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O valor da filosofia - Bertrand Russell Tendo agora chegado ao fim da nossa breve e incompleta revista dos problemas da filosofia,

boa ideia considerar, em concluso, qual o valor da filosofia e por que deve ser estudada. tanto mais necessrio considerar esta questo quanto muitos homens, sob a influncia da cincia ou da vida prtica, tm tendncia para duvidar se a filosofia algo melhor do que inocentes mas inteis frivolidades, distines capciosas e controvrsias sobre matrias acerca das quais o conhecimento impossvel. Esta perspectiva da filosofia parece resultar em parte de uma concepo errada dos fins da vida, e em parte de uma concepo errada do tipo de bens que a filosofia procura atingir. A cincia fsica, por meio de invenes, til a inmeras pessoas que a ignoram completamente; assim, o estudo da cincia fsica recomendvel no apenas, ou primariamente, por causa do efeito que tem no estudante, mas antes por causa do efeito que tem na humanidade em geral. Contudo, a utilidade no pertence filosofia. Se o estudo da filosofia tem realmente algum valor para algum alm dos estudantes de filosofia, tem de ser apenas indirectamente, atravs dos seus efeitos nas vidas daqueles que a estudam. nestes efeitos, consequentemente, e no noutro lado, que o valor da filosofia tem de ser primariamente procurado. Mas alm disso, para que no falhemos na nossa diligncia para determinar o valor da filosofia, temos primeiro de libertar as nossas mentes dos preconceitos do que erradamente se chama homens "prticos". O homem "prtico", tal como esta palavra se usa frequentemente, aquele que reconhece apenas bens materiais, que v que os homens tm de ter alimento para o corpo, mas no presta ateno necessidade de fornecer alimento para a mente. Se todos os homens tivessem uma boa situao financeira, se a pobreza e a doena tivessem sido reduzidas ao seu ponto mais baixo possvel, faltaria ainda fazer muito para produzir uma sociedade valiosa; e, mesmo no mundo que temos, os bens da mente so pelo menos to importantes quanto os bens do corpo. exclusivamente entre os bens da mente que o valor da filosofia se encontra; e s quem no indiferente a estes bens pode ser persuadido de que o estudo da filosofia no uma perda de tempo. A filosofia, como todos os outros estudos, visa primariamente o conhecimento. O conhecimento que visa o tipo de conhecimento que d unidade e sistema ao corpo das cincias, e o tipo que resulta de um exame crtico dos fundamentos das nossas convices, preconceitos e crenas. Mas no se pode defender que a filosofia tem tido um enorme sucesso nas suas tentativas de fornecer respostas definitivas para as suas questes. Se perguntarmos a um matemtico, a um mineralogista, a um historiador ou a qualquer outro homem instrudo que corpo definitivo de verdades foram estabelecidas pela sua cincia, a sua resposta ir durar tanto tempo quanto estivermos dispostos a ouvir. Mas se fizermos a mesma pergunta a um filsofo, ele ir ter de confessar, se for cndido, que o seu estudo no alcanou resultados positivos como os que foram alcanados pelas outras cincias. verdade que isto se explica em parte pelo facto de que, mal o conhecimento definitivo sobre qualquer assunto se torna possvel, tal assunto deixa de se chamar filosofia, e torna-se uma cincia independente. O estudo dos cus, que agora pertence astronomia, j esteve todo includo na filosofia; a grande obra de Newton chamava-se "os princpios matemticos da filosofia natural". Analogamente, o estudo da mente humana, que era parte da filosofia, foi agora separado da filosofia e tornou-se a cincia da psicologia. Assim, em grande parte, a incerteza da filosofia

mais aparncia do que realidade: aquelas questes que so j susceptveis de respostas definitivas so colocadas nas cincias, ao passo que s permanecem para formar o resduo a que se chama filosofia aquelas a que, actualmente, nenhuma resposta definitiva se pode dar. Contudo, isto apenas uma parte da verdade com respeito incerteza da filosofia. H muitas questes e entre elas as que so do mais profundo interesse para a nossa vida espiritual que, tanto quanto podemos ver, tm de continuar insolveis pelo intelecto humano a menos que os seus poderes passem a ser de uma ordem deveras diferente do que so agora. Tem o universo alguma unidade ou plano ou propsito, ou uma confluncia fortuita de tomos? a conscincia uma parte permanente do universo, dando a esperana de um crescimento sem fim em sabedoria, ou um acidente transitrio num pequeno planeta no qual a vida ter de acabar por se tornar impossvel? So o bem e o mal importantes para o universo ou apenas para o homem? Tais questes so levantadas pela filosofia, e respondidas de modos diversos por filsofos diversos. Mas parece que, sejam as respostas susceptveis de ser descobertas de outro modo ou no, nenhumas das respostas sugeridas pela filosofia so demonstrativamente verdadeiras. Contudo, por mais pequena que seja a esperana de descobrir uma resposta, faz parte da actividade filosfica continuar a considerar tais questes, para nos tornar cientes da sua importncia, para examinar todas as suas abordagens e para manter vivo aquele interesse especulativo no universo que susceptvel de ser liquidado se nos confinarmos ao conhecimento que pode ser definitivamente estabelecido. verdade que muitos filsofos sustentaram que a filosofia poderia estabelecer a verdade de certas respostas a tais questes fundamentais. Supuseram que o que da maior importncia nas crenas religiosas poderia provar-se ser verdadeiro por estrita demonstrao. Para ajuizar tais tentativas, necessrio inspeccionar o conhecimento humano, e formar uma opinio quanto aos seus mtodos e limitaes. Em tais matrias seria imprudente pronunciarmo-nos dogmaticamente; mas se as investigaes dos nossos captulos anteriores no nos extraviaram, seremos obrigados a renunciar esperana de encontrar provas filosficas das crenas religiosas. No podemos, consequentemente, incluir como parte do valor da filosofia qualquer conjunto definitivo de respostas a tais questes. Logo, uma vez mais, o valor da filosofia no pode depender de qualquer suposto corpo de conhecimento, susceptvel de ser definitivamente estabelecido, a adquirir por quem a estuda. Devemos procurar o valor da filosofia, de facto, em grande medida na sua prpria incerteza. O homem sem rudimentos de filosofia passa pela vida preso a preconceitos derivados do senso comum, a crenas costumeiras da sua poca ou da sua nao, e a convices que cresceram na sua mente sem a cooperao ou o consentimento da sua razo deliberativa. Para tal homem o mundo tende a tornar-se definitivo, finito, bvio; os objectos comuns no levantam questes, e as possibilidades incomuns so rejeitadas com desdm. Pelo contrrio, mal comeamos a filosofar, descobrimos, como vimos nos nossos captulos de abertura, que mesmo as coisas mais quotidianas levam a problemas aos quais s se podem dar respostas muito incompletas. A filosofia, apesar de no poder dizer-nos com certeza qual a resposta verdadeira s dvidas que levanta, capaz de sugerir muitas possibilidades que alargam os nossos pensamentos e os libertam da tirania do costume. Assim, apesar de diminuir a nossa sensao de certeza quanto ao que as coisas so, aumenta em muito o nosso conhecimento quanto ao que podem ser; remove o dogmatismo algo arrogante de quem nunca viajou pela regio da dvida

libertadora, e mantm vivo o nosso sentido de admirao ao mostrar coisas comuns a uma luz incomum. parte a sua utilidade ao mostrar possibilidades insuspeitas, a filosofia tem valor talvez o seu principal valor por via da grandeza dos objectos que contempla, e da libertao de objectivos limitados e pessoais que resulta desta contemplao. A vida do homem instintivo est fechada no crculo dos seus interesses privados: a famlia e os amigos podem ser includos, mas o mundo exterior no tido em considerao excepto na medida em que possa ajudar ou prejudicar o que pertence ao crculo dos desejos instintivos. Em tal vida h algo de febril e limitado, em comparao com a qual a vida filosfica calma e livre. O mundo privado dos interesses instintivos pequeno, localizando-se no seio de um mundo grande e poderoso que, mais cedo ou mais tarde, ter de deixar o nosso mundo privado em runas. A menos que possamos alargar de tal modo os nossos interesses que incluam todo o mundo exterior, somos como uma guarnio numa fortaleza sitiada, sabendo que o inimigo impede a fuga e que a rendio ltima inevitvel. Em tal vida no h paz, mas antes um conflito constante entre a insistncia do desejo e a impotncia da vontade. Temos de escapar desta priso e deste conflito, de um modo ou de outro, para a nossa vida ser grandiosa e livre. Uma maneira de escapar pela contemplao filosfica. A contemplao filosfica, na sua perspectiva mais ampla, no divide o universo em dois campos hostis amigos e inimigos, vantajoso e hostil, bom e mau v o todo imparcialmente. A contemplao filosfica, quando no tem misturas, no tem como objectivo provar que o resto do universo favorvel ao homem. Toda a aquisio de conhecimento um alargamento do Eu, mas este alargamento alcana-se melhor quando no directamente procurado. Obtm-se quando s o desejo de conhecer operativo, por um estudo que no deseja previamente que os seus objectos tenham este ou aquele carcter, antes adaptando o Eu aos caracteres que encontra nos seus objectos. Este alargamento do Eu no se obtm quando, aceitando o Eu tal como , tentamos mostrar que o mundo to similar a este Eu que o seu conhecimento possvel sem admitir o que parece aliengena. O desejo de provar isto uma forma de auto-afirmao e, como toda a auto-afirmao, um obstculo ao desejado crescimento do Eu, crescimento de que o Eu sabe ser capaz. A auto-afirmao, tanto na especulao filosfica como noutras reas, v o mundo como um meio para os seus prprios fins; assim, d menos importncia ao mundo do que ao Eu, e o Eu estabelece limites grandeza dos seus bens. Na contemplao, pelo contrrio, comeamos pelo no-Eu e, atravs da sua grandeza, os limites do Eu alargamse; atravs do infinito do universo, a mente que o contempla consegue partilhar o infinito. Por esta razo, a grandeza de alma no fomentada pelas filosofias que assimilam o universo ao Homem. O conhecimento uma forma de unio do Eu com o no-Eu; como toda a unio, prejudicada pela dominao, e consequentemente por qualquer tentativa para forar o universo a conformar-se ao que encontramos em ns. H uma tendncia filosfica muito comum favorvel perspectiva que nos diz que o Homem a medida de todas as coisas, que a verdade feita pelo homem, que o espao e o tempo e o mundo dos universais so propriedades da mente e que, se h algo que no seja criado pela mente, incognoscvel e sem importncia para ns. Esta perspectiva, se as nossas discusses prvias foram correctas, no verdadeira; mas alm de no ser verdadeira, tem o efeito de roubar contemplao filosfica tudo o que lhe d valor, dado que agrilhoa a contemplao ao Eu. Aquilo a que chama conhecimento no uma unio

com o no-Eu, mas um conjunto de preconceitos, hbitos e desejos que constituem um vu impenetrvel entre ns e o mundo que est para alm. O homem que tem prazer em tal teoria do conhecimento como o homem que nunca deixa o crculo domstico por ter medo que a sua palavra possa no ser lei. A verdadeira contemplao filosfica, pelo contrrio, encontra a sua satisfao em todo o alargamento do no-Eu, em tudo o que aumenta os objectos contemplados, e desse modo o sujeito que contempla. Na contemplao, tudo o que pessoal ou privado, tudo o que depende do hbito, do interesse prprio, ou do desejo, distorce o objecto e assim compromete a unio que o intelecto procura. Erguendo desse modo uma barreira entre sujeito e objecto, essas coisas pessoais e privadas tornam-se uma priso para o intelecto. O intelecto livre ir ver como Deus poderia ver, sem umaqui e agora, sem esperanas e receios, sem as peias das crenas costumeiras e dos preconceitos tradicionais, calmamente, desapaixonadamente, no desejo nico e exclusivo de conhecimento conhecimento to impessoal, to puramente contemplativo, quanto possvel ao homem alcanar. Logo, tambm o intelecto livre ir valorizar mais o conhecimento abstracto e universal, no qual os acidentes da histria privada no entram, do que o conhecimento dos sentidos, dependente, como tal conhecimento tem de estar, de um ponto de vista exclusivo e pessoal e de um corpo cujos rgos dos sentidos distorcem tanto quanto revelam. A mente que se acostumou liberdade e imparcialidade da contemplao filosfica ir preservar qualquer coisa dessa liberdade e imparcialidade no mundo da aco e da emoo. Ir ver os seus propsitos e objectivos como partes do todo, com a ausncia de obstinao que resulta de os ver como fragmentos infinitesimais num mundo no qual nada do resto afectado por qualquer dos feitos de um homem. A imparcialidade que, em contemplao, o desejo sem misturas pela verdade, a mesmssima qualidade mental que, em aco, a justia, e na emoo aquele amor universal que pode ser dado a todos, e no apenas aos que se julga serem teis ou admirveis. Assim, a contemplao alarga no apenas os objectos dos nossos pensamentos, mas tambm os objectos das nossas aces e afeces: faz-nos cidados do universo, e no apenas de uma cidade murada em guerra com tudo o resto. A verdadeira liberdade do homem, e a sua libertao da servido de esperanas e receios limitados, consiste nesta cidadania do universo. Assim, para recapitular a nossa discusso do valor da filosofia: a filosofia de estudar no por causa de quaisquer respostas definitivas s suas questes, dado que nenhumas respostas definitivas podem, em regra, ser conhecidas como verdadeiras, mas antes por causa das prprias questes; porque estas questes alargam a nossa concepo do que possvel, enriquecem a nossa imaginao intelectual e diminuem a confiana dogmtica que fecham a mente contra a especulao; mas acima de tudo porque, atravs da grandeza do universo que a filosofia contempla, a mente tambm se torna grandiosa, e torna-se capaz dessa unio com o universo que constitui o seu bem maior. Bertrand Russell
Retirado de Os Problemas da Filosofia, de Bertrand Russell (Edies 70, 2008)