Você está na página 1de 17

TEORIA

O delrio ciberntico de Norbert Wiener


RESUMO Esse texto trata da condio do mundo cada vez mais mediado por uma espcie de ciber-hifenizao delirante da realidade que parece ter comeado a partir do pensamento de Norbert Wiener. ABSTRACT This text argues that the world condition is increasingly more and more mediated by a certain delirious cyber-hyphenization of reality which seems to have began from Norbert Wieners thoughts onwards. PALAVRAS-CHAVE/KEY-WORDS Ciberntica (Cybernetics) Teoria da comunicao (Communication theory) Sociologia da comunicao (Sociology of communication)

Meu delrio tomou a forma de uma particular mistura de depresso e pre o cu pa o... de uma ansiedade sobre o status lgico do meu... trabalho. Para mim era impossvel distinguir entre minha dor e dificuldade em respirar, um barulho da cortina e certos pontos at agora no resolvidos do problema em potencial no qual eu estava trabalhando. No posso dizer que a dor se revelou como uma tenso matemtica, ou o que a tenso matemtica tenha sido simbolizou como dor: os dois es ta vam muito prximos para fazer tal separao significativa. No entanto, quando refleti sobre esse assunto mais tarde, eu me dei conta da pos si bi li da de de que qualquer experincia pode agir como um smbolo tem po r rio para uma situao matemtica que ainda no tinha sido organizada e esclarecida. Tambm pude ver mais claro do que antes que um dos principais motivos que me levaram ma te m ti ca foi o desconforto ou mesmo a dor provocada por um contencioso matemtico no resolvido. Eu at mesmo fiquei mais e mais consciente da ne ces si da de de reduzir tal contencioso a termos econhecveis e semipermanentes antes de poder larg-lo e ir adiante em outra coisa. (Norbert Wiener1 ) TUDO AO MEU REDOR, dentro de mim, fluindo atravs de mim, entre mim e os outros fcil discernir os signos do marketing de massas flexvel do delrio ciberntico: esse um delrio associado, ao mesmo tempo, com os ciberprodutos e com a experincia ciberntica. Ciberisso e ciberaquilo: difcil fazer o ritual da fila de checagem das
105

Stephen Pfohl*

Prof. Depto. Sociologia do Boston College, Ma. - USA

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

suas coisas hoje em dia, sem conectores de mer ca do ri as magneto-cibernticas en vol ven do seus sensores sedutores colados no seu rosto, em giros que se realimentam por seu intermdio. Trata-se de uma ateno imperativa; de convite a uma tentativa. No que os efeitos sejam homogneos, mui to menos as possibilidades. Da vi gi ln cia, das compras e do sexo ciberntico ciberfilosofia e mesmo aos sonhos utpicos da rebelio dos cyborgs seja por diverso, ou por desespero, por desejo ardente ou por querer conexes mais apaixonadas e politicamente efetivas , o mundo ao redor e dentro de mim aparece cada vez mais mediado por uma espcie de ciber-hifenizao delirante da realidade. Esta uma curta histria (story) sociolgica da histria (history) desse mundo hifenizado, que gira em torno do delrio de Norbert Wiener, o chamado pai das perspectivas cibernticas na realidade social e fsica. Hoje em dia, o delrio de Wiener se tornou o nosso. Minha sugesto esta: para o pior ou o melhor estamos virtualmente todos lutando para sobreviver e se comunicar ainda que diferentemente e de modos di fe ren tes dentro das exigncias hegemnicas da cul tu ra ciberntica. Rpidas correntes da Bri tish Telecom; ligeiros solavancos de lucro: tchau, tchau MCI. 182.000 empregos se mo ven do; setenta pases: valor de mercado, US$ 64 bilhes - uma imploso de lgrimas. Oi, me! Feliz dia dos namorados! Um fragmento giratrio de memria agarra o meu olho ou o meu eu (eye/I), enquanto a informao inflama as ligaes sen so ri ais entre ns; me ligando; me desligando; virando a histria de dentro pra fora. O ba ru lho de uma cortina. A suavidade digital de uma tela separando meu corpo das imagens informatizadas. O bruxuleio das fantasias e medos mediados eletronicamente entre ns: corpos ligados, corpos rgidos; coraes microssuaves (microsoft), energeticamente excitados, e
106

elegantemente abandonados. Eu amo a propaganda tatuando o seu sexo. Voc ama o meu Calvin Klein Infinity. Ou a isso eu sou levado a imaginar? Sonhar acordado; no carto de cr di to: isso o capital ciberntico; isso o poder ultramoderno uma grade branca digitalizada de prazeres e dores ansiosas e informacionais. Como os presidentes das grandes corporaes e os consultores especialistas da classe virtual triunfantemente proclamam: Adaptese ou voc est fuzilado2 ... sente-se o odor de carne queimada. A Ciberntica denota, tipicamente, o es tu do interdisciplinar e o emprego es tra t gi co dos processos de controle co mu ni ca ti vo em sistemas complexos constitudos por humanos, outros animais, mquinas e o resto da natureza viva. No que vem a seguir, eu gostaria de sugerir um uso ainda mais amplo desse termo. Compreender a ciberntica no s como um campo de pes qui sa e aplicao tecnocientfica, mas como um ter mo conotando as formas ultramodernas de controle social que possuem o mai or al can ce possvel. Nesse sentido, eu es ta rei usan do a expresso ciberntica social para configurar provisoriamente o feedback positivo e negativo que resulta das camadas fluidas, de alta velocidade e densa es tra ti fi ca o, das redes de comunicao que, nesse exato momento, afetam os mo dos em que voc est recebendo minhas palavras. Esta uma histria de como os giros do feedback ciberntico esto informando a organizao ritual energtica de poder entre ns e os outros. Dentro das fronteiras em rpido processo de flexibilizao do capital global, o mais dominante, mas certamente no todos desses giros de feedback, tem uma carga masculina, he te ros se xis ta e racialmente marcada: essa a histria do presente. Descentralizados, j que os giros de feedback comunicativo podem aparecer de dentro de vrias cenas localizadas do capital, as prticas de controle ciberntico

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

gui am o marketing hegemnico de ambas as sobrevivncias, a material e a expressiva, dentro dos confins corporais de um sistema socioeconmico cruel, complexo e contraditrio. Cada vez mais esse sistema ca pi tal no seu modo ultramoderno ou ci ber n ti co est incorporando o mundo inteiro como o seu parque de diverses lucrativo e parasitrio. Eu fao essa sugesto no para promover os giros de feedback co mu ni ca ti vo existentes, algo que faz o mercado te le vi si o n rio de medos (e fascinaes) pa ra ni cos um grande negcio. Pelo contrrio, para se juntar de um modo menor com outros a encorajar uma concertao heterognea dos esforos coletivos, energticos e sensveis ao poder a refletirem e, assim, conversar melhor (teoricamente) mas tambm esmagar, subverter, entortar e, de qual quer jeito possvel, contribuir para a transformao ritual da - sobre a - ordem das coisas violenta e enjoativamente hi e rr qui ca, na qual eu me acho escrevendo para voc. Trata-se de avanar no sentido de transformaes parciais e provisrias; trans for ma es na direo de formas or ga ni za ci o nais rituais que so apenas mais afirmadoras da vida e mais amorosas. A palavra ciberntica deriva do grego kybernetes e refere-se aos mecanismos que permitem dirigir, governar e controlar. O termo foi usado pela primeira vez em re la o engenharia humana talvez delirantemente - pelo matemtico do MIT Norbert Wiener, durante e imediatamente aps a II Guerra Mundial. Afinal de contas, era tem po de guerra. Primeiro quente, depois fria. E , como Paul Virilio astutamente observa, uma cultura de guerra tambm uma cultura do delrio uma cultura em que as ferramentas de percepo ordinrias so sugestiva, ritual, espetacular, tecnolgica e quase alucinatoriamente remanejadas.3 Wi e ner tinha algo de criana pro d gio. Foi Ph.D. de Harvard, em matemtica, aos 19 anos. Ele foi tambm um pioneiro

na apli ca o da matemtica no-linear baseada estatisticamente aos problemas de causalidade circular e de feedback autoajustvel. Como parte do esforo de guerra, Wiener colaborou com Julian Bigelow e outros matemticos e cientistas, reunidos sob o pa tro c nio do Laboratrio de Ra di a o do MIT. Dirigido por Warren We a ver, da Fundao Rockfeller, esse laboratrio era um projeto, seo D2, de alta prioridade, comandado pelo Comit de Pes qui sa para Segurana Nacional. Wiener e Bigelow fizeram usos inovadores e de uma complexidade sem precedentes dos teoremas ergdigos e das equaes integrais, o que foi descrito como uma revoluo na engenharia de comunicaes (computacional). Durante os anos finais da guerra, essa revoluo detonou avanos significativos no de sign, produo e emprego estratgico de armas antiareas e de equipamento de bom bar deio de preciso. Depois da guerra ela iria mudar todo um modo de vida. Os trabalhos matemticos inovadores feitos pelos autores estavam inseridos de maneira complexa e militarmente mediada nos circuitos de feedback comunicativo que estavam sendo dados, ao mesmo tempo, por outros saltos exponenciais que ocorriam na computao e nas co mu ni ca es. Muitos desses avanos foram possveis pelo refinado desenvolvimento do tubo a vcuo. Descrevendo esses eventos, Wiener deixa ver, porm, que foi o tempo de guerra que apressou a produo da imaginao ciberntica. Apesar do tubo a vcuo ter tido o seu incio na indstria das comunicaes, os limites e extenso dessa indstria no foram totalmente compreendidos por um longo perodo. Havia usos es po r di cos do tubo a vcuo e da sua inveno irm, a clula fo to e l tri ca, para verificar a produo industrial, como, por exemplo, na verificao da espessura de uma trama vinda de uma mquina de papel ou na inspeo da cor de uma lata de abacaxis.
107

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

contingente de seres em comunicao energtica recproca. Para Wiener, isso ocorre tanto em animais quanto nos novos computadores de alta velocidade, que a sua matemtica ajudou a criar. Cada um faz uso de rgos sensoriais e de dispositivos de memria magntica. Juntos eles operam para produzir comparaes contnuas entre trocas de informao e de energia passadas e presentes. Em humanos e em outros animais, isso envolve aquilo que Wiener descreveu como senso cinestsico, que guarda um registro das posies e tenses em seus msculos.5 Nos no vos computadores, essa funo era con tro la da por uma combinao de ras tre a men to de informaes e de mecanismos de gra va o. Mas alm da comparao de es t mu los voltados para objetivos registrada e con t nua, os processos de feedback ci ber n ti cos envolvem algo mais interativo um fluxo recproco de interao em duas vias entre o controlador e o controlado. Isso opera no apenas para comunicar influncia do Alm de localizar os avies controlador para o controlado, mas tambm por meio de ra dar, tambm era para comunicar de volta os resultados necessrio derrub-los. Isso envolve dessa ao.6 Essa imagem de um feedback o problema do controle de fogo. A velocidade do avio fez necessria interativo me espanta como algo ao mesmo a com pu ta o dos elementos da tempo perverso e utpico. Por um lado, ela trajetria do ms sil an ti a reo por celebra o controle de alguns sujeitos sobre mquinas para dar m qui na de outros. Por outro, ela descentra as prticas prognsticos funes que, antes, comunicativas que esses sujeitos utilizam eram designadas aos seres humanos. para exercer controle em uma dinmica Desse modo, porm, o problema do rede de feedback interativo, formada, em controle de fogo antiareo fez os parte, pelas aes comunicativas daqueles engenheiros familiares com a noo que so controlados. Em outras palavras, a de comunicao endereada a uma ciberntica substitui um modelo simplista de comando em uma s via por uma viso do mquina, ao invs de uma pessoa.4 processo de mandar e receber mensagens Se o problema de fogo antiareo como algo mediado pela influncia da um problema de comunicaes prpria prtica comunicativa: essa seria direcionadas a objetivos, para a incipiente uma influncia das letras, dos cones e das cincia da ciberntica sua soluo est imagens em movimento. No fique surpreso na noo do fe e d ba ck regulado. Na se aqui voc achar semelhanas entre ciberntica, o prin c pio do feedback a ciberntica, com o seu imaginrio de (esteticamente) ima gi na do como a comunicadores descentrados, amarrados a fora operativa que guia um mun do um fluxo de redes de feedback escriturais, Porm esses usos no formaram uma nova tcnica fundamentada e, tambm, no chegaram a ser associados, nas idias da engenharia, com um outro uso do tubo a vcuo: as comunicaes. Tudo isso mudou com a guerra. Uma das poucas coisas obtidas do grande con fli to foi o rpido desenvolvimento dessa in ven o, sob o estmulo da necessidade e do ilimitado emprego de dinheiro... No co me o da guerra, a nossa grande necessidade era prevenir a Inglaterra de um ataque a reo em massa. Conseqentemente, o c di go antiareo foi um dos primeiros objetos de esforo cientfico, especialmente quando combinado com o aparelho de radar detector de avies ou as ondas hertzianas de alta e ultrafreqncia. A tcnica do radar usou as mesmas modalidades j existentes no rdio, assim como outras novas, de modo que se tornou natural considerar o radar como uma ramificao da teoria das comunicaes.
108 Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

textuais e providos de textura, e a imagem da vida social oferecida por certas verses da teoria ps-estruturalista. A ciberntica e o pen sa men to ps-estruturalista emergiram em tem pos e espaos historicamente relacionados (da metade para o final do sculo XX). Os dois esto genealogicamente relacionados, tanto no campo material quanto no ima gi n rio. Quando estudados criticamente, cada um tambm sugere (potencialmente) imagens nas quais se reflete e se re pe te uma sensibilidade ao poder.7 As possibilidades de comando, de controle e de comunicao da ciberntica esto enraizadas no sacrifcio repetido de outras maneiras de ser no e de comunicar sobre os mundos em que ns estamos [vi ven do]. Isso faz da ciberntica uma prtica econmica restritiva.8 Ela sacrifica outros mundos possveis, com o objetivo de, pro vi so ri a men te, fixar, estabilizar e controlar comunicativamente os limites que demarcam o mundo contingente do qual a ciberntica , em si mesma, uma parte constitutiva. A ciberntica tambm procura monitorar, regular e modificar os circuitos dinmicos de feedback que governam a con ti nui da de, mas tambm a mudana desse mundo contingente. Na ciberntica, o efeito material desses fluxos dinmicos de feedback a con t nua modelao informacio nal de al guns mundos, at o ponto da re du o es ta ts ti ca de outros [possveis]. Nesse sentido, existe tambm mais que um pouco de exis ten ci a lis mo guiando o ima gi n rio ciberntico de Wiener. Afinal de contas, Wiener, como Sartre, estava escrevendo para combater o que ele discerniu como estrutura congelada e mortal do fascismo. Em contraste com a violncia redutiva e ho mo ge nei za do ra do fascismo, Wi e ner imaginou a ciberntica como oferecendo uma ima gem dinmica de in ter cm bio comunicativo entre seres heterogneos; energicamente rastreando, monitorando, len do, in ter pre tan do e ajustadamente res pon den do um ao outro; ao mesmo

tempo em que re pro du zem, mo di fi cam, defendem, resistem, concedem, penetram e/ou desfazem os limites entre eles e os outros; esses outros que, agora, aparecem eco lo gi ca men te, como se fossem meio ambiente, como se estivessem espacial e tem po ral men te do lado de fora [da sociedade]. Dentro e fora, a ciberntica oferece um modelo de causalidade circular. Voc consegue imaginar isso? Wiener conseguiu. O que vem primeiro: a galinha ciberntica ou um ovo dourado? A resposta, com certeza, nenhum dos dois. Os dois so circularmente causados: interativamente, di na mi ca men te, reciprocamente. No mecanicamente, mas atravs de uma troca energtica conduzida pela informao. No em um sentido, mas tambm no em todos os sentidos de uma s vez, porque quando isso acontece as coisas mudam as suas formas, se liqefazem; perdem a sua distino, sua capacidade de se distinguir, os seus contornos. Como a gua dentro dgua ou aman tes se abraando que, ordenadamente, fazem girar os controles de fe e d ba ck co mu ni ca ti vo contra este amvel mas perigoso jogo do caos. Assim, os pro ces sos de fe e d ba ck organizados facilitam a construo de limites seguros; ajudando a aquietar, absorver, silenciar, controlar e construir limites prova de rudo. Tudo isso recoloca em questo as imagens modernas (vindas das culturas cientfica e popular) de causa levando a efeito. Substituindo esse modelo linear do tipo causa e efeito, surge um imaginrio terico-es ta ts ti co mais com ple xo: um modelo com pu ta ci o nal de mo de la o e remodelao in te ra ti vas dos limites energticos entre os agentes comunicativos nem todos eles ne ces sa ri a men te humanos. Ao colocar os objetos informacionais fora um dos outros, os comunicadores cibernticos - incessantes e circulares alteram os ambientes com os quais eles e os outros interagem energeticamente. Con si de re a in for ma o produzida por
109

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

e 1953, Wiener reuniu-se regularmente com John von Neumann (cujos trabalhos matemticos, diferentes dos de Wiener, con tri bu ram diretamente para as computaes digitais necessrias aos experimentos militares norte-americanos processada para calcular o ajuste com armamento atmico contra o Japo) e dos controles da arma para melhorar com outros ciberneticistas, em uma srie de a pontaria; a efetividade dos ajustes conferncias muito vivas sobre ciberntica observada e comunicada por patrocinada pela Fundao Josiah Macy radar, e ento essa nova informao Jr.. Tambm assistiram a algumas dessas usada de novo para reajustar a sesses importantes fi gu ras da ci n cia pontaria da arma, e assim por diante. social do ps-guerra - Mar ga ret Mead, Se os clculos forem automatizados, Talcott Parsons, Gregory Bateson, Kurt a pessoa es ta r lidando com um Lewin e Robert K. Merton, entre outros. dispositivo autodirecionado; de fato, De forma geral, as conferncias de Macy o sistema inteiro de induo dos seres buscaram gerar um novo tipo de ligao humanos pode ser visto como um entre engenharia, biologia e matemtica, procedimento autodirecionado.9 de um lado, e entre psicologia, psiquiatria e todas as cincias sociais, de outro.11 Situando a nova cincia da E, nisso, es ses pesquisadores ti ve ram ci ber n ti ca en tre as antigas cincias sucesso. Se no exatamente na piscadela da guerra, Wi e ner, simultaneamente, de um olho ou de um Eu (eye/I), ento expressou horror s contribuies de outros exponencialmente e firmemente, durante o matemticos, cientistas e engenheiros para ltimo meio sculo. a construo e uso de armas nucleares. Na condio de jovem menino Wiener era muito desconfiado em relao branco ame ri ca no nos anos cinqenta, s cumplicidades es tru tu rais entre a ciberntica me envolveu como uma instituies cientficas de elite e fontes de segunda pele, uma se gun da natureza. financiamento governamentais e militares. De fato, noite aps noite, eu me deixava Em 1941, ele renunciou, em protesto, envolver por estados entre o sono Academia Nacional de Cincia. e a viglia, recheados de fe e d ba ck Como conseqncia de seu completo telecomunicativo. O rdio me embalava, afas ta men to do servio go ver na men tal me fazia rolar em algum lugar entre a e mi li tar, Wiener nunca mais recebeu viglia e a soneca eletrnica. Telefone fi nan ci a men to estatal para a produo agora! Vote em suas estrelas favoritas! de conhecimento. De fato, ao longo de Pea suas melodias negras favoritas, sua car rei ra pos te ri or, Wiener ope rou cantadas por vozes brancas! E, claro, eu um pouco duplamente - como cientista o fiz. Nada foi igual desde ento. Mas isso e como comentador da tica da prtica no nenhuma confisso: essa uma ci en t fi ca. En tre tan to, os sucessos das descrio das sinalizaes cibernticas tec no lo gi as ci ber n ti cas nos tem pos coletivas que atravessam meu corpo, como de guerra inspiraram Wiener e outros a sangue, ainda que de modo muito mais procurar uma interface em constante rpido. Essa tambm uma descrio crescimento entre co man do, controle de um aspecto mais material da histria e pro ces sos de co mu ni ca o em uma social recente. De fato, as incorporaes diversa gama de sistemas sociais, prticas da viso de mundo ciberntica biolgicos e ma qui ns ti cos. 10 Em bus ca se espalharam virtualmente para todos dessa interface, entre os anos de 1946 os campos do poder, co nhe ci men to e uma tela de radar em comunicao com um operador humano, dois dos primeiros sujeito-objetos a serem conectados no circuito ele tr ni co da imaginao ciberntica. Aqui, a informao :
110 Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

cultura. Como tais, os limites se tornaram imprecisos entre reas do conhecimento que foram separadas ar ti fi ci al men te, uma vez que mais e mais o mundo visto em termos de informao. Olhe para os livros de prestao de contas, as projees, os nmeros e os ingressos... Estoques e mercadorias, os mercados de seguros, bancos, moeda, opes, futuros... Todos esses mercados devem agora ser repensados e reestruturados, porque hoje cada um vivido como um tipo menor, mas, ainda assim, como um tipo de troca telemtica de feedback entre informao e energia.12 Da imaginao mdica sobre seus pacientes imaginao da CIA e da IBM so bre seus competidores e clientes e, talvez, at mesmo, de sua imaginao sobre mim mes mo, vastos fluxos do mundo tal como ns viemos a conheclo durante os l ti mos cinqenta anos esto sendo (ritualmente) codificados e recodificados sob a forma, aparente, de simples informaes. At mesmo as mais simples con ver sas so separadas, reconfiguradas, enviadas e cotadas. E aqueles que vivem neste novo mundo esto perdendo seu controle sobre as formas mais antigas de realidade [assim como das ou tras formas possveis de constru-la atualmente]. Como aqueles que no tm nenhum acesso, nem participao neste mundo recentemente imposto, eles so excludos da nova economia mundial da informao, seres condenados caducidade e morte.13 Em algum lugar entre a realidade e um imaginrio militarizado Retornemos ao delrio de Wiener. Em 1950, o matemtico declarou que: propsito da ciberntica

de sen vol ver a linguagem e as tcnicas que nos permitiro realmente atacar os problemas de controle e comunicaes em geral.14 Apesar da sua atitude cr ti ca em re la o s apropriaes militares do co nhe ci men to ci en t fi co, im por tan te notar as ressonncias militaristas de suas declaraes: trata-se de ... atacar os problemas do controle e das comunicaes. Tais ressonncias per ma ne cem pro fun da men te entranhadas dentro da ciberntica social contempornea. Adaptese ou voc est fuzilado! Alm disso, dada a onipresena dos mecanismos de controle cibernticos atravs de um grande nmero de ins ti tui es con tem po r ne as, vital lembrar as origens rituais dessa lgica e de seus limites. Certamente Wiener no estava s ao for ne cer influncias militares para essa nova ci n cia. Isso fica claro no trabalho de Donna Haraway. Haraway chama ateno para a relao entre a ciberntica e a eco no mia mi li ta ris ta do patriarcado capitalista, da qual ela evoluiu. Conceitualizando a lgica da ciberntica como uma fico te ri ca po de ro sa, que exclui outras maneiras de ver o mundo, Haraway, assim como Wi e ner, tra a as razes desta ideologia voltada ao trabalho de grupos interdisciplinares fi nan ci a dos pelo governo durante e aps a Se gun da Guerra Mundial. De fato, a ex tra or di n ria organizao dos cientistas durante o esforo de guerra na Inglaterra e nos Estados Unidos acabou por unir bilogos a engenheiros, lingistas, fsicos, ma te m ti cos e administradores em uma intensa ati vi da de que teve profundas conseqncias no sentido de uma reorganizao conceitual e prtica das cincias, como, por exem plo, da biologia. A administrao de sis te mas socioeconmicos cotidianos tambm sofreu esse processo.15 Haraway nos aponta com seus trabalhos para uma cena social particular:
111

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

uma srie de locais de pesquisas efetuadas por homens brancos organizados a partir das demandas das guerras quente e fria, de o que parece ser o cenrio de uma guerra perptua. Dentro desse cenrio, os sistemas de comando e controle chamados sociedades e populaes animais vieram a ser conhecidos atravs de procedimentos tc ni cos, te ri cos e prticos que [no sem sacrifcio] reconheceram os objetos naturais e tcnicos como problemas dentro da estratgia militar; fosse na produo industrial, na qual o trabalhador um componente do sistema cujas taxas de erro devem ser controladas atravs da informao e de recursos administrativos; seja no manejo psiquitrico de sistemas comunicativos so bre car re ga dos ou no design criado a partir de sis te mas de controle automatizados.16 Embora tendo falhado como conceito, o ter est sendo reinventado. A informao o derradeiro ter capaz de fazer mediao. A luz no viaja atravs do espao: a informao que viaja atravs da informao... a um preo alto.17 Considere, por exemplo, as idias ele tri zan tes do terico da informao Conrad Hal Waddington. Ele buscou modelar os flu xos informacionais em relao com os limites de energia diferencialmente limitadores. Fazendo isso, Waddington facilitou uma transferncia geral de mtodos associados com pesquisa operacional em or ga ni za es militares para o campo emergente da biologia molecular, onde uma nova ima gem do corpo como um sistema de comunicaes comandado por informaes j comeava a tomar forma. Nesse sentido, crucial reconhecer que, embora por conta prpria, Waddington desenvolveu suas idi as em consonncia com um programa de pesquisa de tempo de guerra e que visava a reagir ao poder de fogo dos submarinos alemes, patrocinada pela British Royal
112

Air Force Operations Research Section.18 De resto isso no negar o valor das descobertas de Waddington. O valor alto; mas tambm existem os custos. Deseja-se sugerir aqui que Waddington teorizou a vida basicamente como um problema dentro da sublime arte do jogo militar, assim como o fez Kant, durante um espao e tempo anteriores (apesar de relacionados dentro do capitalismo), quando procurou uma linguagem capaz de justificar a alegada universalidade dos julgamentos estticos particulares. Nesse jogo delirante e mortal, como Waddington o desenhou, a vida corporal foi considerada como nada mais que um campo de batalha construdo em torno e entre fluxos de energia e informao. Isso tambm evidente na linguagem de W. Ross Ashby, um terico pioneiro e popularizador da ciberntica. De acordo com ele: As caractersticas natas dos or ga nis mos vivos no passam de es tra t gi as que se mostraram satisfatrias atravs dos sculos de competio e que foram construdas no animal jovem de forma a estarem prontas para o uso na primeira necessidade. Assim como mui tos jogadores acharam P-D4 uma boa maneira de abrir um jogo de xadrez, tambm muitas espcies acharam que dentes crescidos uma boa maneira de abrir a Batalha da Vida.19 Embora isso soe um pouco como uma de li ran te repetio de Herbert Spencer e sua retrica sociolgicoimperial da so bre vi vn cia daquele em melhor forma, no seria surpresa para aqueles familiares com a ciberntica social proposta por um antigo socilogo de Harvard, Talcott Parsons. Suas teorias funcionalistas dominaram o pensamento sociolgico norte-ame ri ca no durante os anos 50 e o incio dos 60. Alm disso, sua viso da sociedade como um sistema social comunicativo

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

re pre sen tou uma sntese explcita da tese spenceriana a respeito da evoluo societal adaptativa e dos desenvolvimentos re cen tes na cincia da ciberntica. Parsons re tra tou os sujeitos humanos como organismos com por ta men tais, cujas aes comunicativas eram guiadas por um sistema ci ber n ti co lo ca li za do principalmente no sistema nervoso central, que opera atravs de diversos mecanismos intermedirios para controlar os processos metablicos do or ga nis mo e pelo uso comportamental de seus recursos fsicos, tais como a movimentao dos membros.20 De fato, para Parsons, o mesmo princpio bsico da hierarquia ciberntica, onde a informao comanda comunicativamente o gasto de ener gia, e o inverso, foi considerado a base fun da men tal para classificar os componentes dos sistemas so ci ais. 21 De importncia particular foi o papel comunicativo do dinheiro como um me ca nis mo ciberntico no nvel simblico-cultural, capaz de integrar ao econmica instrumental dentro do todo da sociedade como um sistema.22 Parsons usou o termo hierarquia ci bern ti ca de controle para descrever o ajuste ordenado dos sistemas sociais ra ci o nal men te desenvolvidos. Nesse sentido, o fun ci o na lis mo ciberntico de Parsons com bi na o pon to de vista evolucionista de Spen cer com idias a respeito de feedback ajustvel, retiradas da biologia de meados do sculo 20. Nas prprias palavras de Parsons, suas idias acerca da evoluo dos sistemas sociais acabados coincidiram com um conjunto de desenvolvimentos dentro da teoria biolgica e na cincia em geral notavelmente a nova gentica e a teoria ciberntica que indicou uma con ti nui da de muito maior entre a evoluo sociocultural humana e aquela do mundo orgnico do que havia sido (previamente e to) am pla men te avaliada. 23 Parsons vi su a li zou um intercmbio comunicativo entre informao e energia como o cerne de um mecanismo de navegao fundamentado em um

desenvolvimento social evolucionista: Uma fonte de mudana social pode ser os excessos tanto de informao quanto de ener gia na troca entre sis te mas de ao. Por sua vez, esses excessos alteram as sadas informacionais ou energticas atravs e dentro de qual quer sistema. Por exemplo, ex ces sos de motivao (energia) teriam con se q n ci as no acionamento de papis ou nas estruturas normativas e, even tu al men te, nas orientaes culturais de valor. Ou tra fonte de mudana vem de um su pri men to insuficiente tanto de energia quanto de informao, que mais uma vez causam reajustes internos e externos na estrutura dos sistemas de ao. 24 Destarte, por exemplo, conflito informacional causaria conflito normativo ou anomia, os quais, por sua vez, teriam con se q n ci as para a personalidade e sistemas orgnicos. Inerentes hierarquia ci ber n ti ca de con tro le de Parsons so os conceitos que apontam para as interconexes sistmicas entre xtase e mudana. Se a descrio aparentemente neutra de Parsons a respeito da mudana social, como um mecanismo gentico de ajuste comunicativo codificado, aparece negligente s exigncias sacrificiais das lutas histricas do homem pela formao do poder, talvez isso assim seja porque Parsons define tau to lo gi ca men te poder como nada mais que a capacidade de um sistema social de mobilizar recursos para alcanar objetivos co le ti vos. 25 Isso ignora os efeitos das hi e rar qui as sociais his to ri ca men te enraizadas e as lutas do povo oprimido contra um poder desequilibrado. Tais questes speras so suavizadas pelas fluidas metforas maquinsticas da teoria ciberntica. Mas como Arthur Kroker observa, essa mu dan a para um conceito ciberntico de poder assinala uma grande
113

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

virada nas com pre en ses sociolgicas da relao entre cultura e economia e entre tipos de poder e capital.26 Mesmo quando formulada nos mais rudes termos darwinistas por Spencer, essa concepo j continha a descoberta essencial burguesa de que a poltica econmica aconteceria agora dentro de uma ordem regulatria de dominaes e poderes.27 Um aspecto central da contribuio massiva de Parsons ao carter disciplinar da sociologia norteamericana foi a normalizao de tal lgica autopreservadora do sistema. Isto representa uma descida a uma realidade virtual ins ti tu ci o nal men te guiada, onde todas as referncias, desde dinheiro e poder at sade e inteligncia, se tornam codificadas como se fossem processos cibernticos puros.28 Refletindo sobre seu prprio interesse na ciberntica, Parsons nota a influncia de te ri cos da biologia orientados sistemicamente, como Claude Bernard e W.C. Cannon. Mas as impresses feitas pelo bioqumico de Harvard L.J. Henderson tiveram sig ni fi ca do particular. Durante a De pres so, os influentes seminrios de Henderson a respeito do socilogo e economista ita li a no Vilfredo Pareto enfatizaram o papel de sistemas vivos na organizao de todas as formas sociais e deles se ocupou quase que religiosamente uma ampla variedade de pen sa do res, incluindo Parsons, o so ci o bi lo go E. O. Wilson e cientistas sociais de vrios gneros, tais como George Homans, Robert K. Merton, Henry Murray, e Clyde Kluckholm. Henderson enfatizou a importncia do modelo de Pareto de um sistema social e a noo de equilbrio em seu ensinamento, apesar de tambm ser verdade que o apoio que o fisiologista de Harvard deu s idias do intelectual italiano estava ligado ao seu elitismo antimarxista. Henderson era um conservador extremo em suas vises polticas e viu a teoria de Pareto como muitos outros que partilhavam suas opinies viam como uma teoria social
114

e eco n mi ca que poderia se con tra por ao mar xis mo ao tentar dar conta da depresso.29 Para Henderson, como para Parsons e muitos outros que logo desenvolveriam en tu si as mo pela ciberntica, as teorias de Pareto proclamavam o incio de uma nova era na histria do pensamento.30 Eles tambm pressentiram uma dissoluo das fronteiras informacionais entre a sociologia, a biologia e a economia. Que a Amrica da Depresso tenha se provado receptiva ao pensamento de Pareto no surpreendente... Seu tra ba lho apelou a duas das maiores ten dn ci as no clima das opinies dos anos 30: a crena na autoridade salvadora da cincia e a descrena na autoridade da tradio [O tempo se comprime no espao, e no o contrrio]. Seu positivismo foi chamativo em um clima intelectual no qual somente os clamores da cincia ainda se mantiveram inquestionveis, e sua postura reveladora foi anloga dos in te lec tu ais cujas estruturas tinham sido severamente abaladas desde a que bra do mer ca do de aes em 1929. [Como um terico de sistemas homeostticos] Pareto foi largamente lido como uma espcie de resposta burguesa a Marx.31 Parsons tambm reconheceu o impacto da extensa Conferncia sobre a Teoria dos Sistemas, ocorrida em Chicago entre 1952 e 1957, e particularmente o papel do entomologista Alfred Emerson, que falou... de tal maneira forte que me predisps, e penso que a outros, em favor das ento recm emergentes concepes do con tro le ci ber n ti co. 32 Parsons era tambm um pen sa dor kantiano, que compartilhava o dilema dos filsofos idealistas a respeito das dificuldades de reivindicar o co nhe ci men to uni ver sal a partir de um ponto de vista estritamente fenomnico. Embora Kant tenha

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

solucionado esse dilema se preocupando com o gnio desincorporado na esttica do sublime, a soluo ci ber n ti ca de Par sons a ela se relacionava. Como o pensamento kantiano, a metafsica crist e os jogos de guerra ultramodernos, a ci ber n ti ca tambm guiada por uma compulso subjacente esttica.33 Nisso, a nova biologia gentica dos combinantes e recombinantes contribui (analogicamente, ver da de, mas no sentido especfico da si mi li tu de estrutural) para uma interpretao do poder como um campo de batalha entre a herana gentica (o imperativo categrico?) e para a escala de suas variaes empricas (o mundo dos fenmenos?). Aqui o corpo parece desaparecer por trs de uma tela codificada por smbolos.34 Durante uma Guerra que nem foi to Fria como se pensa35, enfim, a palavra (de certos homens) passa a ocupar lugar como algo mais originrio e duradouro do que a carne. No princpio era o verbo, e o verbo foi feito carne, afirmavam os Evangelhos segundo So Joo. Reduzindo as energias cor po rais quelas vocacionadas pela informao, a ciberntica faz a mesma suposio, seguindo nisso o exemplo do capital ultramoderno.

ciberntico, voltemos s afirmaes do prprio Wiener de seu de l rio tericocorporal. Wiener nos informa que sua an si e da de foi deflagrada por uma inaptido (provocada por um ataque de broncopneumonia) para fazer distines claras entre smbolos e os objetos que eles representam uma inaptido para distinguir entre pa la vras e coisas. Era impossvel, ele sugere, distinguir entre minha dor e minha dificuldade em respirar, o balanar das cortinas da janela e alguns pontos ainda no resolvidos no problema potencial no qual eu estava trabalhando. Mais perturbadora foi a inaptido do ciberneticista para dizer se esta dor se revelou como uma tenso matemtica ou se esta tenso matemtica estava de alguma maneira simbolizada na dor que ele estava sentindo. Sem poder discernir claramente uma resposta significativa sobre tais assuntos, porque os dois eram unidos de maneira muito prxima para fazer tal separao possvel, Wiener se preocupa com o carter aleatrio que subverte sua busca pelo conhecimento. De fato, parece que qua se qualquer ex pe ri n cia pode agir como smbolo temporrio para uma si tu a o matemtica que ainda no foi organizada e esclarecida. Ao refletir sobre esse momento delirante, Wiener capta um Sacrifcio digitalizado, fluxos delirantes: dos motivos principais que o direciona para a ciberntica a necessidade de reduzir gatinhos, msseis e eu um conflito no-resolvido a ter mos O que (ou quem) deixado fora da imagem reconhecveis e semipermanentes. do mundo em que estamos quando a Steve Heims, o bigrafo de Wiener, palavra por si s retratada como nada con cor da com isso, observando no mais do que processos cibernticos centro das paixes pessoais e tericas puros? E o que assombra estas que so do ci ber ma te m ti co uma obsesso em as mais poderosas fices tericas do encontrar a pos si bi li da de de prever fim do Sculo XX? A resposta, de acordo atravs do caos ou sintetizar atravs do com Norbert Wiener, a malignidade do rudo.36 Mas isso foi uma difcil tarefa para caos - o rudo das formas desorganizadas Wiener, que estava convencido pela viso e a ero so entrpica das barreiras terica da Fsica Quntica, que sugeria funcionais entre sujeito e objeto no fluxo ver contnuas transformaes entre at a comunicativo. Para entender isso melhor, aparentemente mais slida das matrias tanto quanto as tendncias dominantes e as ondas dinmicas de energia que as dentro dos me ca nis mos de controle partculas em estado slido s se coagulam
Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral 115

e congelam de forma temporria. Wiener procurou, atravs dos clculos es ta ts ti cos de Gibbsian (nolineares), computaes estatsticas, para prover uma base matemtica flexvel para a mecnica quntica. E, atravs do imaginrio co mu ni ca ti vo da ciberntica, fornecer um meio dinmico de mapear as interaes transformadoras que ligam e desligam energia dentro de limites apenas relativamente previsveis. Nisso, Wiener imaginou a si mesmo avanando alm das teorias da relatividade de Einstein. Pelo ponto de vista ciberntico, as idias de Einstein, assim como as de Newton, permaneciam sobrecarregadas com uma dinmica absolutamente rgida sem introduzir a idia de probabilidade. O trabalho de Gibbs, por outro lado, pro ba bi ls ti co desde o comeo, ainda que ambas as direes representem uma mudana no ponto de vista da fsica na qual o mundo como ele se apresenta de uma ou outra forma substitudo pelo mundo tal como ele observado.37 Na verdade, Wiener procurou reformular a posio de Einstein, sugerindo que em sua teoria da relatividade impossvel introduzir o observador sem tambm introduzir a idia da mensagem.38 Apesar de ser claramente vantajosa em relao subordinao newtoniana de tudo matria mecnica [fixa], a confiana de Einstein em me di es mediadas por observadores de ra di a es ticas (unidirecionais) (do emissor ao receptor) limitou a radicalidade de suas descobertas tericas. Wiener argumentou que a fsica de Eins tein esteve muito prxima das noes pr-newtonianas de Leibnitz de um universo de organismos monocelulares em co mu ni ca o tica (deformadas no tempo e no espao) uns com os outros. Isso vai na mesma direo das fascinaes visuais-tericas do prprio Leibnitz com os autmatos mecnicos do tipo relgio. Para Leibnitz, a concordncia temporal dessas pequenas mquinas danantes colocadas
116

em movimento no mesmo ponto no tempo sugeriu uma har mo nia preestabelecida de organismos mnadas fazendo sinais uns para os outros. Aqui, como a imagem einsteiniana da luz viajando da fonte ao receptor, as pequenas figuras que danam no topo da caixa musical se movem de acordo com um pa dro, mas um padro que fixado antecipadamente.39 Wiener sugeriu algo mais indeterminado e energeticamente in te ra ti vo com sua viso ciberntica da fsica. Enquanto as ondas luminosas de Einstein e as figuras danantes de Leibnitz no mostram nenhum trao de comunicao com o mun do externo, exceto co mu ni ca o unidirecional guiada por um mecanismo preestabelecido, o movimento de coisas no mundo em que Wiener se comunicava pareceu mais complexo tanto computacio nalmente quanto ontologicamente. Este mundo complexo Wiener compartilhou com animais moderadamente in te li gen tes, tais como encantadores gatinhos: miau, miau! Eu chamo o gatinho e ele levanta os olhos. Eu enviei uma mensagem que ele recebeu por seus rgos sensoriais, e ele a registra em ao. O gatinho est faminto e geme cheio de sofrimento [Sofrimento novamente. Hum. Sim, sofrimento parece uma ca rac te rs ti ca repetida do delrio ciberntico de Wiener. Mas sofrimento de quem?] ... O gatinho bate em um novelo...Desta vez o emissor da mensagem.., O novelo gira para a esquerda e o gatinho o pega com a pata esquerda. Desta vez mensagens de uma natureza muito complicada so enviadas e re ce bi das pelo sistema nervoso dos gatinhos atravs de terminaes nervosas em suas juntas, msculos e tendes, e atravs de mensagens nervosas en vi a das pelos rgos o animal percebe a real posio e tenses de seus tecidos. apenas atravs destes rgos que

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

qualquer coisa como uma habilidade manual possvel.40 Mas acompanhar Wiener e seu ci ber ga ti nho faminto outra espcie de co mu ni ca o complexa uma nova gerao de au t ma to flexvel, a configurao (matemtica) que sublinhou a inadequao dos rigores tico-mecnicos prolongados de Eins tein e Leibnitz. Ao contrrio dos antigos au t ma tos, que operavam de acordo com um mecanismo pr-programado de tipo relgio, estas novas mquinas cibernticas - e acreditem que h mais a cada momento - so caracterizadas como autmatos dirigidos por feedback, que possuem orgnicas sensoriais assim como capacidades de registrar memrias e de comparar tradues. Isso as torna interativamente flexveis em suas capacidades de comando, controle e comunicao. Em 1950, Wiener incluiu en tre elas o mssil controlado, o de to na dor de proximidade, o abridor automtico de portas, o aparato de controle para fbricas de produtos qumicos, o resto do moderno arsenal de mquinas automticas que possuem funes militares e industriais. Eu menciono isso de forma quase inocente sobre as mquinas atravs das quais eu mes mo estou enviando men sa gens para vocs. Tanto as reais como as imaginrias. Na histria ciberntica de Wiener to das es tas mquinas tm um inimigo comum - entropia, desorganizao catica e rudo -, o vilo da Segunda Lei da Ter mo di n mi ca. Contra este inimigo, Wiener coloca a efetividade informacional do fe e d ba ck co mu ni ca ti vo ordenador. Isso facilita a construo de um sistema fechado tem po r rio, um enclave local contra o caos, cuja direo parece oposta daquela do universo maior e no qual h uma tendncia limitada e temporria para o crescimento da organizao.41 Mas com o passar do tempo em que a entropia aumenta ... todos os sistemas fechados no universo ten dem naturalmente a se

deteriorar e perder suas distines medida que eles se movem desde (o que a estatstica de Gibbsian percebe como) do menos para o estado mais provvel organizacional e de uma diferenciao na qual as formas e distines existem, para um estado de caos e mesmice.42 Mas tendo co lo ca do isso, Wiener en to faz um salto de li ran te da fsica para uma on to te o lo gia de de sa fi an do a morte, conectando a vocao contraentrpica da ciberntica para os escritos de Santo Agos ti nho. Isso, talvez, o mais problemtico aspecto do trabalho de Wi e ner. Pela li ga o da misso de sua nova cincia com a viso moral de Santo Agostinho, os escritos de Wiener su ge rem uma perigosa tentao dentro da ci ber n ti ca de subordinar as sun tos corporais finitos e re la ti vos para o simbolismo abstrato e infinitamente mais exigente da alma.43 Alma de quem? Neste aspecto filosfico do trabalho de Wi e ner, a ciberntica se torna uma cincia moral adequada para combater seu di a b li co arquiinimigo: a desorganizao. Wi e ner afir ma que este inimigo no o diabo maniquesta com seus truques habilidosos de dissimulao, mas o diabo agostiniano, que no um poder em si mesmo, mas a medida de nossa prpria fraqueza.44 Mas o diabo agostiniano estpido: embora ele jogue uma partida difcil, de re sis tn cia passiva, para codificar de maneira comunicativamente ordenada, embebendo as mensagens informacionais em rudo de energia liberada, tambm um diabo completamente derrotado por uma inteligncia ciberntica to rigorosa e cuidadosa quanto o seria por um borrifar de gua benta.45 Neste ponto, importante lembrar, mesmo que Wiener no faa meno a isso, que um dos mais cativantes aspectos da teologia de Agostinho sua feroz e veemente expresso de dio s mulheres e aos pa gos. Mas Wiener menciona apenas o dio agostiniano ao
117

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

caos, que ele transcodifica como sendo uma procura preservadora da vida, dos fluxos de feedback co mu ni ca ti vos claramente delimitados. Nos escritos de Agostinho, o caos configurado em formas femininas diablicas, sedutoras e pags. As mulheres pags so enfocadas como o caos, como o mal, como as portas que levam ao demnio.46 Essa uma figura a ser com ba ti da fechando-se os olhos ter re nos da carne masculina, enquanto se permanece interiormente com o olho aberto para o jogo infinito de espelhos que representa a perfeita identidade trinitria (trs em Um). Isto , simultaneamente o mesmo e o diferente. Um apagamento totalmente informado co mu ni ca ti va men te da diferena isso tambm uma fantasia de autoperpetuao atemporal. Trata-se de pura autopoiese, pura simultaneidade, pura informao. infinitamente mais fcil imaginar, como o caso tanto de Santo Agostinho como de Wiener, quando nenhuma me est envolvida. Ou, quando a nica me en vol vi da a sem carne, sagrada e fantasmagrica infome. Me Bell ou seja quem for. Sem rudo, sem pecado. Wiener delirantemente imagina a ciberntica como uma arma sagrada e cientfica que estuda os circuitos de feedback comunicativo para descobrir e exor ci zar o rudo entrpico. Nisso, ele converte os pequenos (contra-entrpicos) demnios da cincia do s cu lo 19 de Clark Maxwell em anjos informacionais. Como porteiros regulando o fluxo til de energias etreas, os demnios de Maxwell parecem superar a tendncia ao aumento da entropia dentro de locais comunicativos definidos. Mas ritualmente escavando nos cofres protegidos da organizao, esses de m ni os simultaneamente pu se ram o uni ver so mais amplo em de se qui l brio. Isso assim porque nem os humanos nem outros comunicadores jamais existem ver da dei ra men te em sistemas iso la dos. Ns nos alimentamos via exterior, o que gera energia, e ns somos, como resultado,
118

parte de um mundo maior que contm essas fontes de nossa vitalidade.47 O mesmo vale para os anjos cibernticos de Wiener, olhando nas portas te le tr ni cas do feedback comunicativo, assegurando os limites de alguns mundos contra outros, digitalmente transcodificando energia em informao. Mas a que custo? A custo de quem? Essas eram as questes que Wiener continuamente colocava para si mesmo e outros ciberneticistas. E com boa razo. Afinal de contas, o prprio trabalho de Wiener foi situado dentro de um enclave local muito especfico: a rede cientficoindustrial e militar da Amrica capitalista na poca da Guerra Fria. Este enclave estava lutando, e em grande medida com informao, no apenas contra a entropia em geral, mas contra resistncias histricas e materiais explorao sistemtica das energias de outros, assim como contra as tendncias queda da taxa de lucro espoliadora. A vigilncia tica wieneriana sobre tais assuntos inicialmente inspirou alunos crticos e reflexivos, como Gregory Bateson, An thony Wilden, Heinz von Forrester e Stafford Beers, para fazer uso das tcnicas e do imaginrio ciberntico na luta para uma ordem de coisas mais justa e ecologicamente sadia. O imaginrio cyborg ou da ci ber n ti ca sensvel ao poder tambm se configura politicamente nos escritos de nu me ro sos es cri to res contemporneos. Mas eu sinto, para o pior mais do que para o melhor, que o delrio ciberntico de Wiener, assim como a busca agostiniana pelos sistemas fechados, atualmente mais materialmente incorporado para controle e lucro espoliador, dentro das instituies culturais e militares dominantes do capitalismo corporativo mundializado.48 Mas isso menos para repudiar a ciberntica do que para as se gu rar um engajamento socioeconmico, refletido, coletivo e historicamente in for ma do com os de algum modo hipnaggicos, quase onricos circuitos de feedback televisivo que hoje em dia interagem to

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

inteiramente em tantos momentos da nossa vida cotidiana. Como , ento, que se faz para efetivamente retornar s cenas cibersociais de sacrifcio e, assim, melhor notar, comunicar e simultaneamente expelir o fluxo injusto e doentio das energias que essas formas informacionais ligam tanto quanto as que elas exilam, esgotam ou as sas si nam? As respostas para essa questo no so nem simples nem singulares: tambm dependem do feedback que ns damos e recebemos uns dos outros. Tendo dito tudo isso, deixo vocs com mais um pouco de feedback de Norbert Wiener, desejando a todos bons sonhos de cyborg. Na discusso de suas pr pri as ten ta ti vas descompromissadas de extrair sentido terico imaginativo do as pec to si mul t neo de um problema, Wiener direciona sua ateno para certos momentos em que os aspectos-chave da soluo comeam a se cristalizar. Muito freqentemente esses mo men tos parecem aumentar ao andarem, mas provavelmente isso realmente sig ni fi ca que em algum momento durante a noite eu passei pelo processo de esclarecimento (deconfusion) que necessrio para estabelecer minhas idias. Eu estou bastante seguro que pelo menos parte deste processo pode ter lugar durante o que seria geralmente descrito como sendo o sono sob a forma de um sonho. Provavelmente mais comum para esse processo fazer parte do chamado estado hipntico, em que se est esperando adormecer e que se encontra associado intimamente com aquelas imagens hipnaggicas que tm alguma solidez sensorial alucinatria, mas que, ao contrrio das alucinaes, podem ser manipuladas mais ou menos von ta de... As idias principais no esto ain da suficientemente diferenciadas para se recorrer a simbolismos fceis e

naturais, elas suprem uma espcie de simbolismo improvisado que pode ser carregado atravs de vrios estgios at que um simbolismo comum se torne mais possvel e apropriado... O que falta a ser feito , na maioria das vezes, pr de lado aqueles aspectos... que ainda no so passveis de soluo .49 Notas * Stephen Pfohl professor do depto. de Sociologia do Boston College, Ma. - Estados Unidos e membro do comit editorial da revista eletrnica Ctheory (Toronto, Ca na d). O Delrio ciberntico de Norbert Wiener foi publicado inicialmente nesse veculo e, de forma impressa, em Arthur & Marilouise Kroker (orgs.): Digital delirium (Nova York: St. Martins Press, 1997). Traduzido por Fernanda Albuquerque, Jorge Fayet, Rafael Lime e Leandro Rodrigues. Coordenao e reviso de Francisco Rdiger. 1 Norbert Wiener, como citado em Steve Heims, John Von Neumann e Norbert Wiener; From Mathematics to the Technologies of Life and Death. Cambridge: MA MIT Press, 1980, p. 147-148. 2 KROKER, Arthur e WEINSTEIN, Michael. Data Trash: the Theory of the Virtual Class. New York: St. Martins Press, 1994, p. 7. 3 VIRILIO, Paul. War and Cinema: the Logistics of Perception. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1990, p. 4-6. 4 WIENER, Norbert. The Human Use of Human Beings: Cybernetics and Society. Londres: Free Association Books, 1989 (1950), p. 147-148. 5 Ibid., p. 24. 6 WIENER, Norbert. Cybernetics, or Control and Communication in the Animal and the Machine. Cambridge: MA MIT Press, 1961, 2 ed., p. 11. 7 Tomo emprestado aqui o termo sensvel ao poder, cu nha do por Donna Haraway, que o utiliza para
119

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

sugerir uma dimenso crtica das nfases situadas na ob je ti vi da de, da maneira que essas funcionam auto-re co nhe ci da men te dentro (ou contra) do cerne de configuraes contextuais de poder. Veja Simians. Cyborgs and Women: the Reinvention of Nature. Nova York: Routeldge, 1992, p. 196. Em outras partes, eu prprio uso o termo reflexivo ao poder para indicar conceitos metodolgicos. Veja Images of Deviance and Social Control: a Sociological History. New York: McgrawHill, 1994. 8 O meu uso do termo econmico restritiva convida a uma comparao entre a ciberntica e a fsica social de Georges Bataille. Bataille, um contemporneo de Wiener, oferece uma teoria de uma economia geral que, como a ciberntica, situa os movimentos da vida dentro de um campo dinmico de intercomunicaes fluentes. No entanto, Bataille sublinha o carter repressivo e limitado das comunicaes econmico restritivas, aquelas que utilmente estabelecem fronteiras trabalhveis entre sujeitos e objetos. A ciberntica se restringe ao estudo dessas formas comunicativas menores que, apesar da sua utilidade, limitam tragicamente o brilho convulsivo das comunicaes maiores. Para Bataille, a poesia vertiginosa das comunicaes maiores est associada com o reino esttico de uma comunho mais ntima com as abundantes energias da vida. O modelo de comunicao de Bataille era assim espiral: sugerindo troca peridica, no s entre seres identificveis aprisionados dentro dos giros de feedback de formas comunicativas restritivas as coisas do cotidiano , mas tambm entre as prprias formas de comunicao maiores e menores momentos festivos de efuso sagrada em que as fronteiras se dissolvem e seres danam indiferenciadamente como em um crrego dgua ou numa corrente eltrica. Veja G. Bataille. Sacrifice. October 36 (outubro de 1986), p. 61-74 9 Steve Heims, John von Neumann e Norbert Wiener, op. cit., p. 184.

para a criao e a produo da bomba atmica. Wiener, cujas pre o cu pa es com os processos de retroalimentao cibernticos estavam aliadas a uma preocupao em relao aos usos po ten ci al men te desumanos desse conhecimento, ao saber da utilizao do armamento atmico pelos EUA, retirou-se inteiramente do servio militar e governamental, tornando-se um erudito independente e nunca mais voltando a aceitar financiamento do governo para o seu trabalho com a ciberntica. 11 HEIMS, Steve. The Cybernetics Group. Cambridge: MIT Press, 1991, p.17. 12 Yurik, Metatron, pp. 40, 74, 12. 13 Ibid., p. 3. 14 Wiener, N. The Human Uses of Human Beings, p. 17. 15 HARAWAY, Donna. The High Cost of Information in PostWorld War II Evolutionary Biology: Ergonomics, Semiotics, and the Sociobiology of Communication Systems. In: The Philosophical Forum, Vol. XIII, Nos. 2-3, (Winter-Spring 1981-82), p. 249. 16 Haraway, The High Cost of Information, p. 246. 17 Ibid., p. 9. 18 Ibid., p. 249. 19 W. Ross Ashby, como citado em Haraway, Ibid., p. 249. 20 Parsons, A Paradigm for the Analysis of Social Systems, p. 172. 21 Ibid, p. 173. 22 PARSONS, Talcott. Social Systems and the Evolution of Action Theory. New York: The Free Press, 1977, p. 267.

10 Para um discurso das contribuies cientficas de Wiener e de von Neumann no perodo da guerra, veja a obra 23 Ibid., p. 238. acima citada de Steve Heims, John von Neumann and Norbert Wiener. Von Neumann, j consultor cientfico do 24 TURNER, Jonathan. The Structure of Sociological Theory. 5th ed. Belmont, CA: Wadsworth, 1991, p. 67. Laboratrio Balstico do exrcito americano nos anos que precederam II Guerra Mundial, realizou contribuies matemticas estratgicas para o desenvolvimento de 25 PARSONS, Talcott. Social Theory and Modern Society. New York: The Free Press, 1967, p. 225. m qui nas de computao digital, possibilitando os clculos complexos e de alta velocidade necessrios
120 Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

26 Arthur Kroker, Parsons Foucault, in Arthur Kroker and David Cook, The Postmodern Scene: Excremental Culture and Hyper-Aesthetics. New York: St. Martins Press, 1986, pp. 215-242. 27 Ibid., p.216. 28 Arthur Kroker and Michael A. Weinstein, Data Trash, op. cit, p. 51. 29 HAMILTON, Peter. Talcott Parsons. London: Tavistock, 1983, pp. 59-60. 30 Lawrence J. Henderson, citado em Lewis A. Coser, Masters of Sociological Thought. 2a. ed. New York: Harcourt, Brace Jovanovich, 1977, p. 422. 31 Coser, Masters of Sociological Thought, p. 423. 32 Talcott Parsons, On Building Social Systems Theory, Daedalus, (outono de 1970), p. 831. 33 Yurik, Metatron, p. 7. 34 Kroker, Parsons Foucault, p. 217. 35 A cumplicidade de Parsons com as demandas polticas por informao durante a Guerra Fria talvez ela mesma sintomtica da situao da ciberntica dentro da metafsica dos EUA militarizado. De fato, nos anos imediatamente seguintes II Guerra Mundial, a pedido do Servio de Inteligncia e do Departamento de Estado americano, Parsons se engajou em uma srie de aes secretas que objetivavam frustrar as regras oficiais do governo, ajudando a recrutar colaboradores nazistas russos, incluindo um cientista social procurado como criminoso de guerra, a fim de melhor coletar informaes tipo Guerra Fria sobre a Unio Sovitica. Veja, por exemplo, Jon Wiener, Talcott Parsons Role: Bringing Nazi Sympathizers to the U.S., The Nation, 6 de Margo de 1989, pp. 306-309. 36 Steve Heims, John von Neumann and Norbert Wiener, op. cit., pp. 146-147. 37 Norbert Wiener, The Human Use of Human Beings, p. 20. 38 Ibid., p. 20. 39 Ibid., p. 21.

40 Ibid, p. 22. 41 Ibid, p. 12. 42 Ibid. 43 Minha leitura de Santo Agostinho, aqui, , em parte, sugerida pela leitura provocativa de Arthur Kroker e David Cook, que vem Santo Agostinho como um precursor do smbolo de poder descorporificado que representa a cena ps-moderna contempornea. De acordo com Kroker e Cook: a cena ps-moderna, de fato, comea no sculo IV com a subverso agostiniana do poder personificado, j que a recusa agostiniana pressagia a imploso fatalstica da experincia, ao defender que a prpria cultura ocidental marcha sob o signo do niilismo passivo e suicida. Arthur Kroker e David Cook, The Postmodern Scene: Excremental Culture and Hyper-Aesthetics, op. cit., p. 8. 44 Ibid, p. 35. 45 Ibid. 46 Veja, por exemplo, discusses sobre esses assuntos em Monica Sjoo e Barbara Mor, The Great Cosmic Mother: Rediscovering the Religion of the Earth. San Francisco: Harper and Row, 1987; John A. Philips, Eve: The History of an Idea. San Francisco: Harper and Row, 1984. 47 Ibid, p. 29. 48 Veja, por exemplo, Les Levidow e Kevin Robins (eds.), Cyborg Worlds: the Military Information Society. London, Free Association Books, 1989; Chris Hables Gray, Heidi J. Figueroa-Sarriera e Steven Mentor (eds), The Cyborg Handbook. New York: Routledge, 1995; e William Bogard, The Simulation of Surveillance: Hypercontrol in Telematic Societies. New York: Cambridge University Press, 1996. 49 Norbert Wiener, como citado em Steve J. Heims, John von Neumann and Norbert Wiener, op. cit., p. 150.

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

121