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A GEOGRAFIA, CIENCIA DOTADA DE MIJLTIPLAS VIAS DE ACESSO

No, limiar de urn estudo epistemol6gico referente gcograia' podem ser enunciadas tres caracterfsticas fund aIl1cntais. Apresenta-se ela como urn 1ciencia que mobiliza o conhecimento dos metodos e dos resultados de urn born nLlOlero de ciencias associadas; pretende ser uma modalidnde de expressao de valores que se aplicam de maneira 'ontrnua ao conjunto do espac;:o terrestre; a variabilidade d . suas orientac;:6es faz com que ela surja C01110 uma ciencia ('xl r mamente sensivel a conjuntura, correspondendo a uma 11 " ssidade de conhecimento globais,_ inerente a preocupa'0 s Ie ordem utilit:hias e circunstanciais. Paracloxal111 'ntc, este aspecto subjetivo e conjuntural e que constitui I 111lh01' garantia para a preservac;:ao da unidade da geoj.\I,tlfin.

/III

I - Uma ciencia de sintese '/lcyuzilhada dos mhodos de diversas ciel1cias

1\ p 'ogra(ia, ciencia de relac;:6es, implica um proccsso


11(' I '11,rll11 nt c pedfico, que parte da descric;:ao para cheII II' 'xpli n fio, em tres termos principais: observac;:ao ana-

Htica detec~ao das correlar;:6es, busca das relar;:6es de causa hdad~. Suscita duas atitudes menta is, cuja oposir;:ao nao se deve exagerar - a ati estatica que leva a detinir;:ao de balancetes e de tipos individualizados por determllladas formas de combinar;:oes de fatores; a_atitude dinamica, que se empenha na procura da relar;:oes de forr;:as, de equiTIbnos e de desequiHbrios para culminar com a abertura de perspectivas. Vma primeira originalidade da, geogr~fia deriva dAO estudo de re!acionamentos de dados heterogeneos e dlacronicos tais como as condi~oes provenientes do meio geologico ~ujos principais ritmos de varia~ao atingem pelo n1enos a ordem da dezena ou da centena de milenios, a moblhdad~ cotidiana ou de esta~6es e a arritmia d~ intervalos des~ guais e muitas vezes curtos dos tipos de tempo, ~s prazos llldispensaveis aos empreendimentos humanos, avaliados em termos de "plano" ou de uma gerar;:ao. ~um lugar det~minado, a realidade geografica e constituida pela convergencia ocasional de processos evolutiv~s, cada urn ~os qU!lS e especifico e se diterencia dos demals por sua dllnensao, por seu ritmo, tanto quanto por sua natureza . .Esta convergencia e acompanhada de ar;:oes reciprocas que desvlam, aceleram ou retardam de maneira mais ou menos pronunciada 0 andamento dos processos que se acbam em conflito ou em competir;:ao. De modo que, por natureza, a geografia tern de ser metodologicamente heterogenea. Alinha-se, por .um lad?, entre as ciencias da terra ou da natureza, da mllleralogla e da petrografia, da geologia ate a biologia; por ~ut:o.lado~ situa-se entre as ciencias do homem, desde a hlstona ate a sociologia, a economia, a psicologia social. .. E esta a razao pela qual ela se encontra continuamente empenhada na busca de sua unidade. Esta unidade nao po de ser metodologica:_ a pesquisa geografica recorre sucessiva ou simultaneamente aos meto-

dos de cada uma das ciencias de que se vale para chegar ao conhecimento analitico dos dados inclufdos nas combinac;:6es que constituem 0 objeto de seus estudos ragmentarios ou globais. Podera ser buscada na maneira de dirigir o estudo das re1ac;:oes:torna-se entao uma filosofia da natureza, e do meio ocupado pelo horn em (ecumeno), sucessivamente dogmatica (0 determinismo natural, 0 racismo) ou dialhica (descric;:ao e medida das relac;:oes de forc;:as que dao ensejo a um jogo constante de contradic;:oes de que decorrem 0 sinal e 0 sentido dos processos evolutivos). Seu carater pode mudar, dependendo de ser ela considerada como urn processo descendente ou, em outras palavras, como uma cuLninancia das relac;:oes naturais numa paisagem natural, que define uma ecologia do homem, ou entao como urn processo ascendente e conquistador, a partir da a~ao humana, cujo ponto de partida e 0 estabe1ecimento humano e 0 campo de aplicac;:ao, seu meio circundante no sentido mais apropriado a cada caso, des de a celula local ate 0 conjunto planetario, problema essencial reside na coleta de dados e na determinac;:ao das formas e das intensjdades das relac;:6es otre os- dados. A coleta de dados atrai 0 geografo para campo - e para os quadros metodologicos das ciencias Ie analise que dizem respeito ao meio natural e aos fatos humanos. Ve-se e1a compelida a assumir as func;:oes do g ologo, do petrografo, do pedologo, do botanico, do clil1)al logo, do hidrologo, assim como as do demografo, do '\ nologo, do sociologo, do agronomo, do economista, do L1l'banista ... e isto, toda vez que aborda 0 todo geogra(j , Se nao for simultaneamente urn historiador, ficara pt'jvado totalmente de retrospecc;:ao no dominio dos fatos hlll1lanos. Mesmo que nao haja uma substituic;:ao propriam 'nte dita de funr;:ao - e sera de muito born aviso que t', sa slibstituic;:ao nao ocorra existe, nao obstante, a neces ~j In Ie de uma iniciac;:ao ao vocabuliirio e aos metodos das

ciencias de analise, a fim de garant~r. 0 ~ialogo, a colabora<;ao, a boa interpreta<;ao e a ver~flCa<;ao dos resulta~os fornecidos pelos especialistas, os quais por sua vez, tatI)bem se sentirao incitados a pesquisa em alguns c~mpos so?re os quais incide a curiosidade dos ge6gra~os'7'D,lante da .11!!P~ sibilidade de um enciclopedismo, matlnglVel d~Vldo .ao~ desenvolvimento de cada um dos ramos d~ pesqUlsa, palra~ sobre a geografia a amea a de u~ fr~c!onamento. Na verC1a< e, a especializa<;ao se tornou mevltavel: ~ ~ro~lema principal consiste em fazer com que esta especlaliza~ao se harmonize com uma unidade de pensamento. HOle em dia e totalmente inutil obstinar-se em esperar que 0 mesmo indlviduo produza obras-primas sim,:ltanea~~nt~ em JSeomorfologia, em economia e em urbamsmo; e mdispensavel, entretanto, que, tendo optado por este 0"; por aqu~le dentre esses varios setores,_os pesquisadores geografos nao_ se. descuidem de agir como ge6grafos, permanecendo contmua- mente integrados numa equipe e num mesmo modo de pensar, de forma que lhes seja s:mpre possivel passar bd: um campo para outro, sem que ISto lhes acarrete a 0, rtga<;ao de se manterem cientes de tudo que ~corre ao, mve! da pesquisa fundamental. Est~ compene,tra<;ao d? geo,g~af~ advem de uma forma{ao: esta slm, devera ser enclclopedlca, calcada numa atividade de rela<;ao que e 0 produ.to das associa<;oes, dos col6quios, das revistas de geografla; em resumo esta compenetra<;ao tem como fundamen~o Ul~a --..d&Jttril1'ada geografia como ciel1cia httmal1a.'_ POlS, serta impossive! justificar a unidade dessas pesqulsa~ dlspares quanto ao objeto e aos metodos se as mesmas nao se congregassem ao redor da a<;ao humana. Vma segunda serie de problemas e. su~citad~ a? nivel da elabora<;ao dos multiplos dados l11dlSpensavels aos computos globais. 0 volume d_os d~cume~tos que devem ser utilizados e colocados em a<;ao eXlge metodos de explora<;ao rapida e sintetica.

Ate 0 momenta presente, as Vlsoes de conjunto particularmente no capitulo da geografia regional ou as tentativas de coordena<;ao parcial ao nivel da geografia flsica, da geografia agraria, da geografia dos transportes ou da geografia urbana, para nos atermos a alguns exemplos, tern sido elaboradas a partir de pacientes trabalhos de correla<;ao, passando pelo estabelecimento de demonstrativos, de calculos de cocientes, de mapas de sintese. Derivam de um agudo senso das medidas e do indiscutivel valor dos dados de ordens diferentes ou de fontes diversas. Os calculos a que ai se procede sob forma de calculos simples, de medias, de cocientes ou de indices - sao sempre ponderados pela aprecia<;ao das margens de imprecisao espedfica, pela considera<;ao de dados nao "quantificaveis" e pela consciencia da existencia de lacunas no conhecimento.

A geografia encontra-se atualmente diante de instrumentos de explora<;ao de dados que oferecem urn interesse muito especial, justamente pelo fa to de oferecerem a possibilidade de tratar simultaneamente de urn numero muito grande de dados, sejam quais forem sua natureza e sua ordem de grandeza. Manifesta-se, com muita intensidade, a propensao a procurar, atraves da explora<;ao mecanograri 'n e matematica dos dados, uma nova base de sistematica ':11 ada em modelos. A experiencia e perfeitamente valida, I '~de que se tenha sempre presente a insuficiencia e a desigLial lade qualitativa dos dados numeric os e;-consequente111'I te, 0 carater apenas indicativo dos modelos que devem 'onstituir tao-somente uma base operacional e nunca uma i mil em representativa da realidade. Entretanto, para que !10ssa er tentada, essa experiencia pressupoe que tenha sido ill OI'P rado a forma<;ao do ge6grafo um novo setor de Illirin 'no: 0 da prepara<;ao dos dlculos. Trata-se certaIII 'IH' Ie uma determinada atitude matematica implicando 11111 \ 'Xl riencia do raciodnio e da formula<;ao e, antes de I III I I, lima certa disposi<;ao mental. Seria tao arriscado

quanto inutil, invocar este argumento para eXlglr que 0 ge6grafo se transforme num matematico ou mesmo que receba uma forma<;ao matematica de ordem geral, indiscriminada e em grande parte inteiramente alheia a suas necessidades cientlficas. Ja e suficiente 0 que tem de aprender em outros setores para garantir 0 carater essencial de sua forma<;ao, a qual tera de ser humanista.

l'illdfv 1 que esta no<;ao ou a<;ao fa<;am parte de um sistema d ,"Ia<;oes geograficas. ontudo, dentre as especificidades da geografia, a inuidade espacial do conhecimento e de sua represenIII~'U permanece como uma das caracteristicas mais originais t' :10 mesmo tempo mais coercitivas. Ao contrario das 'i~ncjas cujo unico objeto eo estabelecimento de uma sistell10ti a, e a semelhan<;a de alguns ciencias da terra (geologin, pedologia), impoe-se urn invent<irio qualificativo total !lIS unidades de espa<;o a que se aplicam suas pesquisas. S'lIS problemas, pOl' conseguinte, san problemas de defil1i,n de "espa<;os homogeneos" e de "limites", que se 'n' ntramna base de toda cartografia. Ao inves de excluir lima sistematica, ou melhor, uma tipologia (como quer a I 'l'n inologia moderna das ciencias humanas) e portanto 'Inssifica<;oes e hierarquias de formas, de fatores, de estruIlIl'as, a linguagem cartografica exige, quer se trate de exprimil' dados simples ou reIa<;oes, uma proje<;ao no espa<;o. I istinguem-se, pOl' conseguinte, duas grandes categorias de fat s geograficos: os que se aplicam a superficies, cobrindo . aracterizando essas superficies, e os que se projetam ,'obre as superficies - ja pre-definidas como espa<;os homon ~n os ou como conjuntos de espa<;os homogeneos - sob forma de linhas ou de pontos: linhas de escoamento de 1) uas, eixos e fluxos de circula<;ao, pontos espedficos, limes cotados ou locais habitados. Vma das maiores difi'Lddades da pesquisa geografica vem da necessidade de a sso a uma densidade constante do conhecimento, condi~'iio fundamental para a expressao cartografica numa determinada escala de referencia. Frente a op<;ao entre uma pcsquisa especializada, empreencUda em profundidade, e lima pesquisa da mesma ordem mas que cubra uma por<;ao suficiente de espa<;o e 0 conjunto dos homens ou das ativilades concernentes a esse espa<;o, capaz de assegurar a 'xpressao de uma significa<;ao geografica e de prestar-se a
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A segunda opera<;ao mental do ge6grafo e a proje<;ao dos conhecimentos adquiridos sabre as rela~oes entre dados e as reIa<;oes entre for<;as, sabre urn espa<;o finito e continuo. A geografia pretende alcan<;ar uma exaustividade espacial de seu objeto, na medida em qu~mapa reQres~nta seu meio de eXQressao es edfico. Esta exaustividade e que a distingue de outras ciencias humanas que tambem definem reIa<;oes, situa<;oes, que sao equilibrios au desiquilibrios de for<;as, tais como as ciencias, economicas e socia is au a demografia. A cartografia, para as ge6grafos, constitui a urn tempo uma linguagem, uma modalidade de abertura frente as outras ciencias e uma disciplina. Esta dupla constata<;ao tem sido expressa freqiientemente de maneira erronea: ao ge6grafo se tem atribuido a responsabilidade par tudo aquilo que apresenta urn aspecto de distribui<;ao espacial na superficie do globo, 0 que vai muito alem de sua verdadeira competencia e de seu interesse espedfico. Trata-se de uma confusao entre cartografia e geografia. A cartografia e a instrumento utilizado para a expressao dos resultados adquiridos pela geografia; pOl' si mesma, entretanto, ela representa uma tecnica que pode ser aplicada a proje<;ao no espa<;o de qualquer no<;ao ou a<;ao que se tenha interesse em espacializar num dado momenta, nao sendo impres-

uma representa~ao cartografica, 0 ge6grafo devera pro nunciar-se pela segunda, deixando a "amostragem" a cargo dos especialistas. Todavhl, ser-Ihe-a permitido recorrer a amostragem quando julgar possivel dai extrair - sempre dentro de uma margem calculada de risco dados que podera extra polar e aplicar pOl' generaliza~ao a uma superficie mais ou menos vasta. Nao nos impe~a isto entretanto de fazer sentir que um dos criterios de delimita~ao entre a area de. compe. tencia da geografia e a das ciencias naturais ou humanas contiguas esta na possibilidade da representa~ao_ cartografica, em cartografia continua, de espa~os homogeneos comp!etamente identificados e qualificados, assim como no ordenamento de todos os dados relativos a urn inventario completo da freqiiencia do fenomeno em pauta, numa superficie definida. Com ainda maior razao, afirma-se a especificidade da geografia atraves de sua aptidao para qualificar essa superficie a partir dos diversos dados e das rela~oes de dados que determinam sua personalidade, independentemente das preocupa~oes de cada uma das ciencias de analise da natureza ou das formas de organiza~ao e de atividade humanas. Nao sera ocioso acrescentar que, embora constituam instrumentos de grande .uti~idade para 0 ge6grafo~ o.s ma?~s r I resultantes da mera proJe~ao no espa~o de uma u11lca serle de dados (socioI6gicos, agronomicos, geol6gicos) nao sao mapas geograficos. S6 possuem carater geografico os que exprimem rela~oes, 0 que supoe 0 conhecimento do espa\o a partir de diversos setores de analise.

Illcnte confundida com uma invasao, .por ~art~ 90S ge6: (os, de areas consideradas como c.ampo de a~ao_ parti'(dot pelos especialistas de outras disciplinas. Sobretudo p '\0 fato de ser bastanie- ambigua a justihcativa da finaIi I:1de sintetica da geografia. exame de diversos sistemas d rela~oes entre dados que sao da al\ada das ciencias IHllurais e dados procedentes da a~ao humana sobre a super(f 'ic do globo s6 adquire sentido quando feito em fun\ao tin busca de uma qualifica~ao e - no plano da dinamica tillS tela\oes em fun~ao da previsao de situa~oes que ~c podem definir em face dos problemas suscitados pela vi la humana. A paleontologia ou a demografia a botanica . a economia, a biologia e a sociologia possuem objetos proprios que se definem em termos espedficos .. 0 _obi.~to da geografiae 0 estudo das rela\oes de fatos e de movi111 ntos cujo conhecimento espedfico e da al~ada de uma outra ciencia. Para poder reivindicar urn objeto proprio, n geografia devera colocar no centro dessas relac;:oes a preo'lIpa~ao com a existencia dos homens. Que sentido se po deria atribuir a urn estudo siptetico de ..paisagem natural a nilo ser 0 de definir as condic;:oes oferecidas a vida e a n<:;ao humana pelas ac;:oes redprocas dos fatores fisicos? , mo estabelecer uma distin~ao entre geografia humana e , onomia a nao set projetando os efeitos dos mecanismos . nomicos gerais sobre uma matriz diversificada e pesquisando suas conseqiiencias sobre a distribuic;:ao, sobre as ( rmas de existencia e sobre os movimentos da popula~ao?
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III -

U ma ciencia voltada para a a~ao e orientada pela conjuntura

A terceil'a caracterfstica e a que mais se presta a controversias. A globalidade sintetica da geografia e freqi.iente-

E tacH contornar a dificuldade de fornecer uma defiIli<:;aoepistemologica precisa e correta com a simples declarn<:;aode que a geografia e 0 ponto final e culminante da hist6ria. E desta maneira que ela e geralmente apresenIn la nos programas de ensino secundario, particularmente na Fran~a, e e is to que explica a alias judicio sa associac;:ao que se tern feito entre 0 cnsino da geografia e 0 da hist6ria. D acordo com esta aproximac;:iio simplista, tudo aquilo

que constitui objeto de historia no passado se torna objeto de geografia no presente. Na realidade, esta atitude so faz evitar 0 problema sem resolve-lo, pois redunda em fazer com que a defini~ao de geografia decorra da defini~ao de historia, a qual esta bem longe de ser comoda e univoca. Historia ou historias? Geografia ou geografias?

Pois os centros de gravidade da pesquisa historica mud am de acordo com as tendencias das escolas e segundo a personalidade dos historiadores. Por sua vez, essas tendencias e essas orienta~oes pessoais sao ruto da conjuntura. Passando a outros 0 encargo de tratar dos efeitos da conjuntura sobre a orienta~ao da pesquisa historica, temos ainda de lembrar algumas form as de rela~oes entre a conjuntura e a pesquisa geografica. A este respeito, suscita a historia dageografia um bom numero de reflexoes. A geografia reassumiu seu lugar entre asciencias na cpoca moderna, como instrumento e como fruto das grandes descobertas: de qualquer forma, como um estimulo para a aventura. Paralelamente as finalidades sucessivas ou concomitantes da historia, desempenhou a geografiao seu papel na forma~ao das consciencias durante o seculo XIX e no inicio do seculo XX. Surge desde 0 seculo XVIII como uma emana~ao da "Estatistica" que, no movimento filosofico da epoca, constitui justamente a primeira ciencia dos balan~os. Nesse momento, a palavra indica muito mais um estudo descritivo das potencialidades nacionais e regionais que uma abordagem propriamente quantitativa para a qual inexistiam na ocasiao os dados numericos. Esta Estatistica tinha um duplo objeto: informar a administra~ao a respeito das virtualidades de suas circunscri~oes e revelar aos homens de negocio as probabilidades de especula~oes proveitosas, enquanto a cartografia topogrMica e corografica constitui uma das bases da arte militar.

No seculo XIX, a obra teoriea de Humboldt e de I{ittcr encontra uma repercussao excepcional, numa epoca '111 que iam sendo fundadas em todas as grandes capitais .'0 iedades de geografia patrocinadas pelos governos e pela bllrguesia mercantil que se lan~ava com empenho apaixoIlll 10 a colheita de informa~oes susceptiveis de guiar a polftica de partilha do mundo e de atrair para a aventura os contingentes imprescindiveis conquista e explora~ao. 13uscam os sabios conferir a geografia foros de ciencia denI r da concep<;ao racionalista do conhecimento. 0 dogmaI iSll10 determinista opoe-se a dialetica da natureza, Ratzel 11 Vidal de La Blache. A abnega~ao dos grandes universiIIIrios confere um poderoso impulso a pesquisa, de Penck H .Emmanuel de Martonne e a Raoul Blanchard. Todavia, 'ssa obra multiforme insere-se no ambito das preocupa~oes 'i rCllnstanciais que asseguram um lugar para a geografia em L Jclos os graus do en sino e em todas as forma<;oes de espe'inlistas. A Europa se torn a consciente de si mesma e de suas contradi<;oes internas, assim como de sua superiorida Ie sobre 0 resto do mundo. Promove em suas escolas o cnsino de uma geografia nacional que, a exemplo da h istoria nacional, tem como finalidade 0 incentivo da cons'icl1cia nacional e do patriotismo, quando nao do nacionalislllO, da consciencia regional que constitui uin de seus ,I s, assim como 0 ensino de uma geografia universal que sustenta a superioridade da Europa e a<;ula 0 interesse pelas opcra<;oes colonia is e pelas aventuras exoticas. A geografia , onomica (geografia dos grandes mercados e das materias-prim as) e a geografia colonial sao produtos da conjuntura los anos que medearam entre 1880 e 1930. Atenc1enc1o a 'ssas diferentes fU11<;:oes, a geografia - alem da geografia IIIilitar - assume seu posto de ciencia de primeira ordem: nSSllme 0 encargo da realiza~ao dos balan<;os de conheciIllcntos acumulagos gra<;as a penetra<;30- dos exer'citos ;;-dos

negociantes, dos engenheiros e dos colonizadores por sua vez, lhes iluminar 0 caminho.

a fim de,

Hoje em dia, os problemas se propoem numa outra escala: a da introspecc;ao de cada Estado e a da atualidade do desigual desenvolvimento. As politicas de organizac;ao de territ6rios, de cooperac;ao tecnica e de ajuda aos pafses subdesenvolvidos recorrem a um novo cortejo de conhecimentos cujo significado pratico s6 aparece quando se pretende uma visao sintetica e uma prospecc;ao global. A experiencia se incumbiu de ensinar que s6 se podia p-retender levar a bom ten110 um empreendimento especializado com a condic;ao de conhecer os efeitos em cadeia e as contradic;oes acarretadas por qualquer ac;ao inovadora: -mais uma justificativa para os inqueritos e para os balanc;os geograficos. as problemas, entretanto, vaG se propondo de maneira diferente, de acordo com 0 grau de desenvolvimento e segundo a importancia dos conhecimentos anteriormente adquiridos; assim, sem emprestar uma enfase ex agerada as correlac;oes conjunturais, pode-se afirmar que a diversidade das necessidades de conhecimentos, resultante do desenvolvimento desigual e da variedade da conjuntura, antecede sempre qualguer interpretac;ao da diversidade das preocupac;oes das escolas geograficas.