade, uma cultura. Assim sendo, importante, antes de passar definio de espao pblico, enumerar alguns lugares-tipo de uma cidade para hoje. Temos as livrarias que disponibilizam pequenas unidades do saber o livro , que permitem a construo do pensamento e atravs do encadeamento de ideias que fomentam e promovem as diferentes vises do mundo; o Mercado, como espao promotor das relaes interpessoais, onde so visveis as vivncias ancestrais relacionadas com a animao tradicional da actividade comercial; o Centro Cultural que nos permeia, reunindo aspectos relacionados com o urbano e o rural; a rdio, como materializao da democracia, atravs da liberdade de expresso; as estaes de caminho-de-ferro, paralelas ao aeroporto, como (no) lugares cosmopolitas, de chegada ou partida; os jardins que propiciam momentos de introspeco, reflexo, lazer, convvio; as paisagens nocturnas, o rio, a praa como espao pblico na sua plenitude, lugar de celebrao da vida em comunidade; o metro, o caf, a rvore como smbolo do tempo, as esquinas, a marginal1. Deste modo, () o que na linguagem urbanstica configura a forma do tecido urbano, (), no quadro sociolgico, se reporta formao social urbana, no sentido de contemplar o correspondente sistema de relaes sociais e culturais, bem como os respectivos quadros identitrios da vida urbana (A. Firmino da Costa, 1999)2. So diversas as posies analticas que tm vindo a contribuir para a reorganizao operativa daquele que o espao de reflexo acerca das cidades, da tradicional questo urbana, e da sua abertura nova concepo ou reformulao daquilo que se entende por espao urbano, em relao s mudanas econmicas, sociais, e culturais das cidades.

Uma cidade nunca foi, no , nem ser uma ilha. Nela constata-se a mutao permanente, no que diz respeito sua morfologia, ao seu carcter urbano e sociolgico. A cidade contempornea, na sua globalidade, altera-se segundo um processo evolutivo que resulta de um conjunto de circunstncias: o surgimento de novas vias de trnsito e novas acessibilidades, a construo e/ou reconstruo de bairros e respectivas vias de circulao, at ao alargamento e ampliao dos aeroportos que facultam a circulao de pessoas. Tendo como base primordial o capitalismo e seu modo de actuao, a cidade contempornea constitui-se como exemplo vivo e caracterizador da globalizao que actualmente se verifica, tendo em conta o avano tecnolgico, a evoluo econmica, o desenvolvimento dos meios e vias de comunicao e a consequente circulao de pessoas. Verifica-se, assim, uma tentativa de homogeneizao do mundo pela tendncia de uniformizao da produo, assente em pressupostos econmicos e tecnolgicos que definem as vias de comunicao e so capazes de, mediante polticas nacionais ou internacionais, definir um capitalismo mundial responsvel pela uniformizao da produo e a criao de novos contextos socioculturais. Serve o mencionado anteriormente, para justificar a produo e co-produo nacional ou internacional de festivais, bienais, feiras de arte, etc., que promovem o encontro de culturas e a consequente troca de experincias e de conhecimento, luz de um objectivo comum: a divulgao da individualidade. As cidades, em relao movimentao e ao dilogo entre os habitantes e o espao, despertam comportamentos segundo os estmulos que produzem. Esses estmulos esto sempre associados a vivncias proporcionadas pelo passeio, pela caminhada, pela descoberta da cidade que comunica connosco. O carcter de uma cidade depende da combinao entre o planeamento urbanstico, cultural ou religioso e a individualidade dos seus habitantes, porque sempre que nos movimentamos pela cidade deparamo-nos com um sem fim de estmulos que nos apuram os sentidos e so capazes de despertar em ns sensaes, emoes e reflexes remetendo para o carcter urbano afectivo, intelectual e fantasista de uma cidade 3.

O perfil da cidade define-se, ento, atravs da sua morfologia e da movimentao dos habitantes, quer sejam permanentes ou temporrios. Esse perfil caracterstico vai assentar numa energia cultural dinamizadora do gosto pessoal, responsvel pela vontade de viver, conversar e criar numa cidade. Isso depende da poltica cultural e da consequente atitude cosmopolita, atravs da criao de narrativas mticas em torno da cidade. O objectivo da gesto cultural4 da cidade fomentar a sua capacidade de constituir-se como imaginrio, como fonte de inspirao e facilitar a comunicao entre a actividade cultural e a actividade artstica 5. No caso da cidade do Funchal, que completou o quinquagsimo aniversrio no ano de 2008, foi constituda uma empresa municipal6, responsvel pelas comemoraes, possibilitando-se, assim, a criao de condies e sinergias entre entidades pblicas e privadas, que produziram uma panplia de acontecimentos diferentes. Da Feira do Livro aos concertos, das peas de teatro s exposies e festivais, foram criadas condies para um vasto leque de eventos culturais, oferecidos aos habitantes e estrangeiros, e que dinamizaram a cidade. A capacidade de uma cidade constituir-se como imaginrio, ou fonte de inspirao, est intimamente relacionada com a identidade urbana que lhe cara e que resulta, efectivamente, do dilogo constante entre os habitantes e os edifcios, as ruas, as praas. O perfil de uma cidade a sua identidade. Quando tentamos definir a identidade urbana e relacion-la com o patrimnio (que no fundo a caracteriza), a par do que j foi referido, as concluses passveis de serem depreendidas, em ltima anlise, acabam por depender das nossas vivncias, em relao ao espao onde nos movimentamos, ao conhecimento que temos dela, educao, cultura E a partir desta premissa que o conjunto de problemticas em relao ao lugar e identidade surgem, no mbito da cidade contempornea. nesta sequncia que a sociedade moderna, numa era democratizada e global, se confronta com questes urbansticas e arquitectnicas actuais, atravs das quais o recurso a modelos muito semelhantes entre si, aplicados em contextos geogrficos diferentes, traduz-se, paradoxalmente, num fenmeno de recusa, oposio e reduo em relao identidade urbana. O crescimento das cidades obriga ao alargamento do territrio e consequente construo de zonas habitacionais e de novas centralidades. Na

tentativa de resposta, as entidades responsveis pelo urbanismo, patrimnio e territrio, promovem a construo desmedida com base na especulao e no lucro, situao que acaba por construir e expandir as cidades ignorando as especificidades de determinados lugares. Essa construo desenfreada, muitas vezes, causadora da criao de nolugares7. A identidade urbana de uma cidade tambm considerada o conjunto de formas e elementos fsicos que definem uma tipologia arquitectnica tpica (de uma determinada populao, cultura, sociedade), cuja configurao, ao adquirir uma dimenso histrica, promove a memria colectiva, defensora da identidade, como materializao das mltiplas memrias que resultam dos processos de acrescento e de transformao urbana, num quadro onde as chamadas cidades histricas, surgem como referentes de especificidades arquitectnicas que adquirem configuraes particulares. Outro aspecto que define a identidade, desta vez relacionada com paisagem a que Jos Aguiar estabelece como expresso de Genius Loci 8, atravs da qual se verifica a correspondncia entre o carcter natural e o carcter artificial da cidade a nvel paisagstico, pela relao ou dilogo entre as edificaes e o meio onde ela foi construda. A artificialidade de uma cidade, conjugada com a sua localizao geogrfica, a nvel das caractersticas naturais do espao onde foi construda e fixada, vai contribuir para a identidade referencial, sustentada pela morfologia e pelo seu assentamento. Deste modo, o terreno e a sua orografia, por determinarem o modo de crescimento urbano, o clima, a localizao, etc., dentro de um contexto paisagstico, definem o carcter da cidade. A ideia de identidade de um territrio ou de uma cidade condicionada pelo conhecimento prvio a nvel cultural, artstico, literrio, cinematogrfico, geogrfico, entre outros. A descoberta da cidade est sempre relacionada com a anlise comparativa associada ao conhecimento de outros ambientes urbanos. essa comparao que permite a criao de uma identidade baseada na expresso das diferenas, e promove a defesa das caractersticas culturais especficas das cidades em relao a outras. Existe uma distino entre identidade percebida e identidade vivida. O sentido de pertena relaciona-se com o auto-reconhecimento entre o lugar e o habitante. A auto-conscincia da comunidade em

relao ao lugar e o confronto com outros lugares, aumenta a conscincia de si prpria e a do lugar onde habita. O sentido de pertena, o conhecimento de outros contextos urbanos segundo determinados pressupostos sociais, polticos, econmicos, culturais, promovem um confronto entre o Eu e o Outro. Essa comparao proporciona a criao de uma identidade cujo sentido cosmopolita est relacionado com uma ideia de estilo da cidade associado ao conceito especfico de beleza arquitectnica, segundo uma esttica assumida como imagem de marca de um centro urbano. A cidade, como sinnimo de obra de arte colectiva, est associada identidade e ao estilo. Em relao aos diferentes aspectos que promovem a valorizao da identidade urbana, h que reflectir tambm sobre os que promovem a sua deteriorao. A perda de identidade est relacionada, por um lado, com a fragilidade econmica e cultural que dificulta a manuteno dos smbolos identitrios de um lugar, e por outro, com a alterao brusca da teia urbana, na sequncia do progresso capitalista e a especulao. Actualmente, a explorao do solo, cujo valor econmico se sobrepe ao valor do uso, frequentemente anula qualquer reminiscncia histrico-cultural de um lugar. Ou seja, se num determinado lugar as variaes ou transformaes da arquitectura da cidade so frequentes, a identidade ou o sentido de pertena em relao a esse lugar vai alterar-se, perder-se. Entretanto, o que se considera e valoriza como histrico sempre objecto de excessivo zelo. O exacerbado consumo de identidade, caracteriza-se pela exagerada preocupao das zonas consideradas histricas que, esvaziadas dos seus habitantes, passam a ser zonas histricas falsificadas e orientadas para o turismo que acaba por ser o propulsor da perda de identidade porque, ao servio de quereres econmicos, ele apodera-se dos espaos histricos e afugenta os habitantes. Esta fuga provoca a desertificao dos espaos, tornados vazios de identidade.

RIBEIRO, Antnio Pinto Abrigos: condies das cidades e energia da cultura, Lisboa, Cotovia, 2004, p. 21-42. 2 Vtor Matias, FERREIRA Fascnio da Cidade: Memria e Projecto da Urbanidade, Lisboa, ISCTE e Ler Devagar, 2004, p.154 3 RIBEIRO, Antnio Pinto - Abrigos: condies das cidades e energia da cultura, Lisboa, Cotovia, 2004, p. 13.

Competncias e funcionamento das Autarquias locais, Artigo 20 - Patrimnio, Cultura e Cincia, Captulo III (Competncias dos rgos Municipais). 5 RIBEIRO, Antnio Pinto Abrigos: condies das cidades e energia da cultura, Lisboa, Cotovia, 2004, p. 15. 6 Comisso Funchal 500 anos. 7 Conceito que ser abordado adiante. 8 No caso do Funchal o Genius Loci reconhecido quando, da baa, se visualizam as montanhas que constituem um anfiteatro pelo qual se distribuem milhares de casas de cobertura em telha vermelha e persianas verdes. Todo este cenrio ganha vida e cor durante o to admirado espectculo pirotcnico que marca as viragens de ano na cidade.