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A Revelao de Deus

50-73

INTRODUO Depois de constatar que o homem busca Deus, o Catecismo introduz o tema da Revelao divina. A ordem desses temas (a busca do homem e a revelao divina) no casual: a busca do homem alcana o seu objetivo porque o prprio Deus vem ao encontro do homem. Sem essa iniciativa divina, o encontro com Deus no seria possvel, pois este habita em luz inacessvel. A Revelao mais do que comunicao de leis, de preceitos e de informaes. Deus, em sua bondade e condescendncia, se aproxima para se revelar e se doar ao homem e para lhe revelar o seu desgnio de salvao. A revelao divina autorrevelao e autodoao. Ateno aos termos autorrevelao e autodoao. O que Deus revela no algo alheio ao prprio Deus. O objeto da revelao no primeiramente um conjunto de ideias e de doutrinas, mas o prprio Deus: Ele mesmo se revela. Assim o sujeito e o objeto da revelao coincidem. Por isso usa-se o termo autorrevelao. Revelao no mera comunicao de proposies e mensagens. Se fosse s isso, bastaria para Deus usar o e-mail ou o facebook. A revelao divina, porm, a comunicao da prpria vida de Deus. Ao se revelar, Deus se comunica a si mesmo ao homem. O que Deus d na sua revelao a si mesmo. Por isso diz-se que a revelao autodoao. O trecho que vamos estudar juntos trata tambm da pedagogia divina de salvao. O homem deseja encontrar Deus, e Deus quer estabelecer com o homem uma relao de intimidade e de comunho de vida. Mas esse encontro entre Deus e o homem no se d como uma imposio ou uma ao que invade e destri a dignidade humana. Deus tampouco quer que a relao com Ele seja uma absoro ou assimilao da nossa humanidade. A comunho com Deus no consiste na diminuio da nossa humanidade. Pelo contrrio, a plena realizao de suas aspiraes mais autnticas e verdadeiras.

Para que a salvao divina tenha, de fato, essa forma de realizao humana, Deus segue uma pedagogia. A pedagogia divina indica o modo respeitoso e amoroso com que Deus conquista o corao humano em vista de uma comunho plena de vida. Seguindo essa pedagogia salvadora, Deus age com grande respeito e delicadeza em relao ao homem. Pedagogia divina significa que Deus procura se adaptar ao homem a fim de fazer com que este se torne familiar a Ele. Uma vez que o homem no esprito puro, a familiaridade com Deus no algo que se realiza de modo instantneo. Sendo ele um ser histrico e social, a pedagogia divina salvadora inclui um desenvolvimento histrico, feito de etapas (as alianas com No, Abrao, Moiss e em Cristo), e a constituio de uma humanidade unida e reconciliada (a unidade de todo o gnero humano). Por fim, o catecismo faz a distino entre Revelao pblica e revelaes privadas e explana a relao que h entre elas. Certamente voc j deve ter ouvido falar de aparies de Nossa Senhora e de videntes que afirmam ter recebido uma mensagem divina para o povo. Como distinguir as aparies e revelaes autnticas e verdadeiras das manipulaes e dos fenmenos de histeria coletiva? Lendo os pargrafos 66 e 67, voc ter critrios seguros e claros para esse delicado discernimento.

TEXTO 50-73

CAPTULO SEGUNDO DEUS VEM AO ENCONTRO DO HOMEM

50. Pela razo natural, o homem pode conhecer Deus com certeza, a partir das suas obras. Mas existe outra ordem de conhecimento, que o homem de modo nenhum pode atingir por suas prprias foras: a da Revelao divina. Por uma vontade absolutamente

livre, Deus revela-Se e d-Se ao homem. E f-lo revelando o seu mistrio, o desgnio benevolente que, desde toda a eternidade, estabeleceu em Cristo, em favor de todos os homens. Revela plenamente o seu desgnio, enviando o seu Filho bem-amado, nosso Senhor Jesus Cristo, e o Esprito Santo. ARTIGO 1

I. Deus revela o seu desgnio benevolente 51. Aprouve a Deus, na sua sabedoria e bondade, revelar-Se a Si mesmo e dar a conhecer o mistrio da sua vontade, segundo o qual os homens, por meio de Cristo, Verbo encarnado, tm acesso ao Pai no Esprito Santo e se tomam participantes da natureza divina. 52. Deus, que habita numa luz inacessvel (1Tm 6,16), quer comunicar a sua prpria vida divina aos homens que livremente criou, para fazer deles, no seu Filho nico, filhos adotivos. Revelando-Se a Si mesmo, Deus quer tornar os homens capazes de Lhe responderem, de O conhecerem e de O amarem, muito alm de tudo o que seriam capazes por si prprios. 53. O desgnio divino da Revelao realiza-se, ao mesmo tempo, por meio de aes e palavras, intrinsecamente relacionadas entre si e esclarecendo-se mutuamente. Comporta uma particular pedagogia divina: Deus comunica-Se gradualmente ao homem e prepara-o, por etapas, para receber a Revelao sobrenatural que faz de Si prprio e que vai culminar na Pessoa e misso do Verbo encarnado, Jesus Cristo. Santo Ireneu de Lio fala vrias vezes desta pedagogia divina, sob a imagem da familiaridade mtua entre Deus e o homem: O Verbo de Deus [...] habitou no homem e fez-Se Filho do Homem, para acostumar o homem a apreender Deus e Deus a habitar no homem, segundo o beneplcito do Pai. II. As etapas da Revelao DESDE A ORIGEM, DEUS D-SE A CONHECER 54. Deus, criando e conservando todas as coisas pelo Verbo, oferece aos homens um testemunho perene de Si mesmo nas coisas criadas, e, alm disso, decidindo abrir o caminho da salvao sobrenatural, manifestou-se a Si mesmo, desde o princpio, aos nossos primeiros pais. Convidou-os a uma comunho ntima consigo, revestindo-os de uma graa e justia resplandecentes.

55. Esta Revelao no foi interrompida pelo pecado dos nossos primeiros pais. Com efeito, Deus, depois da sua queda, com a promessa de redeno, deu-lhes a esperana da salvao, e cuidou continuamente do gnero humano, para dar a vida eterna a todos aqueles que, perseverando na prtica das boas obras, procuram a salvao. E quando, por desobedincia, perdeu a vossa amizade, no o abandonastes ao poder da morte [...] Repetidas vezes fizestes aliana com os homens. A ALIANA COM NO 56. Desfeita a unidade do gnero humano pelo pecado, Deus procurou imediatamente, salvar a humanidade intervindo com cada uma das suas partes. A aliana com No, a seguir ao dilvio, exprime o princpio da economia divina em relao s naes, quer dizer, em relao aos homens reagrupados por pases e lnguas, por famlias e naes (Gn 10,5). 57. Esta ordem, ao mesmo tempo csmica, social e religiosa da pluralidade das naes, destinava-se a limitar o orgulho duma humanidade decada, que, unnime na sua perversidade, pretendia refazer por si mesma a prpria unidade, maneira de Babel. Mas, por causa do pecado, quer o politesmo quer a idolatria da nao e do seu chefe so uma contnua ameaa de perverso pag a esta economia provisria. 58. A aliana com No permanece em vigor enquanto durar o tempo das naes, at proclamao universal do Evangelho. A Bblia venera algumas grandes figuras das naes, como o justo Abel, o rei e sacerdote Melquisedec, figura de Cristo, ou os justos No, Daniel e J (Ez 14,14). Deste modo, a Escritura exprime o alto grau de santidade que podem atingir os que vivem segundo a aliana de No, na expectativa de que Cristo rena, na unidade, todos os filhos de Deus dispersos (Jo 11,52). DEUS ELEGE ABRAO 59. Para reunir a humanidade dispersa, Deus escolhe Abro, chamando-o para deixar a sua terra, a sua famlia e a casa de seu pai (Gn 12,1), para fazer dele Abrao, quer dizer, pai de um grande nmero de naes (Gn 17,5): Em ti sero abenoadas todas as naes da Terra (Gn 12,3). 60. O povo descendente de Abrao ser o depositrio da promessa feita aos patriarcas, o povo eleito, chamado a preparar a reunio, um dia, de todos os filhos de Deus na unidade da Igreja. Ser o tronco em que sero enxertados os pagos tornados crentes. 61. Os patriarcas, os profetas e outras personagens do Antigo Testamento foram, e sero sempre, venerados como santos em todas as tradies litrgicas da Igreja. DEUS FORMA O SEU POVO ISRAEL 62. Depois dos patriarcas, Deus formou Israel como seu povo, salvando-o da escravido do Egito. Concluiu com ele a aliana do Sinai e deu-lhe, por Moiss, a sua Lei, para que Israel O reconhecesse e O servisse como nico Deus vivo e verdadeiro, Pai providente e justo Juiz, e vivesse na expectativa do Salvador prometido. 63. Israel o povo sacerdotal de Deus, sobre o qual foi invocado o Nome do Senhor (Dt 28,10). o povo daqueles a quem Deus falou em primeiro lugar, o povo dos irmos mais velhos na f de Abrao. 64. Pelos profetas, Deus forma o seu povo na esperana da salvao, na expectativa duma aliana nova e eterna, destinada a todos os homens, e que ser gravada nos coraes. Os profetas anunciam uma redeno radical do povo de Deus, a purificao de todas as suas infidelidades, uma salvao que abranger todas as naes. Sero

sobretudo os pobres e os humildes do Senhor os portadores desta esperana. As mulheres santas como Sara, Rebeca, Raquel, Miriam, Dbora, Ana, Judite e Ester conservaram viva a esperana da salvao de Israel. Maria a imagem purssima desta esperana. III. Jesus Cristo Mediador e plenitude de toda a Revelao NO SEU VERBO, DEUS DISSE TUDO 65. Muitas vezes e de muitos modos falou Deus antigamente aos nossos pais, pelos Profetas. Nestes dias, que so os ltimos, falou-nos pelo seu Filho (Hb 1,1-2). Cristo, Filho de Deus feito homem, a Palavra nica, perfeita e insupervel do Pai. N'Ele, o Pai disse tudo. No haver outra palavra alm dessa. So Joo da Cruz, aps tantos outros, exprime-o de modo luminoso, ao comentar Hb 1,1-2: Ao dar-nos, como nos deu, o seu Filho, que a sua Palavra e no tem outra (Deus) disse-nos tudo ao mesmo tempo e de uma s vez nesta Palavra nica e j nada mais tem para dizer. [...] Porque o que antes disse parcialmente pelos profetas, revelou-o totalmente, dando-nos o Todo que o seu Filho. E por isso, quem agora quisesse consultar a Deus ou pedir-Lhe alguma viso ou revelao, no s cometeria um disparate, mas faria agravo a Deus, por no pr os olhos totalmente em Cristo e buscar fora d'Ele outra realidade ou novidade. J NO HAVER OUTRA REVELAO 66. Portanto, a economia crist, como nova e definitiva aliana, jamais passar, e j no se h de esperar nenhuma nova revelao pblica antes da gloriosa manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo. No entanto, apesar de a Revelao j estar completa, ainda no est plenamente explicitada. E est reservado f crist apreender gradualmente todo o seu alcance, no decorrer dos sculos. 67. No decurso dos sculos tem havido revelaes ditas privadas, algumas das quais foram reconhecidas pela autoridade da Igreja. Todavia, no pertencem ao depsito da f. O seu papel no aperfeioar ou completar a Revelao definitiva de Cristo, mas ajudar a viv-la mais plenamente, numa determinada poca da histria. Guiado pelo Magistrio da Igreja, o sentir dos fiis sabe discernir e guardar o que nestas revelaes constitui um apelo autntico de Cristo ou dos seus santos Igreja. A f crist no pode aceitar revelaes que pretendam ultrapassar ou corrigir a Revelao de que Cristo a plenitude. o caso de certas religies no-crists, e tambm de certas seitas recentes fundadas sobre tais revelaes. Resumindo: 68. Por amor, Deus revelou-Se e deu-Se ao homem. D assim uma resposta definitiva e superabundante s questes que o homem se pe a si prprio sobre o sentido e o fim da sua vida. 69. Deus revelou-Se ao homem, comunicando-lhe gradualmente o seu prprio mistrio, por aes e por palavras. 70. Alm do testemunho que d de Si mesmo atravs das coisas criadas, Deus manifestou-Se a Si prprio aos nossos primeiros pais. Falou-lhes e, depois da queda, prometeu-lhes a salvao e ofereceu-lhes a sua aliana. 71. Deus concluiu com No uma aliana eterna entre Si e todos os seres vivos. Essa aliana durar enquanto durar o mundo.

72. Deus escolheu Abrao e concluiu uma aliana com ele e os seus descendentes. Fez deles o seu povo, ao qual revelou a sua Lei por meio de Moiss. E preparou-o, pelos profetas, a acolher a salvao destinada a toda a humanidade. 73. Deus revelou-Se plenamente enviando o seu prprio Filho, no qual estabeleceu a sua aliana para sempre. O Filho a Palavra definitiva do Pai, de modo que, depois d'Ele, no haver outra Revelao.

REVISANDO TEMAS 1. A Revelao Divina A Revelao a caracterstica peculiar da nossa f crist. De fato, o cristianismo no mera religio formada de ritos, mitos e normas morais, tampouco religio do livro. O cristianismo vive da experincia histrica da manifestao pessoal de Deus (=Revelao). Leitura complementar Aprouve a Deus, em sua bondade e sabedoria, revelar-se a si mesmo e tornar conhecido o mistrio de sua vontade (cf. Ef 1,9), pelo qual os homens por intermdio do Cristo, Verbo feito carne, e no Esprito Santo, tm acesso ao Pai e se tornam participantes da natureza divina (cf. Ef 2,18; 2Pd 1,4). Mediante esta revelao, portanto, o Deus invisvel (cf. Cl 1,15; 1Tm 1,17), levado por seu grande amor, fala aos homens como a amigos (cf. Ex 33,11; Jo 15,14-15), e com eles se entretm (cf. Bar 3,38) para convidar comunho consigo e nela os receber. Este plano de revelao se concretiza atravs de acontecimentos e palavras intimamente conexos entre si, de forma que as obras realizadas por Deus na histria da salvao manifestam e corroboram os ensinamentos e as realidades significadas pelas palavras. Estas por sua vez, proclamam as obras e elucidam o mistrio nelas contido. No entanto, o contedo profundo da verdade seja a respeito de Deus seja da salvao do homem se nos manifesta por meio dessa revelao em Cristo que ao mesmo tempo mediador e plenitude de toda a revelao (DV 2). A revelao uma atividade pessoal de Deus. No uma ao necessria ou um processo involuntrio de Deus, como uma emanao. Como ao pessoal, Deus empenha seu prprio ser e inclui a si mesmo na revelao. Alm disso, a revelao um gesto de amor no qual o Deus transcendente condescende para se fazer prximo do homem e para o chamar comunho consigo. Ao mesmo tempo que se revela a si mesmo, Deus manifesta ao homem o seu desgnio de salvao. A revelao uma verdade e uma realidade salvadora. Deus se dirige ao homem num dilogo de amor. Esta revelao, que procede do amor de Deus, persegue tambm uma obra de amor: Deus quer que o homem se introduza na sociedade de amor que a Trindade. Pela revelao, Deus vence a distncia infinita que separa o Criador da criatura. O Altssimo, o Transcendente se torna prximo, o Deus conosco, o Emanuel. Deus sai de seu mistrio, condescende e se torna presente ao homem para estabelecer com este uma relao de salvao e de amizade. Essa ao designada por este termo: revelao. O plano da salvao de Deus consiste em fazer com que a pessoa humana participe da natureza divina e receba a filiao divina. O ser capaz de Deus acede assim a uma nova ordem do ser: ele chamado por Deus a ser mais do que ele .

A revelao no se apresenta como um fenmeno isolado ou pontual, mas como uma economia, isto , como o amplo e misterioso desgnio que Deus persegue e vai realizando atravs dos sculos e dos milnios, por caminhos que s ele conhece. Deus sai de seu mistrio e entra na histria. Ateno ao termo! Economia: o plano de salvao de Deus para a humanidade. Esse plano foi revelado atravs da criao e, sobretudo, atravs da redeno realizada em Jesus Cristo (Ef 1,10; 3,9). A inteno de amor da Revelao divina se torna mais clara pelo fato de o homem ser uma criatura inimiga que dEle se afastou. Pela amizade e pelo amor, Deus se aproxima de uma criatura que se revoltara contra ele. Ainda mais. Leva sua condescendncia at ao ponto de assumir a prpria condio dessa criatura. Faz-se Deus solidrio com o homem at ao ponto de se encarnar, para atingir o homem em seu prprio nvel. A inteno de amor da Revelao divina se manifesta no s no fato da revelao, mas tambm no prprio objeto. O objeto da comunicao divina no so apenas verdades religiosas, mas principalmente o segredo da prpria vida divina, principalmente o mistrio da Trindade. O segredo divino por excelncia o segredo da intimidade divina, conhecido somente das Pessoas divinas. Ningum conhece o Filho seno o Pai, nem ningum conhece o Pai seno o Filho (Mt 11,27); ningum conhece os segredos de Deus, seno o Esprito de Deus(1Cor 2,11). Revelando esse segredo, Deus inicia o homem no que h de mais ntimo em si mesmo: o mistrio de sua vida, o corao de sua subsistncia pessoal. E Deus no pode revelar esse segredo de sua vida a no ser a algum que lhe esteja unido pela amizade, ou a algum a quem ele se queira unir pela amizade. Convidando-nos a mais surpreendente amizade, a revelao da Trindade se nos apresenta como um comeo de participao na vida divina e constitui uma doao de Deus ao homem. A revelao uma autodoao. Deus leva ao excesso do amor essa doao que de si mesmo faz ao homem pelo sacrifcio de Cristo na cruz. Na paixo, Cristo leva plenitude a caridade que viera significar. Alcanamos assim a perfeio do mistrio da Palavra que se doa. A Palavra articulada torna-se Palavra imolada. Cristo, na cruz, manifesta a caridade do Pai at o grito inarticulado no qual tudo se diz plenamente. A Palavra de Deus se esgota at o silncio. A palavra de amor entregou-se inteiramente aos homens na cruz. Leitura complementar A misso de Jesus se cumpre no Mistrio Pascal: vemo-nos colocados diante da Palavra da cruz (cf. 1Cor 1,18). O Verbo emudece, torna-se silncio de morte, porque Se disse at calar, nada retendo do que nos devia comunicar (...). Como mostra a cruz de Cristo, Deus fala tambm por meio do seu silncio. O silncio de Deus, a experincia da distncia do Pai etapa decisiva no caminho terreno do Filho de Deus, Palavra encarnada (...). Suspenso no madeiro da cruz, o sofrimento que Lhe causou tal silncio o fez lamentar: Meu Deus, meu Deus, porque Me abandonaste? (Mc 15,34; Mt 27,46). Avanando na obedincia at ao ltimo respiro, na obscuridade da morte, Jesus invocou o Pai (...). Esta experincia de Jesus sintomtica da situao do homem que, depois de ter escutado e reconhecido a Palavra de Deus, deve confrontar-se tambm com o seu silncio (VD 26-29).

2. As etapas da Revelao Deus realiza o seu plano de salvao segundo uma pedagogia que atestada na Bblia. Nela encontramos a narrativa das etapas da Revelao. Depois da queda, Deus props e estabeleceu a aliana com a humanidade. Deus firmou com a humanidade, representada por No, um pacto de amizade (cf. Gn 9,8-17). Essa aliana com No indica que Deus se faz presente, de vrios modos, no s nos indivduos (no corao das pessoas, no recesso de sua conscincia), mas tambm nos povos: nas suas culturas, nas suas tradies, nas suas instituies, nas suas riquezas espirituais, nas suas religies. Deus est presente e age pessoalmente no apenas nos indivduos, mas tambm na sociedade e na sua histria, nos seus ideais mais nobres e nas iniciativas de bem da humanidade agrupada em lnguas, povos e naes. No representa tambm a aspirao por uma identidade radical, fundamental e determinante de toda a humanidade. Mesmo que haja a pluralidade de naes, a Aliana com No a promessa de uma unidade radical de toda a humanidade que revele que as diferenas no levam necessariamente separao e guerra, mas podem enriquecer a comunho e a unidade. Por isso ela dura enquanto dura o tempo das naes. A Aliana com No pode conduzir a um alto grau de santidade, mas pode tambm ser pervertida pelo pecado. Nesse sentido, afirmar que as outras tradies religiosas contm elementos de graa no significa, no entanto, que tudo nelas seja fruto da graa. O pecado age no mundo e por isso as tradies religiosas, malgrado o seu valor positivo, refletem tambm os limites do esprito humano que s vezes est inclinado a escolher o mal. Uma abordagem aberta e positiva das outras religies no autoriza, portanto, a fechar os olhos para as contradies que podem existir entre elas e a revelao crist. Quando necessrio, preciso reconhecer que h incompatibilidade de certos elementos essenciais da religio crist com alguns aspectos dessas tradies (DA, 31). A Aliana com Abrao e Moiss marca um salto qualitativo nessa presena e ao pessoal de Deus em um povo que Ele escolhe para si. Essa Aliana tem uma grande importncia para os cristos, pois ela indica que a Igreja e Israel no esto ligados por laos tnicos ou nacionais, mas por uma relao de unio espiritual. De fato, o povo que tem sua origem em Abrao a raiz onde so enxertados os pagos tornados crentes pela graa de Cristo. Leitura complementar Perscrutando o mistrio da Igreja, o sagrado Conclio recorda o vnculo com que o povo do Novo Testamento est espiritualmente unido linhagem de Abrao. A Igreja de Cristo reconhece, com efeito, que os primrdios da sua f e da sua eleio j se encontram, segundo o mistrio divino da salvao, nos Patriarcas, em Moiss e nos Profetas. Afirma que todos os fiis de Cristo, filhos de Abrao segundo a f, esto includos na vocao deste Patriarca e que a salvao da Igreja est misteriosamente prefigurada no xodo do povo eleito da terra da servido. Eis porque a Igreja no pode esquecer que recebeu a Revelao do Antigo Testamento por meio daquele povo com quem Deus, na sua inefvel misericrdia, se dignou estabelecer a Antiga Aliana, como no pode esquecer que se alimenta da raiz da boa oliveira, na qual foram enxertados os ramos da oliveira selvagem que so os gentios (cf. Rm 11,17-24). A Igreja cr, de fato, ter Cristo, nossa paz, reconciliado os judeus e os gentios pela cruz, fazendo dos dois uma s coisa nele (cf. Ef 2,14-26) (NA 4).

A unio espiritual da Igreja Catlica com Israel se d por diversas razes. Primeiramente a Igreja reconhece que est presente j no chamado divino feito aos Patriarcas e na Aliana de Deus com Abrao. Em segundo lugar, a unio espiritual se verifica no xodo (que o evento fundador da Aliana), cujo significado e efeito no dizem respeito somente a Israel, mas assinala o incio da salvao que Cristo realizou e, por isso, inclui a Igreja. Uma vez que os dons de Deus so sem arrependimento, a Igreja reconhece, em terceiro lugar, que devedora de Israel porque dele recebeu a revelao veterotestamentria. Em relao ao AT, a Igreja sente que tanto se apropria dela, quanto acolhida nela. Em outras palavras, os cristos se sentem destinatrios da revelao veterotestamentria e, contemporaneamente, se veem inseridos e mergulhados nela. A unio espiritual, por fim, est fundada na reconciliao e na paz que Cristo estabeleceu pela sua cruz entre os judeus e os gentios, derrubando o muro de separao e fazendo dos dois uma s coisa nele.

A partir dessa unio espiritual, que vincula Israel e a Igreja, podemos estabelecer alguns princpios que guiam o dilogo com os nossos irmos mais velhos. 1. Encontramos no AT a prefigurao da Igreja em Israel que seu prottipo e modelo estrutural. Assim o que Israel e o que ele chamado a ser diz respeito tambm Igreja. 2. O desgnio salvador de Deus um s, por isso no h somente continuidade, mas at identidade entre o Israel de Deus e a Igreja de Cristo. A vontade de Deus a de formar o nico Povo de Deus, no qual os cristos foram enxertados. Assim os cristos leem o AT conscientes de que trata do nico Corpus Ecclesiae (Corpo da Igreja), do nico e indiviso Povo de Deus. 3. Essa identidade do nico Povo de Deus possibilita aos cristos encontrar no NT a continuidade da ao divina em favor de Israel. Assim, por exemplo, a mulher do Apocalipse, que d a luz e arrebatada com o seu recm-nascido (cf. Ap 12,1-17), smbolo da Igreja, mas tambm de Israel, uma vez que, em Cristo, Deus se recordou de Israel, seu servo (Lc 1,54). A promessa feita a Abrao se realiza no momento em que Abrao se torna tambm nosso pai (Rm 4,1; Tg 2,21; cf. Gl 3,7). Da mesma forma, todos os que forem salvos partilharo da salvao oferecida aos patriarcas do AT: Muitos viro do Oriente e do Ocidente e se sentaro mesa com Abrao, Isaac e Jac, no reino dos cus (Mt 8,11; cf. Lc 13,28s). Leitura complementar O dilogo com os irmos de outras religies 55. O dilogo interreligioso faz parte da misso evangelizadora da Igreja. Entendido como mtodo e meio para um conhecimento e enriquecimento recproco, ele no est em contraposio com a misso ad gentes; pelo contrrio, tem laos especiais com ela, e constitui uma sua expresso. Na verdade, a misso tem por destinatrios os homens que no conhecem Cristo e o seu Evangelho, e pertencem, na sua grande maioria, a outras religies. Deus atrai a Si todos os povos, em Cristo, desejando comunicar-lhes a plenitude da sua revelao e do seu amor; Ele no deixa de Se tornar presente de tantos modos, quer aos indivduos quer aos povos, atravs das suas riquezas espirituais, das

quais a principal e essencial expresso so as religies, mesmo se contm tambm lacunas, insuficincias e erros. Tudo isto foi amplamente sublinhado pelo Conclio e pelo Magistrio sucessivo, sem nunca deixar de afirmar que a salvao vem de Cristo, e o dilogo no dispensa a evangelizao. luz do plano de salvao, a Igreja no v contraste entre o anncio de Cristo e o dilogo interreligioso; sente necessidade, porm, de os conjugar no mbito da sua misso ad gentes. De fato, necessrio que esses dois elementos mantenham o seu vnculo ntimo e, ao mesmo tempo, a sua distino, para que no sejam confundidos, instrumentalizados, nem considerados equivalentes a ponto de se puderem substituir entre si. Recentemente escrevi aos Bispos da sia: mesmo reconhecendo a Igreja de bom grado o quanto h de verdadeiro e de santo nas tradies religiosas do Budismo, do Hindusmo e do Islam - reflexos daquela verdade que ilumina todos os homens -, isso no diminui o seu dever e a sua determinao de proclamar sem hesitaes Jesus Cristo que 'o Caminho a Verdade, e a Vida (...). O fato de os crentes de outras religies poderem receber a graa de Deus e serem salvos por Cristo independentemente dos meios normais por Ele estabelecidos, no suprime, de fato, o apelo f e ao batismo que Deus dirige a todos os povos. Na verdade, o prprio Senhor, ao inculcar expressamente a necessidade da f e do batismo, ao mesmo tempo corroborou a necessidade da Igreja, na qual os homens entram pela porta do batismo. O dilogo deve ser conduzido e realizado com a convico de que a Igreja o caminho normal de salvao e que s ela possui a plenitude dos meios de salvao. 56. O dilogo no nasce de tticas ou de interesses, mas uma atividade que apresenta motivaes, exigncias, dignidade prpria: exigido pelo profundo respeito por tudo o que o Esprito, que sopra onde quer, operou em cada homem. Por ele, a Igreja pretende descobrir as sementes do Verbo, os fulgores daquela verdade que ilumina todos os homens - sementes e fulgores que se abrigam nas pessoas e nas tradies religiosas da humanidade. O dilogo fundamenta-se sobre a esperana e a caridade, e produzir frutos, no Esprito. As outras religies constituem um desafio positivo para a Igreja: estimulam-na efetivamente quer a descobrir e a reconhecer os sinais da presena de Cristo e da ao do Esprito, quer a aprofundar a prpria identidade e a testemunhar a integridade da revelao, da qual depositria para o bem de todos. Daqui deriva o esprito que deve animar um tal dilogo, no contexto da misso. O interlocutor deve ser coerente com as prprias tradies e convices religiosas e disponvel para compreender as do outro, sem dissimulaes nem restries, mas com verdade, humildade, e lealdade, sabendo que o dilogo pode enriquecer a ambos. No deve haver qualquer abdicao, nem irenismo, mas o testemunho recproco em ordem a um progresso comum, no caminho da procura e da experincia religiosa, e simultaneamente em vista da superao de preconceitos, intolerncias e mal-entendidos. O dilogo tende purificao e converso interior que, se for realizada na docilidade ao Esprito, ser espiritualmente frutuosa. 57. Ao dilogo, abre-se um vasto campo, podendo ele assumir mltiplas formas e expresses: desde o intercmbio entre os peritos de tradies religiosas ou com seus representantes oficiais, at colaborao no desenvolvimento integral e na salvaguarda dos valores religiosos; desde a comunicao das respectivas experincias espirituais, at ao denominado dilogo de vida, pelo qual os crentes das diversas religies mutuamente testemunham, na existncia quotidiana, os prprios valores humanos e

espirituais, ajudando-se a viv-los em ordem edificao de uma sociedade mais justa e fraterna. Todos os fiis e comunidades crists so chamadas a praticar o dilogo, embora no seja no mesmo grau e forma. Para isso indispensvel o contributo dos leigos, que com o exemplo da sua vida e com a prpria ao podem favorecer a melhoria das relaes entre os crentes das diversas religies enquanto alguns deles podero mesmo oferecer uma ajuda na pesquisa e no estudo. Sabendo que muitos missionrios e comunidades crists encontram, no caminho difcil e por vezes incompreendido do dilogo, a nica maneira de prestar um sincero testemunho de Cristo e um generoso servio ao homem, desejo encoraj-los a perseverar com f e caridade, mesmo onde os seus esforos no encontrem acolhimento nem resposta. O dilogo um caminho que conduz ao Reino e seguramente dar frutos, mesmo se os tempos e os momentos esto reservados ao Pai (cf. At 1, 7).