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33 Artigo

Introduo
A Idade Mdia corresponde tradicio-
nalmente ao perodo decorrido entre
a queda do Imprio Romano do Oci-
dente em 476 e o Renascimento, que
no tocante s Belas-Artes alvoreceu em
Florena e nos Pases Baixos por volta
de 1420. Foi um perodo de quase mil
anos, durante o qual no mundo cristo
a Igreja, que crescera rapidamente de-
pois de 313, data em que Constantino
concedeu liberdade de culto aos Cris-
tos, concentrou em si toda a autori-
dade em questes de natureza espiri-
tual, moral e intelectual.
Assim, durante este perodo, os ob-
jectivos principais no domnio da arte
crist consistiram na criao de espa-
os arquitectnicos destinados ao culto
religioso, no embelezamento das super-
fcies murais contidas nesses espaos
sobretudo com pinturas e mosaicos
e no ensino e difuso das ideias e va-
lores do cristianismo para o que contri-
buiu significativamente a produo de
manuscritos iluminados.
Por outro lado, no mundo muulmano,
que comeou a formar-se na Arbia
aps a morte de Maom em 632 e se
expandiu com extraordinria rapidez
atravs do Prximo Oriente, Norte de
frica e Pennsula Ibrica, o Islo, em-
bora no tenha utilizado a arte como
meio de difuso das suas ideias em
virtude da interdio de Maom con-
tra a idolatria, exerceu tambm uma
influncia muito considervel no seu
desenvolvimento sobretudo na rea da
arquitectura.
Pode dizer-se, portanto, que a arte da
Idade Mdia se caracteriza essencial-
mente pela constncia de temas pr-
prios daquelas religies, aliada a uma
grande variedade de estilos causada
pela amplido do tempo e dos territ-
rios abrangidos. Dependendo do estilo,
costume dividi-la em diversas classes
nomeadamente, paleocrist, bizantina,
muulmana, da Europa brbara, caro-
lngia, otoniana, romnica e gtica [1].
Convm salientar que a partir do sc.
VI os principais centros da actividade
religiosa e intelectual na Europa crist
foram os mosteiros, alguns dos quais
desempenharam um papel muito im-
portante dos pontos de vista econ-
mico e cultural como, por exemplo, a
explorao de grandes propriedades
agrcolas, o ensino, a cpia e criao
de manuscritos, e a feitura de obras
de arte entre as quais pinturas e ilu-
minuras. As escolas monsticas foram
depois substitudas pouco a pouco por
escolas episcopais, tambm chamadas
catedrais por serem escolas urbanas
adstritas s ss. Alm disso, no sc.
XII, devido ao crescimento rpido do
nmero de estudantes e propagao
do esprito corporativo que se instalara
por todo o lado, comearam a surgir as
universidades, primeiro em Bolonha,
Paris e Oxford, e nos sculos seguintes
noutras cidades da Europa. Contudo, as
Belas-Artes ficaram delas arredadas
apenas uma ars mechanica (medicina)
foi includa nos seus programas de en-
sino o que no surpreende atendendo
ao desprezo que nessa poca se tinha
pelo trabalho manual relativamente ao
intelectual. Deste modo, a escassez de
obras escritas na Idade Mdia acerca
das artes resultou em grande medida
desse facto.
de salientar ainda que, durante este
perodo, sobretudo entre os sculos IX
e XV, se estabeleceu na Europa o feu-
dalismo regime poltico-social carac-
terizado pela multiplicao dos laos
de dependncia pessoal (vassalagem)
como condio para a posse de ter-
ras o qual levou ao enfraquecimento
do poder central, ao fortalecimento do
poder da nobreza senhorial e ao au-
mento da pobreza. A estrutura da so-
ciedade passou ento a caracterizar-se
por um excessivo contraste entre o n-
mero restrito de riqussimos senhores e
a enorme massa de gente pauprrima.
Alguns desses senhores, semelhana
dos seus soberanos e da Igreja, foram
patrocinadores das artes contribuindo
tambm de modo significativo para o
seu desenvolvimento.
Histria breve dos pigmentos:
4 das Artes da Idade Mdia (1. parte)
J o o m . P e i X o t o C a b r a l
Descrevem-se os pigmentos usados na pintura europeia
da Idade Mdia, focando a ateno sobretudo naqueles
que foram descobertos durante esse perodo. Devido a li-
mitaes de espao, o trabalho foi dividido em duas partes.
Na primeira, que agora se publica, referem-se as princi-
pais obras medievais escritas sobre os materiais emprega-
dos pelos artistas e os respectivos mtodos de preparao,
e discutem-se os pigmentos vermelhos. Na segunda, que
se publicar no prximo nmero do Boletim, examinam-se
os pigmentos de outras cores.
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Fontes escritas
Embora a quantidade de obras escritas
na Idade Mdia sobre os materiais e
respectivos mtodos de preparao usa-
dos pelos artistas na pintura e iluminura
dessa poca seja escassa (c. 400), ela
muito superior verificada em pocas
anteriores. Tais obras foram recente-
mente catalogadas por Clarke [2], que
examinou ainda a histria e o contedo
das principais.
A mais antiga parece ser o manuscrito
Compositiones variae, tambm conhe-
cido por Compositiones ad tingenda
musiva ou manuscrito de Lucca, o qual
teria sido redigido a partir de textos gre-
gos por volta de 600, provavelmente
em Alexandria, e traduzido para latim
durante a segunda metade do sc. VIII
na Itlia. Foi estudado por vrios investi-
gadores, considerando-se que o melhor
estudo at agora publicado o de Jo-
hnson [3]. Contm 157 receitas de uma
grande variedade de prticas artesanais,
entre as quais algumas relativas pin-
tura incluindo a preparao de pigmen-
tos.
Quase contemporneo, mas redigido
em Frana ou na Alemanha, o manus-
crito Mappae Clavicula de que h trs
exemplares: o mais antigo, datando do
sc. IX, foi achado em Klosterneuburg
e est incompleto; os outros dois esto
completos, sendo um (de Slestat) do
sc. X, e o outro (de Phillips) do sc.
XII, mais extenso que o anterior. Note-se
que o exemplar de Slestat inclui todas
as receitas contidas no manuscrito de
Lucca e ainda algumas receitas novas;
inclui tambm o bem conhecido livro De
Architectura de Vitruvius. Por seu turno,
o exemplar de Phillips possui cerca do
dobro da informao contida no de S-
lestat. O Mappae Clavcula foi traduzido
para ingls e comentado por Smith e
Hawthorne [4], tomando por base os
dois exemplares completos. Conforme
os tradutores fizeram notar, o facto de
ele incluir tudo o que est no manus-
crito de Lucca e no vice-versa sugere
que seja um manuscrito posterior ao de
Lucca.
Mais ou menos da mesma poca co-
nhece-se um outro manuscrito De
clarea de autor desconhecido, citado
geralmente como Anonymus Bernen-
sis, o qual foi traduzido para ingls por
Thompson [5] com alguns comentrios.
De acordo com este investigador, seria
um extracto inacabado de um trabalho
perdido da segunda metade do sc. XI
que, embora incompleto, constitui,
devido ao seu meticuloso tratamento
de pormenores da prtica do ilumina-
dor, um dos mais preciosos registos da
tecnologia da arte medieval.
Do sc. XII, qui da primeira metade,
conhece-se ainda o manuscrito De di-
versis artibus, da autoria do monge be-
neditino Theophilus, que muitos julgam
ser o metalurgista alemo Rogrio de
Halmarshausen, o qual formado por
trs livros sendo o primeiro dedicado
pintura e iluminura. Neste livro o autor
descreve vrias tcnicas de manufac-
tura de diversos materiais, entre os
quais alguns pigmentos. Do manuscrito
completo, que ganhou grande celebri-
dade, foram j feitas vrias tradues
sendo uma das mais divulgadas a tradu-
o inglesa de Hawthorne e Smith [6].
Relacionado com a iluminura, conhece-
-se um manuscrito portugus Livro de
como se fazem as cores redigido em
caracteres hebraicos pelo rabi Abrao b.
Judah ibn Hayyim, o qual contm recei-
tas para preparar pigmentos. Segundo
De Rossi teria sido terminado em Loul
em 1262, mas de acordo com outros
autores seria mais tardio. Este texto foi
publicado por Blondheim, em 1928,
juntamente com uma traduo inglesa
[7]. Dois anos depois, o mesmo autor
publicou-o em caracteres vulgares, ver-
so esta que Moreira de S [8] achou
por bem reproduzir com pequenas alte-
raes em 1960.
Possivelmente posterior (sc. XIII-XIV)
o manuscrito De coloribus faciendis,
do monge Petrus de S. Audemar, o
qual se tornou conhecido por meio de
uma cpia includa nos manuscritos de
Jehan le Begue, datados de 1431, que
foram vertidos para ingls por Merrifield
[9a] em 1849. Contm uma srie de
receitas de prticas artesanais, quase
todas relacionadas com a iluminura e
relativas a diversos materiais entre os
quais pigmentos. Julga-se, no entanto,
que tais receitas no so originais mas
sim copiadas de manuscritos antece-
dentes como o Mappae Clavicula e o De
diversis artibus.
Do sc. XIV o manuscrito Liber de co-
loribus illuminatorium siue pictorum,
proveniente talvez de Frana, que inclui
tambm um grande nmero de receitas
para preparar pigmentos bem como v-
rias indicaes sobre incompatibilidades
entre alguns deles. Muitas dessas recei-
tas so, contudo, semelhantes s conti-
das noutros documentos. Foi traduzido
para ingls por Thompson [10].
Do sc. XIV tambm um manuscrito
muito importante De arte illuminandi
de autor annimo, que trata apenas
de iluminura. Foi descoberto na Biblio-
teca de Npoles, em 1872, e publicado
pela primeira vez por Salazaro em 1877,
que o fez acompanhar de uma dupla
traduo para italiano e francs. A este
trabalho seguiram-se alguns estudos
crticos efectuados por Lecoy de La Mar-
che e, j nos primeiros anos do sc. XX,
outros estudos realizados por Guares-
chi, historiador da Qumica, que o publi-
cou de novo com uma traduo italiana
feita por Zucchi e vrias notas tcnicas
por si elaboradas. Uma segunda tra-
duo francesa foi editada por Dimier,
em 1927, e a primeira traduo inglesa
s surgiu em 1933 sendo seus autores
Thompson e Hamilton [11a]. Por outro
lado, Brunello [11b] editou-o de novo
em 1975, juntamente com a traduo
italiana de Zucchi mas retocada, edio
esta que contm ainda um interessante
estudo sobre a tcnica da miniatura
medieval e um dicionrio das cores que
eram usadas.
interessante notar que nos manuscri-
tos de Jehan le Begue, atrs referidos,
se encontram tambm cpias de dois
manuscritos De coloribus diversis
modis tractatur e De diversis colori-
bus de Jehan Alcherius ou Alcerius,
ambos do final do sc. XIV, os quais
esto relacionados sobretudo com a
iluminura [9b].
Do final do sc. XIV ainda o clebre
e importantssimo manuscrito Il Libro
dellArte, do pintor toscano Cennino
Cennini, redigido em italiano, que cons-
titui um verdadeiro tratado sobre a arte
de pintar, bem ilustrativo da prtica da
pintura italiana do sc. XIV. Dele conhe-
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cem-se trs cpias, a mais antiga das
quais, datada de 31 de Julho de 1437,
est depositada na Biblioteca Lauren-
ziana em Florena. O manuscrito foi
editado pela primeira vez por Giuseppe
Tambroni, em 1821, mas fragmentrio e
com erros. A primeira edio completa
e corrigida s veio a ser publicada em
1859, pelos irmos Milanesi. Meio s-
culo depois foi revista por Renzo Simi,
que a reeditou em 1913. Em 1982 Bru-
nello [12a] publicou uma nova edio,
baseada na de Simi, a que acrescentou
numerosos comentrios e anotaes.
A edio italiana mais recente data de
2003 e deve-se a Fabio Frezzato [12b].
Efectuaram-se j vrias verses para ou-
tras lnguas, sendo a mais divulgada a
traduo inglesa da autoria de Thomp-
son [12c]. interessante notar que Il
Libro dellArte inclui a opinio de Cennini
sobre quais os pigmentos mais adequa-
dos para certos fins e a melhor maneira
de os aplicar. No contm, todavia, ne-
nhuma informao sobre os processos
de fabrico de pigmentos artificiais.
Do sc. XIV-XV conhece-se ainda um
manuscrito alemo o chamado ma-
nuscrito de Estrasburgo dedicado ape-
nas iluminura, cujo original foi destru-
do mas do qual se publicou em 1966
uma transcrio acompanhada de uma
traduo em ingls efectuada por Borra-
daile e Borradaile [13]. Contm um con-
junto de instrues sobre a preparao
de pigmentos.
H que referir, por fim, um importante
manuscrito annimo do segundo quartel
do sc. XV, intitulado Segreti per Colori, o
qual, por estar depositado no Convento
de S. Salvador em Bolonha, se conhece
tambm pelo nome de Manuscrito Bolo-
nhs. formado por oito livros, escritos
umas vezes em latim italianizado, outras
vezes em italiano com uma mistura de
palavras latinas, dos quais os seis pri-
meiros contm numerosas receitas para
preparar e manufacturar pigmentos de
vrias cores. Foi publicado por Merri-
field [9c], em 1849, juntamente com
uma traduo inglesa, e por Guerrini-
Ricci, em 1887, com um ttulo diferente
Il libro dei colori: segreti del secolo XV
e uma traduo italiana [14].
Estudos recentes
Deve-se a Thompson [15] a realizao,
em 1936, de uma sntese das informa-
es contidas em muito dos referidos
manuscritos, todas elas alusivas pin-
tura europeia, as quais procurou inter-
pretar recorrendo tambm a resultados
de exames cientficos de certas obras
que haviam sido feitos antes da referida
data. De ento para c, muitos outros
exames tm sido efectuados a pinturas
medievais, dos quais alguns resultados
podero ser encontrados em revistas da
especialidade e catlogos de exposies
como, por exemplo, aquela que a Natio-
nal Gallery de Londres fez em 1989 / 90
sobre a pintura italiana anterior a 1400
[16].
Uma concluso imediata que se pode
extrair da leitura do livro de Thompson e
do catlogo da citada exposio na Na-
tional Gallery a de que os pigmentos
usados pelos artistas europeus da Idade
Mdia foram, em grande parte, os mes-
mos que os empregados por artistas da
Antiguidade Clssica, de que nos ocup-
mos num anterior nmero deste boletim
[17]. Verificou-se, contudo, particular-
mente em relao a alguns dos pigmen-
tos naturais, uma melhoria substancial
nas respectivas tcnicas de preparao,
melhoria essa que se torna evidente so-
bretudo no azul ultramarino produzido a
partir do lpis-lazli, o qual aparece na
pintura da Baixa Idade Mdia e do Re-
nascimento nomeadamente na pintura
dos primitivos flamengos (fig. 1) com
um resplendor admirvel.
Tal no significa que no se tivessem
usado novos pigmentos artificiais, dos
quais o mais importante talvez o ver-
melho sucedneo do cinbrio cuja
descoberta foi considerada por Thomp-
son como a que maior e mais duradouro
efeito teve na prtica da pintura.
Outros pigmentos novos merecedores
de destaque foram tambm as lacas,
constitudas em regra por uma substn-
cia colorante fixada num material inor-
gnico que geralmente o hidrxido de
alumnio. Obtinham-se quase sempre
juntando almen a um extracto de uma
dada substncia orgnica colorida, de
origem vegetal ou animal, o qual preci-
pita o referido hidrxido arrastando con-
sigo a dita substncia.
No deve esquecer-se, no entanto,
que durante o perodo correspondente
Idade Mdia outros artistas, noutras
partes do mundo, produziram pintura,
tendo alguns deles recorrido a pigmen-
tos que no chegaram ao conhecimento
dos seus contemporneos europeus.
Figura 1 Jean Van Eyck (13901441), a virgem e o cnego Geoges van der Paele, 1,22 m
1,58 m. Museu Groeninge, Bruges. Pintado em 14341436.
36
No presente artigo trataremos dos pig-
mentos usados na pintura europeia
medieval, ou seja, entre os sculos V e
XV, focando a ateno principalmente
nos novos pigmentos. Ocupar-nos-
-emos ainda do azul-maia, inventado
pelos Maias durante o mesmo perodo,
dadas as suas caractersticas especiais
sobretudo a sua fraca susceptibilidade
de alterao, a qual permitiu que ainda
hoje possamos v-lo com a sua tonali-
dade prpria em murais do sc. VIII,
como as clebres e magnficas pinturas
de Bonampak, apesar das pssimas
condies ambientais da regio onde se
encontram.
Pigmentos vermelhos
Alguns dos pigmentos vermelhos natu-
rais usados na pintura europeia medie-
val, designadamente o minium e a sino-
pia, eram j conhecidos dos artistas da
Antiguidade Clssica. Com efeito, o pri-
meiro o cinbrio (-HgS) e o segundo
um ocre rico em hematite (-Fe
2
O
3
).
Note-se que Plnio, nos seus escritos,
embora se referisse a vrias espcies
de ocres vermelhos diferindo consoante
a origem e qualidade, s a uma delas
a oriunda de Sinope chamou sino-
pis [17]. Todavia, na Idade Mdia, a pa-
lavra sinopia generalizou-se, passando
a designar qualquer variedade de ocre
vermelho mesmo quando no provinha
de Sinope. Muitos destes ocres foram
usados na pintura mural e alguns dos
mais brilhantes tambm na pintura de
cavalete e na iluminura, sendo nesta
com menor frequncia a partir do sc.
XIV [15].
J conhecido antes era igualmente o
pigmento artificial vermelho-de-chumbo
(Pb
3
O
4
) ao qual, na Antiguidade Cls-
sica, davam os nomes de sandaraca ar-
tificial, secondarium minium e cerussa
usta, e ainda hoje muita gente chama
incorrectamente mnio. Na Idade Mdia,
este pigmento foi usado sobretudo na
iluminura sozinho ou juntamente com
o vermelho conhecendo-se tambm
exemplos da sua aplicao em policro-
mias escultricas e painis dos sculos
XII, XIII e XV e, mais raramente, em pin-
turas murais. Tinha a vantagem de ser
barato, fcil de produzir [17] e possuir
uma cor bonita e viva flamejante se-
gundo Plnio , qualidades estas que
levaram a que fosse empregado em
substituio do cinbrio antes do apare-
cimento do vermelho.
O vermelho no foi porm, como se
disse, o nico pigmento vermelho a ser
descoberto na Idade Mdia: outros o
foram tambm nomeadamente certas
lacas produzidas a partir de extractos de
substncias colorantes de origem animal
ou vegetal, como a laca indiana, a laca
de quermes, a laca de brasil, a laca de
garana, o sangue-de-drago, o folium e
a laca de hera.
VermeIho
O vermelho um sulfureto de merc-
rio produzido sinteticamente -HgS
que, como o correspondente sulfureto
natural (o mineral cinbrio), cristaliza no
sistema hexagonal, no se verificando
nenhuma diferena estrutural entre eles
na anlise por difraco de raios-X. Con-
vm lembrar, no entanto, que nas con-
dies normais de presso e tempera-
tura o sulfureto de mercrio pode existir
sob duas formas principais distintas: a
forma vermelha (-HgS), chamada ci-
nbrio, que sublima a 580
o
C e, como se
disse, cristaliza no sistema hexagonal; e
a forma negra -HgS denominada
metacinbrio, que estvel acima de
345
o
C e cristaliza no sistema cbico.
Conhece-se ainda uma outra forma ver-
melha de sulfureto de mercrio -HgS
a qual no existe na natureza e ins-
tvel transformando-se em -HgS.
Segundo Gettens e cols. [18], o primeiro
processo de sintetizar o vermelho
processo seco teria sido inventado
pelos chineses e trazido para o Ocidente
provavelmente pelos rabes. No ma-
nuscrito de Lucca j vem uma receita
para o preparar, e no Mappae Clavicula
vm duas sendo a mais pormenorizada
a que est descrita no captulo 221-C
da edio inglesa de 1974. Por outro
lado, no De diversis artibus e no Livro
de como se fazem as cores encontra-
-se tambm uma. O processo consistia
resumidamente em aquecer uma mis-
tura de mercrio e enxofre numa retorta
e, em seguida, sublimar o sulfureto de
mercrio produzido (forma negra) a fim
de obter a forma vermelha.
Figura 2 Giotto (1266/71337), o Pentecoste. National Gallery, Londres. Os vermelhos do mosaico
da arquitectura e da veste de um dos discpulos, foram pintados com vermelho.
37
Note-se que, segundo Kopp, em 1687
descobriu-se na Alemanha que a trans-
formao da forma negra na vermelha
podia ser realizada aquecendo o sulfu-
reto negro numa soluo de sulfureto de
amnio ou de potssio. Esta descoberta
levou a que, no sc. XVIII, fosse desen-
volvido um segundo processo de sin-
tetizar o vermelho processo hmido
mais simples e menos dispendioso, o
qual ainda hoje com alguns aperfeio-
amentos o processo usado no Ocidente
[18].
Importa notar, alm disso, que embora
seja possvel por vezes distinguir o ver-
melho do cinbrio natural quando
ele produzido pelo processo hmido
as partculas de vermelho vistas ao
microscpio electrnico de varrimento
apresentam-se geralmente pequenas e
uniformes, com tendncia para formar
agregados, enquanto as de cinbrio se
mostram maiores e com um aspecto
fracturado tal no possvel quando o
vermelho obtido pelo processo seco.
Na fig. 2, que reproduz um pequeno
painel atribudo a Giotto, apresenta-se
um exemplo de aplicao do verme-
lho.
Este pigmento, do mesmo modo que o
mineral cinbrio, absorve luz de compri-
mento de onda entre 400 e 570 nm, re-
sultando da o seu enegrecimento que
em parte reversvel na obscuridade. De
acordo com Plesters [19], tal alterao
de cor ocorre sobretudo em tmperas
(pinturas onde se usa como aglutinante
uma emulso cuja fase dispersante
o ovo). Parece, contudo, que o mesmo
fenmeno tambm j foi observado em
leos.
Laca indiana
Como Thompson [15] fez notar, co-
nhece-se muito pouca informao sobre
o significado original da palavra lacca.
Admite-se, no entanto, que esta palavra
teria comeado a ser usada pelos povos
latinos para designar o material a que os
ingleses chamam lac uma substncia
resinosa vermelho-escura deixada em
certas espcies de rvores e arbustos do
Oriente por insectos da espcie Kerria
lacca (Kerr, 1782) , material esse que
empregado para produzir a shellac
ou goma-laca. S mais tarde que te-
ramos passado a usar a mesma pala-
vra para designar os pigmentos que,
como se disse atrs, eram produzidos
mediante a fixao qumica de certas
substncias colorantes num material
inorgnico, ao contrrio dos povos de
lngua inglesa que para estes adoptaram
a palavra lake.
Segundo Brunello [11b], porm, nos tra-
tados medievais a palavra laca estaria
relacionada sobretudo com o quermes
e ainda com outros produtos, em parti-
cular derivados de extractos de plantas
como por exemplo a hera.
A fmea adulta dos insectos Kerria lacca
tem o corpo cheio de um lquido viscoso
vermelho-escuro e revestido totalmente
de resina. ovpara, com ovos de um
vermelho vivo, libertando aps a morte
larvas da mesma cor que se espalham
pelos galhos da rvore hospedeira e a
se fixam at ao fim da sua evoluo.
Nascem duas geraes de machos
por ano, com caractersticas bastante
diferentes, mas tanto uns como os ou-
tros, semelhana das fmeas, vo-se
cobrindo de resina no decorrer do seu
desenvolvimento. Vivem em colnias,
mais ou menos densas, formando uma
incrustao contnua de resina ao longo
dos galhos [20].
Quando esta resina moda e depois
aquecida em gua com um pouco de
soda, a matria colorante dissolve-se
podendo ser extrada posteriormente
por evaporao do solvente. Ao produto
obtido chamam os ingleses lac dye.
A laca indiana, que em ingls se de-
nomina lac lake ou Indian lake e em
francs laque-laque, o pigmento que
se prepara a partir desse corante dis-
solvendo-o num solvente apropriado e
juntando soluo almen a fim de pre-
cipitar o hidrxido de alumnio e arrastar
com ele as substncias colorantes.
Os primeiros estudos para determinar a
natureza qumica de tal corante foram
efectuados por investigadores alemes
em 1887 e 1913. Mas s na dcada de
1960 que alguns qumicos ingleses e
indianos conseguiram provar que ele
constitudo pelo menos por seis deriva-
dos da antraquinona aos quais deram
o nome de cidos lacicos A-F (fig. 3).
cido lacaico A R=CH
2
NHCOCH
3
B R=CH
2
OH
C R=CH(NH
2
)COOH
E R=CH
2
NH
2
F R=CH
2
OCOCH
3
Figura 3 Estruturas dos cidos lacaicos AF.
cidos lacaicos A, B, C, E e F
cido lacaico D
38
Duas dcadas depois, Vouters e Verhe-
cken [21] verificaram que o cido la-
cico D se identifica com o cido flavo-
quermsico. Verificaram ainda [22], ao
analisar diversos extractos por HPLC, a
presena de pequenas quantidades de
um novo constituinte cido querm-
sico que, como veremos adiante, o
principal componente da matria colo-
rante extrada do quermes.
interessante notar que Cennini, no
cap. XLIV do seu Libro dellArte [12], fez
referncia a uma cor vermelha artificial,
que designou por lacca, para a qual
tinha vrias receitas. Mas aconselhou o
leitor a compr-la feita tendo o cuidado
em seleccionar, de entre os vrios tipos
existentes, a de boa qualidade Ma tolli
lacca la qual si lavora di gomma, ed
asciutta, magra, granellosa che quasi
par terra, e tien color sanguneo.
1
Estas
caractersticas sugerem que essa laca
seria a laca indiana. Cennini referiu
ainda, no que respeita sua aplica-
o, que buona in tavola. Ed anche
sadopera in muro com tempera, ma
laria sua nimica.
2
De acordo com Thompson [15], esta
laca no deveria empregar-se na ilumi-
nura por ter uma cor demasiado escura
e baa.
Laca de quermes
Segundo Brunello [11b], a laca de quer-
mes um pigmento que se preparava
a partir do corante extrado da grana
um conjunto de pequenos corpos ar-
redondados de insectos fmea Kermes
vermilio (Planchon, 1864), secos ao
sol, que vivem apenas em carvalhos da
espcie Quercus coccifera fazendo
uso do mtodo habitual, i.e., juntando
almen ao extracto e separando depois
o precipitado de hidrxido de alumnio
onde ficam retidas as substncias colo-
rantes. Por sua vez, a extraco do co-
rante efectuava-se tratando a grana com
urina putrificada que, devido sua al-
calinidade, conferia ao lquido uma cor
vermelho-purpreo.
Existem provas arqueolgicas de que tal
corante j seria conhecido por alguns
povos pr-histricos e certos habitantes
ribeirinhos mediterrneos, tanto ociden-
tais como orientais. Sabe-se ainda, atra-
vs de alguns autores como Teofrasto,
Pausnias, Dioscride e Plnio, que na
Antiguidade Clssica era um produto a
que se atribua grande importncia os
gregos chamaram-lhe kkkos baphikos e
os latinos coccum, granum e, na poca
tardo-romana, vermiculum o qual se
aplicava no tingimento de l e seda da
mais alta qualidade, de que eram feitos
tecidos cujo uso acabou por se tornar
um sinal de poder e de riqueza. Isto foi
comprovado por exemplo em Palmira,
ao efectuar-se a anlise de corantes em
txteis achados nas torres sepulcrais
que as elites dessa opulenta cidade do
deserto srio mandaram construir. Foi,
porm, na Idade Mdia que o corante
extrado do Kermes atingiu o seu apo-
geu. As oficinas de prpura tinham j
desaparecido do Ocidente e, por isso, a
cor vermelha mais prestigiante aquela
com a qual se tingiam as vestimentas
mais preciosas dos reis passou a ser a
do quermes adquirindo o nome especial
de escarlate. A sua importncia cresceu
de tal modo que aos tecidos de l da
mais alta qualidade, i.e., merecedores
de serem tingidos dessa cor, se deu o
nome de escarlates, o que explica o uso
da expresso escarlates brancos apa-
rentemente paradoxal [20].
Convm notar que o nome quermes
s passou a ser adoptado nos pases
do sul do Mediterrneo e da Pennsula
Ibrica aps a conquista destes pases
pelos rabes. Ele deriva do termo persa
kirmiz, usado para designar a cochini-
lha da Armnia a qual, sendo tambm
um insecto vermelho parasita de certos
carvalhos do Maghreb e do Al-Andalus,
no classificada pelos entomologistas
no gnero Kermes mas sim Porphyro-
phora.
A principal substncia colorante que
compe o quermes o cido querm-
sico (fig. 4) um composto vermelho-
alaranjado do grupo das antraquinonas
o qual foi isolado pela primeira vez por
Heise no fim do sc. XIX, mas cuja es-
trutura s foi esclarecida por Dimroth e
cols. roda de 1910 -1916 e definitiva-
mente elucidada por Overeem e van der
Kerk em 1964.
Um segundo componente, presente em
pequena quantidade (3g por 5kg de in-
sectos), o cido flavo-quermsico que,
como se disse na alnea anterior, se
identifica com o cido lacaico D. Vouters
e Verhecken [21] verificaram ainda que
o quermes contm mais oito substn-
cias colorantes vermelhas e amarelas,
mas no conseguiram identific-las.
Laca de feIpa de tecidos ou de trapos
Referida por Cenninni no cap. XLIV dIl
Libro dellArte [12], esta laca obtinha-se
a partir de resduos resultantes do corte
de tecidos ou de trapos de l que ha-
viam sido tingidos com quermes, come-
ando por ferv-los num pote com lixvia
de cinzas de plantas ou urina humana,
filtrando depois a soluo e, por fim,
juntando almen ao filtrado para preci-
pitar o hidrxido de alumnio e com ele
as substncias colorantes.
Cenninni considerava-a muito bela. No
deixou, no entanto, de alertar o leitor
para alguns dos seus defeitos. Di questa
ti guarda, per chella ritiene sempre
in s grassezza, per cagion dellallume,
Figura 4 Estrutura do cido quermsico.
39
e non dura niente n com tempere n
sanza tempere, e di sbito perde suo
colore.
3
Laca de brasiI
A laca de brasil um pigmento que na
Idade Mdia se obtinha a partir do co-
rante extrado da madeira de brasil um
arbusto da espcie Caesalpinia sappan
L. oriundo sobretudo da sia meridional
e do Sudeste. Conheciam-se vrias re-
ceitas para a confeccionar, as quais con-
sistiam essencialmente no seguinte [23,
24]: primeiro, da madeira reduzida a p
extraa-se o corante com lixvia de cinzas
ou urina fermentada, quer por macera-
o a frio, quer por aquecimento da mis-
tura at ebulio; em segundo lugar,
precipitava-se o corante com almen.
De acordo com Thompson [15], a cor do
extracto variava em funo do produto
utilizado na extraco: vermelho-pur-
preo no caso da lixvia e vermelho-ala-
ranjado no caso do almen. As receitas
divergiam, todavia, em certos pormeno-
res consoante o tom e uso desejados:
quando se queria um vermelho trans-
parente para velatura, dilua-se o preci-
pitado em clara de ovo; se o objectivo
era a preparao de lacas cor-de-rosa
opacas, ditas rosa ou rosecta, juntava-
-se ao precipitado branco-de-chumbo ou
calcrio branco (cr, p de mrmore ou
p de casca de ovo) e secava-se a mis-
tura. No manuscrito De arte illuminandi
[11], por exemplo, encontram-se nas
rubricas XI e XII duas receitas para pre-
parar cores rseas, usadas geralmente
na pintura sobre papel: a primeira para
fazer rosecta densa, destinada a revestir
pginas de cdices e pintar folhagem e
corpos de letras; e a segunda para faz-
-la lquida, reservada aos sombreados.
Parece que o corante extrado do brasil,
apesar de apresentar tons muito bonitos,
manteve durante muito tempo m repu-
tao, pelo menos no que diz respeito
ao tingimento de tecidos, em virtude da
fugacidade das suas cores. Esta fragili-
dade luz foi alis confirmada recente-
mente em ensaios laboratoriais [25].
O referido corante contm diversas
substncias tintoriais, a principal das
quais a brasilina que foi isolada por
Chevreul em 1808. No entanto, a sua
estrutura s veio a ser determinada em
1908, por Perkin e Robinson, e a sua
estereoqumica apenas recentemente.
Note-se que esta substncia quase
incolor mas, por oxidao, transforma-
-se em brasilena (fig. 5) de cor verme-
lha intensa.
Segundo Thompson [15], o consumo
de madeira de brasil destinada ao tingi-
mento de tecidos e pintura, durante a
Idade Mdia, teria sido enorme. No que
se refere pintura, porm, tal afirma-
o deve ser encarada com prudncia
atendendo a que, conforme notou Philip
Ball [26], a laca de brasil no tinha sido
at 2001 data da publicao do seu
livro sobre a arte e a inveno da cor
identificada com rigor em nenhuma
pintura medieval. Note-se, contudo, que
isso foi conseguido recentemente em
iluminuras de manuscritos dos dois pri-
meiros decnios do sc. XV (fig. 6) por
meio da anlise espectrofotomtrica [24,
27].
Figura 5 Estruturas da brasilina e da brasilena.
Figura 6 Pormenores de iluminuras atribudas
aos Mestres de (a) Bedford, (b) Orose e (c)
Boucicaut, onde (a) o manto de Cristo direita,
(b) o vestido do prisioneiro dos diabos e (c) os
muros da cidade foram pintados com lacas
rosa de brasil [24].
40
interessante notar ainda que o con-
sumo de madeira de brasil parece ter
cado rapidamente a partir do incio do
sc. XVI, pouco depois da descoberta do
Brasil, em consequncia de a se terem
encontrado outras plantas de madeira
vermelha como o pernambuco ou pau-
do-Brasil (Caesalpinia echinata Lamark)
e o brasileto (Haematoxylum brasiletto
Karsten), a primeira das quais passou a
substituir o brasil [20].
Laca de garana
Esta laca produzida a partir da ga-
rana-dos-tintureiros, conhecida tam-
bm pelos nomes de granza e ruiva
uma planta herbcea da espcie Rubia
tinctorum L. cuja raiz, chamada nos
pases mediterrneos alizari (do rabe
al-usara), contm um grande nmero
de substncias colorantes as principais
das quais so a alizarina e a pseudopur-
purina (fig. 7). Na garana vendida actu-
almente no comrcio encontra-se ainda
uma proporo relativamente grande de
purpurina, mas parece que isso se deve
ao facto de ela se formar durante o pro-
cesso de manufactura em resultado da
descarboxilao da pseudopurpurina.
Informaes pormenorizadas sobre a
natureza das vrias substncias colo-
rantes que acompanham a alizarina e a
pseudopurpurina nas razes da garana
podero ser encontradas no artigo de
reviso da autoria de Schweppe e Win-
ter [28].
Importa notar que, embora a garana
tenha vindo a ser utilizada na inds-
tria de tinturaria desde pelo menos a
poca de Amarna (sc. XIV a.C.) e o
seu consumo tenha aumentado muits-
simo na Idade Mdia, sobretudo a par-
tir do sc. X, e existam referncias em
tratados medievais a lacas de garana
fazendo parte de misturas de pigmen-
tos, no se conhecem indcios seguros
de que esta planta tenha sido usada na
poca medieval para produzir uma laca
prpria. Julga-se que a laca de garana,
sem aditivos, s teria comeado a ser
produzida em quantidades significativas
a partir do sc. XVII.
No entanto foi usada, como se disse,
juntamente com outras substncias co-
lorantes para preparar pigmentos com-
plexos pandius como, por exemplo, o
pandius produzido a partir da receita n
o

188 do Mappae Clavicula [4], segundo a
qual se misturavam uma ona de cin-
brio, uma ona de prpura, uma ona
de decocto de garana e outro tanto de
forragem. Ou ainda o sinopis, mencio-
nado na lista de sinnimos includa nos
manuscritos de Jehan le Begue [9a, p.
35], que seria um pigmento constitudo
por diversos produtos entre os quais a
garana.
5angue-de-drago
O sangue-de-drago uma substncia
resinosa de cor vermelho-vivo, que pode
extrair-se de diversas plantas como, por
exemplo, a Dracaena cinnabari e a Dra-
caena draco, da famlia das liliceas, ou
a Daemonorops propinquus e a Croton,
da famlia das euforbiceas. Na Antigui-
dade Clssica tinha o nome de cinnaba-
ris indicus, revelando a sua provenin-
cia da ndia. Todavia, ainda nessa poca
passou a chamar-se sanguis draconis
em virtude de se ter divulgado a ideia
de que era uma mistura de sangue de
drago e sangue de elefante que haviam
sido derramados numa luta travada
entre esses dois animais.
Segundo Thompson [15], o sangue-de-
drago teria sido muito usado na Alta
Idade Mdia para colorir metais, seja
para imitar ouro seja para alterar a sua
cor, procedimento este que leva a crer
que nessa poca o ouro preferido ti-
vesse sido o de tom avermelhado. Foi
usado tambm na iluminura, sendo
referido por Cennini no captulo XLIII
do seu Libro dellArte [12]. No entanto,
este autor dava-lhe pouco merecimento:
Lasciallo pur star, e non te ne curar
troppo, ch non di condizioni da farti
molto onore.
4
Assim, no de estra-
nhar que nos sculos XIV e XV tenha
cado em desuso, embora no fosse
completamente posto de parte.
Ainda segundo Thompson, o sangue-
de-drago assemelhava-se no tocante
transparncia um pouco s lacas, e a
sua cor vermelho-castanho-alaranjado-
vivo fazia dele um suplemento tentador
aos tons purpreos caractersticos das
lacas vermelhas medievais geralmente
usadas.
Os primeiros estudos sobre a natureza
qumica das substncias que do cor
vermelha ao sangue-de-drago foram
efectuados por Brockman, Robertson e
respectivos colaboradores nas dcadas
de 1930-50, os quais isolaram e iden-
tificaram duas das principais dracoro-
dina e dracorubina concluindo que a
segunda era um sal de flavlio que devia
pertencer famlia das antocianinas. Es-
tudos posteriores, realizados por Cardillo
e cols. [29], permitiram identificar mais
duas nordracorodina e nordracorubina
as quais se distinguem das anteriores
por no terem na posio 6 o grupo me-
tilo. Nas dcadas de 1980-2000 mais
substncias foram identificadas, mas
nenhuma delas pde ser responsabi-
Figura 7 Estruturas da alizarina, pseudopurpurina e purpurina.
41
lizada por tal cor. Muito recentemente
Melo e cols. [30], partindo de amostras
de sangue-de-drago extrado de uma
rvore da espcie Dracaena draco, des-
cobriram uma nova substncia draco-
flavlio concluindo que ela a mais im-
portante causadora do vermelho (fig. 8).
De acordo com estes ltimos investiga-
dores, tanto a dracoflavlio como as ou-
tras substncias cujas estruturas esto
representadas na fig. 8 so as bases
quinoidais (A) dos respectivos caties
flavlio (AH
+
), com um comportamento
qumico semelhante ao dos chamados
sais de flavlio sintticos. Em solues
muito cidas, todas essas substncias
se encontram predominantemente na
forma catinica AH
+
conferindo ao san-
gue-de-drago uma cor amarela. Em so-
lues moderadamente cidas, formam-
-se as respectivas bases quinoidais A
mediante reaces de transferncia de
protes e o sangue-de-drago adquire a
sua cor vermelha caracterstica (fig. 9).
de notar que as referidas reac-
es so acompanhadas por outras,
designadamente reaces de hidratao
com formao do hemiacetal B, incolor,
reaces de tautomerizao dando ori-
gem Z-chalcona C
c
, amarelo-plida, e
reaces de isomerizao cis-trans com
formao da E-chalcona C
t
, igualmente
amarelo-plida. Estes compostos no
exercem, porm, grande influncia na
cor das solues.
Segundo Edwards e cols. [31], a compo-
sio do sangue-de-drago varia conso-
ante a espcie de planta donde provm.
Verificou-se, no entanto, que possvel
discriminar convenientemente os extrac-
tos procedentes dos gneros Dracaena,
Daemonorops e Croton fazendo uso da
espectroscopia Raman.
FoIium
O folium, tambm conhecido por mo-
rella, um colorante contido no suco
que se extraa do fruto da planta Chro-
zophora tinctoria A. Juss., ou Croton
tinctorius L., pertencente famlia das
Euphorbiaceae e originria do Oriente.
Na sua preparao usavam-se pedaos
de tela de linho (trapinhos), que eram
primeiro embebidos no suco extrado e
depois secos, sendo as operaes de
impregnao e secagem repetidas v-
rias vezes at se fixar em cada pedao
uma quantidade substancial de colo-
rante. Estes trapinhos repletos de colo-
rante chamavam-se em latim petia e em
italiano pezza, pezzeta ou pezzuole.
Segundo Theophilus [6], havia trs es-
pcies de folium: uma vermelha, outra
prpura e uma terceira azul. A espcie
vermelha era a que se obtinha da ma-
neira indicada. A espcie violeta pre-
parava-se embebendo primeiro os tra-
pinhos em gua de cal e procedendo
depois como se mencionou. A espcie
azul era produzida comeando por pre-
Figura 8 Estruturas da dracorodina, nordracorodina, dracorubina e dracoflavlio.
Figura 9 Reaces qumicas do dracoflavlio em soluo aquosa
42
parar a espcie violeta e, em seguida,
expondo os trapinhos com esta espcie
a vapores amoniacais provenientes de
urina putrificada.
Convm notar que a planta Chrozophora
tinctoria hoje conhecida pelo nome de
tornassol, o que tem criado alguma con-
fuso com certas espcies de lquenes
produtores de uma tintura vermelho-
violcia, designadas em Frana pelo
nome genrico de orseille (que se aplica
tambm s respectivas preparaes tin-
toriais), algumas das quais como por
exemplo a Roccella tinctoria DC e outras
semelhantes se usavam e usam ainda
para fabricar o tornesol empregado
como indicador cido-base.
De acordo com Cardon [20], a colora-
o do folium, tal como a das tinturas
dos referidos lquenes, devida aos
derivados orceicos que o constituem,
designadamente aos representados nas
figuras 10 e 11.
No entanto, o folium pode distinguir-se
de tais tinturas mediante anlise qu-
mica, dado que contm um colorante
aliftico que no existe naquelas. Esta
circunstncia tem permitido identific-lo
nalguns manuscritos em pergaminho
purpreo da Alta Idade Mdia (fig. 12)
bem como em manuscritos iluminados
datados dos sculos IX-XI.
interessante notar que, em meio cido
(pH 2,5), os cromforos do folium e do
tornesol formam um catio vermelho
vivo por adio de um proto e que, em
meio alcalino, formam um anio azul-
violeta por subtraco de um proto (fig.
13).
De acordo com Thompson [18] conhe-
cem-se poucos indcios, quer achados
em fontes literrias quer obtidos em
anlises de obras de arte, de que o fo-
lium vermelho tivesse desempenhado
um papel importante na pintura medie-
val.
Laca de hera
Na receita n
o
184 contida no tratado De
coloribus faciendis do monge Petrus de
S. Audemar [9a] fala-se de um lquido
extrado de ramos de hera o qual, uma
vez fervido com urina, adquire a cor de
sangue e designado igualmente por
laca. Do mesmo lquido e da mesma
laca se fala tambm na Tabula de vo-
cabulis sinonimis et equivocis colorum
ecc. que, tal como uma cpia daquele
tratado, faz parte dos manuscritos de
Jehan le Begue [9a, p. 18].
Curiosamente, porm, apesar de
Thompson [15] e Roosen-Runge [32]
terem efectuado vrias tentativas para
preparar uma laca com base em tal re-
ceita, nunca foram capazes de obt-la.
possvel, portanto, que a laca referida
nos citados manuscritos no fosse pro-
duzida a partir da hera mas sim a partir
de uma outra planta que no se conse-
guiu ainda identificar.
Agradecimentos
Agradece-se Doutora Maria Joo Melo
a amabilidade de ler criticamente o ori-
Figura 11 Estruturas da e aminoorcenas, R = NH
2
; e hidroxiorcenas, R = OH; e e aminoorceminas, R = NH
2
ONH
2
+
.
Figura 10 Estruturas da aminoorcena, R = NH
2
; e hidroxiorcena, R = OH.
43
ginal e algumas sugestes destinadas
clarificao do texto, em particular
no que se refere ao sangue-de-drago.
Agradece-se ainda o auxlio prestado na
elaborao das figuras representativas
das estruturas das substncias coloran-
tes.
Notas
1
Mas escolhe a laca que feita de goma,
e seca, magra, granulosa, que quase
parece terra, e tem cor sangunea.
2
boa em painel. E tambm se usa em
muro com tmpera, mas o ar seu inimi-
go.
3
Tem cuidado com ela, visto que retm
sempre consigo gordura por causa do al-
men, e no dura nada, nem com tmpera
nem sem tmpera, e depressa perde a
sua cor.
4
Mas deixa-o estar, e no lhe ligues, pois
no de condio para te honrar muito.
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Figura 12 Pginas do manuscrito evangelho
de sinope, da segunda metade do sc. VI, em
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Figura 13 Reaces cidobase do cromforo do folium e do tornesol.
44
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