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PATRICK ERICSON

O SMBOLO SECRETO
Traduo Mirian Ibaez 2. Edio Janeiro-2010 Gerao Editorial

SUMRIO
PRLOGO C APTULO 1 C APTULO 2 C APTULO 3 C APTULO 4 C APTULO 5 C APTULO 6 C APTULO 7 C APTULO 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 C APTULO 20 C APTULO 21 C APTULO 22

C APTULO 23 C APTULO 24 C APTULO 25 C APTULO 26 C APTULO 27 C APTULO 28 C APTULO 29 C APTULO 30 C APTULO 31 C APTULO 32 C APTULO 33 C APTULO 34 C APTULO 35 C APTULO 36 C APTULO 37 C APTULO 38 C APTULO 39 C APTULO 40 C APTULO 41 C APTULO 42 C APTULO 43 C APTULO 44 C APTULO 45 C APTULO 46 C APTULO 47 C APTULO 48 C APTULO 49

Prlogo

acobus olhou para trs, diante da necessidade de escapar de seus perseguidores, que aceleravam o passo com a inteno de dar a volta nas construes e cerc-lo, antes que alcanasse a porta de entrada principal e se abrigasse na imunidade outorgada pela religiosidade do santurio. Sabia muito bem qual era o castigo reservado a quem desobedecia aos preceitos da loja. S de pensar, sentiu o sangue congelar nas veias. Tanto foi assim que, ao perceber a luz das lanternas, direita e esquerda dos muros da catedral, no teve mais remdio seno buscar amparo no prtico chamado de os Apstolos1. Ali se encolheu, na esperana de desaparecer, de fundir-se aos cones ocultos atrs das sombras da noite. Olhou para o cu. O fulgor das estrelas lhe falou dessa magia imortal que alava seu ofcio acima da ignorncia comum das pessoas e imediatamente compreendeu que havia sido um estpido ao pretender memorizar o mistrio dos templos, para depois deixar um legado humanidade. De nada lhe serviu lamentar-se. A sorte estava lanada e ele teria de pagar caro por seu erro. No havia tempo a perder. Pegou a talhadeira e o pequeno martelo que guardava na bolsa e, rapidamente, gravou suas iniciais na parte inferior da porta, esperando que as geraes vindouras pudessem compreender a mensagem de angstia que tentava transmitir.

1Corporao de ofcio: uma associao de pessoas que tem um interesse comum em determinado trabalho, negcio ou profisso, cujo propsito a ajuda mtua e a proteo. O termo particularmente aplicado a dois tipos de associaes que floresceram na Europa durante a Idade Mdia, as corporaes de comerciantes e as de artesos. Tambm utilizado para referirse aos mestres pedreiros de uma catedral. (N.A.)

Em seguida, ao perceber que seu esconderijo no o privaria do castigo e que seria impossvel chegar at a capela da virgem templria, tratou de fugir at o rio sua ltima esperana. Vrios de seus companheiros o seguiram, rodeando-o como a um animal ferido a quem desejavam matar, com o intuito de evitar que sofresse mais ainda. Permaneceram em silncio, observando com firmeza o homem que os havia trado ao anotar, s escondidas, os conhecimentos dos Filhos da Viva. Iacobus percebeu, nos rostos deles, a condenao. Sentiam-se enganados. Ele os decepcionara. O mais velho, que vestia uma tnica prpura e uma capa de veludo azul, se aproximou; as cores do cobre e do ferro com que forjado o compasso do maom. Era o Mestre de Obras. Dize-nos... Onde tu o escondeste? perguntou, com voz grave, o que se chamava Justo Bravo. Iacobus de Cartago se surpreendeu com sua prpria valentia ao negar com a cabea, respirando apressadamente enquanto tratava de tomar flego, de adquirir foras diante da letal ameaa que pairava sobre ele. No preciso dizer-te qual a deciso da irmandade em relao aos traidores recordou. Se continuas com essa atitude, eu me verei obrigado a consumar o castigo que aguarda a quem quebra o juramento. Justo falava srio. Cumpriria o prometido, apesar da amizade de anos que existia entre ambos os pedreiros. Tomei uma deciso e no pretendo retratar-me ousou dizer Cartago, mesmo sabendo que, ao faz-lo, assinava a

prpria sentena de morte. Creio que nos apossamos de um direito que pertence a todos e j hora de que o homem compreenda a importncia de decifrar o segredo da Sabedoria, o poder dos templos perdidos e o mistrio que envolve a obra dos antigos mestres. O Trono de Deus no apenas um smbolo celestial privativo do bispo, tambm pertence ao povo. No podemos continuar ocultando a verdade deles. Assim tem sido h milhares de anos e assim deve continuar, at que a humanidade esteja preparada para escutar a voz do grande Arquiteto. Nenhum de ns deve romper o elo que nos une tradio. Sem poder evitar, Iacobus comeou a rir. Achou graa que se falasse em elos, sobretudo depois de ter cinzelado, durante meses, os enormes elos de pedra que pendiam da parte alta da capela octogonal, ainda em construo, faanha que foi elogiada pelo prprio Pedro Fajardo, marqus dos Vlez. Sabias que um dos elos da cadeia est rachado de um lado a outro? perguntou a seu antigo mestre. Eu mesmo o danifiquei, porque a tradio deve cessar. Justo Bravo se virou para ver a resposta dos demais membros da loja. Na expresso rigorosa de seus companheiros, reconheceu a necessidade de pr fim ao desenfreado esforo de Iacobus. Os pedreiros, em unssono, gritaram a mxima da irmandade: No conte a ningum os segredos da cmara, nem nada do que fazem na loja! No conte a ningum os segredos da cmara, nem nada do que fazem na loja! vociferavam, ao

mesmo tempo em que estreitavam o crculo ao redor do traidor. Antes que todos cassem sobre o artista e o assassinassem com suas prprias mos, pois os nimos exaltados dos congregados significavam uma ameaa de morte, mestre Justo ordenou que o rebelde fosse conduzido parte de trs da catedral, onde se localizavam as reas reservadas ao descanso e reunio dos companheiros maons. Pouco depois, amarrado a um poste do andaime que rodeava a capela em construo, foi aoitado pelo prprio Justo, diante do olhar complacente de todos os demais. Apesar do rigor do suplcio, Iacobus resistia a dar a eles um motivo de prazer, afogando em silncio os gritos de dor. Seus dentes rangiam s carcias do chicote, sem deixar escapar um s gemido. O corpo se arqueava para frente, a cada investida, flexionando a cabea e as costas no momento em que sentia a pele se rasgar em farrapos sanguinolentos. E, mesmo assim, o castigo no conseguiu subjugar seu esprito nem fazer com que dissesse onde havia escondido o manuscrito da discrdia. A firme convico que mantinha em suas ideias era maior que o propsito de salvar a prpria vida. Terminada a flagelao, e vendo que seu velho amigo era incapaz de reconhecer o absurdo de seu esforo, Justo Bravo ordenou que lhe trouxessem uma broca e tambm uma adaga bem afiada. Iacobus reagiu ao pedido do mestre tensionando os msculos do corpo, agora dilacerado pelas bolas pungentes do silcio. No me deixas alternativa afirmou, com voz glacial, o responsvel pelas obras. J que decidiste esconder de ns o

paradeiro de teus escritos, eu me vejo obrigado a cumprir fielmente o castigo que corresponde ao juramento da loja. Para garantir que tu no possas recuper-los sem a ajuda de algum, se que conseguisses sobreviver, levarei o castigo mais longe. Antes que o mestre cumprisse a promessa, Iacobus olhou para o alto, em direo escura e eterna noite. As figuras que sustentavam e protegiam o escudo de armas dos Chacn y Fajardo, nascidas de sua imaginao de artista, o observavam com significativa tristeza. O guindaste mecnico, os objetos do canteiro de obras, o andaime central, que serviria para construir a cpula estrelada, lhe dera o ltimo adeus, em absoluto silncio. Apesar de tudo, sentia-se satisfeito. Jamais encoiay trariam seu testemunho. Sem retardar mais a cruel sentena, Justo Bravo perfurou sem piedade, os olhos do condenado, e, depois de lhe fazer um corte profundo no maxilar inferior, arrancou sua lngua por baixo do queixo. Os gritos podiam ser ouvidos muito alm dos bairros de ruas estreitas localizados do outro lado do rio.

C APTULO I
eu esprito viajou do recndito do quarto at as longnquas terras do norte. Viu-se a sobrevoar um mar imenso e escuro, salpicado por diversos pedaos de gelo, que balanavam de um lado ao outro, levados pelo movimento das

ondas. Tentou lembrar o que estava fazendo em uma regio to distante, um lugar onde era impossvel que um homem pudesse sobreviver devido tremenda inclemncia dos elementos, e foi quando se deu conta de que nem sequer recordava seu prprio nome, embora no lhe causasse nenhum conflito interior descobrir que carecia de personalidade. A nica coisa que importava era ser testemunha do que iria acontecer. O vento gemia ao seu redor. Revolto, o mar se agitava em altas ondas, como um deus imenso de espuma branca, ameaando inundar o planeta. Na tnue obscuridade da noite, a plida colorao dos pingos de gelo agora adquiria um tom azulado, devido luminosidade que flua prodigamente da Lua cheia. Era um contraste de extraordinria beleza, em que se fundiam a coerncia e a desordem. Nada era real, mas tudo parecia to autntico, to vivo, que at seu esprito sentiu como se levantava o vu, etreo e aparente, da pele, que aprisionava seu corpo. No tardou a perceber que estava ali por uma razo especial: aguardar a chegada do colosso de gelo. Este no se fez esperar. A profecia dos antigos se cumpriu, tal como era esperado. Ao longe, ocultando a linha varivel do horizonte, golpeada com frias pelas ondas de um mar glido e sombrio, se elevava o maior e mais volumoso iceberg que ningum jamais fora capaz de imaginar. Flutuava sobre as guas, com seus gigantescos picos apontados para o cu, semelhana da torre de uma enorme catedral

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gtica de pilares brancos. Ia deriva, sem rumo fixo, merc da corrente marinha. Seria intil tentar descrever suas propores. Somente na imaginao febril de um louco poderia se desenvolver um pesadelo semelhante. Foi ento que, das alturas, percebeu a sombra que se insinuava abaixo dos limites que formavam o contorno do iceberg. Era a parte oculta do macio glacial, dez vezes maior que a rea descoberta. Seu esprito se viu, subitamente, lanado para baixo, atravessando a fria massa de gua que, agora, depois de sofrer uma transformao, parecia plcida e amarelada como um deserto de areia. Sentiu, de improviso, um vazio profundo no estmago. A grandiosidade do bloco de gelo, submerso na imensido do mar, era um espetculo inimaginvel; algo assim como estar na presena de Deustodo-poderoso. E foi aqui que a imagem daquele colosso conseguiu fazer com que voltasse realidade, despertando entre gritos de puro terror. Quando abriu os olhos e descobriu, aliviado, que tudo havia sido um sonho mau, respirou profundamente antes de acender a luz do quarto. Em seguida, olhou para o despertador. Eram, ainda, quatro e meia da madrugada. Decidiu levantar-se para ir ao banheiro, ao mesmo tempo em que pensava: "a prstata protesta", referindo-se a essa maldio que se arrastava havia meses e que o obrigava a urinar os vrios gim-tnicas que costumava saborear todas as noites, depois do trabalho. Quando voltou ao quarto, viu

sobre o criado-mudo um livro cujo ttulo parecia ter certa relao com o seu sonho. Tratava-se de Nas Montanhas da

Loucura.
Ningum, alm de voc, capaz de ler Lovecraft antes de dormir disse em voz alta, apesar de estar sozinho no apartamento. Nesse preciso instante, o telefone tocou. No intuiu nada de bom, pois era a primeira vez, desde que se mudara para Madri, que era incomodado em horas to tardias da madrugada. Foi um mau pressgio do que haveria de acontecer. Atendeu, no sem certa apreenso. Quem ? perguntou com apatia, enquanto tratava de colocar a mente em ordem. Leo, sou eu... Cludia. respondeu uma conhecida voz de mulher. Cludia... repetiu inconscientemente. Aconteceu algo com voc? Fique tranquilo, estou bem. Lamento despert-lo a essas horas, mas o que tenho a lhe dizer no pode esperar mais. Leonardo sentou-se na beirada da cama, preparando-se para o pior. A voz de Cludia deixava entrever certa desgraa que devia afet-lo pessoalmente, j que parecia estar prestes a chorar. A primeira coisa em que pensou que talvez houvessem roubado alguns dos livros que seriam leiloados dentro de alguns dias, entre os quais se encontrava um incunbulo de grande valor econmico e artstico.

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Diga logo... pediu em tom urgente. Estou escutando voc. Balboa morreu disse ela, com pronncia entrecortada. A polcia encontrou o cadver na casa dele h algumas horas. Foi assassinado. O que voc est dizendo? Voc ouviu bem; no me faa repetir. Cludia comeou a chorar, desmoronando, presa do nervosismo. Leonardo ficou gelado. Sentiu um n no estmago. Jamais poderia pensar que um indivduo como Jorge Balboa, algum que se importava somente com livros, poderia ser vtima da violncia inescrupulosa de assaltantes. No; claro que no; aquilo no fazia sentido em seu estilo de vida.

C APTULO 2
ingum poderia acreditar em uma coisa daquelas, mas, no obstante, ali estava o atade, coberto de flores para desconsolo de todos. Uma vez terminada a discreta e solene orao do sacerdote, a caixa alongada de cor castanha foi introduzida no nicho do mausolu, graas ao esforo conjunto dos coveiros. Tudo parecia estar concludo, segundo os ritos do sepultamento. E, no entanto, havia apenas comeado. Leonardo Crdenas parecia ausente. A morte de Jorge o afetara mais do que podia ter imaginado, da mesma forma que ao restante de seus companheiros. No fazia nem uma semana

que haviam comido juntos no restaurante do Hotel Wellington, onde conversaram sobre as vantagens de veranear na Espanha e no nos tradicionais destinos estrangeiros; estes eram prprios de gente comum, em busca de aventuras no relevantes, que valorizava mais a diverso que o conhecimento. Lembrou, ento, o interesse que o palegrafo demonstrara ao confessar seu grande achado, em Toledo. Pelo visto, aproveitando que o salo de leiles fechava durante todo o ms de agosto e parte de setembro, havia se deslocado at a legendria cidade das trs culturas, com a finalidade de ajudar a famlia Fajardo qual pertenciam antigos scios de seu pai a avaliar, liquidar e repartir uma herana baseada em uns cem textos e manuscritos que datavam dos sculos XV e XVI. Jorge amava intensamente seu trabalho, de maneira que sua vida girava em torno dos livros, especialmente se eram escritos em caligrafia medieval. Embora lhe restassem ainda uns dias de frias, decidiu ajud-los, sem pensar duas vezes. Sua viagem foi muito frutfera, pois no apenas conseguiu que lhe pagassem seus honorrios com uma edio de Dom Quixote, de 1697, impressa em Amberes, e com dezesseis imagens de cobre de Fred Bouttons, como trouxe consigo um volume de papel escrito em linguagem codificada que pagou do prprio bolso , para estud-lo detalhadamente e, assim, ampliar a coleo privada de textos nicos que abarrotava as prateleiras de sua imensa biblioteca.

Jamais poderia ter imaginado que aquela seria sua ltima aquisio. Voc est bem? A voz de Mercedes Dussac, diretora da casa de leiles Hiperin, soou para recordar-lhe os inconvenientes da vida. Ela o fitava com olhos avermelhados, por causa da suposta dor que sentia pela perda de Jorge. A no ser pelo fato de as lgrimas daquela mulher altaneira ter destrudo sua forma de pintar os olhos, o que a tornava mais humana, talvez tivesse respondido algo de que depois teria de se arrepender. Melele, como costumavam cham-la seus amigos mais ntimos, era uma hipcrita sem alma, a quem somente importava o volume das vendas das obras leiloadas. Preciso de um usque. Leonardo foi sucinto em sua fria resposta. Tudo bem. Eu o convido a tomar um trago, desde que me acompanhe at o escritrio. Ela, em um raro gesto de solidariedade, deu o brao a seu empregado. Tenho de conversar com voc sobre um assunto que me preocupa. Cludia a companheira sentimental de Leonardo , que falava em voz baixa com a secretria da diretoria, lhe dirigiu um olhar fulminante ao perceber que ele estava prestes a ir embora com Mercedes sem sequer se despedir dos colegas de trabalho que vieram ao funeral. Mas o que lhe doeu mais foi ver como o encontro que tinham marcado, para jantar naquela noite, poderia gorar se a executiva decidisse

pression-lo para adiantar a catalogao dos livros que seriam leiloados na prxima segunda-feira. Leonardo, pressentindo a reprovao de sua amiga ntima, voltou-se dissimuladamente para dar de ombros, esperando que ela fosse capaz de entender que acompanhar a senhorita Dussac no era um privilgio, mas um castigo de Deus. Quando j estavam fora do cemitrio da Almudena, o chofer de Mercedes se adiantou para abrir-lhes a porta traseira do Jaguar. Leonardo pensou que exibir-se em condies de alto nvel, numa cerimnia religiosa com aquelas caractersticas, era improcedente e que melhor teria sido ir de txi, com os demais. Apesar de tudo, deixou-se cair no assento macio do luxuoso veculo, sem nenhum tipo de escrpulo. Durante o tempo que levaram para chegar sede da Hiperin, situada no bairro de Salamanca, mantiveram-se distantes um do outro, cada qual submerso na insondvel profundidade de seus pensamentos. Leonardo agradeceu o fato de a diretora manter-se em silncio, pois ela jamais gozou de sua simpatia. Mais ainda, pensando friamente, perguntou-se que diabos estava fazendo naquele carro importado, se haviam conversado apenas um par de vezes, fora do trabalho. Mas antes que pudesse responder prpria pergunta, o automvel desceu a rampa de entrada, em direo ao subterrneo onde se alinhavam as diversas vagas da garagem. A de Mercedes

ficava prxima aos elevadores, talvez para evitar que a incomodassem quando subia para os escritrios. Minutos depois, prolongando o prurido do silncio, chegaram ao amplo gabinete da diretora. Leonardo continuava se perguntando por que ela o havia escolhido e no um de seus assessores como bem poderia ser o caso de Nicolas Colmenares, advogado da empresa , para acompanh-la de volta casa de leiles. Por favor, sente-se ela ordenou, com o rigor que a caracterizava, enquanto se dirigia ao mvel que guardava as bebidas, com o objetivo de cumprir sua promessa. Leonardo procurou imaginar qual seria o motivo de sua presena ali na empresa, quando todos haviam sido liberados de suas obrigaes profissionais para ir ao funeral. E a nica coisa, mais ou menos coerente, que lhe veio cabea foi que quisesse flertar com ele, atitude inconcebvel para uma criatura to fria como a senhorita Dussac; incapaz de sentir carinho por algum, se no houvesse um espelho no meio. Ela, na realidade, amava a si mesma. Alm disso, seria um gesto descabido, em razo das dolorosas circunstncias. Afinal de contas, vinham de um enterro. Vou lhe confiar um segredo, que espero que voc saiba manter com discrio. Ela lhe estendeu o copo de usque, enquanto se sentava em sua mesa de trabalho. No estou certo de ser a pessoa adequada ao que procura. Odeio os compromissos respondeu, com voz baixa.

Bebeu um grande gole, tentando abreviar ao mximo a entrevista. Precisava recuperar sua vida pessoal; voltar a encontrar-se com Cludia. Jorge o apreciava, mais que a ningum a diretora lhe disse. Essa uma das razes pelas quais voc est aqui. Se voc me fez vir aqui s para dizer isso, podia ter se poupado. Estranhou a atitude dela. Mercedes era muito mais inteligente. H algo mais, porm, antes voc tem de prometer que no vai revelar a ningum o que vou lhe dizer. Leonardo afirmou com um gesto de cabea, levantando ligeiramente o copo. Deu a entender que ela poderia confiar falando em confiana. Esta manh, a polcia me procurou... confessou... Depois, franziu a testa. Os investigadores me fizeram uma srie de perguntas referentes conduta de Jorge durante os ltimos dias. Voc j sabe que ele andava se comportando de maneira muito diferente da de hbito... Quais eram suas amizades... Se havia estado no estrangeiro ultimamente... estava um pouco ofegante ... enfim, voc sabe, um interrogatrio bsico. Voc pensa que ele estava envolvido em alguma coisa suja, talvez na venda ilcita de livros antigos, para destinos estrangeiros? No creio que os policiais estejam nessa linha de investigao. Sua morte mais parece estar relacionada com algum tipo de cerimnia tribal ou rito satnico.

- Est brincando? ele inquiriu, com acentuado ceticismo. bom lembrar que estamos falando de Balboa, algum cujos nicos demnios eram o Lepisma Sacharina2. Voc no diria isso se conhecesse os detalhes da morte dele disse, ao reprovar a atitude brincalhona dele, olhando-o com visvel frieza; era, alis, uma atitude clssica de Mercedes, principalmente quando algum se esforava em fazer graa com assuntos importantes. Tenho de admitir que o relato da polcia foi, realmente, estarrecedor. Foi naquele instante que ele se deu conta do pouco que sabia a respeito. Tanto ele como Cludia, e o resto de seus companheiros, estavam convencidos de que Jorge havia sido vtima da violncia urbana. Pelo visto, estavam equivocados. Voc deveria me contar o que sabe. Ser mais fcil, para mim, fazer uma ideia do que aconteceu, se souber detalhes... No acredita? depositou o copo sobre a mesa e continuou. Corrija-me se eu estiver errado, mas creio que esse o motivo por que estou aqui. A diretora torceu o nariz e se viu obrigada a continuar. No faria sentido prolongar por mais tempo seu silncio. Mas, antes, o desafiou com uma nova pergunta. Voc conhece alguma seita ou organizao esotrica chamada Os Filhos da Viva? No... creio que no ele respondeu, depois de refletir por alguns segundos e pestanejar, perplexo. O certo que jamais me preocupei com pessoas desse tipo, nem me
Literalmente, a traa e o caruncho. (N.T.)

interessam seus credos e religies. Sou ctico admitiu, mas sentiu curiosidade e perguntou: Balboa se relacionava com essa gente? No saberia dizer, com segurana confessou Melele, continuando , mas foram eles que lhe arrancaram a lngua por baixo do queixo, depois de fazer um corte profundo perto da garganta. Morreu sangrando... ela se deteve alguns segundos, antes de prosseguir. O mais horripilante do caso foi a atroz sentena que escreveram na sala com o prprio sangue de Jorge: "No conte a ningum os segredos da cmara, nem nada do que fazem na loja". Leonardo demorou a assimilar as palavras da diretora. Um vazio especulativo se apoderou de seus pensamentos e, por isso, tornou-se incapaz de reagir por alguns segundos. Tudo aquilo lhe parecia absurdo e ridculo. Sem dvida, porm, a senhorita Dussac no estava brincando. Jorge tinha sido morto pelas mos de uns fanticos cuja finalidade era desconhecida. No se tratava de uma suposio, mas sim da mais absoluta realidade. horrvel... sussurrou impressionado. Jamais pensei que algo assim pudesse acontecer a Balboa. Esse homem no representava nenhum perigo a ningum. Isso no podemos assegurar os olhos de Mercedes sondaram o bibliotecrio, expectantes. O que voc quer dizer? ele perguntou, inquieto. Estava surpreso com a natureza enigmtica do comentrio.

Jorge e eu ramos muito amigos ela deixou escapar, como um sussurro apenas audvel. ramos amigos ntimos... Compreende? Leonardo teve de admitir que a atrevida franqueza da senhorita Dussac o confundiu, ainda que logo tenha reconhecido que vrios detalhes agora comeavam a fazer sentido. As lgrimas derramadas no funeral, seu traje de palet e saia de cor negra no eram de fachada, mas sim reflexo da autntica dor que sentia pela perda de um ser querido. Apesar de tudo, permaneceu impassvel, devido estrita situao de confidencialidade. Rir debaixo de seu nariz teria sido uma descortesia. Mesmo assim, no deixava de ser divertido imaginar o desgrenhado e distrado palegrafo fazendo amor com uma criatura elitista como Mercedes. Sei que ele esteve alguns dias em Toledo, trabalhando para uns amigos de seu pai continuou a diretora. Ele me contou que havia trazido consigo um antigo documento, que datava do comeo do sculo XVI. Sua surpresa, ao tentar traduzi-lo, foi que as frases eram compostas por letras gregas, latinas e nmeros. Era uma mensagem codificada. Por isso, ultimamente estava chegando tarde ao trabalho. Passava noites inteiras tentando decifrar o significado oculto daquele texto. Leonardo teve de reconhecer que era verdade. De uns dias para c, aquele que virou defunto parecia viver isolado do resto do mundo. No se comunicava com ningum, desde que retornara ao trabalho, depois das frias. Sua ltima refeio,

juntos, no Wellington, foi muito mais sonfera do que de outras vezes. A nica coisa que parecia importante para Balboa era o fato de ter encontrado, em Toledo, um texto que despertou seu mximo interesse e pelo qual chegou a desembolsar seiscentos euros. Ele me contou algo admitiu Leonardo, sendo tambm sincero. Entretanto, no dei tanta importncia ao documento. No acreditei que tivesse algum interesse verdadeiro, do ponto de vista comercial. H algo que eu no disse polcia, justamente o fato de que Jorge me chamou na tarde de sua morte, dizendo que havia terminado a traduo e decifrado a mensagem ela nem sequer pestanejou ao admitir o que podia ser considerado pela justia como um delito de omisso. Ele me contou que se tratava de uma carta escrita por um mestre pedreiro, na qual explicava como chegar at um dirio em cujas pginas estavam ocultos os maiores mistrios da humanidade. Eu lhe disse que queria ir at sua casa, pois precisava ver o que havia feito com que se afastasse de seu trabalho e que estava a ponto de ser o piv do rompimento da nossa relao. Ele respondeu que no seria necessrio, pois acabara de me enviar uma cpia do texto, via correio eletrnico. Voc tem uma cpia do manuscrito? Leonardo se mexeu, inquieto, na cadeira, pegando de novo o copo de usque para terminar de beber de um s gole. Sim, em meu computador. Achei prudente no imprimir nem fazer cpias. Embora d na mesma. Ele enviou sem decifrar. De nada nos serve o texto se no temos a chave.

Voc est falando no plural, se no me engano... Aquilo era um pressgio de sua implicao no assunto. Certo disse, de maneira glacial. Por isso pedi que me acompanhasse. Ele tambm enviou um e-mail a voc... Ao ver a expresso de surpresa de Leonardo, decidiu continuar. Mas isso no tudo. Seus agressores se desfizeram do manuscrito original antes de abandonar o apartamento, o que complica ainda mais o mistrio em torno do assassinato do Jorge. Leonardo fez uma careta. Como pode estar to certa de que realmente fizeram isso? perguntou, em seguida. Quero dizer... Como possvel que saiba algo assim? Porque a polcia me perguntou se ele tinha o costume de queimar seus documentos. Quando lhes disse que no, limitaram-se a aceitar, sem me dar mais explicaes. E olhe que eu insisti... Sabe de uma coisa, Leo? seu corpo comeou a tremer inesperadamente ... Estou to assustada, que no sei o que pensar. O bibliotecrio sentiu algo semelhante. Sua preocupao parecia incompreensvel. Mas estava ali. Latente. Se o que a preocupa a cpia enviada, basta apagar do arquivo. Assim fcil...? No, no creio que esses fanticos tenham esquecido de investigar a vida privada do Jorge! disse em voz mais alta, deixando-se levar pela angustia. Eles devem saber que existo, e que provavelmente compartilhvamos algo

mais do que bons momentos de cama... revirou os olhos, imaginando cenas trridas. No! Eles tm razes de sobra para pensar que posso ter uma cpia. Se esse manuscrito a razo de sua morte, ento esses malditos viro atrs de mim. Leonardo Cardenas teve de reconhecer que existiam, sim, motivos para se preocupar, caso o relato de Mercedes fosse exato. Se o assassino ou os assassinos de Jorge foram capazes de arrancar a lngua dele, para evitar que falasse, tanto ele como a diretora certamente tambm corriam perigo; e tudo por causa de um texto medieval que nem sequer haviam tido a oportunidade de ler. Posso dar uma olhada? virou a cabea na direo do monitor que havia sobre a mesa do escritrio, sua esquerda. Perplexa, ela arqueou suas finas e bem proporcionadas sobrancelhas. Agora? perguntou. Ele consultou seu relgio. Eram seis e quinze e ele havia combinado encontro com Cludia para as oito e meia da noite. Tinha tempo mais que suficiente. Sim, agora. Pode ser que tenha razo afirmou Mercedes, e em seguida ligou o interruptor do PC. Como dizem na Espanha, "h que pegar o touro pelos chifres". Imediatamente escutaram um rudo metlico na recepo, que no apenas os deixou em estado de alerta, como tambm com o corao na mo. Leonardo, rpido, foi at a porta que se comunicava com o vestbulo. Observou a rea externa para

comprovar, com segurana, se havia algum nos escritrios, mas no viu nada de estranho e logo tratou de tranquilizar Mercedes. Ambos riram ao mesmo tempo, um tanto alvoroados. Naquelas circunstncias, at as estantes repletas de livros antigos pareciam ter vida prpria. Era uma sensao semelhante de estarem sendo vigiados por mil olhos. Assim que entrou em seu correio eletrnico, a diretora procurou os ltimos e-mails recebidos. Encontrou o que buscava entre os que haviam chegado no dia anterior. Em seguida, abriu o documento anexo. Aqui est... levantou-se, para dar o lugar ao bibliotecrio. Mesmo que no nos sirva para nada, se no podemos compreender seu significado. Depois de inverter posies, Leonardo enfrentou o enigma, mesmo sabendo que as probabilidades de interpretar o texto, sem a ajuda de um programa decodificador, seriam to nfimas como tropear em um exemplar da Vulgata3 em um leilo beneficente de bairro. Mas, mesmo assim, esmerou-se em encontrar uma lgica naquela maldita confuso. Para aumentar a dificuldade, tratava-se de uma escritura gtica, prpria da poca:

A Vulgata uma traduo da bblia para o latim, feita por So Jernimo, a pedido do papa Dmaso I, em meados do sculo IV. Teve uma outra verso, denominada Nova Vulgata, solicitada, em 1965, pelo papa Paulo VI, no Conclio Vaticano II, mas concluda somente dez anos depois, sendo promulgada em 1979 pelo papa Joo Paulo II. (N.A.)

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Depois de examinar o texto durante alguns minutos, Leonardo foi obrigado a lhe dar razo a ela, pois era impossvel decifr-lo sem se debruar sobre ele, estudando-o por vrias semanas. Jorge era especialista em paleografia e deveria saber algo sobre linguagem criptogrfica, pois fora capaz de resolver aquele enigma em to pouco tempo. Mas agora estava morto. intil reconheceu, depois de um certo tempo, com voz rouca, dando-se por vencido. No tem sentido interpretar um texto que parece incoerente, seja qual for o ngulo que o observemos. A diretora balanou a cabea. A menos que encontremos a maneira de traduzi-lo acrescentou, segura de si. Se Jorge conseguiu, ns tambm podemos!

Voc, melhor que ningum, deveria saber que tempo a nica coisa que no me sobra. Ainda tenho de catalogar os livros que sero leiloados dentro de alguns dias ele recordou, com certo fastio, o trabalho que ainda restava a fazer. Eu sei. Por isso mesmo pensei que deveria contratar algum que substitua voc por um certo perodo... ela fez uma breve pausa. Enquanto isso, voc continuar na folha de pagamento, recebendo o salrio estipulado no contrato... olhou com uma expresso de splica. Por favor, preciso que voc aceite! Pense que nossas vidas dependem do que est escrito nesse documento. Leonardo, indeciso, respirou fundo. Voc considerou a possibilidade de contar tudo isso polcia? Seria o mais sensato! Mas no... De jeito nenhum...! ela exclamou, repentinamente alterada e deixando-se levar por sua tendncia francesa. No posso dizer aos policiais, agora, que lhes ocultei informao, pelo menos at que tenhamos algo a lhes oferecer. Tambm no estou disposta a consentir que a memria de Jorge caia na sarjeta. No gostaria de v-lo crucificado sem razo, agora que no pode se defender; por isso, preciso saber no que estava realmente metido, ou se a causa de sua morte foi apenas uma casualidade... seu rosto ficou abatido. Eu, mais que ningum, quero saber a verdade concluiu. Leonardo no achou nada divertido ver-se envolvido em um assassinato e, muito menos, que pudesse ser considerado cmplice daquela mulher j no to fria como imaginava e que poderia complicar sua vida por causa de uns escrpulos
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que beiravam o sentimentalismo. Se Balboa fosse culpado de algum crime, cabia polcia realizar as investigaes, e no a eles, que assim estariam colocando em risco sua carreira e liberdade. Se eu aceitar sua oferta, voc ter de me prometer duas coisas... uma careta furtiva passou por seu semblante. Primeiro, que assumir a responsabilidade e me cobrir no caso de haver complicaes e de termos problemas com a lei... Compreendeu? Ela confirmou com a cabea. Segundo, que voc arcar com todos os custos desta aventura... deu de ombros, esboando um sorriso custico. Meu salrio no daria para cobri-las. Ter todo apoio necessrio. No pouparei gastos... Mas voc ter de comear esta noite mesmo. Quero que investigue a fundo esse manuscrito e que trate de decifr-lo. Preciso saber o que diz. Ela se levantou, sinalizando que a conversa havia terminado. Leonardo percebeu, ento, que ainda estava ocupando a cadeira da diretora e se ergueu, sem perda de tempo, para lhe devolver seu posto de trabalho. Era algo ntimo e pessoal demais, sobretudo levando em considerao que no escritrio havia algumas fotografias de famlia enquadradas e vrias cartas fechadas de diversas instituies bancrias. melhor que eu v disse em voz baixa. Vou mant-la informada. Mercedes concordou, em silncio, apertando os lbios em um mal disfarado sinal de aflio. Mas, naquele instante, permitiu-se dizer com suavidade:

Grata por tudo, Leo... e lhe estendeu a mo. Grata por ter-me escutado e por sua discrio a respeito da amizade especial que me unia a Jorge. E o bibliotecrio retribuiu, estreitando a mo que ela oferecia, convencido de que suas ltimas palavras eram uma clara advertncia. Falar alm da conta significaria ficar margem de tudo, perdendo, inclusive, seu emprego na casa de leiles. Mercedes tinha dinheiro de sobra. Podia arcar com os custos de uma demisso sem justa causa, num abrir e fechar de olhos. Voc poderia chamar um txi para mim? perguntou Leonardo, antes de sair. No preciso. Javier espera voc no estacionamento. Javier era o motorista particular dela. D a ele seu endereo, que o deixar em casa. o mnimo que posso fazer, depois de roubar o seu tempo. Aps se despedir, ele se dirigiu porta, para ir embora. A mulher precisava entregar-se dor e chorar em paz sua perda. E isso foi mesmo o que ela fez, assim que ficou sozinha com suas recordaes. Uma sombra deslizou rapidamente at o gabinete ao lado, maldizendo sua falta de cuidado por um erro que quase a delatou, ao tropear na escurido, batendo no arquivo que havia perto da porta. Ento, depois de esperar que o bibliotecrio fosse embora, com uma mistura de entusiasmo e excitao, alcanou o corredor do vestbulo, antes que algum desse por sua presena nos escritrios. Assim que se viu fora da empresa de leiles, desceu pelas escadas de emergncia at a sada principal do edifcio. No encontrou ningum na
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entrada, nem sequer o recepcionista. Sem perder mais tempo, saiu rua e foi at onde havia estacionado o carro. Tirou o telefone celular do bolso e procurou ansiosamente na agenda o nome de Sholomo. Pouco depois falava com a pessoa que respondia por aquele apelido. Sholomo? perguntou, ao ouvir uma voz do outro lado. Sou Azogue. Escute o que tenho a lhe dizer... "Por que para mim...? Por que enviar-me uma cpia do escrito, se Jorge era to reservado? O simples fato de que trabalhvamos juntos no era razo suficiente para crer que houvesse total confiana entre ns. Se assim fosse, ele teria me contado seu caso com Mercedes Leonardo repassava, rpido e mentalmente, o fato, refletindo com a maior sinceridade possvel, enquanto as luzes dos faris iluminavam fugazmente o interior do luxuoso automvel ao passar pela Rua Alcal. Reconheo que, de seus colegas, eu era o que passava mais tempo com ele. E certo que admirava seu trabalho como palegrafo, de fato fantstico, e tambm seus livros, publicados em todo o mundo... Alguns deles eram, realmente, interessantes. Mas h uma grande diferena entre compartilhar um trabalho rotineiro e conhecer sua vida privada. Balboa podia parecer estpido, por sua maneira de vestir-se e comportar-se, mas sua massa cinzenta funcionava melhor que a de ns todos juntos... Tem de existir um motivo pelo qual ele quis me envolver nisso!" Os pneus do Jaguar cantaram ao fazer a curva, na fonte Cibeles. Ele no teve sada seno segurar-se no apoio da porta,

para no se deixar levar pelo incmodo efeito da gravidade. Javier olhou pelo espelho retrovisor. Sorrir foi sua melhor forma de pedir desculpas. Sinto muito, senhor disse-lhe em calculado tom neutro. s vezes impossvel resistir ao encanto da mquina. Por um momento esqueci que estava a atrs! Leonardo aceitou as desculpas com um gesto conciliador de mo, mas lhe recordou com todas as letras que no tinha nenhuma pressa de chegar em casa. Foi um dia difcil, no mesmo? o motorista, agradecido pela tolerncia que o bibliotecrio demonstrara, quis puxar conversa, para sentir-se mais vontade. Perder um amigo sempre ... Eu que o diga! afirmou, o outro, categrico. Em minha profisso, so muitos os amigos que morreram na estrada. A maior parte das vezes por culpa de seus chefes, que os obrigam a pisar no acelerador, porque sempre esto atrasados para seus compromissos. E pior ainda se falarmos, nos que levam cargas, atuando na rea de transportes... O ndice de mortalidade cada vez maior. Sem ir mais longe, outro dia um companheiro me contou que... Leonardo fechou os olhos, esquecendo por um instante o jovem ao volante, que parecia divertir-se recordando os acontecimentos mais escabrosos de sua carreira. "H algo que no se encaixa bem na histria de Mercedes pensou de novo, tentando recordar as palavras da arrogante diretora. Sua verso do interrogatrio era muito rebuscada. Parecia o roteiro de um filme de segunda categoria. Por um lado, e me parece incrvel que algo assim tenha ocorrido, a
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polcia havia contado a ela, sem mais nem menos, os detalhes de como assassinaram Balboa, incluindo at a mxima escrita na parede. Depois, recusam-se a continuar falando com ela, depois de lhe perguntar se a vtima tinha o costume de queimar seus papis. Agir daquela maneira ia contra as diretrizes de uma investigao criminal que se prezasse. Era uma conduta absurda... Quem iria acreditar em uma coisa to disparatada? E, mesmo que no tenham sido os policiais... Como possvel que Mercedes soubesse com total exatido o que aconteceu no apartamento de Jorge?" Leonardo abriu os olhos, deixando de lado seus soturnos pensamentos. Se Mercedes estava lhe ocultando algo, cedo ou tarde acabaria sabendo. Por experincia prpria, estava convencido de que a mentira tem pernas muito curtas. Javier continuava falando sozinho quando o automvel dobrou na Porta do Sol e seguiu pela Rua Carretas. Ento, Leonardo decidiu retomar o fio da conversa, por deferncia ao indivduo que havia tido a incumbncia de lev-lo seu apartamento. Teria tempo de refletir entre uma boa ducha e um gim-tnica, como de costume. Ainda lhe restava uma hora e meia, antes de ir ao encontro de Cludia.

C APTULO 3

aquela mesma tarde, muito longe de Madri, a pessoa eleita para manter oculto o segredo da loja subiu as escadas do estacionamento da Glorieta de Espanha, levando o

computador porttil embaixo do brao. Fazia vento l fora. O ar tinha um cheiro de lodo, proveniente do rio, e aquela onda pestilenta parecia incitar as pombas a defecarem sem considerao sobre o solidu de bronze da esttua do cardeal Belluga. As pessoas, ao seu redor, se apressavam a chegar o quanto antes a seus destinos, alheias presena daquele homem. Ele aproveitou sua invisibilidade social para misturar-se a elas. Ningum reparou naquele sujeito de cabelos grisalhos e com ares de letrado, que, a passos lentos, caminhava na direo do beco do Arenal, que, por sua vez, conduzia precisamente Praa Cardeal Belluga. Sentou-se em uma das mesas perfiladas na varanda de um caf, prximo catedral. De onde estava podia ver, em detalhes, os entalhes barrocos que misturavam a exaltao da Virgem Maria glorificao da Santa Madre Igreja Catlica Apostlica Romana. A iconografia da fachada principal pareceu muito laica para o seu gosto. No por acaso, tratavase de um estilo posterior ao gtico, quando os construtores de catedrais deixaram de ter esse ofcio para, realmente, converter-se em simples artesos da pedra, em operrios do descuido no trabalho, a servio de reis que valorizavam mais a esttica do que a sabedoria arcana dos silhares. Da, a magia que os templos irradiavam no passado acabou se transformando em uma tosca imitao do primitivo engenho dos grandes mestres. Desculpe, senhor... Vai beber algo? A voz inexpressiva do garom chamou sua ateno. Um caf com leite e uma gua com gs, por favor respondeu, amavelmente.
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O rapaz anotou o pedido em seu bloco e foi embora, depois de limpar a mesa. Novamente sozinho, meditou sobre o que acontecera em Madri. Reconheceu que seu trabalho no era precisamente agradvel, mas fazia parte da cruz que o Conselho lhe havia imposto: e, como previdente do segredo, tinha permisso de atuar sem nenhuma restrio moral ou escrpulo de conscincia. Era uma das regras de ouro da loja: evitar que se propagasse o que permanecera oculto durante tanto tempo, ainda que, para isso, fosse preciso arrancar a lngua de todos os que ousaram infringir o juramento de fidelidade absoluta e a rgida conduta. O compromisso fora marcado para as sete e meia e j haviam se passado cinco minutos da hora, portanto seu contato estava prestes a chegar. Olhou distraidamente ao redor, na esperana de descobrir na multido a pessoa com quem devia se encontrar. Perambulando pela praa, viu um grupo retardatrio de turistas que tiravam fotografias, com um fervor quase religioso, do nicho central da coroao da Virgem, das figuras dos quatro santos de Cartagena e da esttua de Fernando III. Na parte inferior, junto a uma das portas de entrada, uma jovem tocava violoncelo enquanto seu acompanhante, um rapaz de barba e cabelos longos, esmerava-se em tirar as notas mais delicadas e melodiosas de seu esplndido contrabaixo. Algum se aproximou deles para deixar umas moedas no cestinho de vime que havia no cho. Era uma jovem de cabelos curtos, nariz aquilino e constituio atltica. Vestia um casaco de couro que cobria seu corpo at os joelhos.

Depois de fazer aquele gesto pblico e solidrio, virou-se. Seus olhos procuraram na multido algum em especial, ao mesmo tempo em que calava luvas de cor preta. O homem imediatamente a reconheceu. Sua imagem se ajustava ao perfil que lhe haviam descrito os homens da agncia: mulher caucasiana de uns vinte e quatro anos de idade, loira, de aparncia glida, lgubre e hostil; parecia tirada de um manual da Guerra Fria. Para chamar a ateno dela, e se arriscando a ser considerado louco pelas pessoas que estavam ao seu redor, ele desenhou uma espiral no ar com o dedo indicador, finalizando o gesto com uma linha vertical. Era o signo do baco, o emblema dos mestres construtores. A jovem se aproximou, sem deixar de fit-lo diretamente nos olhos. Herr Sholomo? perguntou, quando j estava diante dele, ainda em p. O cavalheiro de terno cinza afirmou, com um gesto silencioso, que reconhecia a misso e a identidade da moa, sem chegar a surpreender-se com o sotaque alemo que seu tom de voz denunciava. Ento, apontou para a cadeira metlica no outro extremo da mesa. A garota sentou-se, aceitando o convite. Pensei que tivesse alguns anos a menos ela admitiu sem nenhum rodeio. Na agncia me disseram que se dedica espeleologia em suas horas livres. Sim, est correto afirmou Sholomo, jactancioso , pois o interior da Terra no deixa de ser fascinante... Mas deixe que eu lhe diga uma coisa. Confidncia por confidncia,
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sabe?... Eu tambm esperava que voc fosse um pouco mais velha e, sobretudo, achava que destacariam um homem, no uma menina, para este trabalho. A jovem no se incomodou muito com a observao. Limitouse a fazer uma expresso indecifrvel. Acredita que um homem teria feito melhor? No estou colocando em dvida a sua competncia, at mesmo porque demonstrou ser impecvel. Era apenas um comentrio, senhorita.... Pode me chamar de Lilith. Lilith... repetiu o velho, frisando cada slaba. Muito apropriado, segundo meu entender. Havia algo naquela jovem que beirava a hostilidade, talvez seus traos disciplinados e isentos de qualquer emoo, evidenciando um passado tortuoso. Os assassinos de aluguel costumavam ter, quase todos, uma aparncia semelhante: a marca de um monstro sem sentimentos. Muito bem! exclamou, glacial. Agora que nos conhecemos, ser mais fcil perguntar se o resto do dinheiro j foi transferido. Ela se referia a seus honorrios pelo assassinato de Jorge Balboa. Sholomo abriu o notebook, deixado sobre a mesa, logo esboando um sorriso tolerante, que dava acesso segunda parte da negociao. Digitou com desenvoltura, durante alguns segundos. Em seguida, girou o aparelho e o empurrou suavemente na direo de Lilith. Voc s tem de introduzir a senha secreta de sua conta na Sua e apertar o enter. Automaticamente, sero transferidos

seus 180 mil euros. Como pode perceber, o dinheiro no exatamente nosso calcanhar de aquiles. To pouco valor vocs do ao que material, que pensam me pagar o dobro do que foi combinado? Perguntou, perplexa. Sabia muito bem que no se tratava de um erro e imediatamente intuiu que iam solicitar um novo trabalho. H outra pessoa que voc tem de eliminar... as palavras dele confirmaram a suspeita de Lilith. Bom... na realidade, deveriam ser dois. Mas pensei que preciso de um deles com vida. Posso perguntar o motivo? No. A rispidez da reao no dava lugar a rplicas. Devo seguir o mesmo procedimento dispensado ao outro? Sim, de fato ele respondeu, imediatamente. Voc dever arrancar a lngua da pessoa por baixo do queixo, escrever em lugar visvel a mxima de advertncia e assinar como Os Filhos da Viva disse, limpando a voz , a menos que voc prefira seguir o modelo antigo de castigo. Que ... a jovem esperou que Sholomo lhe dissesse.

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Arrancar o corao, em vida, cortar a cabea e lanar o corpo ao mar... Voc decide. Lilith pensou que havia subestimado seu cliente. Aquele maldito pedreiro talvez fosse to fantico como qualquer mercenrio do Esquadro da Morte, no Brasil4. Suponho que trouxe consigo informao sobre a nova vtima limitou-se a dizer. Sholomo tirou um envelope do interior de seu palet, estendendo sua mo esquerda para oferec-lo jovem. Est tudo a dentro: fotografias, endereos de sua casa e do trabalho, marca, modelo, cor e chapa de seu carro, lugares que costuma frequentar... Enfim, sua vida pessoal. E como pode ter certeza de que eu no vou desaparecer depois de transferir o dinheiro adiantado? Porque acreditamos que voc bastante inteligente para no incorrer em semelhante equvoco. Lilith decidiu no colocar prova a pacincia do cliente. Na agncia, poderiam considerar seu sentido de humor como falta de profissionalismo. Sem mais perda de tempo, introduziu a senha. E, em seguida, teclou enter. Est feito! fechou o notebook, guardando o envelope em um dos bolsos do casaco. S me restar dizer-lhe que no voltaremos a nos encontrar. Sairei do pas, to logo termine o

4 A autora se refere ao Esquadro da Morte, que atuou a partir dos anos 60, por iniciativa do ento detetive Mariel Moryscotte de Mattos, na Guanabara, e depois se difundiu pelo pas inteiro, mas no tem se manifestado mais da mesma forma que no era formado por mercenrios mas, sim, por policiais na ativa conforme informaes divulgadas poca, corroboradas por investigaes e julgamentos. (N.T.)

trabalho... E outra coisa... no costumo regressar mesma cidade duas vezes. Ele sorriu, displicente. Agora ser preciso fazer isso, querida. Seu trabalho em Madri afirmou, friamente. A jovem refletiu por alguns segundos. Como sempre costumo dizer: nunca morda a mo que lhe d de comer... piscou o olho e dedicou, a ele, um agradvel sorriso de despedida. Trata-se apenas de um detalhe, deixar de cumprir meus princpios em seu benefcio. Dito isso, levantou-se de imediato, justamente quando o garom se aproximava com a inteno de fazer seu trabalho; em consequncia, ambos colidiram estrepitosamente, sem que nenhum dos dois pudesse evitar o encontro. O rapaz, educadamente, pediu desculpas, ao que Lilith respondeu com uma imprecao em sua lngua, uma expresso de gria teutnica incompreensvel para o outro. O garoto olhou para Sholomo, procurando uma certa cumplicidade. Este o apoiou com um aforismo bem caracterstico, enquanto encolhia os ombros: Mulheres...! exclamou, levantando as sobrancelhas.

C APTULO 4

ludia era uma pessoa discreta, honesta e inteligente, incapaz de perder seu tempo com assuntos que no lhe
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proporcionavam nenhum benefcio. Por isso, aos trinta e trs anos de idade, j acumulara ttulos universitrios que honravam seu currculo: era licenciada em Histria e diplomada em Filologia Romnica. Costumava trajar-se com sobriedade no trabalho, mas to logo terminava sua jornada na casa de leiles tratava de mudar de roupa optando por um modelo mais feminino com o objetivo de atrair o olhar dos homens. Tinha o rosto ovalado e um grande sorriso, que despertava inquietaes nos mais puritanos. Seus cabelos eram lisos, de cor escura, como seus olhos, e o tom acentuado de seus lbios contrastavam com o rosado de sua face. Ela se sentia orgulhosa de possuir sem passar por nenhum cirurgio plstico umas medidas bem em sintonia com o arqutipo da mulher do sculo XXI: linhas perfeitas que suas calas jeans bem justas e suas blusas de l, no comprimento exato da cintura, realavam de maneira notvel. Era aficionada por livros e pela arquitetura medieval, entretenimentos que preenchiam seu escasso tempo livre e que, de certa forma, enriqueciam ainda mais seu admirvel intelecto. Outra de suas diverses prediletas era jantar a ss com Leonardo e terminar, na hora da sobremesa, fazendo amor nos lugares mais inusitados da casa. Agora estava com ele e, sem dvida, algo parecia ter mudado naquela noite. Ele estava taciturno e reservado, caractersticas opostas sua personalidade divertida. Haviam falado sobre Jorge, embora o mais justo fosse dizer que ela se esforou para

manter acesa a conversa, pois Leonardo parecia estar do outro lado do Universo, absorto em insondveis pensamentos. Vendo que ele no prestava ateno no que dizia, e que s se importava em dar voltas ao vinho da taa e em manter os olhos fixos nos entalhes de cristal, decidiu resgat-lo de seu alheamento, em vez de insistir em um obstinado monlogo. Gostaria de saber o que est acontecendo com voc... descansou os talheres sobre o prato. No disse uma s palavra durante todo o jantar. Ele deu um jeito de recuperar o sorriso, por considerao sua convidada. Perdoe... disse-lhe, com voz suave. A culpa no sua. o que espero. Lamentaria descobrir que voc fica aborrecido ao meu lado... apoiou a mo no brao de Leonardo e comeou a acarici-lo, dando a entender, com esse gesto de ternura, o quanto precisava dele naquela noite. pelo que houve com Jorge... A polcia esteve falando com Mercedes, e o que contou a ela apavorante. Deveramos esquecer isso e ir para a cama, voc no acha? Seria maravilhoso, mas hoje no posso... ele suspirou por alguns instantes. Tenho trabalho pendente. Cludia tratou de absorver o golpe, comportando-se com naturalidade e aceitando com um sorriso forado a deselegncia daquele insosso, que, no entanto, despertava sua libido de maneira incomum, e que, em qualquer outro momento de sua vida, haveria de mandar para o inferno, por ser desrespeitoso e insensvel.
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Ento, melhor que eu v embora. E levantou-se, sentindo-se a mais no apartamento. Leonardo reagiu de imediato. Havia cometido um deslize imperdovel ao rejeitar a companhia dela. Espere! implorou. No v, ainda! D-me apenas uma razo para que no o faa. No parecia zangada, mas sim entediada diante daquele jogo sem sentido. Preciso que voc me ajude. Posso saber em que? perguntou, chateada. difcil de explicar... ele respondeu, pausadamente. Antes eu teria de lhe contar uma srie de detalhes para que possa compreender o que tenho a dizer, fato que, por outro lado, pode colocar sua vida em perigo... Sei que pode parecer incrvel e at ridculo...! Mas isso mesmo. E lhe asseguro que no se trata de brincadeira, quando afirmo que voc pode sofrer um incidente desagradvel, se lhe conto a verdade... limpou a comissura dos lbios com o guardanapo; e logo se ps em p. Gostaria que refletisse a respeito. Voc decide se vale a pena arriscar-se. Ela estava confusa. Era a primeira vez que o via comportar-se de forma to estranha. Prontamente, relacionou aquela atitude com o fato de ele ter acompanhado a diretora da casa de leiles. Antes, deixara escapar algo sobre Mercedes e a polcia. E isso era bastante significativo.

No sei do que voc est falando, mas creio que me deve uma explicao manteve-se firme, sem perder a calma. Quero saber em que diabos est metido e qual foi o tema de sua conversa com a diretora. Est bem, comearei do princpio. Mas, antes, sente-se... Tenho de lhe fazer uma pergunta. Ele a acompanhou at o sof da sala de visitas, onde insistiu que sentasse. Depois foi cozinha e preparou algo para beber. Regressou com dois gim-tnicas nas mos. Depois de oferecer um sua companheira sentimental, permaneceu em p, fitando-a fixamente, direto nos olhos. E...? ela interrogou, impaciente. - Diga-me... pigarreou ligeiramente. Voc j ouvir falar alguma vez em uma organizao chamada Os Filhos da Viva?

C APTULO 5

epois de seu breve encontro com Lilith, Sholomo pagou a conta ao jovem garom e foi embora com o notebook embaixo do brao. Dirigiu-se Praa dos Apstolos, enquanto sua mente navegava por um mar de incertezas, pois uma srie de coisas ficava ali, dando voltas em sua mente. "Deveramos ter pensado bem, antes de agir de forma precipitada. A inquietao que sentimos, ao saber que a
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famlia Fajardo vendera um documento cifrado medieval a um desconhecido, nos tornou incapazes de reprimir nosso desejo de proteo, ao deduzir que o tal manuscrito poderia ser o dirio de Iacobus, ou um caminho para chegar a ele, tal como afirmam as crnicas da poca. Talvez a soluo do problema no fosse matar um inocente, mas sim recuperar o documento. Simples assim! Mas as emoes complicam tudo. No serviu para nada a morte do palegrafo. E o pior de tudo que ordenei que o criptograma fosse queimado, quando deveria t-lo estudado antes, para estar seguro de que realmente era uma ameaa. Agora, so duas pessoas que tm uma cpia do texto. Graas Azogue, um deles trabalhar para ns sem que sequer suspeite disso. A outra tem de desaparecer, por segurana. Espero, apenas, que o que foi salvo da morte consiga traduzir o manuscrito. Assim, saberemos ao que temos de nos ater, antes que outros cheguem a conhecer o segredo que, com tanto esforo, conseguimos manter durante sculos. No suportaria ter de autorizar novos crimes. No somos assassinos." Comprou uma revista de arte, em uma banca que estava prestes a fechar. Mais tarde, deteve-se a contemplar a obraprima que adornava a parte superior da capela dos Velez. A cadeia envolvia o octgono de pedra erigido, no passado, por mestres pedreiros , protegendo cuidadosamente as maravilhas gtico-flamencas que estavam guardadas em seu interior. Os grossos elos representavam a continuidade da

tradio, algo que Iacobus jamais soubera compreender; por isso fora castigado. Refletiu, de novo, caminhando at os contrafortes localizados atrs da capela. "Parece incrvel que a famlia Fajardo tenha sido a depositria do segredo durante tantos anos. Ns nunca pensamos em algo parecido, embora sempre tivssemos dvidas. Talvez Iacobus, antes de morrer, tivesse tido tempo de introduzir seu manuscrito entre os papis de Ludovico Fajardo, que foi o segundo marqus dos Velez. Sabemos que De Cartago sobreviveu ao suplcio apenas umas poucas semanas e que o filho de dom Pedro se irritou demais por causa do castigo infligido ao pedreiro por seus prprios companheiros; por isso mesmo, foi visit-lo todos os dias, como se se tratasse de um oficial ferido em combate. Nas cartas do ento mestre de obras Justo Bravo, ele relata que tanto os movimentos do aristocrata como os do traidor foram espionados, j que no era possvel comunicar-se com este ltimo. No foi constatado nada de suspeito que os levasse a pensar na possibilidade de existir, entre ambos, algum tipo de cumplicidade ou aliana. Mas houve um detalhe que escapou aos antigos mestres: a ideia de confiscar papis e documentos do notrio de Iacobus, e que, segundo consta, era seu irmo ou sobrinho. Ns no cometeremos o mesmo erro; no agora que contamos com a informao proporcionada por Azogue, que milagrosamente soube que havia sido encontrado em Toledo o manuscrito da discrdia e que havia sido enviado por correio eletrnico, h apenas umas horas, amante do
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palegrafo e a um de seus companheiros de trabalho. Deus est conosco. Est do nosso lado. E ns permaneceremos fiis a Seu desejo, protegendo a Arca do Testemunho." Ele se deteve, sob os andaimes metlicos das obras de restaurao de um edifcio em runas que havia na parte posterior da catedral, diante dos escudos das famlias Chacon y Fajardo. Da mesma forma que outros transeuntes, aventurou-se pela passagem metlica, construda pela empresa de reformas, para fazer a comunicao entre as diversas praas que circundavam o templo. Na metade do caminho parou para observar uns estranhos sinais gravados na pedra, a golpes de cinzel. Reconheceu as diferentes marcas de cantaria: um tringulo com a cruz na cspide... Um quadrado com uma cruz no centro... Uma ampulheta encostada... E, finalmente, as iniciais IDC. Iacobus de Cartago... sussurrou friamente, sem se importar com as pessoas que olhavam para ele, ao passar a seu lado. Inclusive morto, a tua herana convida confuso. Daria dez anos de minha vida para saber onde escondestes o dirio! Pareceu-lhe que algum ria dele, das profundezas do inferno. Horas depois de sua conversa com Leonardo Cardenas, Mercedes se reuniu, em seu gabinete, com Nicolas Colmenares, o advogado da empresa. Comunicou a ele a recente contratao de um novo empregado, que substituiria Leonardo por algum tempo, j que o bibliotecrio estava

fazendo em sua prpria residncia um trabalho para a casa de leiles e era preciso que algum continuasse a tarefa habitual dele, ou seja, a catalogao dos livros a leiloar. O profissional aceitou sem pestanejar a mudana, embora tivesse preferido dar uma olhada nas condies trabalhistas e na data de extino, pois era de sua responsabilidade redigir contratos dessa natureza. Convenceu-se quando Melele lhe garantiu que o suplente fora recomendado por um grande amigo dele: Alfredo Hijarrubia, que trabalhava no Ministrio do Interior.

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Depois, abordaram outros temas pendentes. Dedicaram algumas horas a assuntos relacionados com a casa de leiles, no sem certos rodeios, da parte de Mercedes, quando o advogado tratou de abordar com mais profundidade o desgraado incidente de Balboa. Nicolas, que depois de exercer sua profisso por mais de trinta anos, presumia conhecer a natureza humana melhor que muitos psiclogos, pressentiu que a diretora queria lhe dizer algo que, ao mesmo tempo, desejava ocultar. Melele costumava ser uma pessoa bastante franca, talvez at demais. Por isso, ele estranhou vla to distante em alguns momentos e exaltada demais, em outros. Ele a conhecia havia seis anos, quando se instalou na Rua Velazquez com um grande sonho na cabea, depois de abandonar a companhia Drouot, em Paris, devido a exigncias do empresrio. Mas hoje no era a Mercedes de sempre, a dama de ferro capaz de ganhar a batalha contra a adversidade. Estava certo de que algo a preocupava demais. Eu a convido para jantar sugeriu, procurando, assim, retomar velhos hbitos. H muitos meses no compartilhamos a mesa e isso me faz pensar que voc j no me inclui entre seus amigos mais seletos. Mercedes se ps a rir. Sempre a agradara o tom corts daquele maduro Don Juan de pele bronzeada, cabelo grisalho e olhos verdes, que havia alguns anos a cumulara de galanteios bastante apropriados, com o propsito de seduzi-la. No podia negar que ele ainda era um homem atraente e que havia sido muito mais, em sua juventude. Mas nunca existira nenhum clima entre eles, mas sim um grande respeito que deu lugar a uma slida amizade.

Aceito o convite ela respondeu, enquanto pegava o sobretudo. Assim continuaremos a conversar, enquanto comemos. H algo que preciso saber e voc pode me ajudar. Posso perguntar do que se trata? Creio que ser melhor explicar enquanto jantamos. O advogado adiantou-se para abrir a porta e dar passagem a ela. Mercedes agradeceu. Em seguida, dirigiram-se ao vestbulo. Tenho de confessar que voc est diferente, desde o funeral... tocou em seu nariz. Sei que todos estamos um pouco desconcertados pelo que aconteceu a Jorge e gostaria de pensar que o motivo esse... e no outro e ento parou em frente aos elevadores, acrescentando gravemente: Diga-me que a Hiperin no me oculta novas surpresas. Tudo depende de sua resposta a minhas perguntas. Que coisa...! ele exclamou, mordaz. Esta manh, voc despertou enigmtica. No se preocupe, que at o fim da noite serei a mesma grossa de sempre assegurou, com um laivo de secura. Nicolas acusou, de novo, a repentina mudana de humor da parte dela. Era evidente que estava na defensiva. Sua preocupao deveria ser grave, pois a instabilidade a levara a dar uma resposta muito fora do tom. O certo que conhecia a causa de seus altos e baixos, mas queria que ela mesma confessasse. Depois de uma breve caminhada, eles entraram em um restaurante de cozinha basca. Pediram merluza ao estilo tradicional e uma boa garrafa de vinho brando de Navarra. Enquanto lhes traziam umas entradas, Mercedes aproveitou
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para acender um cigarro. Nicolas, que no suportava a fumaa do tabaco, consolou-se pensando que no prximo ano entraria em vigor a nova lei sobre fumantes. Suponho que a polcia j tenha entrado em contato com voc a respeito do assassinato de Jorge comeou dizendo a diretora, juntando as palmas das mos. Eu mesma lhe dei seu nmero de telefone, porque acreditei que seria melhor. Qualquer assunto que tenha relao com a vida pessoal de nossos empregados um problema alheio empresa. Mas desta vez diferente; no pude enfrentar sozinha, o fato e lhes sugeri que falassem com voc. Sinto ter abusado de sua confiana. Voc fez a coisa certa, caso contrrio poderia ver-se diante de uma srie de perguntas impertinentes, com o objetivo de confundi-la. O que quer dizer? Ora, tenha pacincia...! levantou as sobrancelhas significativamente. Pensa que a polcia idiota? reprovou-a, com um tom amvel. Por que voc foi a nica pessoa da empresa a quem eles interrogaram, em vez de um funcionrio? Bem, porque Jorge no tinha famlia em Madri e eu sou a nica pessoa a quem podiam dirigir-se, neste caso. De todas as formas, trabalhava para mim. Um breve sorriso irnico passou pelo rosto do profissional. Poupe seus esforos. Eles sabem o que havia entre vocs dois. Melele sentiu que suas mas do rosto enrubesciam: haviam descoberto. No que se sentisse envergonhada pela relao

amorosa, mas gostava de manter segredo sobre tudo o que dizia respeito sua vida privada, mais ainda se isso implicava entrar no terreno sexual. Em todo o caso, a nica coisa que lhe ocorreu foi negar o que era inquestionvel. No sei do que voc est falando sussurrou. Depois, olhou para ele com ar de desafio. Encontraram provas de sua relao no apartamento. Voc sabe... Fotografias em que esto juntos e felizes, roupas ntimas de mulher nas gavetas do quarto dele, perfume no banheiro... E uma srie de coisas mais que lhes fez cogitar na presena espordica, ali, de uma mulher. Nesse caso, voc. O que mais lhe contaram? Que foi uma carnificina ele respondeu em voz baixa. Parece incrvel que algo assim tenha acontecido a Jorge. S isso? ela perguntou, de novo. Nenhum detalhe escabroso de sua morte? Creio que cortaram a lngua dele... No sei nada mais. A polcia no se estende muito quando est procurando esclarecer o que aconteceu. As explicaes que oferece so mnimas, profissionais; voc j sabe. Mercedes assentiu com a cabea, procurando reprimir sua inquietao. O garom lhes trouxe as entradas e o vinho e logo depois serviu a comida. Falaram de negcios, do grande crescimento dos colecionadores de papel durante o ltimo ano, graas qualidade da oferta, do aumento visvel da competncia no setor e, tambm, aos amplos conhecimentos que demonstravam ter os investidores que frequentavam as salas de leiles. O certo que ambos se empenharam em
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desperdiar seu tempo em uma conversa de carter profissional, que ameaava converter-se em uma cortina de fumaa escondendo o verdadeiro motivo que os levaram at ali. Mas na hora do caf, j relaxados e desarmados, Mercedes decidiu que era o momento de contar a ele certas coisas. Precisava de algum com credibilidade jurdica para ajud-la. Nicolas... lhe disse, em voz muito baixa. Sei porque assassinaram Jorge. Mordeu o lbio inferior. O advogado franziu a testa. No esperava um comentrio desse calibre. Tem certeza? Perguntou, atnito. E no tente me dizer que se trata de intuio feminina. Ela prestou ligeira ateno ao comentrio. Seu olhar glacial continuava fixo, sem pestanejar. Eles o executaram por traduzir um criptograma medieval... acrescentou, finalmente, para, em seguida esclarecer ... um manuscrito que guarda cuidadosamente o segredo de uma irmandade esotrica chamada Os Filhos da Viva. Voc deve pensar que eu estou louca, mas o que lhe digo a verdade nua e crua. Nicolas fez uma careta e deu-se ao direito de opinar. Refletiu durante alguns segundos, antes de se pronunciar. Conhecia Mercedes e sabia que no era uma mulher inclinada a brincadeiras. Sua histria deveria ser correta, embora lhe custasse empenho aceitar que existisse uma conspirao sectria contra Balboa. Aquilo parecia argumento de uma novela de mistrio, bastante comum.

A polcia tem essa informao? Perguntou, interessado. Somente no que se refere ao nome de seus assassinos. O resto eu sei porque ns nos vamos na casa dele e eu sabia da existncia do manuscrito. E que explicao voc lhes deu para o fato de conhecer a existncia desses Filhos de... como se chamam, mesmo? Escute, Nicolas. Esses bastardos cortaram a lngua do Jorge e escreveram umas frases na parede com sangue o rosto dela endureceu. Assinaram como Os Filhos da Viva... deteve-se um momento, antes de continuar. Eu mesma estive l e pude ver com meus prprios olhos. O qu...? provocou, histrinico, o advogado, sem se importar com os olhares de curiosidade das pessoas que jantavam nas mesas prximas. Muiiiiiiiiiitoooooooooo beeem.... prolongou as vogais e perguntou, surpreso voc esteve na cena do crime e no contou isso polcia? Mercedes fez um gesto rpido com a mo, indicando-lhe para baixar o tom de sua voz. E ento se aproximou dele, para sussurrar, de maneira confidencial: Reconheo que foi um erro, lamento. Por isso estou contando a voc, agora. Preciso de seus conselhos num ato reflexo, arrumou a ala do suti. Nicolas Colmenares repirou fundo, constrangido. Depois de um incmodo silncio, sua voz traiu certa aspereza: Ento, ser melhor que me conte tudo o que sabe, desde o princpio. Est bem, vou fazer isso, mas lembre-se que voc est sob o sigilo de confidencialidade que existe entre advogado e cliente...
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Depois do compromisso firmado, Mercedes foi contando a ele tudo o que sabia e tambm o que estava tramando fazer: procurar os criminosos e entreg-los polcia havia se convertido em uma genuna e particular vingana. Era, ainda, uma maneira de garantir sua prpria segurana. Naquele momento, o conselho profissional de Nicolas no foi o melhor para os interesses de sua amiga. Como advogado, continuava pensando que contar tudo polcia evitaria grandes problemas, mesmo que isso lhe custasse enfrentar um juiz por tentar atrapalhar as investigaes. Lembrou, inclusive, que poderiam acreditar que ela fosse cmplice do assassinato, caso no contasse a verdade. Finalmente, desistiu, ao perceber o quanto ela era teimosa quando decidia uma coisa. Seu ltimo recurso foi pedir-lhe que no continuasse investigando, que tirasse frias e sasse da Espanha, para algum lugar bem longe, do outro lado do Atlntico, e que esquecesse aquele assunto. S obteve dela, entretanto, a promessa de refletir profundamente antes de tomar uma deciso que a implicaria ainda mais naquele terrvel crime. Com um esgar de tristeza no rosto, o profissional pagou a conta e ambos regressaram ao escritrio, pois Melele havia deixado ali alguns documentos que teria de guardar em casa. To logo chegaram, Nicolas sugeriu que ela subisse sozinha, dizendo que a esperaria embaixo, para que fossem tomar uns drinques em algum bar no centro da cidade. Em seguida, depois de se certificar que Mercedes j entrara no elevador, o advogado tirou o telefone celular do bolso do palet. Pegou sua carteira e dali tirou um carto de visitas.

Ento, pressionou os nmeros impressos no lado inferior direito da cartolina azul. Al...? Sou Nicolas Colmenares. Quero que preste ateno em minhas palavras...

C APTULO 6
s Filhos da Viva? Cludia repetiu a pergunta, meneando a cabea para a esquerda, com a inteno de recordar. O certo que sei do que se trata. Creio que ouvi falar deles em meus anos de estudante universitria... Seriam Os Filhos da Luz? tinha dvidas. Na verdade, no estou muito certa... Talvez fosse algo parecido... ento, fez a observao, de uma forma inquisitiva ..., mas o que isso tem a ver com Mercedes ou com a morte do Jorge? Leonardo refletiu alguns segundos, antes de responder. No sabia nem sequer por onde comear. Cludia, oua-me com muita ateno... deixou o copo sobre a mesa, antes de sentar-se ao lado dela. Essas criaturas que assassinaram Balboa, bem como a prpria causa do crime, esto intimamente relacionadas com o manuscrito que ele trouxe de Toledo. Voc me falou algo sobre um documento ela recordou, vagamente , ainda que eu no consiga compreender a relao entre um texto medieval e a morte de um inocente e pacfico palegrafo. O pergaminho estava criptografado... confessou. Acabaram com ele porque havia encontrado a chave do
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criptograma, decifrando o segredo que as palavras ocultavam. Cortaram sua lngua, ou melhor, arrancaram-na desde a raiz, sob o queixo, por traduzir o manuscrito. Isso terrvel! exclamou horrorizada. Mas... o que tem a ver a morte dele com voc? quis saber, cada vez mais inquieta. O mesmo Jorge, antes de morrer, nos enviou, a Mercedes e a mim, uma cpia via correio eletrnico ... percebeu que tinha a testa molhada de suor. Voc entende, agora, por que eu no quis lhe contar nada? Cludia empalideceu ao escutar aquelas palavras. Continuava sem entender o que aconteceu, mas j conseguia fazer uma ideia aproximada. Haviam assassinado Balboa por investigar um texto cujo contedo deveria permanecer em segredo, e voltariam a fazer o mesmo, caso algum tentasse novamente. O terrvel no era propriamente o pavoroso detalhe da lngua arrancada, algo por si bastante desagradvel, mas o fato de Leonardo ter uma cpia do pergaminho e isso fazia crer que estava ameaado de morte. Por um momento, lhe veio memria a espada de Dmocles pendendo de uma crina de cavalo sobre sua cabea; naquele caso, de seu companheiro. Ser melhor que voc me conte tudo, desde o princpio. Alice acaba de atravessar o espelho e cair de bruos sobre o mundo de Oz. Em duas palavras: estou perdida! Perplexo, ele olhou para ela e explodiu, na certeza de no estar no controle da nova situao. Sarcasmos no, por favor! Eu fao questo de repetir que no se trata de nenhuma chacota! esbravejou, cheio de clera.

Claro que no ! gritou Cludia, por sua vez, deixandose levar pelo nervosismo que sentia. Voc pode imaginar como me sinto, depois de ouvi-lo contar todas essas atrocidades...? Acredita que a melhor coisa para um encontro amoroso uma histria de crimes misteriosos e cdigos secretos? Puxa vida! Meus joelhos ainda esto tremendo... Depois de respirar profundamente, durante alguns segundos, ela se atreveu a fazer uma nova pergunta: O que Mercedes tem a ver com tudo isso?

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Ela e Balboa eram amantes. O que...? Cludia no conseguia acreditar no que acabara de ouvir. Mas isso um absurdo! Nada lhe parecer igual como antes, to logo escute o que tenho a lhe dizer. Sem perder mais tempo, Leonardo contou o que aconteceu na casa de leiles. Narrou a histria sem omitir detalhes, tal como Mercedes lhe contara, advertindo-a que seu futuro na casa de leiles... e talvez at mesmo suas vidas... dependiam da discrio de ambos. Assim que ele terminou o relato, Cludia olhou para o cho. Parecia absorta em um grande conjunto de pensamentos. Procurava recordar onde havia escutado, antes, semelhante histria. Os mecanismos do subconsciente se puseram em funcionamento, obrigando o crebro a recuperar imagens perdidas, no passado. O macabro detalhe da advertncia que falava de salvaguardar um segredo, assim como o ritual de cortar a lngua de quem quebrasse um juramento, faziam parte de uma srie de detalhes que lhe pareciam vagamente familiares. "Esse o juramento de iniciao dos maons da Esccia!", ela se deu conta, mentalmente. Felicitou-se, acreditando ter encontrado certo paralelo entre o suplcio de Balboa e uma antiga lei da loja manica de Edimburgo. Era, porm, cedo demais para contar a Leonardo. Antes, teria de comprovar se estava na trilha certa.
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Ligue o computador disse a ele, misteriosa. Eu gostaria muito de dar uma olhada no manuscrito. Est certa de que quer compartilhar isso comigo? Leonardo tratou de adverti-la, mais uma vez, do perigo que corria ao ajud-lo. A jovem, que havia lavado as mos, de maneira enrgica, deixou bem clara sua deciso, com uma voz grave, mas intensa: No ser to fcil para voc livrar-se de mim... ela o beijou nos lbios, afastando-o para que se erguesse. Agora, ligue o computador e vejamos esse texto to misterioso... Estou com um pressentimento. Minutos depois, eles observavam juntos aquela coisa confusa que Jorge enviara antes de morrer. Era idntico ao de Mercedes. Mas o palegrafo acrescentara algumas frases no final dessa mensagem: "Nostradamus: Centria 1, Estrofe XXVII. Quem capaz de vislumbrar, de baixo, a fenda do elo da corrente?" Aqui est ele disse Leonardo, sentado diante da mesa de seu escritrio , um cdigo cifrado composto por letras gregas, latinas e nmeros rabes. Um maldito criptograma, impossvel de interpretar. E o que significa aquilo ali? Cludia apontou, com o indicador, para as ltimas linhas da mensagem. No tenho a menor idia! Mas deve ser algo importante, para que ele tenha se dado ao trabalho de acrescentar ao texto. Talvez se trate de um aviso, ou, ainda, de algo que eu

deveria entender ou procurar. Vou estudar isso mais tarde; agora o que mais me preocupa desvendar essa sopa de letrinhas. um nomenclador medieval disse, com certeza ...uma lista concluiu, arisca. Um o qu...? Um sistema de normas de transcrio, graas ao qual uma mensagem que contm informao secreta se transforma em uma mensagem cifrada... Cludia, que acabava de evitar um bocejo, lanou mo das lies de paleografia que aprendera na universidade. Durante os sculos XVI e XVII, um dos procedimentos mais utilizados pelo correio diplomtico era o sistema misto de substituio. Nele, eram usados nmeros rabes, letras comuns e inventadas, as quais tomavam o lugar dos caracteres do abecedrio. Emissor e receptor possuam um cdigo de transcrio. Um o usava para escrever o criptograma, outro, para traduzir o texto. Balboa pde faz-lo sem cdigo ele observou. Mas era um gnio em sua rea, capaz de ler com os olhos vendados as grafias dos antigos escritos escandinavos. J eu me sinto incapaz de ver certas coisas at mesmo sem nenhuma obstruo. Esse amontoado de letras para deixar qualquer um louco. Querido, o que lhe falta perspectiva... ela comentou, olhando para ele com ternura. Voc tem a soluo do problema em sua prpria casa. O que acontece que voc
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mesmo se cega, a ponto de no perceber o que est diante de seus olhos... Ela no conseguiu evitar uma demonstrao de criatividade. Mostrar suas aptides em pblico saciava demais sua vaidade. Mas isso eu lhe contarei mais tarde. Agora preciso comprovar um detalhe. Deu-se o direito de deix-lo de lado, para ocupar seu lugar. Estava certa de que encontraria na rede das redes as armas de que necessitava para lutar naquela singular cruzada. No havia nada que no se pudesse encontrar na Internet. Saiu do correio eletrnico para introduzir as palavras "juramento" e "Arquivo de Edimburgo", no site de busca Google. Segundos depois, havia vrias opes de pginas eletrnicas na tela do computador, todas contendo esses termos. Sem pensar duas vezes, Cludia clicou em uma que falava de maonaria operacional. Leonardo lembrou, ento, a mxima escrita pelo assassino no apartamento de Jorge. Nela, estava mencionada a palavra "loja". Esse era, precisamente, o nome que recebia a irmandade formada pelos maons. Cludia comeou a ler o texto, rapidamente. Com movimentos do mouse, baixava pginas grande velocidade. s vezes se detinha para dar uma olhada e, logo depois, voltava a subir at o princpio da relao. Sim, aqui est! exclamou, sem conseguir esconder sua alegria ao encontr-lo. Sabia que j havia lido isso em algum lugar!

Leonardo se aproximou do monitor de seu computador. Leu o que estava escrito na tela: " significativo o Juramento que aparece em um manuscrito conservado no Arquivo de Edimburgo, datado do ano de 1646: 'Juro por Deus e por So Joo, pelo Esquadro, pelo Compasso, submeter-me ao julgamento de todos, trabalhar servio de meu Mestre nesta venervel loja, de segunda-feira pela manh ao sbado, e guardar as chaves sob pena de que me seja arrancada a lngua pelo queixo e de ser enterrado sob as ondas, onde nenhum homem possa saber'..." Isso foi o que fizeram com Jorge... os lbios de Cludia tremeram levemente ao falar. Cerrou os dentes e acrescentou, sussurrando: Esses desgraados cumprem ao p da letra suas promessas de maneira implacvel. Sim..., mas quem? perguntou seu amigo, com os olhos esbugalhados. evidente que foram os maons! Depois de duas horas de viagem, Lilith decidiu descansar em um pequeno hotel que havia do outro lado da rodovia. Tomou a primeira sada, para seguir pela estrada auxiliar. Passou pelo posto de combustvel e continuou adiante, at chegar ao estacionamento. Com delicadeza, o Corvette ocupou a vaga mais prxima da porta de entrada. Ela apagou o cigarro no cinzeiro. Em seguida, enfiou no envelope as fotografias que havia observado pouco depois de
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sua conversa com Sholomo. Elas, alis, estavam espalhadas sobre o assento do passageiro, junto com os outros papis onde havia as referncias a respeito de sua prxima vtima. Retirou a chave do contato e abriu a porta. Fora, o ar da noite suavizou seus pensamentos mais desesperados. Aspirou profundamente, levantando a gola de seu sobretudo, at cobrir parte de suas bochechas. Depois, a passos firmes, dirigiu-se portaria do hotel que escolhera. A moa que a atendeu, na recepo, foi discreta e no olhou seu rosto por mais tempo do que o necessrio. Assim que viu a hspede cruzando a porta, logo lhe pareceu ser algum imprevisvel, com um gnio capaz de gerar certo prejuzo ao negcio, caso tivesse algum problema com os empregados. Talvez por isso, tratou-a com muita delicadeza e educao, antes de lhe entregar a chave do quarto. O adolescente postado junto ao balco fez meno de agachar-se para pegar a bagagem, mas Lilith negou-se a entregar a ele a maleta que levava consigo, embora tenha dado uma boa gorjeta ao solcito camareiro. Quando ficou sozinha no quarto, deixou o que carregava sobre a cama, para tirar, com mais facilidade, o sobretudo de couro. Depois, pegou seu telefone celular no bolso interior. Tinha de chamar a Agncia. A Agncia era um sindicato criminoso que se espalhava por todo o planeta como um vrus pandmico em expanso. Sua sede ficava em um dos edifcios mais modernos de So Paulo, tendo como perfeita fachada uma empresa dedicada ao

servio de segurana empresarial e de guarda-costas, chamada Corpsson. Ningum sabia quem estava por trs do Comit de Direo, nem a maneira como eram recrutados os empregados e conquistados os clientes. Os funcionrios contatavam o escritrio central por telefone e pela web e, da mesma maneira, recebiam informaes sobre as vtimas selecionadas e de quem requeria seus servios. Foi assim que tomou conhecimento de certa irmandade de pedreiros liderada por um arquiteto apaixonado por espeleologia , que precisava com urgncia calar a boca de um sujeito que descobrira um de seus maiores segredos. Lilith no era, precisamente, uma dessas pessoas que cumprem regras de maneira displicente ou que tomam uma deciso sem ter refletido profundamente; muito ao contrrio, era metdica, imperturbvel e precavida com as encomendas de seus clientes, respeitando sem vacilar os motivos que os levaram a desejar a morte de seus inimigos. No obstante, algo chamou imediatamente sua ateno: o fato de eles concederem tanta importncia queima de um simples manuscrito. Segundo o informe que lhe entregou o pessoal da Corpsson, a destruio do texto era prioritria. Aquilo despertou sua curiosidade e, por isso, da mesma forma que Pandora, decidiu abrir a caixa dos troves e aguardar o resultado. Mas tinha de agir com precauo. Dentro da Agncia havia outra empresa paralela, dedicada a lavar as roupas sujas do pessoal e corrigir seus erros. Se no andasse com cuidado,
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poderia acabar seus dias com um saco plstico na cabea ou um tiro na nuca. Tirou as luvas, antes de apertar os dgitos do celular. Imediatamente, escutou o sinal de contato. Pouco depois, a voz feminina de uma secretria com um claro sotaque anglo-saxnico a saudou, em tom neutro. Corpsson, na linha. Em que posso ajud-la? Lilith lhe deu uma senha composta, alternadamente, de seis letras e quatro nmeros. Passados alguns segundos de espera, a chamada foi encaminhada ao gabinete do diretor. Quando ele estava na escuta, falou com voz firme: Nenhum contratempo. Nos Alpes suos brilha o sol. Continuarei na Espanha por mais algumas semanas. Decidiram renovar meu contrato. Para ter mais informaes a respeito, fale com Sholomo. Apertou o boto vermelho, encerrando a ligao, e jogou o celular sobre a cama. Foi, ento, at a varanda, de onde pde ver as luzes dos automveis passando velozes pela rodovia. Acendeu um cigarro e tragou com fora. Ento, comeou a rir. Imaginou a cara que faria Sholomo se soubesse que ela s havia cumprido em parte sua primeira tarefa.

C APTULO 7

avia descoberto o verdadeiro rosto do inimigo. Agora tratariam de conhec-lo a fundo, para estar em igualdade de condies. A nica coisa que podiam fazer para ampliar seus conhecimentos era escarafunchar os livros de esoterismo que havia na casa, ou talvez mergulhar nas pginas que os internautas com credibilidade colocavam na rede: Leonardo se dedicou a investigar por conta prpria, na biblioteca do escritrio, enquanto Cludia optou por permanecer diante do monitor. Souberam, ento, que a origem da maonaria ainda era bastante incerta. Havia quem afirmasse tratar-se de uma irmandade de pedreiros e oleiros, criada na alvorada da Idade Mdia, cujos integrantes se reuniam em guildas5 ou lojas, e que guardavam cuidadosamente o segredo da arte da construo. Outros asseguravam que a maonaria surgiu depois da dissoluo da Ordem do Templo6. E, os mais ousados, acreditavam que suas razes remontavam a poca do rei Salomo, ou mesmo antes. Mas o certo que ningum sabia, com certeza, quando e sob que propsito havia surgido a loja manica. Como j era tarde, eles decidiram adiar a investigao para outro momento. Cludia tinha de se levantar cedo e a Leonardo ainda restavam muitas horas de estudo, antes de se

5 Tambm no Brasil se usa o termo "guilda" com a mesma acepo, ou seja, de uma associao de mutualidade entre praticantes de um mesmo ofcio. Segundo o Houaiss, deriva de guilde, criada em 1 282, a partir do latim medieval gilda, que, por sua vez ,vem de gilde, ou seja, reunio festiva. (N.T.) 6 Um outro nome da Ordem dos Templrios, que atuou a partir de 1119, lutando nas Cruzadas. (N.T.)

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recolher, se que realmente quisesse deixar Mercedes satisfeita. Com a mente embaada pelo excesso de leitura, consumo de cigarros e bebidas que tomaram ao longo da noite, eles se dirigiram ao vestbulo, abraados pela cintura, bem juntinhos. Depois de abrir a porta, Leonardo recordou as palavras de Cludia quanto transcrio do manuscrito e sua promessa de ajud-lo. Voc vai me ensinar a decifrar o documento ou terei de pedir por favor? Basta que voc me beije respondeu, docemente, com os braos ao redor do pescoo dele.

O bibliotecrio no se fez de rogado. Suas mos seguraram o queixo de sua amante ao mesmo tempo em que a beijava lentamente, como se fosse o primeiro dia de seu relacionamento. Lamentou, ento, no ter aproveitado a ocasio para desfrutar com ela uma noite de amor desenfreado. Hummm..., creio que no seria m idia... Cludia sorriu, atrevida. Portanto, eu lhe direi... antes fez um muxoxo gracioso e acrescentou ... a soluo do criptograma voc encontrar em Poe...6. Ao perceber que ele no manifestava nenhuma reao, ela exclamou, irritada: Por Deus, Leo! No seja to limitado! Por acaso, no leu O

Escaravelho de Ouro?
Hummm... sim, mas h muitos anos, quando eu era pequeno... Mas a verdade que eu no me recordo muito bem reconheceu, apesar de ter a obra completa do escritor americano na biblioteca da sala de visitas. Est bem... Pois eu lhe recomendo que volte a ler o livro, ser uma grande ajuda para voc. Dentro de uma hora, consulte o correio eletrnico. Vou lhe enviar, de minha casa, um clculo de frequncias das letras mais usadas em castelhano. Voc vai precisar dele. Isso tudo? perguntou Leonardo, com meio-sorriso. Continuava sem compreender nada. Amanh tarde, virei v-lo... Enquanto isso, no saia daqui. Eu lhe direi o que estiver acontecendo no trabalho. Comporte-se bem. No quero que Mercedes suspeite que lhe contei tudo. 6 - Referncia ao autor Edgar Allan Poe. (N.T.)

Fique tranquilo ela respondeu, sria. Serei a primeira a perguntar o motivo de sua ausncia. No exagere... ele objetou. Cludia no era uma boa atriz e poderiam descobrir alguma coisa, se falasse demais. Aja como o resto dos colegas e se esquea de mim durante alguns dias. Tudo bem, eu vou me manter margem... aproximouse, para beij-lo novamente com seus lbios saborosos. Mas no vai conseguir que eu me esquea de voc. Foi at o elevador. Apertou o boto de maneira automtica, quase inconsciente. Enquanto esperava, voltou-se para observar Leonardo. Ele estava na porta, segurando as ltimas palavras. Finalmente, afloraram em sua boca. Tome cuidado preveniu. A partir deste momento voc uma pea a mais no jogo. Eu sei respondeu, no momento em que as portas do elevador se abriam ..., mas agora minha vez de movimentar a pea. Acenou com a mo antes de ir embora, gesto que Leonardo lhe devolveu. Em seguida, ele entrou novamente no apartamento e foi direto sala. Depois de procurar por algum tempo entre os volumes de literatura fantstica e de terror, encontrou o que procurava. Abriu sem perda de tempo e vasculhou nas pginas uma frase ou passagem que servisse de referncia sua investigao. Finalmente, encontrou o que buscava nas ltimas folhas. O criptograma do capito Kidd lhe pareceu familiar. Lembrava muito o de Balboa, embora este fosse muito mais extenso e complicado, alm de escrito

Cm caligrafia gtica. Ele era muito preparado para a catalogao de livros, mas no tanto quando se tratava de compreender documentos medievais. Voltou ao princpio. A narrativa de Poe atraiu tanto sua ateno a ponto de se sentir o prprio e annimo protagonista da histria. Cludia, nesse caso, poderia passar por William Legrand, o especialista em criptografia. Havia um trecho em O Escaravelho de Ouro que o fez refletir: "... considero muito duvidoso que uma inteligncia humana seja capaz de criar um enigma desse tipo, que outra inteligncia humana no consiga resolver caso se esforce adequadamente." Tratava-se de um pensamento bastante lgico, do ponto de vista de Poe. Mas da a compartilhar seu critrio havia um grande abismo. Quando terminou de ler o conto, havia aprendido tudo o que precisava para comear a transcrever o pergaminho de Toledo. Em teoria parecia fcil, embora levar isso prtica demandasse tempo. Tratava-se de trocar os diversos sinais por letras do alfabeto, com um ndice maior de frequncia: isso e um pouco de imaginao. Cludia prometera que lhe mandaria um clculo de porcentagens. Enquanto esperava o e-mail, decidiu dar uma olhada na frase que Jorge havia acrescentado sua mensagem. Postou-se, outra vez, diante do computador. Entrou no correio eletrnico para estudar o texto a fundo. Depois de alguns segundos de espera, leu novamente o comunicado enigmtico:

"Nostradamus: Centria I, Estrofe XXVII. Quem capaz de vislumbrar, de baixo, a fenda do elo da corrente?" Ele conhecia de passagem a vida e a obra de Michel de Nostradamus, clebre mdico do sculo XVI, cujas profecias lhe valeram o reconhecimento de Catarina de Mdicis e do rei Carlos IX. Suas Centrias continuavam assombrando o mundo, quatro sculos depois, sobretudo a partir do momento em que tentaramrelacionar certas estrofes de sua obra com o atentado de 11 de Setembro7. Vrios escritores haviam analisado o contedo complexo de seus poemas e ningum chegara a um acordo na hora de definir a data de suas previses sobre o futuro prximo da humanidade. Ele no tinha um exemplar das Centrias em casa, embora dispusesse da ajuda que lhe prestava a web. Como Cludia havia feito antes, Leonardo introduziu as palavras "Nostradamus" e "Centrias" na janela do site de busca. Em poucos minutos, ali estava, diante de seus olhos, a obra completa do escritor. Tinha, agora, de encontrar a estrofe XXVII. Baixou lentamente as pginas, at encontrar o que procurava:

"Sob as correntes Guien do cu ferido, no longe dali est o tesouro escondido, que depois de estar preso durante longos sculos, morrer se encontrar o estmulo do olho saltado."

Referncia tragdia que assolou os Estados Unidos, com o lanamento de dois avies de passageiros contra as torres gmeas do World Trade Center, de Nova York. (N.T.)

Leu a quadra vrias vezes e, por mais que tentasse, era impossvel adivinhar que sentido teria aquele conjunto de palavras. Tentou, ento, com a outra frase: "Quem capaz de vislumbrar, de baixo, a fenda do elo da corrente?" Havia algo no texto que disparou seus sensores de advertncia, fazendo com que revivesse um momento j vivido. Estava certo de ter ouvido isso antes, mas no se recordava quando e por qu. Ficou ali matutando, dando tratos bola, at que olhou o relgio do computador. Era uma e vinte da madrugada. Uma hora se passara desde que Cludia fora embora. Esperando ter mais sorte com o manuscrito, abriu novamente o correio eletrnico. Ali estava o e-mail prometido por Cludia. Abriu o documento anexo, em Word, para ver o que continha. Alm de uma saudao carinhosa e de uma frase de alerta, recordando-lhe que tivesse muito cuidado, encontrou a tabela de freqncias:

ALTAS E -16,78% A - 11,96% 0 - 8,69% L - 8,37% S - 7,88% N - 7,01% D - 6,87%

MEDIAS R - 4,94% U - 4,80% 1-4,15% T - 3,31% C - 2,92% P - 2,77% M - 2,12%

BAIXAS Y -1,54% Q -1,53% B - 0,92% H - 0,89% G - 0,73% F - 0,52% V - 0,39%

BAIXAS J - 0,30% NH - 0,29% Z - 0,15% X - 0,06% K - 0,02% W - 0,01%

Com tais referncias ele poderia comear o seu trabalho. No ia ser fcil, mas, tampouco, impossvel. Esperava traduzi-lo naquela mesma noite. Foi dar o ltimo trago em seu terceiro gim-tnica, mas, antes de faz-lo, levantou a taa: Por voc, que no para de me surpreender! Depois de brindar em honra de Cludia, levantou-se e foi at a cozinha. Precisava, com urgncia, de uma xcara de caf. Seria uma noite muito longa, pois ainda teria de enviar a Mercedes um e-mail com um relatrio detalhado de suas investigaes, em primeiro lugar, para, depois, comear a traduo do manuscrito, um trabalho que prometia ser to complicado como interessante. No podia dormir. A escurido envolvia o aposento, aprisionando o ar at reduzi-lo ao mais absoluto nada. Ela respirava com muita dificuldade. Banhada em suor, se retorcia sobre o lenol, vtima de sua obsessiva imaginao. O comeo do sonho se converteu em pesadelo, quando pareceu que via, entre as sombras de seu quarto, a silhueta de um homem se aproximando lentamente da cama. Sua primeira reao foi permanecer quieta, sem se mover. Nem sequer se atreveu a respirar, to apavorada estava. Uma orao aflorou em seus lbios. Ento, deixou de v-lo, ou melhor, de senti-lo. Mas em sua mente ainda ouvia a respirao dele. Estava ali. Em algum canto de seu quarto. Esperando pela oportunidade de abrir sua garganta.

Em um desesperado gesto de sobrevivncia, Mercedes se levantou, disposta a acender a luz. No havia ningum ali, apenas uma blusa e umas calas compridas que pendiam do cabide. Sentiu-se uma idiota ao pensar que pudesse haver algum naquele aposento, embora ainda tivesse a incmoda impresso de estar sendo vigiada. Tinha medo, no precisava negar. Havia motivos mais que suficientes para isso. Como no ia mesmo conseguir dormir, levantou-se da cama e foi direto para o banheiro. Remexeu no mvel do lavabo at que, finalmente, encontrou o que tinha ido buscar: suas plulas para dormir. Encheu um copo com gua e colocou um par de cpsulas na boca. Olhou-se no espelho. Olheiras grotescas circundavam suas plpebras, j enrugadas em virtude da idade. Sentia-se cansada, desmoronando, mas, sobretudo, sozinha. Perder Jorge, que lhe oferecia a estabilidade e a companhia necessria para estabelecer uma relao com sentido, foi um duro golpe, do qual ainda no havia se recuperado. Em seus quarenta e seis anos de idade, no isentos de bons momentos e amores espordicos, tudo o que almejava era passar o resto da vida junto de um homem tranquilo e inteligente, capaz de preencher o vazio espiritual que foi crescendo com o passar do tempo. Deixou de lado suas inquietaes e voltou para a cama. Antes de deitar, recordou a conversa mantida com Leonardo, naquela mesma tarde. Reconheceu ter cometido um ou outro erro ao estender-se em relao a detalhes. Sabia que Leonardo era uma pessoa bastante perspicaz e que, cedo ou tarde, perceberia que faltava algo em seu relato. No se arriscou a

contar-lhe toda a verdade por desconfiana ou, simplesmente, por medo de parecer muito fria. No lhe interessava dizer que havia ido casa de Jorge pouco depois de receber sua ligao telefnica e que, depois de entrar no apartamento dele, o encontrou morto em uma poa de sangue; o mesmo sangue que os assassinos usaram para escrever na parede uma frase de advertncia muito significativa. No, no queria divulgar sua presena em uma cena de crime. Poderia converter-se em um alvo fcil para a polcia e, inclusive, para aqueles que acabaram com a vida de Jorge e queimaram o manuscrito. J fizera demais ao contar a verdade a Colmenares, a nica pessoa em quem podia confiar cegamente. Como dizer a Leonardo que teve medo? Medo das coisas horrveis que viu dentro da casa... Medo de no compreender que uma coisa dessas acontecera a algum to bom e honesto como Jorge... Medo de ser a prxima... Voltou a deitar-se, mas antes guardou as peas penduradas no cabide e fechou a porta do armrio. Apagou a luz. As plulas no tardariam a fazer efeito. Letras gticas de sangue danaram em sua cabea antes de sucumbir, irremediavelmente, nos braos de Morfeu.

C APTULO 8

epois de vrias horas de intenso trabalho, durante as quais teve de isolar as diversas frequncias de cada uma

das letras e nmeros e trocar por sinais algumas das vogais e consoantes mais utilizadas, Leonardo conseguiu deixar o manuscrito de lado, para descansar um pouco e colocar em ordem seus tensos pensamentos. Tomou essa iniciativa antes que o esforo o consumisse. Embora estivesse disposto a decifrar o criptograma naquela mesma noite, apesar do inconveniente de ter que manter-se acordado todo o tempo, precisava fechar os olhos e fingir que nada daquilo estava acontecendo realmente, ou seja, que no passava de outro de seus pesadelos. Sentou-se, coando a parte superior do nariz. Depois de fechar as plpebras e descansar a cabea no sof, recobrou a lucidez de que tanto precisava; no era importante apenas a traduo do pergaminho, mas tambm descobrir o significado das frases que acompanhavam a mensagem e que Balboa quis que ele decifrasse. De fato, seu subconsciente no cansava de adverti-lo de que tinha de recordar onde havia escutado falar da fenda do elo da corrente. Ento, motivado pelo entusiasmo de recobrar inesperadamente a memria, abriu os olhos, lanando o corpo para a frente. Como possvel que eu tenha me esquecido de uma coisa dessas! exclamou, lamentando sua estupidez. Jorge no fez mais que recordar minhas prprias palavras. Na ltima vez que ambos comeram juntos, no Wellington, conversando sobre as referncias artsticas das diversas catedrais da Espanha, Leonardo havia contado a ele certa histria sobre uma enorme corrente de pedra que circunda a base superior da capela dos Velez, situada na parte traseira da

catedral de Murcia. A tal lenda, que ele teve a oportunidade de ouvir pela boca de seu professor de histria, na adolescncia, dizia que o artista, depois de finalizar sua magnfica obra, decidiu quebrar um dos elos de propsito, sem que ningum soubesse realmente o motivo. Em seguida, o professor desafiou os alunos a perceber se eram capazes de distinguir a fenda do elo danificado. Na verdade, nenhum dos presentes viu nada. Para ele, parecia que o mestre estava querendo brincar. Sem dvida, Balboa considerou o fato suficientemente importante para citar a frase no final do texto. No era uma coisa que se pudesse desconsiderar. Alm disso, lhe pareceu estranho que a quadra de Nostradamus mencionasse igualmente umas correntes, como se existisse uma relao entre a que descrita nas Centrias e os enormes elos de pedra que rodeavam a capela dos Vlez. Olhou seu relgio de pulso. Eram trs e meia da madrugada. Arriscando-se a que fosse tachado de inoportuno ou pior ainda, de estar bbado , levantou-se do sof e foi direto ao telefone com a inteno de ligar para Raul, um dos poucos amigos que tinha em Murcia e com o qual ainda mantinha contato. Alm de trabalhar na arquidiocese dioclesiana de Cartagena, seu amigo sabia de memria todas as histrias e lendas daquela regio autnoma. Se houvesse algum capaz de ajud-lo, esse algum era ele. Discou o nmero com uma obstinao desesperada. Pouco depois, escutou a voz sonolenta do outro lado. Posso saber quem o engraadinho que quer arruinar a minha noite? perguntou asperamente, ainda sonado, com a

inteno de ofender quem havia conseguido arranc-lo de um dos sonos mais maravilhosos de sua montona existncia: completar sua coleo de selos antigos. Raul, sou eu... Leo... disse-lhe com suavidade. Lamento cham-lo a essas horas to inadequadas, mas preciso que voc me ajude. No o teria feito se no fosse realmente importante. Leonardo...? voc mesmo...? perguntou de novo, como se lhe custasse muito compreender que tudo aquilo estava de fato acontecendo. Por acaso voc no sabe ligar para os amigos do jeito normal? J lhe disse que sinto muito insistiu , mas preciso com urgncia de certa informao que voc pode ter... detevese por um instante e acrescentou: uma questo de vida ou morte... Acredite em mim, por favor. Mesmo pensando que seu amigo exagerava, Raul lhe concedeu o benefcio da dvida. Est bem, seu chato... pode falar. Eu gostaria que voc me contasse tudo o que sabe a respeito das correntes de pedra que circundam a capela dos Velez. Por um instante, Raul pensou que seu amigo de infncia havia exagerado na dose habitual de gim com tnica. No obstante, decidiu fazer a vontade dele. Talvez porque fosse um dos poucos amigos com quem compartilhava a paixo pelas antiguidades, ou talvez porque fosse o nico que se dignava a telefonar assiduamente. Puxa vida! exclamou, mordaz. Desde quando lhe interessam as velhas lendas de nossa catedral?

Desde o momento em que assassinaram um colega de trabalho respondeu Leonardo, sem vacilar e em tom grave. Se havia um resqucio de sonolncia no confuso crebro de Raul, acabou se desvanecendo ao escutar aquelas palavras. O assunto parecia ser realmente srio. O fato de haver um crime no meio o impelia a ser cuidadoso. Mesmo assim, decidiu contar tudo o que sabia. Est bem, eu vou lhe dizer o que sei ofereceu-se para ajudado. Houve, uma vez, um mestre escultor chamado Iacobus de Cartago, que cinzelou uma imensa corrente de pedra, a pedido de uma importante autoridade de Mrcia, dom Pedro Chacn y Fajardo. A matria-prima para essa obra artstica, nica em seu gnero, foi extrada de uma pedreira situada nas cercanias da cidade, a caminho de Cartagena. Por isso, como voc deve saber, a passagem montanhosa que liga a cidade porturia com Murcia leva o nome de "O Pico da Corrente". Muito bem... to logo o tal escultor terminou o trabalho, lhe arrancaram os olhos e cortaram a sua lngua. Segundo a lenda, foi porque se atreveu a danificar um dos elos de pedra, rachando-o de cima a baixo. No estou gostando nada disso sussurrou Leonardo ao descobrir certa semelhana entre o assassinato de Balboa e o castigo do escultor. tudo o que sei. Com isso, Raul pretendia dar por terminada a conversa e conciliar o sono novamente. Espere... pediu Leonardo, que precisava de mais informao. Vou ler para voc uma quadra. Quero que me diga se lhe lembra algo.

Um verso a essas horas da noite? queixou-se o amigo, resmungando. Por favor, preste ateno e escute... pegou a folha impressa que estava escrita em cima da mesa e comeou a ler com calma, sublinhando cada slaba: "Sob as correntes Guien do cu ferido, no longe dali est o tesouro escondido, que, depois de estar preso durante longos sculos, morrer se encontrar o estmulo do olho saltado." Raul no sabia se devia responder ou ficar quieto. Finalmente, depois de uma breve pausa, resolveu falar por considerao a seu amigo. Voc a segunda pessoa que conheo que tenta relacionar a capela dos Velez com essas quadras de Nostradamus disse-lhe com voz baixa. A verdade que vou acabar acreditando que vocs tm razo. Leonardo no sabia do que o outro estava falando, mas despertou sua ateno saber que outra pessoa, antes dele, tivesse investigado o sentido daqueles versos. Explique-se, porque estou muito intrigado incentivou-o para que continuasse falando. H alguns anos eu recebi a visita de um pesquisador italiano, um tal Mucelli, que ficou surpreso ao contemplar os elementos artsticos que adornam a parte exterior da capela dos Vlez, onde se mostra o nicho que sustenta os pilares de pedra, cujas mos tocam o cachorro e a flor-de-lis que fazem parte do escudo do Chacn y Fajardo... Raul limpou a voz e continuou... Pois bem, o tal Mucelli acreditou observar um certo paralelo entre a estrofe XXVII da primeira Centria de Nostradamus e a iconografia da capela. Segundo sua teoria,

a palavra "guien" pode se referir a "Chien", ou seja, "cachorro", em francs arcaico... Voc deve saber, tambm, que a flor-de-lis a flor da Virgem Maria, s vezes chamada "a flor-do-cu". Por isso, a primeira frase da quadra "Sob as correntes Guien do cu ferido" pode ser interpretada como "Sob a corrente do cachorro e da flor-de-lis". Porm, h mais ainda... acrescentou, de maneira didtica. Nostradamus escreve literalmente em sua estrofe: "Trouve mourra, l'oeil crev de ressort", e ressort, em francs, no significa apenas "impulso", mas tambm "meio oculto" e "segredo". E o que significa isso? Que, segundo Mucelli, perto da catedral de Murcia est escondido um tesouro ou talvez um grande segredo que estaria diretamente relacionado com o fato de terem arrancado os olhos de Iacobus. No esquea o final da quadra: "morrer se encontrar o estmulo do olho saltado". bvio que se refere ao escultor. Leonardo Cardenas se sentiu satisfeito. Era tudo o que precisava saber. To logo encerrou a conversa com Raul, voltou a concentrarse na transcrio do manuscrito. Trocou as vogais "e", "a" e "o" por "8", "L" e "4", respectivamente, e descobriu que o criptograma "HS8", que se repetia com frequncia, devia referir-se ao pronome relativo "que". Portanto, passou a contar com dois novos caracteres o "q" e o "u", que poderia usar para substituir tudo o que fosse correspondente nas diversas frases do texto.

A letra seguinte, na tabela de frequncias, o "L", no fez sentido quando tentou troc-la pelo nmero "9", que representava o quarto caracter com maior ndice de probabilidades. Aceitou o fato com certa resignao, pois j havia considerado a possibilidade de haver uma falha na porcentagem de contingncia. A prxima letra da lista era o "S". Estava certo de que iria se encaixar perfeitamente nas frases incompletas do texto. E assim foi. O quebra-cabeas ia tomando forma medida que eram acrescentadas novas letras. Ele contemplou, com interesse, a tela do computador. Seus olhos ardiam de tanto que forara a vista. Apesar de tudo, ainda teve foras para sorrir. O que tinha diante de si era como um desses desenhos feitos para crianas e que vo surgindo pouco a pouco, medida que vo sendo coloridos os espaos em branco. No podia concluir a leitura, mas j intua o contedo. O que fez, em seguida, foi selecionar os substantivos, os artigos e as preposies, que estavam quase completos, transcrevendo-os em seu bloco de anotaes. Em vez de arriscar-se a complement-los, achou expresses como: que... leal... os... aquela... de... ele... desejoso... aquele. Mas surpreendeu-se ao encontrar algumas no usadas na linguagem corrente. Aquilo, a princpio, o desconcertou, mas logo recordou que o manuscrito era muito antigo, tinha quinhentos anos, e que, portanto, deveria ser adequado forma como se escrevia e falava na poca. No teria apenas de decodificar a escrita gtica, um trabalho bastante difcil, mas

tambm procurar os termos mais adequados, na atualidade, aos obsoletos, usuais no sculo XVI. Ao examinar novamente o manuscrito, descobriu que algumas palavras estavam quase completas e que era fcil intuir os caracteres a serem substitudos. Entre eles, estavam: "lei.", que viria a ser "leiam"; "on.ad." ou "vontade"; "qua.do", ou "quando"; "ode" ou "pode"; "e.", ou "em"; "d.us", ou "deus" etc. E muitas outras, que no estava assim to seguro de acertar. Um detalhe chamou sua ateno: atrs da palavra Deus caso no estivesse enganado sempre se repetiam as mesmas incgnitas: "..s.o" e "se..o.". Ele as reconheceu no mesmo instante, pois, cada vez que se mencionava Deus em um texto daquela poca, a palavra era complementada pela frmula: Nosso Senhor. Decidiu tentar a sorte. Ele se arriscaria a trocar as letras que, supostamente, de acordo com a lgica imaginada, deveriam completar determinados termos. Agora contava com o N, o V, o T, o I, o P e o R. Se coincidissem corretamente com os caracteres 6, , X, T, N e outras palavras se completariam, proporcionando, ao mesmo tempo, suficientes vogais e consoantes para completar o cdigo. De fato, do nada foi surgindo, de maneira milagrosa, o perfil de uma histria que, mesmo estando incompleta, parecia ser fascinante. As palavras apareciam, uma a uma, mas trabalhar com nmeros, letras gticas e gregas e compar-las com as j transcritas chegava a compor um tremendo quebra-cabeas,

de forma que por mais de uma ocasio Leonardo precisou sair da frente do computador e tomar ar fresco na varanda, para fumar um cigarro e desanuviar a mente. Em pouco tempo, no entanto, regressava a seu posto de trabalho, conduzido pela curiosidade. Conhecer a histria daquele personagem, que teve de recorrer criptografia para ocultar o que acreditava ser um terrvel segredo, deixara de ser uma tarefa para Mercedes, transformando-se em um assunto estritamente pessoal. Podiase dizer que ele estava comeando a ficar obcecado por aquilo. Ao meio-dia, depois de doze horas de intenso trabalho, Leonardo sentiu-se o homem mais feliz do mundo. Tinha diante de si o texto de um pedreiro que no era outro seno o mesmssimo Iacobus de Cartago , no qual ele dizia conhecer a maneira de se comunicar com Deus. Suas palavras, mesmo sendo incompreensveis, ainda indicavam claramente onde encontrar um livro que era o caminho para conduzi-los ao tesouro que deveriam procurar. O nico inconveniente que no indicava o lugar exato para concluir a busca. Dizia, sim, que o interessado em descobrir seu segredo teria de viajar a uma regio que, assim, de chofre, no conseguia localizar em nenhum pas do mundo. Mas houve algo que lhe causou grande impacto: perceber que no manuscrito eram mencionados Os Filhos da Viva, assim como umas correntes; possivelmente, as mesmas da quadra XXVII de Nostradamus, e talvez tambm as da capela dos Vlez. Era fundamental ligar para Cludia.

C APTULO 9

substituto de Leonardo Cardenas surpreendeu a todos os que esperavam por um homem, pois era uma mulher de uns trinta e tantos anos; trajava-se de maneira discreta e tinha ares de intelectual. Seu nome era Cristina Hiepes e suas credenciais, um perfeito conjunto de virtudes irrepreensveis

Estudara Arqueologia para agradar a seu pai, mas seu amor s letras levou-a a licenciar-se em Biblioteconomia e Documentao. Durante algum tempo, trabalhou na Biblioteca Nacional, embora mais adiante tivesse que renunciar a to invejvel trabalho para viajar ao Egito na qualidade de palegrafa, acompanhando uma expedio que previra ficar um ano no Vale dos Reis. Depois, mudou para os Estados Unidos, onde fez muitas conferncias sobre os hierglifos pr-histricos e os smbolos hierticos do Antigo Egito. De volta Espanha, colaborou com a revista Incunables durante algum tempo, alm de ter passado os dois ltimos anos em Barcelona, trabalhando em uma famosa casa de leiles de objetos arqueolgicos. Um imprevisto, porm, obrigou-a a regressar a Madri havia poucas semanas, contratempo que Mercedes aproveitou para lhe oferecer um contrato provisrio, testando sua capacidade, uma condio aqum de seu preparo profissional. De qualquer forma, a diretora da Hiperin foi sincera ao dizer-lhe que iria substituir Cardenas por um curto espao de tempo. Cristina no se importou. Estava resolvida sua questo profissional em

um abrir e fechar de olhos. Ambas se simpatizaram prontamente. Cludia voltou a seu gabinete, depois de conhecer a tal Cristina. Sua primeira impresso foi a de que se tratava de uma pessoa com recursos, tanto econmicos quanto culturais. Saltava aos olhos que era atraente bastava observar o modo como era olhada pelos homens , mas no parecia ser uma dessas mulheres frvolas, que gostam de dar bola a qualquer um. Era muito reservada. Se tivesse de conquistar um homem, o faria de forma sutil e inteligente. Esquecendo da substituta, Cludia retomou seu trabalho. Estivera consultando um exemplar do Vita Christi, do frei igo de Mendoza. Tratava-se do primeiro livro potico publicado em castelhano e isso, para ela, era algo muito importante. Cada obra tinha sua prpria histria, cada texto era especial. Tocar na lombada envelhecida de um incunbulo e saber que outros apaixonados pelo conhecimento, durante sculos, se debruaram, como ela, sobre o inebriante mundo de suas pginas, lhe provocava um prazer imenso, e que, de alguma maneira, a gratificava por tantos anos dedicados ao estudo dos livros. Sua cotao no mercado era das mais interessantes dos ltimos anos. Iria a leilo com um valor inicial de 69 mil euros9. Antes, no ano 2000, pedia-se pelo mesmo exemplar cerca de 11 milhes de pesetas, a antiga moeda espanhola. Tinha, portanto, em suas mos, uma pequena fortuna. Mas, sobretudo, o que manuseava era um fragmento da histria literria da Espanha. Para ela, a residia o maior valor. O telefone de seu gabinete tocou. Reconheceu o nmero de Leonardo na pequena tela do visor. Antes de

atender, cuidadosamente, depositou o incunbulo em uma caixa de cedro forrada de veludo e a guardou, fechada chave, na gaveta de sua escrivaninha. Ato contnuo, pegou o celular.
9 Quase 200 mil reais, cotao de 2,87 reais por euro. (N.T.)

E ento... tudo bem? foram suas primeiras palavras, pressentindo que haveria novas notcias. Decifrei o texto ele disse, nervoso. Preciso que voc venha aqui o quanto antes! Cludia fez um gesto de satisfao, fechando o punho, ao mesmo tempo em que movimentava o brao, dobrado. Ento, ao levantar a cabea, viu, atravs dos vidros de sua sala, que Colmenares tinha os olhos fixos nela. Estava na sala da frente, falando ao celular. Seus olhares se cruzaram por segundos. O advogado no teve alternativa seno voltar a ateno aos papis que estavam sobre a mesa. Comprovou, de fato, que sua ousadia beirava o descaramento. Voc est a? perguntou, de novo, Leonardo, do outro lado da linha. Ela reagiu, virando a cadeira, de forma que ficou de costas para o profissional. Oua... disse-lhe, em tom confidencial. No poderei dar uma escapada at a hora do almoo. Voc me espere a... irei o mais cedo que puder. Cludia, j sei por que Jorge quis que eu lesse o manuscrito. Eu era o nico em condies de ajud-lo. Mudei de ideia. Vou agora mesmo para a.

Desligou o telefone, sem sequer se despedir. Levantou-se imediatamente, pegou o casaco e a bolsa, saindo pelo corredor em busca de Mercedes. Sua mente, enquanto isso, urdia uma desculpa que lhe permitisse ausentar-se do trabalho at a tarde. Encontrou a diretora sentada em seu gabinete, lendo um memorando enquanto mexia, distraidamente, a colherinha de sua xcara de caf. Largou o que estava fazendo ao v-la chegar. Ah...! voc! comentou, depois de colocar a folha de lado. Qual sua opinio sobre Cristina? Creio que est suficientemente preparada para ocupar o posto, e isso em nada beneficia o Leo... respirou fundo e acrescentou, incisiva ... os colegas e eu estamos nos perguntando se ele voltar logo ao trabalho. Se tudo correr bem, dentro de uma semana. Permaneceram em silencio, por um momento, fitando-se nos olhos, sem saber o que dizer. A chefe pigarreou e retomou a palavra: Muito bem... em que posso ajud-la? concluiu em tom grave, imaginando que a situao poderia se prolongar. Tenho de voltar ao meu apartamento... Meu vizinho de baixo acaba de me telefonar. Disse que est pingando gua pelo teto de seu banheiro, que fica justamente sob o meu. Pelo visto, h um vazamento na tubulao. Esboou um gesto de preocupao, que pareceu muito convincente. Nossa, que contrariedade! respondeu Mercedes, ao perceber que teria de prescindir de sua funcionria durante algumas horas. Espero que voc possa consert-lo a tempo de estar aqui s quatro e meia.

Fique tranquila. Deixarei tudo nas mos de meu seguro. Eles se encarregaro de mandar um encanador. Mas tenho de deixar a chave do apartamento com o porteiro do edifcio, alm de fazer uma srie de ligaes. Mercedes lhe deu permisso para sair, lembrando que o leilo seria realizado dentro de poucos dias e que, por isso, precisava da colaborao de todos os empregados. Cludia deixou a sala da diretora com a satisfao de ter sido capaz de mentir sem que suas pernas tremessem. Era a primeira vez que fazia algo semelhante no trabalho. Ps a culpa de seu comportamento no fato de que Leonardo conseguira decifrar o manuscrito. A mesma diretora iria correndo ao encontro dele, se soubesse. Dirigiu-se ao vestbulo, mas, antes de abrir a porta para sair, olhou para trs. Colmenares continuava ao telefone, fitando-a de maneira insolente. Era possvel dizer que a estava espionando. Diante de tal descaramento, ela virou as costas, carrancuda, e saiu da empresa pensando que talvez aquele pegajoso a estivesse desnudando com o olhar. Esqueceu-se do advogado enquanto descia do elevador, sentindo um calor entre as pernas.

C APTULO 1 0

eunidos em torno de uma antiga mesa medieval de carvalho, em um dos glidos sales do castelo dos Velez, os sete membros do Conselho, e a Viva encarregada de guardar o segredo da loja , faziam um balano do que

acontecera na ltima semana. A assemblia, que teve incio quando eles tiveram conhecimento do manuscrito, conclua, agora, que as duas nicas pessoas que sabiam da existncia do documento estavam sob o olhar crtico da irmandade. E, embora tivessem decidido deixar que Leonardo Cardenas continuasse com sua investigao, todos lamentavam o terrvel castigo que teria de sofrer Mercedes Dussac, mas que todos concordavam ser muito necessrio, em favor de um segredo que protegiam havia vrios sculos. Sholomo era dos que pensavam que as mortes deviam terminar o quanto antes. Reconhecer, a tempo, que haviam agido precipitadamente lhe permitia consertar uma situao que comeava a lhe escapar das mos. Gracus, outro dos Mestres Guardies reunidos na fortaleza de Vlez-Blanco, de natureza prevenida e homem que defendia com capa e espada os velhos costumes manicos, opinou que melhor seria acabar tambm com Cardenas e fazer uma cpia do pergaminho, j que no era to difcil decifr-lo. Nemrod saiu em defesa do bibliotecrio, apoiando a maneira de pensar do Mestre dos Mestres". Sua forte personalidade e o cargo poltico que ocupava no Ministrio da Justia, de certa forma, justificavam sua imparcialidade, razo pela qual os demais presentes, por deferncia, se mantiveram em silncio para escutar o que ele teria a lhes dizer. No haver mais mortes. Ns j decidimos isso, por maioria, na ltima reunio recordou, com muita seriedade. No podemos infringir nossos prprios preceitos e, menos ainda, quando esse homem pode nos conduzir ao lugar onde est escondido o dirio de Iacobus.

Tem tanta certeza de que Azogue est nos dizendo a verdade? perguntou, de novo, Gracus, referindo-se a Sholomo. Devo record-lo de que todos estamos sob juramento, incluindo os irmos de primeira e segunda ordem... ele respondeu, glacial, com o intuito de lhe refrescar a memria. Lembro, tambm, que graas sua informao teremos a possibilidade de saber o que diz o manuscrito. A fidelidade de Azogue no deveria estar em julgamento considerou Hiram, com voz tranquila, revelando seu sotaque rabe. Nem deveramos permitir que o segredo dos templos nos cegue a ponto de assassinar pessoas cujo nico crime foi ler um antigo pergaminho. No se trata de proibir um conhecimento, mas sim de impedir que seja divulgado de maneira indiscriminada afirmou Hermes, do extremo oposto da mesa escura. Como o irmo Gracus, no entendo por que temos de permitir que esse homem bisbilhote o direito do pedreiro. Consta das Memrias de Justo Bravo que o mesmo De Cartago lhe confessou, pouco antes de morrer, que em seus escritos revelava o modo de adquirir conhecimento das Artes e o caminho que se deveria seguir at o Salo do Trono. O que que vocs esto dizendo? perguntou Sholomo aos dois nicos membros da loja que no haviam participado da conversa. Shimon, a quem por ter voado da Esccia, com muita urgncia, para chegar a tempo faltou tempo para formar uma opinio justa sobre o problema, optou por pronunciar-se

a favor de Leonardo Crdenas... ao menos, naquele momento. Seu conselho foi que ele deveria ser seguido de perto, enquanto fosse til, e esquecer dele quando conseguissem pegar o dirio. Balkis, a nica mulher do grupo, que representava a sabedoria da Viva, e que estava acima do Conselho, suspirou em silncio. Os homens aguardavam, ansiosos, sua opinio e ela os olhava com relaxada tolerncia. Chegara a sua vez de falar. Creio que ele merece uma oportunidade comeou dizendo, com voz serena. Se consegue nos levar ao dirio, temos de arrebat-lo antes que possa ler. Mas tem de viver... Depois de uns momentos de reflexo, acrescentou... ... eu at pensei que poderamos apresentar a ele a charada de iniciao. O que...? exclamou Sholomo, certo de que Balkis perdera a cabea. Voc pensa em recrutar um desconhecido somente porque ele vai nos levar ao dirio de Iacobus? O resto do grupo se uniu ao protesto. As vozes discordantes se misturavam, mas a mulher vestida com uma tnica prpura e um manto azul, que faria inveja prpria rainha de Sab, saiu em defesa de seu propsito. Devo record-lo de que os que penetram nos mistrios da maonaria tm direito a um ensinamento por intermdio da adivinhao da chave disse, de maneira solene. Devemos lanar a semente e esperar que frutifique no campo do saber. Se for um dos filhos de Deus, vai tirar proveito de seu prprio trabalho interior. Caso contrrio, seguir seu caminho.

Isso me parece justo Shimon inclinou a cabea e aceitou a proposta , mas teremos de vigi-lo de perto. Faremos isso com a ajuda de Azogue prometeu a Sholomo. Naquele momento, entrou um empregado para lembrar que, terminado o tempo da reunio, eles deviam ir embora, conforme haviam combinado com a Comunidade Autnoma da Andaluzia, que concordara em alugar para eles, por algumas horas, aquele espao no castelo dos Velez, em troca de uma substancial quantidade de dinheiro. Eles haviam declarado que eram uma corporao de artistas interessados nos valores arquitetnicos das linhas e figuras que integravam a soberba fortaleza. A promessa de que suas grgulas seriam mostradas na capa de uma revista de arte de distribuio nacional animou o secretrio de Cultura a permitir a entrada deles em um lugar que permanecia fechado ao pblico desde a recente aquisio do palcio pelo governo andaluz. Concluda a reunio, os membros da irmandade abandonaram o castelo para descer at a ladeira que conduzia ao estacionamento, situado diante de uma pequena hospedaria. Despediram-se, uns dos outros, dirigindo-se a seus respectivos automveis, to logo cumpridas suas obrigaes de cortesia. Balkis se aproximou para beijar, na face, o Mestre dos Mestres Sholomo, que fora seu amor platnico em sua juventude. Depois fitou profundamente seus olhos. Podia-se dizer que ainda a provocava o olhar daquele homem. H algo que me preocupa confessou-lhe com certa inquietao.

No h maior problema do que no ter um problema... No certo? Voc nunca mudar recriminou Sholomo, acusando-a de ser viciada em ansiedade. Pense o que quiser, mas acho que voc deveria vigiar essa tal Lilith. Os assassinos profissionais so pessoas sem escrpulos e, s vezes, muito curiosos. Se chegasse a se inteirar de... No terminou a frase. Fique tranquila... ele passou os braos ao redor dos ombros dela, de forma carinhosa. Essa mulher vai embora da Espanha to logo termine seu trabalho. No representa nenhum perigo. Isso espero, para o bem de todos sussurrou, enigmtica. Ao concluir, Balkis foi embora, com Hiram. Ambos regressariam juntos ao pas onde guardavam, cuidadosamente, o Testemunho de Deus. Ali esperariam que o iniciado fosse capaz de resolver a charada. Se conseguisse, Leonardo Cardenas teria a oportunidade de enfrentar os perigos que espreitavam nos degraus do nefito: a escada.

C APTULO 1 1
ludia entrou no apartamento de Leonardo no mesmo instante em que ele saa do banho. Pendurou seu casaco no cabide do vestbulo, indo ao encontro dele para lhe dar, com muita delicadeza, um beijo nos lbios.

Fico feliz em v-la ele disse, devolvendo o beijo clido. Agora que voc chegou, poderei contar o que averigei. Mas, antes de tudo, obrigado pela tabela de frequncias. No sei o que teria feito sem ela. Ento, sem mais demora, convidou-a a sentar-se no sof. Em poucos minutos, contou-lhe tudo o que obtivera, com suas investigaes. Inclusive a histria do escultor, a quem haviam arrancado os olhos e cortado a lngua, a do italiano que relacionava os versos de Nostradamus com a capela dos Velez e, tambm, o fato de que talvez houvesse um tesouro nas cercanias de Mrcia. E como que voc ficou sabendo disso...? Cludia achou estranho que ele tivesse tanta informao, quando, na noite anterior, s sabiam por onde comear. Ontem noite, depois que voc foi embora, lembrei onde havia escutado, antes, a pergunta formulada por Balboa: "Quem capaz de vislumbrar, de baixo, a fenda do elo da corrente?" - Voc j ouvira, antes, essa frase? A mulher desconhecia esse detalhe. Sim... bem... acontece que fui jantar com Jorge, no Wellington, uns dias antes de sua morte. Voc j sabe... justamente quando ele me contou sobre o manuscrito de Toledo... tratou de refrescar a memria dela. Antes disso, tnhamos conversado sobre as catedrais espanholas, como atrao turstica. Eu, que sou de Murcia... Isso voc no havia me contado... ela o interrompeu. verdade que voc murciano?

Sim! afirmou, orgulhoso. Mas deixemos isso para outra hora. Agora, ser melhor que eu lhe mostre a traduo... Dito isso, foi at o escritrio e pegou algumas folhas impressas. Quero que voc leia atentamente e me d sua opinio disse, entregando-as. Cludia comeou a ler o manuscrito de Toledo, sabendo de antemo que ao faz-lo incorria no antigo preceito que era o castigo com a morte. No obstante, decidiu arriscar-se.

"Saibam, todos os que lerem este escrito, que eu, Iacobus de Cartago, decidi por minha prpria vontade revelar urbi et orbe o arcano dos templos oculto s gentes e a forma de chegar at a sala onde se esconde a verdadeira face de Deus, Nosso Senhor. Aquele que receber o conhecimento desta palavra h de procurar poder falar com bondade a todos a respeito disso que eu digo, antes que esta sabedoria se perca no esquecimento, nisso deposito toda minha esperana. Se acontecer de que sejam desejosos de conhecer, como muitos, a verdade, tereis que baixar aos infernos que se precipitam atrs de uma grande corrente, chacais e colunas barbudas, Jaquim e Boaz. Haveis de ver, de baixo para cima, quando vos encontrardes diante dos pilares que meu nome estar assinado ali. Nesse inferno eu vos serei revelado. Sou e estou em meu interior. Todo homem, toda mulher, pode entregar-se a Deus, Nosso Senhor, despindo-se de soberba, na obscuridade de um

tempo, apesar da estupidez dos seres humanos que corrompe a razo e esconde a magia telrica da pedra. Tenho orgulho de descender dos ancestrais Os Filhos da Viva, conhecedores da arte e da tcnica das catedrais, j que minhas mos cinzelaram palavras de pedra que o povo l e entende, os que procuram ser livres. Amo meu trabalho, mas muitos diro mais tarde que foram trados por minha atitude, eles que traram, os que enganam e no dizem a verdade, os que no dizem que sabemos como falar com Deus, Nosso Senhor. Havers de buscar meu scriptum e descer at a regio de Tubalcaim, onde permanecem as colunas que resistiram ao Dilvio e que agora esto soterradas pelas areias daquelas guas ancestrais. Abaixo da parte onde habitam as trevas e o caos vers o que meus olhos no vem. Na muito nobre e muito leal cidade de Mrcia, dez de abril do ano do nascimento de Nosso Senhor Jesus Cristo, de mil quinhentos e vinte e trs." Iacobus de Cartago
Cludia respirou fundo quando terminou de ler. O texto parecia muito interessante, embora ela no compreendesse muito bem onde teriam de buscar o suposto escrito, que devia estar escondido nos infernos que se precipitavam sob a grande corrente. Aquela frase parecia ter relao com a estrofe de Nostradamus e foi o que ela disse a seu companheiro. No lhe parece estranho que novamente sejam mencionadas umas correntes? levantou o olhar e deparou-

se com o gesto de aprovao de seu par. Ao que tudo indica, elas so o centro da busca. E so mesmo, pode acreditar. Esse o motivo pelo qual Balboa me enviou o e-mail. Iacobus de Cartago, segundo me confirmou esta madrugada meu amigo Raul, foi o pedreiro que esculpiu a corrente da capela dos Vlez. Espera, ainda h mais... pegou o mouse para subir at o pargrafo onde se mencionava a obra. Tambm se refere a chacais e colunas barbudas. E como eu lhe disse, na catedral de Murcia h um nicho, situado na parte exterior da capela dos Vlez, que abriga o escudo dos Chacn y Fajardo. No braso, podem ser vistos a flor-de-lis e um cachorro, ambos tocados pelas mos de dois sustentculos, representados por figuras barbudas, um de frente e outro de lado. Parecem iguais, mas no so... estalou a lngua. Pelo visto, o escultor lhes deu nomes: Jaquim e Boaz. Espere um pouco! Cludia lembrou um detalhe de grande importncia. No so esses os nomes dados s colunas que havia na entrada do Templo de Salomo? No sei reconheceu Leonardo, com voz baixa. Por vcio profissional, a nica Bblia que me interessa a impressa por Ciutenberg. Ora, no seja bobo! ela o repreendeu, batendo carinhosamente em suas costas. Mexa-se e traga essa Bblia que voc tem na biblioteca da sala de visitas. Ele obedeceu a ordem, enquanto Cludia voltava a ler o texto. Segundo o manuscrito, Iacobus decidira revelar a todo mundo um segredo que tinha a ver com o fato de falar com Deus. Dizia estar orgulhoso de ser um dos herdeiros da instituio

Os Filhos da Viva, razo pela qual sups que ele fosse vinculado s guildas, onde se reuniam os primeiros maons. Cludia achou que teria de falar seriamente com Leonardo, tratando de convenc-lo de que seria impossvel, para eles, desvendar aquele mistrio sem contar com a ajuda de um especialista. Tinha de lhe falar a respeito de Salvador Riera, mas no sabia como comear. Aqui est ela... Leonardo regressou com um exemplar da Bblia de Jerusalm do ano 75. Onde acha que devemos procurar? Se no me engano, no Livro I dos Reis respondeu, arrebatando a obra das mos dele. Andava de um lado para outro, no escritrio, procurando entre as pginas o versculo em que era mencionado o nome das colunas. Finalmente, se deteve. Sem tirar o olho do livro, fez um gesto para Leonardo, pedindo que se aproximasse. Ele ficou ao lado dela, lanando o corpo para a frente, com a inteno de ver melhor o texto que ela apontava com o indicador. Leia! "Erigiu as colunas diante do Ulam do Hekal comeou a ler em voz alta ; levantou a coluna da direita, qual chamou de Yakn; ergueu a coluna da esquerda, denominando-a de Boaz. E terminou o trabalho das colunas." Ele olhou, novamente, para a companheira. Voc acha que existe algum vnculo entre o Templo de Salomo e os sustentculos de Mrcia? Cludia encolheu os ombros, tentando encaixar as peas do maldito quebra-cabeas, embora, na realidade, o manuscrito

de Iacobus e a sangrenta morte de Jorge no fossem precisamente um jogo. Talvez as esculturas tenham um valor simblico atreveu-se a conjecturar, como se falasse sozinha. O mesmo De Cartago nos diz que suas mos esculpiram palavras de pedra, que o povo l e entende. A linguagem dos pssaros refletiu Leonardo, em voz alta. Certo! Era a isso que se referia o enigmtico Fulcanelli, em sua obra O Mistrio das Catedrais. E, de certa forma, tinha razo, j que a nica maneira que os artistas do passado tinham de chegar ao povo era por meio das imagens. E para voc, o que so as duas colunas? Cludia demorou a responder. No tenho certeza disse, finalmente. O pedreiro as situa, de novo, em um lugar do qual jamais ouvi falar em toda a minha vida... desalentada, arqueou as sobrancelhas. E isso bastante significativo, sobretudo quando, para encontr-las, nos induz a viajar at uma regio que foi testemunha do Dilvio. Tambm admite descender da organizao Os Filhos da Viva. Isso quer dizer que estamos no bom caminho. Mas penso que precisaremos de ajuda. Leonardo achou graa na ideia. Se Mercedes chegasse a saber que Cludia estava metida nisso, seria capaz de esquartej-lo.

S o que faltava era incluir mais algum no assunto. Calculou que, se a conversa continuasse, haveriam de ser muitos a perder a lngua e algo mais... Voc sabe que meu emprego est em jogo argumentou, taciturno. No posso sair por a contando a toda gente uma histria que no nos pertence. Voc est to envolvido como eu, queira ou no a diretora Cludia jogou na cara dele sua apreenso. Temos de seguir adiante, se quisermos saber quem so os que colocam nossas vidas em perigo. A mim isso interessa, pessoalmente. Leonardo Cardenas, cheio de dvidas, balanou a cabea, antes de perguntar, sem rodeios: Qual a sua proposta? Que voc conte a Mercedes tudo o que descobrimos ela sugeriu, com um brilho especial nos olhos. Assim voc conseguir os recursos necessrios para facilitar seu deslocamento at Murcia. Trate de convenc-la de que necessrio encontrar o scriptum mencionado no manuscrito. Sem dvida, ele nos conduzir aos assassinos de Balboa. Eu j havia pensado nisso. Por acaso voc pensa que eu ficaria em Madri, de braos cruzados, sabendo que h um tesouro oculto nos arredores da catedral de Mrcia? Eu irei com voc... no pensava deix-lo sozinho. Eu conheo uma pessoa que vive ali e que poder nos ajudar muito. um estudioso do assunto. Conhece muito bem o mundo esotrico dos maons e seus rituais.
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No sei o que dizer a voc... Pensativo, ele passou a mo no queixo e refletiu sobre a proposta. Eu j lhe disse que no podemos envolver mais ningum. Uma coisa dessas poderia colocar em perigo no s as nossas vidas, mas a dessa pessoa, tambm. Eu respondo por ele insistiu, teimosa. Salvador Riera, meio-irmo de minha me. Est aposentado h anos. Vive em um povoado de Mrcia, chamado Santomera. Segundo meu tio, s ele conhece a histria que deu origem ao nome do municpio. Voc vai gostar de conhec-lo, tenho certeza! Deixou claro que no descartaria a possibilidade de visit-lo. Leonardo pensou, com seus botes, que seria melhor no se opor, caso contrrio s serviria para iniciar uma discusso que no queria enfrentar. Est bem, vamos consult-lo. Mas, antes, estou preocupado como o que voc vai dizer a Mercedes. O leilo na prxima segunda-feira recordou e ela vai precisar de todos no evento. Eu no pensava em viajar agora. Encontrarei uma desculpa convincente para me ausentar alguns dias, depois do leilo. melhor mesmo que voc v primeiro e me espere l, instalado em algum hotel. Enquanto isso, poderia recolher informao a respeito das correntes da capela dos Velez. Quem sabe seus contatos nos ajudem com algum outro detalhe importante!

o que espero ele respondeu, absorto, enquanto se sentava de novo diante do computador. Acho que podemos ter novidades no manifesto de Iacobus... Cludia se aproximou, para dar uma olhada na tela do monitor, exatamente onde Leonardo assinalava com o dedo indicador da mo direita. O nome Tubalcaim lhe parece conhecido? perguntou. Por acaso lembra algum personagem bblico? Talvez algum descendente de Caim, pela semelhana do sufixo sugeriu Cludia, abrindo a Bblia de novo. Por alguns instantes, procurou pelo Gnesis. Surpreendeu-se por ter-lhe dado um branco, pois havia uns versculos dedicados, precisamente, descendncia do primeiro fratricida. Leu em voz alta: "Caim conheceu sua mulher, que concebeu e deu luz Enoque. Estava construindo uma cidade e deu a ela o nome de Enoque, igual o de seu filho. De Enoque nasceu Irade e Irade gerou Meujael, que teve Metusael e Metusael gerou Lameque. Lameque teve duas mulheres: a primeira chamada Ada, a segunda, Zil. E Ada deu luz Jabal, que veio a ser o pai dos que moram em tendas e criam gado. O nome do irmo dele era Tubal, pai de todos os que tocam ctara e flauta. E Zil, por sua vez, gerou Tubalcaim, pai de todos os forjadores de cobre e ferro. A irm de Tubalcaim foi Naam." - impressionante! exclamou Leo. Se nos guiarmos pelo manuscrito de Iacobus, teremos de procurar as colunas de Salomo na regio de Tubalcaim, ou seja, em Enoque, uma
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cidade antediluviana... Pestanejou, concentrado. Voc consegue entender alguma coisa? Cludia mexeu os ombros. Ela tambm estava confusa. Agora, mais do que nunca, acho que deveramos fazer uma visita a meu tio. Estou certa de que deve haver alguma relao entre OS maons e os personagens da Bblia. Oua o que pensei... disse-lhe Leonardo. Amanh ser sexta-feira. Falarei com Mercedes, para dizer que pretendo ir at Murcia. Voc passar o fim de semana comigo, para que possa me apresentar a esse familiar de quem falou. No domingo tarde voc pega um avio para Madri, vai ao leilo na segunda-feira, encontra uma boa desculpa para ausentar-se, em seguida, e regressa a Mrcia na tera-feira pela manh. A partir da, teremos uma semana para procurar o dirio de Iacobus. Que, segundo o pedreiro, est nos infernos... frisou Cludia, irnica. S espero que no esteja sob a guarda do prprio Lcifer. Riu de sua prpria expresso, mas Leonardo no achou nenhuma graa, porque estava com a ateno totalmente voltada tela do monitor. O bibliotecrio continuava mergulhado em seus prprios pensamentos e murmurava: Os Filhos da Viva... Os Filhos da Viva.

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m vez de se hospedar novamente no Santo Mauro, onde os funcionrios j a conheciam por ter estado ali uns dias antes, e poderiam estranhar que ela se registrasse com um nome diferente, quando voltou a Madri decidiu instalar-se em um pequeno hotel, situado na Rua Valdemoro. Antes de mais nada, assim que chegou, tomou um banho e escolheu um traje que chamasse menos ateno. J vestida com uma cala jeans bem desgastada e uma blusa de cor gren, maquiou-se levemente diante do espelho, apenas para dar uma corzinha nas mas do rosto. Em seguida, guardou sua automtica no coldre que escondia nas costas, alm de uma faca de caa, que ocultou em um cinto atado a seu tornozelo. Depois de colocar uma peruca de cabelos ondulados e castanhos, deixou o quarto sentindo-se outra pessoa. Conhecia de memria o endereo que Sholomo lhe dera, mas para no correr o risco de se equivocar, anotou as indicaes no dorso da fotografia, que guardou no bolso. Tinha pensado em controlar os movimentos de Mercedes durante alguns dias, especialmente para conhecer seus hbitos e atitudes. Uma das questes fundamentais era investigar se vivia sozinha; outra, perambular pelos arredores do lugar onde ela vivia, para saber que tipo de alarme havia sido instalado em seu andar e encontrar uma forma de neutraliz-lo quando fosse a hora certa.
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Pouco depois, o Corvette de Lilith percorria as amplas avenidas da capital, at chegar Rua Velazquez. Depois de mostrar ao segurana um crach, falsificado pelos homens de Sholomo, desceu a rampa que conduzia aos estacionamentos do edifcio onde ficava a sede da empresa de leiles. Fez todo o caminho lentamente, com o objetivo de encontrar o carro que procurava. L estava ele, no final do subsolo, perto dos elevadores. Conferiu os nmeros e letras da matrcula com os que estavam escritos no relatrio recebido na noite anterior, e eles coincidiam. Estacionou em uma vaga distante. As luzes se apagaram e o lugar ficou novamente tomado pela escurido. No interior do automvel, paciente e relaxada, a predadora aguardou a chegada de sua presa. Mercedes entregou um molho de chaves ao segurana, junto com a contrassenha daquele dia. Mais tarde, guardou em sua maleta uma pasta com documentao da empresa documentos que teria de levar administrao to logo chegasse, de manh e saiu dos escritrios depois de fechar a porta de sua sala. Esgotada, por ter de conciliar o trabalho com seus problemas pessoais, foi at o vestbulo com andar cadenciado e silencioso, enquanto acendia um cigarro. Tudo sem nenhuma pressa de abandonar o edifcio e regressar solido de seu apartamento. Javier a seguia, dois passos atrs, reprimindo um bocejo de cansao, com a palma da mo. Eram os ltimos a sair. O relgio marcava nove e dez da noite.

O elevador os levou direto para o estacionamento, situado no subsolo. Uma vez l, o motorista adiantou-se para abrir a porta de trs do automvel, tal como exigia seu contrato. Mercedes agradeceu, acomodando-se no interior do veculo. Javier fechou com suavidade. Em seguida, sentou-se direo e introduziu a chave no contato. Segundos depois saiu com o carro, afastando-se da vaga lenta e elegantemente, uma atitude elogivel que atestava seu impecvel profissionalismo. Quando, finalmente, alcanou a Rua Velazquez, agora cheia de vida, luz e cor, virou para o sul, com a inteno de pegar a Rua Alcal. Em nenhum momento ele e sua patroa perceberam que estavam sendo seguidos. Lilith deixou que alguns veculos passassem sua frente, por uma questo de segurana. Seu carro era muito chamativo, por isso ela queria se manter fora do alcance do espelho retrovisor daqueles que vigiava e seguiam adiante. Levou um cigarro aos lbios. s cegas, procurou o isqueiro e o encontrou no assento ao lado, em um dos compartimentos de sua bolsa. Ligou o rdio. Sintonizou uma emissora regional de FM onde falavam de temas esotricos. Um conhecido investigador de fenmenos paranormais, que apresentava um programa do mesmo tipo na televiso, explicava a seus interlocutores o efeito que teve, para Napoleo, o fato de ter passado uma noite no interior da Grande Pirmide. Ouviu suas divagaes sobre a possibilidade de que o general francs tivesse se submetido a um antigo ritual egpcio com o objetivo de alcanar a vida eterna, algo que lhe pareceu absurdo.
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Apesar de tudo, continuou prestando ateno ao debate, sem deixar de vigiar o carro de Mercedes. Desligou o rdio quando percebeu que o veculo, que estava seguindo com determinao, tinha o pisca-pisca aceso. Estacionou do outro lado da rua, em fila dupla, e apagou as luzes. Dali, pde ver como Mercedes saa do carro e se aproximava da janela do motorista, talvez para lhe recordar que deveria busc-la no mesmo lugar, na manh seguinte. Arrumou o terninho e, seguindo em direo entrada do prdio, desapareceu atrs das grossas portas de vidro. O Jaguar se reintegrou ao movimento do trfego, no meio de um semfim de carros que circulavam pelo centro da cidade, quela hora da noite. Lilith deu a partida, novamente, disposta a encontrar um estacionamento nas proximidades. Localizou um na Rua Silva, onde ainda restavam algumas vagas livres. Depois de deixar o veculo em uma rea menos movimentada, subiu rua, levando consigo a maleta onde carregava seus instrumentos de trabalho. Regressou caminhando ao edifcio onde Mercedes morava. Apoiou-se na porta, como se estivesse tocando uma das campainhas. Na realidade, queria averiguar se o andar e a letra coincidiam com as que recebera. De fato, o terceiro C pertencia mesmo a Mercedes Dussac. Sem pensar duas vezes, apertou o boto do sexto H, onde se lia os nomes: Manuel Tomelloso Soler-Concepcin Navarro Ayora. Foi uma

escolha ao acaso. Depois de alguns segundos, ouviu-se uma voz de mulher, no interfone. Quem ? Servio noturno dos correios respondeu Lilith, de forma profissional, tentando dissimular seu sotaque. Trago uma carta registrada para Dom Manuel Tomelloso... de trfego. Uma multa? No sei, senhora. Mas preciso que assine. No quis se estender. Quanto menos falasse, melhor. Tinha tido bastante sorte com aquela idiota, capaz de acreditar em algo to disparatado como o aviso de uma multa a essas horas da noite. A maioria das pessoas, segundo seu critrio, costuma ser confiante por natureza, e raro que duvidem das palavras de um funcionrio quando os procura em sua residncia. De fato, a porta se abriu segundos depois. Sem perder tempo, ela subiu as escadas do vestbulo at chegar ao elevador. Quando entrou, apertou o nmero 3. Procurou na bolsa um decodificador do tamanho de um celular, equipamento que haveria de ajud-la na difcil tarefa de obter a senha de segurana e, desta maneira, poder falsificar um carto de acesso. Chegou ao terceiro andar. No encontrou ningum no corredor de entrada e isso facilitava sua tarefa. Seus passos foram amortecidos pelo grosso tapete de cor acinzentada que cobria parcialmente o assoalho. Em silncio, aproximou-se da porta com a letra C. Agiu com rapidez, j que de um
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momento para o outro algum poderia sair de sua residncia e encontr-la no meio do corredor, em atitude suspeita. Agachou-se para dar uma olhada na fechadura. A princpio, acreditou que poderia se tratar de um dispositivo de acesso por meio de carto magntico, como nos quartos de alguns hotis, mas se enganou. Era igual ao das demais portas do edifcio. Qualquer profissional, com uma pistola eletromecnica para fechaduras simples, poderia abri-la em questo de segundos. Justamente, em sua maleta de trabalho ela guardava uma ferramenta semelhante, boroscpio, um duplicador de chaves e vrias gazuas simples e tubulares de seis e sete pinos. Guardou de novo o decodificador. Ento escutou um murmrio de vozes pelo vo das escadas, alguns andares acima. Era a senhora do sexto e seu marido, que j comeavam a pensar terem sido alvos de alguma brincadeira e se perguntavam quem poderia ter entrado no edifcio com a desculpa de lhes entregar uma multa de trnsito. Ela olhou ao redor, procurando guardar na memria detalhes do lugar, antes de ir embora, pois aquele cenrio teria de servir-lhe de referncia no dia em que decidisse agir. Sem perder a calma, Lilith desceu a p os trs andares, desistindo da ideia de pegar o elevador.

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o dia seguinte, Leonardo compareceu ao encontro que havia marcado previamente com Mercedes. Combinaram encontrar-se em um restaurante situado na Rua Serrano, em frente ao Museu Arqueolgico. Ambos foram pontuais. Na verdade, Cardenas esperou alguns minutos at que a diretora aparecesse. Eu lamento. Voc sabe como anda o trfego em Madri ela se desculpou, ao chegar. Forou um sorriso casual. Leonardo sabia muito bem as deficincias que acumulava a prefeitura devido s numerosas obras em curso, tema de conversao habitual quando se esgotavam os assuntos sobre o clima. Alm disso, no era um atraso digno de nota. No se preocupe, acabo de me sentar disse com suavidade. O que acha de pedirmos primeiro? Sim, ser melhor. Melele sentou-se, depois de colocar sua bolsa na cadeira ao lado. O garom se aproximou para deixar, discretamente, o cardpio sobre a mesa. Em seguida levou os copos e os pratos que no seriam utilizados. Pouco depois, veio outro jovem para anotar o pedido. Quando estavam a ss, Mercedes fez um gesto indicando que ele comeasse a falar. Precisava saber como andavam suas investigaes.
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Consegui traduzir o manuscrito... foi sua frase de entrada. Posso lhe dizer que se trata da histria mais surpreendente que j li em minha vida. Sabia que voc conseguiria... seus lbios esboaram um leve sorriso de satisfao. lorge no se equivocou. Somente voc poderia faz-lo. Tantos elogios conseguiram deixar Leonardo embaraado, pois ele s pretendia dar um toque de mistrio ao dilogo. Aqui est, eu lhe trouxe uma cpia ... e estendeu uma folha, que havia tirado da pasta colocada num canto da mesa. Leia e me diga o que lhe parece. Estou certo de que voc o achar fascinante. A diretora comeou a ler em silncio. Correto. O contedo despertou seu interesse, embora ela no tenha compreendido o significado global da narrativa. Alm disso, tinha dificuldade de fazer a transcrio mental das expresses antigas, de maneira que correspondessem linguagem atual. O que quer dizer tudo isto? perguntou perplexa, devolvendo a seu subordinado a folha de papel. No estou entendendo nada. Mas me surpreende ver citado de novo a denominao Os Filhos da Viva mordeu ligeiramente o lbio superior antes de perguntar Voc j sabe quem so eles? Talvez... mas pode ser que eu esteja equivocado... foi a resposta dele. Como lhe disse por telefone, na outra noite, o ritual de cortar a lngua a quem revelasse o segredo de iniciao faz parte das leis manicas.
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Um maom um Filho da Viva? Volto a repetir que no sei... deixou-se cair para trs, no encosto da cadeira, levantando os braos num eloquente gesto de incapacidade. Talvez se trate de uma irmandade paralela. Neste caso, eu me atreveria a dizer que fazem parte da maonaria operativa, ou seja, uma loja formada por construtores de catedrais. - Est bem... Melele, confusa, tinha rugas na testa. O que no consigo compreender, ainda, o que tm a ver os maons com Jorge. - Balboa sabia onde encontrar o livro de Iacobus, por isso foi assassinado... ele fez uma breve pausa, antes de continuar. Ele me enviou um e-mail junto com a transcrio do manuscrito, um texto que me ajudou a encontrar a pista. Estou convencido de que nos arredores da catedral de Mrcia est escondido o dirio do pedreiro, algo que os maons pretendem ocultar das pessoas, ainda que para isso tenham de assassinar todos os que ousem meter o nariz no assunto... fez uma careta estranha. Pelo visto, h conhecimentos que eles no desejam ver cair nas mos de qualquer um. Foi exatamente isso que Jorge me disse, na tarde antes de ler sido assassinado; que o tal manuscrito revelava assombrosos mistrios. o que se pode deduzir do criptograma afirmou Leonardo. Pelo que pude entender, Os Filhos da Viva nos

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escondem a forma de nos comunicarmos diretamente com Deus. Sua chefe arregalou os olhos. Aquilo parecia absurdo. Voc acredita que seja possvel? No saberei a resposta, seno quando for a Murcia e encontrar o dirio. Mercedes olhou para ele com uma expresso de assombro. No esperava tamanha temeridade da parte de Crdenas, que a princpio ia descartando a idia de realizar um projeto de investigao revelia da polcia, e agora desejava isso ardentemente. Essa mudana de atitude seria proveitosa para ela. Se o que espera minha aprovao, voc sempre a ter, desde que me mantenha informada de tudo o que acontece e que aja com prudncia. No gostaria que lhe acontecesse o mesmo que ao Jorge. Ento, acrescentou em tom mais confidencial: Espero que em Murcia voc se comporte com a mesma discrio que o caracterizou aqui. Caso precise de ajuda, posso mandar Cristina Hiepes, sua substituta. Colmenares insistiu que ela deveria lhe dar uma mo. criptgrafa, e das boas, me parece. Leonardo ficou atnito. Um momento...! Nicolas sabe que estou investigando o assassinato de Jorge?

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Ela se delatara por falar alm da conta. Pedira tanta moderao a ele, mas ela mesma acabara de resvalar, dando um mau exemplo. Ele meu advogado foi seu nico e elementar motivo e eu precisava consult-lo, para ter uma opinio jurdica a respeito. Mas voc no precisa se preocupar, pois Colmenares um homem discreto e honesto, posso assegurar. A maioria de minhas decises est baseada em seus conselhos profissionais. Voc disse a ele que Jorge lhe telefonou na tarde, antes do assassinato, e que ele nos enviou um correio eletrnico? Sim, pois considerei necessrio. E o que ele sugeriu que fizesse? perguntou, irritado. Que contasse tudo polcia. Posso notar como voc aceita os conselhos dele! Isso no assunto seu ela o interrompeu, com certa aspereza. Quando se trata de minha vida pessoal, gosto de tomar minhas prprias decises. Houve um incmodo cruzar de olhares. Por sorte, trouxeram o vinho e a comida naquele exato momento. O garom tirou a rolha da garrafa e derramou um gole na taa de Leonardo, que degustou o lquido com uma dose de solenidade, antes de mostrar sua aprovao, com um frio movimento de cabea. Decidiram postergar a conversa para a sobremesa. Mas para Crdenas, o que acontecera at ali era suficiente. Tinha o consentimento de Mercedes para regressar a Murcia, a seu lar,
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terra que o viu nascer. O detalhe do advogado era algo que ele teria de assimilar o quanto antes. Uma onda de recordaes, de sua infncia e juventude, ocupou seu pensamento enquanto desfrutava dos prazeres culinrios oferecidos por aquele restaurante de trs estrelas nos guias. Lilith entrou na loja de cpias com um traje prprio dos anos oitenta. Usava calas jeans bem justas, jaqueta de couro e uma camisa xadrez aberta at onde a decncia permitia, sem mostrar o suti. Os culos escuros, fazendo contraste com o vermelho de seus lbios, lhe davam um aspecto singular de enfant terrible, provocante. Sua presena chamou a ateno de uns rapazes que fotocopiavam trabalhos para a universidade. Eles olharam, de soslaio, vrias vezes o corpo bem feito da jovem alem, como se uma irresistvel fora de atrao OS obrigasse a faz-lo. Ela se desligou do pensamento dissipado e coletivo daquele punhado de hormnios inquietos, observando os postais que estavam dispostos em um pequeno nicho da vitrine. No valia a pena fixar a ateno em nenhum daqueles garotos. "Muito oceano para naves extremamente frgeis." Foi o que pensou. Esqueceu-se dos adolescentes ao perceber que tambm chamava a ateno dos sexagenrios que acabavam de entrar. Pelo menos esses, ao perceber que Lilith tambm os observava, tiveram a decncia de dissimular sua admirao
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por ela dando uma olhada nos jornais que estavam pendurados no expositor. Tanto comedimento da parte dos ancios lhe pareceu nada natural, pois, na realidade, costumavam babar na presena de uma moa bonita. Quando finalmente chegou a vez dela, tirou da pasta uma folha de pergaminho, com caracteres gticos escritos em tinta de cor ocre, desbotada pelos anos. A nica empregada da loja estranhou ao ver que se tratava de um cdice medieval autntico reconheceu pela textura do papel , e no uma reproduo fac-smile, como j vira em muitas ocasies. Lilith, ao perceber que a agitada balconista vacilava, fitou-a por cima dos culos de sol. Preciso de uma fotocpia colorida... algum problema? perguntou secamente. um manuscrito muito antigo disse-lhe a mulher. A mquina poderia danific-lo. Meu conselho que voc o fotografe. Entendido... Correrei o risco. Acreditando que havia feito a coisa certa, avisando-a, a mulher fez seu trabalho com a aquiescncia da diente. Segundos depois lhe entregou a cpia. H servio de fax? perguntou de novo Lilith. Sim, claro respondeu a mulher. Pode me dizer o nmero para onde quer enviar? Ela lhe passou uma nota com os dgitos, devolvendo-lhe tambm a fotocpia do cdice. A atendente foi at o outro
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extremo do balco, enquanto Lilith guardava o original na pasta. Pouco depois, a moa regressava com a folha, a anotao e o comprovante de envio. Algo mais? perguntou. No. Diga-me quanto lhe devo. Dois euros e sessenta. Deixou as moedas sobre o tecido verde que cobria o balco, saindo sem ao menos se despedir. L fora, atravessou a rua disposta a pedir uma enorme caneca de cerveja na hospedaria em frente. Precisava fazer uma chamada telefnica e no havia melhor lugar para isso do que uma varanda de uma taverna madrilenha. Entrou no labirinto de mesas e cadeiras, a maior parte delas ocupada, at que encontrou uma vazia, l no canto. Sentou, antes que perdesse o lugar para um casal de namorados que, como ela, procurava acomodar-se na rea externa, aproveitando aquele dia ensolarado de setembro. Logo chamou o garom para lhe pedir uma jarra de cerveja e umas linguias na chapa. Quando ele foi embora, pegou seu telefone celular da bolsa. Depois de comprovar que ningum poderia ouvir a conversa, digitou o nmero de Frida Weizscker, sua companheira de apartamento. Logo escutou a voz automatizada da secretria eletrnica, indicando que deixasse sua mensagem depois de ouvir o sinal. Lilith no via graa nenhuma em falar com uma mquina, mas teve que faz-lo para adiantar o trabalho a que se havia
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proposto. Frida era a nica que podia ajud-la, justamente porque no tinha relao nenhuma com a Agncia. Alm disso, confiava plenamente nela. No por acaso, eram amigas ntimas e viviam juntas havia trs anos. Era uma questo de pele. E essa era a melhor garantia de confiana. - Frida, querida... comeou dizendo em alemo ... quando chegar em casa encontrar um fax que acabo de lhe enviar da Espanha. a cpia de um cdice medieval codificado. Preciso que voc o traduza e me informe o resultado o quanto antes. Se possvel, para hoje noite. Use o programa decodificador que tenho no escritrio. Sei que voc poder faz-lo. Um beijo. Guardou o celular. E abriu a pasta que deixara sobre a mesa. Seus dedos percorreram os caracteres gticos do manuscrito de Toledo. Apesar da advertncia da organizao Os Filhos da Viva, no foi capaz de destruir um pergaminho pelo qual a sociedade manica que a contratara se disps a assassinar dois inocentes. Precisava saber o que de to importante se ocultava naquelas palavras. Por isso, preteriu queimar um par de folhas enrugadas no lugar do documento. Teve o pressentimento de que uma vez transcrita a mensagem, estaria diante de uma agradvel surpresa.

C APTULO 14

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casa de Salvador Riera podia ser qualificada como extravagante, mas s se fosse analisada do ponto de vista tradicional. No tinha fundaes nem um terrao ou telhado. Era uma residncia baseada no sentido prtico: o lar de um indivduo que procura as razes ancestrais da moradia primitiva, sem renunciar, porm, qualidade de vida que a tecnologia moderna oferece. O tio de Cludia, depois de abandonar a arquitetura j fazia tempo que finalizara sua carreira , decidiu afastar-se do barulho mundano e comprou uns terrenos nas cercanias de Santomera, sabendo que na propriedade existia uma rea subterrnea dividida em salas enormes, que se interligavam. Foi ver o lugar e sentiu um forte impacto ficou muito impressionado. Era como um palcio de pedra, com amplos quartos e corredores labirnticos, subindo e descendo de um nvel a outro, como nos apartamentos duplex modernos. Sobre uma colina marcada pela eroso, havia um buraco de alguns metros de largura, que se comunicava com o teto da cova. Atravs dele que a luz entrava, iluminando um espao central que fazia s vezes de ptio e jardim. Salvador teve apenas de fazer o projeto e contratar as obras com um construtor de sua confiana. Foi erguida uma fachada gigantesca, de vinte e sete metros de comprimento por dez de altura, com uma dezena de janelas e balces que davam para o exterior, onde o terreno foi nivelado para dar lugar a um dos bosques mais exuberantes da rea verde murciana. To logo foram concludas as obras de sua nova casa, construda na
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gruta, de acordo com a tradio de alguns povos levantinos, ela reunia onze quartos, cuja rea oscilava entre vinte e trinta metros quadrados, um salo enorme, uma cozinha de sonho, trs banheiros e um ptio interior octogonal adornado com uma pequena fonte, no centro. A colocao de uma cpula transparente de metacrilato evitava que a chuva entrasse pela abertura do teto. Ao todo, era uma propriedade registrada com mais de seiscentos metros quadrados de rea habitvel, com um jardim de um hectare. Leonardo teve de reconhecer que o tio de Cludia era um homem prtico. Aproveitar a orografia do terreno para construir uma casa foi uma ideia brilhante. A temperatura interior se mantinha em cerca de vinte graus, apesar da mudana das estaes, o que permitia economizar muita energia eltrica. Tambm era silenciosa e era possvel que suas paredes estariam em p pelos prximos dez mil anos, salvo terremotos, mrito que s um grande arquiteto era capaz de ver. Por isso, quando os apresentaram, sentiu que apertava a mo do gnio que havia transformado a cova de Ali Bab no palcio de Scherazade, pois era como viver em um conto das

Mil e Uma Noites.


um prazer conhec-lo disse Salvador Riera, sem soltar a mo de seu convidado. Cludia me telefonou esta tarde para me dizer que vinha passar uns dias com um companheiro de trabalho, por isso, me perdoe se encontrar a casa de pernas
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para o ar. Tenho que arrumar tudo sozinho, at que venha minha empregada, na semana que vem. No se preocupe. Reconheo que em meu apartamento tambm se vive situaes igualmente caticas. O arquiteto simpatizou com o acompanhante de sua sobrinha. Tinha senso de humor. Suponho que apesar de tudo nos deixar ficar... estou certa? acrescentou Cludia, dando dois beijos nas bochechas do tio. Espero que no esteja aborrecido comigo por t-lo esquecido nos ltimos trs anos. Salvador soltou um grunhido perspicaz. isso que d ser velho... esquecem de voc disse com um certo ar de reprovao, ainda que feliz por t-la de novo em Santonera. Mas, vamos... entrem logo. O arquiteto se afastou, dando passagem a eles, que ingressaram diretamente num amplo vestbulo, onde as linhas rochosas das paredes se perfilavam com um capricho de projetista. Tanto assim, que em um lado da sala a altura do teto era de quase cinco metros e, no outro, mal chegava a um metro e sessenta. Ali, aproveitando esse canto, que para alguns seria intil, havia embutido uma estante com gavetas e portas de vidro. Na frente, uma mesa e duas poltronas de vime sobre um tapete persa davam um toque particular de elegncia ao lugar. Mais adiante, depois de passar sob um arco natural escavado na prpria rocha, entraram na sala de visitas,
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um espao bastante amplo com uma imensa janela de vidro, dando para o jardim externo. O piso era de cermica rstica. As rochas delimitavam os diferentes espaos; eram pintadas de branco, com a finalidade de manter a temperatura e a esttica mediterrnea. E para que os mveis se encaixassem nos vos da cova, foram levantadas em certas partes daquela casa to surpreendente paredes de ladrilho, que serviam de apoio. Eles se sentaram no sof, enquanto Salvador foi cozinha preparar caf. Ele regressou poucos minutos depois, com a cafeteira, o aucareiro e as xcaras, tudo arrumado cuidadosamente sobre uma bandeja. Depositou-a sobre a mesa, para que cada um se servisse vontade. Bom... agora me diga o que de to importante voc tem a me contar. Salvador Riera olhou sua sobrinha de maneira complacente, esperando que contasse o motivo pelo qual deixara Madri para v-lo. A nica coisa que sabia que ela e um amigo de trabalho tinham de lhe fazer determinadas perguntas. A natureza da entrevista continuava sendo um mistrio. Lamento ter de envolv-lo neste assunto, mas s voc pode nos ajudar... Cludia lanou o corpo frente. Alm de um grande arquiteto, tambm conhece melhor que ningum a histria da maonaria. . A verdade que estamos metidos em uma boa enrascada! -Precisamos de informao acrescentou Leo, sem rodeios. Que tipo de informao? quis saber Riera, surpreso tanto pela solicitude como pela expresso dos rostos que contemplava, com a testa franzida.
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Cludia lhe entregou uma cpia do manuscrito. O arquiteto colocou os culos, para ler. Depois de alguns segundos, tirou as lentes para fit-los. De onde vocs tiraram isso? o tom de sua voz era muito grave. Ser melhor que eu lhe conte tudo, desde o princpio disse Cludia. Creio que vocs esto loucos por continuar investigando, quando sabem do que essa gente capaz opinou Salvador, depois de ouvir atentamente o relato de sua sobrinha. Por outro lado, lenho de agradecer sua confiana. Significa que valoriza os conhecimentos deste pobre velho. Cludia se aproximou, para abra-lo. Sabia que era injusto aparecer, depois de trs anos, para pedir a ele um favor que poderia envolv-lo naquele assunto desagradvel. Ela amava seu tio. Se em um momento de sua vida havia esquecido dele, era porque isso fazia parte do ciclo de geraes. Crescera. Tinha seus prprios problemas, os quais acabaram por afastla dos assuntos que antes traziam ao ser redor. Era como se a famlia estivesse fragmentada em partculas de lembranas. E agora vinha a ele, quando mais precisava. Se vim porque senti sua falta e porque sei que voc a nica pessoa que conhece, como ningum, o enigmtico mundo da maonaria deu-lhe um beijo na bochecha. Eu me lembro quando ia nos visitar durante o Natal... recorda? Sempre nos deleitava com uma dessas antigas histrias que falam de ctaros e templrios, e das relquias que eles foram ocultando em fortalezas inacessveis, por medo do poder da Igreja de Roma.

O velho afagou os cabelos da sobrinha, beijando-a com carinho. Em seguida, se afastaram. De certa maneira, esse manuscrito de vocs vem confirmar uma de minhas teorias... comentou, com voz suave. Cludia e Leo se olharam, surpresos. No tinham a menor ideia do que ele estava falando. No se preocupem disse-lhes. Trata-se de outro mistrio, o meu... aspirou, com dificuldade, pelo nariz. Estou um pouco resfriado..., mas agora ser melhor que nos concentremos no de vocs. Para comear, eu lhes direi uma coisa: tem razo, os maons tratam de impedir que um de seus maiores segredos se propale. Mas no sei por que vocs estranham, se tem sido assim h muitos sculos... balanou a cabea. Essa mxima que mencionaram e que foi escrita com sangue, na parede, consta do Manuscrito Regius e um dos deveres prioritrios do maom, mesmo dos recminiciados. Voc a conhecia? Cludia mostrou interesse por saber a procedncia do documento. Claro que sim! ele afirmou categoricamente. O Manuscrito Regius data do fim do sculo XIII, mas foi publicado em 1840, por James O. Halliwell... desviou o olhar para um canto que havia no fundo da gruta. Devo ter um exemplar em algum ponto da biblioteca, embora no precise consult-lo para saber o que diz. Eu o memorizei, h anos... apontou para a prpria cabea, com o indicador direito. a bblia dos maons. Ele cita a fundao da irmandade, no Egito, por Euclides, e h uma breve introduo das obras atribudas ao rei Adelstonus. Em seguida, vm os
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quinze artigos e os quinze pontos do estatuto, justamente onde est includa a mxima a que vocs se referiram. H, ainda, o relato dos chamados Sancti Quattro Coronatti, a histria da Torre de Babel, a necessidade das Sete Artes Liberais, e uma exortao sobre como se comportar corretamente dentro da igreja, alm de um prefcio aos bons costumes. Qual o sentido do antema desses criminosos? perguntou Leonardo, cuja curiosidade ia aumentando medida que a conversa avanava. O de proteger os mistrios que envolvem a arte da construo e a cincia dos nmeros respondeu o veterano arquiteto, de forma contundente. Os primeiros maons eram mais do que simples artesos da pedra. Seus mtodos de trabalho deviam permanecer em segredo dentro da irmandade, porque seus conhecimentos eram recebidos diretamente do Grande Arquiteto do Universo. Voc se refere a Deus? quis saber, novamente, Cardenas. - Isso mesmo! respondeu o ancio. A arte da construo est intimamente relacionada com a da geometria, me das Sete Cincias Liberais. O nmero ureo e outras propores divinas que regularam o Universo fazem parte de um conhecimento que foi utilizado pela maonaria para erigir as catedrais. Pitgoras dizia que tudo leito conforme o nmero de ouro e que Deus geometrizava ao criar. E quando perguntaram a So Bernardo de Claraval, protetor dos templrios, "O que Deus?", ele respondeu de acordo com a epstola de So Paulo aos Efsios: " longitude, largura, altura e profundidade." Isso quer dizer que quem conhece os

mistrios da geometria se coloca altura de Deus e pode conversar diretamente com ele. Em que contexto do Manuscrito Regius aparece a mxima de advertncia? quis saber Cludia, desta vez retomando o fio daquela conversa apaixonante. Talvez esse detalhe possa nos ajudar... no sei... Dentro do terceiro ponto do estatuto, que diz mais ou menos assim: "Aprendiz, sabes muito bem, deves ocultar e guardar, de boa vontade, o conselho de teu mestre, e tambm o de teus companheiros. A ningum falars sobre os segredos da cmara e da loja, haja o que houver: mesmo que te parea que deves faz-lo, no contes a ningum onde vais; as palavras proferidas na sala e no bosque guarde-as bem, por tua honra, do contrrio o castigo cair sobre ti e grande vergonha trars a teu ofcio." assim que eu me lembro... Deteve-se um instante, para observar o efeito que suas palavras haviam produzido. E prosseguiu com sua alocuo: A maonaria a irmandade mais hermtica que se conhece. Seus segredos podem custar a vida a quem quebrar o juramento que consta do Cdigo de Edimburgo, como vocs j sabem muito bem. Porque os Mistrios, que como os maons denominam as Artes Liberais, devem ser mantidos em perfeito, inviolvel silncio. Muitos santos foram mrtires maons, que preferiram a morte a desonrar o regulamento da loja. Entre eles se encontram os chamados Sancti Quattro Coronatti, os quais, como lhes disse antes, so mencionados no Manuscrito Regius. Esses escultores foram condenados por Deocleciano, pois negavam-se a revelar o segredo da perfeio de suas obras. Foram torturados cruelmente, antes de serem
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encerrados, ainda vivos, em sarcfagos de chumbo. Depois, os atades foram lanados ao mar. Isso horrvel! Cludia estremeceu, s de pensar naquilo. Com sua morte e sacrifcio, aqueles homens reafirmaram a conduta da loja em relao tutela de seus conhecimentos. Preferiam perder a vida a trair a confiana de seus companheiros. Leonardo teve de admitir que a idia de visitar o tio de Cludia prometia ser bastante instrutiva. Observo que voc conhece em profundidade a histria da maonaria afirmou, agradecido. Eu me perguntava, aqui com meus botes, se no se importaria de nos fazer um breve resumo dos costumes e ritos deles, ao longo dos anos... estalou a lngua. Na realidade, o que queremos averiguar se existe alguma relao entre a maonaria e as passagens bblicas referentes ao Templo de Salomo e descendncia de Caim. No sei se voc percebeu que o manuscrito menciona os nomes dados s colunas de entrada do templo de Jerusalm e tambm o de Tubalcaim, pai dos forjadores do ferro e do cobre acrescentou Cludia, apoiando assim o comentrio de seu companheiro. O experiente arquiteto confirmou, com um gesto, em silncio. Sim, claro, tudo isso faz parte das crnicas da maonaria disse, finalmente, depois de uma pausa. Mas leva muito tempo para explicar... concluiu.

No h pressa, tio... Cludia se levantou. Teremos o fim de semana inteiro. Mas agora ser melhor que nos mostre a casa e diga onde podemos nos instalar. muito tarde, estamos exaustos. Precisamos descansar algumas horas. Estou certo de que ficaro encantados... Salvador imitou a sobrinha, levantando-se da poltrona. Cada sala expressa um sentimento novo, diferente... at mesmo ambguo. Leonardo aceitou fazer parte do reduzido grupo, disposto a percorrer os diversos aposentos, de caprichosa geometria, integrantes do espantoso lar de um homem que dizia ser feliz vivendo no interior da terra. Estava certo de que seria algo nico, uma experincia inigualvel. A programao da tev pouco a interessava, mas a voz do locutor preenchia a sensao de vazio que sentia naquelas horas da noite, Blando a cidade estava mergulhada em seu sono mais profundo. Era um desses momentos de serenidade e silncio, quando seu esprito atormentado conseguia acalmar-se e se entregava reflexo diria. Lilith, cujo verdadeiro nome era Elke Zeiss assim ela constava no censo berlinense , foi abandonada ao nascer. Encaminhada um abrigo de rfos, ali jamais conheceu o amor paterno. Aos dezesseis anos, fugiu do internato onde estudava, graas ajuda que recebia do governo alemo, e foi viver com um argentino que havia conhecido em uma festa, na casa de uma amiga. Tratava-se de um fracassado traficante de armas, que atuava nos subrbios de Berlim. Depois de um ano de tortuoso relacionamento, durante o qual foram obrigados a mudar vrias vezes de
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endereo, para despistar a polcia e as mfias rivais que demarcavam territrios, seu amante lhe props que participasse de um assalto a banco, na cidade de Potsdam. Ela aceitou, sem reclamar, talvez porque no tivesse alternativa ou, quem sabe, por medo de confront-lo. Desgraadamente, duas pessoas morreram no evento: o agente de segurana, que ficava na porta da instituio, e um empregado que tentara ser esperto, alcanando o alarme. Depois daquilo, no tiveram outro remdio seno abandonar o pas; fugiram para a Amrica do Sul. Na Argentina, tiveram a oportunidade de comear de novo, mas Oscar esse era o nome de seu companheiro tinha velhas dvidas pendentes e que puseram um ponto final em sua vida, depois de um sangrento acerto de contas. A partir de ento, Lilith teve de sobreviver graas nica herana que lhe deixara seu parceiro: um corao frio, disposto a fazer qualquer coisa em troca de dinheiro, e um crebro sem conscincia, nenhum padro moral. Dois anos depois, com apenas quatro quinqunios de vida, ela ingressou na Corpsson, por influncia de um sujeito com quem passara uma s noite e que era membro da organizao. Passou um breve perodo no Brasil, onde aproveitou para ampliar sua prtica no lucrativo mundo do crime, e decidiu regressar Alemanha com um nome falso: Lilith. Eram 3h17 do sbado, e ela continuava diante do televisor, engolindo programas que eram puro luxo. Acendeu um cigarro, antes de mudar de canal. Um velho combatente da Guerra do Iraque, a quem haviam amputado as pernas depois que ele pisara em uma mina terrestre de fragmentao,

criticava publicamente a conduta do presidente americano em relao s vtimas. Aquilo a aborreceu tanto, que ela desligou o aparelho e fechou os olhos, com o firme propsito de dormir um pouco. Foi quando se lembrou de Frida e da mensagem que lhe enviara na manh anterior. Melhor seria cham-la novamente. Alm de sentir falta de um papo com ela, precisava saber se havia conseguido traduzir o criptograma. Foi at a varanda aberta, que mostrava a paisagem montanhosa da serra. Agora submersa nas sombras da noite. Sem mais demora, ligou para Frida. Depois do terceiro sinal, ouviu a voz alegre de sua companheira, no outro lado da linha. Parecia descontrada e desperta, mas reconheceu que arrastava um pouco as palavras devido ao cansao provocado, possivelmente, pela transcrio do manuscrito. Eu me alegro que voc tenha ligado. Ouvi sua mensagem na secretria eletrnica e tentei me comunicar com voc, mas foi impossvel. Voc estava fora do ar. Sinto muito, esqueci de carregar a bateria, antes de sair, de manh ... lamentou seu equvoco, com uma careta furtiva. Mas... me diga... o que conseguiu averiguar? , como voc disse, um cdice medieval criptografado segundo as normas de segurana da poca. Baseia-se na troca de letras e nmeros pelas do alfabeto em uso, naquele tempo, para formar palavras e frases. Tenho de reconhecer que foi mais difcil reconhecer os Smbolos gticos do abecedrio do que decifrar o cdigo. Voc usou o decodificador?
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Sim... respondeu imediatamente , mas surgiu um problema. A mensagem no coincidia com a linguagem corrente. Isso me obrigou a ficar umas cinco horas diante do computador, indagando em sites que tratam de literatura ancestral para identificar expresses habituais daquela poca. O certo que acabei agora mesmo! Voc tem o texto? Perguntou, impaciente. Diante de meus olhos cansados... Quer que leia? Espere um momento... procurou no menu de seu telefone celular, at encontrar o acesso ao gravador, que ligou em seguida, instando para que a amiga comeasse a leitura. V em frente, quando quiser! Frida cumpriu os desejos da interlocutora, falando lentamente as palavras escritas, um tanto incongruentes, de um pedreiro espanhol do sculo XVI, que afirmava conhecer a secreta arte da construo e o modo de se comunicar com Deus. Lilith no sabia o que pensar, a princpio. Aquela histria parecia ter sido forjada pela mente febril de algum maluco. O relato, porm, lhe pareceu familiar. Tinha ouvido um dos professores do internato comentar que os antigos judeus diziam saber a maneira de falar diretamente com Jav, seu Deus. E ainda que fosse um dos segredos mais bem guardados pelos rabinos, suspeitava-se que chegara aos ouvidos de Hitler, que organizou uma investigao sobre aquele prodgio, enviando agentes da Gestapo a diversos lugares do Oriente Prximo e do Norte da frica, com a finalidade de encontrar o que ele pensou que pudesse garantir-lhe a vitria diante de seus inimigos. No entanto, os enviados jamais encontraram o que foram buscar.

Fosse ou no correto o relato, houve um detalhe que lhe chamou a ateno. O escrito era datado de Murcia. Estranha coincidncia. A mesma cidade onde conhecera Sholomo.

CAPTULO 15
urante toda a manh do sbado, permaneceram andando pela catedral, na esperana de estabelecer uma relao entre a iconografia dos nichos e o dirio do pedreiro. Enquanto Cludia tirava fotografias do lugar, Leonardo contou a Salvador os detalhes da lenda que falava das correntes da capela dos Velez e do suplcio a que foi submetido o escultor. O arquiteto aposentado disse que conhecia a histria assim por alto, embora jamais tenha pensado que pudesse existir uma relao entre o tesouro mencionado nas Centrias de Nostradamus e a escultura do operrio maom. Mas Leonardo insistiu que a quadra XXVII indicava o lugar exato de um tesouro e que isso coincidia com as indicaes oferecidas por De Cartago em seu manuscrito. Observe bem... apontou para os sustentculos do braso, dentro do arco. "Sob as correntes Guien do cu ferido, no longe dali est o tesouro escondido". Assim comea a quadra. No entendo... onde voc quer chegar? Voc j vai ver. Acreditamos que "Guien" pode ser traduzido como "Chien... ou seja... "cachorro", em francs. E no escudo aparecem dois cachorros e a flor-de-lis. A flor-do-cu acrescentou Salvador, compreendendo, agora, onde seu interlocutor queria chegar.

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Sim, isso! afirmou Cardenas, satisfeito. Dessa forma, a frase ficaria mais ou menos assim: "Sob as correntes do cachorro e da flor-de-lis, no longe dali est o tesouro escondido". No manuscrito de Toledo, porm, Iacobus afirma que quem quiser conhecer a verdade dever descer aos infernos que se precipitam sob uma grande corrente, chacais e colunas barbudas... E as figuras que formam os sustentculos tm barbas. Minha intuio me diz que o dirio deve estar escondido nas cercanias da catedral. Ele observou atentamente os edifcios e praas circundantes, como se estivesse procurando um lugar que chamasse sua ateno. Qual era a frase seguinte do manuscrito? Cludia guardou sua mquina fotogrfica no bolso, enquanto se aproximava dos dois homens. No dizia alguma coisa sobre uma das pedras esculpidas? Leonardo tirou o escrito do bolso de sua cala, desdobrando-o cuidadosamente. Se acontecer de que sejam desejosos de conhecer, como muitos, a verdade, tereis que baixar aos infernos que se precipitam atrs de uma grande corrente, chacais e colunas barbudas, Jaquim e Boaz. "Haveis de ver, de baixo para cima, quando vos encontrardes diante dos pilares, que meu nome estar assinado ali. Nesse inferno eu vos serei revelado. Sou e estou em meu interior." leu em voz alta. Isso lhe sugere algo? Que talvez devamos nos aproximar dos muros, para ver o que nos indicam.

Salvador franziu a testa ao ouvir a recomendao de sua sobrinha, percebendo que o pedreiro estava lhes dizendo claramente que deveriam procurar seu nome nas pedras esculpidas. Leonardo tambm se recriminou por no haver percebido isso antes, sorrindo como uma criana que pega justamente na hora em que est roubando um caramelo. Nossa! Por Deus, voc tem razo! exclamou, surpreso. De Cartago deve ter deixado escrito um sinal de alerta. melhor que a gente se aproxime, para comprovar. A deciso do arquiteto levou-os a se deslocar. Foram at a estrutura metlica que formava o andaime das obras de reforma do edifcio que se localizava ali em frente, andaram com cuidado para no se machucar, sob os esteios de ferro, observando detidamente as pedras esculpidas das paredes externas da capela dos Vlez. Cludia foi a primeira a descobrir uma extensa srie de glifos, ou canais ornamentais geralmente em posio vertical, que servem como marcas de arquitetura, e que adornavam a parte traseira dos muros da catedral. Viram o relgio de areia deitado, que, na linguagem alqumica, simboliza as horas, uma cruz no interior de um quadrado outro dos sinais templrios , um tringulo com um crucifixo no vrtice superior e, sem dvida, as iniciais I.D.C. lavradas na pedra. Tal como indicava o pedreiro, seu nome, Iacobus de Cartago, estava gravado nas esculturas da capela. Encontraram, depois de uma busca das mais exaustivas, outras marcas, com as iniciais J.B. No comentaram nada, embora fosse evidente que se tratava do selo do companheiro Justo Bravo, o mestre de obras.
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espantoso! Cludia foi quem ficou mais surpresa. Est aqui! engoliu em seco, duas vezes. O nome dele est gravado nas pedras, como prometeu! No lhes parece incrvel? Devo reconhecer que a sua histria est certa admitiu Salvador. E o mais surpreendente de tudo que, por alguma estranha coincidncia, o segredo de Iacobus est intimamente relacionado com a investigao que venho realizando h muitos anos. Creio que estamos procurando a mesma coisa. Riera empalideceu ao descobrir certo paralelismo entre ambos os mistrios. Podemos saber do que est falando? O arquiteto olhou para sua sobrinha, sem saber o que dizer. Mas os olhos da jovem foram mais convincentes que qualquer palavra. Ela estava suplicando por uma explicao. Est bem! aceitou o compromisso de confiar seu segredo a eles. Antes, porm, eu os convido para um caf na praa. A histria pode levar um bom tempo, portanto, estaremos muito melhor ali sentados. Segurando no brao de Cludia, Salvador comeou a andar at o Prtico dos Apstolos. Leonardo foi atrs deles, levantando a cabea, de vez em quando, para observar os vitrais, acima das correntes e escudos. Sentaram-se to logo chegaram varanda de uma cafeteria situada na Praa Cardeal Belluga. Fazia um dia esplndido, com uma temperatura excelente. As pessoas iam e vinham, de um lado para outro, levando com elas, irremediavelmente, uma exploso de murmrios. No cu, voavam centenas de pombas, ao redor do pinculo do portal da catedral. Nas mesas do restaurante de frutos do mar,

ao lado, vrios clientes se defrontavam, prazerosamente, com uma farta vasilha de mexilhes, a especialidade da casa. Um sbado como qualquer outro na capital, Mrcia. Bem... sua vez de falar... Cludia incentivou o tio, para que comeasse a contar o que prometera. O veterano arquiteto bebeu sua xcara, antes de iniciar a histria. Como voc sabe, eu sempre tive uma queda por antigas lendas que dizem respeito aos templrios... comeou, coando a parte calva de sua cabea. H vinte anos, abandonei meu trabalho em Barcelona para me instalar em Santomera. Em diversas ocasies voc j deve ter me ouvido falar que sou o nico a conhecer a origem do nome daquele povoado, embora essa hiptese jamais tenha sido exposta em pblico. Pois bem... estou em condies de assegurar que tanto Nostradamus como De Cartago esto certos: na regio de Mrcia est escondido um objeto venerado pela cristandade, e isso tem a ver com a vila de Santomera. Voc se refere ao Santo Graal? perguntou Leonardo, embora ainda achando que se equivocava. Riera negou, balanando decisivamente a cabea. No, trata-se de algo diferente respondeu, devagar. Ser melhor, porm, que eu comece do princpio... Entre os anos 1104 e 1115, Hugo de Champagne realizou vrias viagens Terra Santa. Durante esse tempo, foi recolhendo diversos escritos em aramaico e os trouxe consigo, de Jerusalm para seu estdio. Muito depois, entrou em contato com Estvo Harding, abade da Ordem do Cister, qual doou terras para que um de seus parentes, Bernardo de
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Claraval, fundasse a abadia que levaria seu nome. Assim, com a ajuda de rabinos judeus, os cistercenses trataram de desvendar os segredos que estavam contidos nos manuscritos trazidos por Hugo, da Terra Santa. "A partir da, houve uma srie de acontecimentos, todos revelia do papa Honrio II, em um conjunto de atividades que bem poderia ser classificado de conspirao religiosa. So Bernardo, homem que tinha certa obsesso por arquitetura e geometria, recrutou nove cavaleiros de sua mais inteira confiana com o propsito de cumprir uma das misses mais disparatadas da histria medieval..." Fez uma pausa para limpar a voz. "Esses homens eram Hugo de Payns, Godofredo de SaintOmer, Godofredo Bisol, Andr de Montbard, Payen de Montdidier, Archambaud de Saint-Amand, Gondemar, Rossal e Hugo de Campana. Juntos, eles viajaram at Jerusalm, onde conversaram com o monarca da Cidade Santa, Balduno II. O chamado 'rei da cristandade' lhes concedeu, como residncia, a antiga mesquita de Al-Aqsa, literalmente chamada de 'a mesquita longnqua', que ficava onde antes era localizado o Templo de Salomo e tambm suas cavalarias. At mesmo na atualidade, os historiadores se perguntam por que Balduno ofereceu queles nove cavaleiros um alojamento onde poderia ser instalado um exrcito de milhares de soldados, e tambm por que durante nove anos os chamados Pobres Cavaleiros de Cristo e do Templo de Salomo no admitiram nenhum outro membro em seu grupo e nem participaram dos confrontos armados contra os sarracenos. A resposta atitude do rei pode

ser encontrada na informao que ele recebeu dos enviados de Cister." "Daquele momento em diante, Balduno se converteu em um aliado dos Cavaleiros do Templo. Por isso, nove anos depois, podemos v-lo participando, novamente, do compl. Recorreu ajuda do papa, com a desculpa de encontrar-se em dificuldades, por falta de combatentes. Para isso, enviou Hugo de Payns a Roma, como embaixador, junto com cinco templrios, que lhe fariam companhia no trajeto. Era algo realmente inslito, j que para tarefas como essa Balduno costumava empregar seus prprios delegados ou um dos lautos peregrinos que regressavam a seus lugares de origem, depois de cumprir a penitncia a que se haviam imposto. Aquela foi a desculpa perfeita que encontraram, o rei e os templrios, para tirar da Terra Santa o maior de seus tesouros." "Mas a que Hugo de Payns e seu substituto enganam a histria, fazendo-nos acreditar que a relquia transportada para a Frana, segundo conta a lenda templria, era a autntica; na realidade, os outros trs cavaleiros embarcaram no porto de So Joo de Acre, com a relquia verdadeira, com o objetivo de viajar, pelo mar, at Chipre, onde pegaram um novo barco rumo s costas da Espanha. Procurando um lugar seguro onde guardar seu tesouro, entraram no Reino de Mrcia, na poca uma regio dominada pelos mouros, fazendo-se passar por sarracenos de Trpoli. Foi fcil para eles, que dominavam perfeitamente a lngua rabe e tinham a pele curtida, depois de viver vrios anos na trrida regio da antiga Palestina. Chegaram a uma aldeia habitada por apenas uma
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dezena de camponeses. Ali se instalaram, durante certo tempo, procura de uma maneira de esconder a relquia; depois, foram embora. Foi tamanha, porm, a impresso deixada pelo chefe daquele grupo de templrios, encarregados de preservar o segredo, que anos depois de sua morte, quando o Reino de Mrcia havia sido conquistado por Afonso X, o Sbio, o nome daquele nobre cavaleiro foi adaptado para denominar o prprio povoado. Ele se chamava Godofredo de Saint-Omer. E a vila, como vocs certamente j imaginaram, a atual Santomera." Isso demais! exclamou Cludia, que no estava inclinada a acreditar na revelao. Voc ouviu? A pergunta, feita em tom eivado de nervosismo, foi dirigida a Leo, mas seu amigo tinha suas prprias dvidas. Sim, realmente incrvel... reconheceu com um fio de voz, para em seguida elevar o tom ..., mas nos falta saber o nome da relquia que os templrios ocultaram. Ambos olharam para ele, com expresso inquisidora. A histria estava, mesmo, incompleta. O arquiteto se viu obrigado a responder. Saint-Omer trouxe com ele a Arca da Aliana, e, com ela, os nmeros sagrados e as propores divinas gravadas nas Tbuas da Lei. Leonardo pensou que o velho estivesse brincando com ele; era isso ou no estava muito bom da cabea. Esforou-se para reprimir algum comentrio mordaz que pudesse ofend-lo, mas, obviamente, era algo assim que lhe vinha mente. s vezes pode acontecer que uma idia se converta em obsesso,

e Salvador era uma dessas pessoas que se deixam levar por grandes emoes. Cludia, porm, no via a coisa pelo mesmo ngulo. Essa era a diferena entre ambos. A mente da palegrafa primava por um maior domnio da sensatez, e pde ver com clareza que entre os dois relatos havia certas distines. Seu tio estava equivocado; apenas isso. Ns estamos procurando um livro, talvez um dirio. Nada mais distante do que a Arca de Moiss ela corrigiu, enquanto ajeitava, dissimuladamente, o seio esquerdo no suti. Sua histria digna de estudo, embora eu creia que os templrios nada tm a ver com Iacobus de Cartago... sorriu de leve. Entre ambos, vrios sculos haviam se passado concluiu. Talvez a Arca j no esteja em Mrcia, mas esteve aqui insistiu o arquiteto. Possivelmente, trataram de devolv-la a seu lugar de origem... no estou certo. Sem dvida, porm, De Cartago sabia onde ela podia ser encontrada e escreveu em seu dirio a maneira de chegar at a cidade perdida de Enoque, que foi onde a esconderam. A maonaria nasceu depois da dissoluo da Ordem do Templo e seus cavaleiros foram, sempre, seus guardies. Em nenhum momento ele se refere palavra Arca em seu manuscrito foi Leonardo quem insistiu em faz-lo ver o erro. Mas se refere, sim, a conhecer a maneira de falar com Deus. Cardenas franziu o nariz. No compreendo...

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E ser melhor que voc continue assim, por enquanto. Pode ser que tenha razo e que minha histria somente sirva para nos desviar do caminho correto, e isso seria catastrfico. Devemos nos concentrar no manuscrito e nos assassinos de seu amigo. Vejamos... o que vocs desejam sobre os maons? Tudo! Desde o princpio. Cludia foi bem explcita, na resposta. Est bem, comecemos com a decadncia do Imprio Romano... se disps a contar-lhes a origem da maonaria. Com a chegada do cristianismo, as escolas de arquitetura fundadas em Roma, conhecidas como os Mistrios de Baco, se viram seriamente ameaadas pelo poder da pujante Igreja, a qual, graas sua influncia poltico-espiritual, depois da invaso dos brbaros, se converteu no nico sistema organizado da Europa. Esses conhecimentos passaram, finalmente, s mos das Unies Comacinas, uma instituio fundada por alguns mestres que se deslocaram at a ilha de Comacina, no norte da Itlia. Levados pela necessidade de preservar os segredos da construo, os maons no tiveram mais sada seno ingressar nas diferentes ordens religiosas que foram surgindo ao longo de todo o continente. Em nenhum momento provocaram suspeitas da Igreja, que, sem saber, os protegeu e lhes deu cobertura durante sculos. Foi tal a superioridade desses homens na arte da construo, que foram chegando levas e levas de pedreiros e aprendizes, de quase todas as regies da Europa, para aprender sob a direo dos mestres, os Magistri Comacini. Eles so mencionados pela primeira vez no chamado Memoratorio, do rei Liutprando, que data do sculo VIII, quando receberam o privilgio de

homens livres do Estado lombardo. Os lugares onde eles trabalhavam foram denominados loggias... Tinham apertos de mos, senhas e juramentos de fidelidade que s eles conheciam... Salvador abriu um parntese no relato para apontar um detalhe de suma importncia: Sua cincia os levou a erguer as primeiras igrejas romnicas, mas esse conhecimento no lhes pertencia, pois fora herdado de construtores que haviam vivido sculos antes. Durante esses anos de obscuridade espiritual, parte do saber foi sendo perdida, pois as informaes eram transmitidas por via oral, de mestre para aluno. O problema que as palavras iam sendo interpretadas ao sabor da personalidade de cada um. Sem dvida, algo aconteceu na histria da arquitetura medieval que ainda hoje, em nossos dias, continua sendo um enigma para os eruditos trata-se, justamente, da mudana brutal da arte romnica para a gtica, na poca dos construtores de catedrais. A nica referncia que existe na histria da arquitetura, de um salto de tal magnitude, encontra-se na descontinuidade temporal seguida construo das pirmides. verdade! afirmou Cludia, convencida, j que conhecia os segredos da arte antiga. Os especialistas no entram em acordo, j que no existe um perodo de transio entre ambos os estilos. O gtico nasce de improviso... cruzou as pernas esbeltas, sob a mesa. Assim, sem mais nem menos. Nisso, eu discordo de voc, querida disse-lhe Salvador, em tom carinhoso. O gtico nasce com a volta dos templrios Europa. Foram eles que recuperaram o
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verdadeiro significado da arquitetura. Com as propores divinas em suas mos, foram capazes de erguer templos dedicados a, alegoricamente, representar Deus na Terra. Uma catedral gtica , em si mesma, um ensinamento plebe, uma frmula alqumica que transforma a ignorncia em espiritualidade e exalta a devoo dos crentes. A catedral simboliza o corpo de Cristo na cruz. A bside representa a cabea de Jesus e o mundo infinito. A nave central o corpo e a terra onde vivemos, o mundo fsico. O prtico so os ps do messias, onde o coro encarna a morada do penitente, conhecida como purgatrio, embora outros a chamem de alma. E as naves laterais so os braos, quer dizer, o esprito que sustenta o homem. Uma catedral tudo isso? Leonardo, que se sentia confuso, olhou para sua companheira, esperando uma resposta. A mim tambm surpreendeu essa viso ela reconheceu. Escutem... que tal lhes parece se entrarmos, para dar uma olhada? perguntou Salvador, indicando a catedral de Santa Maria. H algo que quero mostrar a vocs. Eles se levantaram, depois de pagar a conta ao garom. Atravessaram a praa, at alcanar o prtico de entrada. Uma vez l dentro, o arquiteto fez um gesto para indicar que o seguissem at onde umas mulheres rezavam de joelhos, diante de uma imagem da virgem. Aproximaram-se, sem fazer rudo, pois parecia uma violncia perturbar a paz e o silncio que se respirava naquele lugar. Riera se ajoelhou no cho, junto ao grupo que ali estava, orando igualmente em voz baixa.

E o que se espera que ns tenhamos de fazer? sussurrou Leonardo ao ouvido de sua companheira sentimental e profissional. Cludia pediu a ele, com uma cotovelada, que guardasse silncio. Pouco depois, Salvador Riera levantou-se e limpou as calas, na altura dos joelhos. Aproximou-se deles e indicou a imagem da Virgem Maria. A catedral foi erguida em nome dela contou. A devoo que os templrios tinham pela Virgem e pela arquitetura foi a razo pela qual foram aparecendo construes em sua honra ao longo de todo o continente... Venham ver isto... indicou umas enormes letras gticas de cor preta que formavam uma frase em latim, na abboda semicircular sobre a esttua. Vocs conseguem 1er o que est escrito ali?

"Non nobis, Domine, non Nobis, Sed Nomini tuo Da Gloriam."


Leonardo tentou decifrar as palavras, mas Cludia se adiantou. - "Non nobis, Domine, non Nobis, Sed Nomini tuo Da Gloriam.." No a ns, Senhor, no a ns, mas sim a teu Nome seja dada toda a glria leu primeiro em latim e, em seguida, fez a traduo. o lema da Ordem do Templo. Nossa! Pelo que vejo, voc tambm conhece a vida e os costumes dos antigos templrios! Surpreso, Salvador teve de admitir que no era o nico a possuir certos conhecimentos de histria medieval. Li algo, mas no tanto como voc! ela no quis roubar a primazia ao tio.
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E qual o significado que tem, para ns, a imagem da Virgem? perguntou Leonardo, que continuava sem saber onde o velho arquiteto queria chegar. somente uma referncia, para que possam compreender que o templo estava intimamente relacionado com a maonaria operativa... O que significa a mesma coisa que referir-se aos construtores de catedrais. Que diferena existe entre esse ramo da loja e aqueles que so, simplesmente, maons? insistiu de novo. Para que voc entenda, a maonaria sempre foi operativa. Isso quer dizer que no se limitava apenas a transmitir conhecimento, seno que esteve ativamente participativa... pigarreou um pouco e continuou. Quando os construtores de catedrais finalizaram sua obra por toda a Europa, nasceu a maonaria especulativa. A partir daquele momento, a sabedoria ancestral foi perdendo consistncia medida que a tradio era transmitida de uns para outros. Agora s restam resqucios da autntica arte da construo. Tenho a impresso de que trabalhar como pedreiro na era medieval devia ser uma profisso promissora, de futuro! O arquiteto achou graa no comentrio do acompanhante de sua sobrinha. bem verdade que muitos tratavam de ingressar nas lojas, mesmo que fosse como aprendizes disse-lhe, em voz mais baixa. Sem dvida, o pedreiro devia ter certos conhecimentos tcnicos de geometria, matemtica, arquitetura e escultura. Mas nem todos sabiam valorizar a arte da construo. S uns poucos eleitos tinham o privilgio de

ser aceitos como guardies do segredo, depois de passar pela prova de ingresso, uma espcie de teste de conscincia. a primeira vez que ouo algo parecido foi o comentrio de Cludia, antes de andar at uma grade de ferro, que fechava a capela situada direita. Que histria essa de teste de conscincia? Leo quis que ele lhe explicasse suas ltimas palavras, enquanto comeavam a andar pela ampla nave atrs da jovem. Eram impostas certas provas ao aspirante entrada... A maioria das vezes tratava-se de perguntas de duplo significado, cuja resposta devia ser sempre a correta. Tambm utilizavam certas adivinhaes metafricas com o propsito de captar novos aprendizes respondeu, pensativo. Para ilustrar o primeiro caso, os maons trataram de espalhar a histria dos trs pedreiros... querem ouvi-la? V em frente respondeu sucintamente. - Havia trs pedreiros trabalhando em seus pesados bancos, dentro de uma guilda manica. Em dado momento, passou por ali o mestre de obras, que quis ver qual dos trs compreendia o autntico significado de seu trabalho. Para isso, perguntou ao primeiro: "O que voc faz?" ao que ele respondeu: "Ganho a vida!". Insistiu com o segundo que, por sua vez, disse: "Trabalho a pedra!" O ltimo olhou com muita seriedade para o mestre de obras, antes de sussurrar com menos orgulho: "Mestre, construo uma catedral". Essa a filosofia do autntico maom, estabelecer um vnculo com o trabalho realizado e aceitar com modstia o significado final da obra.

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Ei, venham ver isto! Cludia chamou a ateno dos homens, diante dos diversos olhares de reprovao daqueles que visitavam em silncio o templo e um ou outro "psiu". Quando chegaram, ela observava detidamente uma lpide no solo do recinto quadrangular da capela, diante do altar, onde havia um relevo com imagens do Nascimento e Adorao dos Pastores, e das figuras das Sibilas. uma das frases mais frias que j li em minha vida indicou, com a cabea, o lugar onde estava escrita. Nela se lia: "Aqui a vida pra". Simples, mas impactante reconheceu Leonardo, admirando a cpula e o lustre com buracos circulares que coroavam o presbitrio do mausolu. E, sem dvida, certo lhes recordou o arquiteto. Dom Gil Rodrigues de Juntern tinha uma idia exata do que seria o descanso eterno; por isso ordenou a construo de sua ltima morada na casa de Deus. Mas, vamos embora! Vamos nos apressar... observou, depois de olhar seu relgio. Temos que fazer uma visita mais bonita das capelas desta catedral antes que as portas sejam fechadas, e faltam apenas dez minutos. Salvador acelerou o passo pela nave, fazendo um gesto para que eles fossem mais ligeiros. Passaram perto do altar principal, onde estavam guardados em uma arca o corao e as entranhas do rei Afonso X, at que, finalmente, chegaram capela dos Velez. A porta de entrada estava aberta ao pblico, porque um grupo de turistas japoneses havia pago previamente a visita ao recinto, na secretaria do templo. Eles

estavam acompanhados de um guia que lhes traduzia em japons as explicaes que, por sua vez, recebia de seu colega espanhol. Aproveitando que todos olhavam a abboda estrelada, Riera e seus convidados se enfiaram dentro da capela. Sem chamar a ateno, foram de um lado para o outro, admirando a beleza dos adornos de pedra talhada no interior dos arcos, as estantes, os brases dentro das coroas e dossis que, de maneira precisa, se apresentavam como um mosaico arquitetnico de elementos gticos; uma equao divina, compreensvel apenas para quem era capaz de dominar o idioma dos sinais. Terminada a visita, viram-se na obrigao de ir embora junto com o grupo de turistas japoneses. Foram avisados que teriam que sair pelo Prtico dos Apstolos, pois a porta principal j estava fechada, porque j eram mais de treze horas. Uma vez l fora, Cludia decidiu fotografar as esculturas dos quatro discpulos de Cristo apoiados nas colunas. Enquanto isso, os homens trocavam opinies relativas semelhana entre a capela dos Vlez e a de Dom lvaro de Luna, em Toledo, e do Contestvel, em Burgos. Leonardo ouvia a explicao do arquiteto, mas ao mesmo tempo observava sua companheira, que estava de ccoras para acariciar a borda inferior da porta revestida de ferro. Salvador parou de falar ao perceber que seu interlocutor no lhe prestava muita ateno, passando tambm a olhar sua sobrinha. Podemos saber o que voc est fazendo? perguntou a ela, estranhando seu comportamento.

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Venham ver isto... ela lhes fez um gesto para que se aproximassem do prtico. Parece que Iacobus foi deixando seu nome inscrito por toda a catedral. Depois de agachar-se, eles viram as iniciais I.D.C. gravadas na parte inferior da porta, sobre o revestimento metlico. Estavam a poucos centmetros do solo. - o mais prximo de uma assinatura assegurou Leonardo. - E, sem dvida, imperceptvel. Como que voc conseguiu v-la, se pouco chama a ateno? Foi pura coincidncia ela respondeu. Estava fotografando as imagens de So Pedro e Santiago, quando percebi uns pontinhos gravados na chapa de metal. O certo que eu mesma me surpreendi. Vocs perceberam? perguntou Riera. As iniciais dele esto inscritas na rea mais baixa da porta. E, no manuscrito, segundo me recordo, dizia algo sobre olhar para baixo quando se est diante das silhas que levam seu nome. Espere, vou dar uma olhada. Leonardo tirou de novo a fotocpia de seu bolso. Ficou lendo durante uns segundos e acrescentou, concentrado: parece que voc tem razo... Hum..., e no apenas isso, mas tambm assegura que o referido inferno nos ser revelado. Em seguida, acrescenta: "... estou e sou em meu interior." Em verdade, parece algo semelhante a uma adivinhao. J lhe disse antes que os maons so muito dados a esse tipo de jogos recordou-lhe o arquiteto em tom neutro. Um momento! exclamou Cludia. Creio que no levamos ao p da letra as indicaes dele... ela havia lembrado de um detalhe bastante significativo, ao qual na

ocasio certa, no prestaram ateno. Algum de vocs olhou para baixo, em direo ao solo, quando descobrimos as iniciais dele nos muros externos da capela? No estou entendendo sussurrou Leonardo. Houve um cruzar de olhares interrogativos. Cludia balanou a cabea, de um lado para outro, admitindo que haviam cometido um erro imperdovel. Mas que estpidos, fomos! insistiu, mal-humorada. Vocs se do conta...? Balkis foi at a varanda de sua casa, situada no bairro de Ataba, junto ao museu islmico. Dali, pde ver ao fundo, em todo seu esplendor, a mesquita-universidade de Al-Azhar e os diversos telhados das casas circundantes, em cujos jardins vicejavam sicmoros e palmeiras. O ar tinha um aroma de especiarias e fragrncias refinadas, como o patchuli, o incenso e o mbar que espargiam as tochas das vrias residncias vizinhas. Durante o tempo que ficou ali fora, no mirante, sentiu que a vida no Egito continuava igual de quarenta anos atrs. Ela era uma judia em terras rabes e isso implicava viver sempre com o esprito embriagado de medo e nostalgia. O destino paradoxal quis que em plena crise do Oriente Mdio, no final dos anos sessenta depois da demolidora vitria israelita na Guerra dos Seis Dias , ela tivesse de mudar de vida e nacionalidade, com o objetivo de participar do simpsio dos irmos de primeira ordem e ater-se tradio universal da loja. Ser a eleita para ir ao Congresso, representando Israel, implicou algumas alteraes
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importantes em sua vida, mas a pior de todas foi deixar para trs sua famlia e amigos. Mas ela soube se adaptar ao golpe, com o passar dos anos. Para isso, contou com a ajuda de Hiram, que em todo momento esteve ao seu lado contandolhe os costumes e os ensinamentos de seu povo; e tambm com o apoio do jovem Sholomo, irmo de primeira ordem, como ela, o qual tinha o costume de visit-los vrios meses ao ano, para ir ensinando os mistrios de Deus aos iniciados que iam ao Egito, e prepar-los para a subida dos sete degraus da escada. Ele soube oferecer a ela aquele alento de otimismo que tornou possvel sua adaptao em terra estranha, e, ao mesmo tempo, arrebatar-lhe os sentidos com a simplicidade de suas palavras. O certo que se enamorou dele, mas isso foi antes que herdasse o ttulo de Rainha de Sab. Agora s a abalavam as renncias do ser humano, ainda que, para ser sincera consigo mesma, comeava a sentir-se farta de guardar o segredo. Talvez Iacobus de Cartago tivesse razo, e todos os homens devessem sentar-se no Trono de Deus. Por acaso no teria um mesmo direito um pobre ignorante que um membro da loja? Por isso, s vezes, sentia necessidade de transmitir a outro seus conhecimentos e obrigaes. Em razo dos crimes acontecidos na Espanha, encontrou a oportunidade que estava procurando. Tanto ela quanto Hiram eram velhos demais para continuar protegendo a Cmara do Trono. Manter uma comunicao ininterrupta com o Grande Arquiteto do Universo os condicionava a viver pendentes de seu trabalho, louvvel e altrusta, por outro lado. E, ainda que fosse o trabalho mais edificante que pudesse realizar o ser humano,

com o passar dos anos, o corpo sentia falta de um retiro equivalente e adicional fazer parte do mundo e de suas imperfeies. Pensou no bibliotecrio com um substituto idneo para Hiram, desde que demonstrasse honra e inteligncia. S lhe faltava encontrar algum que pudesse tomar o seu lugar, uma mulher que herdasse seu nome e aceitasse todas as suas responsabilidades. Regressou novamente ao amplo salo, fechando as janelas atrs de si. As paredes estavam cobertas de tapearias com motivos arbicos e o solo, salpicado de grandes e pequenas almofadas com bordas douradas, sobre imensos tapetes. Hafid, um jovem rabe que fazia s vezes de lacaio, lhe trouxe uma cadeira para que pudesse sentar-se diante da mesa de seu escritrio. A anci o agradeceu, pedindo que aguardasse um instante at que escrevesse uma carta, pois, mais tarde, teria de lev-la agncia dos correios. O rapaz se retirou em silncio e foi postar-se ao lado da porta. Com pulso firme, a mo de Balkis comeou a escrever sobre o papel:

Se desejas conhecer a verdade, ters que encontrar primeiro a chave de onde est guardado o segredo de nossa loja, a qual se encontra oculta cuidadosamente no interior de uma caixa de osso recoberta de cabelo. Ela ser tua melhor arma. Se desejas falar com Deus, devers ir l onde os Pilares do Mundo dividem em duas a cidade de Enoque. No templo das trs cmaras est escondida a Arca do Testemunho.
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Se conseguires encontr-lo, utilize a chave antes de subir os degraus da escada que conduzem ao saber, ou no poders ler os ensinamentos que esto escritos nas pedras nem escutar a melodia do Universo. Teu engenho ser o melhor passaporte para o conhecimento e a sabedoria. Ento, tudo o que aprendeste at hoje deixar de ter sentido. Tua vida comear no dia em que conceberes o mundo como um fato irremedivel, onde a existncia do ser humano est sujeita cincia do Grande Arquiteto do Universo. Balkis
Ela dobrou cuidadosamente a carta, para, em seguida, introduzi-la em um envelope. Depois a entregou a Hafid, que, to logo saiu do salo em silncio, inclinou a cabea. Agora, o mais difcil seria explicar a Hiram, a Sholomo e ao restante dos Grandes Mestres sua deciso de envolver o bibliotecrio e convert-lo em guardio do segredo. Muito embora a opinio dos outros no contasse muito. Ela representava o poder da Viva.

CAPTULO 16
egressaram parte posterior da capela dos Velez e, de novo, se aventuraram pelo corredor de andaimes metlicos que a empresa construtora havia colocado entre a catedral e o imvel em restaurao. Trataram de evitar as vrias barras de alumnio que se cruzavam em diagonal, com cuidado para no se machucar. Do outro lado encontraram as marcas de pedra que haviam observado pouco antes, entre as

quais estavam as iniciais do pedreiro. Os trs olharam para baixo. Mas ali no havia nada, apenas o revestimento do solo. Entretanto, um pouco mais esquerda descobriram um gradeado de ferro, talvez por onde escoasse a gua, em tempos de chuva. Aproximaram-se com cuidado para no tropear nas pontas que suportavam a plataforma do andaime. Cludia decidiu agachar-se para dar uma olhada, mas no conseguiu divisar mais do que uns poucos centmetros. A luz exterior, aliada tnue obscuridade daquele poo, dificultava a tarefa de observar o que existia abaixo do solo. Espere... disse Leonardo. Tenho uma idia. Pediu a mquina fotogrfica de sua companheira emprestada. Depois de receber explicaes de como funcionava o zoom e o flash, ajoelhou-se diante de todos, inclusive das pessoas que passavam por ali e observavam, atnitas, um comportamento to extravagante. Depois, comeou a disparar vrias vezes, com a objetiva metida entre as barras de ferro. Voc tem idia de onde isso conduz? perguntou Riera, inclinando-se tambm para observar de perto, atravs das barras. Talvez se trate de um fosso respondeu Cludia. Se for assim, talvez existam catacumbas sob a capela. possvel... Salvador se colocou em p, para ficar no mesmo nvel de sua sobrinha. A grande maioria das catedrais tem galerias subterrneas, criptas morturias onde antigamente eram cavadas as vrias sepulturas dos principais clrigos.
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Leonardo fez o mesmo, to logo terminou o seu trabalho, devolvendo a mquina Cludia. Deveramos revelar o filme antes de voltar a Santomera sugeriu. o nico que temos. Voc acredita, mesmo, que a embaixo est o dirio que procura? A pergunta de Salvador, apesar de tudo, tinha como base o senso comum. Porque, se fosse correto, o papel teria se desintegrado devido umidade e aos parasitas, depois de ficar oculto sob a terra durante quase quinhentos anos. Era cientificamente impossvel encontrar o texto em condies favorveis de leitura. No estou certo... em dvida ele encolheu os ombros, mas segundo as anotaes de Iacobus, o inferno a que temos que descer est por aqui, sob as correntes e as pedras que levam seu nome. Cludia apoiou a teoria de seu companheiro. Leo tem razo. Os manuscritos dele devem estar muito perto daqui. E que melhor esconderijo que a soberba obscuridade de um templo, como ele mesmo disse? Riera teve que admitir que as palavras do pedreiro eram explcitas. E que, se assim fosse, baixar aos infernos no seria uma tarefa fcil. Vocs pensaram como vo entrar nas catacumbas da catedral? Quem sabe pedindo permisso ao dicono? A jovem aproveitou a ironia de seu tio para seguir no mesmo raciocnio. Agora que voc diz isso...

A primeira coisa que deveramos fazer nos informar se existe unia maneira de entrar nessa parte de baixo... Leo apontou para as barras de ferro e acrescentou e possvel que na secretaria da catedral possam nos ajudar. No creio que algum v facilitar essa informao para ns sem um bom motivo insistiu o arquiteto. A vocs no, mas... que homem resiste curiosidade de uma mulher interessada em arquitetura? Cludia arqueou as sobrancelhas, adotando uma pose decididamente provocante. Leonardo sentiu uma pontada de cime. Apesar de tratar-se de uma estratgia feminina, com o objetivo de obter informao de forma sorrateira, ele no gostou nada da idia. Imaginou o cicerone bajulando Cludia e isso o irritou muito. No acredito que possa funcionar disse, finalmente, apesar de at concordar, a princpio. Nunca se sabe pontuou Riera. A histria nos diz que at o homem mais sbio e casto em algum momento j se enroscou nas redes de confabulao de uma mulher. uma questo de fraqueza masculina falar demais, quando quem escuta possui um belo rosto, como o de minha sobrinha. Ora, vamos! exclamou Cludia. Viemos de to longe para nos determos agora em algo to elementar? Sentindo-se vencido, Cardenas no teve outro remdio seno capitular. Entretanto, continuava a discordar da idia de ver sua garota usando seus bvios encantos diante de outro homem, seno ele. Faamos uma coisa... sugeriu, srio. Voltaremos amanh, domingo, quando a catedral for aberta... olhou
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fixamente para sua companheira. Primeiro voc falar com o sacristo, ou qualquer outra pessoa responsvel pela capela dos Velez, para que nos diga o que precisamos saber. Em seguida, trataremos de encontrar uma forma de arrombar as barras de ferro do esgoto, para poder descer s catacumbas. Isso vai ser arriscado. Se nos pegarem, pensaro que somos ladres de arte. A opinio negativa de Riera no interferiu na deciso tomada por sua sobrinha nem na disparatada estratgia de seu parceiro. Ambos precisavam encontrar respostas para suas perguntas. Ali embaixo h um mistrio que est oculto h vrios sculos, um segredo defendido por um juramento de sangue, que, desgraadamente, nos diz respeito... Leo expressou seus temores sem rodeios. Se nos esquecermos dele, talvez no futuro recebamos a inesperada visita de um irmo maom, disposto a abrir nossa garganta. Mas se encontrarmos o dirio, antes, e conseguirmos decifrar o enigma que suas pginas escondem, talvez tenhamos uma possibilidade de nos adiantarmos a eles, descobrindo onde se escondem. A polcia pode fazer o resto. Pelo menos deveramos tentar acrescentou Cludia, contrapondo-se aos temores de seu tio. Est bem, podem contar com minha ajuda prometeu o arquiteto. Mas antes quero ver as fotografias de Leo e certificar-me de que existe uma maneira segura de descer. Uma vez de acordo, foram diretamente a uma loja de revelao fotogrfica instantnea, localizada do outro lado da Gran Via, na Rua San Pedro. Depois de uns vinte minutos de

espera, a balconista lhes entregou as cpias e mais um filme de presente. Leonardo pagou a conta, pegando imediatamente o envelope com as fotografias. Foram embora rapidamente, muito curiosos para saber o que iriam encontrar ali. Chegaram Glorieta de Espana para sentar-se em um dos bancos de pedra, ao redor do qual se concentravam as pombas e tambm rastros de seus excrementos. Sem mais demora, Leonardo Cardenas pegou o envelope e dali tirou os instantneos. Depois de separar alguns em que se via os contrafortes da capela dos Velez, incluindo as correntes e os pilares, encontrou as que procurava. A imagem no estava muito ntida, pois, embora a objetiva tivesse sido introduzida no buraco, ainda apareciam as barras de forma nebulosa. Mas houve algo que eles perceberam imediatamente vrios contrafortes, encravados no muro descendente, que se precipitavam na obscuridade de um inferno impenetrvel. O que mais chamou a ateno, porm, foi ver as iniciais do pedreiro gravadas na pedra, cerca de um metro abaixo da base. Mais uma vez, Iacobus de Cartago os guiava at o lugar onde se escondia o segredo mais bem guardado da Terra. - Boa tarde, senhorita... Eu poderia falar com o tabelio? A jovem que estava atrs do balco observou o recmchegado. Era um homem de uns sessenta anos de idade, atraente, asseado e muito bem vestido. Apesar de seu impecvel aspecto, ela era obrigada a seguir o protocolo; portanto fez a pergunta cabvel nestes casos:

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O senhor tem encontro agendado com Dom Severo? Ou falou antes, por telefone, com alguns dos escreventes? Sholomo negou com a cabea, quase se sentindo culpado por no poder oferecer a ela outro tipo de resposta. O motivo de minha visita pessoal. Somos velhos amigos, e h anos no o vejo. Esperou que a moa resolvesse a situao, mas o rosto dela continuava sem expresso. Na verdade, a jovem estava de mau humor, por estar trabalhando num sbado tarde. Por favor, a senhorita poderia ser to amvel a ponto de avisado que Sholomo est aqui... insistiu com tamanha doura na voz, que ela no conseguiu negar. Est bem... espere um momento. Pegou o telefone e, sussurrando, trocou algumas palavras com seu chefe. Depois de alguns segundos, onde antes havia receio, agora floresciam as atenes. Ela pediu desculpas, antes de levantar de sua cadeira para acompanh-lo pessoalmente ao escritrio do tabelio, o qual teve de protelar a assinatura da compra e venda de uns terrenos urbansticos s para atend-lo. Depois de se despedir com uma cordialidade melosa, a jovem regressou a seu posto de trabalho. Sholomo entrou no escritrio apertando a mo de seu velho amigo de uma forma bastante incomum, em que os gestos se sucediam como se fossem parte de um cdigo telegrfico. Pressinto que voc tem algo importante para me dizer. Do contrrio, no me teria feito vir to rpido.

Dito isto, Sholomo sentou-se diante da mesa daquele que ele chamava de Fdias, irmo franco-maom de primeiro nvel, embora no integrante do Conselho dos Sete. E isso mesmo, e eu no creio que isso v agrad-lo... o tabelio parecia tenso. Nossa assassina de aluguel trapaceou. Desde que havia se encontrado com ela na Praa Cardeal Belluga, dias atrs, o Mestre dos Mestres resolvera enviar vrios de seus homens para seguir os passos de Lilith, averiguando se ela cumpria corretamente as exigncias do contrato. O certo que, depois de conhec-la pessoalmente, houve algo em seu carter que no o convenceu plenamente. Depois disso, acreditou que melhor seria mant-la sob vigilncia at que finalizasse o trabalho. Explique-se Sholomo demonstrou certo interesse pelo que acabava de ouvir. Na manh seguinte, ela foi a uma copiadora madrilenha, situada nas cercanias do complexo universitrio disse em voz baixa. Os que a seguiram, irmos de toda confiana, asseguram que ela levava consigo um pergaminho de vrios sculos de antiguidade. Fez uma cpia, que, em seguida a enviou por fax. Quando foi embora, nossos homens interrogaram a balconista, fazendo-se passar por agentes da polcia. A moa, sem desconfiar, aceitou ajud-los, dizendo-lhes que havia enviado a mensagem para um nmero de Berlim... Sholomo sentiu que o cho se abria debaixo de seus ps. Se era o que imaginava, podia chegar a ser catastrfico. Notou um estranho formigar em seus lbios, apertados.
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Sei como voc se sente acrescentou Fdias diante do silncio do Mestre dos Mestres. Eu tambm pensei nas conseqncias que podem advir do oportunismo desta moleca... franziu o nariz. Agora, o importante recuperar o manuscrito, antes que caia em mos alheias, e averiguar a pessoa para a qual foi enviado, de maneira a corrigir o problema rapidamente. Deus do cu! Como pudemos ser to burros? recriminou-se Sholomo, recordando-se das palavras de Balkis depois da reunio realizada na fortaleza dos Velez-Blanco. Ns mesmos atiamos sua curiosidade, ao converter o manuscrito de Iacobus em uma arma de poder. Qualquer pessoa perceberia quo importante devia ser aquilo, a ponto de condenar um homem morte... Fdias fez uma careta. Como todos ns, porm, eu imaginei que profissionais desse porte s se importariam em fazer bem o trabalho e cobrar seus honorrios. O Mestre dos Mestres concordou duas vezes. Esse foi o nosso erro. Abaixamos a guarda acrescentou pesaroso, com o rosto contrado pela clera que o invadia. No h nada que no possamos corrigir. Voc tem razo, e isso que faremos, to logo ela termine seu trabalho em Madri... reconheceu, internamente, que eles eram suficientemente capacitados para solucionar qualquer intercorrncia. Porm, como voc bem observou, precisamos saber o nome da pessoa que sua cmplice. melhor que voc se encarregue pessoalmente de averiguar. Telefone para nossos irmos de l, para que nos dem mais detalhes a respeito.

E o que fazemos com Lilith? Deixe por minha conta. Penso que vou fazer presso contra essa bastarda. O tabelio limitou-se a concordar. No quis ser indiscreto fazendo mais perguntas. Depois, eles se despediram com um novo aperto de mos. Sholomo saiu do escritrio e foi at a recepo. Agradeceu jovem secretria pelo incmodo, ao que ela respondeu com uma dessas frases de cortesia que convidam voc a voltar quando quiser. Cabisbaixo e pensativo, ele procurou o anonimato, saindo rua para misturar-se aos transeuntes que circulavam por ali. Depois de um curto passeio, chegou at o lugar onde tinha estacionado o carro. Ao entrar, pegou o computador porttil do interior do porta-luvas. Abriu-o cuidadosamente, sem deixar de pensar nas palavras do irmo Fdias. Em segundos estava conectado Internet. Entrou na pgina da Corpsson. Imediatamente apareceu na tela o espao virtual da empresa de segurana e escoltas, com sede em So Paulo, que era chamada de "A Cidade que no pode parar". Apertou o cone de contato. Tinha de enviar suas queixas Agncia. Eles se encarregariam de resolver aquele incidente to desagradvel.

CAPTULO 17
ercedes entrou em seu apartamento, depois de acender as luzes do vestbulo. Com um gesto preguioso, tirou o casaco, pendurando-o no cabide junto porta. Em seguida, foi
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at a sala, abrindo o zper da bolsa para pegar um cigarro. Acendeu-o, to logo sentou no sof. Suas mos delgadas alcanaram um cinzeiro sobre a mesa. De maneira instintiva, procurou o controle remoto entre as almofadas que adornavam a chase longue. Ligou o interruptor e o esprito da televiso ingressou em seu lar, como no de milhes de espectadores, naquela hora da noite, apoderando-se de seus pensamentos. Apesar da invaso das imagens na tela, usada justamente para distanci-la de seus problemas, Melele no pde evitar a lembrana de Colmenares e dos pragmticos conselhos que lhe deu, novamente, naquela mesma tarde. O advogado, que estivera repassando com ela os ltimos detalhes para a realizao do leilo da prxima segunda-feira, no abdicou de sua obrigao: voltou a adverti-la de que estava violando a lei e que poderia ter problemas, caso mais algum morresse durante a investigao que ela solicitara, de maneira clandestina. Podia ser at mesmo o caso de Leonardo Cardenas. Ela, no entanto, nem prestou ateno s palavras dele, porque tinha plena confiana em seu cmplice e tambm na forma como ele estava cuidando do assunto. Mais ainda: apostou quinhentos euros, certa de que em menos de uma semana teria sobre sua mesa os nomes dos assassinos de Jorge. Era um pressentimento. Tratou de esquecer tudo, acompanhando uma reportagem sobre a prostituio e os bandos de proxenetas que se multiplicavam por toda a Espanha, graas pobreza e imigrao.

Depois, aproveitando um intervalo comercial, foi at o banheiro e abriu a torneira de gua quente da ducha. Tirou as calas compridas e a blusa, livrando-se, em seguida, da roupa ntima. Com uma timidez tpica de colegial, abriu a porta do box de vidro para receber aquela chuva tpida, que escorria placidamente sobre sua pele, suscetvel ao primeiro contato. Esfregou o corpo coberto de espuma, at que, pouco a pouco, foi se livrando do cansao e do estresse que, como sempre, lhe provocavam os eventos preliminares a um leilo. Precisava esquecer de tudo, estacionar aquela vida atribulada e entregar-se rotina de uns dias de cio, com direito preguia mental. Pensou em tirar umas frias, tal como Nicolas havia sugerido na tarde do funeral. Iria a Paris, visitar seus irmos e amigos. Passaria uma semana inesquecvel, distanciada dos problemas que tanto lhe pesavam atualmente. Era sua nica sada e talvez a melhor forma de escapar da presena annima que, a todo momento, parecia acompanhla, como uma sombra implacvel. Encharcada, saiu do banho procurando, s cegas, uma toalha para se enxugar. Enrolou-a, depois, na cabea, mantendo os cabelos presos. Vestiu o roupo e, assim que colocou as pantufas, regressou ao sof. Comeava a se sentir confortvel. O programa acabara e agora retransmitiam uma partida de futebol, de Budapeste. Mudou de canal. Dois atraentes apresentadores entrevistavam a ex-mulher de um toureiro famoso, um pertencente imprensa rosada e, outro, ao mundo dos deslumbrados. Aquilo prometia ser to chato que, talvez, com um pouco de sorte, ela at poderia economizar os

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sonferos. Bastava ouvi-los contar como vendiam sua vida por dinheiro, para adormecer. Como sempre. Para evitar que isso acontecesse, preparou um usque com gelo e acendeu outro cigarro. Ento, colocou os culos para ver de perto e folheou uma revista de contedo estritamente feminino. Receitas, culinria, moda, horscopo, conselhos sentimentais e uma infinidade de temas inteis passaram diante de seus olhos, sem que prestasse muita ateno. O certo que estava cansada e precisava dormir. Apagou o televisor e largou a revista. Esvaziou de um s gole o contedo do copo, que levou cozinha, para deixar na pia. Voltou ao banheiro para pegar suas plulas. Postou-se frente do espelho, abrindo a porta do mvel onde costumava guardar os sonferos. Depois de deixar de lado a pasta de dentes e a loo demaquilante, tirou duas enormes drgeas de um jarro de cristal e as colocou na boca. Sem demora, encheu um copo de gua e bebeu um pouco, flexionando a cabea para trs decididamente, num gesto que ajudava a tragar o remdio. Concluindo o ritual de todas as noites, fechou o mvel. Foi quando descobriu, atrs dela e refletida no espelho, a figura de uma jovem inteiramente vestida de preto, que a fitava. Guten abend, liebe! disse a intrusa, com certa ironia. No teve tempo de gritar. Mos fortes a renderam, segurando sua boca e pescoo, ao mesmo tempo em que sentiu o cheiro penetrante do clorofrmio queimando sua lngua e garganta. A ltima coisa que pensou, antes de desmaiar, foi que despertaria no inferno. Seu regresso conscincia, porm, foi to desagradvel, que quase preferiu estar morta.

Primeiro, sentiu nuseas e vertigem, devido aos efeitos secundrios do clorofrmio, mal-estar a que se somou uma incipiente dor de cabea, mais intensa nas tmporas. Quando seus olhos se adaptaram realidade, ela descobriu que estava amarrada a uma cadeira, com as mos para trs e as pernas muito juntas. Havia um leno em sua boca, grudada por uma larga fita adesiva, que tomava grande parte do seu rosto. Mal podia respirar. Mais ainda: estava quase vomitando e temia por sua vida, caso comeasse a golfar, porque no havia por onde expelir o contedo do estmago. Assim, provavelmente acabaria se afogando ao regurgitar. Tratou de dominar-se, de pr em ordem seus errticos pensamentos e avaliar a situao. Estava no quarto de hspedes de seu luxuoso apartamento, em frente janela aberta que dava para a Gran Via madrilenha. Fez um tremendo esforo para olhar para ambos os lados, a fim de saber quem era aquela jovem que quase a matara de susto, mas no encontrou ningum no aposento. De onde estava, podia ver as luzes dos edifcios em frente e parte da ampla avenida. Escutou o murmrio das pessoas e o rudo dos automveis que se esforavam por safar-se dos freqentes congestionamentos que se sucediam no centro da cidade. Ento, sentiu um calafrio mortal percorrendo sua espinha: se fosse torturada, ningum escutaria seus desesperados gritos de socorro. Imaginou o pior, certa de que a assaltante pertencia ao grupo de assassinos da instituio Os Filhos da Viva. Se fosse isso mesmo, qualquer splica seria intil. Nada do que dissesse a salvaria de acabar com a lngua na latrina. Imaginou-a navegando pelo encanamento de descarga.
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Comeou a forar as cordas, tentando livrar-se faria qualquer coisa, menos permanecer sentada esperando que fossem sacrific-la , mas s conseguiu mesmo esfolar a pele ao redor dos pulsos. Parou o que estava fazendo quando, de soslaio, viu a jovem entrar no quarto. Reprimiu seu desejo de escapar por medo de represlias. A desconhecida postou-se diante dela, observando-a em silncio. Ento, aproximou-se para arrancar a fita adesiva de seu rosto com um violento puxo. Mercedes engoliu um grito de dor sob o leno amarrado que imobilizava sua boca, mas se sentiu melhor quando a agressora dignou-se a tir-lo para que pudesse respirar sem tanta dificuldade. Lilith apoiou o p esquerdo sobre as coxas finas da refm, tirando uma faca de caa que estava sob sua cala jeans. Aproximou-se do pescoo da diretora da Hiperin, que ofegava, vtima do nervosismo. Se voc est pensando em gritar ou me trapacear, eu lhe atravesso a garganta no duvidou de que a moa falasse srio. A nica coisa que eu quero de voc informao. Depois irei embora deixando que voc continue viva... Fui clara? Mercedes concordou com a cabea, incapaz de pronunciar uma s palavra por causa do terror que sentia naquele instante. Quantas pessoas sabem da existncia do manuscrito? perguntou a jovem. Melele pensou muito bem antes de responder. Se mentisse e a moa soubesse a verdade, a degolaria sem pensar duas vezes. Provavelmente era uma pergunta ardilosa. Estava certa de

que ela sabia da existncia dos e-mails e de que um companheiro de trabalho tambm recebera uma cpia do criptograma. Caso contrrio, no estaria ali em sua casa. Entretanto, era bastante improvvel que soubesse a conversa que tivera com Nicolas. Decidiu arriscar-se em benefcio dele. Somente duas... respondeu, sem medo das conseqncias. Somos dois, eu e um de meus empregados, amigo da pessoa que voc assassinou. Teve um acesso de raiva ao recordar a trgica morte de seu amante. Lilith mal prestou ateno no tom soberbo da contestao. Preciso do nome dessa pessoa e, claro, saber onde mora. Lilith aproximou seu rosto ao da diretora, at que seus lbios roassem o lbulo de sua orelha. Aquela situao a excitou tanto, que, sem perceber, sua mo foi apertando cada vez mais o pescoo da vtima. Mercedes teve de responder diante de tal exigncia. Se tardasse a falar poderia ter srios problemas. Chama-se Leonardo Crdenas... e vive em um apartamento na Rua Conde Romanones... tremia ao falar. Eu no sei o nmero do edifcio nem o andar. De qualquer forma, agora ele no se encontra em Madri. Onde ele est? perguntou a agressora, puxando os cabelos dela para trs com fora, para levantar o pescoo. A faca comeou a romper a carne e um fiozinho de sangue escorreu pela garganta de Mercedes. A executiva sentiu que a angstia oprimia sua voz, fazendo com que as palavras surgissem de forma aleatria e contida. Estava to assustada, que mal podia articular a voz, mas se

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esforou para satisfazer aquela louca. Precisava ganhar tempo para pensar, para continuar viva. Est em Mrcia... sussurrou. Passar uns dias de folga com sua famlia. Mentira! esbravejou a assassina. Quero que me diga a verdade! Exigiu furiosa. Melele no pde evitar a presso e sentiu o esfncter abrir: empapou de urina o roupo e as coxas. Era a primeira vez, desde o fim de sua infncia, que lhe acontecia algo semelhante. A confuso, de princpio, deu lugar ao terror. Compreendeu, ento, que teria de ser sincera contando o que sabia sobre o manuscrito. Caso contrrio, acabaria degolada nas mos de uma histrica, cujo principal interesse parecia estar concentrado em seu funcionrio. Melhor ainda, pensou, se o envolvesse no assunto alm da conta, a mulher se esqueceria dela e iria seguir os passos do bibliotecrio. Se assim fosse, ainda teria uma oportunidade de sair com vida daquele inferno. Escute! eu no sei nada do que aqueles dois tinham nas mos mentiu deliberadamente, movida pelo medo. Jorge e ele analisavam um cdice medieval criptografado que compraram em Toledo, mas nunca me disseram do que se tratava. Leo est em Mrcia procurando um tal livro nas cercanias da catedral. a nica coisa que eu sei, juro! Ento comeou a chorar, dominada pela tenso a que estava submetida. E o que tem de to especial esse livro?

Lilith parou de pression-la. Mudou de ttica, ao perceber que ela estava disposta a colaborar. Precisava transmitir confiana, se quisesse obter dela mais alguma informao. Segundo me contaram, explicava como viajar at um pas longnquo, onde teriam de procurar umas colunas... uma vez que Lilith havia afastado a faca que rasgava sua garganta, ela pde respirar com tranqilidade e dizer o que a jovem queria ouvir. Ali, em algum tipo de gruta ou subterrneo, Os Filhos da Viva ocultam um grande segredo... parece ser a maneira de estabelecer contato direto com Deus... murmurou, nervosa. Eu lhes disse que estavam loucos, mas eles nem levaram em conta minha opinio. E esse tal Leonardo... pronunciou o nome com certo desdm, mas no acabou a frase. Diga-me... Ele conta com a ajuda de outra pessoa? Em absoluto apressou-se em desmentir a proprietria do apartamento. Somente ns trs estvamos inteirados do que dizia o manuscrito. E Jorge est morto. Voc sabe onde est hospedado em Mrcia? No me disse, porm, tenho um nmero de telefone. Ele me deu, para o caso de precisar entrar em contato com ele. Creio que de um amigo dele, algum que vive num povoado nas vizinhanas. Onde est anotado? Em minha bolsa respondeu, sem vacilar. Lilith foi busc-la. To logo a alcanou, esvaziou o contedo sobre a cama. Alm de algumas moedas e de vrios recibos de caixa automtico, encontrou um carto da Hiperin, em cujo

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dorso estava escrito um nmero de telefone e o nome de Leonardo Cardenas. Era tudo o que precisava saber. Voc o encontrou? perguntou Mercedes, ansiosa, esperando, assim, que ela se fosse de uma vez e a deixasse em paz. Sim, aqui est. E mostrou a ela, para que pudesse confirmar se era aquele mesmo. Exatamente... agora voc pode ir! instou para que a intrusa fosse embora do apartamento. Voc j tem o que veio buscar. Mas a assassina voltou a colocar a faca sob seu queixo. Sorria como se estivesse entoando um hino crueldade. Estava se divertindo como poucas vezes tivera a oportunidade ao longo de sua carreira letal. Aquela estpida ainda no sabia com quem estava falando. Pensou que j era tempo de agradecer pela informao e, de passagem, fazer seu trabalho. Chegara o momento de silenciar as vozes. Sem lhe dar tempo de raciocinar, levantou o cabo da faca at que o fio da lmina penetrasse no interior da boca de sua vtima, sob o queixo. Mercedes, com os olhos esbugalhados pela surpresa, chacoalhou violentamente o corpo em um ato reflexo que se prolongou durante vrios segundos. O sangue fluiu aos borbotes por seu pescoo e sua boca, escorrendo livremente pela garganta. Tentou respirar, mas a nica coisa que saiu de seus lbios foi um agonizante suspiro, que indicava claramente a falta de ar. Ento, para aliviar sua angstia, Lilith rasgou a base inferior de sua boca, para poder arrancar a lngua. As pupilas da horrorizada vtima se

dilataram em um desesperado sinal de dor, ao mesmo tempo em que seus msculos cediam irremediavelmente flacidez da morte.

CAPTULO CAPTULO 18 18
speraram que o ofcio do meio-dia terminasse, para entrar na catedral. Cludia, vestida de forma discreta, mas elegantemente, separou-se dos homens para dirigir-se secretaria da diocese, situada esquerda, na nave transversal, junto porta denominada Bispo. Em p, atrs de um balco de madeira, ela viu um indivduo que analisava, com certo interesse, um conjunto de papis. s costas dele, seu companheiro de trabalho se ocupava em organizar vrias fichas, diante de um desgastado arquivo de cor verde. Ela se aproximou. Bom dia... sorriu, com timidez. Eu gostaria de dar uma olhada nos preos das visitas agendadas. Sem prestar ateno nela, o homem lhe estendeu um folheto informativo, para que procurasse a informao desejada. Arrependido, porm, do que acabara de fazer, levantou a cabea para olhar o rosto da jovem. Era atraente, bem mais do que seu trabalho. Decidiu fazer uma pausa de deixar para outro momento o soporfero inventrio. Quantas pessoas seriam e para que dia? perguntou. Queria ajud-la envolvendo-se pessoalmente. Na realidade, s eu respondeu Cludia. Quanto data... podia ser agora mesmo voltou a sorrir. Em verdade, preciso fazer uma reportagem das catacumbas das
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catedrais espanholas. Venho de Madri, com a inteno de ampliar conhecimentos. Espero que possam me ajudar... mordeu o lbio inferior de maneira ansiosa, mas sensual. Com certeza, estou disposta a pagar, seja o quanto for. No se preocupe, eu mesmo me encarregarei de tudo. Disponho de meia hora antes de fecharmos as portas. E agora, se me der licena, aguarde que em um momento vou acompanh-la. O funcionrio adotou uma pose de homem importante, dizendo a seu companheiro, com voz autoritria, o que devia fazer com o inventrio, antes de sair do escritrio. Logo, foi ao encontro da jovem, levando consigo uma pasta preta embaixo do brao. Cludia desviou o olhar, procurando Leonardo. Viu que estava junto de seu tio, passeando ao redor do altar principal, para ver se ali conseguiria descobrir alguma porta de acesso direto s catacumbas. a primeira vez que voc vem a Mrcia? A pergunta do funcionrio a pegou desprevenida. O qu...? respondeu distrada, mas logo se refez. Ah, sim! No tive o prazer de visitar a regio, at agora. Na verdade uma pena. Mrcia uma cidade preciosa. Eu me chamo Andrs Orengo, e sou o cnego arquivista da Santa Igreja Catedral de Mrcia apresentou-se, esperando t-la impressionado com seu cargo. Eu sou Laura mentiu, com naturalidade e trabalho como pesquisadora para a Tele Madri. E lhe estendeu a mo. Prazer disse ele, cumprimentando-a efusivamente.

Em seguida, fez-lhe um gesto, indicando um banco de madeira encostado na parede da secretaria. Foram at l, sentando-se um ao lado do outro. Vamos ver... comeou o cnego ... qual , exatamente, o conceito que deseja transmitir? -As catacumbas como alegoria do inferno respondeu Cludia, improvisando. Trata-se de aprofundar o pensamento pago de que tanto a vida como a morte esto relacionadas com o pecado, representado, neste caso, pela fria escurido da sepultura. O homem tratou de imaginar do que se tratava, embora, com certeza, sua ateno continuasse fixada nos encantos de Cludia. A nica coisa que lhe importava, a julgar pelos seus olhares furtivos, eram as linhas que se insinuavam sob a blusa e sua cala justa. Muito interessante... disse, finalmente. Estou certo de que ser muito instrutivo. Pessoalmente, creio que tudo o que seja em benefcio da cultura nutre nosso nvel intelectual. Pena que no haja mais patrocnio para documentrios desse tipo, pelos quais eu sou apaixonado. Sorriu com exagerada amabilidade. Cludia j comeava a ficar com nojo de tanto pedantismo. Ento... voc se importaria em me mostrar as catacumbas? foi direta, sem prembulos; tinha de forar a situao at o limite mximo. Aqui no h catacumbas, senhorita ele confessou, depois de tudo, com desiluso. O que existe um ossrio cujas portas foram fechadas h alguns sculos. Se quiser, posso procurar informao nos arquivos.
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No existe nenhum subterrneo sob a catedral? ela insistiu novamente. Nenhum, que eu saiba. Ento... o que h sob as grades de ferro, no solo que rodeia a capela dos Velez? Andrs tentou localizar-se, refletindo um instante sobre a pergunta. Sinceramente, no sei... respondeu, constrangido. Talvez faa parte dos esgotos da cidade. Terei de averiguar, mesmo que seja para poder responder a contento, na prxima vez que me fizerem essa pergunta. Nos arquivos nada se menciona a respeito? S sabemos que foram derrubadas duas antigas capelas para erguer a dos Vlez. Se alguma vez houve catacumbas l embaixo, provavelmente ficaram condenadas depois das obras de construo. Se assim fosse, deveria ser o mausolu de algum nobre da poca. Compreendo... Suponho que voc conhea todos os cantos da catedral, e que diria se soubesse da existncia de alguma porta que no imagina para onde possa conduzir... usou seu ltimo cartucho. Lamento t-lo feito perder seu tempo. Creio que essa toda a informao que poderei obter de minha viagem. Cludia levantou-se. O funcionrio no teve alternativa seno imit-la. Sinto muito, de verdade! Foi, entretanto, um prazer ajudar, no possvel. Ah... e quanto aos honorrios, esquea. No fim, no me custou nenhum esforo!

Gratssima, por tudo apertou a mo dele, que agora estava banhada de suor. Reprimiu o nojo com uma careta que ele no soube interpretar. Volte quando quiser... Talvez da prxima vez eu esteja melhor informado. Menos orgulhoso que antes, o cnego arquivista regressou ao seu trabalho montono, mergulhando em um mar de papis no classificados. Cludia teve de reconhecer seu fracasso. Tinha de comear de novo. O que voc descobriu? O primeiro a se aproximar dela foi seu tio Salvador, levado pela curiosidade. Leonardo continuava admirando o retbulo neogtico e a esplndida grade executada por Anton de Viveros, alheio volta de sua companheira. No h catacumbas nem subterrneos, apenas um ossrio fechado h sculos ela respondeu, com uma expresso de fracasso. Ele me disse, entretanto, que duas capelas foram derrubadas antes da construo das obras do anexo. possvel que a capela dos Vlez tenha sido construda sobre a cripta de algum patrocinador nobre, talvez condenada pelos prprios pedreiros. Leonardo deixou o que fazia e se uniu a eles, exatamente a tempo de ouvir essas ltimas palavras. Mas... por que precisamente ali? quis saber o arquiteto. - Talvez para que fosse preservado ao longo dos anos... afirmou Cludia. Arqueou significativamente uma sobrancelha.

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Riera voltou a considerar suas suspeitas, perguntando-se o que poderiam encontrar depois que cinco sculos haviam se passado. Vocs pensaram, ainda que por um s instante, no estado em que estar aquele papel, depois de passar uns quinhentos anos em uma cripta? disse, olhando fixamente para ambos, na esperana de que compreendessem o que acabava de dizer. Depende da temperatura a que o documento tenha sido exposto e da umidade do ambiente... conjecturou Leonardo Cardenas; como especialista biblifilo, ele conhecia bem os segredos da conservao dos livros antigos. Se foi guardado em um lugar fechado, digamos... uma caixa de madeira ou metal, talvez tenham sido protelados os efeitos dos agentes corrosivos que costumam atuar sobre o papel. No saberemos at que consigamos descer para comprovar. As palavras de Salvador no deixavam de ser um estmulo aventura. Podemos faz-lo? a pergunta de Cludia era dirigida a seu companheiro. Queria estar segura de que iriam at o final, sem avaliar as conseqncias de seus atos. Em teoria, sim ele respondeu, com voz baixa. S temos de levar a inteno prtica. Voc tem um plano? Deveramos sair... Cludia props a eles. A primeira coisa a fazer estudar novamente o acesso ao esgoto, se que se trata disso mesmo, e verificar de que maneira podemos entrar ali sem que nos descubram. Seu tio concordou, mesmo sabendo que iriam cometer uma loucura.

Minutos depois, observavam outra vez as pedras assinadas com as iniciais do pedreiro. A alguns metros de distncia, no lado esquerdo, distinguiram o abismo que se precipitava na profundidade de seu prprio mistrio, guardado pelas barras de ferro. Abaixaram-se para observar atravs da grade. Voc trouxe as fotografias? perguntou Cludia. Leonardo tirou do bolso de seu casaco um envelope amarelo, onde guardava os instantneos. Entregou-os sua companheira, disposta a dar uma olhada neles. Dava para ver, claramente, os contrafortes que se fundiam com as sombras do abismo e tambm as iniciais do pedreiro esculpidas nas pedras mais elevadas. Est bem claro que Iacobus nos indica o caminho. Suas iniciais esto na pedra. Cludia indicou as marcas, visveis na foto. Leonardo olhou ao redor. Eles chamavam a ateno de quem quer que passasse na Praa dos Apstolos. As pessoas estranhavam ao ver trs criaturas agachadas olhando pelas frestas de um esgoto encostado na catedral. Ser melhor que a gente se retire Leonardo se levantou , ou pensaro que estamos loucos. Cludia concordou, dando razo a ele. Ela e o tio se recompuseram, tentando dissimular a ansiedade que os dominava. Vocs pensaram como encontraremos um jeito de descer? quis saber a jovem. O nico obstculo que representa dificuldade a grade de ferro respondeu Riera. Superado esse inconveniente, ser fcil descermos com cordas e mosquetes. No teremos
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muito tempo, pois sempre h quem possa descobrir nossa presena e chamar a polcia. Lembre-se de que estamos no meio da cidade. melhor que voltemos sua casa. preciso elaborar uma estratgia que nos permita entrar e sair com rapidez... e h que faz-lo j! props Cludia. Depois colocou os culos de sol, esboou um sorriso afvel e cordial. Olhou para seu companheiro e lhe disse: esta tarde voc tem que me levar ao aeroporto, Leo, e eu gostaria de me inteirar do que vamos fazer antes de regressar a Madri. Eu concordo ele comentou. Depois de almoar, faremos uma lista dos materiais que vamos precisar. Amanh, enquanto voc vai ao leilo, ns nos encarregaremos dessas provises. Se voc voltar tera-feira, estaremos prontos para agir na mesma noite. Salvador Riera tambm concordou, o que os levou a voltar, enfrentando os diversos andaimes que protegiam a obra, at deixar para trs aquele labirinto de tubos metlicos. Quando, finalmente, alcanaram a Praa Cardeal Belluga, o celular de Leonardo comeou a vibrar na carteira atada a seu cinto. Ele estranhou muito que o chamassem, pois muito pouca gente sabia seu nmero de telefone. No visor, reconheceu os dgitos e a extenso. Pertenciam ao escritrio de Mercedes. A chamada era da casa de leiles Hiperin. Sem perder tempo, pressionou o boto verde. Ento, ouviu a voz de Nicolas Colmenares e isso o surpreendeu ainda mais. Escutou o que ele tinha a dizer sem falar absolutamente nada que no fossem monossbalos. Segundos depois, desligou. Seu

rosto empalideceu e seu olhar perdeu-se na multido que caminhava sob a revoada de pombas. Quem era? O que lhe disse? perguntou Cludia, suspeitando de uma tragdia em curso. Era Colmenares ele respondeu com voz rouca, depois de alguns segundos de vacilao. Mercedes est morta. Deus do cu, isso horrvel! exclamou a jovem, buscando refgio nos braos do tio. Eles a assassinaram da mesma maneira que fizeram com Jorge continuou Leonardo, ainda atordoado com a notcia. Foram Os Filhos da Viva. E, segundo creio, agora a minha vez...

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entado em um dos bancos do Retiro, em frente ao Palcio de Cristal, o advogado passava seu tempo observando os patos que nadavam no tanque. Seu nico propsito era manter a mente ocupada e esquecer por uns segundos a trgica morte de Mercedes. Encontrar uma resposta vlida entre tantas interrogaes sem sentido no seria uma tarefa fcil. Era violento conceber um desastre dessas dimenses. Dois assassinatos em uma semana. Duas pessoas que compartilhavam trabalho e prazer, a quem haviam privado do direito vida por culpa de um maldito criptograma, cuja mensagem continuava sendo um mistrio. E, at onde sabia, um terceiro personagem podia estar na mira dos criminosos. Tratava-se de Leonardo Crdenas.

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Quando falou com ele por telefone, minutos atrs, sentiu certo temor oculto nas afirmaes vagas que lhe oferecia como resposta enquanto explicava os pormenores do terrvel crime. Sabia que ele estava em Mrcia, para onde se deslocara com a finalidade de procurar o dirio do pedreiro. Sua inteno, segundo Mercedes, era descobrir novas pistas que os conduzissem instituio Os Filhos da Viva. Depois do que aconteceu, continuar com a investigao era uma prioridade, da mesma forma que encontrar um esconderijo seguro para Leonardo, um apartamento livre longe de Madri. Iria necessitar de ajuda se quisesse ir fundo no assunto antes que os assassinos de Mercedes o encontrassem. Ela, certamente, teria gostado de lhe dar uma mo. Agora que ela no estava mais encarregada, ele se encarregaria de proteg-lo. Esse era o motivo pelo qual aguardava a chegada da pessoa que trataria de solucionar todos os seus problemas. Eram cinco da tarde. Um homem com moletom cinza cruzou o parque fazendo caminhada. Do outro lado do lago artificial, meio oculta, pela folhagem das rvores, ele percebeu que havia uma jovem falando em um celular. Tambm observou que havia crianas brincando com barcos de papel, fazendo com que navegassem sobre as turvas guas do tanque. Ento, quando j comeava a perder a pacincia, apareceu inesperadamente. Cristina Hiepes chegava atrasada ao encontro. Apesar de tudo, ele acabou admitindo que valera a pena esperar, pois, ainda que austera e solene, seus outros atributos prevaleciam sobre o rigor de seu carter. De acordo com o seu critrio, vido por qualificativos corriqueiros, era uma mulher mpar.

Boa tarde, Nicolas deu-lhe dois beijos em suas bochechas, sem se dignar a pedir desculpas pelo atraso. Espero que no tenha sido inconveniente voc vir at aqui, mas como voc j sabe, tenho um trabalho a realizar e vou precisar de sua ajuda. Eu me encarrego, querida... fez um gesto para que ela sentasse a seu lado. Suponho que, depois do acontecido, voc tomar medidas para evitar que volte a ocorrer. Fique tranqilo disse-lhe com seriedade , a partir de agora sou eu que vou tomar as decises. A primeira coisa ser entrar em contato com Leo e convenc-lo a me incluir na investigao... Voc pode fazer isso? Creio que sim ele respondeu. O trabalho dele financiado com o dinheiro da assassinada, o qual eu administro at a leitura do testamento. No tem outro remdio seno cooperar. Temos, porm, que ser prudentes advertiu Cristina. Sob nenhuma hiptese, deve saber para quem eu trabalho. O advogado concordou. O melhor seria manter as coisas como estavam at agora. Telefonei, h pouco, para contar o que houve com Mercedes. No sei como ele recebeu a notcia. No meu entender, foi muito inexpressivo. Como voc estaria se soubesse que dois de seus companheiros de trabalho foram mortos, quando os trs compartilhavam um mesmo segredo? A pergunta de Cristina fez com que refletisse. Estaria apavorado respondeu ele com total sinceridade. assim que Leo deve estar se sentindo, neste momento.
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Como vamos convenc-lo a deixar que voc participe da investigao, fora a presso econmica? quis saber Colmenares. Meus conhecimentos sero de grande ajuda para ele. Estou certa de que saber valorizar minha presena. Nicolas teve que admitir a importncia daquela esplndida mulher, altamente qualificada, para desempenhar a tarefa que lhe fora imposta por seus superiores. Apostaria a prpria vida na certeza de que Leo estaria em boas mos. Naquele instante, a milhares de quilmetros de distncia, Altar desceu do txi que o deixara no aeroporto, depois de pagar a quantia exata do trajeto. Dirigiu-se ao terminal para apresentar seu bilhete de embarque a tempo, j que faltavam poucos minutos para que os guichs fechassem. Uma aeromoa o atendeu na rea reservada Montreal Air Line, pouco depois de dar as passagens a um jovem casal que decidira seguir em lua-de-mel para a Europa. Foram os ltimos a entrar no avio. Minutos mais tarde, enquanto sobrevoavam a costa leste do Canad e entravam no Atlntico, Altar pediu a seu companheiro de viagem que fizesse o favor de lhe emprestar o jornal, no sem antes iniciar uma conversa casual, para romper o gelo e evitar a atitude embaraosa de ficar em silncio durante todo o trajeto. Viaja para a Espanha com freqncia? perguntou em um francs bastante perfeito, apesar de seu sotaque latinoamericano.

a primeira vez reconheceu, com franqueza. H muitos anos, estive em Barcelona, por ocasio das Olimpadas de 92... relembrou o passado com nostalgia. Na poca eu trabalhava para uma empresa de meu pas, a Iztln Iron Company... Naquele tempo ns ramos encarregados de solucionar as deficincias tcnicas que poderiam surgir para a equipe olmpica oficial do Mxico. Voc sabe, costumava resolver os enganos dos demais empregados de manuteno. Altar assentiu em silncio, sorrindo por cortesia. No tinha a inteno de dar corda para continuar falando frases tolas. Mas seu companheiro de viagem no era da mesma opinio. E voc? Qual seu trabalho na Espanha? perguntou em espanhol, diante da bvia timidez de seu acompanhante. Seguiu-se um silncio embaraoso. Meu trabalho idntico ao que voc realizou h anos respondeu, finalmente. Podemos dizer que sou o homem de confiana da empresa, um especialista que soluciona os problemas que os outros criam. Um trabalho bastante satisfatrio, no acha? O sujeito lhe deu razo, sem querer, em nenhum momento, se contrapor ao outro, pois o tom de voz do canadense fez com que a curiosidade inicial perdesse a intensidade em razo de uma incipiente suspeita: parecia estar gozando dele. Mas o que nunca chegou a saber que atrs do cinismo daquele homem de sorriso zombeteiro e olhar implacvel se escondia a mais terrvel verdade.

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o logo chegaram casa de Riera, decidiram falar sobre o acontecido, reunindo-se na sala. Cludia tirou os sapatos para ficar mais vontade, enquanto os homens foram preparar um caf e buscar, nas prateleiras da cozinha, uma garrafa de brandy. Assim que o caf ficou pronto, Salvador foi at o sof com a bandeja e as taas, para acomodar-se ao lado da sobrinha. Leonardo sentou numa ampla poltrona estofada com motivos florais, tpica do sculo XVIII. Os trs se olharam em silncio, sem saber o que dizer. Creio que cancelarei meu vo. bvio que no haver leilo. Cludia se levantou para pegar sua bolsa, onde guardava o telefone celular. Depois de alguns instantes, escutaram-na falar do outro lado da sala. Tenho de reconhecer que jamais cheguei a imaginar a gravidade do seu problema. Salvador teve conscincia do perigo que corriam. Leonardo quis dizer-lhe que no estavam em Mrcia por capricho, que aquilo no era uma excurso nem uma aventura passageira, mas as palavras estavam presas ao pensamento e foi impossvel ativar o mecanismo da voz. Estava to assustado, que o mais sensato a fazer era encontrar um modo de continuar vivo. O que acontecer agora? questionou o arquiteto diante do silencio de seu convidado. No sei, mas temos que continuar com nosso plano respondeu e, em seguida, bebeu o brandy num s gole.

Antes, preciso descobrir quem sabe onde voc est. A partir de agora, no podemos confiar em ningum, muito menos em seus companheiros de trabalho. A princpio, Leonardo sentiu-se incomodado pelo tom autoritrio das palavras dele, algo que no suportava nas pessoas fora do mbito profissional. No entanto, reconheceu que era to importante conseguir o dirio de Iacobus como manter-se afastado da vida social que levara at aquele momento. Qualquer amigo, ou gente de seu meio, poderia servir de elo para que os assassinos chegassem at ele. Era melhor permanecer no anonimato, at que tudo chegasse ao fim. Mercedes sabia que eu estava em Mrcia respondeu antes que a pergunta fosse repetida. Colmenares, o advogado da empresa, tambm sabe. Foi ele quem me telefonou para me dar a notcia. O que sabem de Cludia? Salvador olhou para sua sobrinha. A jovem continuava ao telefone, olhando para o jardim atravs das janelas, atenta conversa. Nada respondeu rapidamente Leonardo. Nossos amigos devem imaginar que ela esteja em Madri, como o resto dos empregados. timo! Isso quer dizer que ningum sabe que vocs esto em minha casa. Depende... Aquela resposta no era o que Salvador esperava. E mais, ele no gostou nada da maneira como seu interlocutor se expressou. Explique-me franziu o cenho.
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Dei seu telefone a Mercedes, depois que Cludia me informou o nmero, caso tivssemos algum problema com os celulares. Eu vi quando ela o anotou no verso de um de seus cartes. possvel que tenham encontrado? Talvez a polcia, caso tenha revistado a bolsa dela. Riera estalou a lngua, num gesto de frustrao. Parecia preocupado. Leonardo tentou amenizar as coisas. Comentei que voc era um amigo de infncia acrescentou, para que se sentisse mais tranqilo. Naquele instante, Cludia regressou, desligando o telefone celular para guard-lo no bolso da cala. Acabo de falar com Vernica, a secretria da diretoria... dirigiu-se a Leo. Cancelaram o leilo, at segunda ordem. A polcia conversou com todos os empregados. O mais estranho, porm, que no perguntaram por ns. At que encontrem os arquivos da empresa, no sabero que trabalhvamos para Mercedes recordou-lhe. Cedo ou tarde, reclamaro nossa presena. A ser o momento de contarmos a verdade. Antes, vocs tero de entregar provas que atestem sua inocncia acrescentou o arquiteto. Ningum vai acreditar na histria de uma seita criminal dirigida por maons. Isso verdade afirmou Cludia. Nosso nico objetivo, agora, encontrar o dirio de Iacobus. E, para isso, temos de nos organizar de tal maneira que consigamos descer pela rede de esgoto e retornar com o manuscrito.

A partir daquele momento, concentraram-se na difcil tarefa de descobrir uma maneira de entrar na cmara, que fora condenada pelos pedreiros, e se localizava sob a capela dos Velz. Fizeram uma lista com os materiais que precisariam, entre os quais estavam cordas, mosquetes e lanternas. Cludia props que um dos trs ficasse em cima, vigiando, caso houvesse algum acidente ou ficassem retidos e no conseguissem se comunicar com ningum. Pensou que seu tio seria mais til na parte externa, devido sua idade avanada, inconveniente que poderia causar algum problema na descida. E, ainda que o arquiteto tivesse, a princpio, se negado por orgulho, mais tarde compreendeu que arriscar-se no os beneficiaria em nada. Aceitou o plano de sua sobrinha, rosnando entre dentes. Finalmente, depois de examinar a fundo as conseqncias de sua aventura, fixaram o dia e a hora em que iriam comear a busca. Seria na madrugada de tera-feira, por volta das quatro da manh, lapso de tempo entre a volta dos mais bomios para casa e o movimento dos que gostavam de levantar bem cedo. Depois de reafirmar sua deciso de participar daquela loucura, o trio mergulhou em uma catarse coletiva de silncio, at que o arquiteto rompeu o feitio. Vocs querem saber a origem do nome Os Filhos da Viva? A pergunta de Salvador fez com que seus convidados se revolvessem na cadeira. A ltima coisa que esperavam ouvir do arquiteto era uma interrogao desse tipo. Voc est brincando conosco, no mesmo?

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Cludia deu por certo que seu tio estava a fim de se divertir com eles. Creio que ele fala srio apostou Leonardo, observando a atitude de Riera, tratando de imaginar o porqu de tanta reticncia, se ele j sabia desde o princpio. Xakim e Boaz! As colunas que ladeavam a entrada do Templo de Salomo. o nico indcio que vocs tm at agora comeou dizendo Salvador, com um olhar circunspecto. certo que esses nomes so mencionados no Livro dos Reis, mas vocs esqueceram de ler o resto dos versculos, o que, de certo modo, o mais importante: a histria de Hiram de Tiro, o arquiteto que projetou e executou as obras do templo. Foi ele quem forjou as colunas e lhes deu nome. E o que isso tem a ver com Os Filhos da Viva? perguntou Crdenas. Existe certo vnculo entre Hiram Abif e os maons. E mais, para estes ltimos o arquiteto o paradigma do conhecimento geomtrico respondeu. Hiram Abif nasceu em Tiro. Era um homem obscuro e misterioso, um misantropo que dominava a cincia dos metais e a construo, graas aos segredos aprendidos por seus antepassados, que participaram da construo das pirmides dos antigos reis do Egito. Salomo, depois de conseguir que ele viesse para Jerusalm, o encarregou da edificao do Templo e da tarefa de erigir as enormes colunas do trio de entrada, assim como os demais objetos de decorao, o Mar de Bronze, os candelabros e as bases.

Hiram realizou as obras com a ajuda da associao de construtores, que ele mesmo se encarregou de instruir. Chegou a contar com mais de 3.300 mestres de obras, 30 mil operrios especializados, 70 mil carregadores e 80 mil pedreiros, os quais extraam as pedras e as transportavam desde as montanhas. "Naquela ocasio, Salomo recebeu a inesperada visita de Balkis, a rainha de Sab, que, atrada pela crescente fama e sabedoria do monarca judeu, foi at Israel para conhec-lo. Salomo, assim que a viu, enamorou-se perdidamente daquela mulher, e no somente por sua extraordinria beleza, mas tambm por seu ilimitado conhecimento. Balkis talvez tivesse correspondido, mas sua condio de rainha a impedia de verse relegada a simples concubina. Devido a seu cargo, poderia ser esposa apenas de algum em igual condio: um rei ou um prncipe. Mas Salomo estava casado com a filha do fara. Repudi-la significava entrar em guerra com o Egito, de maneira que o desejo do israelita viu-se reduzido a um sonho impossvel de realizar. Assim estavam as coisas quando Hiram conheceu a rainha de Sab. Entre eles nasceu o amor de forma espontnea, e comearam a se ver sem que Salomo soubesse. Em pouco tempo, Balkis ficou grvida do arquiteto. Enquanto isso, os levitas, atemorizados pela influncia estrangeira das associaes de construtores a servio de Hiram, e de seu progressivo desenvolvimento dentro do pas, comearam a predispor o rei contra seu protegido. Levado por cimes, Salomo consentiu que os levitas contratassem os servios de trs operrios que estavam
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descontentes com Hiram, por no t-los elevado categoria de mestres construtores. Esses indivduos forjaram um plano para acabar com a vida do arquiteto. Uma noite, durante a qual Hiram fazia guarda nos arredores das obras, atacaram-no golpeando-o at a morte. Antes de morrer, porm, Hiram conseguiu arrancar de seu pescoo a corrente de ouro onde estava inscrito o verdadeiro nome de Deus, lanando-a em um fosso, para que no casse nas mos de seus agressores. As armas que utilizaram para assassin-lo foram um compasso, um esquadro e um martelo, elementos que agora constituem o smbolo da ordem manica. Quanto ao tringulo de ouro, dizem que est enterrado junto aos projetos do Templo, nos alicerces da abboda subterrnea, construda sobre umas pontes to elevadas, que no seriam afetados pelas guas, caso houvesse um novo dilvio. E o que aconteceu rainha de Sab e a seu filho? quis saber Cludia, enfeitiada pela histria. Regressaram a seu reino e nunca mais se soube deles, at agora... at agora. At agora? repetiu Leonardo, que continuava sem entender. Sim disse o narrador , at que vocs apareceram perguntando pela instituio Os Filhos da Viva. Para que possam entender melhor, o filho de Hiram e seus descendentes foram chamados de Os Filhos da Viva. Essa a denominao que se d, no mundo esotrico, aos construtores de catedrais e aos membros de cada loja manica. E por que essa denominao? insistiu Leonardo.

Ser mais fcil compreend-lo se voc ler os versculos 13 e 14, do captulo 7 do primeiro Livros dos Reis. Cludia e Leonardo se entreolharam. No fazia nem dois dias que haviam consultado a Bblia, precisamente o captulo 7 do primeiro Livro dos Reis. No recordavam de ter encontrado nada a respeito de Hiram de Tiro. E foi o que disseram a Riera. Vocs no leram os dois versculos que antecedem o relato da fundio das colunas de bronze afirmou o arquiteto, achando graa na falta de ateno dos dois: Ande! Pegue a Bblia e eu os mostrarei a vocs. Suas palavras eram dirigidas a Cludia, que se levantou do sof e foi at as prateleiras de livros que se fundiam com as paredes da rocha. Voc a encontrar na prateleira do lado, junto aos volumes da histria da Espanha Riera orientou a sobrinha. Cludia anuiu, com um movimento de cabea, e desviou o olhar para a esquerda. Encontrou-a na mesma hora. Era um livro grosso, com as capas de cor gren. To logo o teve nas mos, regressou ao sof e comeou a virar as pginas em busca da passagem. Leonardo se aproximou, movido pela curiosidade. Vamos, leia para que todos possamos ouvir! encorajou-a Salvador. Quero ver a cara que vocs vo fazer quando perceberem o quo perto haviam estado da verdade. A jovem conseguiu encontrar os versculos ao qual seu tio se referia. E ento, repreendendo-se por no ter sabido ler a histria completa, disse em voz alta:

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"O rei Salomo mandou buscar Hiram de Tiro, que era, filho de uma Viva da tribo de Neftali..." Regressar de novo a Mrcia provocou nela um efeito de continuidade que alterou seu metdico sentido do trabalho. O mesmo lhe acontecera quando teve de voltar a Madri. Era a primeira vez que desobedecia ao preceito de abandonar o quanto antes o pas onde realizava uma misso, to logo a tivesse executado algo, alis, que no deixava de ser um ato de imprudncia. Mas estava disposta a correr o risco. Por precauo, porm, decidiu ficar um pouco mais longe, procurando hospedagem em Espinardo, uma localidade prxima capital e que era sede da Universidade de Mrcia. Devido sua idade, passaria despercebida entre tantos estudantes. Em um bar do povoado, onde parou por um momento para o desjejum, encontrou um anncio no vidro da porta de entrada, sobre algum que procurava uma terceira estudante para compartilhar um apartamento. No carto, ela viu um nmero de telefone e o nome "Mnica". Guardou-o, enquanto se dirigia ao balco, para pedir um caf e um suco de laranja. Sentou em uma das mesas. Lilith era uma jovem de incrvel agilidade mental, capaz de improvisar nas situaes mais crticas. Seu crebro criou, em questo de segundos, uma histria verossmil que lhe permitiria mimetizar-se no conjunto. Decidiu fazer-se passar por uma estudante que acabava de chegar a Mrcia, depois de conseguir validao dos trs primeiros anos cursados na Universidade Complutense de Madri, justamente porque

conhecia a cidade. Uma coisa era matricular-se e assistir aulas, algo que no pensara fazer, e outra, compartilhar moradia, situao pela qual seria fcil ocultar sua identidade. Quando terminou o desjejum, tirou o celular da bolsa. Chamou, decididamente, um nmero e ouviu uma voz feminina atravs do auricular. Que ? Al, eu me chamo Lilith... liguei pelo anncio do apartamento respondeu, tratando de adocicar a voz para criar um clima relaxado, capaz de inspirar confiana. Por favor, diga-me que tive sorte e sua oferta continua em p! Se voc puder pagar duzentos e quarenta euros por ms, o quarto seu disse-lhe a pessoa do outro lado da linha. Na verdade, voc a primeira a chamar. Mas antes, minha amiga e eu gostaramos de conhec-la... H algum inconveniente? Em absoluto. Quando vocs quiserem, combinamos um encontro. O que voc acha de hoje, s quatro da tarde? Perfeito. Onde a gente se v? Na porta do Zig-Zag. Suponho que voc saber encontrar o lugar... digo isso porque me parece distinguir um certo sotaque estrangeiro no tom de sua voz. Sim, a verdade que passei grande parte de minha vida na Alemanha, embora meus pais sejam espanhis mentiu. Bom, deixe pra l. Em breve voc nos contar sua histria retrucou a jovem. Conhece ou no o Zig-Zag? No, mas ali estarei s quatro em ponto. Fique tranqila.

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Maravilha! Ah... j ia me esquecendo... eu me chamo Mnica e voc me reconhecer pelos piercings. E voc a mim, porque estarei vestida de preto. Perfeito! deu risada. O que nos faltava era justamente uma sinistra no grupo. voc quem fala. Venha, ento. A gente se encontra l. Ciao, baby. Aquela despedida, to familiar e carinhosa, lhe pareceu deprimente. Lilith soube, antes de conhec-las, que a mentalidade daquelas molecas estava muito aqum de sua experincia. Seria fcil elimin-las, quando tivesse terminado o trabalho.

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aluso no dava lugar a dvidas: os assassinos de Jorge haviam se proclamado os descendentes do arquiteto de Tiro e da rainha de Sab, talvez os ltimos guardies de um conhecimento intimamente relacionado com a maonaria e os antigos construtores de catedrais. Foi o que disse Riera a seus convidados. Vocs no podem esquecer que Hiram possua um conhecimento transmitido de gerao a gerao, desde a poca dos faras ele lhes disse. Onde havia adquirido essa cincia? Esse era um segredo que ele costumava guardar para os mais elevados, na escada, e jamais permitiu que outros lhe fizessem perguntas a respeito. Por mais que tento compreender, cada vez mais tudo me parece mais confuso... foi a sincera opinio de Leo. Por

um lado, temos o criptograma, a quadra de Nostradamus e a corrente da capela dos Velez. Por outro, umas colunas, o Templo de Salomo, o arquiteto de Tiro e Os Filhos da Viva. Parece um tanto anacrnico comparar ambos os grupos... respirou fundo. No lhes parece que deve existir uma relao que os una no tempo? Cludia ia dizer algo, mas seu tio se adiantou, novamente facilitando-lhe a resposta. Isso mesmo... entre ambos esto Gracus, as Unies Comacinas, os templrios e os construtores de catedrais. Gracus?! inquiriu sua sobrinha, surpresa. Lamento... creio que devia comear pelo princpio... O arquiteto reconheceu, em silncio, sua falta de perspectiva. Vejamos... como eu poderia explicar isso a vocs? Segundo a obra Polycronicon e as Etimologias, de Santo Isidoro, Tubalcaim foi o pai de todas as artes dos metais. Conhecia como ningum os mistrios da terra e comungava com as cincias mais obscuras. Sua irm foi Naamah, que mais tarde tornou-se esposa de No. Tinha, tambm, dois meio-irmos, Jabal e Jubal, fundadores da Geometria e da Msica, respectivamente. Como sabiam que Deus ia acabar com os homens, graas aos comentrios que No fizera a Naamah, pensaram escrever seus conhecimentos na pedra, com a finalidade de nunca serem esquecidos pelos futuros povoadores da Terra... pigarreou um pouco, para continuar: Intuindo que o castigo lhes viria por meio do fogo e da gua, decidiram escrever sua cincia em duas enormes colunas de pedra, para que sobrevivessem catstrofe
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anunciada. Uma era revestida de mrmore, que resiste ao fogo. A outra foi protegida por pedras-pomes, o nico tipo de rocha que flutua na gua. E ambas foram levantadas no centro da cidade perdida de Enoque, que... ... Enoque poderia ser a regio de Tubalcaim, a que Iacobus assinala em seu manuscrito, como a cidade para onde devemos nos dirigir? perguntou Leonardo, interrompendo o relato. Eu apostaria o que voc quiser nisso foi a categrica resposta de Riera. Cludia fez um gesto impaciente a seu companheiro, para que se mantivesse calado. Deixe que ele prossiga! exclamou, e lhe deu uma amistosa cotovelada. Como eu ia dizendo... continuou Salvador, com sua histria antiqssima depois do dilvio, as colunas ficaram enterradas por causa do lodo que as guas arrastaram. Segundo reza a lenda manica, a cspide de ambas permanece visvel aos olhos dos homens, mas ocultas para sua inteligncia. No entendo como poderemos encontrar algo em uma cidade que j no existe Leonardo voltou a opinar, sem considerar que a pacincia de Salvador pudesse ter limites. Se voc me deixar terminar, poder compreender recriminou-o o anfitrio, cordialmente. Anos depois que No e seus descendentes voltaram a repovoar o mundo, houve um rei que foi capaz de reconhecer parte das inscries desenhadas na parte mais alta das colunas. Esse monarca psdiluviano foi Nemrod, o homem que dirigiu as obras da torre

de Babel. Depois daquilo, a arte da construo reapareceu com fora no Antigo Egito e na Mesopotmia. Abrao recebeu de Deus esse maravilhoso conhecimento, que transmite a seu discpulo Euclides, um egpcio de origem grega. No Polycronicon diz-se que Pitgoras encontrou uma das colunas e que Hermes Trimegisto achou a outra, e que os dois ensinaram a seus alunos os mistrios que estavam escritos na rocha. Hiram foi o ltimo guardio secreto das pedras, embora tenha confiado parte de seu saber aos mestres de obras que participaram da construo do Templo de Jerusalm. Um deles foi Gracus, que viajou para Roma levando consigo a cincia de seu mestre. Sculos mais tarde, os herdeiros de sua tcnica ergueriam o Coliseu e outras obras de grande envergadura. Da nasceram os mistrios de Baco, depois, as Unies Comacinas... E o resto vocs j sabem. E sobre os templrios? perguntou Leonardo. Bom, eles encontraram a Arca da Aliana na abbada subterrnea do Templo, onde Hiram lanou o tringulo de ouro com o nome de Deus. Dentro da Arca estavam as Tbuas da Lei ou, o que d no mesmo, parte dos conhecimentos escritos por Tubalcaim e seus irmos. Graas a esta cincia, os maons puderam erguer as catedrais gticas, o que igual casa de Deus. Duvido que aprender histria nos ajude a encontrar esses criminosos opinou Crdenas. Precisamos de provas mais tangveis, que nos ajudem a encontrar os assassinos de Mercedes e Balboa. Sei como deve se sentir, mas no posso fazer nada por vocs.
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Ainda cedo para jogar a toalha disse Cludia, arqueando as sobrancelhas. Deveramos nos ater ao manuscrito de Iacobus e seguir suas indicaes. Talvez ali esteja a maneira de encontrar o que procuramos. preciso levar em conta que o segredo da construo est ligado cincia do Grande Arquiteto insistiu Riera, que cruzou as mos. Os maons esto sujeitos a umas leis ancestrais absolutamente estritas, que os protegem da curiosidade devastadora dos profanos. Assim se manteve, sempre a salvo, o enigmtico segredo que existe em torno da magia das pedras. Demasiado mistrio para um homem que est ameaado de morte. Depois dessa rplica fnebre, Leonardo lanou o corpo frente, para encher, novamente, seu copo de brandy. bvio que voc no vai morrer recriminou-o Cludia. Ser impossvel para eles nos localizar enquanto estivermos na casa de meu tio. E entrar aqui tambm no to fcil... no ? seus olhos procuraram os de Riera. No por acaso, o sistema de alarme me custou um dinheiro... o arquiteto tratou de tranqilizar seu convidado. a ltima palavra em matria de segurana. Para ns, tem mais valor ainda! A resposta de Leo, no plural, deixava implcito que no era s ele que corria risco de amanhecer degolado. Os trs sabiam demais sobre Os Filhos da Viva. Cludia se ps em p com aquela aura de bom humor que um dia enamorou Leonardo. Bom! hora de comer! exclamou, jovial. Estou pensando em fazer uma paella que vai fazer vocs chuparem

os dedos. Para isso preciso que saiam l fora, no jardim. Ali podero continuar falando de templrios e catedrais. Vamos! Fora! Aquela nota discordante de energia positiva arrancou sorrisos dos homens que, levados pelo conselho, decidiram dar um passeio, aproveitando que fazia uma temperatura invejvel no exterior. Seus ps os levaram at o caminho cercado por pedras vulcnicas. E dali, fonte de mrmore rosa, no centro da qual havia uma imagem do deus Mercrio. Talvez parea estpido, mas continuo sem entender porque tanto mistrio por um conhecimento que hoje em dia deveramos valorizar como batido e insubstancial disse Leonardo, cujo crebro funcionava velocidade vertiginosa. Estamos no sculo XXI. Tudo factvel graas cincia moderna e ao avano tecnolgico do homem. Dominamos, inclusive, o idioma de Deus, pois somos capazes de modificar a prpria espcie, graas ao DNA. A engenharia espacial, a gentica, a energia nuclear e o restante das ltimas descobertas da cincia so o resultado da utilizao das Artes Liberais Riera estava disposto a defender, com capa e espada, os valores ancestrais. Entretanto, voc no conhece a importncia do conhecimento que os maons defendem. Isso porque ningum me explicou isso... ele fez uma careta. Mas estou certo de que voc pensa em fazer isso agora mesmo. Salvador sorriu, de maneira espontnea.

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Falar das Artes Liberais no vai ajud-lo em nada, e menos ainda se voc no sabe interpretar a relevncia que isso tem para a comunicao direta de Deus com o homem. Digamos que tenho curiosidade... Est bem... mas depois no diga que sou eu que enche sua cabea de histrias advertiu, antes de mais nada. Segundo o Manuscrito Cooke, que est guardado no Museu Britnico de Londres, a primeira das Artes Liberais a Gramtica, que ensina o homem a falar e escrever de forma correta. A segunda a Retrica, com a qual ele aprende a falar com decoro e elegncia. A terceira a Dialtica, que prepara o homem para que saiba distinguir entre o verdadeiro e o falso, e a me da Filosofia. Ento, vem a quarta cincia, a Aritmtica, que ensina o homem a calcular e contar os nmeros. A quinta, a mais importante de todas, a cincia dos Grandes Mestres, a Geometria, capaz de educar o homem no sbio manejo dos limites, medidas e pesos do restante das artes. A sexta a Msica, que ensina ao homem as sete entonaes e como transmiti-las com o canto e os vrios instrumentos de corda, ar ou percusso. A ltima a Astronomia, que aproxima o homem da cincia mais obscura e primitiva: o movimento do Sol, da Lua e dos demais corpos celestes... Quem dominava as sete cincias era digno de entrar no templo de Deus e preencher suas necessidades espirituais falando diretamente com Ele. A catedral o smbolo do misticismo universal. Quem procura a proteo dos arcos sente em seu interior a magia que projeta a sabedoria do Grande Arquiteto e se alimenta dela.

Iacobus fala da magia telrica da pedra. Falamos da mesma coisa? quis saber Leonardo. Voc mesmo disse. A pedra, desde o momento em que arrancada da terra, passa a ser um elemento divino para os maons, algo assim como a hstia consagrada que o sacerdote introduz na boca do cristo... ento, ele se deteve, fitandoo friamente. Oua, os pedreiros da era medieval amavam seu ofcio acima de tudo e o dignificavam. Naquela poca, o pior que podia acontecer a um deles era estragar uma das pedras destinadas a cobrir as paredes da catedral, de maneira que as obras tivessem que parar at que se pudesse cortar uma nova pea para substitu-la. A pea defeituosa era colocada em uma carreta e o pedreiro descuidado era vestido com uma capa de cor preta. Em seguida, o obrigavam a levar a pedra, em procisso, do lugar onde fora danificada at o cemitrio ou ossrio do templo. Uma vez ali, a pedra era enterrada com todas as honras que um ser humano podia receber, incluindo oraes. Na seqncia, todos regressavam guilda para aoitar o causador daquela perda, diante de seus companheiros. E noite, enquanto todos dormiam, o envergonhado pedreiro tinha de cortar e desbastar de novo uma pedra, que teria de encaixar perfeitamente no buraco ainda aberto, para que todos esquecessem o que ocorrera... deteve-se um instante. Voc continua sem compreender at onde chegava a obsesso daqueles homens, para quem as rochas tinham um valor quase divino? J estou comeando a ter idia. Leonardo Cardenas teve de reconhecer que as normas da loja beiravam o fanatismo. Uma doutrina que amortalhava as
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pedras no podia condizer com o pensamento racional do homem, por mais que Salvador insistisse nisso. Acreditando saber o que se passava na cabea dele, Riera lhe deu um conselho: Se o comportamento dos construtores de catedrais lhe parece extravagante, eu sugiro que voc d uma repassada no Livro dos Salmos. Os versculos vo surpreend-lo, eu lhe asseguro. Ento, ouviram a voz de Cludia chamando-os, da porta. Tinha uma garrafa de vinho na mo e reivindicava a habilidade de um homem para abri-la. Por mtuo acordo, eles decidiram regressar. E o fizeram em silncio, cada um deles absorto na profundidade de suas prprias reflexes. Lilith seguiu para o encontro, depois de pegar um txi em Espinardo. Chegou s quatro em ponto na porta do centro comercial, onde duas jovens vestidas de acordo com a moda a reconheceram de imediato, aproximando-se para cumpriment-la. Apresentaram-se como Mnica a que havia mantido a conversa por telefone e Arantxa. Elogiaram seu bom gosto pela roupa de marca e de cor preta, antes de convid-la para tomar um refresco na varanda do Zig-Zag. Quando sentaram, Lilith as analisou em questo de segundos. Mnica, tal como ela mesma lhe adiantara, era uma incondicional usuria dos piercings. Tinha seis em uma orelha e quatro na outra, um na parte inferior do lbio, outro na

lngua, outro na narina direita, mais um no umbigo e, segundo testemunho dela mesma, um no bico do seio. Arantxa, ao contrrio, era uma jovem mais comum, talvez um pouco grunge. Sua timidez pareceu posada, razo pela qual ela intuiu que poderia haver uma mudana de caractersticas medida que fosse conhecida mais a fundo. Nossa! Gostei demais desse seu palet. Voc lembra Trinity, personagem do filme Matrix. Mnica ficou literalmente fascinada com o elegante modo de vestir de sua nova companheira de apartamento. Voc deve gastar os tubos para manter essa imagem. Lilith usava calas de couro de uma famosa marca italiana, alm de uma camisa justa, preta e de uma capa de gabardine de polister, da mesma cor e que chegava altura de seus joelhos. A brancura de seu rosto, as plpebras pintadas de um marrom-escuro e pesado e seu cabelo loiro platinado cortado navalha , faziam da alem uma criatura de pesadelo, tirada da mente doentia de Lautramont. Estava disfarada de sinistra. Dinheiro no problema para mim lhes disse, sem nenhum tipo de vaidade. Meu pai podre de rico. Enquanto eu estiver com vocs, no lhes faltar nada. Vocs tm a minha palavra. Arantxa olhou sua amiga, alucinada ao ouvir aquela que seria sua fada madrinha de agora em diante. Lilith, muito mais calculista que suas amigas, imaginou que tentariam aproveitar-se daquela estpida menina rica que acabavam de conhecer. E talvez teria sido assim mesmo, fosse outra a que estivesse sentada diante delas. Mas se tratava de uma jovem
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com uma grande carreira criminal, algum para quem as pessoas eram joguetes que podia utilizar e destruir a seu belprazer. Lilith passara os ltimos anos assassinando homens importantes em todo o mundo. Levava uma grande, abismal vantagem psicolgica sobre as outras duas. Uma vez rompido o gelo com aquela avassaladora afirmao de solvncia, tanto Mnica quanto Arantxa se esfalfaram em agrad-la. Enquanto permaneceram na varanda do bar, convidaram-na a tomar vrias cervejas, de maneira que partiram para uma conversa bem menos formal, em que o sexo, a msica e as drogas se apresentaram como os passatempos favoritos pelos quais valia a pena viver. Em pouco mais de uma hora, Lilith ficou sabendo que Mnica era filha de um advogado que tinha relaes com as mfias dos pases do leste europeu, e que sua me, uma neurocirurgia, costumava bancar os caprichos de um jovem gigol em troca de bons momentos na cama; mas acrescentou que se tratava de um sem-vergonha, cujo nico propsito era viver regiamente graas generosidade de mulheres maduras. Quanto a Arantxa, no ficava atrs. Pelo visto, era noiva de um jovem cuja famlia era das mais poderosas e respeitveis de Mrcia. No se viam nos dias de semana, j que o pretendente estudava na Universidade Catlica San Antonio (UCAM3), e quando o faziam era para irem ao cinema ou missa aos domingos. Arantxa trocava sua original indumentria por elegantes vestidos que davam credibilidade a seu papel de uma patricinha. Mas, no fundo, era tudo uma farsa, uma

encenao a que se submetia para satisfazer ambas as famlias at o final do curso. Arantxa era muito mais cerebral do que todos eles, de maneira que satisfazia suas necessidades que eram demasiadas, segundo Mnica chantageando um dos catedrticos da universidade, com quem havia mantido relaes sexuais. No apartamento, guardava provas fidedignas de seus encontros, fotografias e roupas ntimas que a qualquer instante poderia enviar pelo correio esposa dele, como, por exemplo, umas calcinhas impregnadas de smen, que serviriam para demonstrar judicialmente, se fosse preciso , que sua histria era verdadeira. A prtica daquela extorso lhe proporcionava uns 300 euros por ms, dinheiro que ela esbanjava assim que caa em suas mos. Depois daquelas declaraes, Lilith se sentiu mais tranqila. O descaramento com que se expressavam corroborou suas suspeitas. Na realidade, eram muito mais idiotas do que ela pensara a princpio. Logo, elas decidiram mostrar o apartamento sua nova companheira. Pagaram a conta no balco e se dirigiram sada passando pelas lojas do centro comercial, onde se detiveram em cada uma das vitrines para ver as ofertas. Uma vez na Avenida Juan Carlos I, Mnica lhes recordou que teriam de ir andando at a prxima parada de nibus. Lilith disse no estar preparada para o transporte urbano, de maneira que se plantou no meio-fio para fazer sinal a um txi livre que passava por ali. No se importou em pagar pela corrida.

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Finalmente, chegaram ao apartamento, situado na Avenida de Espinardo. Tinha trs quartos, com vistas para o jornal La Opinin de Mrcia e a Biblioteca Regional de Idiomas. Depois que lhe mostraram seu dormitrio e o resto da casa, Lilith de desculpou dizendo que precisava arrumar suas coisas no armrio antes de tomar banho. Entregou a Mnica duzentos e quarenta euros adiantados pelo primeiro ms de aluguel, recebeu o recibo e uma cpia das chaves e se fechou no quarto que lhe haviam designado, disposta a organizar a busca por Leonardo Cardenas. A nica coisa de que precisava para encontr-lo era um guia telefnico e um pouco de pacincia.

CAPTULO 22

aquela mesma noite, Leonardo se recolheu para dormir mais cedo. Estava certo de que Cludia precisava conversar abertamente com seu tio sobre assuntos pessoais, relacionados famlia, e no achou conveniente se meter no que no era de seu interesse. Por outro lado, queria dar uma olhada no Livro dos Salmos, como Riera havia aconselhado com tanta insistncia. E, para isso, nada melhor do que a tranqilidade do quarto, onde o silncio mais profundo quando se sabe escolher o livro mais adequado, neste caso, a Bblia. Sentado na cama, com o travesseiro na parte de cima das costas, para apoiar a cabea, respirou profundamente antes de abrir, pela metade, o texto mais lido de todos os tempos. Enquanto procurava o Livro dos Salmos, tentou aprofundar-

se no sentido das palavras de Salvador. Nem sequer lhe dissera que isso era to importante, que podia ser encontrado entre os escritos de Salomo. No tinha, tambm, um ponto de referncia para guiar-se. Reconheceu que no seria fcil, e que provavelmente teria que repassar vrias vezes antes de encontrar um nexo com os construtores de catedrais. Leu por alguns minutos, at que chegou ao Salmo nmero 5. Um versculo chamou sua ateno, precisamente o 10. Tirou o lpis do bolso da camisa do pijama. Sublinhou a frase: "Sepulcro aberto em sua garganta, melosa, a sua lngua se move." Pensou que devia tratar-se de uma casualidade, uma metfora de Salomo, talvez sem maior importncia, mas no descartou a possibilidade de ter encontrado a origem da mutilao de Balboa e Mercedes. Pouco depois lhe veio a resposta, quando chegou ao Salmo nmero 12. Assim dizia o versculo 4: "Arranque Jav todo lbio trapaceiro, a lngua que profere bravatas." Sublinhou igualmente. Na esperana de encontrar alguma outra frase conclusiva, decidiu terminar o que havia comeado. Depois de uma hora de intensa leitura, fez uma pausa. Nada mais encontrou que tivesse a ver com lnguas arrancadas. No entanto, um detalhe despertou seu interesse, justamente pelo fato de Deus ser comparado, diversas vezes, com uma rocha ou uma fortaleza. Encontrou frases to reveladoras como: "Seja para mim uma rocha de refgio, fortaleza que me salve; pois s minha rocha, minha fortaleza... Jav, minha rocha e meu baluarte, meu salvador, meu Deus... Quem Rocha,
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seno s nosso Deus...? Viva Jav! Bendita seja minha rocha! S ele, minha rocha, minha salvao, minha cidadela, meu consolo, no hei de vacilar... Conduza-me Rocha que se levanta longe de mim; pois tu s meu refgio...! Venham, cantemos e louvemos a Jav, aclamemos a Rocha de nossa salvao...! Bendito seja Jav, minha Rocha, que adestra minhas mos para o combate..." E assim, uma infinidade de expresses semelhantes, que comparavam a sabedoria de Deus simplicidade de uma pedra, rocha lavrada como as que eram utilizadas para a construo das catedrais. Refletiu a respeito, chegando concluso de que esse era o motivo pelo qual Riera havia insistido com ele para ler os Salmos. Ali, entre frases alegricas e de louvor, se escondia parte das prticas manicas atribudas a Salomo, que pode ter tido contato com a cincia do arquiteto de Tiro, durante os anos em que este permaneceu em Jerusalm. Sendo assim, era imprescindvel continuar lendo o resto dos livros escritos pelo rei dos judeus, ao menos at que o cansao lhe abrisse as portas do sono. Algo improvvel, se levasse em conta que lhe custava superar o assassinato de Mercedes e o fato de que poderia converter-se na prxima vtima. O livro seguinte era o dos Provrbios. Esteve folheando por alto, detendo-se a analisar somente os versos que acreditou ser de interesse. Pareceu, a ele, bem mais ameno que os Salmos; pelo menos este tinha um apelo ao senso comum e boa ndole do ser humano. Salomo tachava os palermas de malvados, glorificando o homem que, por fora da erudio,

alcanava a divindade. Era um compndio de elogios destinados a enaltecer a Sabedoria, esse conhecimento mstico que, segundo os prprios telogos, , desde o princpio dos tempos, a colaboradora de Deus, uma cincia que existia muito antes que a poeira primordial do Universo. Continuou com a leitura, inebriado pela graa sutil das palavras. Mas, ao terminar o captulo 10, leu um versculo que o deixou arrepiado: "A boca do justo d frutos de sabedoria, a lngua perversa ser cortada." Atento, procurou encontrar novos indcios que lhe permitissem compreender os motivos daquela obstinada determinao. E no foi difcil. Encontrou outro sinal, que indicava o caminho a seguir, nos primeiros versculos do captulo 15: "A lngua dos sbios agradvel cincia, a boca dos insensatos dissemina estupidez... Lngua suave, rvore de vida, lngua perversa rompe a alma." Seus olhos devoravam as letras, apesar da luz fraca proporcionada pela pequena lmpada do criado-mudo. No tardou em achar algo realmente incrvel, duas novas frases que dariam o toque final ao bolo: "Morte e vida esto no poder da lngua, o que a ama comer seu fruto... A casa dos soberbos a destrua Jav, e mantenha em p os limites da Viva." A palavra "Viva" estava sublinhada. Sentiu calafrios. Fechou a Bblia, levado pelo temor infundado de estar violando uma das antigas leis de Deus. Pelo visto, o juramento dos maons estava ligado ao pensamento salomnico de que a Sabedoria
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era um tesouro a preservar do desatino dos homens. Mas qual era a natureza daquele conhecimento, que obrigava os membros da maonaria a cometer um ato to atroz como cortar a lngua de um companheiro? A resposta estava nas pedras, no seu entender. A estava o motivo de Salomo comparar o poder de Jav com uma simples rocha. Ento, lembrou-se da histria que lhes contara Riera a respeito dos templrios e da Arca da Aliana. Segundo ele, o Testemunho de Deus no era outra coisa seno uma cincia baseada na geometria e na divina proporo. Conhecia por alto a importncia dos nmeros ureos pi e phi, assim como a famosa sucesso de Fibonacci . Aquelas cifras estavam ligadas lei natural das coisas, ordem csmica e quadratura do crculo. Sabia que tais nmeros haviam sido empregados por aqueles que ergueram a pirmide de Quops, o Parternon, as colunas da Catedral de Notre-Dame; tambm por Leonardo da Vinci, Le Corbusier e mesmo Dali, que estampou essas propriedades mgicas em sua grande obra Leda Csmica. E todos o utilizaram por ser um gerador de harmonia. Suas concluses: "Se for certo que Deus governa o Universo graas a um sistema numrico de relaes proporcionais e que esse e muitos outros conhecimentos escondem o segredo da vida, oculto cuidadosamente no interior da Arca, a pessoa que conseguir recuper-la poderia ver atravs dos olhos do Criador e compreender o significado de Sua obra." Crdenas jamais havia sido um catlico praticante. Para ele, a Bblia era um livro dos mais entediantes e s podia ser louco quem conseguisse l-lo do princpio ao fim. Agora, depois de rastrear os enigmticos versculos de Salomo, lhe parecia

uma obra-prima que todo biblifilo deveria ler, ainda que fosse por partes. Riera conhecia bem sua mensagem, talvez at demais... Notava-se que ele a havia estudado a fundo. As investigaes dele seguiam um obscuro propsito vinculado busca da Arca, segundo reconheceu. De fato, parecia ter memorizado grande parte dos versculos da Bblia, indicando que levava a srio o que fazia. Um homem que deixara seu brilhante trabalho em Barcelona para encerrar-se no ltimo rinco da Espanha devia ter muita clareza sobre as suas prioridades. Naquela noite, Leonardo sonhou com uma catedral, cujas portas eram guardadas por um So Pedro que era a prpria imagem de Riera. Em sua mo direita, trazia vrias lnguas de gado, das quais ainda gotejava sangue, e, na esquerda, um enorme compasso utilizado na Idade Mdia pelos mestres de obra. Uma mulher com um antigo colete de cor prpura e manto azul-turquesa a Sabedoria , que estava sentada nas escadarias da entrada, lia em voz alta uma passagem da Bblia que falava do Templo de Salomo. Sem importar-se com a presena de ambos, Leonardo cruzou o arco de entrada, penetrando em seu interior. Dentro da catedral, um grupo de encapuzados formava um crculo ao redor de uma escultura da Virgem Maria, de tamanho natural. Murmuravam em voz baixa suas oraes. Quando se aproximou, o grupo foi se afastando para deix-lo passar. Diante da base da imagem, viu Cludia vestida como uma rainha. Estava sentada num trono dourado, onde se viam desenhos cabalsticos bastante

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estranhos e uma escritura semelhante dos hierglifos coptas do Antigo Egito. Tinha os braos apoiados no que pareciam ser as asas de anjos, cujas pontas se tocavam, l no alto. Seus nomes estavam inscritos na frente: Xakim e Boaz. Ento, ouviu uma melodia inigualvel, cujo eco ressoou em cada um dos cantos do Templo. Era uma msica que falava aos sentidos, que ia diretamente ao corao e preenchia com uma deliciosa graa. E foi a que escutou uma voz metlica, estrondosa, falando em um idioma incompreensvel que ele relacionou imediatamente com a linguagem dos anjos. Estava prestes a compreender o significado daquela mensagem, quando o cho cedeu sob seus ps e ele caiu no vazio. A partir da, o esprito de Leo desapareceu na escurido mais absoluta. Seu corpo se desintegrou em mil pequenos pedaos de sensaes diferentes. Era um pensamento viajando atravs da eternidade. Deixou de observar a gente que ia de um lado ao outro, para se concentrar no computador porttil, que descansava sobre seus joelhos, listava sentado em um dos bancos do aeroporto de Prat, junto com sua bagagem. Acabava de desembarcar em Barcelona, e seu nico pensamento era dar um jeito de encontrar o quanto antes sua vtima, execut-la e regressar a Toronto, sua cidade natal. No lhe parecia complicado. Conhecia o modo de operar de Lilith desde que trabalharam juntos em Brighton, havia uns dois anos. Ambos foram contratados para executar trs jornalistas da BBC que investigavam um caso de pederastia, em que supostamente

estavam implicados um lorde do Parlamento e outros vrios personagens que faziam parte do panorama poltico britnico. Para localizar o paradeiro dela, na Espanha, ele contava com equipamentos de alta tecnologia, que a Agncia colocava sua disposio. Altar olhou para ambos os lados, antes de introduzir a chave de busca no GPS, que estava acoplado seu computador. Em poucos segundos, apareceu na tela uma luz intermitente, que se deslocava por uma das ruas centrais de uma capital de provncia cujo nome lhe era indiferente: Mrcia. No pde evitar o sorriso. Era como espionar uma formiga em seu formigueiro, ou como observar bacilos de um vrus atravs de um microscpio antes de sofrer os efeitos de uma vacina que haveria de acabar com seu endmico reinado. Lilith, tal como todos os assassinos da Agncia, ignorava que haviam lhe implantado um chip do tamanho de uma semente de gergelim embaixo da pele do couro cabeludo, artifcio criado por um antigo engenheiro da NASA, a agncia espacial americana, e capaz de burlar as medidas de segurana de qualquer aeroporto. Para levar a cabo esse tipo de operao, que s vezes implicava um grande risco ao receptor, convidava-se o sicrio para a uma festa pessoal de boasvindas, nos escritrios da empresa, em So Paulo. Depois de acolh-lo com elogios e de lhe oferecer remuneraes milionrias, quando a sucesso de brindes fazia com que o novo funcionrio se sentisse em casa, o presidente em exerccio colocava sua disposio uma sute no ltimo andar do edifcio, dando-lhe o privilgio de escolher entre passar a noite ss ou prosseguir em boa companhia. Uma vez que a droga previamente colocada em sua bebida fizesse efeito, o
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homenageado era conduzido com rapidez a uma pequena sala cirrgica no sto, onde um mdico experiente procedia ao implante do chip, em tempo recorde. No dia seguinte, se a pessoa sentisse algum mal-estar, naturalmente o atribua ressaca posterior a uma noite de excessos. Altar fechou seu computador e levantou. Continuava sorrindo, ao deixar o aeroporto. A viagem at Mrcia seria feita de trem, ainda que isso significasse perder algumas horas. Odiava voar, aceitando a provao apenas quando necessrio. Naquele mesmo instante, em Madri, um funcionrio da agncia dos correios entrava no edifcio onde se localizava o apartamento de Leonardo Crdenas. Procurou a correspondncia sem muito af, enfiando parte de sua cabea na enorme bolsa de couro bege que pendia de seus ombros. Tirou um pacote de envelopes, presos por um elstico, o qual retirou para, em seguida, enrolar no pulso, como se fosse uma pulseira. Introduziu cada uma das cartas nas caixas de correio adequadas, depois de ler previamente o nome dos destinatrios. Ao chegar ao compartimento de Leonardo, porm, olhou com curiosidade o remetente da carta que tinha na mo. Causoulhe surpresa encontrar uma que viesse do estrangeiro, e, mais ainda, que procedesse de um pas to misterioso e perigoso como o Egito. Reconheceu pelo selo postal. Ficou pensando, enquanto saa do prdio, porque no levava sua esposa a um desses pases exticos, cuja propaganda vinha minscula das agncias de viagens, para que tivessem, juntos,

uns maravilhosos dias de frias. Depois de vinte e trs anos de casamento pensou bem que mereciam isso.

CAPTULO 23
or um instante, imaginou a cara que Leonardo faria quando os visse aparecer, e isso porque ainda no sabia concretamente o lugar onde estava hospedado. Ignorava qual seria a reao dele ao conhecer Cristina. Sups que no lhe agradaria nada descobrir que mais algum estava envolvido na busca do dirio de Iacobus, sobretudo porque Mercedes havia exigido discrio absoluta. Mas essa era uma questo que haveria de solucionar quando chegassem a Mrcia. Agora, o mais importante era reunir os trs, entrar em acordo e discutir a maneira como iriam desmascarar os assassinos de Mercedes e Balboa. Desviou o olhar da estrada por alguns segundos para observar Cristina, que dormia placidamente com a cabea recostada para o lado. Nicolas sentiu um cocegazinha agradvel no estmago ao perceber um cacho de cabelo acobreado cobrindo o lbulo da orelha dela. Surpreendeu-se com sua prpria reao, ao admir-la em silncio. Essa mulher fazia com que ele se sentisse vivo e, por isso, reprimido e desajeitado como um adolescente comum, j que, por sua idade, poderia ser pai dela. Porque, ainda que escrupulosa no trato, Cristina possua o conhecimento de Atenas, a coragem de Artemisa e a irresistvel sensualidade de Afrodite. As trs virtudes, por excelncia, de uma mulher ideal. Tentou pensar em outra coisa, j que no era o caso de continuar mirando a
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jovem com olhos de cordeiro degolado. Tanta admirao, no isenta de um certo epicurismo, poderia ser mal interpretada e ocasionaria graves problemas com os verdadeiros responsveis por sua misso. Eles lhe permitiram acompanhar Cristina, sempre e quando constitusse parte de seu libi. Qualquer erro resultaria na extino da equipe. Como se pressentisse que algum a observara, Cristina se agitou no assento. Despertou e deu uma olhada em seu relgio de pulso. Deus do cu, j so duas e meia! murmurou com voz sonolenta. No pensou em dormir um pouco? Deveramos ter sado de Madri pela manh afirmou, foi sua nica resposta. A jovem pegou sua jaqueta na parte de trs do veculo. Sentiu frio por todo o corpo. Durante a noite mais fcil saber se esto nos seguindo disse ela com voz rouca, to logo colocou o casaco sobre os ombros. Ento estamos com sorte... ele sorriu ligeiramente e acrescentou. Faz mais de dez minutos que no se v nenhuma luz pelo retrovisor. Melhor assim. Colmenares apertou o boto do rdio para sintonizar uma emissora de notcias. Em seguida, aumentou a temperatura do climatizador digital. Por onde vamos? ela quis saber. Acabamos de deixar para trs o desvio de Honrubia.

Ser melhor voc parar no prximo posto de servio, onde haja uma hospedaria. Precisamos dormir um pouco. Nicolas achou aquilo um capricho absurdo, sair de Madri meia-noite para se deter na metade do caminho, mas se absteve de opinar porque, na realidade, ansiava deitar na cama e por dormir dez horas seguidas. No final das contas... que pressa teriam de chegar a Mrcia? Meia hora depois, na altura de Sisante, saram da auto-estrada para entrar numa rea de descanso, onde havia um posto de gasolina e um pequeno, porm, apresentvel hotel trs estrelas. Nicolas manobrou seu Audi com destreza e encontrou um apartamento livre, muito prximo entrada. Os faris do automvel iluminaram a fachada principal da cafeteria do hotel, e, inclusive, os poucos clientes que ainda tomavam algo quente na parte extrema do balco que dava para a janela exterior. De comum acordo, decidiram conversar um pouco, sentados diante de uma caneca de caf, antes de dormir. Depois que se acomodaram em uma das mesas do local, um camareiro com mais sono do que entusiasmo os atendeu. Em seguida, lhes trouxe um par de xcaras fumegantes e a conta. O advogado se adiantou para pagar, impedindo que Cristina o fizesse. Sei que no da minha conta, mas gostaria de saber o que tem de especial os crimes de Madri... Colmenares foi direto, sem rodeios. O procedimento no comum e nem o mais ortodoxo. Cristina o observou com estoicismo. Tanta indiferena abalou o orgulho de Nicolas, que se sentia cada vez mais um objeto
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de decorao dentro do caso. No era tonto, sabia que precisavam dele como uma cortina de fumaa, para desviar a ateno de Leonardo e ocultar o autntico propsito de sua nova parceira de investigao. Isso, porm, no era um obstculo para que ele soubesse a verdade, uma vez que tambm arriscava sua prpria vida ao entrar em cena, viajando at Mrcia para entrar em contato com o bibliotecrio, que, certamente devia estar na lista dos assassinos. Eu gostaria que voc fosse sincera e me contasse que significado tm as palavras escritas com sangue na parede, e tambm qual o contedo do manuscrito insistiu, persistente. Sei que voc entrou na casa de Mercedes e copiou o arquivo do computador dela. H coisas que preciso saber e s voc pode me ajudar. Como o que? Por exemplo, a repercusso social do problema proposto no criptograma e os motivos pelos quais o juiz o classificou como segredo de justia. Isso eu no posso responder... lamentou ter que negar ao pedido dele. No estou autorizada. Voc se lembra...? franziu o nariz. Fui eu quem lhes alertou sobre as intenes de Mercedes, alm de avis-los a respeito do manuscrito. No deveria me deixar de lado. Meus chefes no tm a mesma opinio. A transcrio do texto no o final da viagem, mas apenas o comeo. Aposto o que quiser que voc conhece esses tipos melhor do que ningum... refiro-me aos bastardos que acabaram com a vida de Mercedes.

Cristina hesitou uns segundos. Na verdade, no estava segura de nada. possvel que estejamos enfrentando uma das sociedades secretas mais inacessveis do mundo esotrico disse em voz mais baixa e, tambm, o mistrio mais bem guardado da histria da humanidade. Por isso a Central enviou a melhor. E pouco me importa que voc pense que sou presunosa, porque a verdade. Meus conhecimentos da arte da alquimia, da cabala, da mstica e demais cincias ocultas tm sido expostos em vrias conferncias e congressos internacionais, aos quais tenho sido convidada como palestrante. Voc deveria ler alguns de meus livros para saber do que estou falando. Nicolas conhecia de ouvido, graas a Hijarrubia, o verdadeiro currculo da doutora Hiepes. A farsa idealizada para introduzi-la na casa de leiles serviu enquanto durou seu trabalho como bibliotecria, embora continuaria valendo para Leonardo. Mercedes me falou de uma seita: Os Filhos da Viva assinalou o advogado. No se trata de uma seita, seno de uma sociedade que teve origem em uma lenda. Acreditam ser os herdeiros de um conhecimento baseado na arte da construo. Alguns os chamam de maons, mas na realidade estes negam sua existncia, mesmo sabendo que so autnticos guardies do segredo essencial. Da se deduz que essa irmandade no simpatize com os mestres modernos, cujas lojas so anunciadas na Internet e que escrevem livros, revelando falsos mistrios da ordem.
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Por acaso o governo teme que algum de seus representantes esteja envolvido? Colmenares calculou que essa poderia ser uma pergunta indiscreta, ainda que no menos a resposta. Quem sabe... ela foi sucinta. Mas o que realmente preocupa a Central o poder que poderia implicar o engenho descrito pelo pedreiro. No sei a que engenho voc se refere. Provavelmente eu pudesse responder, caso tivesse lido o texto. Aquele comentrio pareceu incomod-la. Voc saber na hora certa... Cristina bebeu o ltimo gole de seu caf, dando por encerrada a reunio. Agora o melhor que temos a fazer dormir. Nicolas concordou em silncio, ao perceber que havia se excedido. Ento, levantou-se, imitando sua companheira de viagem. Saram juntos da cafeteria, depois de despedir-se do atendente, dirigindo-se entrada do hotel de braos dados. Por mais que se esforassem, estavam muito longe de ser um casal enamorado.

CAPTULO 24 24
ecidiram se apressar, pois era bem possvel que Os Filhos da Viva estivessem seguindo seus passos. A idia deles era recuperar, o quanto antes, o dirio de Iacobus e desaparecer por um tempo. Naquela mesma segunda-feira, pela manh, foram em busca de provises em um dos grandes armazns da cidade. Compraram cordas de nilon, mosquetes, lanternas e demais

utenslios prprios para espeleologistas e alpinistas. Contavam, ainda, com radiotransmissores acreditavam que seria melhor manter a comunicao com Riera e uma cmera de vdeo, para imortalizar a descida e a entrada na cripta. Tinham tudo preparado. S lhes faltava esperar pela hora certa. A cidade emudeceu no instante em que o relgio da catedral marcou s quatro horas da madrugada. S se ouvia o eco amortecido de passos nos arredores da Praa dos Apstolos. A luz dos holofotes que iluminavam a catedral ampliou as sombras projetadas nas pedras lavradas da capela dos Vlez. Em silncio e com extremo cuidado, os trs correram para refugiar-se embaixo da intrincada rede de andaimes metlicos que rodeavam a parte de trs do templo, tendo como seus melhores aliados a noite e as prprias obras de reforma. Permaneceram agachados alguns segundos, sem fazer rudos nem movimentos, mas ainda ofegantes como cavalos descontrolados, em razo da corrida. O som da respirao soava com mais fora em seus ouvidos, chegando a ficar insuportvel dentro do crebro. Leonardo fez um gesto para Cludia, insinuando que lhe desse uma ajuda queria suspender uns tapumes de madeira que estavam apoiados no final do andaime. Juntos, colocaram-nos sua frente, de maneira que lhes serviram de parapeito. Dessa forma, garantiam sua privacidade, caso algum passasse por ali. Enquanto isso, Salvador se apressava em pegar uma dessas ferramentas utilizadas por vidraceiros e que levava escondida na mochila.
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Quem deve fazer isso voc disse a Crdenas em voz baixa, dando a entender que o rapaz tinha mais fora nos braos. Ele assentiu, levantando o polegar. Voltou-se, para sussurrar a Cludia que deveria dar uma mo ao tio. Ambos se uniram em total silncio. Escondidos atrs das pranchas de madeira e dos travesses dos andaimes, comearam a segunda parte do plano. O arquiteto e sua sobrinha tiraram as cordas, guarnies e mosquetes das mochilas que carregavam nas costas. Leonardo, por sua vez, introduziu a barra de ferro na juno da grade e fez presso para cima. Ela cedeu, depois de vrios segundos, levantando-se a alguns centmetros do solo. Ele se preparava para segur-la com a mo esquerda, quando ela resvalou, voltando posio original. Ao cair, a grade provocou um eco metlico que ressoou na noite como um disparo. Por um instante ficaram petrificados, olhando-se em total silncio. Esperavam que as janelas dos edifcios em torno fossem abertas por vizinhos alertados pelo estrondo, mas s escutaram os latidos de um cachorro que perambulava solitrio pela Praa Cardeal Belluga. Apesar das pernas bambas e de um profundo desejo de estar a mil quilmetros de distncia, Leonardo pegou novamente a ferramenta para afrouxar as juntas e fez uma alavanca, desta vez com a ajuda de Cludia, que se encarregou de segurar a grade com fora, para que no despencasse de novo. Riera acendeu uma lanterna, para que sua sobrinha atuasse com mais preciso, ajudando-a com a mo que estava livre.

Com cuidado... sussurrou o arquiteto. Cludia suspendeu o retngulo de barras oxidadas, depositando-o no solo devagar. Um bafo de umidade e putrefao subiu imediatamente at seus narizes. Salvador dirigiu a luz para o buraco, beira do qual os trs se amontoaram, movidos pela curiosidade. Alm dos contrafortes localizados na base, precipitava-se um abismo insondvel de sombras e sinais cabalsticos gravados nas paredes. No s se repetiam as iniciais de Iacobus de Cartago, como tambm marcas de uma cruz sobre um tringulo e vrios glifos utilizados pelos construtores da poca. Riera focalizou certo relevo que se sobressaa ao fundo e que lhe pareceu uma porta. Ao observar bem, descobriu que eram barras enferrujadas encravadas no muro. Protegiam a entrada para um corredor. Vocs viram isso? perguntou Cludia. Se no estou enganado, l dentro encontraremos o que estamos procurando disse Leonardo, sem desviar o olhar do buraco por onde teriam de descer. Deve ter uns dez ou doze metros de profundidade calculou o arquiteto. S lhes peo que tenham cuidado. No se preocupe Cludia apoiou a mo no brao do tio, para quem deu uma piscadinha. Tive um bom professor. Logo depois colocaram os arneses e as luvas de proteo. Depois, ataram as cordas de nilon a um palete com sacos de cimento que poderia suportar, certamente, mais de quinhentos quilos. Cardenas tirou de sua mochila uma cmera de vdeo e os radiotransmissores, equipamentos que repartiu entre seus companheiros.
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Com isso, caso nos acontea alguma coisa l embaixo, haver uma possibilidade de que algum possa nos salvar comentou com seriedade. Espero no ficar na difcil situao de ter de pedir ajuda polcia brincou Riera. Vai dar tudo certo. No se preocupe. Cludia lembrou que precisariam de uma ferramenta especial, se quisessem arrombar as barras. Leonardo procurou novamente em sua mochila, tirando uma serra que havia posto na ltima hora, para cortar metais, caso a grade resistisse demais. No era muito grande, e assim poderia levla presa no cinturo, ao lado da cmera digital. Uma vez prontos para a descida, colocaram os capacetes de segurana. Leo entrou no buraco, auxiliado por Salvador, que iluminava o caminho para facilitar-lhe a descida. Foi afrouxando devagar o mosqueto, ao mesmo tempo em que sua outra mo ia soltando a corda. Ao atingir a inclinao do contraforte que havia, alguns metros abaixo, parou espera de Cludia. Com firmeza, a jovem apoiou seus ps na parede do poo e, sem pensar duas vezes, deixou-se cair como chumbo depois de afrouxar seu mosqueto. Passou roando as costas de Leonardo, que condenou sua imprudncia e impercia, depois de se jogar para o lado, evitando que se chocassem. Puta que....! no terminou a frase por deferncia. Depois daquela demonstrao de habilidade, comeou a acreditar que algum estava zombando dele. Suspenso no ar, iluminou a rea inferior com uma das lanternas que levava no bolso. Cludia o aguardava, sorridente, na metade do caminho.

No devia ter feito isso reprovou-a. Vamos, no seja to rabugento disse ela, e lhe mandou um beijo. Antes de descer, pegou a cmera de vdeo e gravou as marcas de cantaria desenhadas nas paredes. Parecia estranho que Iacobus perdesse tempo e arriscasse a vida esculpindo glifos indecifrveis, que ningum haveria de admirar. Era como se aquele conjunto de sinais fizesse parte de um singular epitfio, dedicado a todos aqueles que estavam dispostos a morrer pelos segredos da irmandade. Finalmente, decidiu baixar. Cludia ficou esperando, at que ele chegasse onde ela estava. A partir dali, desceram juntos. No demorou muito para que sentissem as guas de esgoto encharcando a lona de seus tnis e aspirassem o miasma putrefato que se elevava daquele lodo escuro e pegajoso, medida que caminhavam, revolvendo o que antes estava estagnado. Cludia sentiu nuseas por causa do penetrante odor de decomposio que flutuava no ambiente. Tape o nariz e respire pela boca aconselhou Leonardo, segurando-a pelo brao, enquanto iluminava as paredes ao redor. Focalizou a grade que fechava a passagem para a galeria, a qual deveria ter uns noventa centmetros de largura por pouco mais de um metro e meio de altura, e estava situada alguns palmos acima do nvel da gua o suficiente para que pudessem acessar o corredor que havia do outro lado, mesmo que fosse de joelhos. Cludia se aproximou com a inteno de verificar para onde conduzia aquele estreito corredor de

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pedra. Pelo visto, um pouco mais adiante o caminho se desviava para a esquerda. Isso horripilante ele reconheceu, com a voz embargada. Na verdade, estavam vivendo uma aventura incrvel. Leonardo admitiu que o lugar provocava arrepios. Ali dentro, tudo era friagem e imundcie. At o eco de suas vozes soava diferente, como se estivessem no interior de um atade fechado. E a galeria de pedra que surgia diante deles no era menos desprezvel. Por um momento, imaginou que estava diante da porta de um labirinto diablico e ficou horrorizado s de pensar que poderiam se perder ali dentro, ficando presos para sempre. Decidido a no perder tempo com pensamentos errticos, rejeitou aquela idia to fantasiosa, inspecionando com certo cuidado as barras oxidadas que lhes impediam a passagem. Estava certo de que o disco da mquina cortaria aquele ferro como se fosse manteiga, pois seu aspecto era de fragilidade e decomposio. Aquilo o levou a pensar que talvez Riera tivesse razo, quando aventava a possibilidade de no ter restado nada legvel depois de cinco sculos de espera. O papel do dirio, se que iam mesmo encontr-lo, deveria estar deteriorado da mesma forma que todo aquele lugar. Cludia deveria estar pensando a mesma coisa quando disse: S espero que o texto se encontre em lugar seguro. Especular, porm, no ia ajud-los em nada, razo pela qual Crdenas se reservou o direito de no se manifestar. Sua opinio mais sincera poderia lanar por terra as iluses de ambos e a nsia de seguir adiante.

Bastaram alguns cortes nos extremos, para que a grade viesse abaixo. Cludia se adiantou para iluminar o corredor adiante, colocando-se frente de Leo para entrar primeiro. Em seguida, ligou o radiotransmissor. Precisava provar sua eficcia antes de seguir rumo ao desconhecido. Titio... consegue me ouvir? Em alto e bom som ouviram a voz de Riera, como se ele estivesse ali com eles. Instintivamente, Cludia olhou para cima. Viu a silhueta recortada do arquiteto e o facho de luz de sua lanterna, que os focalizava do alto. Estamos prestes a entrar disse, novamente, pelo transmissor. Sorte! lhes desejou Riera. Devido altura do corredor, tiveram de entrar de joelhos. As paredes e a superfcie do solo eram to escorregadias e mofadas como as pedras do fosso inicial. Logo surgiu a sensao de asfixia que provocavam as pedras superpostas. Leonardo, que ia atrs, gravando, teve de fazer um grande esforo para dominar sua claustrofobia galopante, algo que parecia no afetar Cludia, que avanava corajosamente e sem receio por aquele corredor, em busca de uma sada. Tratou de no pensar nas histrias dos enterrados vivos que havia lido quando era criana, ou acabaria gritando de puro terror. To logo chegaram no final da galeria, viraram esquerda. Em seguida, foram se arrastando pelo corredor. A princpio no se deram conta, mas medida que avanavam, o teto ia se aproximando cada vez mais de suas cabeas, estrangulando a passagem como um funil. A situao se complicou quando
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descobriram que era tarde demais para deter-se: a passagem era to estreita, que os aprisionava, tornando impossvel virar o corpo, alterando a posio em que se encontravam. Leo estava beira do paroxismo. Aquele claustro de pedra era capaz de impressionar o mais valente dos heris. Lembrou-se da histria dos Sancti Quattro Coronatti, que Salvador lhes contara, e de como foram aprisionados em atades de chumbo para depois serem lanados ao mar. E, sem poder evitar, sentiu calafrios ao imaginar a angustiante tortura que eles devem ter passado antes de morrer. Foi quando teve uma revelao, como resposta a seus pensamentos: dentro de quinhentos anos, outros encontrariam seus ossos grudados naquela armadilha para ingnuos. Voc acha que devemos continuar? perguntou, com voz vacilante. Voc consegue andar para trs, como os caranguejos? Cludia, firme em seus propsitos, lhe respondeu com outra pergunta. Posso tentar. No me venha com besteiras! ela abaixou a cabea, para olh-lo por baixo da axila, em um autntico gesto de contorcionismo. Voc quer, mesmo, regressar sem saber o que se esconde no final do caminho? Ou prefere passar a vida inteira fugindo de uns fanticos decididos a abrir sua garganta? Voc me convenceu... ele suspirou, resignado, para acrescentar: ...apenas me diga o que consegue ver adiante.

Cludia apontou a lanterna para a escurido que se espalhava ante seus olhos. No final do corredor viu que o facho se abria no que parecia ser uma sala, mais alm do trecho extremamente apertado que deveriam cruzar. Era um canal to estreito, que teria de deslizar com o corpo e o rosto praticamente grudados ao solo. O certo que ela tambm comeava a se inquietar pela permanncia naquilo que parecia uma armadilha mortal, na qual talvez ficassem retidos para sempre. Colocando-se nas mos da deusa da Sorte, eles deslizaram pela superfcie impregnada de lodo, lambuzando os cabelos e as mas do rosto. Cludia rezava em voz baixa por um final venturoso, enquanto seu companheiro tratava de pensar que tudo no passava de um pesadelo e que logo despertaria em sua casa, com vontade de tomar um bom banho. Como ambos seguiam com o rosto virado para o lado e s escuras j que, nessa posio, a luz das lanternas ficava presa entre o corpo e as paredes , s perceberam que a galeria ficara para trs quando se viram penetrando em uma sala de propores colossais. Ao sentir que as paredes haviam desaparecido, a jovem acendeu de novo sua lanterna para focalizar as paredes daquele estranho aposento. Crdenas, que ia logo atrs, olhou por cima de seu ombro. O que viram naquele instante superava os limites de sua imaginao. O deserto assobiou sua lgubre cano de todas as noites, enquanto o rosto impassvel da Esfinge contemplava em
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silncio o mistrio dos mortais. Dois estranhos personagens, vestidos com tnicas de cores diferentes azul e prpura, respectivamente passaram diante do posto da guarda situado na plancie de Giz, sem que nenhum dos soldados que guardavam os hierticos monumentos sasse atrs deles, com a inteno de det-los, j que seus olhos no estavam preparados para distinguir uma realidade que havia sido distorcida pela magia dos sentidos. As sentinelas postadas na guarita, porm, tiveram a sensao de uma presena que fez seus pelos ficarem em p. Era como se algum, oculto sob um manto de invisibilidade, os estivesse vigiando das sombras que se estendiam alm dos holofotes que iluminavam o deserto. O certo que j haviam experimentado isso em diversas ocasies, ao ponto de pensar que talvez se tratasse de djins errantes, perambulando ao redor das pirmides, em busca de uma entrada para o mundo subterrneo dos mortos. No eram s eles que pensavam assim, como tambm o restante dos companheiros que, de forma rotativa, respondiam pelo turno da noite eles garantiam escutar sussurros e gemidos misturados com o uivar do vento. As histrias de espritos vinculados ao poder dos faras j circulavam no Cairo quando chegaram os arquelogos europeus no fim do sculo XIX. Mas foi a partir daquela poca que os rabes, sempre supersticiosos, deram como certo que naquele lugar, de encanto irresistvel, viviam uns demnios que foram despertados quando os intrusos que vieram depois profanaram seu eterno descanso. Os ancios, quase todos octogenrios, garantiam, porm, que as almas penadas gemiam havia sculos por causa dos ladres de tumbas, e pr

culpa de quem foram levadas embora as doze fileiras de pedras e as enormes peas que revestiam as pirmides, pois nelas estavam inscritos os maiores mistrios da humanidade. Essas histrias sustentavam que foram os reis anteriores ao Dilvio que construram aqueles templos consagrados s artes e s cincias. E no caam em descrdito quando garantiam que numa camada superposta de revestimento foram gravados os corpos celestes, bem como as posies das estrelas e seus ciclos. Os coptas, descendentes diretos dos primeiros egpcios, assim atestavam. Alheios ao pensamento dos guardas, embora no tanto s velhas histrias, Balkis e seu acompanhante cruzaram o planalto como espectros da noite. Graas ao poder de sua magia, podiam passar despercebidos diante dos soldados, tornando seus prprios corpos invisveis, um dom que os Grandes Mestres no possuam. Este e outros prodgios eram reservados apenas aos Guardies do Trono. Hiram parecia preocupado. Balkis viu em seu rosto a sombra impaciente que precede a repreenso. O que voc est esperando? perguntou-lhe, ao ver que ele no se decidia. Vai demorar muito para dizer-me o que o preocupa? O egpcio fez como se no tivesse escutado e continuou caminhando em direo Grande Pirmide. Depois de alguns segundos, deteve-se e ficou olhando para a pessoa com quem havia compartilhado metade da vida em total e absoluto celibato.
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Voc decidiu me substituir sem me consultar. No acredita que eu, talvez, merea uma explicao? Balkis sentiu-se envergonhada, embora, em nenhum momento, tenha se recriminado por agir pelas costas dele. Sabia que, cedo ou tarde, teria de se explicar. Era impossvel ocultar o que quer que fosse a quem tinha a capacidade de ler o pensamento, outra das qualidades mgicas que eles possuam. Tudo tem seu momento e cada coisa seu tempo, sob o cu; seu tempo de nascer e seu tempo de morrer, seu tempo de plantar e seu tempo de colheita... Voc se lembra? Balkis citou versculos do Eclesiastes. Nosso tempo est concludo. Agora vamos viver a vida, voltar a ser humanos... No mais como uma pedra. Eu no poderia viver de outra maneira. Balkis sabia muito bem como seu companheiro podia ser obstinado. De fato, o que fazemos edificante Balkis reconheceu. Mas temos de abrir espao e dar passagem a uma nova gerao de Guardies. Nossos corpos esto prximos da desencarnao. Deveramos aproveitar que nos resta de vida como um presente de Deus. No quero pensar nisso agora... Hiram voltou os olhos para a Grande Pirmide. Alm disso, voc j decidiu por ns dois. Ela resolveu no levar em conta a insinuao. Desde que Sholomo e os outros contrataram uma assassina de aluguel para acabar com a vida de um inocente, a alegria contagiante de Hiram transformou-se em desesperada tristeza. Para ele,

pragmtico sufista que odiava a violncia, saber que haviam desobedecido uma das leis mais sagradas de Deus converteuse em uma ferida difcil de cicatrizar. Procurar razes na preservao dos mistrios no satisfazia ningum, mas todos acataram a deciso tomada pelo Mestre por unanimidade. Era diferente, porm, compartilhar do critrio de extermnio promulgado por alguns dos membros mais conservadores do Conselho. Por isso Balkis, que estava acima deles, havia decidido agir s costas dos demais. Tratava-se de colocar um fim controvrsia e, ao mesmo tempo, de aproveitar a situao para inclinar a balana a seu favor. Leonardo Cardenas teria uma oportunidade de viver, mas unicamente se soubesse aproveit-la. Continuaram caminhando em total silncio, envoltos em sua prpria invisibilidade. A substituio de seus cargos era um assunto que deveriam tratar em outro momento. Agora, tinham de cumprir seu dever. Depois de alguns minutos, chegaram s imediaes da Cirande Pirmide. Foram diretamente para o lado norte, posicionando-se exatamente sob a entrada que se abria vrios metros acima. Balkis aproximou-se de enormes blocos de granito, alinhados de forma escalonada, diante da plancie. E, estendendo a mo, exclamou:

Qotor chor chii ykar! Dair ytol dom okchor! Ycholykam daiin dar dyam!
Segundos depois, eles ouviram o deslizar das pedras, umas sobre as outras, de maneira que um dos enormes blocos que circundavam a base da pirmide foi se retraindo em direo ao interior, at dar acesso a uma galeria inclinada no sentido
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descendente, um corredor iluminado por um facho de luz que parecia vir do centro da Terra. Hiram e sua acompanhante desceram as escadas. A pedra de granito voltou a encaixar-se em seu lugar original. Eles iam de um mundo a outro. Esse era o poder dos que custodiavam a Arca do Testemunho.

CAPTULO 25

-M

eu Deus, Leo...! Voc j viu isso? O bibliotecrio ficou sem palavras. Estava to impressionado com o que tinha diante dos olhos, que custava pensar com clareza. A pergunta de Cludia ficou sem resposta e ambos continuaram enlevados, com a boca aberta, admirando os desenhos e as frases inscritas nos muros de pedra. A sala onde estavam devia ter uns dez metros de comprimento por seis de largura, com uma altura superior a trs metros. No centro, havia uma plataforma escalonada da altura de um homem mediano , que finalizava numa base retangular completamente lisa. Era feita de um granito mais polido que as pedras utilizadas na construo das catedrais. Os degraus, que se estreitavam medida que subiam pelos quatro lados talvez orientados pelos pontos cardeais , tinham glifos e marcas astronmicas. No havia nada sobre a base, embora parecesse destinada a comportar algum tipo de altar propiciatrio. Nas paredes, eles descobriram frases soltas escritas em vrios idiomas, tais como latim, espanhol antigo e hebraico, junto a

figuras geomtricas e inscries cabalsticas de alguma forma semelhantes s da alquimia. Reconheceram o tipo de escritura como gtica textual, a mesma utilizada na elaborao do criptograma, o que significava que seu autor poderia ser o prprio Iacobus de Cartago. Leonardo aproveitou para gravar em DVD essas maravilhas, pedindo a Cludia que focasse a lanterna nas paredes da sala. Foi ento que descobriram, de um lado e de outro, corredores que conduziam a outros recintos, cpias idnticas do primeiro, embora com desenhos distintos e novas frases, que tambm terminavam com incgnitas. Optaram por seguir o caminho da direita, que os conduziu a uma sala que, por sua vez, os levou a outra, e esta a mais outra todas com as mesmas dimenses. Oscilavam daqui para ali, atrados pelo desejo de reconhecer aquele prodgio arquitetnico que se estendia sob a catedral de Mrcia, esse labirinto de galerias que, como num jogo de crianas, unia todos os ambientes, de forma que quem entrava nelas irremediavelmente voltava sala principal. Eram sete e, sobre o umbral da entrada, eles descobriram, pendurados no teto, muitos sinos de diferentes tamanhos, dependendo do recinto em que se encontravam. primeira vista era difcil distinguir as palavras, devido s sombras que a lanterna projetava, mas puderam ler corretamente vrias frases em latim e castelhano, inscritas nos muros. Tratava-se de uma nova mensagem de Iacobus:

"In triangulis oculus Dei est"


O olho de Deus est dentro do tringulo traduziu Cludia, aproximando-se de um dos muros, em cujo centro estava pintada uma estrela de Davi.
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Crdenas abaixou a cmera, parando de gravar por um instante. Fascinado, enrugou a testa. possvel que se refira aos tringulos entrecruzados que constituem o smbolo de Israel? perguntou. Sua companheira deu de ombros, sem se preocupar com aquela charada, dirigindo-se ao outro lado do muro em busca de novas frases. Ali descobriram vrios pargrafos escritos em hebraico talvez citaes do Talmude , e uma srie de desenhos circulares, encerrando vrios tringulos e linhas retas sem definio, alm de nmeros e letras colocados ao acaso. Como no conheciam o idioma, no conseguiram traduzir aquelas charadas, mas Leonardo se empenhou em gravar com a cmera de vdeo tudo o que estava escrito. Mais tarde teriam tempo para estudar a fundo as imagens, quando estivessem a salvo, na casa de Riera. No fazia nem dez minutos que se encontravam ali e j se sentiam parte daquele lugar. Cludia estava to fascinada, que no se cansava de ir de uma sala a outra, ansiosa por traduzir tudo o que estava em latim. Ele, cuja frieza era uma virtude congnita dos Crdenas, procurava enfocar a descoberta do ponto de vista racional, sem deixar-se levar pelas emoes. A primeira coisa que deviam fazer era iniciar a procura do dirio, antes que os descobrissem. Tinha ouvido dizer que o tempo voa quando se est debaixo da terra. Uma pessoa poderia ter a impresso de estar h vinte minutos ali embaixo, e logo descobrir que, na verdade, havia transcorrido mais de uma hora. Por isso, tentou chamar a ateno de Cludia para que se concentrasse no que realmente tinham ido fazer.

Voc deveria se comunicar com seu tio recordou-lhe com cautela , do contrrio ele pode pensar que nos aconteceu algo... Voc sabe o quanto ele apreensivo. A jovem deixou de lado a traduo que estava fazendo e olhou, surpresa, para ele. Havia esquecido por completo. Espere, vou tentar ver se isto funciona... disse, tirando o transmissor do bolso da cala. No estou bem certa se aqui dentro, fechados... Nem terminou a frase, franzindo a testa ao ouvir o barulho caracterstico das interferncias. No seria fcil a comunicao. Aqui Alfa. mega, est me ouvindo? aguardou uns segundos antes de voltar a tentar. Alfa daqui de baixo... titio? Est me escutando? Cmbio. No houve resposta, somente o zumbido persistente das ondas hertz. Depois de uns instantes, escutaram o que pareciam palavras incompletas. ... scuto... culdade ...onde est?... esto bem? ...mbio. Vou ter que me arrastar de novo, se quiser chegar at o fosso disse Cludia, segura de si. a nica forma de dizer a meu tio que estamos bem e que precisamos de mais tempo para encontrar o dirio. Se quer saber minha opinio, creio que seja melhor procurar o dirio agora e deixar que Salvador tire suas prprias concluses... Leo no estava disposto a correr riscos desnecessrios e, por isso, insistiu. Se fosse eu que estivesse l em cima, teria um pouco mais de pacincia...

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Sentiu a boca seca. J ouvimos sua voz, mesmo que entrecortada. E, por isso, deduzo que ele tambm nos ouviu e sabe que estamos bem. Cludia refletiu uns segundos sobre a proposta de seu companheiro e no pareceu estar convencida. Depois sugeriu: Olhe, vamos fazer uma coisa... Voc fica aqui, gravando o que acredita ser importante. Mordeu o lbio inferior. Sinto muito, mas vou me comunicar com meu tio. Preciso tranqiliz-lo e adverti-lo de que vamos nos atrasar um pouco. Apertando com firmeza a mo de Leonardo, segurou-a, para que, juntos, fizessem o caminho de volta sala principal, onde se encontrava a passagem de sada. Uma vez ali, deu um beijo nos lbios dele, antes de introduzir, primeiro, seus braos estendidos frente, depois, sua cabea, naquele vo quadrado que se ajustava a seus ombros como um traje sob medida. Seu nico consolo era que, medida que avanava, o caminho ia se alargando. Ainda assim, a impresso de estar enterrada num caixo de pedra resultava numa experincia bastante real e angustiante nos primeiros metros. Crdenas se sentiu o homem mais s do mundo ao v-la desaparecer. Notou um estranho n no estmago. Decidiu continuar investigando, antes que a solido e a claustrofobia comeassem a ser um problema. Aproximou-se do patamar central da sala, iluminando os ngulos escurecidos dos degraus. Contou sete, em cada lado, tal como o nmero de aposentos que se comunicavam. Para ele, tratava-se de um nmero bastante revelador.

Sua curiosidade, aliada com um pouco de imaginao, levou-o a procurar se havia algum tipo de mola oculta entre as pedras, capaz de abrir uma pequena porta para o esconderijo secreto. Apalpou a superfcie sem encontrar nada, mas lhe pareceu estranho que fosse to bem polida. O tato lhe recordou o granito das escadas do edifcio onde vivia. Observou com ateno os sete glifos gravados nos vrios degraus. Eram os smbolos dos planetas utilizados na alquimia; por isso, acreditou ser conveniente desenh-los em seu bloco, para um estudo posterior e detalhado, depois de gravar aqueles mesmos elementos em DVD. Depois de um prolongado esforo para achar um esconderijo, o degrau oco, onde poderia estar escondido o dirio, teve que desistir da tarefa e reconhecer seu fracasso. Aquelas pedras eram compactas e perfeitas; era como se o pedestal tivesse sido fabricado de uma s pea de granito. Foi, ento, at a parede da frente com a finalidade de analisar as frases escritas e tentar traduzi-las. Mas antes de se concentrar no muro de pedra, resolveu trocar o DVD da cmera pois estava acabando por outro, virgem. Assim, poderia continuar com a gravao, ampliando a reportagem o mximo possvel. Mais tarde, guardou-o em um dos grandes bolsos de suas calas de estilo militar. Acendeu a lanterna, aproximando-se dos textos em latim. Em um deles estava escrito:

"Musica divinitatiorum."
E, em outro:

"Sonitus silentes silentio noctis est."


A msica das divindades? Sons silenciosos na quietude da noite? perguntou-se em voz alta. Que raios quer dizer isto?
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Recordou-se, ento, dos sinos de vrios tamanhos que pendiam das entradas principais das salas. Talvez fazendo-os soar conseguisse abrir alguma passagem no muro que o levasse at o dirio, calculou em um momento de entusiasmo. Estava to desesperado, que foi a nica coisa que lhe ocorreu. Comeou pelo maior, situado na sala onde estava naquele momento. Pegou a corda do badalo com extremo cuidado, conjecturando se devia agir por conta prpria ou esperar por Cludia. Decidido a arriscar-se, deu um puxo seco at que a pea de metal golpeou o sino. O som vibrante ecoou pelos sete aposentos, at perder intensidade. O tom havia sido grave demais, abrupto como um solavanco. Porm, nada aconteceu. Nenhuma pedra se deslocou para dar espao a uma cmara secreta. Levado pela intuio, foi diretamente ao corredor da direita, que se comunicava com a sala seguinte. Uma vez ali, repetiu novamente a experincia. O sino, bem menor do que o primeiro, soou de um modo diferente, uma escala abaixo. Voltou a tentar na terceira sala, e na quarta. E assim, sucessivamente, at chegar ltima, onde a sineta era de um tamanho to reduzido, que o som produzido recordou-lhe o que produz o mais caro cristal da Bohemia. Aquilo s poderia significar uma coisa: que cada uma daquelas salas era representada pelas sete notas musicais. Era tamanho o interesse que sentia por sua descoberta, que no percebeu a sombra ameaadora deslizando sorrateira e cercando-o por trs. Quando seu sexto sentido se colocou em alerta, j era tarde demais. Pelo rabo do olho descobriu que no estava sozinho ali embaixo.

A ltima coisa que sentiu, antes de perder a conscincia, foi um golpe na nuca e a impresso de que tudo dava voltas a seu redor. Depois, o silncio.

CAPTULO 26
abriu os olhos, quase foi devorado pela obscuridade Quando apocalptica da sala. A primeira coisa que lhe veio cabea, qui devido ao interesse que sentia ultimamente por Allan Poe depois de encontrar a chave do manuscrito, foi o protagonista do conto O poo e o pndulo, aquele que se encontrava de mos atadas beira de um abismo insondvel, enquanto uma lmina afiada descia do teto, indo de um lado a outro. Tratou de pensar, de recordar o que tinha acontecido imediatamente antes de perder a conscincia, embora devesse, antes de tudo, iluminar o recinto para ver se ainda se encontrava nos subterrneos da catedral. Recobrou-se, com uma ligeira dor de cabea. Tateou a superfcie do solo, procurando a lanterna, e no se sentiu a salvo seno quando roou nela com a ponta dos dedos. Com uma sensao indescritvel, empurrou para cima o interruptor e um feixe de luz o trouxe de volta realidade. Estava na stima sala, a um passo da primeira. Notou, entretanto, que algo havia mudado desde que perdera a conscincia. Tentou lembrar qual era esse detalhe to importante, que guardava no subconsciente, esse sentir-se nu, depois do golpe na cabea. Foi quando se deu conta de que haviam roubado a cmera de vdeo e o bloco de notas. Deslizou at a sala
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principal, para ter uma idia do que tinha ocorrido. Pensou na instituio Os Filhos da Viva e nessa capacidade instintiva que os conduzia ao lugar exato, no momento oportuno. Era evidente que ele tinha sido seguido, apesar de todas as precaues tomadas, e tambm que entraram pelo mesmo lugar que eles. Mas o pior de tudo era no saber por que continuava vivo, quando o normal seria que o tivessem degolado. Ento lhe veio memria a imagem de Cludia subindo a estreita galeria em busca de Salvador. Irremediavelmente, deve ter encontrado com eles pelo caminho, portanto, talvez ela e seu tio tambm tivessem sofrido algum tipo de agresso. Preferiu pensar que estavam feridos ou inconscientes, a imagin-los mortos. Em sua impotncia, qualquer esperana de vida seria aceita como nica resposta s suas perguntas. Decidiu no esperar mais. Introduziu a cabea na estreita passagem, apesar da claustrofobia que sentia. Durante alguns minutos, que lhe pareceram semanas, deslizou pelo maldito buraco, que o obrigava a torcer a cabea para um lado, se quisesse avanar. Os dedos tiveram de se agarrar s juntas de separao entre as pedras para tomar impulso e seguir adiante, pois no havia outra maneira de faz-lo. Com o passar do tempo, o corredor foi se alargando e seu corpo pde sentir de novo a sensao de liberdade proporcionada pela amplitude de espao. Finalmente, chegou at o rodap do fosso, depois de cruzar a janela, cujas barras tinham sido cortadas antes. Olhou para cima. No viu ningum, mas as cordas ainda pendiam do alto e ali estava o restante do equipamento, incluindo o arns e o mosqueto, mas faltavam os de Cludia.

Atou novamente o instrumental e comeou a subir, sem tomar o cuidado de colocar seu capacete de segurana, angustiado pela incgnita do que poderia encontrar l em cima. Faltavam apenas alguns metros, quando foi surpreendido pela luz do Sol. Amanhecera. Aquele detalhe fez com que acelerasse a sua tarefa, pois s o que lhe faltava era ser descoberto por empregados da empresa de reformas e ser denunciado polcia. Quando finalmente colocou a cabea para fora, respirou aliviado: o lugar estava deserto. Mas, por outro lado, tambm havia uma contrariedade. Cludia e seu tio haviam desaparecido, e isso significava que estavam em poder daqueles fanticos. Por um momento, sentiu-se impotente e logo teve um incrvel desejo de gritar. Estava irritado consigo mesmo. Reprovou-se por ter deixado que ela sasse. No relgio da catedral soaram trs quartos. Leonardo imaginou, pela posio do Sol, que deviam ser sete horas e quarenta e cinco minutos, razo pela qual tinha o tempo exato para recolher sua mochila e recolocar a grade no solo, onde estava, antes que a equipe de reformas comeasse a trabalhar. Sem pensar em outra coisa seno desaparecer, apressou-se a guardar na mochila o arns e as cordas. No se deteve a reconsiderar como era estranho o fato de que no apenas seus companheiros haviam desaparecido, mas tambm seus pertences e mochila. Seu crebro estava bloqueado. O mais importante naquele momento era abandonar aquele lugar. Primeiro, precisava fugir dali, depois buscar uma maneira de encontrar Cludia e Salvador. Tinha certeza de que Os Filhos da Viva tinham
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seqestrado os dois, mas nem tanta de que um deles ainda estivesse vivo. A incerteza foi se apoderando de seus pensamentos enquanto abandonava seu esconderijo e corria at a Praa dos Apstolos sem olhar para trs. Naquele mesmo instante, muito longe dali, um furgo com o logotipo da companhia telefnica parou num edifcio de seis andares situado no final da Knesebeckstrasse, em frente universidade tcnica de Berlim. Do interior dele saram dois homens de meia idade, vestidos com roupas de trabalho. Sem perder tempo, foram at as escadas da entrada. O zelador do prdio adiantou-se para lhes abrir a porta, to logo escutou o estridente som da campainha. No esperava por ningum a essa hora da manh, e muito menos que viessem fazer um conserto em algum dos apartamentos. A primeira providncia que tomou foi pedir-lhes documentos. E vocs dizem que foram chamados pela senhorita Weizscker? quis certificar-se, antes de deix-los entrar. A central nos mandou um aviso respondeu o mais alto, em tom neutro, muito profissional, para, em seguida, dar de ombros. Com este gesto, dava a entender que eles no falavam diretamente com os usurios, apenas com as secretrias da empresa. Depois de dar uma olhada nos cartes de identificao deles, o empertigado zelador aconselhou-os a subir de elevador, lembrando que o andar da jovem Frida era o quinto, letra C. Minutos depois, os empregados da companhia telefnica estavam diante do apartamento que lhes haviam indicado. Olharam para ambos os lados do corredor. Tudo estava calmo.

Rapidamente, vestiram luvas de ltex, antes de abrir a fechadura com uma das vrias gazuas que levavam consigo. Entraram em silncio. Ouviram correr a gua do chuveiro, atrs da porta entreaberta do banheiro. O assassino que permanecera calado, quando o zelador deteve a dupla, fez um gesto para seu companheiro, indicando que no perdesse tempo. Este assentiu, mostrando um quarto onde havia um monte de papis acumulados junto ao computador, que estava sobre a escrivaninha. Logo sacou uma automtica na parte de trs da cala, enroscando com preciso o silenciador, no momento em que empurrava lentamente a porta do banheiro. Frida estava de costas para o vidro, dentro do box, razo pela qual no se deu conta do que estava acontecendo, at que fechou a torneira e virou para pegar a toalha. Sua primeira reao, ao ver um desconhecido com uma arma apontada para ela, foi ficar totalmente paralisada com a surpresa. Nem sequer teve tempo de gritar. O primeiro disparo atravessou sua testa, o segundo, o corao. Seu corpo desabou inerte dentro do box, deixando um rastro de sangue espalhado nos azulejos. Enquanto isso, o outro procurava, no monte de papis, a traduo do manuscrito. Ao ver seu companheiro no aposento, guardando sua automtica, deduziu que a jovem tinha deixado de ser um problema e que podiam atuar com calma. Nada iria interromp-los. Vamos, aproxime-se! pediu. Preciso que voc me d uma mo. Aqui deve ter um milho de folhas. Ficaram olhando os papis de Frida durante alguns minutos, at que, finalmente, encontraram vrias folhas com apontamentos relacionados ao manuscrito de Toledo.
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Guardaram tudo dentro de um grande envelope dos correios, fechando-o, para que ficasse selado. Foram embora em total impunidade, assobiando uma cano. Quando o zelador do edifcio viu que estavam indo embora, pensou que aqueles tipos deviam ser muito bons em seu trabalho: tinham demorado apenas vinte minutos para detectar a avaria e solucionar o problema.

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orreu a plena capacidade, at que chegou Praa Glorieta de Espana. Depois de descer as escadas que levavam ao estacionamento subterrneo, foi direto at a vaga de garagem onde Salvador havia parado seu carro, mas no lugar encontrou um Peugeot de cor cinza prola, bem mais antigo. Fez uma anlise pontual dos fatos: Cludia e seu tio haviam desaparecido, da mesma forma que suas mochilas e, agora tambm, seu carro. Era uma situao que deixaria uma pessoa maluca. Estava desorientado. No sabia para onde ir e nem o que fazer. A primeira coisa que lhe veio cabea foi tomar um nibus que o levasse a Santomera e comear a procur-los ali, na casa do arquiteto, entre outras coisas, porque dentro da propriedade estava o restante de seus pertences, alm de ser o lugar mais seguro naquele momento. Precisava parar por um instante para refletir, sem se sentir vigiado. Voltou s escadas do subterrneo e subiu, para dirigir-se ao terminal de nibus, situado no bairro de San Andrs. Cruzou a Gran Via, na altura do Hotel Reina Victoria, onde um

policial que comandava o trfego olhou-o de cima abaixo de maneira inquisitiva. Temeu pelo pior, pois parecia que o guarda estava entre duas alternativas: chamar sua ateno por atravessar fora da faixa de pedestres, quando o semforo estava vermelho, ou pedir a ele que se identificasse; quem sabe fosse at pior, ainda: ambas as coisas. Acreditou que o melhor seria afastar-se, virando esquerda, para atravessar a rua o mais rpido possvel. Em seguida, dobrou a esquina do hotel para ir at a praa do mercado. Na altura do Palcio Almud, sentiu a vibrao do telefone mvel no bolso da cala. Ao peg-lo, acreditando que poderia ser Cludia, suas mos roaram no DVD que havia trocado antes que lhe golpeassem a cabea. Esqueceu disso por um momento. Agora devia atender o telefone. Pelo visor, viu o nmero de quem chamava, tambm de um celular. No reconheceu de quem era. Sim...? perguntou, com cautela. Bom dia Leo... o Nicolas... escutou a voz do advogado. Acabo de chegar de Madri. Estou em Mrcia. Suponho que tenha uma vaga idia do motivo de minha visita. Colmenares? Graas a Deus! exclamou, aliviado ao escutar uma voz amiga. Olhe, se est em Mrcia, preciso que voc me d uma mo e venha me buscar. Tenho de falar com voc o quanto antes. Fique tranqilo para isso viemos. Se estamos aqui para ajud-lo. Estamos...? inquiriu perplexo. Por acaso voc est com a polcia? Por uns segundos pensou que iam prend-lo.
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Mas claro que no respondeu Colmenares. Est comigo uma mulher que voc no conhece, mas que pode trazer dados novos ao assunto que o trouxe at aqui. Se uma tal Cristina Hiepes, j ouvi falar dela... franziu a testa. Mercedes estava disposta a inclu-la na investigao, sem considerar as circunstncias. Creio que estamos perdendo tempo falando ao telefone. melhor que me diga onde est para que eu possa busc-lo. O advogado pensou que deviam conversar cara a cara. Sabe onde fica a Glorieta de Espaa, em frente prefeitura? Acho que sim respondeu. O certo que acabamos de passar junto ao rio e j estamos vendo o outro lado. Vocs devem cruzar a ponte que une a Torre de Romo com o hospital da Cruz Vermelha. Em seguida, v at a Glorieta de Espana... aconselhou. Eu os esperarei no semforo que fica antes da descida para o estacionamento subterrneo... logo, acrescentou, alterado. Por favor, venha o mais rpido que puder! Est acontecendo alguma coisa que preciso saber? Logo que chegar, explicarei tudo. Desligou o telefone. No tinha vontade de continuar falando. Estava realmente esgotado. Deu meia volta e regressou Glorieta de Espana. Lilith saiu do apartamento logo cedo, mas deixou um bilhete na cozinha dizendo s meninas que tinha um encontro com o vice-reitor da faculdade, por volta das nove horas. Tomou um txi em direo Avenida Juan Carlos I, para pegar seu carro, que havia deixado no estacionamento do centro comercial

Zig-Zag porque no quis que ningum vinculasse seu Corvette com aquelas duas prfidas. Em seguida, dirigiu-se a Santomera, sem perda de tempo. Guardou na jaqueta o endereo correspondente ao nmero de telefone que a diretora da casa de leiles havia lhe dado. Foi muito fcil consegui-lo. Confrontou o segundo prefixo com o das vilas das cercanias e povoados da comunidade autnoma. Assim, conseguiu saber que pertencia a Santomera. Em seguida, a nica coisa que teve que fazer foi ocultar com uma cartolina os nmeros alinhados verticalmente nas pginas do catlogo geral, deixando visveis somente os trs ltimos. Assim, foi descartando os de terminao diferente, at chegar no que procurava. Depois de dirigir alguns minutos em direo a Alicante, deixou a rodovia para pegar a sada de Santomera. No tardou a chegar ao centro do povoado, decidida a perguntar onde vivia o amigo de Leonardo Cardenas, entre outros motivos, porque a residncia ficava em um lugar de denominao que gerava confuso, pois no se parecia com uma rua, seno com um lugar ou caminho: Senda Del Esparragal. Um jovem em uma mobilete indicou-lhe o caminho para a cova do arquiteto, pois assim a residncia era conhecida no lugarejo. Lilith agradeceu a informao e foi-se embora, com uma vaga idia de onde devia virar direita ou esquerda. Saiu da estrada, para pegar um caminho que rodeava um campo de hortalias. Cem metros adiante, mais ou menos, encontrou uma propriedade em que cresciam diferentes tipos de rvores, cactos e palmeiras. Parou o carro a poucos metros da porta de entrada. Baixou os vidros e tirou os culos de sol. De onde
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estava podia ver a fachada principal da singular caverna. O certo que ficou espantada com a genialidade daquele homem, capaz de aproveitar a formao caprichosa da natureza para construir sua residncia. No viu ningum pelos arredores. Nem sequer um veculo. Deviam estar fora. A pouca distncia dali, viu que havia muitos pequenos furges e carros estacionados em um campo onde se amontoavam rolos de palha para os animais de carga, junto a um casebre com um velho letreiro de uma conhecida marca de refrigerante colado na porta. Deduziu que era uma venda destinada a servir cafs e bebidas aos camponeses que trabalhavam nas vizinhanas. No tinha a menor inteno de entrar num local onde o odor devia ser repulsivo, tanto pela grande quantidade de homens bebendo aguardente quela hora da manh, como tambm pela insalubre aparncia e os muitos anos que pareciam ter as carcomidas paredes e o telhado do local. No obstante, pensou que poderia estacionar junto aos demais veculos e esperar que entrasse ou sasse o dono da propriedade, que provavelmente estaria acompanhado do homem que procurava. Ligou novamente o motor e dirigiu-se at a plancie que havia direita. Procurou um lugar onde tivesse boa perspectiva e, sobretudo, visibilidade. Encontrou-o no incio do estacionamento, diante da estrada. Mais uma vez, dedicou-se a esperar pacientemente sua presa. No se importava com isso, porque fazia parte do seu trabalho.

CAPTULO 28
Audi de Colmenares parou alguns metros antes de chegar rampa de descida do estacionamento. Leonardo se precipitou em direo ao automvel, abrindo a porta de trs. Ainda bem que veio! afirmou, antes de jogar a mochila l dentro. As pessoas no paravam de olhar para mim, como se eu fosse um animal raro. Seus olhos encontraram com os de uma mulher de uns trinta e poucos anos, bastante atraente, que estava sentada ao lado de Nicolas. Seu sorriso o cativou instantaneamente. Devia ser Cristina Hiepes. Ento, sem saber porque, teve a sensao de estar sendo ridculo. Se eu me encontrasse com algum vestido dessa maneira observou a criptgrafa , tambm o olharia por cima dos ombros. Eu lhe apresento Cristina disse Nicolas, entrando na avenida depois de ligar o pisca-pisca , sua nova ajudante. Encantado. Estendeu a mo. Existe uma razo que eu no saiba, para estar vestido deste modo? perguntou Colmenares, sem desviar os olhos da rodovia. uma longa histria... disse, com ar de mistrio, ajeitando os cabelos para trs, com as duas mos, agoniado
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pelas circunstncias. - Antes de coloc-los a par do que houve, preciso que me levem a Santomera, um povoado aqui perto. Preciso comprovar uma coisa... e acrescentou com voz rouca ... importante. Diga-nos, pelo menos, se voc encontrou o dirio do pedreiro insistiu o advogado , a nica coisa que precisamos saber. Leonardo titubeou alguns segundos. No... ainda no respondeu finalmente. Mas h algo pior. Os Filhos da Viva esto me seguindo. Tem certeza? foi Cristina quem perguntou desta vez. Assentiu em silncio e continuou falando: Contarei a histria toda quando chegarmos a Santomera... prometeu, pois no estava disposto a satisfazer a curiosidade de ningum sem antes colocar suas idias em ordem. No momento, preciso descansar. No dormi a noite toda, tenho um galo na cabea que parece uma amndoa, e perdi algo de muito valor. Aventuras demais para uma noite. Perdoe minha insistncia teimou Cristina , mas creio que voc sabe como importante para ns determos esses criminosos. Crdenas arqueou as sobrancelhas, de maneira inquisitoria. Quem voc, bibliotecria ou policial? estava furioso, pois esperava que pudessem compreender sua situao. Voc pode me explicar o que isso tudo? sua pergunta era dirigida a Colmenares. Pode me dizer por que ela est aqui? Escute, Leo comeou dizendo Nicolas, e o fez com firmeza.

A investigao est sendo custeada, desde o comeo, graas ao dinheiro de Mercedes. Estamos todos envolvidos nela, muito a contragosto. Eu, como advogado e testamenteiro da falecida, e com o beneplcito dela em vida, represento agora seus interesses at a leitura do testamento. H alguns dias ela me pediu que assumisse a responsabilidade da busca, se acontecesse alguma desgraa. Deu instrues para que Cristina e voc continuassem juntos. Na verdade, a senhorita Hiepes est nos fazendo um grande favor. No h ningum que tenha melhor conhecimento da interpretao cabalstica e esotrica que cerca o mundo da maonaria. Leo comeou a rir, de um jeito espontneo, sem pensar nas conseqncias de sua atitude. Depois, ao perceber que a moa o observava com limitada pacincia, tratou de se desculpar. Sinto muito, no estava rindo de suas qualificaes. que achei muito engraado o fato de Nicolas pensar neste assunto como uma transao comercial entre duas empresas, quando, na realidade bem mais complexo... pensativo, coou o queixo. Vocs vieram de Madri com uma histria diferente da minha, com uma idia preconcebida do que temos de fazer, como se tudo fosse muito fcil. Mas existe um problema. Aqui em Mrcia, vivemos uma situao que no havamos previsto e dois novos inocentes sofreram as conseqncias. No sei se permanecem com vida. No momento esto desaparecidos. Eu sabia...! Voc contou a Cludia sobre o manuscrito! Colmenares olhou irritado pelo espelho retrovisor. Outro dia, quando se ausentou para resolver um assunto domstico,

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foi encontrar voc em sua casa... respirou fundo, duas vezes ... estou certo? Reconheo que foi um erro, mas tive de faz-lo. Ningum mais devia saber o real motivo do assassinato de Jorge! o advogado estava furioso. Fico surpreso diante de tanta irresponsabilidade. Crdenas resolveu deixar as coisas bem claras. Voc se lembra? Cludia e eu temos uma relao que vai alm da casa de leiles e suas normas replicou mordaz. Tive de preveni-la. Est bem, ser melhor nos acalmarmos... foi a opinio de Cristina ... j que no h remdio... Deveramos levar Leo at Santomera e ver que surpresa nos aguarda. Se de seu agrado nos contar o que aconteceu, vamos ouvi-lo. Se no, haver tempo quando estiver mais calmo... isso lhe parece bom? sua pergunta era dirigida a quem viajava no banco de trs. Perfeito respondeu Leonardo, fechando os olhos no momento em que esticava seu corpo. O advogado guardou um prudente silncio, embora preferisse prolongar a conversa, para saber de onde ele vinha vestido daquele modo to ridculo. Por ora, Cristina tinha razo: deviam lhe dar um pouco mais de tempo. Dirigiu sem dizer uma s palavra at chegarem a Santomera. Uma vez l, Leonardo foi indicando o caminho que devia seguir. Atravessaram o povoado e seguiram por uma estrada vicinal. Depois de alguns quilmetros, desviaram para pegar outra estrada, que, finalmente, os levou a uma propriedade cercada de largos e pontiagudos barrotes. Alm do porto de

ferro, fechado naquele momento, puderam contemplar a majestosa fachada da caverna e os soberbos jardins que a envolviam. Tanto Nicolas quanto sua acompanhante ficaram maravilhados ao deparar-se com aquela obra-prima da arquitetura. incrvel! Cristina saiu do carro levada pela curiosidade. Os homens a seguiram, de maneira que foram, todos, at a entrada principal, com o objetivo de espiar, atravs dos barrotes pintados de preto. Leonardo tratou de ver se encontrava indcios do regresso de Salvador e Cristina ao ponto de partida. Existia a possibilidade de que tivessem sido forados a partir sem poder avis-lo, esperando que soubesse interpretar seu desaparecimento como uma retirada estratgica. Talvez estivessem dentro da casa, acreditando que era ele quem estava nas mos dos assassinos. No viu, porm, o automvel de Riera por ali. Bem... Voc vai explicar os motivos de estarmos aqui? perguntou Colmenares, depois de observar por uns segundos o comportamento singular do bibliotecrio. Espere um momento. Sem prestar muita ateno, Crdenas foi at o pilar esquerdo da entrada, para apertar a campainha do porteiro eletrnico incrustado na pedra. No houve resposta. Insistiu novamente, porm foi intil. No havia ningum. Devo supor que voc conhece o dono da propriedade insistiu o advogado, na esperana de entender a razo de sua presena naquele lugar.

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No esto... murmurou ... porra, no esto aqui! exclamou. Repentinamente exaltado, golpeou com fora a placa do interfone. Temos de ir embora props Cristina, ao perceber que os motoristas dos veculos que circulavam pela estrada diminuam a marcha para observ-los com certa desconfiana. Estamos dentro de uma propriedade privada, discutindo e observando descaradamente o interior da casa. E isso no o mais prudente para forasteiros como ns. Estive nesta casa nos ltimos trs dias... alfinetou Leonardo de forma abrupta e isso me concede certos privilgios. E mais, desejo resgatar meus pertences. Agarrou-se s barras da cerca e fez um movimento para subir no muro de pedra, com o objetivo de saltar a grade. O advogado segurou-o pelo brao, antes que cometesse uma loucura. Conte isso polcia, se passa por aqui e o surpreende do outro lado do muro acrescentou Colmenares, farto de tanta conversa mole. Por favor, Leo... suplicou Cristina ...podemos voltar num melhor momento, no acha? Agora, voc precisa mudar de roupa e fazer um belo asseio. Proponho que a gente se instale em um hotel, para descansar algumas horas, depois de um bom banho. Mas, antes, vamos parar em uma loja para lhe comprar uma camisa decente e uma cala do seu tamanho... sorrindo irnica, acrescentou ...no creio que o deixem entrar do jeito que est! Leo reconheceu no estar preparado para continuar procurando Cludia e Salvador. Cristina tinha razo. Deviam

encontrar um lugar para descansar. Ele, pelo menos, precisava. Estava uma pilha de nervos e seus pensamentos eram cada vez mais errticos. Decidiram voltar a Mrcia e hospedar-se num hotel do centro. Mas, antes de entrar no veculo, Leonardo fez uma confidncia em voz baixa: Querem saber onde passei a noite e o motivo de eu estar vestido dessa forma, digamos, to ridcula? Nicolas se surpreendeu com aquela mudana de atitude, mas logo recordou que ele havia prometido contar tudo quando estivessem em Santomera. Claro que estou curioso reconheceu o advogado, apoiado na porta do carro. Como diria Iacobus de Cartago: eu desci aos infernos. E aqui tenho a prova disso... tirou o pequeno DVD do bolso, mostrando-o, orgulhoso, como se fosse um trofu de caa gravei o lugar onde se esconde o dirio... Alm disso, asseguro que sei como encontr-lo. Cristina, analisando a situao, olhou Colmenares com certo entusiasmo mal reprimido. Era evidente que Leonardo tinha algo importante para mostrar-lhes, talvez a prova inegvel de que existia realmente uma histria verdadeira atrs do delirante escrito de um pedreiro. Lilith no entendeu nada. Estava observando distncia a chegada dos inesperados visitantes. Dos trs, o que mais chamou sua ateno foi o homem vestido com cala de camuflagem e camiseta preta, justamente a pessoa que

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demonstrou claramente sua irritao ao encontrar a porta da casa fechada. Deviam ser cmplices do tal Leonardo e de seu amigo, o arquiteto; isso, se no fossem eles. Incomodada, inclinou a cabea. Ao ver que estavam indo embora, decidiu segui-los. Alm disso, havia permanecido tempo demais ali e podia chamar a ateno do pessoal que comeava a sair da venda para iniciar seu trabalho. Regressaram a Mrcia, algo que no a surpreendeu. Seguiu-os at Atalayas, onde a estrada estava engarrafada pelo grande fluxo de veculos em direo ao centro comercial da regio. Depois de suportar uma fila interminvel de carros, j com a pacincia esgotada, viu-os virar esquerda, para estacionar diante da entrada do hotel Rosa Victoria. Com cautela, parou vrios metros atrs, junto a uma concessionria de carros. Pegou o telefone do bolso e fez de conta que estava falando com algum. Viu quando desceram do automvel. Achou que iam entrar no hotel, mas eles ficaram parados na calada para discutir algum assunto, provavelmente relacionado com a indumentria daquele extravagante indivduo vestido maneira militar, pois a mulher apontou vrias vezes para a roupa dele. Depois de alguns minutos, os homens foram embora, deixando a mulher sozinha. Lilith se inclinou dissimuladamente no banco do passageiro, quando ambos passaram pela janela aberta de seu carro. Voltou posio anterior, mas continuou a observ-los pelo espelho retrovisor: eles se dirigiam aos grandes centros de compras.

Enquanto isso, a ruiva, vestida de forma discreta, porm elegante, acendeu um cigarro decidida a esperar o regresso deles em frente porta de acesso recepo do hotel. Lilith resolveu manter o celular ao ouvido, como se estivesse dando continuidade suposta ligao, at que eles decidissem voltar. Passados uns vinte minutos, ali estavam, de novo. O mais jovem carregava umas sacolas com o logotipo do centro comercial, mas deviam estar acondicionando a roupa suja, pois ele agora estava vestido de maneira impecvel: camisa azul, cala cinza e sapatos novos. Ento, com um deles j transformado num ser civilizado, entraram todos juntos no hotel. Lilith desceu do carro e foi at o de Nicolas, enquanto suas mos buscavam no bolso da jaqueta um pequeno transmissor de freqncia que costumava levar consigo. Fez como se tivesse cado uma moeda no cho e agachou-se para peg-la. Com rapidez, colocou o equipamento na parte traseira do automvel, embaixo do chassi, de maneira que ficasse preso chapa inferior, graas a um potentssimo m que ficava instalado na base. Logo se levantou, regressando a seu carro. A partir daquele momento, poderia controlar toda a movimentao deles.

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epois de oito horas de viagem, o Talgo Barcelona-Mrcia chegava pontualmente estao de Carmen. As portas se abriram entre silvos e apitos, provenientes de algum lugar incerto do trem. Os viajantes foram descendo dos vages com
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certa lassido, andando pela plataforma em busca da sada. Entre eles, Altar, que se misturou massa humana que abandonava a ferrovia, fazendo parte do conjunto. Dirigiu-se a um dos veculos de transporte pblico estacionados na porta. Perguntou ao taxista se podia lev-lo Avenida Espinardo. O homem assentiu com um gesto cansado, depois de tirar o palito que segurava na boca. Em seguida, abriu a porta do automvel num gesto de cortesia, pois, devido ao sotaque, compreendeu tratar-se de um estrangeiro, e os gringos, ele achava, costumavam ser generosos com as gorjetas. Acomodado na parte de trs do carro, Altar abriu o computador e se esqueceu do motorista. O GPS incorporado ao notebook rastreou o plano da cidade at que surgiu na tela uma luz, de cor vermelha, piscando ao percorrer o labirinto de ruas e avenidas interminveis que formavam a cidade de Mrcia. De acordo com o guia virtual, Lilith conduzia seu veculo pelos arredores de um centro comercial, situado no bairro de Atalayas. Surpreendeu-se que ela no estivesse no edifcio onde havia passado a noite, algo que comprovou sistematicamente, a cada meia hora, o tempo que durou o trajeto desde Barcelona. Pelo visto, Lilith havia levantado cedo com o propsito de realizar alguma tarefa prpria do trabalho, talvez estivesse seguindo algum. Aquilo, de certo modo, se ajustava a seu propsito. Ia dar uma olhada no lugar onde Lilith passou a noite, agora que ela no estava em casa. Desta forma, poderia traar um plano de ataque-surpresa, eliminando riscos desnecessrios. Lilith no era precisamente uma novata. Sabia

se esquivar do perigo, como qualquer assassino de aluguel capaz de sobreviver em seu ofcio. Um s deslize e, em vez de executor, ele seria a vtima. Voltou a olhar a tela. Lilith estava parada na Avenida Del Rocio. E ali ficou sem se mover. No pde evitar um sorriso. Sua velha amiga havia passado de cone de conduta, dentro da Corpsson, para engrossar a lista de vtimas internas da empresa. No era a primeira nem seria a ltima a cometer o grave erro de atuar por conta prpria. Essas irregularidades afetavam o bom funcionamento da Agncia, razo pela qual, s vezes, era necessrio tomar medidas drsticas e amputar, pela raiz, o membro gangrenado. Por isso, o melhor era acatar as ordens, com todo o rigor que merecia o trabalho. Ningum, seno um assassino de aluguel, sabia melhor o preo que devia pagar para continuar sobrevivendo por tempo indefinido. Arantxa decidiu ficar em casa e no ir aula. Havia passado mal noite, por causa das clicas menstruais tinha sido impossvel conciliar o sono at as cinco horas da madrugada. Ento, quando estava em sono profundo, Mnica foi despertla para lhe dizer que a nova companheira de quarto havia sado bem cedo, deixando um recado pendurado na porta da geladeira. Como resposta, emitiu um grunhido nervoso, para que a deixasse em paz e sasse de uma vez por todas para a aula. Logo estava dormindo outra vez, apesar do rudo incessante do trfego que, pouco a pouco, ia se apropriando das ruas da cidade. Voltou a despertar, ao sentir uma dor intensa nos ovrios. Decidiu se levantar para buscar um analgsico.
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Cruzou o apartamento de pijama e, ainda sonolenta, deslizou com dificuldade pelo corredor, bocejando zonza de sono. Nesse instante, ouviu o som da campainha. Como um autmato, dirigiu-se porta para espiar atravs do olho mgico. Viu um indivduo delgado e de tez plida, muito bem vestido. Usava um palet preto e uma camisa bege. Tinha um cabelo loiro platinado, penteado para trs, e os olhos azuis mesclados de verde, razo pela qual pensou que poderia ser um daqueles estrangeiros que, ultimamente, divulgavam pelas ruas de Mrcia uma nova doutrina denominada Cienciologia, uma espcie de seita de que tanto ouvira falar na televiso e tambm em conversas com suas amigas, e qual pertenciam diversos atores famosos de Hollywood. No entanto, nada viu de estranho nas mos dele, nem sequer panfletos de propaganda, e isso a convenceu de que estava equivocada. No parecia um pregador e, menos ainda, um vendedor ambulante. Quem ? perguntou antes de abrir. Sinto incomodar, mas procuro por uma garota alem... ouviu dizer num espanhol mal pronunciado ... ela mora a? Arantxa lembrou-se da novata e do tal recado, aquele que no tinha tido oportunidade de ler. Tratou de se livrar do assunto. No est... lhe disse, do outro lado da porta ...saiu de manh, creio que foi at a universidade. Talvez venha comer, mas no estou certa disso. Debruou-se, novamente, para ver a reao do desconhecido. Puxa, que pena! ele parecia contrariado. Fiz uma viagem extenuante, de muitos quilmetros, para visitar minha irm e agora terei que esperar que regresse da aula.

Altar no quis ser mais explcito, pois, na realidade, desconhecia a histria que sua velha amiga poderia ter inventado. Optou pela prudncia. Lilith sua irm? inquiriu Arantxa, visivelmente surpresa. isso que dizem nossos pais... ele respondeu, de maneira sucinta e se ps a rir inocentemente, para acrescentar: ...desculpe, mas essa conversa ridcula. No sei se voc se deu conta de que estamos falando com uma porta. A jovem captou a mensagem. Afinal de contas, ele era um familiar da nova inquilina. Ademais, ele era bastante atraente e lhe pareceu da maior confiana. Um momento, vou abrir. Girou a maaneta e abriu. O homem assentiu com timidez, no por nada, mas, como Arantxa estava de pijama, ele sups que tinha acordado a moa. Desculpe, talvez esse no seja o momento mais oportuno comeou dizendo , mas preciso entrar em contato com Lilith o mais rpido possvel. Voc se importaria de entregar uma coisa para ela, quando estiver de volta? O desconhecido se agachou. A jovem descobriu, naquele momento, que no cho repousava uma mala preta de viagem. Ele tirou, dali de dentro, uma caixinha de porcelana do tamanho de um mao de cigarros. a caixa da sorte dela... entregou-a, com timidez. Pode dizer a ela que me telefone, assim que chegar? No tenho para onde ir.

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Sim, claro... titubeou uns segundos, vacilando entre deixado partir ou convid-lo para ficar. Finalmente decidiu no faz-lo, a menos que ele lhe pedisse. Nossa, quase me esqueo! ele levou as mos cabea. Acabo de me lembrar que mudei meu telefone celular e Lilith ainda no tem o nmero... tirou uma caneta esferogrfica do bolso interno do palet. Teria um papel mo, ou um bloco de notas? De forma instintiva, Arantxa virou a cabea para dentro da casa. Olhou-o novamente, com um renovado interesse. Sim, espere... disse com suavidade ...no meu quarto deve ter um caderninho. Sorriu antes de lhe dar as costas. Deixou a caixa de porcelana sobre a cmoda do vestbulo e foi direto ao quarto. Altar, por sua vez, olhou para ambos os lados, querendo certificar-se de que no havia ningum mais no andar, nem subindo pelo elevador. Ento, empurrou a mala com o p, para introduzi-la de maneira sutil no corredor, e entrou na casa, sem fazer barulho. Depois, fechou a porta com cuidado, seguindo bem de perto a crdula Arantxa. Sem perder mais tempo, tirou do bolso do palet um cabo de ao cujas extremidades terminavam em empunhaduras de marfim, entalhadas com motivos orientais. Segurou-as com fora, para esticar o fio. H algo que no entendo... Arantxa comeou a falar em voz alta, acreditando que ele a esperava na porta. Como sabia onde vivamos, se sua irm se instalou ontem e voc acaba de chegar de viagem?

Antes que se voltasse, como intua que ela pensava fazer, Altar enrolou o pescoo da jovem com o cabo e apertou com firmeza, sem lhe dar tempo de reagir. Ao compreender o que estava acontecendo, Arantxa tentou escapar do agressor, sacudindo o corpo com fora. Quis gritar, mas foi impossvel. Ento, em sua absoluta impotncia, decidiu se agarrar ao cabo que comprimia cada vez mais sua garganta, mas a nica coisa que conseguiu foi rasgar a pele do pescoo e quebrar uma unha, naquela desesperada tentativa. Ao cabo de alguns segundos, o corpo de Arantxa estava totalmente imvel. A execuo terminou antes do previsto. Altar se sentiu satisfeito. Lilith regressou ao apartamento com a convico de que tinha sob controle o grupo que estivera espreitando a propriedade. A primeira coisa que tinha pensado em fazer era entrar em contato com eles, sob algum pretexto, com o objetivo de ganhar a confiana deles. Para isso, seria necessrio colocar alguns microfones e averiguar qual era a relao deles com o dono do lugar, sobretudo para que pudesse inventar uma histria que a inclusse diretamente. Na realidade, porm, no sabia onde coloc-los, j que atuar num local pblico, como era o hotel, tinha seus riscos. E ela era muito comedida em seu trabalho para cometer um erro dessa envergadura. Finalmente, descartou a idia dos microfones. Melhor seria utilizar um disfarce, para espion-los de perto e escutar sua conversa. Deixou seus pensamentos de lado, para estacionar o carro a uma centena de metros de onde ia viver uma temporada com duas diabinhas de hormnios inquietos. Uma vez dentro do
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edifcio, pegou o elevador, enquanto procurava na bolsa as chaves que Mnica tinha lhe emprestado depois do pagamento adiantado de um ms de aluguel. To logo as encontrou, a porta se abriu automaticamente. Ento, percebeu um aroma vagamente familiar, uma fragrncia masculina que havia sentido antes em algum outro lugar. Durante uns segundos ficou paralisada, procurando ansiosa no ba de sua memria. As portas do elevador se fecharam novamente, pois havia transcorrido o tempo mximo de segurana, quando ela colocou as mos no vo e elas se abriram novamente. Saiu, com os cinco sentidos flor da pele. Teve um mau pressentimento. E quando ela tinha uma intuio por alguma coisa to insignificante como um perfume, era porque sua vida poderia estar em perigo. Colocou a chave na fechadura, girando-a com cuidado para no fazer barulho. No parecia ter sido forada. Ainda assim, decidiu no baixar a guarda, at que estivesse dentro de casa e inspecionasse todos os cmodos. Entrou em silncio, esgueirando-se pela estreita abertura da porta apenas entreaberta, procurando evitar qualquer tipo de rudo que delatasse sua presena no interior da casa. Segundos depois, deslizou sigilosamente pelo corredor. Novamente aquele aroma. Desta vez, muito mais forte do que antes. Era o perfume favorito de algum que conhecia muito bem, estava certa disso. Tratou de recordar quem usava aquela fragrncia to peculiar, mas sua memria teimava em contrari-la.

Era como quando voc tem o nome de uma pessoa na ponta da lngua e no consegue lembrar, por mais que se esforce. Ento, viu algo que chamou sua ateno, um detalhe sem importncia, mas que evidenciava sua mais terrvel suspeita: no piso de cermica havia um brilho de gua sem secar, e, no ambiente, um ligeiro odor de desinfetante. No fazia muito tempo que haviam limpado o cho do corredor, e, pelo visto, com bastante profissionalismo, esforo demasiado para qualquer uma daquelas duas preguiosas. Tanta eficcia no fez seno deix-la ainda mais prevenida. Ali dentro estava ocorrendo algo estranho. Seus sensores de advertncia lhe indicavam, aos berros, que tivesse cuidado, porque uma limpeza daquele tipo no podia indicar nada de bom. Em seu trabalho era bastante habitual limpar os rastros de sangue com amonaco para confundir ao mximo a polcia cientfica, e aquilo tinha todos os indcios de ser o resultado de um excelente trabalho. Sem perder a calma, agachou-se para tirar uma faca que levava escondida no interior de suas botas. Empunhou-a com fora, enquanto esquadrinhava tudo ao seu redor, assegurando-se de que ningum pudesse surgir de repente de algum dos cmodos. Seu quarto era muito prximo do vestbulo. Seria o primeiro a inspecionar. Girou a fechadura da porta e abriu muito lentamente. Tudo estava como ela havia deixado naquela mesma manh. Voltou a agachar-se, desta vez para certificar-se de que no havia ningum embaixo da cama. Foi at o armrio e tirou, de dentro da primeira gaveta, sua pistola automtica alem,
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guardando-a na parte de trs de sua cala, depois de enroscar o silenciador. Saiu novamente para o corredor. Revistou tambm o banheiro, a cozinha e a sala de estar, assegurando-se de que estava sozinha no apartamento e que tudo aquilo era um alarme falso, provocado por uma premonio sem fundamento. O aroma de um perfume no era to determinante quanto acreditava, j que o uso de um produto comercializado no tinha carter privativo. Podia ser de um amigo das inquilinas, que tivesse visitado uma delas naquela mesma manh, depois que ela sara. No obstante, seu sexto sentido lhe disse mais uma vez que continuasse alerta. Apesar de haver somente mais dois cmodos para revistar, ainda era muito prematuro ficar confiante. Entrou com cuidado no quarto de Mnica. Algum havia fechado completamente as janelas e no dava para ver nada. Aguardou alguns segundos, at que seus olhos se acostumassem com a escurido. Aos poucos, pareceu ver a silhueta da cama em frente ao armrio embutido, uma mesa de escritrio e uma poltrona do outro lado do dormitrio. Foi at os ps da cama, ao intuir uma sombra indeterminada embaixo do colcho. No precisou agachar-se. Via-se parte da sola de um dos sapatos. Ento, voltou a sentir por todo o cmodo o aroma fresco daquela fragrncia que tanto a obcecava. Desta vez, porm, foi diferente. Lembrou do indivduo que usava aquele perfume to particularmente caro e exclusivo: seu velho amigo Altar Leroy, conhecido no crculo de assassinos de So Paulo como O Estrangulador de

Toronto, o homem encarregado de executar os profissionais que punham em risco a confiabilidade da Agncia. Estava prestes a pegar a pistola que escondera, entre as costas e a cala, com a finalidade de acabar ali mesmo com a vida de seu inimigo antes que ele se adiantasse, quando escutou um som dbil e imperceptvel s suas costas. Foi muito mais uma vibrao acstica que ps em guarda seu mecanismo de sobrevivncia. Algum havia sado de dentro do armrio, com a disposio de atac-la por trs, sem saber que ela tinha a vantagem de conhecer de antemo a arma favorita de seu agressor e como era o seu letal modus operandi. Sem perder tempo, levantou a mo que segurava o faco, alcanando a tempo o cabo de ao que, de forma implacvel, pairava como uma ameaa ao redor de sua garganta. Isso fez com que ele se esticasse, em tenso mxima, mas sem entrar em contato com a pele dela. Cedeu pouco depois, quando a lmina afiada da faca finalmente rompeu o fio. Ento, ficou livre para se mexer. Numa frao de segundo, Lilith girou a empunhadura da arma, ao mesmo tempo que desferia um golpe seco para trs. A faca foi cravada no ventre de seu agressor, que gemeu de surpresa ao sentir na carne a frieza do ao. Ela se virou e, fitando-o nos olhos, sacou a automtica detrs da cala colocando-a em sua testa. Lilith...! murmurou o canadense, enquanto sua boca expelia um primeiro vmito de sangue. Adeus, Altar ela respondeu, glacial. A jovem soltou a trava de segurana e apertou o gatilho. A quantidade de material orgnico que brotou da parte de trs de sua cabea, com o impacto, fez mais barulho do que o som
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amortecido da pistola. O infeliz caiu ao cho como um fantoche sem fios. Um lquido sanguinolento e espesso, que saa do buraco em seu crnio, formou uma mancha cada vez maior no cho. Em seguida, Lilith agachou-se para ver quem estava escondido embaixo da cama. Arrastou o corpo at que estivesse todo para fora, descobrindo que era Arantxa, e no Mnica, como pensara, quem havia tido a m sorte de encontrar-se cara a cara com Altar. Havia sido estrangulada com um cabo de ao. Ainda era possvel ver o sangue pisado ao redor do pescoo dela. Se tivesse apertado um pouco mais, ele a teria decapitado. Arantxa...? escutou a voz de Mnica, sobressaltada, aproximando-se pelo corredor. Amiga... posso saber por que a porta est aberta? Lilith se colocou em p, imediatamente, escondendo-se atrs da porta do quarto. Nem sequer teve tempo de ocultar os corpos. Mnica entrou no quarto, tateando procura do interruptor. Finalmente acendeu a luz e o que viu a deixou atnita. Sua mente foi incapaz de assimilar o dantesco espetculo que se descortinava diante de seus olhos. Ia gritar quando uma mo segurou com fora sua testa, com o propsito de pux-la para trs, levantando seu queixo. Ento sentiu que lhe abriam a garganta com um talho, e como a vida lhe escapava atravs do corte. Afogou-se em seu prprio sangue, tentando respirar. Finalizada a rpida execuo, Lilith se dirigiu ao banheiro para lavar minuciosamente as mos e a faca. Depois foi at seu quarto, recolheu seus pertences e, depois de fechar a porta

com a chave, abandonou o apartamento com a terrvel sensao de ter se transformado, durante uns minutos, em uma de suas vtimas. A Agncia havia decidido pela sua eliminao. A partir de agora teria que maximizar as medidas de segurana. A situao era inconcebvel.

CAPTULO 3O 3O
Leonardo Cardenas terminou de lhes contar sua Quando histria, que se estendia desde a reunio que havia tido com a diretora depois do funeral, at o momento em que despertou na abboda secreta da capela dos Velez, tanto Cristina quanto o advogado permaneceram em silncio durante alguns segundos, tratando de absorver, de uma maneira coerente, os fatos. Estavam em uma rea reservada da cafeteria do hotel, tomando um trago, sentados ao redor da mesa. Naquele lugar, to distinto, era possvel gozar de certa privacidade. Por isso, ningum prestava ateno no grupo que conversava no canto mais distanciado do ambiente. Foi Colmenares que rompeu o silncio, reprovando a atitude do outro: O que realmente me causa estranheza que voc continue vivo disse, com uma aspereza mal disfarada. Como lhe ocorreu envolver mais gente em algo to perigoso...? Agora, Cludia e seu tio, esse arquiteto de que tanto nos falou, podem estar expostos ao mesmo destino de Mercedes e Balboa... torceu a boca e olhou, um instante, para o teto,
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para ento provocar: Por Deus, Leo! Ser que voc no consegue compreender que essa gente no est brincando? Creio que este no o melhor momento para criticar a deciso dele acrescentou Cristina, disposta a dar sua opinio sobre aquele assunto to confuso. Agora o que temos a fazer , em conjunto, encontrar uma soluo para o problema. Com isso eu concordo disse o bibliotecrio, evidenciando que no concordava com a reprovao de Nicolas. O tempo que estamos perdendo aqui, para discutir algo que irremedivel, no contribui seno para piorar a situao. Salvador e Cludia foram seqestrados. A coisa mais elementar que podemos fazer por eles comear a procurlos. Antes de mais nada, temos de planejar uma linha de investigao props Nicolas. No sei se vocs vo achar que uma loucura o que vou dizer, mas creio que teremos de descer novamente nessa cripta subterrnea onde o atacaram, para dar uma olhada. No ser preciso... Leo tirou do bolso da cala, triunfalmente, o DVD que gravara, colocando-o sobre a mesa. Aqui est tudo. As imagens de todas as sete salas e a grande maioria das inscries. Cristina se surpreendeu que ele tivesse em seu poder algo to valioso, e mais ainda quando, segundo as prprias palavras dele, seus agressores haviam se apropriado da cmera e do bloco de notas, aproveitando que ele estava inconsciente. Levando em considerao tudo isso, quis pedir uma explicao.

Mas voc disse que... No terminou a frase. Esperou que o prprio interessado o fizesse. Casualmente, eu havia trocado o disco de DVD quando terminei a gravao, pouco antes de receber o golpe na nuca. O que eles levaram na cmera digital no lhes servir para nada... ah... deu risada, pretensioso est em branco! De qualquer forma, teremos de descer l se quisermos encontrar o dirio ... insistiu o advogado, para, em seguida, pensar um instante, at acrescentar com um pouco menos de entusiasmo ...se que continua ali. Antes, eu gostaria que Cristina desse uma olhada na gravao. Se certo que se trata de uma especialista em simbologia alqumica, algo que no coloco em dvida, estou seguro de que saber avaliar os diferentes desenhos estampados nas paredes. Quem sabe at a gente consiga estar de acordo sobre uma coisa. Pode-se saber o que? Cristina se surpreendeu que ele manifestasse tanta confiana nela. Primeiro, quero que voc veja o DVD respondeu, srio. Talvez eu esteja enganado e tudo seja fruto de minha imaginao. Por isso preciso que voc me d sua opinio, depois de examinar as inscries. O que voc diz parece muito misterioso. O tom da voz dela fez com que Leonardo se sentisse adulado. No tinha certeza, mas lhe pareceu sentir um toque de intemperana na frase, como se ela realmente estivesse ansiosa para ter a oportunidade de ver com seus prprios olhos o idioma secreto dos pedreiros medievais.
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Voc saber decifr-las? a pergunta de Colmenares foi dirigida a Cristina. O simbolismo cliptogrfico um dos meus fortes ela reconheceu, voltando-se ao advogado. A maioria dos antigos construtores utilizava um idioma secreto baseado em caracteres ou glifos de natureza alqumica, algo que foi se espalhando por toda a Europa, de maneira clandestina, para que seus segredos permanecessem ocultos durante sculos, mesmo no interior da prpria Igreja Catlica. Esta no teria permitido a heresia se soubesse que os mestres maons se sentiam mais identificados com a cincia e o conhecimento, do que com as oraes do bispo que custeava os gastos relativos construo da catedral com o dinheiro do povo. Da o fato de que estas sejam laicas observou Leo. As esculturas de pedra tentam manter o saber primordial a salvo da ignorncia dos cticos. Correto, a chamada prisca sapientia acrescentou a especialista. So Bernardo costumava dizer que a arte no era seno um instrumento til para os simples e ignorantes, ao mesmo tempo intil e at nocivo aos sbios e perfeitos... estava surpresa com o fato de Crdenas dominar a interpretao iconogrfica dos templos, de maneira que o inquiriu ...como que voc sabe disso? Por acaso leu Fulcanelli? Entre outros... ele respondeu, para perguntar, novamente ..., mas me diga, Cristina... o que voc sabe sobre o Trivium e o Quadrivium. O que no ignorado a todo mundo que estudou em uma universidade, ou seja, que so as Artes Liberais... perplexa,

arqueou suas finas e bem depiladas sobrancelhas. A que vem isso, agora? Aquilo no tinha nada a ver com os petrglifos com os quais esperava confrontar-se na gravao de DVD. Leonardo permitiu-se um sorriso irnico. Imaginava que ia surpreendla. Creio que est na hora de averiguar respondeu em tom confidencial. Pouco depois entravam em uma das grandes lojas de departamentos que havia na parte posterior do hotel. Foram diretamente rea de imagem, som e informtica, onde compraram um aparelho para reproduzir o DVD. Quando regressaram, depois de tomar um frugal aperitivo no restaurante, subiram at o quarto que Leonardo e Nicolas compartilhavam. O de Cristina estava localizado no andar superior. Uma vez conectado o equipamento novo televiso, os trs sentaram para comear a analisar as imagens. A primeira coisa que apareceu na tela foram as marcas de alvenaria e as iniciais de Iacobus de Cartago, inscritas nos contrafortes que se precipitavam no interior do poo. Cristina reconheceu os caracteres do tempo alqumico, da aqua regis, do acidum aereum, do esquadro manico e os pertencentes aos sete planetas conhecidos na Idade Mdia: Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter, Saturno, a Lua e o Sol. Em seguida, surgiu enquadrado o sorriso de Cludia algo que despertou intensa emoo em seu namorado e o estreito corredor pelo qual tiveram de entrar, para ter acesso sala principal. Em seguida, puderam ver cada um dos detalhes gravados nos
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muros, a pirmide escalonada no centro e tambm a porta que conduzia ao segundo ambiente. Pouco a pouco foram admirando os crculos concntricos gravados na parede e uma ou outra figura geomtrica , que escondiam alguma informao vital e, provavelmente, desconhecida dos profanos. Novas incgnitas surgiram com as frases em latim, castelhano medieval e hebraico, tambm inscritas nas paredes. E Cristina, cada vez mais interessada, tratava de desvendar o mistrio dos caracteres e da linguagem oculta das letras e nmeros. Nicolas, que se encontrava em desvantagem, limitava-se a observar com ateno para depois iniciar uma grande srie de perguntas e saciar sua infinita curiosidade. A gravao terminou bruscamente, justamente no momento em que Leonardo filmava as inscries planetrias do enigmtico pedestal, cujos degraus partiam dos diferentes pontos cardeais. Voc pode retroceder um pouco, at o instante em que surgem as frases em hebraico? pediu Cristina. Crdenas atendeu, entendendo que talvez ela tivesse captado algo digno de sua ateno. A, pare! exclamou a ruiva, aproximando-se da tela, para apontar uma frase que havia embaixo de uma estrela de Davi, pintada em um dos muros da quinta sala. Nela se podia ver a seguinte inscrio: Voc pode traduzir isso? perguntou Colmenares, que no tinha l muita certeza de que sua companheira soubesse hebraico. Sem lhe dar ateno, Cristina foi lendo em voz alta:

Vayomer ki iad al kis Yahveh.


Por favor, em castelhano insistiu o advogado. Ela olhou para ele, condescendente. Diz algo mais ou menos assim: "Porque a mo de Deus est sobre seu Trono..." observou a reao de seus companheiros, mas eles no souberam do que se tratava. uma frase do Talmude... isso diz alguma coisa para vocs? Ambos negaram com a cabea. O certo que os muros esto repletos de frases incoerentes e de caracteres de difcil compreenso reconheceu Leonardo, que fez um gesto, tocando o nariz. Mas houve um detalhe que, finalmente, atraiu meu interesse: eram os sinos que esto pendurados na entrada de cada uma das salas. Seu tamanho diminua de acordo com o do recinto, da mesma forma que o som que emitem, quando golpeados pelo badalo. Eu mesmo comprovei. -Como as sete notas musicais... Cristina comeou a pensar que aquilo comeava a fazer sentido. E isso tudo continuou o bibliotecrio. Se voc observar bem, inscritas nos muros h vrias frases em diversos idiomas, tambm nmeros e figuras geomtricas, alm de glifos relacionados com astronomia. Isso me levou a pensar que deve existir uma relao entre essas inscries e as antigas artes manicas utilizadas pelos construtores de catedrais. Colmenares continuava sem entender nada daquela conversa, mas se manteve atento s reflexes dos especialistas. Cristina voltou a olhar a tela do televisor. Gramtica... retrica... dialtica... aritmtica... geometria... msica... astronomia... sussurrou a jovem, completamente
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encantada. Deus do cu, Leo...! Voc tem razo. Estamos diante de um compndio de conhecimentos, um santurio pedaggico em honra s Artes Liberais. simplesmente assombroso! O elogio de Cristina fez com que Nicolas sentisse uma leve ponta de cimes, j que o interesse que ela demonstrava pelas dedues do bibliotecrio bastava para anular, de fato, sua influncia como assessor financeiro daquela empresa. Tratou de recuperar o papel de protagonista e acreditou que poderia conseguir isso insistindo sobre a importncia de encontrar o dirio. Suponho que essa descoberta no nos impedir de seguir adiante com nossa misso... disse, com expresso muito sria, cravando o olhar em Cristina, espera de uma resposta inteligente. Lembro a voc que estamos aqui para recuperar o livro do pedreiro. Voc chegou a ver o manuscrito de Toledo? Leonardo perguntou. Diga... antes de morrer, Mercedes permitiu que voc o lesse? No tive ocasio de faz-lo respondeu Colmenares, entristecido. A que se deve essa pergunta? quis saber Cristina, que secretamente escondia uma cpia do documento em sua mala de viagem. Vocs vero... comeou dizendo Crdenas. H um pargrafo no criptograma decifrado por Balboa em que Iacobus afirma conhecer a arte e a tcnica dos construtores de catedrais, baseada na transmisso dos sentimentos atravs da iconografia popular. Como ele mesmo diz: "Minhas mos

cinzelam palavras de pedra que o povo l e entende." Se mesmo assim, estaramos diante de uma insinuao alegrica, uma metfora, atrs da qual se ocultariam seus conhecimentos mais secretos. Cristina avaliou em silncio a observao do bibliotecrio, concordando com a cabea, enquanto ia compreendendo o autntico significado daquelas frases escritas nas distintas linguagens da cincia, os glifos planetrios e alqumicos, os desenhos geomtricos pintados nas paredes e os diversos sinos que pendiam entrada de cada sala. A linguagem primordial e a msica das esferas... sussurrou para si mesma a atraente ruiva, atnita diante da descoberta. O advogado, pressentindo que estava perdendo algo, de suma importncia, decidiu insistir em seu desejo de recuperar o manuscrito, assim justificando sua necessidade de relevncia. Continuo pensando que deveramos comear o quanto antes a busca do dirio manifestou sua opinio, embora no parecesse que eles prestassem ateno no que estava dizendo. Creio que no h necessidade disse Cristina, sem afastar os olhos da tela. Vejo que voc compreendeu acrescentou Leonardo, satisfeito de no ser o nico a se dar conta. Isso incrvel! S espero que voc possa se explicar bem Colmenares resmungou, indignado. A ltima coisa que esperava que ela se manifestasse contrrio ao trabalho que lhes haviam imposto seus superiores.

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Meu querido amigo... Cristina voltou-se, para encarar o irritado advogado. Se eu no estou enganada, j encontramos o polmico dirio de Iacobus de Cartago. Na realidade, ele est aqui, diante de seus olhos!

CAPTULO 31
incrvel a inteligncia desse homem! exclamou a criptgrafa, reconhecendo o laborioso esforo do pedreiro medieval. Podem imaginar...? Era tamanho seu desejo de mostrar ao mundo os segredos da loja, que os inscreveu de maneira que o tempo no conseguisse apag-los. Que estpidos temos sido, acreditando que poderia se tratar de um dirio escrito! Se fosse assim, agora estaramos tentando reconstruir um quebra-cabeas de papel, carcomido pelos anos. Sentado na cama de seu quarto, Colmenares reconheceu que a estratgia do escultor garantiu que sua herana permanecesse inclume durante sculos. No poderia ser de outra forma. As inscries na pedra, segundo Cristina, eram a melhor e a mais segura maneira de transmitir uma mensagem, perpetuando-a para as geraes vindouras. Iacobus sabia, como tambm adivinhara que seria delatado ao mestre de obras e castigado por desobedecer as normas da loja, embora no parecesse que lhe importava morrer em troca de salvaguardar seus conhecimentos. Raios que me partam..., mas no consigo entend-lo! exclamou, finalmente, o advogado. Esse pedreiro do diabo construiu uma cripta subterrnea s para esculpir smbolos

esotricos nas paredes que, talvez, se no fosse pelo tal manuscrito, teriam permanecido ocultos at o fim dos tempos. E, apesar de tudo, arriscou-se a que lhe cortassem a lngua e lhe arrancassem os olhos. A cmara subterrnea j estava ali, antes que fossem iniciadas as obras da capela dos Velez afirmou Leonardo, que, novamente, observava a gravao. Segundo disseram Cludia, a edificao foi sobre uma antiga capela ou mausolu. Agora no estou me lembrando muito bem do detalhe. A primeira coisa que faremos ser regressar a Madri e analisar a gravao em profundidade. Preciso gravar o DVD em um computador, para aumentar e corrigir as imagens que ainda permanecem difusas. Depois, vou imprimi-las para realizar um estudo detalhado. Cristina sabia, com clareza, quais eram suas prioridades. Mas Leonardo no estava de acordo. Isso vai acontecer s depois de encontrarmos Cludia e Salvador Riera argumentou, carrancudo, para, em seguida, congelar a imagem e faz-la girar. No vou embora daqui sem eles. Voc sabe muito bem que no podemos chamar a polcia lembrou Colmenares, apoiando a deciso de Cristina. E procur-los por nossa conta uma tarefa impossvel sem os meios necessrios. Vocs so livres para escolher... engoliu em seco e acrescentou, sombrio ...e eu tambm!

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Cludia corria um grave perigo e ele no estava disposto a abandonar a luta, nunca, de jeito nenhum, enquanto estivesse convencido de que ela continuava com vida. Voc nem sequer sabe se eles continuam em Mrcia argumentou, novamente, o advogado, em voz baixa. Crdenas levantou-se, irritado pelo tom que estava tomando o dilogo. Precisava de tempo para encontrar uma soluo. Forar uma fuga desesperada s beneficiaria Os Filhos da Viva, mas, por outro lado, reconhecia que a boa vontade dos trs no seria suficiente para encontrar Cludia e seu tio. O melhor modo de ajud-los seria decifrando, de uma vez por todas, o significado daqueles hierglifos que enfeitavam os muros das sete salas. Est bem... ento faremos uma coisa props a eles. Voltaremos, novamente, a Santomera, onde tentaremos localizar a empregada de Salvador. Ouvi quando ele dizia que ela morava no povoado. E ento...? quis saber Cristina. Eu lhe direi a verdade, que sou o companheiro sentimental da sobrinha de Riera e que vim de Madri para encontr-los na propriedade, mas que no consigo localiz-los de jeito nenhum. Corremos o risco de que algum denuncie s autoridades o desaparecimento recordou o advogado. Realmente, isso ela far de qualquer forma. Mas possvel que antes nos informe se h alguma outra residncia onde eles talvez possam ter buscado refgio. Voc acha que eles esto escondidos? Prefiro pensar nisso do que imagin-los mortos.

Escolher a probabilidade que mais lhe convm um sintoma de desespero, embora seja bastante compreensvel se voc ama tanto Cludia como diz comentou a criptgrafa. O bastante para no me dar por vencido. A interpretao de Cristina no chegou a irrit-lo, mas sentiu-se bastante desconfortvel pelo fato de que uma pessoa que acabara de conhecer se desse o direito de julgar seus sentimentos. Tudo bem, estou de acordo... vamos l... deliberou Colmenares, colocando-se, igualmente, em p ..., mas depois voltaremos a Madri. Eu tambm tenho assuntos pendentes a resolver, entre os quais o prprio futuro da Hiperin e os empregos de seus companheiros... lembra disso? Leonardo teve de reconhecer que no podia impedi-los de ir embora. Mas, se assim fosse, perderia para sempre a oportunidade de encontrar Cludia. Isso me parece justo reconheceu, a duras penas , mas voc tem de me prometer que cumprir a ltima vontade de Mercedes, financiando a procura dos criminosos, bem como dos desaparecidos. O advogado abriu exageradamente os olhos antes de responder. Com certeza! resmungou, indignado. Sou o testamenteiro de Melele Dussac e, como advogado, conheo bem minhas obrigaes profissionais. Ento, no temos mais nada a resolver... Leonardo deu a conversa por encerrada, indo at a porta. Agora, se vocs me perdoam, necessito de um bom trago.

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Saiu, deixando-os ali para que pudessem deliberar sobre o futuro daquele desafio em que tinham se envolvido por causa de um maldito cdigo criptografado. E j havia comeado a tarefa. Uma hora depois, Cristina encontrou Crdenas sentado diante do balco do bar do hotel, tendo em uma das mos uma cigarrilha avermelhada e, na outra, o indefectvel gim-tnica da noite. Decidiu sentar-se ao lado dele. Ainda no havia muitos clientes por ali. Viu apenas um casal de namorados que conversava, tomando vinho, e um velho que bebia, sem pressa, uma xcara de caf. Voc me convida para um drinque? perguntou ao chegar, ocupando um dos assentos que estavam livres. Quando se virou, Leonardo verificou que ela havia trocado sua estilizada indumentria de mulher de negcios por algo mais esportivo. Ao v-la com cala jeans bem justa e blusa decotada, com uma sugestiva e evidente marca do encontro dos seios, ele at considerou a idiotice de rejeitar sua companhia. O certo que o corpo daquela mulher parecia esculpido pelas mos de um anjo, algo que realmente no percebera at aquele momento. O fato de que tivesse o cabelo solto, em vez de preso, conseguiu excitar sua testosterona a ponto de sentir galopes de cavalos selvagens no estmago. No fosse pelo fato de amar Cludia mais do que gostaria, bem que poderia enamorar-se de uma mulher to atraente, inteligente e bem formada como Cristina. Talvez se a tivesse conhecido em outro momento e lugar... O mesmo? perguntou, levantando o copo. Bourbon, por favor.

Leonardo chamou o garom com um gesto de mo. A senhorita tomar um Four Roses disse-lhe, imediatamente. Para mim, outro gim-tnica Tanqueray. Depois de trazer os drinques, o camareiro se distanciou para atender os novos clientes que chegavam. Onde est Nicolas? estranhou que o advogado a tivesse deixado sozinha. Dava para ver distncia que ele estava babando por ela. Preferiu descansar respondeu a criptgrafa, depois de saborear o usque com um gesto de complacncia. A verdade que foi um dia exaustivo. O que verdadeiramente me preocupa no saber para onde nos conduzir a loucura desse maldito pedreiro nem o que acontecer com nossas vidas a partir de agora disse, fitando-a nos olhos intensamente. Cristina concordou, em silncio. Suponho que deve ser difcil perder a pessoa a quem se ama murmurou, finalmente. Voc fala dela como se estivesse morta. Estaria mentindo se dissesse que mantenho a esperana de que os seqestradores se mostrem benvolos e os liberem sos e salvos, exceto se for para exigir algo em troca. A gravao por suas vidas? Aquilo fazia sentido. Talvez temam que seu segredo venha luz, ou talvez precisem do DVD, como ns, para decifrar os hierglifos. De qualquer forma, no voltaro a descer cripta. Seria bastante arriscado tentar de novo, pois existiria a possibilidade de encontrarem a polcia ali. Por isso, no descarto a possibilidade de uma troca de refns por informao.
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Diga-me uma coisa, Cristina... voc ouvira falar, antes, sobre Os Filhos da Viva? Se o que voc quer saber se estou preparada para encarar o desafio, vou lhe dizer que conheo cada um dos segredos da alquimia, da maonaria e a linguagem simblica dos caracteres. Mergulhei profundamente nos livros mais obscuros da magia e do esoterismo medievais, alm de ter sido a primeira mulher a apresentar uma teoria coerente sobre o significado da pedra filosofal. E fiz, ainda, a provvel interpretao autntica do Manuscrito Voynich. No tenho medo de uma fraternidade de construtores que alega conhecer os mistrios de Deus, mas sim de saber que so os nicos que podem fazer uso disso. Em todo o caso e respondendo sua pergunta... sim, eu os conheo. Uma jovem de cabelo escuro e encaracolado sentou-se s costas de Cristina. Leonardo observou seus culos pequeninos, de cor vermelha, e o aparelho de ortodontia que usava na boca, um desses corretivos que s vezes so implantados nos adolescentes. Aqueles adereos deturpavam os traos de seu rosto mgico. Salvador me falou de Hiram Abif e de sua relao com a rainha de Sab... Leo se esqueceu da garota, para continuar falando dos supostos criminosos. O que h de verdade nessa histria? Ningum sabe ela respondeu, virando a cabea para o lado. Uns dizem que o filho da Balkis era de Salomo, outros dizem que era do mestre de Tiro. Mas o certo que, de um ou de outro, sua descendncia adotou a denominao de Os Filhos da Viva, herdeiros de um segredo universal

relacionado com o Templo de Jerusalm e os mistrios da construo. Antes de mais nada, porm, so os guardies da Arca da Aliana. Riera tem a mesma opinio reconheceu. De fato, est convencido de que em determinada ocasio ela foi escondida em algum lugar da provncia e que, mais tarde, foi depositada sob a capela dos Velez. Bom, falamos disso recentemente, quando conversvamos sobre a quadra de Nostradamus. Cristina olhou para ele, intrigada. Era a primeira vez que ouvia falar em algo assim. Pode me explicar do que se trata? Leonardo concordou em lhe contar tudo o que sabia a respeito, desde as anotaes de Balboa sobre o documento criptografado at o duplo sentido da quadra do astrnomo francs, passando pelo antema escrito na parede, na noite em que assassinaram Balboa e o castigo infligido ao pedreiro. Cristina achou surpreendente o fato de que mencionasse as correntes e o terrvel final do escultor. Conhecia de memria o manuscrito de Toledo, mas jamais chegara a pensar que a catedral de Mrcia fosse o eixo central de toda aquela histria. Fale-me desse amigo seu, o arquiteto insistiu. Como que ele conhece to a fundo a vida e os costumes dos construtores medievais? Suponho que por pura informao profissional... comentou, antes de encolher os ombros. A arquitetura est intimamente relacionada com o trabalho do antigo maom. Todavia, segundo voc mesmo, ele dedicou muitos anos ao estudo da loja. E o fez em profundidade, j que nem todo
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mundo conhece de memria os artigos manicos enumerados no Manuscrito Cooke. No de estranhar, se a pessoa se interessa por histria. E a verdade que Riera parece sentir uma grande satisfao ao se aprofundar nos mistrios relacionados Arca do Testemunho, templrios e maons. Ele, inclusive, pensa que o nome de Santomera deve-se ao fato de um dos fundadores do Templo, Godofredo de Saint-Omer, ter trazido consigo a relquia da Terra Santa. Est bem ... uma careta furtiva cruzou o belo rosto da criptgrafa. E onde voc acredita que ela esteja, agora? Como voc quer que eu saiba? o bibliotecrio esboou um sorriso caricatural. Segundo Salvador, deveria estar oculta na cidade de Enoque. Acho que esse homem continua obcecado por algo que os arquelogos andam procurando h muitos sculos. E voc diz que ele tio de sua querida Cludia? ela perguntou novamente, mas com certo ceticismo. Na realidade, meio-irmo de seu pai. Antes, vivia em Barcelona, mas h anos deixou seu trabalho para instalar-se na propriedade que vocs conheceram esta manh... foi ento que ele notou que ela se interessava mais pela vida do arquiteto do que pela possibilidade de encontr-lo. Posso saber a que se deve esse interesse por Salvador? apenas curiosidade mudou de atitude, observando os clientes que comeavam a entrar no reservado do restaurante, at exclamar, com uma jovialidade afetada: Muito bem, Leo! Ser melhor que eu o convide a jantar, se que seu orgulho de macho ibrico pode agentar uma coisa dessas.

Ele comeou a rir, descendo da banqueta alta, para dar-lhe, galantemente, o brao. Ser um prazer, desde que voc esteja disposta a me contar, enquanto jantamos, como resolveu estudar Arqueologia. Para mim mais fcil aceitar seu convite se tenho confiana suficiente em voc... esboou um sorriso. Vou advertila, porm, que isso no nos impedir de ir novamente a Santomera, amanh, em busca de Cludia e de seu tio. Puxa vida! E eu que estava aqui pensando que voc poderia esquecer um pouco dela e me paquerar. Desta vez foi Cristina que riu de sua prpria brincadeira. Seguiram juntos at uma das mesas do restaurante, conversando amigavelmente, sem reparar em nada mais seno neles mesmos. A jovem de culos e aparelho nos dentes, que estava atrs de Cristina, pediu a conta ao garom, que no estranhou seu sotaque alemo. Mrcia, devido ao clima quente do Mediterrneo, estava cheia de turistas que viviam nas prolficas urbanizaes construdas ao longo da costa. Aquela regio autnoma estava poluda de estrangeiros chegados de toda a Europa. Lilith, satisfeita pelo que acabara de escutar, dirigiu-se ao elevador do hotel. Em suas mos, levava a chave do quarto que lhe haviam dado na recepo. Entrou no quarto com um sorriso nos lbios. Deixou a chave na mesinha do vestbulo e foi at o quarto, enquanto se livrava do horrvel aparelho dentrio. Quando chegou diante do espelho, tirou a peruca. Depois, foi a vez das lentes de contato de cor castanha. Limpou, com uma toalhinha de beb, o rmel dos clios e o
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contorno escuro das sobrancelhas. Em seguida, enxaguou o rosto com gua quente. E ento, quando abriu as plpebras, ali estava de novo a Lilith de sempre: loira, plida e de olhos azuis. A boneca mais atraentemente diablica do mercado criminoso. Acendeu um cigarro e foi at a sala. Precisava da ajuda de Frida... ou talvez sentisse falta de algum em quem confiar. Estar na mira da Agncia, que no desistiria de tentar elimin-la, era algo que a inquietava bastante. Entretanto, a conversa que acabara de ouvir podia ser mais importante do que o fato de ter colocado sua cabea a prmio. Eles haviam se referido a umas correntes que circundavam a construo octogonal da capela dos Velez, das Centrias de Nostradamus e da Arca da Aliana, uma relquia em busca da qual o Terceiro Reich realizou diversas expedies arqueolgicas no Oriente Mdio, sobretudo no Egito, por acreditar que se tratava de um amuleto mgico dotado de poderes sobrenaturais, com o qual o Fhrer poderia governar sobre as demais naes do mundo. O mais importante de tudo, porm, era saber que tinha seu homem dormindo no hotel. Ouvira a mulher chamar de "Leo" o sujeito que estava ao seu lado e seria quase impossvel ter duas pessoas com esse mesmo nome relacionadas ao mesmo assunto. Tambm havia memorizado os nomes do arquiteto e de sua sobrinha supostamente desaparecidos , algo que aumentava ainda mais suas possibilidades de xito, pois j havia elaborado um plano e no iria renunciar a ele. Tirou o telefone celular da bolsa. Discou o nmero de Frida e esperou o sinal. Depois de alguns segundos, ouviu uma

gravao informando que o aparelho estava desligado ou fora da rea de cobertura. Tentou novamente, com idntico resultado. Estranhou, porque Frida prometera mant-lo sempre ligado, justamente para que pudessem comunicar-se quando fosse necessrio. Ento, ligou para fraulein Gottdard, a senhora idosa que vivia no apartamento da frente e que costumava regar as hortnsias de Frida quando ambas saam de viagem. Ela permanecia todo o tempo disposio dos demais. Era a nica em condies de saber onde estava sua amiga. To logo ouviu a voz de Lilith, a mulher comeou a chorar. Pequenina, voc...? Sim, sou eu! respondeu, surpresa pela conduta da vizinha. Aconteceu alguma coisa a ela? Ai, criatura! No sei nem como lhe contar... gemia, desconsolada. Contar-me o que? Tantos soluos comeavam a deix-la nervosa. Trata-se de Frida... foi horrvel! Onde ela est? O que aconteceu? perguntou, ansiosa. Seu corao deu um salto, uma vez que um terrvel pressentimento comeava a surgir em suas entranhas. Ela foi encontrada morta em seu apartamento, com um tiro na cabea... gemeu, de novo, a vizinha. Sinto muito, pequenina! Sinto muito, de verdade! Voc sabe muito bem como eu gostava dela... Era como uma filha para mim! Se lhe digo que... Nesse momento, Lilith parou de escutar. Baixou lentamente a mo, cortando a comunicao sem sequer se despedir. Havia
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recebido um duro golpe, talvez pesado demais. A morte de sua amiga no lhe era indiferente. Mais, ainda: conseguiu arrancar dela um grito de dio que acabou com um murro de impotncia dado contra a parede. Por alguma estranha razo, a Agncia havia encontrado Frida antes de chegar a ela, Lilith.

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a manh seguinte, regressaram a Santomera. A primeira coisa que fizeram foi perguntar s pessoas do povoado pela empregada que trabalhava ocasionalmente na propriedade do arquiteto. Em uma cafeteria do centro foram aconselhados a ir at o escritrio da Critas, situado atrs da velha igreja e que perguntassem por uma tal Casilda, a filha do Barrica. Segundo lhes informaram, era uma cigana sem recursos que ganhava a vida limpando escritrios, edifcios pblicos e agncias bancrias. Sua integridade de carter no trabalho era atestada por vrias cartas de recomendao escritas pelo proco do vilarejo. Um de seus compromissos era ir todas as quintas-feiras casa de Salvador Riera, dia em que se dedicava nica e exclusivamente a limpar a casa, j que eram necessrias umas sete ou oito horas para tirar todo o p dos mveis dos diferentes cmodos, alm de varrer e esfregar os mais de seiscentos metros quadrados de cho. Sem perder tempo, foram ao lugar que lhes haviam indicado. Ali, uma senhora de aspecto agradvel os recebeu com cortesia paroquial. Ao perceber a urgncia de Leonardo em encontrar a mulher da limpeza, pois ele parecia estar muito

perturbado pelo desaparecimento de sua companheira, apressou-se em ajud-los, informando o endereo onde poderiam encontr-la uma hora e meia da tarde, pois era quando ela voltava casa para almoar. Faltavam poucos minutos; assim, agradeceram a ajuda e foram embora rapidamente, com a finalidade de abordar a faxineira antes que entrasse em sua residncia. Casilda vivia em um casebre que havia no final da Rua Virgen de los Desamparados, em uma rea de periferia com reputao mal afamada, devido ao fato de ser freqentada por drogados e delinqentes. Tratava-se de uma triste cabana, cujo teto, visivelmente, se desintegrava aos poucos, medida que as vigas de sustentao de madeira apodreciam por causa da umidade, fazendo com que no resistissem ao peso das telhas. Tinha os vidros das janelas exteriores quebrados a pedradas. Quanto fachada, as paredes estavam rachadas de um extremo a outro, fazendo com que as diversas camadas de cal aplicadas ao longo dos anos descascassem na mesma proporo. To logo chegaram, trataram de comprovar se ela j estava em casa. Bateram vrias vezes na porta de madeira, sem obter nenhuma resposta. Ento, resolveram esperar o tempo que fosse preciso ali mesmo, junto entrada. Poucos minutos se passaram at que viram que se aproximava uma mulher cigana, vestida com um moletom cor de rosa; tinha o rosto excessivamente maquilado. Franziu a testa ao ver que os desconhecidos aguardavam com visvel impacincia o seu regresso. Tirou as chaves da bolsa, na esperana de que no a detivessem por muito tempo. Seus filhos estavam com sua me, como todos os dias, e ainda
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faltava fazer a comida antes que algum de seus irmos viesse traz-los de carro. Bom dia! Colmenares, por ser o mais indicado, aproximou-se para um primeiro contato, esboando o mais sincero de seus sorrisos. Voc Casilda, a senhora que faz faxina na casa do arquiteto? A mulher gostou do tom corts daquele cavalheiro maduro e atraente. De imediato, percebeu que no eram nem policiais nem fiscais do trabalho. Eu mesma respondeu com idntica cordialidade. Posso saber o que voc deseja? O bibliotecrio, ento, adiantou-se para se apresentar. Eu me chamo Leonardo Crdenas e estou procurando uma amiga que h alguns dias veio visitar seu tio... Salvador Riera, o dono da propriedade que h nos arredores do povoado. No sabia que meu patro tinha uma sobrinha retrucou a cigana, com expresso de estranheza. Na realidade, ele nunca fala de sua famlia. O certo que ela passou este fim de semana com ele. E...? acrescentou, na defensiva. Ignorava onde aquele homem queria chegar. Bem, voc ver... Leonardo titubeou, antes de continuar. Ns viemos de Madri com o objetivo de fazer uma visita a eles, mas qual no foi nossa surpresa ao descobrir que no h ningum em casa! E o que que vocs querem saber? Casilda comeou a desconfiar de todos eles, intuindo que bem poderia tratar-se de um bando de ladres, bem organizado, com a inteno de obter informao dela.

Nosso nico objetivo encontr-los, nada mais acrescentou o advogado, ao dar-se conta de que o receio daquela mulher, cuja etnia era dada a silenciar se no obtivesse benefcios substanciais, poderia influir negativamente na conversa. Caso voc possa nos dizer, ao menos, se existe uma maneira de nos comunicarmos com Salvador Riera, nossa viagem no ter sido em vo. Alm disso, estamos dispostos a assumir os nus financeiros do tempo que voc est perdendo conosco. Era a primeira frase de Cristina e tambm foi a decisiva, graas nota de vinte euros que ela introduziu dissimuladamente no bolso do moletom da mulher, que baixou a guarda depois do interrogatrio, e graas, naturalidade espontnea da ruiva, a quem mentalmente qualificou como a mais inteligente do grupo. O patro no voltar durante toda a atual temporada. O que voc quer dizer com isso? Por um instante, Leonardo aventou a possibilidade de que a cigana fosse cmplice do grupo Os Filhos da Viva. Por esse motivo, sua pergunta foi feita em um tom bastante rspido. A mulher no pareceu dar importncia a isso, mas respondeu no mesmo estilo. O patro cansou-se de viver em Mrcia e regressou a Barcelona! disse, provocando seu inquisidor. Isso no possvel! Como que voc pode saber? insistiu o bibliotecrio. Farta de perder seu tempo, a cigana lhes disse o que queriam saber, para ver se assim a deixavam em paz.

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Ele mesmo me disse, ontem, por telefone... voc est me escutando...? seu rosto se contraiu em uma careta irnica. Ligou do aeroporto. No mencionou se estava indo embora em companhia de algum... Mas isso no tem sentido! exclamou Crdenas, atnito, quando regressaram ao carro. ridculo pensar que se comunicou com a faxineira e no comigo! Pode ser que o obrigassem a faz-lo, para no levantar suspeitas... foi a opinio de Colmenares, manifestada enquanto ele girava a chave no contato. Penso que assim conseguiria evitar que algum fosse denunciar seu desaparecimento polcia, j que foi ele mesmo que entrou em contato com Casilda. um plano de mestre. Na realidade, eu diria que mesmo perfeito. O automvel foi colocado em marcha, dirigindo-se rua principal. Isso vem confirmar nossa teoria de ontem argumentou Cristina, dirigindo-se ao bibliotecrio. A que teoria voc est se referindo? perguntou o advogado. de uma troca de refns pelo DVD... respondeu Leonardo, em voz baixa. possvel que Os Filhos da Viva precisem saber, tanto quanto ns, que tipo de informao Iacobus deixou inscrita sob a capela dos Velez. J devem ter percebido que o DVD existente na cmera que levaram estava em branco acrescentou a criptgrafa , mas no se arriscariam a descer novamente. A polcia poderia estar esperando por eles e eu acredito que so muito previdentes ao agir.

Ento... para que voltar propriedade? insistiu Nicolas. Voc pode me chamar de cabea-dura, se quiser, mas antes de ir embora eu preciso comprovar que no h ningum na casa de Riera. Voc pretende saltar a grade e violar a residncia de um cidado honrado? Colmenares estava absolutamente surpreso, de maneira que acrescentou, com expresso fechada ...Se for isso, no conte comigo! No se preocupe... eu estou pretendendo dar uma olhada nos arredores e tocar, de novo, a campainha da propriedade. No vamos perder nada ao tentar. O advogado olhou para Cristina, esperando sua resposta. Ela encolheu os ombros e sussurrou: J que estamos aqui... Satisfeito, Leonardo relaxou na parte traseira do automvel. Sabia que era intil procur-los ali, mas tinha de comprovar por si mesmo que a cigana no estava mentindo para eles. Era, como havia dito Cristina, a negao do indivduo que no aceita a perda da pessoa que ama, algo que, por outro lado, era simplesmente inevitvel. O localizador indicava claramente que estavam em Santomera. Lilith, que os havia seguido de longe, na estrada, acabou por perd-los de vista ao desviar-se para o centro do vilarejo, quando um enorme trator se colocou na sua frente, impedindo-a de fazer ultrapassagem durante um trajeto de curvas. No se importava, porm, pois sabia que cedo ou tarde novamente os encontraria. Era apenas uma questo de tempo,

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para que se aproximassem da propriedade do arquiteto. Era outro de seus pressentimentos. Segura de si, decidiu aguardar a chegada deles montando guarda diante da surpreendente casa de Salvador Riera. Depois de dez minutos, eles viram as copas mais altas das rvores plantadas em fileira na frente da cerca que circundava a propriedade. Quando alcanaram a ltima curva, viram o carro esportivo, com chapa estrangeira, estacionado diante do porto de ferro. Uma jovem, vestida com um jaqueto de couro negro comprido at os joelhos, observava o interior da propriedade, segurando as barras da cerca com as duas mos. Quando os ouviu chegar, voltou-se, assustada, tirando os culos de sol para esquadrinhar as pessoas que estacionavam junto de seu carro. Pelo que Crdenas pde perceber, tratava-se de uma jovem muito atraente, que no teria mais de vinte e cinco anos de idade, de cabelo muito ruivo e cortado antiga moda punk. A expresso de seus olhos era avessa e arrogante. Esbanjava uma forte personalidade. Cristina foi a primeira a descer do automvel. Depois, saram seus acompanhantes. Ol! a criptgrafa se aproximou cautelosamente, levantando a mo em sinal de saudao fria. Procura algum? Talvez Salvador? A jovem os observou com um olhar demasiado altivo para sua idade. Posso saber quem so vocs? perguntou, por sua vez, com um sotaque alemo.

Meu nome Nicolas e sou o advogado do senhor Riera, dono da propriedade respondeu Colmenares, fazendo uso de sua autoridade profissional. E voc... pode nos dizer quem e o que estava olhando ali dentro? Hei... veja bem... Lilith se colocou na defensiva ... no estou fazendo nada que esteja fora da lei, apenas observo o jardim. Alm disso, tenho meus prprios motivos para estar aqui. Motivos profissionais. Perdoe... interveio Leonardo, sempre diplomtico. Como disse que se chama? Lilith. Veja, Lilith... no queremos aborrec-la e, muito menos, nos intrometer em seus assuntos pessoais, mas precisamos que nos diga o motivo de sua presena na propriedade ou tiraremos nossas prprias concluses. A jovem apoiou as mos na cintura, esboando um sorriso bem sarcstico. Para voc eu vou dizer... por acaso, da polcia? Pode ser que eles se interessem em saber que voc estava espionando atravs da grade falou, novamente, Nicolas. Ela pareceu nem se importar com a ameaa. Faa o que quiser disse, secamente. Eu pretendo ficar aqui at que o dono da casa regresse. De acordo com o que apuramos, Salvador viajou para Barcelona h alguns dias. No creio que v voltar nas prximas semanas. As palavras de Cristina surtiram efeito. Lilith desabou ao escutadas, inclusive a cor de suas faces, rosadas apenas graas maquiagem, se alterou.
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Mein Gotti exclamou, desencantada, em seu idioma original. No pode ser... agora no! levantou os braos. No depois de t-lo encontrado! Comeou a chorar, desconsolada, para fazer com que seu papel parecesse o mais verdico possvel. Voc est bem? Leonardo aproximou-se dela, surpreso por sua repentina mudana de atitude. Por favor! ela suplicou. Sabem onde eu poderia encontr-lo, em Barcelona? muito importante para mim, entrar em contato com ele. Eu o estou procurando faz muito tempo. Cristina sentiu pena da jovem, razo pela qual se aproximou, rodeando seus ombros com os braos. Tentou transmitir-lhe confiana e cumplicidade, pelo fato de serem mulheres. Ser melhor que voc me conte a verdade. Se algo ntimo, voc pode me contar. Prometo ajud-la em tudo o que seja possvel. Lilith suspirou, abatida. Observou-os por alguns segundos, um a um, em silncio, esforando-se ao mximo para que sua confisso novelesca calasse profundamente nos sentimentos deles. Tratava-se de representar o ltimo ato. E tinha de fazlo com firmeza. Esse homem... Salvador Riera... olhou tristemente para Cristina, enquanto falava ... meu pai. Aquela no era, precisamente, a resposta que todos esperavam. Quando eu era criana, minha me me disse que papai tinha morrido, mas eu sempre soube que ela me ocultava a verdade... Lilith improvisou uma histria que parecesse

convincente. Uma vez eu a escutei falar ao telefone. Discutia acaloradamente com um homem... e o assunto da conversa era eu. Sentados na varanda de um bar, no centro de Santomera, eles ouviam com ateno as palavras da jovem. Depois daquilo, ela jamais voltou a me falar dele continuou seu relato. Em nossa casa no havia nem uma fotografia sequer que atestasse a existncia dele, nem mesmo uma carta provando uma relao entre eles. No sei onde se conheceram nem que tipo de sentimentos pode t-los unido, no passado. Se foi amor no correspondido ou uma louca noite de prazer, algo que permaneceu entre os dois. Nem sequer reconheceu que ele nos tivesse abandonado e isso quer dizer que talvez tenha sido minha me que decidiu esconder dele a sua gravidez... nesse momento, comeou a chorar. Eu s queria saber os motivos. Deve ter sido muito difcil para voc. Cristina colocou sua mo sobre a de Lilith, um gesto fraternal que a alem aceitou com evidente satisfao. Foi, sim, durante anos aspirou profundamente e tratou de recompor-se, limpando as lgrimas com um leno. Leonardo, que ficara observando a jovem para ver se encontrava nela alguma semelhana fsica com Cludia afinal de contas, eram primas , ainda que sem nenhum resultado, resolveu esclarecer a razo da viagem dela Espanha. Ento, se voc no o conhecia nem tinha idia de onde encontr-lo... como que estava em frente da casa dele?

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H alguns meses, durante o perodo de Natal, recebi um presente muito especial: uma carta com um remetente da Espanha. Era de meu pai. Ele me dizia que tnhamos de falar sobre muitas coisas, entre elas o verdadeiro motivo pelo qual jamais pde ir Alemanha para me conhecer... por um instante, fechou os olhos. O pior veio no final da carta, quando disse que desejava me ver antes de morrer. Pelo visto, ele acabara de receber o diagnstico de uma doena terminal. Restava-lhe apenas um ano de vida. Assim que terminou de falar, comeou a chorar de novo. Olharam-se, uns aos outros. Crdenas se sentiu atraioado pelo prprio Riera, que em nenhum momento lhes disse algo a respeito... ao menos para ele. Se Cludia soubesse da doena, jamais se atreveria a contar, talvez por respeito ao tio. Sinto muito, no sabamos disso murmurou, comovido. Quis, dessa forma, dar a entender a seus amigos que ele acabava de inteirar-se do assunto. Como vocs podem perceber, no penso desistir, agora que estou to perto... sua voz soava entrecortada e melanclica. Vocs, que so amigos dele, deveriam tentar localiz-lo em Barcelona. Suponho que deve haver alguma forma de entrar em contato com ele. No sei como! Quem sabe descobrir um endereo ou um nmero de telefone... Cristina suspirou, sem saber o que dizer. O advogado percebeu que eles tinham levado a prpria encenao longe demais e que reconhecer o equvoco, agora, seria muito embaraoso. Leonardo tambm se deu conta de que no poderiam continuar mentindo. No eram amigos ntimos do arquiteto nem Colmenares o representava juridicamente,

como havia dito jovem. Eram, como ela, trs estranhos que tentavam localiz-lo, ainda sem saber como, antes que terminasse por entregar sua alma a Deus. Para sua maior tristeza, Riera tinha agora dois inimigos contra os quais lutar. Veja voc... o bibliotecrio vacilou, antes de continuar falando ... h algo que precisamos lhe dizer, porque... No creio que nossos assuntos sejam do interesse dela Colmenares o interrompeu asperamente, impedindo-o de falar alm da conta.. E mais: j deveramos estar a caminho de Madri. Ento... Lilith balbuciou ... vocs no pretendem me ajudar? Foi to realista a atuao, que ela mesma chegou a acreditar em sua dor. Cristina, como mulher, voltou a sentir pena dela. O certo que ns tambm estamos procurando por ele reconheceu, com um gesto de honradez. A nica informao que temos a que lhe contamos. H algo, porm, que vocs ainda no me disseram... o motivo pelo qual o esto procurando mudou de atitude, demonstrando certa desconfiana de seus interlocutores. Sinto muito, mas no creio que algum saiba onde ele est. Meu nico recurso ir polcia. A reao foi a que esperava. Os trs empalideceram ao ouvir sua deciso de implicar as autoridades no assunto. Ser melhor que conversemos antes aconselhou, gravemente, o advogado. Se nos precipitarmos, podemos adiantar o fim de Riera. A jovem alem olhou para ele, nervosa. Sua boca se mexia, num tique nervoso.
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O que querem dizer com isso...? revolveu-se, inquieta, na cadeira. Onde que est, realmente, meu pai? perguntou, com voz angustiada. Preciso saber o que aconteceu com ele! exigiu, histrica. Ns no sabemos admitiu o advogado. Lilith teve um pressentimento. Era bem possvel que os mesmos fanticos que a haviam contratado para assassinar um pobre palegrafo e a diretora viciada em sonferos tivessem o arquiteto em seu poder, talvez porque ele e Leonardo meteram seus narizes nos assuntos da loja. Se assim fosse, melhor seria pronunciar a palavra mgica. Digam-me a verdade! exclamou. Por acaso ele foi seqestrado? Se for mesmo sincera com voc, devo admitir que o que imagino afirmou Cristina, sem rodeios. Eu aviso que impossvel dizer-lhe algo mais do que isso. Perdoe, mas, em minha situao, eu no estou disposta a aceitar seus motivos... a jovem alem dirigiu-se a ela com amabilidade, tal como havia sido tratada por Cristina. No que me diz respeito, os meus so mais importantes. Est claro que vocs tratam este assunto com discrio e que no esto dispostos a pedir ajuda polcia. Mas eu no penso da mesma forma. Por isso, tratem de me dar uma explicao melhor, antes que eu decida levantar-me para ir em direo ao primeiro guarda que encontrar em servio. Parecia uma ameaa, ou assim os trs interlocutores da jovem entenderam sua manifestao.

Isto no um jogo advertiu Leonardo, com voz suave. Sua vida pode correr perigo, a partir do mesmo instante em que lhe contarmos nossa histria. verdade acrescentou Colmenares. Lamentaramos demais, caso lhe acontecesse algo. Parece que voc no consegue entender suspirou, irritada, dirigindo-se ao advogado: ... meu pai a nica coisa que me importa. Estou disposta a assumir o risco se assim puder conhec-lo pessoalmente... Meu deus!... murmurou, angustiada ...voc sabe o que viver com a esperana de ver o pai que lhe foi negado? Prefiro mil vezes a morte a me esquecer dele. Voc conhece mais algum em Mrcia? lhe perguntou Cristina, assumindo a responsabilidade pela situao da moa. Lilith negou com um gesto de cabea. Vamos cominar uma coisa... continuou a criptgrafa ...venha comigo a Madri; fique em minha casa. Enquanto isso, deixe-nos livres para procurar seu pai. Confie em ns, mas no se intrometa de jeito nenhum em nossos planos. Eu lhe prometo que, se assim retroceder, conseguiremos fazer com que os que o seqestraram o libertem. Ela pareceu pensar durante alguns segundos. Finalmente, cedeu proposta da ruiva encantadora. Eu lhe dou a minha palavra de honra disse, agradecida. Cristina segurou carinhosamente as mos de Lilith, em um gesto solidrio. Aquela mulher lhe caa bem. Seria a ltima a ser assassinada.

CAPTULO 33
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ara a viagem de regresso, eles se dividiram em dois grupos. Cristina, por sua prpria deciso, decidiu acompanhar Lilith, para que ela no se sentisse sozinha e tambm querendo sentir pouco a pouco seu carter, na esperana de compreender at onde podia chegar a confiana que havia depositado nela. Colmenares no gostou nada de ter de se separar de Cristina, no somente porque a presena da criptgrafa bastava para deixado de bom humor, mas tambm porque acreditava ser mais prudente que os trs seguissem juntos, criando um plano antes de chegar a Madri. Apesar de tudo, Cristina insistiu que no podia deixar a jovem sozinha. Achava que ela poderia cometer alguma loucura, como entrar em contato com a polcia por acreditar que eles estivessem tentando enganada. Para evitar surpresas e problemas desnecessrios, finalmente aceitaram a sugesto de viajar em duplas. Para Cardenas tanto fazia. Seu nico desejo era recuperar Cludia o quanto antes, o resto no tinha importncia. No obstante, viajar sozinho com o advogado lhe permitiria questionar um pouco mais sobre a vida de Cristina e averiguar qual era, na realidade, sua participao naquela histria. O fato de Mercedes ter decidido isso no era motivo suficiente para coloc-la frente da investigao; no, porque, na realidade, haviam sido eles Cludia, Riera e ele mesmo as pessoas que decifraram o enigma do manuscrito e encontraram a cmara secreta embaixo da capela dos Vlez. Eram, talvez, os nicos prejudicados at o momento, sem contar, claro, os mortos.

O mrito era deles. No permitiria que ningum arrebatasse seu momento de glria, to logo conseguissem desmascarar Os Filhos da Viva e lev-los diante do juiz. Talvez por isso, to logo se puseram em marcha, ele sentiu necessidade de se mostrar comunicativo com quem ia ser seu companheiro de viagem durante tantas horas. Diga-me, Nicolas... quem , na verdade, Cristina Hiepes e por que Mercedes escondeu de mim que pensava contratar uma criptgrafa enquanto eu arriscava minha pele para resguardar a reputao de Balboa? Foi direto, sem rodeios. Sua melhor arma era o fator surpresa, pois sabia bem que o advogado gostava de reagir s perguntasrelmpago. No conseguia mentir quando no lhe deixavam tempo para pensar na resposta. O que? Ah, sim... vacilou uns segundos ...vejo que j se deu conta. No sou to estpido. Bem, na realidade, a culpa minha reconheceu com voz baixa. Quando soube da confuso em que se meteram, voc e Melele, decidi chamar um amigo que trabalha no Ministrio do Interior e pedir-lhe um pequeno favor. Tratava-se de me pr em contato com uma sumidade no mundo da criptografia medieval e das irmandades secretas, aproveitando o bom relacionamento que ela mantm com a ministra da Cultura. Ela me indicou Cristina, que uma grande amiga sua, autora de vrios livros sobre a histria da maonaria e da alquimia, e participante de importantes debates e conferncias em vrias cidades do mundo. Seu currculo invejvel, eu lhe asseguro... estalou a lngua
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... Mercedes j havia pedido o favor a Hijarrubia horas entes que eu, por isso no objetei quando ela props que fosse sua substituta aos olhos dos seus companheiros na... O trabalho dela na casa de leiles era, na realidade, uma fachada? interrompeu-o para esclarecer esse ponto. Em parte... respondeu Colmenares ...a inteno era que ela ocupasse o seu posto at o dia do leilo, e, por outro lado, iria analisar profissionalmente o manuscrito de Toledo. No que desconfiasse do mtodo utilizado por Balboa, ou do que voc fez, que no final das contas, devia ser o mesmo. S quis procurar um sentido coerente nas enigmticas frases do texto. Nem Cristina nem eu tivemos tempo de l-lo. Porm, como nos contou Mercedes, tratava-se de um cdice absurdo que no tinha p nem cabea. Ela queria mostr-lo para ns, mas a assassinaram antes que tivesse a oportunidade de fazlo. O bibliotecrio continuava sem compreender. Ento, se suas intenes eram outras... por que permitiu que eu levasse a cabo meu plano de procurar embaixo da capela dos Velez? Ela precisava levar em considerao todas as possibilidades respondeu seu interlocutor, sem desviar os olhos da estrada. Por assim dizer, pensava que no seria demais abrir outra linha de investigao. Cristina teria de analisar todas as provas que voc mandasse, para fazer uma avaliao cientfica com credibilidade. No quero que voc a julgue mal, muito menos agora, que est morta. Ela jamais duvidou de sua interpretao do texto, mas precisava de algum capaz de explicar-lhe o significado daquelas palavras... ele, ento,

virou a cabea para olh-lo rapidamente nos olhos ...o que Mercedes jamais chegou a saber que voc estava no caminho certo. Leonardo foi incapaz de fazer alguma recriminao, embora tenha se sentido um tanto decepcionado. Em todo caso, tratou de absorver o golpe, minimizando sua importncia. De nada adiantou tanta estratgia. Esses bastardos tm sido mais espertos do que ns. Dito isto, guardou silncio, enquanto observava frente as imediaes do campus universitrio de Espinardo. Colmenares respirou aliviado. Se houvesse continuado com o interrogatrio, Crdenas Poderia ter extrado a verdade: que Cristina trabalhava para o Centro Nacional de Inteligncia. E isso teria sido um desastre. Umas horas mais tarde, depois de comer numa cafeteria situada num posto de servio que havia nos arredores de Taracn, onde pararam para reabastecer, chegaram a Madri sem mais contratempos, exceto uma chuva fina aoitando monotamente os vidros. Eram quase onze horas e Cristina decidiu que cada um deveria regressar para sua prpria casa, descansando at o dia seguinte. Ela e a jovem Lilith despediram-se dos homens na Avenida Castellana, combinando encontrar-se novamente no escritrio da Hiperin, depois de comer, aproveitando que parte dos funcionrios estava de licena por tempo indeterminado. Colmenares levou Leonardo at a casa dele. Sem muito entusiasmo j que estavam cansados devido s vrias horas de viagem , despediram-se, depois de fazer um novo pacto de silncio: manter a alem o menos informada possvel. Para
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isso, teriam de falar reservadamente com Cristina, que parecia ter encontrado na jovem uma irm caula em apuros para cuidar. Crdenas chegou porta do edifcio sem poder tirar da cabea o que tinha vivido nas ltimas quarenta e oito horas. Tudo havia transcorrido muito depressa. Ainda pensava em Cludia e tambm em Salvador quando apertou o interruptor do vestbulo e as luzes das escadas se acenderam. Subiu alguns degraus, antes de parar na frente do elevador. Distrado, apertou o boto. Enquanto esperava sua chegada, decidiu ir at a caixa do correio e recolher suas correspondncias. Estava abarrotada de cartas e panfletos publicitrios; no titubeou em levar tudo sem prestar muita ateno. Teria tempo de dar uma olhada naquilo quando estivesse l em cima, depois de um bom banho e de beber um gim-tnica. Minutos mais tarde chegava ao seu apartamento. Encontrou-o tal como o havia deixado, quer dizer, bagunado. Os livros que falavam de maonaria continuavam abertos sobre a mesa de seu escritrio, tal como as anotaes que foi fazendo depois de consultar diversas pginas na Internet. Na cozinha, se amontoavam os copos e os pratos que esqueceu de lavar antes de sair de viagem. Havia um odor desagradvel de ambiente fechado. A casa precisava de ventilao; por isso, abriu um par de janelas para arejar os cmodos. Logo deixou o bolo de cartas sobre a mesa da sala e foi direto para o banheiro, onde abriu a torneira do chuveiro. A gua quente lhe devolveu a vida e fez sua mente recobrar o dinamismo que havia perdido, desde que abandonaram a cidade de Mrcia. Absteve-se, olimpicamente, de se barbear,

ainda que no tenha titubeado em colocar o pijama, calar os chinelos, andar pela casa e servir-se de um generoso trago. Foi at a sala com a inteno de se jogar no sof e descansar. Ento se resignou a fazer o que tanto odiava: ligar a televiso. Lutou para no dormir, enquanto assistia a um programa para crianas que pareciam mais prticas e inteligentes do que os adultos. Embora aquilo fosse divertido, preferiu dar uma olhada na correspondncia. As contas e faturas trariam-no de volta ao mundo real. Separou as que no tinham o menor interesse, cartas que iam para o lixo sem abrir porque eram apenas chateao, a maioria propaganda ou publicidade comercial. No demorou a descobrir, entre as outras, um envelope com linhas vermelhas descontnuas arrematando as bordas. Olhou o verso. No tinha remetente, somente alguns nmeros: (29-58-45) (31-0803). Assim, de imediato, aquelas cifras no lhe diziam nada. Fixouse, ento, nos carimbos. Tinha impressas letras rabes, mas ele tampouco soube distinguir o pas de origem. Apalpou o envelope, como medida de segurana, j que depois dos atentados de maro em Madri todas as precaues eram poucas, quando se tratava de islmicos. Depois de assegurar-se de que estava tudo bem, decidiu abrir com delicadeza. Dentro, encontrou um papel dobrado. Esticou-o cuidadosamente e comeou a ler. Lilith estava no banho, assim, Cristina aproveitou para sentarse na mesa de seu escritrio, com a finalidade de passar a limpo vrias frases que estavam inscritas nas paredes da cripta
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e que viu graas ao DVD de Leonardo. Em latim, algo muito prprio da poca, mas seu significado no parecia coerente. Ao contrrio, eram muito ambguas, e, tambm, inquietantes. Podia-se dizer que faziam parte de uma adivinhao inicial, como faziam os antigos alquimistas. Copiou as trs primeiras frases:

"Hic est lapis, qui reprobatus est a vobis aedificantibus, qui factus est in caput anguli... Delictum oris eorum, sermonem labiorum ipsorum: et comprehendantur in supervia sua... Existimabant ut cognoscerem hoc, labor est ante me, donec intrem in Sanctuarium Dei."
Escreveu, abaixo, a traduo: "Esta a pedra que vs descartastes ao edificar, a qual veio a ser a pedra angular... Pelo delito de sua boca e pelas palavras de seus lbios, sejam vtimas de sua prpria soberba... Reflita para penetrar neste mistrio: mas a dificuldade foi grande para mim, at que entrei no Santurio de Deus." Em seguida, fez o mesmo com as outras duas novas frases:

"Sanctum et terribilie nomen ejus, initium sapientiae Timor Domini... In excelso throno vidi sedere virum."
Que corresponde a: "Santo e terrvel o Seu Nome, o temor do Senhor o princpio da sabedoria... No excelso trono vi sentar um homem."

Foi repassando o que havia escrito, para ver se encontrava algum significado nas palavras. Precisaria de uma cpia do DVD, se quisesse comparar as diferentes frases com as marcas dos companheiros, os glifos astronmicos e as figuras geomtricas. Estas ltimas eram muitas e contraditrias. Por um lado, havia tringulos dentro de crculos, os quais, por sua vez, acabavam em quadrados perfeitos. Depois havia crculos unidos formando uma cadeia, pentgonos com cruzes em seu interior, e tringulos-retngulos que, s vezes, se sobrepunham, formando a estrela de Davi. Ficou observando este ltimo caractere, o da reintegrao, conhecido na ndia pelo nome de Shyantra. O ngulo voltado para cima representava o cu primordial e o que ia em sentido contrrio simbolizava o caos, o inferno terreno. Os princpios contrrios se equiparavam no centro, onde se podia ver desenhado o olho de Deus. E ainda que fossem apenas esboos que teve tempo de rascunhar, estava certa de que ao ver novamente as imagens e analis-las uma a uma, em profundidade, poderia chegar a novos dados para comparar com os que j estavam em seu poder. Nesse momento, tocou o telefone mvel que estava em sua mesa. Atendeu imediatamente. Sim? Perdo se a acordei, mas importante. Crdenas parecia agitado. No se preocupe, no nos deitamos ainda pluralizou. Lilith est tomando banho e eu estava passando a limpo umas anotaes. Diga-me... o que est acontecendo?

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A vai uma charada: "Se desejas conhecer a verdade, ters de encontrar primeiro a chave onde se guarda o segredo de nossa loja, a qual se acha escondida cuidadosamente no interior de uma caixa de marfim coberta de pelos". Conhece a resposta? Isso uma brincadeira? respondeu, perplexa, sem entender nada do que ele estava dizendo. Houve uns segundos de incmodo silncio. Pode ser que voc tenha razo... raciocinou o bibliotecrio ... muito tarde para lutar contra o talento. Boa noite, Cristina. Durma bem. Antes que ela pudesse dizer alguma coisa, ele desligou sem dar mais explicaes. A criptgrafa no sabia o que pensar. Leonardo havia perdido a razo ou estava escondendo algo realmente transcendental.

CAPTULO 34

holomo viajou at a cidade do Cairo para falar pessoalmente com Balkis. Na loja, viviam-se momentos de tenso devido aos ltimos acontecimentos, entre os quais estava o roubo do cdigo criptogrfico e as ordens de execuo contra Lilith e sua amiga alem. No entanto, o motivo principal de sua visita era o rumor, propagado rapidamente nos obscuros rinces da irmandade, de que Guardies do Trono demitiram-se de seus cargos por causa das ltimas decises tomadas em funo do segredo, e, no s isso, mas que Balkis havia pensado em Leonardo Crdenas como substituto de Hiram para, assim, lavar o sangue das

vtimas sacrificadas. Na mente do Mestre dos Mestres ainda ressoavam os gritos de descontentamento de Gracus e Hermes, pois, de todos os mestres, eles eram os mais inflexveis e ortodoxos no que dizia respeito aos costumes da loja. Shimon enviou um correio eletrnico de Edimburgo, discordando de forma radical, mas sem muita nfase. Nemrod e Hiram se mantinham margem, guardando silncio. E ele, Sholomo, continuava sem definir-se. Achava precipitado, e at mesmo alarmante, confiar o Testemunho de Deus a um homem que nem sequer havia sido investido como irmo de segunda ordem. Por isso, precisava falar a ss com sua velha amiga, para escutar dos lbios dela a razo daquela loucura. Ele a conhecia havia mais de quarenta anos, e sempre soube que, em algum momento do futuro, haveria de surpreender a todos por seu carter. Quando a viu pela primeira vez no Congresso da loja, realizado precisamente no Cairo em plena guerra dos Seis Dias, achou que ela era a jovem mais atraente do simpsio, apesar da carga de sofrimento que parecia carregar e daquela ansiedade que seus olhos irradiavam. Aproximou-se dela com a desculpa de pedir-lhe um conselho. Disse-lhe, num ingls quase perfeito, que recentemente havia acabado seu curso de arquitetura e estava em dvida entre duas escolhas: desenhar edifcios ou apostar na sabedoria e no conhecimento. Ela, ento, lhe disse que no havia nada mais importante nesta vida do que a cincia de Deus. Aquela resposta foi decisiva. Havia se enamorado de sua maneira de ver o mundo, e tambm de seus olhos cor de mel. O encontro dos dois aconteceu na casa de Siseq, antigo Mestre dos Mestres e pai de Hiram, conhecido na cidade, que
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era a capital do pas, por ser um renomado egiptlogo que verificava para o Museu Arqueolgico do Cairo a autenticidade dos objetos espoliados ou encontrados nas escavaes. Simpatizaram desde o comeo, embora Sphora seu nome verdadeiro sentisse um certo distanciamento dos espanhis desde que aprendeu na escola do kibutz, que freqentou quando criana em Ascalon, que os judeus foram expulsos do reino cristo e privados de suas fazendas e riquezas graas ao decreto de uma rainha arbitrria e caprichosa que se fazia chamar de "a Catlica". Ele teve de retrucar, dizendo que as coisas haviam mudado muito em seu pas nos ltimos quinhentos anos, embora reconhecesse que a Espanha no foi, novamente, um lugar seguro para viver quando o regime franquista se instalou e os maons foram perseguidos e encarcerados com fria como presos polticos. Continuaram conversando at o anoitecer e tiveram que se despedir para recolher-se a seus quartos. Voltaram a se encontrar no dia seguinte, na reunio que celebraram os Grandes Mestres em honra dos irmos de segunda ordem, vindos do mundo todo para o Congresso de Iniciao. Estavam ali, como os outros, porque haviam conseguido decifrar o enigma manico e eram, portanto, candidatos a fazer parte na loja. O que nunca chegaram a suspeitar, naqueles dias de sacrifcio espiritual, que dali a trs anos, depois de superar a prova de silncio, seriam eleitos para suceder aos antigos Guardies do conhecimento. Ele passou a ser o Mestre dos Mestres dos Construtores e ela encarnou a figura da rainha de Sab.

Tambm tinha grata recordao de Hiram ou melhor, de Kja-lib Ibn Allal , que virou uma grande amizade desde sua primeira viagem ao Cairo. Conheceu-o no mesmo dia em que tambm conheceu Sphora, na apresentao geral do Congresso manico. A partir dali, os trs se tornaram amigos inseparveis, a ponto do velho Siseq, no ato de encerramento, afirmar que seu filho havia encontrado dois irmos de esprito em culturas antagnicas. No estava enganado, pois cristos, rabes e judeus constituam os vrtices do tringulo de Deus segundo suas crenas e no centro se encontrava a Sabedoria, embora vrios anos se passassem antes de perceberem que os trs formavam e, ao mesmo tempo, protegiam a pirmide que esconde o olhar do Criador. A vida que tinham levado at ento, e tudo que foram aprendendo pelo caminho, foi irrelevante quando subiram os degraus da escada. O txi que havia ido busc-lo no aeroporto internacional o levou at uma casa circundada de palmeiras e sicmoros e que se erguia no bairro de Ataba, no corao do Egito mais milenar. Sholomo pagou o taxista depois de descer do carro. Dirigiu-se porta, enquanto admirava as primaveras plantadas em ambos os lados do caminho, as quais serpenteavam vigorosamente ao longo das barras laterais da armao de ferro at alcanar os arcos superiores. Sua impresso era a de estar atravessando um tnel florido que exalava um aroma maravilhoso de natureza em seu estado mais selvagem. Na entrada, era esperado por Hafid, que lhe deu boas-vindas e o fez entrar sem sequer lhe perguntar o motivo da visita.
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Enquanto caminhava pelo estreito corredor, seguindo os passos do fiel e circunspecto mordomo, fez um reconhecimento estrutural do edifcio com a finalidade de manter viva sua profisso. As paredes da casa, frias e calcrias, comeavam a rachar devido passagem do tempo. No teto, era possvel observar algumas manchas de umidade, algo que confirmava sua suspeita de que o telhado conseguiria resistir apenas mais um par de dcadas. Mas a estrutura se mantinha em p, apesar de tudo. E isso porque a construo, segundo lhe disseram, remontava ao final do sculo XIX. Vrias reformas no interior e o reforo, feito com cimento, no princpio dos anos cinqenta, conseguiram fazer dela um lugar bonito, onde havia vivido at agora como casal, aos olhos da sociedade, seus ntimos amigos Khalib e Sphora. Ser melhor que espere aqui disse-lhe o jovem rabe, em ingls, indicando um cmodo reservado s visitas. Hiram vir em alguns minutos, quando terminar suas oraes. E Balkis? perguntou, antes que o empregado fosse embora. A senhora saiu. Mas regressar por volta das sete. Sholomo consultou o relgio de pulso. Havia se esquecido de mudar o horrio quando desceu do avio, ajustando o fuso, mas calculou que deviam ser cerca de seis e meia. Obrigado, Hafid disse-lhe com suavidade, ao despedirse. O rapaz saiu aps inclinar levemente a cabea. Sozinho, Sholomo sentou-se em meio aos almofades estendidos por todo o cho, diante de uma mesa de cedro. Enquanto

esperava, fechou os olhos para pensar com clareza, apoiando a cabea na parede. Balkis tinha poder para escolher o melhor para a loja e assim devia ser, se quisessem manter vivo o nome da Viva. As antigas leis manicas diziam que a rainha de Sab podia ditar qualquer resoluo sem contar com o Conselho dos Sete, e que seus Filhos deviam obedec-la em tudo, sem demonstrar desconfiana. Ela representava a Sabedoria o que significa a mesma coisa que o saber do Grande Arquiteto , razo pela qual seria difcil contradizer seus desejos. Entretanto, trataria de entender suas razes, caso no conseguisse convenc-la a mudar de opinio, no que dizia respeito a Leonardo Crdenas. Quanto substituio da prpria Balkis, comeava a imaginar o que iria acontecer. E isso era algo que o preocupava bastante. Sabia que voc viria. O som daquela voz o sobressaltou e fez com que abrisse instintivamente os olhos. Era Hiram. Vestia uma tnica avermelhada com brocados de ouro e prata que ia at os ps. Os pelos eriados de sua barba estavam repletos de brancos; apenas alguns conservavam a escura tonalidade que ostentavam na juventude. Pelo olhar triste, dava para perceber que estava passando por um dos piores momentos de sua vida. Eu me senti obrigado disse Sholomo, finalmente, sem mover-se do lugar , sobretudo depois de enfrentar as crticas do Conselho. Gracus estava aos berros, e razes no lhe faltam. Uma coisa aceitar Leonardo Crdenas como

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iniciante, e, outra muito diferente, que ele ocupe seu cargo e herde o nome de Hiram Abif. isso... o outro levantou as palmas das mos num gesto de tolerncia, para, em seguida, sentar-se nos almofades que estavam esquerda de seu convidado, concluindo resignado: Temos de passagem uma nova gerao de instrutores. Na loja, h irmos que merecem mais do que ele. verdade... depois de suspirar, lhe deu razo mas no sou eu quem decide. Suponho que Balkis continuar irritada pelo fato de eu ter tomado certas iniciativas, adiantando-me aos acontecimentos, e por contratar uma assassina de aluguel para que acabasse com a vida do palegrafo. Sholomo, tal como todos na loja, condenava a violncia, e, mais ainda, ter que utiliz-la. Mas, s vezes, era necessrio um sacrifcio de sangue para que o homem no maculasse os mistrios de Deus com sua ambio e ignorncia. Os Sancti Quattro Coronatti conheciam bem as conseqncias; por isso no cederam diante do capricho de um tirano, apesar de serem castigados de um modo atroz ao pior dos suplcios. Eles eram um paradigma, o exemplo que deveriam seguir aqueles que defendiam o Testemunho, mrtires do conhecimento capazes de perder no somente suas vidas, mas, tambm, suas prprias almas, antes de confessar o segredo que guardavam as Artes Liberais. Acabar com Balboa, Mercedes e essa criminosa sem escrpulos chamada Lilith foi uma tentativa de proteger a herana dos antigos construtores, colocada em perigo desde que o manuscrito de Toledo apareceu em cena. Iacobus havia encontrado a forma de difundir seu legado manico atravs

do tempo. E era obrigao dele, Sholomo, como Mestre dos Mestres, deter a loucura do pedreiro. Hiram olhou-o de maneira condescendente. Seu amigo estava se atormentando por algo de que no tinha culpa nenhuma. Podemos dizer que a Viva discorda dos mtodos antigos afirmou o egpcio, sem acrescentar mais nada. Sim, talvez voc tenha razo... reconheceu o visitante ...nossos costumes floresceram na poca mais obscura e tenebrosa do ser humano e, como homens, cometemos o erro de nos deixar corromper. Mas, de outro lado... como permitir que a Sabedoria se vulgarize? No se erradica o Mal oferecendo prolas aos porcos! exclamou ressentido, como se estivesse procurando uma desculpa para seus atos na estupidez geral das pessoas. Apenas alguns de ns procuramos nos perguntar alguma vez qual nossa misso na vida, coisa que deveria ser importante para todos. A maioria das pessoas busca apenas saciar suas prprias necessidades. Vejo que o stimo escalo continua perturbando seu esprito. A voz de Hiram, amvel e conselheira, levou Sholomo a refletir. Ele se sentiu envergonhado por ter-se deixado levar pelo orgulho. Aquele foi o motivo pelo qual perdera Balkis. No nego que a soberba me cegue s vezes comentou com voz amortecida, um pouco mais tranqilo, depois de reconhecer seu pior defeito. porque eu s estive uma vez na presena de Deus, como os demais membros da loja. Suponho que se tivesse sido um Custdio, como vocs, no

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teria tempo para o pecado, somente dias maravilhosos a servio do Grande Arquiteto. Hiram notou uma ponta de ressentimento nas palavras de seu amigo espanhol. Diria-se que, alm da soberba, pecava tambm por inveja. No levou isso em conta. Intua o motivo da inquietao dele. E Azogue... como est? decidiu mudar o tema da conversa. Sholomo teve um sobressalto ao escutar o nome manico de sua protegida. No esperava aquela pergunta, especialmente de quem veio. Ficou em Roma, aguardando meu regresso respondeu, com desnimo. Ainda no est preparada para conhec-los. Hiram fez um significativo gesto de provocao. Em seguida, puxou um cordo grosso de l que estava ao seu lado e logo apareceu Hafid. Pediu-lhe que lhes trouxesse ch e antepastos, antes de servir o jantar, acrescentando que assim que a senhora regressasse lhe dissesse que estavam na sala de convidados. O mordomo foi embora, depois de inclinar levemente a cabea. O que voc acha que Leo est fazendo? perguntou novamente o egpcio. Suponho que deva estar queimando as pestanas sorriu ao responder. Tenho de reconhecer, entretanto, que ele foi mais inteligente que ns. Esclarea melhor o que quer dizer replicou sucintamente. Para Sholomo, era difcil admitir que o bibliotecrio levava vantagem sobre eles.

Veja... franziu a testa ...ele no s conseguiu descobrir a cripta onde Iacobus escreveu sua mensagem, como mudou o DVD antes que o deixssemos inconsciente e lhe roubssemos a cmera digital. A gravao que temos no serve para nada. Est praticamente em branco. Isso quer dizer que ele poderia decifrar os hierglifos e encontrar uma maneira de chegar at aqui. O anfitrio falou de um modo conciso, ainda que estivesse visivelmente preocupado. No isso que Balkis quer? o Mestre dos Mestres ironizou a inferncia de seu amigo. Talvez, mas no estou certo. O que no vou permitir que algum volte a descer cripta disse com voz firme. Ordenei a um grupo de irmos que fechem definitivamente a entrada que conduz s sete salas. Assim, conseguiremos manter oculto o segredo por outros quinhentos anos. Hiram no se mostrava to seguro. Ouvira dizer que o manuscrito original estava nas mos da assassina contratada por Sholomo. E o que acontecer se voltarem a decifrar o criptograma? Esse problema j foi solucionado Sholomo foi contundente, ao responder. Peo diariamente a Deus que perdoe nossos erros disse uma voz conhecida, que soava a partir da porta. Ambos os homens voltaram a cabea na direo do vestbulo, levantando-se imediatamente, como se estivessem de comum acordo. Era Balkis, com uma expresso de sofrimento no
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rosto, ao constatar as conseqncias que implicava ser Guardio do conhecimento. No precisava que lhes dissesse que havia corrido sangue novamente. Leu no olhar do velho amigo. No posso deixar que o segredo caia nas mos da ignorncia disse Sholomo, indo receber sua anfitri. Havia falhado diante da loja e de seus mrtires. Naquele momento, Hafid chegou com uma bandeja sobre a qual havia uma enorme chaleira de bronze com trs copos de cristal, e tambm um prato transbordando de pats de canela e gergelim. Decidiram esperar que ele fosse embora, antes de continuar conversando. Pouco depois, o criado se retirou em silncio depois da reverncia habitual. Eles voltaram a sentar-se entre os almofades de textura suave, mas, desta vez, deixaram Balkis no centro, em frente mesa. Eu me alegro que esteja aqui disse a mulher, enquanto servia o ch. Agora tudo ser mais fcil. "Fcil? Como evidente que voc no tem que suportar o descontentamento dos demais membros da loja!", pensou o convidado. Fez uma careta irnica. Balkis leu seus pensamentos, imediatamente, mas agiu como se no tivesse percebido nada. O certo que vim faz-la mudar de opinio disse, finalmente, Sholomo. No creio que seja boa idia deixar que outros ocupem os cargos de vocs. Voc tem de reconhecer que somos velhos para o ritual. Balkis no se dava por vencida.

Claro! ele admitiu, concordando com a observao da Viva. Mas contamos, dentro da prpria loja, com jovens dispostos ao sacrifcio. No deveramos expor o segredo a um desconhecido. Isso faria com que aumentasse a desconfiana entre ns. Voc se recorda que s pensei em Leonardo Crdenas como substituto de Hiram. Meu cargo recair em uma irm de segunda ordem. As enrgicas palavras da anci o sobressaltaram. Intuiu que suas suspeitas comeavam a tomar forma. Posso perguntar quem a afortunada? Balkis guardou um prudente silncio. Hiram, que permanecera calado, falou em seu lugar: Creio que voc j sabe... Sholomo se movimentou, inquieto, olhando novamente para sua velha amiga. Diga-me que no certo! rogou Sholomo, exaltado. Diga-me que a candidata a ocupar seu posto no Azogue! acrescentou, irritado. Balkis afirmou com um movimento de cabea. o melhor para ambos... disse com voz quase sumida, para acrescentar ...Leo no vai titubear diante do desafio de subir os degraus da escada, se estiver acompanhado de Cludia. Sinto muito, Salvador..., mas sua sobrinha a nica opo que temos para corrigir nossos erros.

CAPTULO 35

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euniram-se na casa de leiles por volta das quatro horas. Leonardo chegou por ltimo devido a uma incipiente ressaca, que o manteve prostrado na cama at o meio-dia. Apesar de tudo, foi capaz de alternar as horas de bomia e de lcool com o trabalho, e assim imprimiu o manuscrito de Toledo em duas cpias e transcreveu muitas anotaes das lembranas que recuperava mentalmente de suas conversas com Riera, quando falaram sobre o Templo e os maons. Alm disso, trouxe consigo o DVD, para uma nova explorao, e a carta que encontrou em sua correspondncia. Queria que Cristina a lesse. O que acha disto? Entregou a folha a ela to logo chegou, sentando-se mesa de reunies. Em p, a criptgrafa leu a carta em silncio, sem se importar com a presena perturbadora de Nicolas, s suas costas. Logo se virou fitando-o nos olhos, espera de um veredicto. Creio que eles esto tentando entrar em contato conosco... disse o advogado ...embora isso tambm possa ser uma armadilha. Minha opinio que se trata de uma charada que a maonaria usa como mtodo de cooptao acrescentou Cristina, sentando-se onde somente Mercedes podia faz-lo, quando presidia uma reunio com os chefes de sesso. Naquele momento, lembrou-se do telefonema do bibliotecrio, noite, e perguntou: Ento, foi por isso que me ligou ontem? Sim respondeu Leonardo, em voz baixa , mas decidi esperar at hoje para que voc desse uma olhada.

Colmenares foi at a mquina de caf, para tirar trs cappuccinos. A tarde prometia ser longa e interessante. Voc conseguiu ver a pessoa que fez a entrega? perguntou o advogado, do outro lado da sala. Suponho que tenha sido o carteiro, j que estava em minha caixa de correspondncia junto com o restante das cartas respondeu Crdenas. O remetente francamente cabalstico. H somente um punhado de nmeros. Voc trouxe o envelope? Cristina devolveu-lhe a folha, no momento em que fez a pergunta. Ele disse que sim, com um movimento de cabea, colocando a mo no bolso da camisa. Estendeu a ela, para que desse uma olhada. Voc prestou ateno? Leonardo indicou a parte inferior da mensagem. A missiva est assinada por Balkis... a rainha de Sab. Sim... e o texto parece bem estranho replicou Colmenares, trazendo os cafs numa bandeja de plstico, para coloc-los sobre a mesa de reunies. Parece incitar-nos investigao. E isso algo sobre o que deveramos refletir profundamente, antes de fazer qualquer movimento para tentar encontr-los. Insisto que pode ser uma armadilha. Tenho de reconhecer que a charada que nos apresentam parte do desejo de ajudar, e isso bastante estranho depois do que aconteceu opinou Cristina, sem deixar de observar os nmeros escritos no remetente. Talvez Nicolas tenha razo e no devamos confiar to depressa na carta de um desconhecido ou desconhecida... ento, depois de morder

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o lbio superior, acrescentou, pensativa ... que diabos querem dizer essas cifras? O advogado pegou o envelope que Cristina lhe oferecia. Observou-o detalhadamente. Em seguida, devolveu-o ao bibliotecrio. Um nmero de telefone? perguntou, surpreso. No tenho a menor idia... reconheceu Crdenas ...embora minha impresso seja de que se trata de algum querendo me ajudar... no sei! H alguma coisa nessas palavras que me inspiram confiana. Um jogo perigoso demais, a meu ver. A afirmao de Cristina foi como um balde de gua fria. Achou-a petulante e convencida, certa de que sabia tudo. A carta, segundo ele, pretendia indicar-lhe alguma coisa muito importante. Mas o ceticismo de seus companheiros conseguiu deix-lo de mau humor. Guardou a carta no envelope. Em seguida, voltou a guard-lo no bolso. Est bem! colocou o DVD sobre a mesa. Comecemos pelo princpio. A partir da, dedicaram-se inteiramente ao estudo da gravao. A primeira coisa que fizeram foi transportar a informao para um dos computadores da empresa. Desta forma, puderam reproduzir e aumentar as diferentes seqncias, para ir guardando as imagens dentro de uma pasta do Word. Sua inteno era imprimi-las em tamanho ofcio para estudar posteriormente em profundidade. Depois de duas horas, tinham diante de si vinte e oito fotogramas quatro paredes para cada uma das sete salas

e mais algumas do monumento escalonado que havia na sala principal. Analisaram uma a uma as frases escritas. Nenhuma parecia ter relao com a outra, mas em algumas se repetiam as palavras "pedra" e "Deus". Tambm havia aluso msica e aos nmeros, perfeio das letras e ao movimento dos astros, ao pensamento e s equaes divinas. Era, como haviam pensado, um dirio escrito que evidenciava a sbia virtude das Artes Liberais. O que isso? perguntou Cristina, indicando certas letras desbotadas pelos sculos e que podiam ser vistas no canto da tela, atrs do sino que pendia sobre a parte superior da entrada. Leonardo se aproximou, para observar a imagem mais de perto. Voc pode aumentar a imagem? perguntou. Creio que sim. A criptgrafa apertou o zoom, ampliando, assim, a seqncia em cinqenta por cento. Ento, puderam ler com absoluta clareza: "AVIDITAS" Avareza? Leonardo no acreditava no que seus olhos viam. Ele no tinha prestado ateno nesse detalhe. o que parece afirmou Cristina. Tente com outra sala. E assim fez o bibliotecrio, encontrando um termo parecido, atrs do sino da stima sala. Nesse caso: "SUPERBIA" Soberba ela traduziu, do latim para o castelhano. O que tm a ver os sete pecados capitais com Os Filhos da Viva? perguntou Colmenares, que se perdia pelas labirnticas passagens da maonaria alquimia.
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Ningum respondeu. Seus dois companheiros estavam empenhados em encontrar novas indicaes atrs dos diversos sinos daquele santurio. Efetivamente, uma a uma, foram surgindo as fraquezas mais caractersticas do ser humano: AVAREZA, SOBERBA, LUXRIA, PREGUIA, IRA, GULA e INVEJA, e todas escritas na parte superior de cada uma das entradas, ocultas atrs dos diversos sinos de bronze. Tinham um novo dado para estorvar seu trabalho, que cada vez ficava mais confuso e enigmtico. Muito concentrada, entretanto, Cristina parecia ter a resposta para tudo. Voc no me perguntou antes que relao os pecados capitais podem ter com a maonaria? a criptgrafa tirou os culos, que havia colocado para enxergar de perto, olhando fixamente para Nicolas. O advogado alisou o bigode, ao mesmo tempo em que franzia a testa com certa surpresa. "Mas, na verdade, existe mesmo uma relao?", parecia pensar. Cristina respondeu sua prpria pergunta, antes que qualquer um dos homens que a observavam com ateno o fizesse. Pois a verdade que sim, esto vinculadas ao mundo da alquimia disse com premeditada lentido. Segundo a reconstruo do universo gnstico, concebido pelos ofitas, cada planeta imprime, na vontade do homem, um carter negativo que o submete e escraviza. O Sol nos desperta a gula...; a Lua, a preguia; Mercrio, a avareza; Vnus, a luxria; Marte, a ira; Jpiter, a inveja; e Saturno, a soberba. Depois da morte, o esprito do homem deve atravessar as seis primeiras esferas e enfrentar a ltima e mais perigosa de

todas: Saturno, o deus proscrito, criador do tempo e do espao. Quem conseguir superar seu poder, poder ascender ao Universo de Deus e vencer a serpente que guarda o paraso. Alm disso, caso vocs no saibam, cada dia da semana representado por um dos planetas conhecidos na Idade Mdia. E, por que no, tambm pelas sete notas musicais... levantou o queixo e concluiu ...est provado cientificamente que a msica provoca diferentes reaes no homem. Quando o Cordeiro abriu o stimo selo, fez-se silncio no cu... Leonardo e Cristina olharam atnitos para o advogado, que sentia orgulho de chamar a ateno dos especialistas citando de cor uma passagem do Apocalipse, em que o nmero sete era novamente o protagonista. Espere um momento exclamou a criptgrafa. Isso que voc disse fez-me recordar Georg von Welling, que trabalhou como alquimista na corte do margrave de Karlsruhe... pigarreou um pouco ...e afirmava que do Trono de Deus, com os sete grandes espritos do Apocalipse ao seu redor, flua a luz divina criando o mundo espiritual como arqutipo do nosso universo20. Deixe me ver, Leo...! D-me um momento a carta que acabou de nos mostrar. Preciso comprovar algo que pode ser importante. Ele no se fez de rogado. Pegou novamente a carta e entregou-a a ela, esperando por uma explicao que parecia demorar. Sem prestar ateno ao gesto interrogativo do bibliotecrio, Cristina leu o texto, outra vez. Depois de alguns

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segundos, estendeu-o sobre a mesa, assinalando uma frase com o dedo indicador direito. "No templo das trs cmaras est escondido o Kis do Testemunho"... leu em voz alta. Encontrou algum significado? quis saber Colmenares, cada vez mais envolvido naquela aventura apaixonante. Kis! ela exclamou com notvel nfase, esperando que fossem capazes de compreender o que lhes queria dizer, mas tanto o bibliotecrio quanto o advogado desconheciam o idioma hebraico. Por isso, ela lhes refrescou a memria: Lembram-se da frase escrita em hebraico, que consegui traduzir quando estvamos no Hotel Santa Rosa Victoria, em Mrcia...? ao ver que no tinham reao, procurou entre as fotografias, recuperando a imagem de um muro com sinais geomtricos e vrias frases em hebraico. Aqui est! Vayomer kis iad al kes Yahveh, o que corresponde a "Porque a mo de Deus est sobre seu trono". Kis significa trono... O Trono de Deus... acrescentou, satisfeita ...e isso no tudo, pois ontem noite eu tive tempo de traduzir algumas das frases em latim. Havia uma que falava precisamente de um trono. Tem certeza? Leo achava estranho que houvesse tanta coincidncia. Sim, e aguarde apenas um instante... ela tirou sua caderneta do bolso que estava no encosto da cadeira, para, em seguida, abri-la ... aqui est... In excelso throno vidi sedere virum.

"No excelso trono vi sentar-se um homem." Leo se adiantou em traduzi-lo, antes que Cristina lhe desse uma aula de latim que evidenciasse sua carreira universitria. No lhes parece estranho? comentou a criptgrafa. Pode ser que seja simples casualidade foi a seca opinio do advogado. O que diz o esoterismo a respeito do Trono de Deus? perguntou o bibliotecrio, intuindo que Cristina conhecia todas as respostas. Temos, de um lado, a funo intrnseca da catedral, quer dizer, a de abrigar o trono onde o bispo instrua os leigos... preferiu expor seus conhecimentos a partir do comeo. Como voc sabe, a palavra catedral vem do latim cathedra, que significa trono. Mas... qual era realmente a funo do bispo? E eu lhe direi: sentar-se no trono para comunicar-se com Deus atravs da orao. No creio que Deus falasse com um bispo... discordou Colmenares, que depois fez uma careta de desdm ... e tambm no acredito que possa se comunicar com algum. um absurdo pensar algo assim. Agora eu me recordo... Crdenas lembrou das cpias do manuscrito de Toledo que havia trazido para eles. Pegou-as no bolso interior da jaqueta, entregando uma a Cristina e outra ao advogado. Leiam isto! Sobretudo a parte que diz como os construtores de catedrais escondiam do povo o tal modo de se comunicar com Deus.

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Cristina, que sabia o texto de memria, leu em poucos segundos. Nicolas se perdeu, antes de terminar o segundo pargrafo. Tem razo, mas Balkis tambm o menciona... no se lembra? ela advertiu, citando de memria uma passagem da carta de Leonardo "Se deseja falar com Deus, dever ir aonde o esperam os pilares que dividem a cidade de Enoque". Eu lhes disse, tratam de nos ajudar. A explicao de Leonardo no satisfez a erudita. Para ela, significava algo mais. Escute... disse-lhe a criptgrafa ... quando nos falou de Riera, comentou que ele havia passado parte da sua vida procurando a Arca da Aliana... No isso? sua obsesso... respondeu, com um meio-sorriso mordaz ...e o pior de tudo que pensa que ela esteve escondida nos arredores de Mrcia... arqueou as sobrancelhas significativamente. Quando lhe falamos de procurar o escrito do pedreiro sob a catedral, mostrou-se bastante interessado. Inclusive, chegou a dizer que nossa busca no era diferente da dele. Cristina refletiu sobre as palavras que acabava de escutar. Em seu crebro, as hipteses se sucediam, como seqncias cinematogrficas. Sabia que estava perto de encontrar o que estava procurando, mas tinha de continuar interpretando seu papel na esfera das descobertas e mostrar simpatia com os demais, ajudando em tudo que pudesse decifrar o enigma. H algo que no lhes disse em relao Arca da Aliana, tambm chamada de Testemunho... tratou de ser a mais

sincera possvel ... que possivelmente fosse algo mais do que uma simples arca. A que voc se refere? o advogado foi o primeiro a manifestar surpresa. H quem afirme que a Arca da Aliana se manifestava como um condensador eltrico, capaz de gerar uma energia indescritvel e cujo poder seria capaz de matar uma pessoa, tal como diz a Bblia. E tambm que era um amplificador de som em forma de trono, com dois querubins tocando-se nas extremidades, como se formassem um espaldar, onde Moiss se sentava para comunicar-se diretamente com Deus. Isso absurdo! exclamou Colmenares, que elevou os braos de forma teatral. Espero que no leve a srio tais afirmaes. No digo que seja certo, mas tem sentido quando vemos que se reitera sua utilidade. Lemos isso no manuscrito do pedreiro, na carta de Leo e nas paredes da cripta... Cristina no estava disposta a deixar passar em branco tais coincidncias. Se certo que existe o Trono de Deus, possvel que encontremos respostas s perguntas que nos fazemos desde o princpio: por que assassinaram Mercedes e Balboa? Crdenas soube no mesmo instante. E se permitiu o luxo de responder em tom grave: Porque a Arca o que Os Filhos da Viva protegem com tanto empenho, tal como afirmou Riera. Exato! pontuou, solenemente, a ruiva, afastando os cabelos que lhe caam no rosto. E pretendem mant-lo em

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segredo, cortando a lngua de todo aquele que possa delatar sua localizao, como aconteceu com Iacobus de Cartago. Isso quer dizer que o pedreiro sabia onde encontrar a Arca o advogado tinha pensado em voz alta. No s isso... afirmou Leonardo ...mas tambm que deve ter descrito o lugar exato onde est escondida, entre todos esses hierglifos de nmeros e letras... pegou um punhado de fotografias na mo. Fez isso para que gente como ns quebrssemos a cabea tentando encontrar o tesouro descrito por Nostradamus. Cada vez aumenta mais o nmero de personagens implicadoscomentou o advogado. Ademais, no entendo que relao pode ter Nostradamus com os construtores de catedrais, nem como soube que existia uma cripta embaixo da capela dos Vlez. Dizem que Michel de Nostradamus pertencia a uma irmandade esotrica chamada Santa F, e que, inclusive, chegou a ser Mestre da Grande Loja Branca apressou-se a dizer Leonardo, que havia estudado o personagem, depois de receber o e-mail de Balboa. Talvez mantivesse algum tipo de relao com as lojas de construtores espanhis. Isso verdade afirmou Cristina. Suas Centrias so um claro exemplo da linguagem utilizada entre os alquimistas. Nostradamus devia conhecer o segredo quando deixou por escrito sua localizao. No se do conta? s um jogo de inteligncia para mentes privilegiadas... refletiu uns instantes em silncio, e depois se perguntou ... o que a carta que lhe enviaram, seno uma nova mensagem codificada?

A interrogao era dirigida a Leonardo. para deixar qualquer um louco! grunhiu o bibliotecrio. Algum pode me dizer o que estamos procurando, na realidade? A pergunta do milho ... o que eles desejam que a gente encontre? Cristina lanou sua charada. Os homens no souberam contestar, porque eram muitas as incgnitas e poucas as respostas.

CAPTULO 36

olmenares foi embora por volta das nove horas, no sem antes deixar com Leonardo uma cpia da chave dos escritrios e de prometer-lhe que se reuniriam de novo na manh seguinte. Cristina, esgotada depois de examinar repetidas vezes o manuscrito de Toledo, tirou os culos e esticou o corpo para trs. Estava realmente cansada. Uma forte dor de cabea veio somar-se ao irritante ardor nos olhos. Pelo visto, nossa investigao se complica medida que avanamos a voz de Leo manifestava implicitamente certo desespero e isso significa que Cludia e seu tio podem pagar caro pela nossa incompetncia. No acho, s precisamos focalizar a questo de outra perspectiva com o indicador e o polegar, ela friccionou o nariz de cima para baixo. Temos de repassar toda a
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informao que reunimos, comparando as coincidncias, at encontrar uma pista confivel que nos conduza regio de Tubalcaim, como diz o pedreiro em seu manuscrito. Uma vez conhecendo a localizao correta da Arca, ser mais fcil, para ns, encontrar os seqestradores. Riera garantiu que se tratava da cidade de Enoque. Ele comentou com voc alguma coisa em relao s colunas que Tubalcaim ergueu com seus irmos, para preservar a cincia de Deus? Sim... afirmou o bibliotecrio, antes de reprimir um bocejo. Pode-se dizer que ele um estudioso do assunto. Sabe quase tanto quanto um maom. E no lhe parece estranho? havia certos detalhes que no se encaixavam no assunto do seqestro, de maneira que decidiu aprofundar suas inquietaes, compartilhando-as com Crdenas. A solido, s vezes, terrvel ele comentou, como se aquilo justificasse o passatempo de um homem condenado a viver consigo mesmo. Sei o que quer dizer, mas no me refiro somente obsesso dele pela maonaria insistiu a criptgrafa. No a entendo Leonardo olhou-a, intrigado. Sabe, sim, a que eu me refiro ela foi direta e sem rodeios. Estou lhe dizendo que me parece bastante suspeito o fato de que voc no esteja morto. At agora, Os Filhos da Viva eliminaram todo aquele que meteu o nariz nos segredos da loja. No faz sentido que lhe permitam viver e ainda por cima entrem em contato com voc por carta. E para complicar as

coisas, temos a histria de Casilda, a criada, afirmando que Salvador telefonou para ela, do aeroporto... deteve-se um instante para observar a reao dele, mas Leonardo parecia impassvel ...sinto muito, mas no creio que os seqestradores fossem to estpidos a ponto de passar diante de todo mundo pelo terminal. Pode ser que tenham feito a chamada de qualquer outro telefone. Talvez... reconheceu a ruiva com voz fraca ou, quem sabe, a faxineira chegou a essa deduo por si mesma. O som bulioso de gente e as vozes, como pano de fundo, que vm dos megafones uma constante nos aeroportos. Sei onde voc quer me conduzir com essa conversa. E, com todo respeito, no vou permitir... franziu a testa e cerrou os dentes. A honestidade de Cludia e de Riera no est sob suspeita. Sua afirmao no tem a menor serventia, caso eu tenha razo e seus amigos pertenam loja continuou Cristina. Embora tambm seja possvel que eu tenha me equivocado. Mas se no for isso e minha deduo estiver correta, estaramos caindo no jogo deles. No siga por esse caminho... ele avisou, golpeando serenamente o tampo da mesa com o punho. Agora, mais do que nunca, preciso ser otimista. Est bem, mas no me diga que no o avisei. O sentimento de raiva se apoderou de novo do bibliotecrio. No entanto, em vez de perder a compostura e dizer o que pensava dela coisa que ele gostaria mesmo de fazer , optou pela pacincia, engolindo seu orgulho. Aquela mulher,
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que perdia todo o charme quando passava dos limites, era a nica que podia decifrar o enigma dos hierglifos e encontrar uma forma de chegar at os desaparecidos. Mas... seria mesmo to capaz quanto havia dito Nicolas ou simplesmente, se gabava de ter determinados conhecimentos? Decidiu comprovar por si mesmo. Vamos falar de outro assunto... Leonardo mudou a conversa por exemplo... poderia me explicar o fato de que haveria uma teoria razovel sobre o significado da Pedra Filosofal? Cristina caiu na risada. Logo descobriu a inteno dele, de colocada em descrdito. Vejo que se lembra da conversa que tivemos na noite em que jantamos no hotel. E por que ia esquecer? sorriu mordaz para acrescentar: sempre quis saber a origem dessa pedra que fez a cabea dos alquimistas medievais. Pensei que voc s se interessasse por livros. Estava tentando de novo. Pretendia saber tudo. No s os classifico e arquivo, mas, de vez em quando, eu tambm os leio replicou o bibliotecrio, com certa ironia. E pelas minhas mos passaram verdadeiras obras de arte da bibliofilia, que falavam sobre alquimia e esoterismo, tais como Opus Magnum, o Rosarium Philosoforum, o Mutus Lber... e alguns mais. Muito palavrrio, mas nenhum explica com clareza como se consegue destilar a pedra dos filsofos. A explicao que nos oferecem os autnticos alquimistas que a Pedra Filosofal no uma pedra, seno uma experincia

pessoal baseada na metamorfose que sofre o esprito quando se libera da pesada carga que acarreta o pecado. Explique-me isso Leonardo ficou curioso. Compartilho da idia de Plato de que o saber que lhe permite agir bem, e que se age mal apenas por ignorncia, porque desconhece a virtude. O grande e nico pecado do homem negar Deus e isso blasfmia. Como dizia Fulcanelli em seu livro O Mistrio das Catedrais, "O apstata deixa suas vestes dentro da igreja". Pedro, o apstolo mais rebelde dos doze, negou Cristo trs vezes. Por isso, Jesus disse que ele era pedra, e que sobre essa pedra edificaria sua Igreja, porque todos renunciamos a Ele em algum momento de nossas vidas at mesmo o discpulo que o amava acima de tudo cometeu o erro de lhe dar as costas. Esse o verdadeiro motivo pelo qual ele sacrificou sua vida, para reagrupar os pecadores como pedras de um templo. como disse Jesus Cristo: "No vim pelos justos, mas sim pelos pecadores". Creio que me perdi... o bibliotecrio se sentia cada vez mais confuso. Cristina escreveu sobre o papel: "LAPSI". O latim era o idioma mais difundido na poca de Cristo acrescentou, categrica, a criptgrafa. Falava-se hebraico, mas, oficialmente, a Judia era uma provncia submetida a Roma. Voc deve ter observado que Pedro um nome de origem romana, no judaica. Aonde voc quer chegar? Jesus era um iniciado, cuja famlia pertencia comunidade dos essnios. Segundo contam, estes custodiavam a Arca da Aliana e eram os guardies do segredo de Deus, ou, o que a
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mesma coisa, compartilhavam do mesmo trabalho com Os Filhos da Viva. Sabemos que os maons so aficionados por adivinhaes, por hierglifos e anagramas; por isso me ocorreu misturar as palavras para ver se formavam algum outro vocbulo em latim... Bingo! A resposta surgiu como um passe de mgica. Ento, voltou a escrever: "LAPSI". Lapsi, como voc j deve saber, um vocbulo do latim que, literalmente, significa: os cados... levantou uma sobrancelha ...os pecadores ou desertores. O rigor de Novaciano, nos sculos II e III depois de Cristo, condenou os que haviam renegado a f. Da mesma forma, Deus nos condena busca do conhecimento num mundo enlouquecido, que se rege pela barbrie, onde permaneceremos presos at que sejamos capazes de vencer a ignorncia, abrindo caminho atravs da Sabedoria. Destilar a pedra dos filsofos consiste em adquirir um conhecimento pelo qual o homem consegue dar as costas ao mundo e encontrar o caminho que conduz iluminao. Nosce te ipsum... Conhea a si mesmo e conhecer Deus. E onde se supe que havemos de procurar a Sabedoria? Crdenas pensou que Cristina estava mais louca do que aparentava, mas decidiu continuar com o jogo. No Conclio dos Deuses, livro que se atribui a Hermes Trismegisto, diz-se que Zeus entregou ao prprio Hermes o conhecimento das foras da natureza, e tambm o nome dos espritos que as governavam, para que escondesse em algum lugar onde o homem no pudesse encontrar... comeou dizendo muito sria. Depois de certo tempo, Zeus lhe perguntou onde havia escondido o conhecimento divino. Ele

respondeu: "Eu o guardei l onde o homem jamais se atreveria a procurar". O Deus do Vento inquiriu: "Voc o escondeu no sopro mais forte de meu reino?" E Hermes disse: "No, pois um dia certamente os homens iro aos sopros do vento e podero encontr-lo". Da mesma forma foi interrogado pelo Deus do Mar, o Deus da Terra e o Deus do Fogo, e todos receberam a mesma resposta, mas de acordo com os elementos que governavam... Ela fez uma estranha careta e continuou: Zeus, cansado de esperar uma resposta que no chegava, perguntou novamente: "Se no no vento, nem no mar, nem na terra e nem no fogo... onde voc escondeu o conhecimento sagrado?". Hermes afirmou: "No mais profundo do homem, onde nem ele mesmo pode encontr-lo". uma bonita histria, mas no compreendo em que pode nos ajudar alegou o bibliotecrio. Voc queria saber e eu respondi. Pelo menos aprenda algo com a velha histria de Hermes. Ele ignorou o comentrio e consultou seu relgio. Eram dez da noite. Estavam reunidos havia seis horas e ele estava cansado. Agora no pde reprimir um ligeiro bocejo. Tentarei meditar a respeito esta noite disse em voz baixa. Agora devemos ir. Tem razo... Cristina se levantou, pegando sua bolsa que pendia das costas da cadeira. Lilith est sozinha em casa e ainda no jantamos. Espero que tenha procurado por algo na cozinha... do contrrio morrer de fome deu risada s de pensar.
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Crdenas lembrou da filha de Riera. Havia algo naquela jovem de que ele no gostara. Ainda assim, procurou esconder seu receio mostrando interesse pela moa. Deve estar passando realmente por um mau bocado, sabendo que seu pai pode morrer a qualquer momento... suspirou. Meu conselho que voc no a confunda mais com histrias de alquimistas e maons. Isso faria com que ela colocasse em dvida a nossa sensatez. No se preocupe. No sou to ingnua... foi at a porta. A que horas nos vemos amanh? Colmenares disse que preferia perto das dez da manh. De acordo... a criptgrafa se manifestou, depois de alguns segundos de hesitao. E voc? O que vai fazer agora? inquiriu, curiosa. Algo muito chato... ficarei um pouco mais para recolher tudo istojustificou, indicando a papelada em desordem, que estava sobre a mesa. Logo irei para casa. Preciso comprovar uns dados na Internet. Como quiser... deu-lhe um sorriso fugaz antes de ir. At amanh, ento. Adeus despediu-se, pensativo. Quando a porta se fechou, Leonardo teve a impresso de terse livrado de um peso. Cristina era uma dessas pedantes que s se divertem quando so o centro das atenes, capaz de acreditar que os demais so uns estpidos ignorantes, que aprendem escutando-a falar continuamente. Teria que demonstrar-lhe o contrrio. No havia nada que no estivesse nos livros. E ali, na casa de leiles, havia montes deles. Mas era na rede virtual que pensava encontrar

referncias aos sinais alqumicos e linguagem dos construtores de catedrais. A primeira coisa que fez, em vez de recolher os papis, foi conectar a Internet no computador e baixar o livro que deu notoriedade ao enigmtico Fulcanelli: sua obra-prima. Enquanto o imprimia para lev-lo para casa, introduziu no buscador a palavra "Balkis". Desejava saber algo mais da lendria personagem que assinava a carta que havia recebido enquanto esteve fora de Madri. Quem sabe encontraria novas provas que pudessem lev-lo at Cludia. Consultou vrias pginas na Internet que falavam da rainha da Sab, de seu interesse pelo templo de Salomo e de suas relaes com o mestre de obras chamado Hiram Abif. Mais tarde, se concentrou no habitante de Tiro e no enigmtico tringulo de ouro que sempre levava com ele, pendente no pescoo. Segundo a lenda, no medalho estava escrito o autntico nome de Deus, oculto atrs de uma equao numrica. Lembrou-se de Riera, que afirmava que dentro da Arca encontrava-se o mistrio dos nmeros sagrados. At onde sabia, os nmeros mais perfeitos eram 3,1416 e 1,618, atribudos a Pitgoras e Fdias, respectivamente. Ento veio-lhe memria um professor de Histria, apaixonado por numerologia, que conheceu quando estudava na Universidade de Merced. Lorenzo Salas era o seu nome. Ele insistia na necessidade de se aprofundar na Matemtica e queria decifrar os mistrios do Universo. Segundo ele, o destino podia ser calculado por meio de equaes. O tempo que passaram juntos na classe no fez seno fomentar seu
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interesse por uma cincia to antiga como a prpria religio judaica, a qual fazia parte dos rituais mais arcanos da Cabala. Com ele, aprendeu a relacionar os nmeros com as palavras do alfabeto hebraico. Ainda podia vedo com sua jaqueta de tecido e seus culos redondos na ponta do nariz, sempre evasivo e constantemente inquieto. Apesar de sua aparncia de professor pirado, demonstrou-lhe que a Matemtica nem sempre seguia uma ordem estabelecida, como o haviam feito acreditar. Era perfeita, sim..., mas s vezes sofria variaes inexplicveis que afetavam a continuidade. Por exemplo: um dia descobriu que se dividir 1.000 por um nmero de trs algarismos iguais, o resultado um cdigo de trs algarismos concatenados prescindindo do sinal decimal que se repete at o infinito; quer dizer, uma sucesso de nmeros regida por uma lei matemtica das mais caprichosas. Isto assim com todas as centenas compostas por trs nmeros iguais, mas, inexplicavelmente, no ocorre o mesmo com os nmeros 777 e 888. Prova realizada pelo autor: 1.000/111: 9,00900900900... (sua freqncia de trs nmeros: 900) 1.000/222: 4,50450450450... (sua freqncia de trs nmeros: 450) 1.000/333: 3,00300300300... (sua freqncia de trs nmeros: 300) 1.000/444: 2,25225225225... (sua freqncia de trs nmeros: 225)

1.000/555: 1,80180180180... (sua freqncia de trs nmeros: 180) 1.000/666: 1,50150150150... (sua freqncia de trs nmeros: 150) 1.000/777: 1,28700128700... (sua freqncia de seis nmeros, e no de trs: 128700) 1.000/888: 1,126126126126... (sua freqncia de trs nmeros, mas o 1 inicial se constitui na nota discordante: 1126) 1.000/999: 1,00100100100... (sua freqncia de trs nmeros: 100), como se estes nmeros alterassem de alguma forma a seqncia de prolongao. Isso certificava, como se costuma dizer, que a exceo confirma a regra. Teve um pressentimento sbito referente Arca, razo pela qual se deixou levar pela curiosidade, apesar do cansao. Agora era ele, Leonardo Crdenas, que teria que verificar se sua suspeita era verdadeira ou se se tratava de um pensamento absurdo, que pretendia encontrar um elo de unio entre Deus e o nmero de ouro. Foi em busca de uma das vrias bblias que tinha para leiloar e a abriu no livro do xodo, Captulo 37. Nele, estavam as medidas exatas da Arca da Aliana: dois cvados e meio de comprimento, e um cvado e meio de largura e altura. Sabendo que um cvado da poca era equivalente a 45 centmetros, calculou as medidas atuais. A Arca, segundo seus clculos, tinha uns 112,5 cm de comprimento por 67,5 cm de largura e altura. Ento dividiu o comprimento pela largura. Como resultado, a divina proporo: 1,6. Por conseguinte, o mesmo ocorria ao dividido pela altura.
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Aquilo lhe pareceu paradoxal, mas tambm interessante. Decidiu continuar com algo mais transcendente: o nome de Deus. Embora ainda no dominasse o hebraico to bem como Cristina, conhecia de memria a relao entre as siglas de Jav ou Yahveh o Tetragrmaton e a numerao judaica. Depois de atribuir um nmero correspondente a cada uma das letras, escreveu em um papel que encontrou sobre a mesa: Y H WH 10 5 6 5 Partindo da crena judaica de que o nome de Deus estava separado em dois segmentos diferentes e antagnicos Yah: homem e Veh: mulher , dividiu-os pela metade: YH/WH 105 / 65 Ento, multiplicou as cifras dos diferentes segmentos separadamente, chegando aos resultados 50 e 30, respectivamente. Em seguida, os dividiu entre si. O que obteve foi bastante significativo: 1,6. O mesmo nmero que se encontrava escondido entre as medidas da Arca da Aliana. Muita coincidncia! Comeou a raciocinar. "Ser verdade isso de que Deus geometrizava ao criar, como afirmava Pitgoras...? Por acaso no a explicao mais razovel que se pode encontrar para o fato de que, como dizem as escrituras, realmente foi Deus que ditou a Moiss o modelo que deveria seguir para a construo da Arca? Seria

uma casualidade que o resultado ao dividir suas dimenses fosse o mesmo que o de seu prprio nome? Seria esse o autntico nome de Deus, uma equao de proporcionalidade que governava o Universo?" Confuso, fechou os olhos por um instante. Precisava refletir sobre sua nova descoberta. O nmero de ouro estava no homem e na natureza, nas cincias numricas e em algumas construes, como o Partenon, de Atenas, e na pirmide de Quops. E as catedrais? Ser que elas seriam regidas, da mesma forma, pela divina proporo? Recolheu todas as suas coisas, incluindo a cpia impressa de O Mistrio das Catedrais. Depois desligou o computador e dirigiu-se sada. Fechou a porta dos escritrios com a chave que Nicolas havia lhe deixado, sem pensar em outra coisa seno na ordem determinada por Deus. J na rua, olhou o relgio. Era meia-noite. Decidiu que poderia continuar investigando em seu apartamento, embora isso lhe custasse permanecer acordado a noite toda. Teve um pressentimento. Isso queria dizer que ele no descansaria at comprovar se estava certo. Impossvel conciliar o sono. Ligou o computador de seu escritrio. Em seguida, foi at a cozinha preparar caf. Minutos mais tarde, sentou diante da mesa com uma xcara fumegante em uma mo e um mao de cigarros, na outra. Deixou o monte de papis que compunham a obra de Fulcanelli sobre uma cadeira vazia que havia encostada parede. Agora trataria de verificar sua hiptese. Teria tempo de ler o livro em outro momento. Na tela do PC pde ver os cones de diferentes programas, com uma imagem paradisaca como pano de fundo. No fazia
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muito tempo que havia baixado da Internet o Google Earth, um buscador de imagens areas das zonas mais emblemticas do planeta. Rosendo Flores, o vizinho do apartamento contguo que estudava informtica, veio visit-lo uma noite, vrios meses depois da tragdia do 11 de Setembro. Assistiram, na ocasio, a uma partida de basquete bebendo cerveja at bem tarde da noite. Depois de uma breve conversa, em que falaram sobre lugares marcados pela desgraa, Leo confessou-lhe que gostaria de visitar Nova York para ver de perto a chamada Zona Zero, afirmando que tinha inteno de faz-lo no prximo ano. Rosendo se ps a rir, dizendo-lhe que se esse era o seu capricho, talvez pudesse dar uma olhada no lugar sem ter de sair de casa tinha somente de pedir, por favor. Acreditando tratar-se de uma brincadeira, apostou um jantar que seu interlocutor no seria capaz de cumprir sua promessa. Qual no foi a sua surpresa, porm, quando o jovem Rosendo foi at o computador e introduziu um nome no buscador do Google. Pouco depois, baixava um programa de grande interesse, chamado Google Earth, no qual se podia ver a imagem do planeta reproduzida na tela, da maneira como podia ser observada da Lua. Com a esfera do mouse, foi se aproximando do globo terrestre. Concentrou-se na Amrica do Norte, na zona nordeste dos Estados Unidos. Chegou cada vez mais perto, at que ambos puderam ver a baa de Manhattan, mas a altitude ainda era imensa. Foi surpreendente para Leo perceber como

era possvel descer pouco a pouco e a maneira como os edifcios se tornavam volumosos e visveis em uma tela onde, poucos momentos atrs, s se podia distinguir um conglomerado verde e marrom, formado por bosques e cordilheiras. Ali, diante de seus olhos, pde ver, desde cima, a silhueta da Esttua da Liberdade, os navios de carga navegando pelo Rio Hudson e os picos dos arranha-cus mais altos de Nova York. E, na zona sudoeste, um grande vazio provocado pela queda das Torres Gmeas, um buraco enorme agora ocupado por caminhes que transportavam os escombros e pelos operrios encarregados de limpar a zona. Era dramtico e, ao mesmo tempo, atraente. Desde ento, no havia utilizado novamente o programa. Mas o momento era apropriado para colocar seu plano em prtica. Clicou no Google Earth, sem perda de tempo. Fez o planeta girar at enfocar o continente europeu. Foi aproximando a imagem, com o objetivo de procurar entre as catedrais mais emblemticas da Espanha. Decidiu dar uma olhada na de Toledo, justamente porque foi naquela cidade que Balboa comprou o manuscrito e tambm porque era a mais alqumica de todas. O que apareceu diante de seus olhos o deixou perplexo. Era a primeira vez que via uma catedral desde a atmosfera. A preciso com que trabalharam os mestres construtores fez com que ficasse realmente atnito. O santurio tinha a forma de cruz, tal como lhe dissera Salvador, embora jamais tenha chegado a pensar que as linhas pudessem ser to perfeitas e sublimes. Em seguida, imprimiu a imagem.
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Segundos depois, tinha em mos uma vista area da Toledo antiga, com a catedral no centro. Pegou um escalmetro da estante que havia sobre a mesa. Mediu somente o comprimento e a largura da cruz que formava a abboda do santurio, no a distncia real do templo, j que a parte posterior do presbitrio se prolongava por mais uns vinte metros, devido estrutura arredondada formada pelos diversos contrafortes. A escala era proporcional, razo pela qual deveria representar fielmente a metragem do telhado do edifcio. O corpo da nave media quatro centmetros, segundo a fotografia area; j o transepto, de lado a lado, media dois centmetros e meio. Com esses nmeros escritos em um bloco de notas, Leonardo comeou a dividi-los entre si. Resultado: 1,6. Precisava de alguma outra prova de que Deus estava representado por um nmero, o mais perfeito de todos, e que os construtores de catedrais eram os guardies do segredo? No. Acreditou que com isso j era suficiente. Ia deixar o papel sobre a mesa, quando viu que na parte inferior da imagem havia uma srie de nmeros: Pointer 3951'27" N 0401'26" W Obviamente, tratava-se da longitude e da latitude exatas do lugar onde se localizava a catedral de Toledo. Seu corao comeou a disparar de maneira enlouquecida, enquanto um suor frio percorria suas costas, sobretudo a linha da coluna vertebral. Lembrou os nmeros escritos na parte do remetente da carta e, por um instante, lhe passou pela cabea que podiam representar as coordenadas de localizao da Arca da Aliana. Se fosse correto que desejavam ajud-lo com uma

pista definitiva, possvel que lhe houvessem proporcionado a soluo do enigma, para ver se era capaz de decifrado por si mesmo, no velho estilo manico. Tirou do bolso da camisa o envelope areo, estendendo-o de cabea para baixo. Ento, anotou os nmeros do buscador do Google Earth, mas acrescentando os graus, minutos e segundos. Clicou no "procurar" e, aos poucos, a esfera comeou a girar, enquanto ia se aproximando lentamente de seu destino. Leonardo comeou a suar, primeiro nas mos, depois na fronte, quando percebeu que a imagem se detinha em um dos lugares mais freqentados por turistas de todo o mundo. Ali estava. Tinha diante de si a cidade perdida de Enoque e os pilares que a dividiam, tal como dizia a carta assinada por Balkis, ou as colunas que foram enterradas na areia que se alastrou com o Dilvio, segundo a verso de Iacobus de Cartago. No sabia se ria ou se chorava. A verdade que a imagem das pirmides de Quops e Quefrem, vistas desde cima, era um espetculo soberbo. A Arca da Aliana estava escondida na plancie de Giz. E talvez tambm ali estivessem Os Filhos da Viva. Depois de permanecer durante horas em seu escritrio, estudando as fotografias pertencentes gravao de Leonardo, e lendo repetidas vezes o manuscrito da discrdia, Cristina tratou de verificar se tudo estava em ordem antes de se recolher. Ao chegar ao quarto de Lilith, deu boa noite a ela desde a porta, mas a jovem no respondeu, fingindo estar
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adormecida. Ento, a criptgrafa foi descansar, depois de passar pelo banheiro para escovar os dentes. Apagou a luz do corredor e as sombras se apoderaram do apartamento. O som de uma porta se fechando com lentido colocou ponto final em um extenso dia de trabalho. Minutos mais tarde, Lilith se levantou da cama com cuidado para no fazer rudo e fechou igualmente a porta de seu quarto. Deslizou at o armrio onde guardava sua maleta de viagem. Abriu o zper e tirou do interior um minsculo monitor de plasma, do tamanho de uma caixinha de tabaco. Em seguida, apertou o interruptor, depois de introduzir um plugue cujo cabo era conectado a uns auriculares. No mesmo instante apareceu na tela a imagem de Cristina desnudando-se em seu quarto e mostrando todo o seu esplendor. Era tudo o quanto precisava. Aproveitando que sua anfitri permanecera fora a tarde toda, havia instalado uma cmera espi em um falso livro que descansava entre vrias dezenas de textos esotricos alinhados sobre as estantes que havia na parede. Por curiosidade, ela se arriscara alm da conta, mas estava segura de que valeria a pena. Tinha apenas de ampliar a informao que possua at agora, para certificar-se do que, na realidade, andavam procurando Leonardo e seus amigos. Sua intuio lhe dizia que estava perto de uma grande descoberta. Observou detidamente a imagem ao perceber uma atitude estranha no comportamento de Cristina, que, em vez de vestir o pijama, voltou a abrir a porta de seu quarto. Lilith esperou sua reao, j que se ela decidisse regressar com alguma desculpa qualquer teria de desconectar rapidamente o

monitor e voltar para a cama. Entretanto, Cristina s comprovou que no havia ningum no corredor e logo fechou novamente a porta. Depois de confirmar que tudo estava em silncio, a doutora pegou o telefone celular e sentou-se aos ps da cama. Discou um nmero de memria, enquanto rabiscava um desenho em uma revista que havia sobre a mesa, ao esperar na linha. A conversa ou melhor, o monlogo, porque no era capaz de ouvir a pessoa que estava do outro lado da ligao foi acompanhada com interesse por Lilith. Chamou-lhe a ateno um detalhe bastante curioso: falava em ingls. Senhor...? Hijarrubia tinha razo: o manuscrito de Toledo esconde um grande segredo, um impenetrvel mistrio que poderia colocar em perigo nossa civilizao. Tenho fotografias que demonstram isso... No se preocupe, estou sozinha. Deixei em casa aquele advogado idiota. Podemos falar... Sim, creio saber o que estamos procurando... Senhor, se eu dissesse no me acreditaria. Poderia ser to impactante como foi a descoberta da energia nuclear... sim... sim... eu me responsabilizo, fique tranqilo... Ser feito como o senhor diz... Est bem... Mas se me permite, senhor, eu o aconselho a mobilizar os rapazes da NSA . Possivelmente estejamos falando do artefato mais poderoso do mundo, capaz de estabelecer comunicao direta com Deus... Sim, estou em meu juzo perfeito...! Senhor, segundo os dados ainda embaralhados de que disponho, poderia tratar-se da Arca da Aliana... Sim, j sei que difcil aceitar algo assim! Sempre ser melhor que nos arrisquemos a nos expor ao ridculo do que, se for certo, deixar que caia em mos inadequadas... No,
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ainda no sabemos o lugar exato, mas contamos com vrias pistas confiveis... Sim... Sim... Sem dvida... Concordo, assim ser feito... Boa noite, senhor. Terminada a conversa, Cristina guardou o telefone na gaveta da mesa de cabeceira, levantou os lenis e se meteu na cama depois de apagar a luz. Lilith continuava observando o monitor como uma idiota, sem acreditar realmente no que acabava de ouvir. O certo que no tinha palavras para descrever a excitao que sentira ao saber que a relquia de maior relevncia, na comunidade judaica, a Arca da Aliana, era algo mais do que uma lenda. Ouvira falar dela o suficiente, razo pela qual estava ciente das advertncias bblicas relativas ao perigo que significa aproximar-se demasiadamente dela. Era to letal, que o mero fato de toc-la podia acabar com a vida de um homem de maneira fulminante. Um intenso interesse foi tomando conta dela ao pensar na fortuna que estava em jogo. Qualquer potncia do mundo estaria disposta a pagar um alto preo apenas para estudar o contedo da Arca. De fato, no foi por mero acaso que Cristina mencionou o fato em sua conversa com o pessoal da segurana nacional norte-americana, encarregada de obter informao transmitida por qualquer meio de comunicao do mundo. Isso queria dizer que existia um grande interesse da parte do governo americano no objeto em questo e que seu propsito era apoderar-se dele antes de qualquer outro pas. Aquilo, pensou, ia complicar sua tarefa.

No obstante e, sem poder evitar um sorriso de satisfao, jurou a si mesma que seria a nica a chegar at a Arca... ou morreria tentando!

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ludia jogou seu cigarro no cho, farta de esperar. Estava sentada embaixo do obelisco de Ramss II, no centro da Piazza Del Popolo. Seu tio estava atrasado, e isso porque insistira para que fosse pontual, o que vinha demonstrar a inteno de Salvador de colocar a pacincia dela prova. Ouvira os irmos de primeira ordem comentar que os Mestres construtores infundiam em seus discpulos a necessidade de deter a pressa em que vive mergulhado o ser humano, e aprofundar nele o conhecimento bsico da sabedoria e do silncio. Pde comprovar por si mesma, tempos depois, quando seu tio lhe exps a charada de iniciao pessoal: "O discurso pertence aos homens, a msica aos anjos e o silncio aos deuses", advertindo-a que medida que subisse de nvel gradativamente cairia, cada vez mais, no abismo da solido. Imaginou, ento, que no se tratava de um jogo e que, portanto, sua vida iria mudar notavelmente depois de analisar em profundidade o autntico sentido daquela frase. Aceitou a teoria de bom grado, apesar de que, garantir o silncio absoluto do pensamento, era bem mais difcil para uma mulher to extrovertida como ela do que para um homem acostumado a viver sem ningum ao seu redor. Mas a disciplina do maom se sustentava graas ao esforo de todos, e isso lhe serviu de consolo.
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Desde que ingressara na loja, trs anos atrs, sua maneira de ser havia dado uma reviravolta inesperada, quando ela descobriu o autntico sentido da vida nos mistrios do conhecimento e na cincia de Deus. O que no esperava era enamorar-se de um homem que a devolvesse ao mundo real ainda que fossem espordicos instantes de fraqueza feminina , depois de haver participado de reunies de grande transcendncia espiritual, com gente cujo nico compromisso era ouvir, sem nada dizer, a prdica do Mestre, o que significa aprender os mistrios da vida e preparar-se para o silncio da morte. Sua relao com Leonardo foi acompanhada, com certo receio, pela alta hierarquia da loja, e tambm criticada duramente, segundo palavras de seu tio. Entretanto, quando Balboa comprou o manuscrito de Toledo e o destino quis que ela se inteirasse de sua existncia, decidiram envolv-la no assunto, para que os informasse, gradativamente, de tudo que se relacionasse ao documento e, ainda que a princpio se negasse a faz-lo, acabou se vendo obrigada, devido aos laos de sangue que a uniam ao Mestre dos Mestres. O certo que a idia de visitar seu tio tinha sido do prprio Leonardo, quando este soube da origem murciana do arquiteto. Assim matava dois pssaros com um s tiro ao aceitar as novas instrues da loja e envolver Riera como castigo por sua cruel deciso, pois, realmente, no entendia muito bem porque tiveram que assassinar o bom Jorge ou a empertigada Mercedes, que, apesar de seu carter rebelde, era uma pessoa como qualquer outra. Tampouco lhe faltaram papas na lngua para reprovar sua crueldade quando teve a

possibilidade de conversar a ss com ele, aproveitando que Leonardo tinha se retirado para dormir levando uma Bblia em suas mos. Isso foi na noite de domingo, quando souberam da morte de Mercedes. Foi a gota que transbordou o copo. Agora tinha de enfrentar os fatos e aceitar que havia perdido seu namorado para sempre. Seu sacrifcio era em benefcio da loja, e no admitia nenhum tipo de rplica. Em troca, esperava deles algo mais do que bonitos gestos de agradecimento. Queria saber se a histria que corria de boca em boca entre os iniciados era verdadeira, o que chamavam com temor de Scalarum, e que no era outra coisa seno a ltima prova de ingresso definitivo na ordem. Tinha direito de exigir deles uma satisfao compensatria por sua renncia, bem como instruir-se na Sabedoria, algo que os Mestres Guardies j deviam ter-lhe contemplado, quando cumpriu seus votos de silncio. Estava to absorta em seus pensamentos, que no percebeu a presena de Riera at que ele aparecesse diante dela. S espero que voc no esteja aborrecida pelo atraso disse-lhe Salvador, sentando-se ao seu lado. Estou certo de que a conscincia deve t-la mortificado, com seu implacvel rudo, enquanto aguardava meu regresso. Ele se referia ao pensamento ntimo de cada indivduo, ao murmrio rebelde do crebro enquanto est em descanso. Cludia se sentiu bem mais tranqila quando ele se aproximou, pois, sem saber de que maneira, sentia que a presena do tio exaltava sua imaginao, estimulando seu esprito curioso.
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Queria saber o que vai acontecer.... na realidade, ningum havia dito de que forma ela reorganizaria a sua vida, agora que no poderia regressar a Madri. Perdi meu emprego e enganei o homem que amo... suspirou longamente ...preciso que algum me explique como vou enfrentar meu futuro. Venha... disse Riera, to logo se levantou, pegando a mo de sua sobrinha ...vamos dar uma volta. O arquiteto se sentiu incomodado com a presena das pessoas que passeavam ao seu redor, razo pela qual se afastou em silncio, dirigindo-se at a igreja de Santa Maria de Popolo, em companhia de Cludia. No sabia como lhe pedir que fizesse um ltimo sacrifcio e aceitasse a deciso de Balkis, a no ser que mencionasse Leonardo. Mas antes precisava adiantar sua preparao. H algo sobre o que precisamos conversar... parou na metade da praa, olhando Cludia com seriedade ...estou lhe ensinando a virtude do silncio e o conhecimento originrio das sete Cincias, e lhe contei inmeras histrias referentes arte da construo, assim como os mistrios que esto ocultos sob a linguagem secreta dos hierglifos alqumicos. Embora voc desconhea o verdadeiro sentido que tem a cerimnia de iniciao. Ela sabia que quando um Mestre falava a um adepto de assuntos relacionados loja, o ouvinte deveria guardar silncio. Portanto, permaneceu calada. J est na hora de termos uma conversa que lhe permita conhecer o poder da escada e a magia daqueles que a protegem continuou dizendo Salvador , bem como sobre

a responsabilidade que acarreta renunciar a tudo para viver como homens livres. Mas, antes, preciso lhe dizer que voc foi eleita para ocupar o posto de Balkis, que representa a Sabedoria da Viva. Isto significa que precisa aceitar certas mudanas, quer voc goste ou no. algo que tambm tem suas vantagens. Poder viver em primeira mo os mistrios do conhecimento e ter acesso ao poder que s os Custdios possuem, um poder que vai maravilhar voc a ponto de levla a esquecer que foi mulher algum dia... franziu o nariz um instante ...tem seu lado escuro, eu sei. Mas eu a advirto de uma coisa: no far essa viagem sozinha. Ter Hiram Abif ao seu lado. E, neste caso olhou-a fixamente , a Viva decidiu outorgar o posto dele Leonardo, embora nem mesmo ele saiba disso. Cludia ia dizer alguma coisa, mas se conteve para no quebrar o preceito de silncio. O fato de que teria uma nova oportunidade para estar com Crdenas ampliou sua satisfao pessoal. Suponho que isso vai alegrar voc ele disse, ao ver a expresso risonha de sua sobrinha. Entretanto, o fato de ele lhe fazer companhia no quer dizer que tudo volte a ser como antes. Comeou a andar novamente, mas desta vez em sentido contrrio. Cludia foi atrs do Mestre dos Mestres, dirigindose tambm ao estacionamento que havia alm do obelisco. Mas antes quis saber algo mais sobre o ritual de consolidao. Titio... o que , na verdade, a escada? Athanasius Kircher disse em sua Musurgia Universalis, que, assim como Deus desce at ns passando pela hierarquia dos
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anjos, da mesma forma elevemos nos elevar a Ele pela mesma via: a escada de Jac... limpou a voz ...e a escada est dividida em sete degraus que vo desde o Inferno at o Paraso. O stimo e ltimo nos conduz compreenso do conceito divino atravs do silncio. A escada no sobe mais, pois Deus inconcebvel. Jac subiu realmente a escada que conduz ao Cu, e ao voltar s foi capaz de dizer que: "Esse lugar terrvel...! E no outra coisa seno a casa de Deus e a porta do Cu." Conheo a histria ela argumentou, com voz fraca. Mas no sabe que muitos outros homens livres subiram por essa escada, como Moiss e Jesus de Nazar. Cristo teve de passar pelo ritual de iniciao? ela parecia perplexa, pois era a primeira vez que ouvia algo semelhante. Riera confirmou em silncio. Logo, acrescentou: Foi o aluno mais destacado que jamais teve a irmandade de construtores. O ofcio de Jesus, segundo dizem os textos hebraicos, foi o de tcton, que significa: o que trabalha a pedra e a madeira, quer dizer, pedreiro ou construtor. Mas isso no tudo, pois nos apcrifos de So Tom se diz que quando Herodes foi buscar Jesus para matado, o anjo avisou Jos que pegasse Maria e seu filho e fugissem para o Egito, longe dos que queriam assassinar a criana. Cristo tinha dois anos de idade quando entrou na terra dos faras acompanhado de sua famlia. Foram acolhidos na casa de uma Viva. Na verdade, a histria s uma metfora de seu ingresso na sociedade secreta dos antigos construtores do Egito, conhecida ento com o nome de Os Companheiros de Horus. Creio que o resto voc j conhece.

S sei que eles herdaram de Tubalcaim o talento de erigir enormes templos, como a pirmide de Quops. Alguns irmos com quem andei falando afirmam que esse o lugar onde se realmente acontece a iniciao... verdade? sim, embora eu ainda no tenha lhe contado o que esconde em seu interior o construtor se deteve junto a um Fiat de cor vinho, acionando o alarme a distncia para que as portas fossem abertas. Suba! Vamos dar uma volta. Cludia sentou-se ao lado do motorista, enquanto seu tio dava um trocado para um jovem mendigo que, supostamente, havia cuidado do carro em sua ausncia. Pouco depois se afastavam da Via di Repetta at alcanar o Lungotevere Marzio, deixando, sua direita, a Cidade do Vaticano. A trgua de silncio foi rompida pelo arquiteto. Diz uma antiga lenda, que Deus governa o Universo do seu trono de nuvens, situado na cidade de Thul... olhou um instante sua sobrinha, esperando que prestasse ateno, sem abrir a boca. Quando Deus criou o mundo, dando forma ao primeiro homem e primeira mulher como etnia capaz de ostentar uma complexa sabedoria, proporcionou-lhes um lugar para viver em harmonia com a Criao. No centro daquele den, assim como est no Gnesis, havia duas rvores plantadas por Deus, a da Vida, e a da Cincia do Bem e do Mal. Essas rvores no eram outra coisa seno dois templos de propores inimaginveis, erguidos por Tubalcaim e seus irmos. Em um deles estavam guardados os segredos de Deus, no outro, os mistrios da Vida. No primeiro e maior dos templos, da mesma forma que no Templo de Salomo, havia trs salas sobrepostas, uma em
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cima da outra, e na ltima estava situado o Trono do Testemunho. Antes de tudo, era preciso descer at a sala subterrnea, denominada Caos, porque nesse lugar escuro era possvel refletir sobre as coisas que podiam perturbar o equilbrio universal e a natureza divina do homem. Com os pensamentos purificados, o adepto devia subir at a sala de cima, chamada de Conhecimento. Ali, tinha de decifrar o enigma apresentado pela me Sabedoria, e s se conseguisse interpret-lo poderia ascender terceira sala. Ento, se fosse capaz de compreender o segredo das Sete Cincias, e de vencer os sete inimigos do homem, se sentava no Trono do Testemunho para falar frente a frente com Deus... ao chegar Ponte Garibaldi, o veterano arquiteto virou direita, pegando a Via dei Trastevere. Depois do Dilvio, o den ficou sepultado sob toneladas de lama e barro. Os conhecimentos que o homem havia adquirido, graas Sabedoria de Deus, ficaram ocultos nos templos durante milhares de anos at que foram descobertos por Nemrod, o arquiteto da torre de Babel, que quis imitar, sem xito, as construes ancestrais, erguendo a pirmide conhecida como Miquerinos. Hermes e Pitgoras decifraram alguns dos enigmas pintados sobre a superfcie daqueles templos. Herdoto admitia, inclusive, que, acompanhado pelos sacerdotes de Isis, esteve num lugar subterrneo onde lhe foram reveladas as cincias mais poderosas do Universo... o motorista voltou a virar, mas desta vez para a esquerda. Tentava chegar Ponte Sublicio. Entretanto, quando o historiador grego chegou ao Egito o Trono de Deus havia desaparecido. Como e quando aconteceu...? Deixarei que a

prpria Balkis lhe conte. Depois de dar a volta na Piazza DellEmporio, Salvador fez com que o Fiat seguisse pela Rua Marmorata, at alcanar a Porta di San Paolo. Ali estacionou muito perto da pirmide de Caio Cestio. Um homem idoso, de aspecto rabe, e uma mulher que tinha a cabea coberta por um leno de seda de cor celeste os aguardavam na porta de entrada da tumba do magistrado romano. Curiosamente, no havia ningum mais por ali. Cludia e seu tio desceram do carro. No se preocupe, so amigos meus sussurrou Riera, pegando a sobrinha pelo brao eu os apresentarei. Eles se aproximaram lentamente. O homem de pele bronzeada e cabelos grisalhos tinha um pequeno talism pendurado no pescoo: um tringulo de ouro com o olho de Deus em seu interior. Seus olhos expressavam fidelidade, com o olhar que costumam nos oferecer de presente os animais de estimao e que, s vezes, so mais eloqentes que as palavras de qualquer amigo. Destilava amabilidade e sacrifcio, mas a fora hipntica de suas pupilas fez com que ela se sentisse desconfortvel. Por um momento, pareceu que ele estava lhe roubando a alma. A mulher, ao contrrio, lhe pareceu mais familiar. Lembrava uma dessas malucas que adoram a magia e o espiritismo e que andam o dia todo com a tbua ouija ou com um livro de Madame Blavatsky debaixo do brao. Seu vu azul com lantejoulas parecia inadequado num pas europeu, mas a elegncia com que o vestia fazia com que seu rosto ficasse

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mais jovem e fascinante do que era na realidade deveria ter mais de sessenta anos. Os olhos daquela mulher lhe deram boas-vindas muito antes que abrisse os lbios. Desejava conhec-la disse Balkis, pegando as mos dela. Quando assim fez, a jovem percebeu que ela usava um anel de ouro no dedo mdio, com um desenho da estrela de Davi no centro. Se posso ser sincera, lhe direi que estou bastante nervosa. H anos que espero ansiosamente por esse momento mostrou-se reservada. Suponho que Sholomo lhe contou minha deciso de delegar a voc... Sempre e quando estiver de acordo interviu Hiram, interrompendo suavemente sua companheira. Sim, eu estou, e aceito a responsabilidade. Ainda que... Cludia titubeou uns segundos ...tambm me foi assegurado que poderei ver Leo de novo. Balkis reprimiu um sorriso mordaz, ao imaginar os planos de Azogue. De nada lhe serviria amar um homem quando ocupasse seu posto. O prazer terreno deixava de ter sentido depois de sentar-se vrias vezes no Trono de Deus. Mas isso ela compreenderia com o passar dos anos. Leo estar com voc, mas s se for capaz de decifrar o enigma de iniciao afirmou o rabe. No obstante, algo me diz que saber levar meu nome com dignidade. E isso significa que vencer a prova da escada. Como pode estar to seguro? perguntou Cludia, levada pela curiosidade.

Eu sei... e o bastante respondeu circunspecto. Dito isto, fez um gesto a Riera e ambos caminharam at a muralha que havia junto pirmide, deixando as mulheres a ss. Vamos l dentro disse Balkis, indicando a entrada da tumba de Cestio. Vou lhe falar do Kis. No interior do monumento, elas descobriram o compartimento do sepulcro iluminado por alguns focos instalados no solo e que davam vida s distintas figuras dos mosaicos. Balkis contou a Cludia que Cestio, funcionrio de festas religiosas da antiga Roma, havia tido sorte de conhecer os Companheiros de Horus em uma de suas viagens ao Egito; por isso quis ser enterrado num edifcio geometricamente igual aos templos de iniciao daquele pas. Explicou, em voz baixa, que uma das pirmides de Giz representava a coluna de Xakim neste caso a de Qufren , e a outra, de Boaz a de Quops. Contou-lhe que ambas eram diferentes e que cada uma delas representava a energia positiva e a negativa do planeta, duas foras contrrias que precisavam uma da outra como duas autnticas colunas que estivessem suportando um mesmo arco. Quem tentasse aproxim-las perceberia que, ao faz-lo, o arco se racharia por no existir um ponto de apoio equilibrado que o mantivesse ereto. O mesmo ocorria com as leis que regem o Universo... Cludia escutava em silncio. Deus criou a maneira de comunicar-se com o homem atravs de um engenho cuja natureza ainda desconhecemos... Balkis seguiu falando. Ns o denominamos de Trono de Deus, ou Kis do Testemunho, ainda que outros a chamem de Arca da Aliana.
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O lugar onde ela est escondida, precisamente, embaixo da Grande Pirmide, ainda que, a princpio, tenha estado na sala superior do mesmo monumento. H sculos ns a protegemos, para que no voltasse a ver a luz at que o homem estivesse preparado para encarar o conhecimento de Deus... logo disse para si ...Moiss jamais deveria tla tirado do Egito. Como disse? por ser to incrvel, o comentrio de Balkis conseguiu chamar a ateno de Cludia. Voc escutou bem... inclinou sua cabea para observar detidamente a jovem, avaliando sua inteligncia. A histria no sempre como a contam, criatura. s vezes, os fatos nada tm a ver com a realidade. Poderia explicar-se? inquiriu Cludia, atnita. Depois do Dilvio, o Trono de Deus permaneceu escondido durante milhares de anos na Grande Pirmide, at que o culto da Sabedoria foi novamente restabelecido pelos homens que sobreviveram catstrofe. Os sacerdotes mais hermticos do Antigo Egito consideravam a Arca uma manifestao do poder de Deus, e denominaram a fora que emanava dele de Hor-Sema-Tauy... Harsumtus, para os gregos. Ainda pode-se ver, no templo de Dandara, pintada sobre a parede norte da cripta situada na zona sul, uma prova de seu poder e do perigo que representa chegar muito perto, se voc no um iniciado... tirou o leno, deixando aparecer sem pudor seus cabelos. Segundo conta a lenda manica, Moiss pde conhecer o segredo melhor guardado da histria graas a um dos mestres construtores que se encarregavam de sua iniciao nos mistrios de sis, que foi me e protetora dos

Companheiros de Horus. O relato que fizeram a voc, referente agresso de Moiss contra um mestre egpcio que castigava duramente um hebreu, s outra metfora mais utilizada pelas antigas lojas... Fez uma pausa para olh-la diretamente nos olhos e continuou. Depois de, furtivamente, ter acesso ao Trono e a seus divinos conhecimentos, algo que estava reservado para os guardies, e somente a cada sete anos, Moiss teve uma viso: ele mesmo estava conduzindo o povo de Israel at uma terra onde a sabedoria e o conhecimento os converteria num povo eleito por Deus. Convenceu assim vrios judeus, alm do mestre de obras que o conduziu at a sala onde guardavam a Arca, para que o acompanhassem uma noite com a finalidade de entrar novamente na pirmide de Quops e subir at o recinto que agora chamamos de Cmara do Rei. Moiss aproveitou a boa-f do mestre de obras para levar o Kis do Testemunho com ajuda dos israelitas, escondendo-o onde os soldados do fara no pudessem encontr-lo, no pas de Madian. Ali, se comunicou pela segunda vez com Deus, na passagem conhecida no xodo como O fogo da sara. Depois de proteger a virtude e a sabedoria do Grande Arquiteto, regressou ao Egito para reagrupar os judeus. Mas, ao utilizar a Arca para fins mundanos, s o que conseguiu foi que a Me Natureza se enfurecesse com seus filhos, castigando-os com uma srie de pragas que devastaram durante meses todas as regies do Egito. Foi como abrir a caixa de Pandora... suspirou com tristeza e continuou. Moiss aproveitou a ocasio para amedrontar o fara,
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dizendo-lhe que se no o deixasse partir acabaria com todo o seu povo. A jogada deu certo at que o mestre de obras, que o convidara para sentar-se no Trono de Deus, perdeu seu primognito devido magia destruidora da Arca. Decidiu vingar-se, confessando o roubo diante dos demais guardies do templo, que, de imediato, levaram o assunto ao conhecimento do fara. Este, sentindo-se enganado, enviou rapidamente seu exrcito de guerreiros ao encalo dos israelitas, para mat-los. O resto histria. Voc pode imaginar como Moiss fez para separar as guas do Mar Vermelho e fazer descer ambrsias do cu. A Arca tem tanto poder? perguntou Cludia. Sentiu temor ao imaginar que um dia veria aquele objeto. uma arma de duplo sentido. Com ela pode-se fazer o que quiser, sempre e quando seja para o bem. Se a utilizar para prejudicar algum, possvel que o castigo seja devolvido com acrscimo, como aconteceu com Moiss, que jamais chegou a entrar na terra prometida como castigo por sua soberba respondeu sria. Mas sua principal funo outra, muito diferente, de dotar de conhecimento e sabedoria o ser humano. Desta forma, o homem penetra no mundo da verdadeira magia, do conhecimento, e deixa de lado a realidade falseada pela ignorncia. J no caminha sobre a terra, mas sim se eleva verdade de Deus, enquanto se mistura entre as pessoas. Continue... O que mais aconteceu Arca se, como voc disse agora, ela se encontra escondida embaixo da Grande Pirmide? estava disposta a quebrar todas as normas, no somente a do silncio, mas tambm a da curiosidade.

Depois da morte do rei Salomo, Jerusalm, agora governada por seu filho Roboam, foi invadida por Sisaq I, fara do Egito continuou dizendo com calma. No Segundo Livro de Crnicas diz-se que ele investiu contra a cidade sagrada e que se apoderou dos tesouros do Templo, mas no explica se a Arca da Aliana foi levada como trofu de sua vitria. Os sacerdotes judeus mantiveram o segredo durante centenas de anos. Criaram, inclusive, a irmandade dos essnios para que estes fossem os guardies de uma relquia fantasma cuja perda jamais tiveram a coragem de reconhecer. Logo nasceu a lenda do Messias, o homem que haveria de devolver o Trono de Deus a Israel. Da que Cristo passou sua juventude no Egito aprendendo os mistrios e a cincia de seu Pai junto aos eruditos mais avanados do imprio faranico. Voc se lembra que a famlia de Maria pertencia aos essnios... Meu tio comentou algo sobre isso. Sholomo demonstrou bastante considerao ao traz-la at ns, mas confunde a proteo do conhecimento com o autntico apostolado da loja, que viver com humildade e em silncio, como uma pedra... esboou um gesto de reprovao, antes de retomar a conversa ...como eu ia dizendo... depois que Cristo ingressou na irmandade de construtores e ensinou alguns de seus companheiros egpcios a viver segundo as regras estabelecidas por Deus, regressou Galilia para poder cumprir a vontade de Seu Pai Celestial: propagar, de maneira submissa, a Sabedoria entre o povo de Israel e o modo de guardar silncio diante das humilhaes que o homem haveria de sofrer, no futuro, nas mos do
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prprio homem. Porque, se voc no sabe, era amor quando Cristo se calava diante dos insultos... Era sacrifcio quando calava a respeito de suas penas... Era humildade quando calava a respeito de si mesmo... Era penitncia quando calava sobre sua dor. Esse o motivo pelo qual Jesus morreu em silncio. Seu sacrifcio serviu para que muitos se perguntassem o que havia por trs desse homem to peculiar, que se deixou assassinar sem sequer defender sua inocncia... Creio que a humanidade inteira compreendeu, no momento de sua morte, que aquele silncio trazia uma mensagem de grande sabedoria: que o homem deve vencer o pecado da soberba, submetendo-o ao silncio, antes de falar com Deus. Isso tudo. H algo que no entendo... reconheceu, necessitando chegar at o final. Se a Arca permaneceu no Egito, depois que Jesus regressou Galilia, como que os templrios conseguiram recuperada depois de sua estada em Jerusalm? Graas diplomacia judaica respondeu. Os seguidores de Cristo convenceram os sacerdotes de sis a devolver a relquia ao povo de Israel, depois da morte de Jesus no por acaso, o egpcio Baltazar, um dos magos que foram a Belm seguindo a estrela, foi seu tutor e mestre desde o dia do seu nascimento. Eles intervinham sempre e quando era a me de Cristo que custodiava a relquia... ento, Balkis lhe explicou esse ponto, antes de confundir a jovem ainda mais do que j estava. No tempo em que a famlia viveu no Egito, Maria foi considerada a reencarnao de sis, j que Cristo pertencia irmandade dos Companheiros de Horus e era o filho predileto de Deus. Maria tem sido sempre a

guardi do Trono, pois representa o esprito da Sabedoria. Voc nunca se perguntou por que a maior parte das catedrais dedicada Virgem, ou refletiu sobre o fato de que na ladainha ela qualificada de "Trono da Sabedoria", "Porta do Cu" e "Arca da Aliana"? E o que fez a Virgem com a Arca? sua curiosidade ia aumentando. Depois de permitir que os apstolos a utilizassem, no dia conhecido como Pentecostes, ela a entregou a Jos de Arimatia e a Nicodemos, que tinha as chaves do Templo, para que a devolvessem de novo ao lugar que lhe correspondia, mas advertindo-os de que deviam ocult-la na escurido de uma sala subterrnea, para evitar que casse nas mos dos gentios. E a, no verdadeiro Sancta Sanctorum construdo por Salomo sob as cavalarias do Templo, permaneceu escondida at que Hugo de Payns e Godofredo de Saint-Omer a descobriram, depois de escavar o solo da mesquita de Al-Aqsa. Depois disso, a localizao da Arca na Pennsula Ibrica foi meramente transitria. Permaneceu um pouco mais de cem anos oculta em uma cripta esculpida embaixo da mesquita mais antiga de Mrcia, mas graas ao empenho dos cavaleiros templrios que se fizeram passar por mercadores rabes, o rei Afonso X, o Sbio, Gro-Mestre da irmandade dos construtores, a resgatou de sua escura priso. Ele ordenou seu astrnomo, Alias, o Estrelar, que a escoltasse de novo at o deserto de Giz, pelo temor de que fosse utilizada por reis sem escrpulos em benefcio prprio. Uma catedral em construo oferecia pouca segurana, menos ainda quando a velha
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mesquita em cuja cripta se escondia o Trono de Deus seria derrubada. Quando voc diz que estava embaixo da mesquita de Mrcia... est se referindo s sete salas onde Iacobus gravou seus hierglifos? Balkis fez um gesto afirmativo com a cabea, antes de dar sua explicao: Iacobus sabia, por uma famlia de origem morabe que vivia junto ao Rio Segura, que o rei Afonso havia mandado trasladar uma relquia de grande valor at as obscuras regies da Berbria. Com a ajuda de um plano rabe, conseguiu entrar no santurio onde uma vez esteve escondida a Arca da Aliana. Da que, ao saber da existncia de um texto codificado pertencente famlia Fajardo, seu tio cometeu o erro de contratar um assassino de aluguel para acabar com a vida daquele pobre homem que trabalhava com voc e tambm para destruir o manuscrito. O que aconteceu depois foi causado por sua estupidez. A que voc se refere? Ah... ento voc no sabe? estranhou que Sholomo no a tivesse informado a respeito. Cludia franziu a testa, surpreendida pelo comentrio. Lamento ter que lhe dizer que o legado de Iacobus est nas mos da pessoa que assassinou Balboa e Mercedes. Se conseguir decifr-lo, estaremos perdidos. Leonardo no conseguia acreditar no que estava fazendo, at que uma aeromoa lhe recordou que deveria apertar o cinto de segurana, porque o avio iria decolar imediatamente. Saiu

de seu estupor para balbuciar um conjunto de palavras incongruentes que a jovem aceitou como uma frase de agradecimento. Depois, ela se afastou para continuar informando o resto dos passageiros. Imaginou por um instante as caras que fariam Cristina e Nicolas quando percebessem que ele no compareceria ao encontro e que era impossvel localizado em seu apartamento. No acreditou que seriam capazes de chamar a polcia, mas sim que fariam tudo que estivesse ao seu alcance para continuar estudando os hierglifos, at saber o lugar exato onde Os Filhos da Viva escondiam a Arca. Ele levava vantagem sobre os dois, embora soubesse que, mais cedo ou mais tarde, teria de reencontrar-se com eles. No que se importasse em compartilhar com eles sua descoberta, mas tinha de atuar o quanto antes, e o fato de lev-los consigo seria um fardo e no uma ajuda. Uma vez resolvido o enigma, j no lhe fariam falta. Quem viaja s, viaja mais rpido. Alm disso, queria saber se Cristina tinha razo, ou seja, se Riera estava implicado no sumio de Cludia. Caso ela estivesse certa, preferia enfrentar os fatos sem ningum ao redor para zombar de sua ingenuidade. Calculou o dinheiro que havia sacado do banco, pouco antes de subir no avio: era a maior parte de suas economias que no estavam ligadas a um plano de penso. Levava uns 3.000 euros em notas de 500 devidamente dobradas e escondidas no interior de sua carteira , e que deveria trocar por libras egpcias assim que chegasse ao aeroporto internacional do Cairo. Sups que teria o bastante para passar uma longa temporada no Egito, sem obrigar-se a dormir num hotel com
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trs no mesmo quarto, com baratas, pulgas e chatos comendo suas costas. No sabia quanto tempo iriam durar aquelas frias improvisadas, mas sabia muito bem que, sem trabalho e esbanjando o pouco dinheiro que restava em sua conta corrente, sua economia ficaria afetada mais do que desejava. Pensou em Cludia, e isso lhe deu nimo para continuar. Quando o avio alcanou a velocidade de cruzeiro e o vo se estabilizou, ouviu-se a voz de uma aeromoa pelos microfones recordando, em vrios idiomas, que podiam desafivelar os cintos. Leonardo aproveitou para pegar o texto impresso de O Mistrio das Catedrais de dentro de sua mala de viagem. Deu uma olhada no primeiro captulo e mergulhou na leitura. Leu por um pouco mais de meia hora, at que a aeromoa veio de novo, agora arrastando um carrinho de bebidas. Decidiu dar uma pausa, alm de tomar um gim-tnica. Enquanto saboreava a bebida com prazer, lembrou-se da charada que a rainha de Sab lhe propusera: "Se desejas conhecer a verdade, ters que encontrar primeiro a chave de onde se guarda o segredo de nossa loja, e que est escondida cuidadosamente no interior de uma caixa de marfim coberta de plo." Como era um enigma dos mais complicados, suspirou duas vezes s de pensar nele. Quando era pequeno, adorava as adivinhaes que encontrava nos livros de texto. Mas agora era diferente. No se tratava de um jogo, seno de encontrar a resposta coerente que pudesse coloc-lo na pista certa de Cludia, to logo desembarcasse no milenrio pas ao qual o Nilo dava vida.

"Uma chave escondida dentro de uma caixa de marfim coberta de pelo... Uma chave escondida dentro de uma caixa de marfim coberta de pelo"... no parava de pensar nisso a todo momento. Maldita charada! murmurou em voz alta. Uma menina que viajava no assento do outro lado do corredor olhou para ele com curiosidade, aproveitando que sua me lia atentamente o jornal. Tinha o cabelo castanho, preso em dois rabichos que caam de ambos os lados da cabea. Suas bochechas eram, graciosamente, salpicadas de sardas. Possua, alm disso, uma perspiccia pouco habitual para uma criana de sua idade, coisa que chamou a ateno de Leo. Est acontecendo alguma coisa com o senhor? perguntou em voz baixa, como se no quisesse que os demais soubessem sobre o que estavam conversando. Tenho um problema sussurrou ele, por sua vez, compartilhando com ela o seu segredo. Algum me apresentou uma adivinhao que no sei decifrar. Se no conseguir, jamais poderei retornar Espanha... arregalou os olhos de maneira exagerada ...e vou perder meu trabalho, e depois minha casa, o carro e os amigos. Logo estarei na misria e terei de dormir na rua como um vagabundo. Isso terrvel! exclamou a garotinha, suspeitando, porm, que aquele homem estivesse brincando com ela. Crdenas pensou a mesma coisa, embora falasse, mesmo, srio.

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Voc acha que pode me ajudar? ele continuou com a brincadeira, porque isso o divertia e ajudava a liberar a tenso acumulada das ltimas horas. Com certeza que sim afirmou orgulhosa. Sou a mais esperta da classe concluiu, levantando o queixo. A senhora que estava ao lado da garota deixou de ler o jornal para dar uma olhada compreensiva no desconhecido. Ele piscou para ela, fazendo-a cmplice de sua travessura. Depois de concordar com um gesto, ela continuou lendo a matria, deixando-os em paz. Escute... disse o bibliotecrio com seu melhor sorriso. Que chave se esconde dentro de uma caixa de marfim coberta de plo? Voc se refere s chaves da cano, as que esto no fundo do mar? ela perguntou. Leonardo caiu na risada. Achou graa na sada daquela sardenta simptica. No, pequena. No so essas as chaves. A menina riu. Ento, deve ser a lngua. Olhou para ela, surpreso. Como disse? inquiriu depois de um breve silncio. Pois deve ser a lngua! ela repetiu, com um gesto de impacincia. Vamos ver! Explique-se, por favor. A menina suspirou, cheia de resignao, como um adulto. Pensou que aquele homem era mais bobo do que parecia. muito simples disse-lhe em tom confidencial. A cabea a caixa, os dentes so o marfim, o cabelo o plo... e a lngua a chave das palavras.

Por um instante, Crdenas ficou desconcertado. Procurava em sua mente uma razo ou desculpa para responder, quando recordou os versos da cano infantil que a menina havia mencionado: "Onde esto as chaves? (...) No fundo do mar. (...)" A senhora do jornal disse alguma coisa para aquela que devia ser sua filha, e esta colocou os fones de ouvido, para ouvir o programa de televiso que comeava naquele instante e esquecer, por hora, aquele senhor to estranho e seus enigmas. Leonardo, entretanto, no parava de pensar no que a menina havia dito... e em algo mais que tinha a ver com uma conversa mantida com Riera. Os Sancti Quattro Coronatti foram encerrados vivos em caixes de chumbo e lanados no fundo do mar uma situao semelhante dos versos da cano como castigo ao seu silncio e ao estrito cumprimento das normas. Ento, fazia sentido pensar que a resposta certa era mesmo a lngua. Tratava-se de uma comparao alegrica do verdadeiro compromisso do maom: manter a boca fechada, quando fosse interrogado sobre os assuntos da irmandade. "No conte a ningum os segredos da cmara, nem nada do que fazem na loja": esse era o lema deles. No haviam, ento, cortado a lngua de Balboa e de Mercedes como castigo por sua indiscrio, e escrito com sangue, na parede, a advertncia mxima? Mas, perguntou-se preocupado, sobre o que deveria manter silncio?

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aldio...! impossvel localiz-lo. Est desligado. Cristina deixou o telefone celular sobre a mesa. Nicolas, que andava de um lado para outro no escritrio, surpreso pelo desaparecimento de Crdenas, teve o pressentimento de que ele havia se convertido na terceira vtima de Os Filhos da Viva, tal como imaginava que haveria mesmo de acontecer, finalmente. Eles o encontraram, tenho certeza... parou no meio da sala para expor sua teoria, em tom fnebre. E ns deveramos ter muito cuidado, se no quisermos ser os prximos. No diga bobagens ela o recriminou, com amargura. Se o Leo no est aqui porque nos deixou para trs na investigao. Estou certa de que ontem noite ele encontrou um indcio confivel de como chegar at a Arca... olhou seu interlocutor com frieza, esperando que fosse capaz de entender o motivo de sua repentina irritao ...voc no percebe...? Foi mais rpido que ns e tratou de ir embora com a resposta. Mas... objetou o advogado, sem concluir a frase que estava pensando, para encolher os ombros e perguntar ...tem alguma idia para onde ele pode ter ido? Vamos necessitar de ajuda, se quisermos averiguar isso. A criptgrafa voltou a pegar o telefone mvel, indo at a janela e, dessa forma, afastando-se de Nicolas. Procurava privacidade para falar, supostamente, com seu elo do CNI .

-M

Enquanto Cristina conversava com algum do alto escalo da espionagem espanhola, Colmenares tratou de recordar os motivos que o levaram a envolver-se com aquele assunto escuso. Depois da conversa que manteve com Mercedes, no restaurante, no teve outro remdio seno colocar-se em contato com seu amigo Hijarrubia, para lhe contar o que sabia com relao ao assassinato de Balboa e do cdice medieval, j que este conhecia pessoalmente o ministro do Interior e poderia lhe dar uma ajuda no delicado assunto da ocultao de provas, por parte de Mercedes. Horas depois, veio v-lo um homem que dizia trabalhar para o Centro Nacional de Inteligncia. Teve de responder a uma srie de perguntas sobre a morte de Jorge e sua possvel vinculao com algum tipo de irmandade de carter esotrico. Em seguida, envolveu-o no caso, dizendo que se tratava de um assunto de segurana nacional, e lhe confiou uma de suas melhores agentes, Cristina Hiepes, para que se infiltrasse na casa de leiles, aproveitando que a diretora precisava de algum qualificado para substituir Crdenas por uns dias. Assim, essa mulher destacada para o trabalho estaria em contato direto com os implicados. Sua misso consistiria em familiarizar-se com o manuscrito de Toledo e averiguar at que ponto eram corretas as afirmaes do pedreiro e o fanatismo dos que pretendiam ocultar, ao mundo, os conhecimentos dele. Mas a morte de sua velha amiga alterou drasticamente os planos. Decidiram, ento, que tanto ele como a criptgrafa deveriam colocar-se em contato com a nica pessoa que sabia o que estava acontecendo: Leonardo Crdenas.
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Agora, porm, depois de investigar o que procuravam com tanto empenho, tinha suas dvidas. Ser que o CNI sabia da existncia da Arca desde o princpio? Seria essa a razo pela qual haviam deixado do lado a investigao criminal para concentrar-se no criptograma? O que pensa fazer o pessoal da Inteligncia com uma relquia to valiosa como a Arca do Testemunho? Pegue as fotografias da cripta e as anotaes props Cristina, que regressava, guardando o telefone na bolsa. Vamos at a casa de Leo fazer-lhe uma visita. Colmenares apressou-se a cumprir as indicaes dela, introduzindo as fotos em uma pasta com o logotipo da empresa. Que faremos se, por acaso, ele estiver no apartamento dele, com ressaca? perguntou o advogado, enquanto se dirigiam at a porta. Sim, porque se acaso voc ainda no notou, saiba que esse homem tem um problema com o lcool. No creio que vamos encontr-lo ali ela respondeu, com segurana. E mais: espero que no haja ningum na casa. A Central vai mandar uma unidade de reconhecimento... pestanejou, pensativa, para acrescentar ...vamos fuar um pouco nas coisas dele. Minutos depois, dirigiram-se residncia do bibliotecrio. Durante o trajeto, Nicolas no deixou de pensar no que iriam fazer. Entrar em uma casa alheia sem ordem judicial implicava invaso de domiclio. Estar envolvido em algo dessa natureza poderia lanar por terra sua carreira, caso viessem a saber os integrantes do Colgio de Advogados de Madri. Por outro lado, aventou a possibilidade de que os agentes do CNI

talvez tivessem autorizao para atuar, com o consentimento tcito de um juiz. Nesse caso, a ocorrncia seria dentro da legalidade. Mesmo assim, observou algo estranho no comportamento de Cristina depois do sumio de Leonardo, e era algo que no o convencia, de jeito nenhum. Aquela manh, por exemplo, ela parecia diferente. Achou que a melhor maneira de conseguir informao dela seria iniciando uma conversa estritamente inquisitiva e pessoal. O que houve ontem noite, depois que eu sa do escritrio? virou a cabea em direo a ela, ao fazer a pergunta. Deve ter acontecido algo, para que ele tenha ido embora sem antes nos consultar. Eu disse a ele que no engolia a histria de que Riera e sua sobrinha tivessem sido seqestrados ela respondeu, secamente. O qu...? no conseguia acreditar nas palavras da criptgrafa ... o que voc realmente pensa? Ainda no estou segura. O pessoal do Centro est investigando... disse, movendo a cabea para o lado, chateada ..., mas o certo que me parece muito estranho que seqestrassem Riera e Cludia e, em seguida, deixassem vivo nosso amigo Leo. No seguiram o mesmo padro com os outros, algo inconcebvel em se tratando de indivduos to metdicos e implacveis. Alm disso, o fato de que lhe permitissem falar com sua faxineira, do aeroporto, um dado bastante significativo... No lhe parece? Reconhece que no tem certeza e, mesmo assim, lanou na cara de Leo essas conjecturas meio pesadas reprovou-a.
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Na verdade, agora entendo porque ele foi embora. Deve estar ofendido. Cristina argumentou, sentindo-se desconfortvel. Eu lhe repito que o motivo no esse insistiu. Encontrou o lugar onde escondem a Arca e, neste momento, est procura dela. Depois de alguns segundos de introverso, Colmenares voltou a retomar o dilogo exatamente onde havia parado. Explique-me uma coisa... se voc est to certa de que Cludia e seu tio esto vinculados de alguma forma a Os Filhos da Viva... qual a razo de sua atitude maternal com a filha de Riera? A criptgrafa esboou um amplo sorriso, orgulhosa de si mesma. Ela meu curinga nesta difcil partida. Quando chegaram ao apartamento de Crdenas, encontraram a porta aberta e a fechadura arrombada. Entraram sem perda de tempo ao perceberem rudos no interior. Os Vigilantes j esto aqui confirmou Cristina, que, assim, costumava chamar os agentes do servio secreto encarregados de controlar a vida e os hbitos de todo aquele indivduo que estivesse sob suspeita de ser um profissional do crime ou terrorista. De fato. Trs homens vestidos de negro, com aspecto de sicrios, abriam e fechavam gavetas dos vrios mveis, enquanto tratavam de recolher tudo o que pudesse conter alguma informao. Cristina os saudou em ingls: Hi, boys!

Nicolas se colocou na defensiva ao descobrir que aqueles trs gorilas se entreolhavam com transparente lucidez, como se estivessem surpresos ao ver Cristina em companhia de um homem. O fato de nenhum deles ser o agente do CNI, que fora enviado por Hijarrubia, fez com que o advogado se sentisse incomodado. No obstante, decidiu guardar silncio e ver como os acontecimentos iriam se desenrolar. A criptgrafa se aproximou do mais forte dos trs, um indivduo com uma enorme cicatriz sob a plpebra direita. Trocou com ele um par de frases em voz baixa e, em seguida, dirigiu-se ao dormitrio de Leonardo, em companhia dos outros dois agentes. Cristina voltou a ficar ao lado do advogado. No h nada de interesse aqui, apenas algumas anotaes que pouco vo nos ajudar lamentou. Foi uma jogada muito hbil de nosso amigo. Continuo acreditando que Leo est em apuros. Isso, se j no estiver morto... Colmenares fez uma pausa de efeito retrico. Por acaso voc j aventou essa possibilidade? A ruiva soltou um grunhido perspicaz, negando-se a responder. No estava disposta a continuar suportando a falta de perspectiva dele; ento, se concentrou na mesa do escritrio do bibliotecrio. Estava bagunada, pois foi justamente onde os Vigilantes haviam investigado primeiro. Sentou-se na cadeira, tratando de reconstruir os ltimos passos de Leonardo em sua casa, na noite anterior. Imaginou que ele estivesse diante do computador procurando informao na Internet, tal como prometeu que faria, to logo chegasse ao
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apartamento. Foi quando ela percebeu que aqueles inteis do servio secreto haviam esquecido de registrar o mais importante, nesse caso: a memria do disco rgido do computador. Sem mais tardar, ligou o computador. Nicolas, intuindo que Cristina pudesse ter encontrado algo, talvez uma pista que lhes servisse de ponto de partida, aproximou-se por trs com a inteno de averiguar do que se tratava. Posso saber o que voc est fazendo? perguntou, interessado. Se Leo andou examinando pginas da Internet procura de alguma informao que pudesse nos ajudar a encontrar a Arca, esse movimento deve estar registrado nas ltimas consultas respondeu, enquanto deslizava o mouse sobre o mousepad. Alguns segundos depois, conseguiu encontrar o que buscava. Era um localizador geogrfico. Aqui est disse, com alvio, clicando no cone do programa Google Earth. A direita do visor, viu a imagem de um globo terrestre sobre um fundo escuro, salpicado de estrelas: esquerda, um sofisticado painel, encabeado por outro buscador. Nele estavam escritas algumas coordenadas que lhe pareceram familiares. No so os nmeros que vimos no remetente da carta que Leo recebeu? perguntou Nicolas, de novo. Sabia que ele nos escondia algo, mas eu lhe juro por minha vida que ele no escapar com a dele sentenciou Cristina, num surto de exasperao.

Clicou na "busca". Logo depois viram na tela a reproduo virtual do planeta Terra, com uma aproximao lenta, at que o programa se deteve na zona noroeste do continente africano, sobre a esplanada de Giz e exatamente em cima da Grande Pirmide. Como que eu no havia pensado nisso antes? Cristina se questionou, para, em seguida, levantar-se, afastando o advogado com um empurro. Sem pedir sequer desculpa, chamou os homens que continuavam procurando no dormitrio. Colmenares foi atrs dela, docilmente, como se fosse um cachorro pequins. Voc acha que Leo viajou para o Egito? perguntou, embora ele mesmo tivesse dvidas a respeito. Se for isso mesmo, deveramos primeiro informar seus superiores... com certeza... a que departamento voc disse que seus amigos pertencem? Cristina olhou para ele com expressiva virulncia, demorando para responder, at que os Vigilantes tivessem retornado sala. Somente a esclareceu: Esses homens comeou dizendo fazem parte de um grupo especial, dedicado busca e localizao de armas de destruio em massa, capazes de colocar nossa civilizao em perigo. Se esto aqui porque a CIA suspeita que uma ordem esotrica, mais oculta, poderosa e influente at mesmo que o Club Bilderberg, guarda uma relquia capaz de dominar os povos da Terra graas a uma fora que poderia superar em muito a bomba de nutrons... ento, sorriu de forma impressionantemente custica. Mas claro, esqueci de lhe

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dizer que seu amigo Hijarrubia no trabalha para o governo espanhol... nem eu, tampouco. Antes que o advogado pudesse digerir suas palavras, ela disse ao mais alto dos sicrios: Take you charge of him... It must seem like an accident. (Encarregue-se dele... e que parea um acidente!) O boquiaberto Colmenares no conseguiu reagir. O tipo da cicatriz o pegou por trs, impedindo-o de esboar qualquer movimento, enquanto outro de seus companheiros lhe aplicava uma seringa no pescoo, injetando um potentssimo sedativo. O lugar comeou a dar voltas na confusa mente do advogado, at que, finalmente, a escurido tomou conta de tudo. Aquele haveria de ser seu ltimo sonho. Ser melhor que voc se arrume um pouco, se quer mesmo me acompanhar disse Cristina assim que entrou em seu apartamento. Nosso avio parte dentro de uma hora. Lilith, que estava assistindo a um programa de televiso deitada no sof, apagou o cigarro no cinzeiro. Pareceu bastante interessada ao suspeitar que deveriam deixar o pas para ir em busca da Arca. Isso quer dizer que vocs encontraram meu pai? perguntou, depois de ouvir as explicaes da criptgrafa. Falaremos a respeito no caminho. Agora, no tenho tempo. Cristina foi direto a seu quarto. A alem se levantou, para ir ter com ela. H dois dias estou fechada entre quatro paredes sem saber nada dele! Compreenda que preciso saber se voc vai fazer

todo o possvel para tentar libert-lo de seus seqestradores suplicou a jovem, em uma atitude de fingido desespero. Por favor! s o que preciso ouvir! A proprietria do apartamento voltou-se para prestar ateno na garota. Decidiu agir com cautela, levando a farsa ao extremo. Est bem, eu prometo disse-lhe, com voz de tom amigvel. Mas agora temos de ir embora ou perderemos o avio. No h outro vo at amanh. Abriu a porta do armrio, para tirar uma mala de viagem, onde introduziu parte de seu guarda-roupa de vero e peas ntimas. Eu estou falando srio. Ser melhor que voc se apresse com sua bagagem... largou o que estava fazendo para insistir, novamente: eu no queria que esse bastardo do Leo tomasse a dianteira! O que voc quer dizer? Que temos de fazer isso sozinhas respondeu, repentinamente sria. Nicolas est tendo que cuidar da herana de uma antiga amiga e Leo decidiu procurar Riera por sua prpria conta. Isso significa que vocs sabem onde ele est preso... no isso? insistiu Lilith, de novo. Esperou que a outra falasse, que confiasse nela. Para sua maior decepo, porm, Cristina se mostrou muito cuidadosa nesse aspecto. Eu lhe contarei tudo quando estivermos no avio.

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eonardo dispensou o camareiro, depois de lhe dar uma bela gorjeta. Fechou a porta chave, deixou a bagagem sobre a cama e foi at a janela para abri-la de par em par, j que havia um odor corrosivo e spero no ambiente e que lhe sufocava a garganta. Ficou ali, com parte do corpo ligeiramente inclinada ao exterior, para tomar ar e admirar, a distncia, a incrvel paisagem de casas centenrias, cujos telhados se aglomeravam da Avenida Port Said at Ramesses. Por um instante, sentiu-se transportado no tempo at o velho Cairo de finais do sculo XIX. Mas, apesar da beleza daquele mundo estranho e misterioso que alimentava suas fantasias mais voluptuosas, distanciando-o do misticismo alheio, no deixava de pensar de que forma iria encontrar Cludia se no conhecia ningum na cidade. Nem sequer sabia se ela e Salvador continuavam juntos ou se, ao contrrio, Cristina teria razo e o arquiteto era um membro da loja. No queria pensar em algo assim. Ficava mortificado s de imaginar isso. Tirou os sapatos para ficar mais confortvel. Depois guardou a mala de viagem no armrio e se estendeu na cama, tomando todo o espao disponvel, decidido a descansar. Precisava dormir um pouco e esquecer, durante algumas horas, tudo aquilo que poderia confundido ainda mais. Mal fechara os olhos, tocou o telefone que estava seu lado, sobre o criado-mudo. O corao saltou dentro de seu peito, devido ao sobressalto. Em um ato reflexo, inclinou o corpo para a frente at sentar-se. Sua mo tremia quando fez o gesto de pegar o bocal.

No fazia nem dez minutos que havia se hospedado no Nile Hilton e j tinha sido localizado. Isso queria dizer que Os Filhos da Viva seguiam de perto seus passos. Sim...? Quem ? perguntou, de maneira contundente. Boa tarde, senhor Crdenas disse uma voz com forte sotaque rabe, mas em espanhol muito aceitvel. Lamento perturb-lo, mas acabam de deixar uma carta para o senhor na recepo. Deseja que mandemos entreg-la em seu quarto? Respirou, profundamente aliviado. Era o gerente do hotel. Sim, por favor... balbuciou, para pigarrear ligeiramente e acrescentar: ...e grato por ter o cuidado de me avisar. No h de qu, senhor. Calou novamente os sapatos, pronto para esperar a chegada do mensageiro de planto. Enquanto aguardava, foi outra vez at a janela com o propsito de arejar seus pensamentos. No saa de sua cabea o comentrio de Cristina em relao a Salvador e a sua possvel ligao com a loja. Era verdade que ele conhecia a fundo os rituais secretos da fraternidade e muitas histrias que falavam de cincias divinas, alquimistas e templrios. Podia compreender seu af por conhecimentos como um remdio ldico sua deprimente solido, mas havia algo, um detalhe, que lhe custava digerir e era o fato de que seu automvel houvesse desaparecido na manh em que foram seqestrados. Isso o levou a pensar que talvez estivesse equivocado e que Cristina tivesse razo. O pior de tudo era no saber se Cludia tambm fazia parte do engano. Bateram porta. Voltou a entrar no quarto para dar entrada ao mensageiro. Um jovem muito delgado lhe entregou um
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envelope fechado. Em troca recebeu uma generosa gorjeta, que guardou rapidamente no bolso da cala. Depois de agradecer ao hspede, foi embora pelo corredor, assobiando uma estranha cano. To logo ficou a ss, Leonardo abriu cuidadosamente o envelope, pela parte superior. Extraiu uma folha dobrada. Nela, havia uma mensagem bastante explcita: "Se chegou at aqui porque conhece a soluo da charada, embora neste momento seja incapaz de reconhecer o verdadeiro sentido de seu poder. Se deseja aprender at onde capaz de chegar o homem, se na realidade quer saber qual o caminho que conduz Sabedoria, ou simplesmente necessita se comunicar com Deus, basta que atravesse a rua e entre no Museu Arqueolgico. Ali haver uma pessoa esperando por voc. Oua o que ela tem a dizer. Abra seu corao ao sentimento que emanar de suas palavras. Nada do que voc est pensando, agora, est correto. Engana-se, caso acredite que eu estou usando voc. No espero convenc-lo. Voc quem deve estar seguro de querer enfrentar a verdade. Somente voc pode subir os degraus da escada. S precisa ter vontade de faz-lo. Mas, sobretudo, no esquea a importncia de utilizar adequadamente a chave da loja. Ela seu maior tesouro... e seu escudo protetor. Balkis" Guardou a carta no envelope, para depois deix-la sobre a cadeira que havia junto janela. Foi at ela. Fora, em frente ao hotel, pde ver a fachada do emblemtico edifcio, onde estavam guardadas as relquias mais enigmticas e valiosas do Antigo Egito. Segundo a mensagem, algum o aguardava l dentro. Perguntou-se se seria prudente ir a um encontro s

cegas com criminosos reincidentes. Depois de refletir alguns segundos, compreendeu, resignado, que no tinha alternativa. Indeciso, foi at a mala de viagem para tirar o DVD e as anotaes, com o objetivo de coloc-los em lugar seguro, da mesma forma que a coleo de pginas que compunham O Mistrio das Catedrais. Se o propsito dos assassinos era recuperar a informao que ele tinha em seu poder, faz-lo ir ao Museu Arqueolgico bem que poderia se tratar de uma armadilha para distrair sua ateno e se apoderar do que havia registrado no interior da cripta. Deixou tudo guardado no cofre do armrio. No que fosse um lugar absolutamente seguro, mas, tampouco, poderia levar consigo os documentos. Assim que terminou sua tarefa de ocultados, junto com a gravao, foi direto para a porta, com a firme inteno de ir ao encontro do desconhecido. Voc vai me contar, agora, onde est meu pai ou terei de esperar at que termine de ler as notcias? Lilith olhou sua acompanhante com atrevimento. Cristina teve de deixar o jornal de lado, para enfrentar a autoritria reivindicao de sua protegida. Ambas ocupavam as poltronas da parte frontal do avio. Viajavam de primeira classe. Eu j lhe disse que nosso destino o Cairo... disse, fitando-a fixamente nos olhos por alguns segundos ...o que mais precisa saber? O motivo pelo qual ele foi seqestrado. A resposta da jovem foi taxativa. Sua pacincia estava no limite extremo. Era to explcito o seu olhar, que Cristina no teve outro remdio seno a reticncia.
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Oua... s posso lhe dizer que vamos libertar seu pai. No estou autorizada a falar do assunto e isso deveria lhe bastar, no momento. Voc tem de compreender minha obstinao... respirou fundo e olhou o teto do jato comercial. Eles o mantm preso, contra sua vontade, e s o que posso fazer para ajudado deixar-me levar pelo impulso de uma pessoa que at poucos dias atrs era uma completa estranha para mim. Por acaso voc no confia em mim? A confiana recproca provocou a alem, voltando a cabea para olhar a janela que havia a seu lado. A criptgrafa percebeu que devia conquist-la, se no quisesse acentuar suas suspeitas. Est bem... rendeu-se, finalmente ...pelo visto no tenho outra escolha... fez uma careta furtiva. Mas antes voc tem de me prometer que no falar com ningum a respeito do que vou lhe contar. No sei com quem poderia faz-lo... retrucou sua interlocutora, ao mesmo tempo em que girava a cabea 180 graus. De qualquer forma, tem minha palavra de honra. Lilith ofereceu a ela sua expresso facial mais convincente, em termos de sinceridade, mas talvez tambm a mais profissional. Estava mergulhada em seu papel de filha angustiada. At onde eu sei, seu pai e a sobrinha dele, Cludia, foram seqestrados por uma ordem esotrica denominada Os Filhos da Viva confessou Cristina, em voz baixa. Pelo visto, alguns dias antes eles haviam decifrado um antigo documento codificado, no qual se indicava claramente a forma de se

chegar a um dos tesouros mais caros da maonaria. E Leo foi o nico dos trs que conseguiu escapar na noite do seqestro. E o que voc e o advogado de meu pai tm a ver com tudo isso? Quem contratou Nicolas foi Riera, e este, por sua vez, me chamou para que lhe desse uma mo com o manuscrito, no mnimo para observar se era uma falsificao... ela sentiu o gosto amargo da hipocrisia. Mas quando chegamos a Santomera para ter um encontro com eles e analisar o texto, soubemos que haviam desaparecido. Foi quando vimos voc na porta da propriedade dele. A alem concordou, em silncio, percebendo que a histria estava incompleta. Sabia muito bem que a outra lhe ocultava sua relao com a Agncia Nacional de Segurana dos Estados Unidos, bem como os assassinatos do palegrafo e da diretora da Hiperin, talvez, no final das contas, para no ferir sua sensibilidade. Que tonta! pensou. Jamais suspeitaria que estava falando justamente com a responsvel pelas mortes. Vejamos... virou o corpo para Cristina ...segundo sua verso, os seqestradores de meu pai o mantm escondido em algum lugar do Cairo... enrugou a testa ...e pode me dizer em que se baseia para chegar a essa concluso? Nas averiguaes de Leo. Nesta mesma tarde encontramos em seu apartamento certas anotaes que indicam isso. Vocs entraram na casa dele sem a sua permisso? fingiu que aquilo lhe parecia estranho. A criptgrafa compreendeu que havia falado muito mais do que devia, por isso tentou corrigir seu erro, inventando uma nova histria.
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Ele entregou uma cpia de sua chave a Nicolas. Creio que ambos pensavam compartilhar o apartamento por alguns dias, at que tivssemos uma pista confivel. E o que se passou com Leo? inquiriu Lilith, de novo. Deve ter algum motivo para se deslocar daqui sem nos dizer nada. um homem e, como tal, necessita reafirmar sua masculinidade... Sente-se culpado pelo desaparecimento de seu pai. Seu desejo de manter a liderana tamanho, que preferiu ocultar de ns o lugar onde acredita que estejam mantendo os prisioneiros, em vez de pedir nossa ajuda. Ele sabe onde , na realidade? Sinceramente, no tenho certeza... Cristina levantou as mos. Mas, to logo cheguemos ao Cairo, a primeira coisa que faremos ser procur-lo, para lhe pedir explicaes. Lilith calculou que j era o bastante. Poderia levantar suspeitas se continuasse indagando. Cada coisa a seu tempo. Pediu licena, um instante, para ir ao banheiro. Comeou a andar no corredor do avio, na tentativa de manter o equilbrio. Chamou sua ateno, entre os passageiros, certo indivduo que lia uma revista esportiva trs poltronas atrs da de Cristina. Ela j o havia visto antes estava segura disso junto a outros dois sujeitos, dentro de um carro estacionado diante da porta do edifcio onde ela estivera dormindo nos ltimos dias. Ela o reconheceu pela extensa cicatriz sob a plpebra. Descobriu, ento, que o rapaz que estava seu lado era outro dos ocupantes daquele veculo. Olhou ao redor, at encontrar o terceiro, que ocupava uma poltrona mais adiante, no corredor.

Imediatamente suspeitou que deviam pertencer ao departamento mais obscuro do servio secreto norteamericano, e que sua misso no era outra seno oferecer apoio a Cristina em sua tarefa de localizar a Arca, assegurando-se de que ningum haveria de perturb-la. No achou a menor graa saber que teria de se confrontar com tipos de sua mesma laia, gente treinada para matar sem nenhum tipo de escrpulo. Mas, como sempre, Lilith contava com o fator surpresa. Ningum sabia quem ela era, na realidade, e isso lhe dava certa vantagem. Foi at o banheiro e fechou a porta por dentro. Em seguida, baixou a tampa do vaso para poder sentar-se. Precisava pensar em solido. Leonardo caminhava a esmo pelas distintas galerias, esperando que algum entrasse em contato com ele. Faltavam apenas alguns minutos para as oito hora em que as portas do museu eram fechadas at o dia seguinte , razo pela qual fez um esforo para localizar a pessoa com a qual deveria se encontrar, antes que os guardas de segurana tratassem de pedir s pessoas que deixassem o recinto. O lugar estava abarrotado de turistas vidos por cultura e conhecimento. Iam de um lado para outro, observando as diferentes figuras e adornos expostos atrs das enormes vitrines de cristal blindado. Seguia com o olhar a maior parte das pessoas que perambulavam por ali, mas nenhuma delas manifestou inteno de se aproximar. Naquele mesmo instante, ouviu uma voz que vinha de um ponto atrs dele.
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Nos tesouros da sabedoria esto as mximas da cincia. Voltou-se, com rapidez. Diante dele havia um rabe vestido segundo a antiga tradio do pas. Sua tnica de gaze com debruns dourados nas mangas parecia elegante, apesar do enorme medalho de ouro que pendia de seu pescoo, um estranho talism circular com um quadrado em seu interior e, dentro desse quadrado, viu um tringulo com o smbolo do Tetragrmaton: o nome de Jav. Parecia paradoxal que um rabe ostentasse esse adorno que invocava o poder do deus judaico, quando qualquer islmico preferia ter sua pele arrancada antes de deixar que algum lhe colocasse uma relquia daquelas. Jav e Al andavam em guerra h sculos, mas aquele sujeito no parecia saber disso. Terei de interpretar o significado da frase? perguntou, finalmente, depois de ter examinado, de cima abaixo, a estranha criatura. O homem sorriu, com delicadeza. apenas um comentrio que se deve levar em conta reconheceu, com suavidade. Pertence ao livro denominado Eclesistico. Voc no obrigado a compreender sua mensagem, mas sou de opinio de que tais palavras deveriam ser ouvidas por todos os homens... ento estendeu seu brao para apresentar-se ...eu me chamo Khalib Ibn Allal e sou o diretor-geral do museu. Cardenas aceitou a saudao, apertando a mo dele. Eu sou Leonardo Crdenas, mas no sei se... No se preocupe, senhor Cardenas o outro o interrompeu, de maneira corts. Sei perfeitamente quem ...e tambm o que veio procurar.

O bibliotecrio reagiu retesando o corpo, ao descobrir que ele era seu contato. Engana-se caso pense que estou interessado em descobrir os mistrios da loja. S o que me interessa saber se Cludia est bem. O fato de que eram eles que controlavam a situao lhe provocava certo desassossego. Mas sabia agir com firmeza, para no demonstrar publicamente a insegurana que lhe provocava sentir-se vigiado. Azogue est muito bem lhe disse seu interlocutor, adotando uma atitude muito mais cerimoniosa. Como voc a chamou? perguntou, perplexo. Azogue o outro repetiu. uma palavra utilizada na alquimia. composta pela primeira e ltima letra dos alfabetos latino, grego e hebraico. o nome manico de Cludia. No acredito! exclamou, em voz alta. Est tentando me confundir...! engoliu com muita dificuldade e levantou a voz. Sei que Salvador est atrs de tudo isso, mas no permitirei que imiscuam Cludia em algo to srdido. Muitos turistas comearam a murmurar ao ouvi-los discutir. Hiram no teve outro remdio seno tratar de acalm-lo. No era prudente chamar a ateno. Ser melhor que o senhor me acompanhe... fez um movimento com a cabea, convidando-o a caminhar. Compreender tudo, depois que falarmos em meu gabinete. Seguiu por um corredor direita, no qual havia um cartaz com um aviso que proibia em ingls, francs e rabe a entrada de pessoas estranhas ao museu. Depois caminhou por
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outro acesso, cujas paredes eram forradas de cedro e, finalmente, chegaram a uma sala circular com uma fonte de prfiro rosa ao centro. Do outro lado havia uma porta. Era a sala do diretor. Hiram abriu com chave, cedendo a passagem a seu convidado. Este observou, to logo entrou, que se tratava de um pequeno gabinete, com uma mesa velha ao centro. As paredes estavam repletas de estantes, com livros antigos. Em uma urna de cristal, encostada parede, pde ver que estavam guardados vrios amuletos egpcios, tais como escaravelhos, cruzes ansatas e figuras morturias esculpidas em lpis-lazli . Por favor, sente-se... com a mo esquerda, indicou uma cadeira vazia, situada em frente mesa ...posso cham-lo de voc? Por favor... respondeu Leonardo, sem saber onde seu interlocutor queria chegar com tanta familiaridade. Hiram, circunspecto, ocupou seu lugar do outro lado da mesa. Voc deve estar se perguntando quem somos e qual , na realidade, nosso propsito... comeou dizendo , e tambm talvez por que fomos capazes de calar as vozes de quem colocou em perigo o segredo mais bem guardado de nossa loja. No preciso conhecer suas obras para saber que so pessoas sem escrpulos afirmou, sem rodeios. Voc tambm pensa assim de Cludia? Havia colocado o dedo na ferida. Reconhecer a culpa dela, supunha implicada. E ele no estava disposto a acreditar em algo semelhante.

Se lhe serve de consolo, Cludia no teve nada a ver com os assassinatos adiantou-se a dizer o bom Hiram, antes que o outro retrucasse, alterado. Isso eu j sabia replicou o bibliotecrio, sentindo-se mais tranqilo ao certificar-se de que sua companheira estava margem dos crimes. Escute... disse o rabe ...no espero que voc confie em mim, mas pode fingir que acredita fitou-o nos olhos, esperando que cooperasse no que fosse possvel. Sei que foi um erro imperdovel acabar com a vida do palegrafo, mas a deciso ficou sob a responsabilidade do Mestre dos Mestres e de alguns dos membros mais conservadores do Conselho. Balkis e eu s nos inteiramos depois do primeiro assassinato. No conseguimos, tampouco, evitar a morte da diretora, mas em nenhum momento participamos dessa aberrao, nem sequer Azogue... sorriu, debilmente ...ela conheceu voc muito antes que Balboa trouxesse com ele o desafortunado manuscrito. Ainda que eu reconhea que a obrigamos a vigiar voc e que a utilizamos para que entrasse consigo na cripta... fez uma breve pausa, para, ento, acrescentar ...o golpe em sua cabea doeu mais a ela do que em voc. Foi Cludia que...? quis saber, temendo a resposta. Hiram voltou a sorrir. Em absoluto. No teria sido capaz de fazer uma coisa dessas... achou engraado ver a cara do bibliotecrio ao imaginar Cludia com um objeto contundente na mo. Naquela vez foi Sholomo, ou melhor dizendo, Salvador, quem bateu em voc.
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Crdenas revirou os olhos. Riera foi capaz de descer pelo buraco do esgoto e introduzir-se no estreito corredor sem quebrar nenhum osso? custava-lhe muito esforo aceitar algo assim. As aparncias enganam. No possvel. Para sua informao, eu lhe direi que Sholomo no apenas o Mestre dos Mestres da loja, mas tambm, na juventude, foi um dos melhores espelelogos de seu pas. Desceu a cavernas to profundas, que d vertigem s de pensar. Ele ensinou Cludia, quando ela era criana, a amar esse tipo de atividade. O certo que continuam praticando com freqncia, embora no tanto desde que ela o conheceu. Leonardo recordou o momento em que Cludia despencou pelo buraco, estando a ponto de cair em cima dele. A descarada estava zombando dele. O que no o surpreendeu muito foi saber, de fonte fidedigna, que o veterano arquiteto era o lder daquele grupo de malucos. E agora que sei a verdade sobre quem quem... voc vai me dizer qual o terrvel segredo que vocs escondem e pelo qual so capazes de assassinar pessoas inocentes? Creio que voc j sabe. Quer dizer que aquilo da Arca da Aliana verdade? O rosto de Hiram permaneceu impassvel. Vacilava entre responder ou guardar silncio. Finalmente, cedeu curiosidade de Crdenas, porque foi isso que lhe recomendaram. Esse foi o nome que lhe deu Moiss, embora ns o chamemos de Trono de Deus. Mas no creio que devemos

falar nisso, seno de seu grande poder libertador e de como pode afetar seu futuro e o de Cludia. Vocs dois foram eleitos para ser os novos Guardies do segredo, desde que estejam de acordo com isso. O espanhol estava completamente surpreso. Isso um convite para que eu me engaje em sua loja...? Porque se for isso mesmo, vou pensar que voc est zombando de mim. Os olhos de Hiram continuavam a olhar fixamente para ele. Nem de longe o afetou sua arrogncia. Mais ainda: ele esperava por essa reao. O que estou lhe propondo que desfrute o privilgio de renunciar miragem enganosa que o mantm escravo da ignorncia, para ingressar plenamente nos conhecimentos da Sabedoria, onde poder beber de uma fonte que saciar todas as suas exigncias. Crdenas, contrariado, fechou a cara. Minha nica exigncia ver Cludia, para levada comigo de volta a Madri... mostrou-se inflexvel, ao deixar bem claro quais eram suas intenes. Voc a ver quando for a hora certa, mas antes escute o que tenho a lhe dizer. Est bem, fale! exigiu, irritado. Eu o advirto, porm, que no estou disposto a negociar nosso regresso juntos. Hiram suspirou ao perceber nele certo orgulho mal reprimido. Sabia que, como acontecia a todos, o ltimo degrau da escada haveria de lhe proporcionar momentos difceis.

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Antes de mais nada, quero que voc saiba que os membros do Conselho haviam decretado a sua morte ... Hiram lanou o corpo para a frente e a luminria que pendia do teto criou sombras em torno de seu rosto, fazendo com que fosse ainda mais impenetrvel ...entretanto, Balkis decidiu conceder-lhe a oportunidade de decifrar a charada de iniciao, para que possa fazer parte da loja. E esse um oferecimento que voc no pode declinar sem refletir previamente a respeito... Se, como imaginamos, voc conseguir e realmente souber o significado de guardar as chaves do segredo, o mais razovel seria que se juntasse a ns e aceitasse o indulto que oferecemos. Como qualquer negociao entre duas partes, tem suas vantagens e seus inconvenientes, mas isso algo a respeito de que aos poucos voc ir se dando conta, com o passar do tempo. Fale-me das vantagens solicitou o bibliotecrio, antes de mais nada porque sentia a comicho da curiosidade. Estaria unido a Cludia durante o resto de sua vida... isso o agradaria? Aquilo lhe pareceu muito divertido. Pelo visto, pensavam obrigado a contrair matrimnio com Cludia ou algo parecido. No sei o que lhe dizer... esboou um sorriso cnico. A vida em comum pode chegar a ser insuportvel. Voc no imagina o trabalho que d enfrentar essa garota quando est irritada. No haver desavenas nem tampouco mal-entendidos. Isso algo que no tem cabimento entre duas pessoas a preservar o Trono de Deus.

Um momento... voc quer dizer com isso que ambos seramos os Guardies da Arca? Muito mais que tudo isso respondeu Hiram, solene. Teriam o dever de comunicar-se diariamente com o Grande Arquiteto do Universo. Quando chegaram a esse ponto, Leonardo pensou que aquele pessoal era louco de camisa-de-fora. Acreditavam, de verdade, que semelhante proeza era possvel? E o que pensa Cludia de tudo isso? Ela est de acordo o diretor-geral do Museu Arqueolgico foi sucinto na resposta. Preciso refletir a respeito. Se voc no aceitar, ser executado como todos os outros e Cludia compartilhar o reinado com outro homem disse Hiram, com certo desnimo. Defina reinado Leonardo pediu, com um tom de voz que denotava preocupao. No consigo compreender o conceito ou, pelo menos, sua aplicao prtica. Cludia a candidata ideal para substituir Balkis como rainha de Sab. Ela vai conduzir Os Filhos da Viva a partir da. E qual seria o meu papel? Voc encarnaria o esprito de Hiram Abif, cujo cargo eu mantenho at o dia de hoje respondeu com a simplicidade de quem usava esse nome. Um trabalho extremamente edificante, acredite em mim. Por um momento pensei que iria substituir Salvador em seu cargo de Mestre dos Mestres da loja. Voc j deve saber, por sua doena.
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Hiram olhou para ele com profunda surpresa. At onde ele sabia, qualquer pessoa que tivesse sentado no Trono de Deus ficava imunizada por toda a vida. Nenhum mal poderia afetlo, apenas a velhice. Sholomo tem uma sade de ferro assegurou, com voz grave, o diretor. No teve um resfriado, sequer, ao longo de mais de quarenta anos... pegou um ovo de alabastro, que servia de peso de papel, dando-lhe voltas entre as mos ...posso saber a que se deve esse comentrio? Se voc o conhece, como afirma, deveria saber que lhe resta pouco tempo de vida. Segundo entendi, padece de uma doena terminal. Surpreendido diante da resposta, Hiram virou instintivamente a cabea para o lado direito, por trs de seu ombro. Durante alguns segundos permaneceu em silncio, observando uma porta fechada que havia entre as estantes de livros. Foi apenas um momento de reflexo. Logo voltou a fitar o interlocutor com extraordinria firmeza, direto nos olhos. Quem lhe disse isso? quis saber e seu rosto denotava certa preocupao. Sua filha, Lilith... quem, seno ela? As mos de Hiram apertaram, com fora, o peso de papis que estava acariciando, surpreso pela notcia. Ento, e antes que pudesse responder, abriu-se a porta que estava s suas costas e dela surgiu Salvador Riera, em companhia de uma mulher de cabelos brancos, vestida com uma tnica de cor prpura e um manto azul, que ostentava uma srie de enfeites de carter esotrico. Mas a autntica surpresa, para Crdenas, foi

descobrir que Cludia estava com eles e se vestia da mesma forma que a desconhecida. O encontro foi muito embaraoso. Leonardo olhou fixamente para Cludia, esperando que pudesse explicar-lhe o que estava acontecendo, mas ela no soube como enfrentar a situao e seus olhos evitaram a penetrante curiosidade de seu companheiro, de maneira que inclinou a cabea para o cho. Salvador foi o nico a ter foras para falar em primeiro lugar. Sei como voc se sente Leo... Agora, porm, no o melhor momento para julgar nossa atitude... ele parecia agitado, da mesma forma que os demais. muito importante que voc me responda com sinceridade: Lilith est com voc? A pergunta o surpreendeu, tanto que no conseguiu imaginar que transcendncia teria o fato de haver citado sua filha, para que Riera e seus companheiros tivessem sado com tanta rapidez de seu esconderijo. Isso mais importante que os brutais assassinatos cometidos em nome de um conhecimento absurdo? Leonardo estava furioso. Sentia dores nas tmporas, devido presso a que estava sendo submetido. Eu vou repetir de novo... Lilith est aqui no Cairo? insistiu Salvador, agora com um pouco menos de pacincia. Afortunadamente, no respondeu, finalmente. Ela ainda acredita que seu pai um bom homem que sofre em silncio de uma doena terminal. O que eu no entendo por que voc fez com que ela viajasse da Alemanha, se pensava em esquivar-se do encontro. Riera negou duas vezes, com um movimento de cabea.

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Lilith no minha filha. Alm disso, deveria estar morta admitiu, friamente. Voc to cnico, que nega quem de seu prprio sangue a esse ponto? no podia acreditar; jamais havia visto semelhante ato de crueldade de um pai. E voc... est to cego, que no sabe distinguir quando algum fala srio? inquiriu o arquiteto, deixando-se levar pelo arrebatamento. J basta! exclamou Balkis, colocando-se entre ambos. Ser melhor que deixem disso. Por favor, Leo! Escute o que ele tem a dizer. A splica de Cludia despertou o bom senso do bibliotecrio. Sabia o que tinha de fazer e no era o caso de adiar por mais tempo o inevitvel. Eu farei isso se voc me prometer que volta comigo para Madri rogou, por sua vez. Depois de tudo, creio que mereo. Cludia se sentiu culpada por t-lo enganado, mas tinha de faz-lo ver que o melhor era continuar unidos e enfrentar juntos o fascinante destino que tinham reservado para eles. Eu gostaria, lhe asseguro. Mas antes deveramos conversar a ss para esclare... Salvador interrompeu sua sobrinha porque ainda aguardava a resposta, que tardava. Insisto mais uma vez, Leo... onde est Lilith? O rapaz, desviando o olhar para seu inquisidor, cedeu diante da reiterada obstinao do Mestre dos Mestres. A ltima vez que a vi, ela estava com Cristina Hiepes, uma criptgrafa contratada por Mercedes para supervisionar o

manuscrito e tudo o que fssemos descobrindo... contente, agora? Lilith no filha dele disse Hiram, naquele momento, colocando-se em p. Essa jovem mentiu a voc e tambm a Sholomo... no assim, velho amigo? Riera resmungou, entre dentes. Acabo de dizer isso a ele, mas ele no considera argumentos racionais! explodiu, finalmente. Por acaso voc no consegue enxergar? Est cego pelo preconceito. Para ele somos uns criminosos sem escrpulos, s isso. Leonardo deixou passar em branco esse ltimo comentrio. Espere um instante... franziu a testa, tentando compreender a verdade ...se Lilith no sua filha, quem a jovem que encontramos na porta de sua propriedade, em Santomera? Meu Deus! lamentou Cludia, aproximando-se de seu tio. Ela sabe quem voc ... e onde pode encontr-lo. O que quer dizer que decifrou o manuscrito de Toledo e que sua inteno chegar at ns acrescentou Balkis, de forma grave. Isso se j no estiver aqui, na cidade. Algum pode me explicar o que vem a ser esse temor visceral por Lilith? quis saber Leo, pois no entendia muito bem do que estavam falando. Um silncio tenso se apoderou do escritrio. S a Viva teve coragem para responder. Essa jovem, chamada Lilith, no outra seno a assassina contratada pela loja... disse a ele, devagar, fitando-o nos
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olhos com certo pesar. Foi ela quem acabou com a vida de seu amigo Balboa e tambm com a de Mercedes Dussac. E agora vem at aqui. Eu pressinto. A reao de Leonardo foi negar tal hiptese. No... no possvel... duvidou alguns segundos ...como posso saber que voc no est mentindo? Se Balkis est dizendo, ningum pode duvidar de sua palavra foi o duro comentrio de Hiram, que parecia ter encontrado um motivo de indignao, depois de tantos anos de temperana. O bibliotecrio ficou surpreso ao descobrir que aquela estramblica mulher, de olhar agradvel, era a rainha de Sab, a quem Cludia deveria substituir no cargo, mas sofreu um impacto saber que falava srio. Se fosse verdadeira sua afirmao, tanto ele como Cristina e Colmenares haviam cometido um engano irreparvel. Ento, isso significa... murmurou, compungido. ... Que ela estendeu uma armadinha para vocs Balkis terminou a frase, adiantando-se ao pensamento de Leonardo. E que dois novos inocentes esto sob o atento olhar da morte. Reprovou-se por ter confiado naquela jovem, mesmo quando sua primeira impresso era de que algo no se encaixava em sua histria. Cristina teve culpa, por lev-la consigo. Mas isso agora no importava, se bem que era preciso evitar que ela matasse tanto Colmenares como Cristina. Tinha de avis-los sobre o letal perigo que corriam. Tenho de entrar em contato com eles afirmou, nervoso, tirando um telefone celular do bolso. Vou adverti-los antes que seja tarde demais.

Ser melhor que voc no lhes diga onde est foi o conselho glacial de Riera. s o que lhe peo. Leonardo concordou com um movimento de cabea, enquanto discava os nmeros. Seu nico pensamento, naquele instante, era prevenir a criptgrafa, contando-lhe sobre o jogo duplo de sua protegida. Mas depois de alguns segundos ouviu a caixa postal. O aparelho no estava em operao. Puxa vida! protestou, irado, reprimindo uma imprecao. Est desligado! Seus olhos se detiveram, novamente, nos de Cludia, como se lhe custasse muito esforo acreditar que tudo aquilo estivesse acontecendo de verdade. Voc e eu temos de conversar... Balkis se aproximou de Crdenas para segurar sua mo, e, em seguida, se dirigiu a seus companheiros ... melhor vocs irem embora. Hafid est l fora, com o carro. Ele me levar para casa. Um momento! replicou o bibliotecrio. O que vai acontecer com Cludia? No se preocupe, est em boas mos assegurou-lhe Riera, pegando a sobrinha pelo brao. Amanh, voc poder v-la de novo acrescentou Hiram, dando-lhe as costas para ir embora. Sem dizer mais nada, foram at a porta que se comunicava com o museu. Cludia se despediu dele com um beijo na face, aconselhando que tivesse pacincia. Em seguida se foram, depois de recordar-lhe que voltariam, todos, a se reunir no mesmo lugar, no dia seguinte. Leo sentou-se, to logo ficou a ss com a Viva, que aproveitou para fazer o mesmo na cadeira que estava
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desocupada, do outro lado da mesa. No sabia por que, mas se sentia desconfortvel. Talvez fosse por causa do olhar insondvel daquela mulher o do fato de sentir-se enganado por todos. O certo que desejava ir embora o quanto antes, para o hotel, e ver-se rodeado de espuma na banheira. Vejo que no me equivoquei com voc disse Balkis, iniciando o dilogo. Soube captar a mensagem do maom e veio ao encontro. Agora no pode voltar atrs. Em nenhum momento eu disse que iria aceitar afirmou Leonardo, sublinhando seu desejo de manter-se margem de tudo. Mas voc o far, porque seu destino no outro seno o de proteger o Trono de Deus... depois acrescentou com voz inflexvel ...voc j conhece o segredo da loja. Deve fazer bom uso dele. O bibliotecrio no compreendia muito bem certos detalhes. Havia decifrado a charada por acaso, graas perspiccia de uma menina que conheceu no avio. O mistrio no era to impenetrvel como o haviam feito acreditar. Portanto... a que se devia tanto segredo? A palavra to prejudicial? perguntou, curioso. Por isso cortam a lngua de quem quebra o juramento de silncio, como fizeram no passado com Iacobus de Cartago e, no faz muito tempo, com meus companheiros de trabalho? Balkis suspirou, entristecida. Era bvio que no gostava de falar das vtimas da loja. o que est acontecendo agora mesmo. Voc caiu nas redes de seu encanto. A voz daninha, de fato. A que se refere?

Ao fato de voc no ter refletido sobre as conseqncias de sua pergunta, antes de formulada, e isso pode ferir a pessoa que est diante de si respondeu, pragmtica. A lngua caprichosa. Na realidade, o membro mais volvel e rebelde do ser humano. Graas voz, se colocam em marcha as engrenagens do mundo regido pela razo, fazendo-nos cair nas redes do obscurantismo. Quando permanecemos em silncio, contemplando a beleza de uma paisagem, ou escutando o suave bater das ondas na quietude da noite, ou, inclusive, quando nosso corao est sensvel aos sentimentos mais ntimos do ser humano, precisamente quando percebemos a beleza de Deus. Ningum mais perde tempo com essas coisas opinou Leonardo, com um travo de amargura. Tudo vai depressa demais, hoje em dia. Balkis lhe deu razo. A barbrie que apregoava a sociedade moderna era culpada de tudo. Quer saber o que vai acontecer com vocs dois? perguntou, depois, referindo-se tambm ao futuro de Cludia. Eu lhe agradeceria muito. Sentiu que por fim ia compreender o significado de tanto crime e de tanto silncio. Mas o que no chegou a intuir foi que, com o passar do tempo, chegaria a interpretar os valores da loja e a aceitar que tal percepo deveria manter-se distante do descalabro dos homens. Dentro de alguns dias voc ter de se confrontar com a escada que conduz Sabedoria, razo pela qual deve recordar esta conversa enquanto estiver subindo os degraus da redeno ela comeou dizendo. Meu conselho que,
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uma vez estando no Salo do Trono, voc se entregue a esse silncio que nasce do sentimento mais puro de seu corao. Deve, tambm, calar o constante murmrio de seu crebro, o que igual a dominar sua natureza interior para que voc possa vislumbrar plenamente essa outra realidade que transcorre de forma paralela nossa. Lembre-se que as vivncias mais maravilhosas e as mais tristes so impossveis de descrever com palavras. O que nos acontece quando observamos o soberbo espetculo da natureza, como pode ser o esplendor do amanhecer ou o mistrio do crepsculo, ou quando a dor e a tristeza caem sobre ns como um jugo de escravido...? Que nos deixamos dominar pelo silncio. O discurso parece inconveniente nesse momento de extrema sensibilidade. No consigo compreender a relao que existe entre suas palavras e o fato de que se mantenha em p uma tradio to inexorvelfoi o raciocnio lgico do bibliotecrio.Viver acorrentado a um segredo e assassinar para preserv-lo no a atitude mais coerente em uma pessoa que se considera civilizada. A morte faz parte da vida. Mas a vida que eu lhe ofereo far com que voc ressurja de suas prprias cinzas. Aquela resposta o deixou mais confuso do que estava antes. O que , na realidade, o Salo do Trono? perguntou de novo. Voc saber na hora certa respondeu Balkis, mantendo o suspense. Antes quero que me diga que importncia tm para voc as Artes Liberais. Pessoalmente, nenhuma... admitiu sem pudor, para acrescentar em seguida ... suponho que a decepcionei.

A mulher esboou um leve sorriso. No completamente, embora espere que a partir de amanh voc saiba apreciar a transcendncia que tem para o homem. Reconheo seu valor intelectual... confessou com voz baixa. Creio mesmo que ficaram obsoletas. Os cientistas de hoje acreditam que mais conveniente explorar outros campos, tais como a gentica, o microcosmo e o princpio da vida no Universo. Se voc os analisa em profundidade, perceber que tais descobertas tiveram de basear-se nas cincias mais primrias, sobretudo na geometria, que existe desde o primeiro dia da Criao. to eterna como a Sabedoria e o mesmo Deus. Sem ela, no se concebe o mundo... estendeu sua mo, apoiando-a suavemente sobre o brao de Leonardo. Eu gostaria que voc compreendesse tudo isso sem ter de lhe explicar, pois isso significaria que voc um autntico construtor de catedrais. Falando de catedrais... voc poderia me dizer que relao proporcional existe entre os templos gticos e a Arca da Aliana e ambas com o nome de Jav? quis saber. Voc j sabe a que me refiro. Falava do nmero ureo. Voc percebeu... disse-lhe Balkis, um tanto surpresa. Nem todos os adeptos so capazes de chegar at onde voc chegou. Na realidade, voc o primeiro que, antes do ritual de iniciao, conseguiu descobrir a relao que existe entre Deus e o Kis do Testemunho. Por que sempre o mesmo resultado? ele desejava ardorosamente descobrir.
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Balkis encolheu os ombros. Ela tambm se fazia a mesma pergunta, s vezes. No estou certa. Talvez a quintessncia do demiurgo se sustente graas a uma cincia numrica que trata de equilibrar a perfeio do Universo submetendo-o arbitrariedade do caos... procurou em sua memria um dado comparativo, para que ele pudesse entender. Parece, a ns todos, injusto que um Deus benevolente permita que setenta por cento da humanidade viva abaixo de suas possibilidades. A fome e a misria so o maior problema que a sociedade enfrenta, atualmente. Mas o mais estranho que o resultado de dividir a populao total do planeta entre os que sobrevivem pobreza seja idntica s propores mtricas da Arca. Como possvel...? deixou escapar uma risadinha ingnua. Ah! Esse um dos grandes mistrios. No obstante e ainda que nos custe a crer, assim deve ser por algum motivo. Deus sempre justo e no deixa nada ao acaso. Para Crdenas continuava sendo uma incgnita, da mesma forma que para o resto dos homens. E o que a escada? mudou o tema da conversa, pois havia demasiadas perguntas sem resposta. um pedestal escalonado, em cuja base se encontra depositado o Trono de Deus ela respondeu, solene. Azogue nos disse que havia um igual na cripta onde Iacobus escreveu seus conhecimentos. Sim, verdade ele afirmou. Mas qual sua funo? A de elevar-se espiritualmente, como seres divinos. a porta falsa que conduz ao Paraso... o atalho mais curto para chegar ao reino dos Cus.

Leonardo tinha dvidas a respeito. No obstante, insistiu de novo. Responda a uma ltima pergunta... Onde est escondida a Arca da Aliana? A Viva ficou olhando fixamente para ele, em dvida se respondia ou guardava silncio. Levantou-se, em seguida. A isso responderei amanh. Agora melhor que voc regresse ao hotel e ponha seus pensamentos em ordem. O bibliotecrio no teve alternativa seno aceitar. Era intil contrariar uma mulher como Balkis. Por outro lado, estava mesmo cansado e necessitava dormir algumas horas. Em pouco tempo, eles cruzavam em silncio as salas do museu, agora vazias depois que havia fechado suas portas ao pblico. Finalmente chegaram ao exterior, onde um jovem rabe aguardava fielmente a chegada de sua ama, junto a um velho Ford Capri, de fabricao norte-americana, com matrcula dos anos oitenta. Balkis entrou nele, para ir embora, mas antes exortou o rapaz a voltar na noite seguinte ao museu, prometendo a ele que levaria Cludia consigo. ... E lembre-se... lhe disse, em tom confidencial. A voz nossa maior adversria. Reflita em silncio sobre voc mesmo. Rasgue o espesso vu das idias preconcebidas para enfrentar esse outro mundo que o espera. S ento voc comear a viver. Eu lhe asseguro. Em seguida, ele viu que ela se distanciava rumo estao central, enquanto abanava a mo pela janela do carro, despedindo-se dele. Leonardo lhe devolveu a saudao. Atravessou a rua, misturando-se multido que ia de um lado

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a outro, aproveitando a beleza extasiante que destilava da noite cairota. Horas depois, o avio da Egyptair descia na pista dois do aeroporto internacional do Cairo. To logo parou e suas portas se abriram, os passageiros desceram por escadas para, em seguida, subir no micro-nibus que os levaria ao terminal. Lilith e Cristina foram as primeiras passageiras a faz-lo. Um pouco mais distantes, ainda que por apenas alguns metros, os sicrios se misturaram ao grupo, para segui-las. Depois de uma longa espera, finalmente recolheram a bagagem. To logo saram do aeroporto, se aproximaram de um dos txis que aguardavam estacionados junto calada a chegada de novos clientes. Decidida, a criptgrafa foi direto at a porta traseira do primeiro automvel que encontrou. Lilith acompanhou sua iniciativa, subindo pelo outro lado. Mas, antes de fechar a porta, olhou para trs. Os indivduos que as haviam seguido desde Madri se interpuseram entre um jovem turista e o txi estacionado na seqncia, afastando-o com certa descortesia, com o objetivo de no perder tempo. Era evidente que tinham inteno de segui-las at o hotel. O veculo pblico se colocou em marcha enquanto um cheiro acre, penetrante, chegava a elas desde as ruas movimentadas, junto com as vozes dos mercadores noturnos, os cnticos dos religiosos e o ritmo dos pandeiros nas cerimnias Zar, para a conjurao de feitios de amor, fecundidade e riqueza, afastando os demnios.

O sonho de Cristina Hiepes havia se tornado realidade, depois de tudo. Finalmente, havia chegado a esse lugar que despertara sua curiosidade desde que lera o manuscrito de Toledo, essa regio to distante e misteriosa onde ficava guardado o maior segredo oculto da humanidade. Sentiu como ficou arrepiada ao descobrir que viajava pelas ruas da cidade mais antiga do mundo: a cidade perdida de Enoque.

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o logo chegou ao hotel, Leonardo refletiu, em quietude, sobre as palavras da Viva. Pelo visto, aquele concilibulo de homens livres, embora realmente prisioneiros de sua conscincia, estava disposto a oferecer-lhe uma oportunidade em troca do silncio. Se rejeitasse suas exigncias, entre elas a de um futuro esplndido ao lado de Cludia coisa que no lhe importava , corria o risco de que o assassinassem, tal como fizeram com seus companheiros de trabalho. Na verdade, no estava disposto a arriscar sua vida apenas para contrari-los. Por outro lado, sentia curiosidade queria saber que segredo ancestral se escondia atrs das pedras dos tempos, Deus e as Artes Liberais. Quanto aos membros que havia conhecido na loja, at agora no eram terrveis e sanguinrios como imaginara, mas havia alguns detalhes obscuros em seus mtodos que ainda lhe despertavam desassossego, como a primitiva prtica de cortar a lngua de suas vtimas, bem como a grafitagem condenatria escrita nas paredes.
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Tinha a esperana, porm, de encontrar uma luz no final daquela charada que representava a maonaria, uma soluo dos problemas morais da alma. Esperava aprender algo de bom com tudo aquilo e sabia estar altura das circunstncias, mesmo que fosse apenas para demonstrar a Balkis que podia confiar nele, tanto ou mais que no camalenico Salvador Riera. Estava convencido de que poderia superar a prova de fogo e, assim, integrar-se associao de construtores. Porque a oportunidade de ter acesso aos mistrios divinos, autntica magia, no que praticavam dissimuladamente os magos de salo dedicados fraude e a enganar os outros, era algo com que todo homem ou mulher sonha ao menos uma vez na vida. Conhecer o segredo da alquimia fazia parte da aprendizagem do iniciado, mas ao mesmo tempo aumentava seu temor ao desconhecido. Jamais tentou enganar-se: o preo, essa ignorada oferenda ou tributo que teria de pagar para beber da fonte da Sabedoria, seria to alto que haveria de sacudir os alicerces de sua f. Levantou-se da cama para ir at o armrio onde guardava a gravao e a obra de Fulcanelli. Tirou do cofre o monte de papis sem encadernao e sentou-se na cadeira diante da mesa. Como j tinha lido o livro havia uns seis anos e, recentemente, no avio, deu uma olhada por alto para ver se encontrava algo naquelas pginas que fosse de seu interesse. Descobriu alguns pargrafos que lhe chamaram a ateno, entre os quais uma frase que falava da Virgem Maria: "... despojada de seu vu simblico, no mais que a personificao da substncia primitiva que empregou, para

realizar seus desgnios, o Princpio Criador de tudo o que existe." O Mistrio das Catedrais, Fulcanelli. Analisou, tambm, a singular epstola que se costumava ler na catedral de Notre-Dame de Paris, na missa celebrada no dia da Imaculada Conceio, um texto extrado do Livro dos Provrbios, em que se diz que a Sabedoria permanecia junto a Deus muito antes da criao do Universo. Desses pargrafos ele deduziu que a Virgem Maria, para os alquimistas, representava a essncia primordial do conhecimento divino. Era como dar um rosto conscincia do saber. Diante de seus olhos foram se sucedendo passagens filosficas impregnadas de metforas, descries artsticas e ontolgicas no isentas de certo sabor e heresia. Atrs de cada histria ocultava-se uma metfora; atrs de cada frase, um motivo de reflexo. Fulcanelli se expressava em uma linguagem hermtica que s os alquimistas sabiam decifrar: o idioma dos anjos. Apesar do esforo a que se via submetido, seu crebro encontrou certa coerncia entre as palavras do escritor e os rgidos costumes da loja, sobretudo na concluso de O Mistrio das Catedrais, em que o metafsico francs explicava detalhada e fielmente os passos do iniciado, estimulando-o a subir os degraus que conduzem ao saber, um lugar onde, graas s faculdades de escrutnio, racionalidade e introspeco, poderia assumir a inquebrantvel vontade que haveria de necessitar se quisesse resistir ltima e mais difcil das tarefas: desprezar as vaidades do mundo e aproximar-se dos que sofrem. Ento, leu em voz alta os ltimos pargrafos do livro:

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"O discpulo annimo e mudo da Natureza Eterna, apstolo da eterna Caridade, permanecer fiel a seu voto de silncio. Na Cincia, no Bem, o nefito, para sempre, deve ... CALAR." Analisou a frase, refletindo sobre ela durante todo o tempo em que permaneceu acordado. Finalmente, vencido pelo sono, deixou que seu esprito se precipitasse nas profundezas. A sensao era de liberdade. Naquela mesma noite, se instalaram no Hotel Mena House, situado no extremo oeste do Cairo, um lugar paradisaco cercado de belos jardins e nico no mundo, onde os turistas mais exigentes podiam jogar golfe enquanto tinham como cenrio de fundo as pirmides, mergulhadas em um tempo que praticamente se perdia na memria. Cristina resolveu fazer algumas compras na boutique do hotel, aproveitando que Lilith decidira permanecer no quarto, desfazendo as malas. Voltou cerca de meia hora depois, com vrias sacolas penduradas nos braos. Ela ficava constrangida de ter de ir a lugares de prestgio ao lado de uma jovem vestida de maneira sinistra e que no cansava de olhar de cima as pessoas que eram melhores que ela. Por isso, havia se dignado a adquirir uma indumentria mais de acordo com a juventude de sua protegida, algo mais alegre. Lilith aceitou a mudana de imagem, embora, nem por isso, tenha deixado de insistir no que vinha sendo uma cortina de fumaa convertida em cantilena: libertar seu pai das garras de seus seqestradores. A criptgrafa, cansada de escutar suas

queixas, reprimiu o desejo de mat-la ali mesmo, mordendo os lbios. E, pela dcima vez, teve de lhe dizer a mesma coisa: "voc tem de ter um pouco mais de pacincia". Em seguida, insistiu para que experimentasse a cala e a blusa que havia comprado para ela e tambm para que estivesse pronta em dez minutos. Iriam jantar na Torre do Cairo. Era uma construo moderna, situada muito prxima da pera, na metade de uma ilha que dividia o Rio Nilo em dois. Sua altura superava os cento e oitenta metros, razo pela qual era fcil ter uma excepcional viso perifrica da cidade, mais ainda se o turista completasse a visita, indo comer no restaurante giratrio situado no alto. A descrio do lugar entusiasmou Lilith; por isso, fez o que Cristina lhe havia pedido amavelmente, trocando de roupa. Depois de pagar quarenta dlares americanos cada uma pela visita, uma hora depois elas entravam na Torre do Cairo junto com um grupo de turistas. Sem mais demora, foram at os elevadores, enquanto admiravam a beleza ornamental do vestbulo. Convidei um velho amigo disse Cristina, quando as portas automticas se fecharam. jantar conosco. Espero que voc no se importe. Lilith sentiu que o crculo estava se fechando, pois naquele momento acreditou que devia tratar-se de um dos agentes que as haviam seguido at o Egito, a quem, por certo, no voltara a ver desde que se instalaram no Mena House. algum que conhece meu pai? quis esclarecer as dvidas. A ruiva negou com um gesto de cabea.
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No, mas conhece a fundo a histria das pirmides respondeu em seguida. Cooperou com o grupo do doutor Rudolf Gantenbrick, em 98, embora, na realidade, trabalhe para a National Geographie. Gantenbrick...? interrogou, pois conhecia o nome de ouvido ... Por acaso no o engenheiro alemo, especialista em robtica e anlises computadorizadas, que introduziu um pequeno rob por um dos canais de ventilao da Grande Pirmide? A criptgrafa se surpreendeu com os conhecimentos arqueolgicos daquela jovem alem. Nossa...! E eu que acreditava estar falando com uma leiga na matria! No para tanto... Lilith ficou ruborizada, no mesmo instante. Lembre-se que ele de meu pas. Alm disso, gosto de histria. Vejo sempre o Discovery Channel. Ento voc vai simpatizar com o doutor Said Cohen. um fantico por seu trabalho. As portas se abriram antes que Lilith pudesse fazer perguntas sobre o tal Said. Entraram diretamente no restaurante, onde foram recebidas pelo matre em pessoa. Este se dirigiu a Cristina, conduzindo-a at a mesa que havia reservado, com antecedncia, pelo telefone. O lugar era muito sofisticado e a decorao, realmente sensacional. Amplas janelas, com arabescos entalhados, ficavam beira do abismo urbano, com o Rio Nilo seus ps. A noite cairota esbanjava luminosidade e elas, sem se mover de suas cadeiras, podiam observar suas maravilhas e segredos graas ao sistema giratrio da torre. Dali viram como as pirmides e a Esfinge pareciam navegar,

muito lentamente, sobre um oceano de areia lquida, envoltas em uma aurola de luz e cor. O doutor Cohen chegou pontualmente ao encontro. To logo o viu, Cristina se levantou para receber, com dois beijos nas bochechas, o homem que uma vez lhe explicara sua particular teoria sobre a construo das pirmides de Giz. Em seguida, os apresentou formalmente. Said... lhe apresento Lilith. A jovem imitou a atitude de Cristina, saudando o arquelogo cortesmente. um prazer sussurrou, timidamente. O mesmo digo eu, senhorita. Voltaram a sentar-se, agora os trs. O empertigado matre lhes trouxe o cardpio. Em seguida, foi embora, avisando um dos garons que os clientes mereciam um belo aperitivo, denominado Cocktail Suprme, como gentileza da casa. Durante os primeiros minutos, a dupla de amigos recordou os meses que havia passado junto nas escavaes realizadas no Vale dos Reis. Mas, ao perceber que entediavam Lilith com suas conjecturas arqueolgicas, resolveram inclu-la na conversa. a primeira vez que voc visita o Egito? perguntou Said, usando um tratamento informal, enquanto observava a jovem por cima de seus culos minsculos. Ah, sim! afirmou a alem, ligeiramente embaraada, no sabendo bem o que dizer. O pai dela a deixou sob minha responsabilidade h um ms interveio Cristina, mentindo deliberadamente para ganhar tempo, ao calcular que no era prudente ter de contar a ele
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toda a histria. Na verdade, ela estuda Arqueologia na Espanha. Said concordou, com um gesto de cabea, dando a entender que compreendia o motivo pelo qual ela acompanhara a doutora Hiepes. Voc se surpreenderia ao conhecer os mistrios que esconde a civilizao egpcia... dirigiu-se, de novo, a Lilith. J somos inmeros os profissionais que acreditam que a histria deveria ser reescrita... disse, pigarreando, para concluir com orgulho: ...eu digo isso porque as datas ainda no esto muito claras. Refere-se construo das pirmides? Exato... respondeu o doutor Cohen ...e no apenas das pirmides, mas tambm da Esfinge. Voc sabia que, h quinze anos, o gelogo Robert Schoch, da Universidade de Boston, e o egiptlogo John West, descobriram que as enormes fissuras que podemos observar ao redor da formao rochosa no so fruto da eroso provocada pelo vento e pela areia, mas, sim, foram feitas por guas torrenciais, que remontam h mais de dez mil anos de antiguidade? Lilith no soube o que responder. Mas aquilo comeava a interess-la demais. Conte a ela sobre a cmara secreta incentivou-o Cristina, que exibia um sorriso cmplice. Diga o que descobriram, no ano seguinte, o geofsico Dobecki e o prprio Schoch. Sim, claro disse o arquelogo. Foram realizados vrios testes de sondagem acstica ao redor da Esfinge, experincias que acabaram corroborando a idia de que sob o

solo existem vrias salas ocultas desde tempos remotos. Alguns cientistas, como ns, pensam que poderia tratar-se de uma srie de bibliotecas ou mesmo arquivos, os quais datariam da poca em que a Atlntida submergiu. Lilith continuava espantada com aquele relato. E isso verdade? perguntou, fascinada. Digamos que existem provas irrefutveis, mas que uma parte da comunidade cientfica prefere ignorar. Por exemplo... insistiu a jovem de origem germnica. Como eu j comentei, Dobecki descobriu, sob a pata direita da Esfinge, o que parecia ser uma sala retangular de mais de cem metros quadrados de superfcie, por cinco de altura. Seis anos depois, por meio de um sofisticado scanner, seria confirmada a existncia da tal sala, mais um sem-fim de galerias subterrneas e tneis de conexo, que iriam parar nas mesmssimas pirmides. Para desiluso de todos ns, o governo de meu pas proibiu tacitamente as permisses de escavao. Mas... isso inacreditvel! Lilith continuava interpretando seu papel, embora as palavras do arquelogo, de maneira alguma, lhe fossem indiferentes. Seus olhos demonstravam isso. Oua... que ainda h mais... desta vez foi Cristina que decidiu intervir, mantendo o apaixonante relato ainda mais vivo. Os japoneses empregaram tcnicas microgravimtricas no interior da Sala da Rainha, ou seja, algo que se poderia chamar de uma radiografia das paredes. Os resultados foram realmente impactantes, uma vez que

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indicavam claramente a presena de corredores e de espaos vazios, atrs dos blocos de granito. Na realidade, no somos os primeiros a ter informaes sobre isso continuou dizendo Said. J no sculo IV, o historiador romano Amiano Marcelino afirmava conhecer a existncia de tneis subterrneos sob as pirmides, salas de iniciao s quais os antigos faras desciam, por galerias secretas, para comunicar-se com os deuses subterrneos Set e Osris. Se isso correto e se vocs esto seguros de que existem essas passagens subterrneas de que falam... Lilith limpou a voz, para perguntar ...por que ningum se atreveu a investig-las? O arquelogo comeou a rir. Ele tambm achava ilgico ocultar a maior descoberta da histria. Por culpa do oportunismo deste pas atrasado... admitiu, com pesar, abaixando o tom da voz. Interessa ao governo manter o segredo. Dessa forma, pode escavar o que quiser, sem que ningum venha meter o nariz em seus assuntos. Por que voc acha que proibiram o acesso dos turistas em Quops durante mais de trs anos...? Acredita, mesmo, que a medida foi tomada, como alegaram, para poder limpar o interior da pirmide? Limpar o qu...? As areias do deserto, por acaso...? Ora bolas...! exclamou, mordaz, para acrescentar: O que querem mesmo s fazer o trabalho fcil e ganhar todos os louros, quando fomos ns, os arquelogos, que durante anos e anos nos esforamos para descobrir a verdade. A mente da jovem alem, sempre na expectativa, comeava a vislumbrar o autntico propsito de Cristina. No interior de

uma daquelas salas devia estar a Arca da Aliana, por isso a criptgrafa tinha tanto interesse em manter em segredo o seqestro de Riera: pensava usar aquele idiota rechonchudo que tinham diante de si, com cara de peixe cozido, para conseguir acesso ao interior da Grande Pirmide. O que ouviu em seguida confirmou sua suspeita. Mas isso pode mudar comentou Cristina, com um ar de mistrio. Por acaso voc pensa em pedir a eles uma permisso especial que nos abra a possibilidade de recomear as escavaes de 1998? Said olhou desconcertado para a sua velha amiga. Se for isso, eu a aconselho a, primeiro, conquistar a confiana do diretor geral do Museu Arqueolgico. Esse bastardo nega, reiteradamente, nossas investigaes. Quem dirige o museu, agora? quis saber a ruiva. Khalib Ibn Allal... o filho do antigo diretor e mo direita de Mansour Barik, inspetor chefe das pirmides de Giz respondeu. No creio que ele a agrade. um homem frio, hermtico, obscuro. Jamais fala sem que, antes, lhe perguntem algo. Gostaria de conhec-lo. Est bem... ele encolheu os ombros. Depois no diga que no avisei. Preciso falar com ele amanh mesmo... o tom que ela usou parecia uma exigncia, razo pela qual, ao perceber a expresso alterada de Said, acrescentou com um pouco menos de soberba ... de vital importncia!

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O arquelogo a observou com muito interesse. Achava que conhecia bastante bem a doutora Hiepes. Quando ela dizia que algo era importante porque sabia exatamente do que estava falando. Diga-me... para que voc veio, realmente? perguntou, curioso. As bochechas de Said Cohen se tornaram ainda mais rosadas do que seu tom habitual. Era evidente que esperava, com ansiedade, uma resposta que o satisfizesse, um novo mistrio a resolver, como nos velhos tempos. Voc se lembra o que me disse, uma vez, a respeito das medidas do sarcfago vazio, situado na Sala do Rei? perguntou Cristina, por sua vez. Sim, claro... sem dvida ele respondeu, com calma. Que coincidiam exatamente com as da Arca da Aliana. Justamente! Said esperava que ela fosse mais explcita. Ao perceber que no tinha a menor inteno de ser mais clara, perdeu as estribeiras. A que voc se refere? perguntou, agora com ansiedade. Ao fato de que voc tinha razo... A Arca de Moiss esteve, uma vez, no interior da Grande Pirmide. E se o governo egpcio me permitir, existe a possibilidade de que eu possa demonstrar. Lilith, em silncio sepulcral, acompanhava a conversa dos dois com interesse. Devia ter cuidado para no demonstrar exagerada curiosidade. E h quem diga que eu estou louco! o arquelogo comeou a rir. Voc veio at aqui s para me dizer isso?

Estou convencida de que ela continua ali, encerrada em uma dessas salas das quais acabamos de falar. Said deixou escapar uma risadinha nervosa. Na verdade, ele tambm havia pensado nisso, no passado. E agora, depois de tanto tempo, algum vinha confirmar que suas teorias poderiam ser verdadeiras e no fantasias de um luntico. Gostaria de acreditar em voc sussurrou, tristemente. Eu j lhe menti, alguma vez? O arquelogo desviou o olhar para Lilith. No me olhe desse jeito reagiu a jovem alem, com um ar de surpresa. Tudo isso novo para mim. Ela no sabe de nada acrescentou Cristina, sria. Este um assunto entre ns. Escute... se o que deseja uma audincia com Khalib, no h nenhum problema assegurou. Amanh mesmo iremos v-lo. Mas eu lhe aconselho a no contar a ele nada do que falamos. Se pensar que voc est maluca, ser ruim, mas se acreditar, pior ainda. Em todo o caso, jamais permitir sua entrada no interior das pirmides, muito menos agora, que esto pensando em fech-las de novo. At montaram vrias guaritas com soldados ao longo de toda a estrada de acesso! exclamou, irritado. H uns seis meses, ningum consegue avanar alm dos oitocentos metros de distncia das tumbas. Segundo me asseguraram, essas medidas foram tomadas como represlia a diversos atos de vandalismo praticados no interior das pirmides por um grupo de descontrolados, atos que realizavam noite, com total impunidade... sorriu novamente, levantando os pequenos culos que escorregavam todo momento por seu nariz ...ainda que, se quer saber
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minha opinio, acho que uma nova armao do governo. Seu nico propsito desencorajar as pessoas que, como voc, tm a inteno de fuar na verdadeira histria dos antigos egpcios. Basta, para mim, que voc consiga essa audincia a criptografia deslizou a mo no brao de seu amigo. Said Cohen piscou um olho para ela, levantando sua taa. Pela sua tenacidade! Que histria essa que voc contou ao doutor Said, referente Arca de Moiss? Tem algo a ver com o seqestro? Lilith, sentada junto a Cristina, na parte traseira do txi que as levava de volta ao hotel, procurou ser convincente, fazendose de ingnua. Era a nica forma de conseguir um encontro com o diretor do Museu Arqueolgico disse-lhe a criptgrafa. Tive de lanar mo de um artifcio para que Said prestasse ateno em mim. Sei que horrvel mentir para um amigo, mas precisamos entrar em Quops a qualquer preo... comentou, para acrescentar, em seguida, com uma expresso sria ...l dentro encontraremos a pista que nos conduzir at seu pai. No sei por que, mas tenho a impresso de que voc me oculta algo arriscou-se a dizer a alem. O fato de que eu no possa lhe dizer nada mais no prova que eu esteja mentindo argumentou, para tentar faz-la compreender. Eu s lhe peo que tenha confiana em mim.

A assassina aceitou a contragosto, cedendo ao pedido de Cristina com resignao. Est bem, eu tentarei... garantiu, para, em seguida, cheia de si, fazer uma crtica aberta atitude da outra ..., mas quero que voc saiba que no me parece uma boa idia enganar os demais, aproveitando-se de suas fraquezas. Cristina fez um gesto com a mo, dando a entender que no se importava com algo to insignificante como usar o bom Said. No se preocupe. Saberei recompens-lo. De que maneira? Eu o convidarei a ir conosco. Isso, se tiver a sorte de conseguir que esse tal Khalib nos d permisso para entrar na Grande Pirmide. Escute... Lilith disse-lhe, incisiva ...no sei o que voc pretende encontrar l dentro, mas continuo pensando que deveria me contar. Eu mereo. Cristina, pensativa, demorou um pouco antes de responder, olhando-a fixa e friamente. Tudo a seu tempo afirmou, misteriosa. Dito isso, no voltaram a conversar at que chegaram ao hotel. Ento, o tema da conversa havia deixado de ter interesse. Cada uma delas se dirigiu a seu respectivo quarto, mergulhadas em seus prprios pensamentos.

CAPTULO 41

hegaram para a entrevista no primeiro horrio da manh. Said Cohen se vestia como um explorador, com calas
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curtas, devido sufocante temperatura da cidade. Estava to entusiasmado, que as veias capilares de suas bochechas pareciam exsudar sangue, devido presso arterial a que estavam submetidos. Esfregava suas mos calosas, de dedos curtos e rechonchudos, como um sinal de ansiedade semelhante ao de uma mosca diante de um monte de esterco. A conversa que Said estava tendo com Cristina era to entediante, que a criptgrafa ficava balanando a cabea, em sinal de aprovao, com uma expresso paralisada de dar d. Esperava, inutilmente, que ele resolvesse ficar quieto, ainda que fosse apenas para respirar. Lilith, por sua vez, estava ao lado de Cristina sem dizer uma s palavra. Porm, prestava ateno a tudo que era dito, para ver se encontrava na conversa uma pista que pudesse conduzi-la Arca. Depois de atravessar o Museu Arqueolgico e evitar os grupos de turistas que perambulavam de um lado para outro, admirando as relquias expostas nas vitrines, entraram na rea reservada aos funcionrios, onde os aguardava o secretrio pessoal de Khalib Ibn Allal. Era um homem de tez morena e bochechas pronunciadas, delgado e ereto como um broto de videira, mas de uma vitalidade invejvel, e cumprimentou-as de maneira muito corts, antes de conduzi-las ao longo do corredor arbico que terminava em uma bela fonte de prfiro. Bateu na porta, to logo chegaram ao gabinete do diretor geral, abrindo-a decididamente, sem esperar resposta, convidando-os a entrar com o brao estendido. Por favor, entrem... eu os estava esperando Khalib levantou--se para receb-los, com certa solenidade.

Ramdame esse era o nome do secretrio foi embora, fechando a porta atrs de si. O grupo de trs pessoas sentou-se diante do gesto hospitaleiro de seu anfitrio, que, antes de tudo, lhes ofereceu uma xcara de ch. Aceitaram o convite depois de agradecer, um tanto intimidados pela personalidade majesttica que irradiavam os gestos lentos e o olhar indiferente dele. Sua grande e incomum tnica contribuiu, de alguma forma, para que se sentissem desconfortveis em sua presena, uma sensao que se fortalecia com a viso de seu nariz aquilino, da barba e do bigode eriados, e do fogo sobrenatural que irradiavam seus olhos amendoados. Esse conjunto trouxe memria de Cristina a imagem lendria de Imothep, arquiteto e mdico da III Dinastia, a quem se atribui a construo da pirmide escalonada de Saquara. Meu secretrio informou, nesta manh, que desejam falar comigo sobre um assunto que diz respeito s pirmides disse Khalib, antes de sentar-se novamente na cadeira giratria. Espero, para o bem do Egito, que no se trate de solicitar novas permisses para experincias inteis, que perturbam o conceito da histria de nosso pas... suspirou, de maneira bastante significativa. J sabem o que pensamos a respeito. O comentrio era dirigido a Cristina. Meu objetivo no de especular sobre as possibilidades que abririam novos reconhecimentos por meio de ultrassom na rea, embora eu esteja certa de que ainda existem muitos mistrios sob a areia replicou a criptgrafa.

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Quanto a isso, no resta dvida acrescentou Khalib. Por isso foram construdos novos edifcios na entrada do planalto. Dessa maneira, a pirmide ficar protegida da confuso dos tratadores de dromedrios e dos turistas. Somente nossos arquelogos trabalharo nela. Eu sou egpcio Said se queixou e, sem dvida, vrias vezes me negaram permisso. O diretor no se abalou. Estava acostumado s reprimendas do tenaz professor. Voc, se bem me lembro, trabalha para a revista National Geographic h muitos anos. Isso porque Adel Hussein negou todas as minhas solicitaes de trabalho para o governo egpcio contestou, irritado, Cohen. Adel Hussein era o diretor geral da rea do planalto, onde ficavam as pirmides. Cristina havia colocado o dedo na ferida com aquela pergunta, algo que importunou Khalib. Mesmo assim, tratou de ser corts com seus convidados. Gostaria de poder ajud-los, mas se o que desejam que lhes seja concedida uma permisso para escavar, me parece que perdem seu tempo. Como j devem saber, isso da competncia de Adel Hussein. Mas ele sua mo direita... lembrou o arquelogo ...estou certo de que poderia convenc-lo, se quisesse. Lamento desculpou-se o diretor geral do Museu Arqueolgico. Devemos ser cuidadosos. Se fizermos uma exceo para vocs, todos os arquelogos do mundo cairiam em cima de ns. Compreendam, no nada pessoal.

S o que desejamos fotografar o interior da Grande Pirmide, incluindo o conjunto hieroglfico de Jnum-Jufuy" e o sarcfago argumentou Cristina, esperando, assim, que ele mudasse de opinio. E talvez visitar, tambm, a Cmara do Caos. Khalib achou estranha tanta urgncia por algo que eles poderiam ter feito meses atrs, antes da proibio, como ainda lhe parecia perda de tempo fotografar o que haviam estudado dezenas de vezes. Uma coisa era solicitar permisso para escavar no Vale dos Reis, ou at mesmo o osis de Bahariya, e, outra, muito diferente, procurar onde todos sabiam que no havia mais nada para encontrar. Alm disso, o fato de ter sido mencionada a Cmara do Caos o colocou em alerta. Sua intuio lhe disse para ir com o mximo cuidado. Posso saber que motivos a levam a isso, senhorita...? ...Hiepes... Cristina Hiepes ela respondeu, levantando o queixo. Meu nico interesse se resume em averiguar at onde chegava a tecnologia do Antigo Egito em matria de construo. Hiram pestanejou ligeiramente ao ouvir o nome de sua convidada, embora no pudesse evitar que o corao desse um salto, nem que seus olhos se desviassem no mesmo instante para a mais jovem dos trs, Lilith. Ali, diante dele, estavam duas das pessoas que conheciam a histria do pedreiro. E uma delas era a assassina contratada por Sholomo. E...? perguntou, muito pensativo. Como todos sabemos continuou a criptgrafa , nos anos quarenta foram encontrados certos manuscritos de
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grande relevncia, que falavam dos primeiros cristos que se fixaram no sul do Egito. Neles se diz, de forma explcita, que uma misteriosa sociedade de construtores lutou, no passado, para combater a ignorncia, construindo templos prodigiosos em lugares especialmente msticos, monumentos erigidos conforme parmetros ancestrais que haviam permanecido ocultos durante milhares de anos para a humanidade. Falamos de uma sociedade construtora denominada Os Companheiros de Horus. Vou fazer algo por vocs disse, antes de perder completamente a calma. Venham me ver domingo e eu mesmo os levarei at Giz... e logo acrescentou ...suponho que Adel Hussein no se importar que eu acompanhe trs membros da National Geographic para uma visita s pirmides. Na realidade... comeou a dizer Said, mas um oportuno pontap no tornozelo, dado por Cristina, o impediu de continuar. No poderia ser nesta mesma tarde? insistiu a criptgrafa, procurando dissimular sua insistncia. Impossvel. Tenho assuntos a resolver. Est bem! exclamou Said Cohen, esboando um gesto de resignao. Suponho que no nos resta outra coisa seno esperar. Isso mesmo respondeu, laconicamente, Khalib Ibn Allal. O arquelogo se levantou e os demais fizeram o mesmo, to logo a conversa terminou. Cada um apertou a mo do diretor geral do Museu Arqueolgico. Quando chegou a vez de Lilith,

Khalib sentiu o desejo de perguntar qual era seu nvel de participao naquele assunto. Antes de tudo, tinha de saber qual era a identidade dela. Por isso, a interrogou com gentileza. Voc muito jovem para ter doutorado... possui algum ttulo que a credencie? Por um instante, a alem no soube o que dizer, j que no esperava ser alvo de ateno. Cristina se viu obrigada a justificar a presena de sua protegida naquele gabinete. Lilith, a filha de um bom amigo lhe explicou, rapidamente , alm de ser minha aluna mais destacada. Eu mesma lhe pedi que me acompanhasse nesta viagem. Khalib concordou, em silncio. Era tudo o que precisava saber. J estavam indo embora, pois o gesto impassvel do diretor geral indicava claramente o final da conversa, quando Cristina se virou para lhe fazer uma ltima pergunta. Foi algo instintivo, como se por um segundo pudesse ter lido o pensamento daquele homem naturalmente esquivo e enigmtico. Ser que... veio procur-lo um homem chamado Leonardo Crdenas? perguntou queima-roupa. Como disse? O diretor segurou o queixo em um gesto hesitante, dando a entender que no sabia do que ela estava falando. Nada, esquea... a criptgrafa voltou a sorrir e acrescentou ...muito bem! At domingo, ento. Despediram-se, novamente. Said Cohen agradeceu pelo tempo que lhes havia dedicado e tambm pelo ch. Khalib
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mostrou-se igualmente amvel, aproximando-se da porta. Em seguida, chamou Ramdame, para que acompanhasse seus convidados pelo Museu Arqueolgico. Minutos depois, sozinho, Hiram se aproximou da mesa do escritrio, para fazer um telefonema. Era a primeira vez em sua vida que sentia necessidade de falar com algum, como tambm era a primeira vez que se sentia realmente ameaado. Balkis saberia o que fazer. Naquela mesma manh, Leonardo se deixou levar por seu esprito de aventura, penetrando no corao do velho Cairo. O inefvel encanto do passado pairava, como um mistrio, sobre as ruas infectas de pobreza, onde um amlgama de cheiros acres se consolidava em uma s essncia, nica e indescritvel, um aroma sedutor que provinha de todas as partes e a todos envolvia com sua espessa doura, uma fragrncia arrebatadora em que estavam implicados os vendedores de haxixe, os comerciantes de leos perfumados, as bancas de ambulantes de plantas medicinais, o fumo do tabaco frutado das shishas, a henna dos cabelos femininos e o amonaco de quem, sem nenhum pudor, urinava nas esquinas menos transitadas do bairro Al Ghourieh. Espreitado pelos olhares oblquos das mulheres que espiavam atravs das janelas de suas casas, o bibliotecrio chegou at a Rua Al Hakim Bi Amr Illah submerso em uma sensao que era uma mistura de pavor e serenidade e que o embriagava ao ponto de fazer com que se sentisse a criatura mais feliz da face da Terra.

Algo nele estava mudando. Seu esprito havia alterado a proteo da conscincia e agora transparecia, vencido interiormente, no espelho de seus excessos e defeitos. O caminho inicitico empreendido no tinha retorno. Sem se dar conta, chegou ao caf Al Fishawi, tambm chamado de Os Espelhos, clebre por ser visita obrigatria para os viajantes que pretendiam submergir no mundo obscuro das misrias cairotas. Sentou-se diante de uma das mesas que havia ao longo do beco estreito. Um jovem, com turbante e galabiya de cor prpura, aproximou-se para lhe oferecer uma chaleira de lato envelhecido, antes que mudasse de opinio e fosse embora, em busca de um lugar mais sofisticado e elegante. Agradeceu e o rapaz fez repetidos gestos de anuncia, ao mesmo tempo que sorria com certa satisfao. No interior do caf, alguns ancios fumavam, cada um sua vez, uma shisha de longos tentculos, enquanto observavam, com expectativa, a chegada de novos nibus com turistas que haveriam de trazer benefcios sua economia descamisada. De fato, to logo desciam as escadas do veculo, eram abordados por diversos vendedores ambulantes, mendigos e engraxates, dispostos a lhes oferecer servios e oraes em troca de esmolas. Os que conseguiam se livrar do assdio dos mais desfavorecidos eram subjugados pelos magnficos produtos dos artesos verdadeiras obras de arte manufaturadas em ouro, seda, vidro, madeira, cobre e marfim. E foi ao observar os vrios tipos de lojas de comrcio alinhadas ao longo do mercado Khan Al Khalili que Crdenas descobriu, do outro lado extremo daquele centro de compras,
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a figura de Balkis, que discutia com um vendedor o preo de uns pequenos obeliscos talhados em pedra. Aquela era uma das lembranas mais procuradas por europeus, ao lado dos tradicionais papiros e cartuchos hieroglficos dourados. Ela se virou, impulsionada por uma sbita intuio. Levantou a mo, em sinal de cumprimento. Leonardo imitou o gesto dela, de maneira corts, sem deixar, por isso, de sentir um estranho formigamento no estmago. Finalmente, Balkis cedeu diante das razes do comerciante, entregando-lhe a quantia estipulada. Pegou um obelisco em cada mo e, depois de receber o troco, aproximou-se do lugar onde estava o espanhol. Sentou-se ao lado dele, deixando ambos os monlitos sobre a mesa. Espero que minha presena no o incomode disse, sorridente. Na verdade eu no esperava voltar a v-la at a tarde reconheceu o bibliotecrio. Embora reconhea que tenha sido uma grata surpresa e, ao mesmo tempo, um alvio comprovar que uma pessoa que fala com Deus seja capaz de regatear o preo de um objeto com um simples comerciante. um detalhe que a torna mais humana. A Viva se ps a rir. Vejo que voc tem senso de humor, e isso algo que nem todos possuem hoje em dia. Pelo menos eu tento observou o bibliotecrio, com certo encanto. No obstante, difcil segurar a barra quando se descobre que a namorada integrante de uma sociedade manica que sai por a assassinando as pessoas.

Balkis manteve um silncio eloqente. Um vendedor de tapetes se aproximou deles com o objetivo de ganhar umas libras egpcias. Leonardo recusou a oferta, levantando a mo e o homem foi embora, em direo a outra mesa, onde conversavam amigavelmente trs indivduos de origem anglosaxnica. Sholomo cometeu um erro e s compete a Deus julg-lo disse a anci. Diga-me... a que se deve sua visita? perguntou Leonardo, desviando o rumo da conversa. Eu suponho que o fato de ter-me encontrado no fruto da casualidade. Balkis gostava daquele rapaz. Sabia, por experincia prpria, que no costumava se enganar com as pessoas. E, apesar de sua natural vaidade, ele era um homem inteligente. Compreendia a importncia de guardar o segredo dos templos. H menos de uma hora, Hiram recebeu um grupo de arquelogos que pretendiam ter acesso pirmide de Quops disse-lhe, esperando ver qual seria sua reao. E ento...? Ignorava por completo o que ela queria lhe dizer. Um deles o professor Said Cohen, um arquelogo obcecado pelos mistrios egpcios e que trabalha para a National Geographic. Estava acompanhado pela doutora Hiepes e por uma jovem que todos conhecemos como Lilith. Na mesma hora, ele compreendeu a gravidade do problema. Se eles estavam ali porque o haviam seguido desde a Espanha, com a finalidade de encontr-lo.
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E o advogado? quis saber. Balkis encolheu os ombros. Isso irrelevante. O que realmente importa averiguar o motivo que as levou a vir at aqui. Na verdade, eu tenho uma ligeira suspeita de que pretendem apoderar-se do Trono de Deus. O bibliotecrio no compartilhava da mesma opinio, ao menos em relao Cristina. Quanto a Lilith, ainda tinha suas dvidas. Essa jovem alem, que, segundo vocs, responsvel pelos assassinatos de Jorge e Mercedes... para que iria arriscar-se a vir, se j cumpriu sua tarefa? Por um momento, pensou que a misso dela era justamente acabar com ele e seria uma idia correta se, como acreditava, as ordens de Riera consistissem em calar as vozes de quem estava par do segredo. Talvez porque tenha interpretado corretamente o manuscrito do pedreiro. Isso significa que o leu. Muito pior, eu temo admitiu a mulher. Na realidade, ela jamais chegou a destru-lo. Voc quer dizer que o manuscrito de Toledo esteve, durante todo o tempo, em poder de uma assassina...? perguntou, atnito, para, em seguida, exclamar com profunda ironia ...perfeito! Balkis comeava a se sentir desconfortvel com a mudana de humor do espanhol. No teve outro remdio seno tentar desculpar a falta de precauo do mestre e o fez desviando a ateno para outros rumos.

Falemos de voc afirmou de maneira rspida. Acredita estar preparado para enfrentar o Grande Arquiteto do Universo? Crdenas no pde evitar: deixou escapar uma risadinha incrdula. Ainda no aceitava o fato de poder falar com Deus. Era algo inadmissvel, fora do alcance dos seres vivos, isso, se era verdade que existia mesmo. Eu lamento desculpou sua atitude. que suas palavras vm confirmar meu primeiro pensamento: vocs todos esto loucos. O Donum Dei no uma loucura, mas sim um sonho passvel de ser realizado, pelos que desejam se aprofundar na verdade provocou, com mais energia. a Graa de Deus que se oferece aos homens que esquecem o que so. Eu j o fiz: deixei minha famlia e mudei de nome. Sem dvida, perco meu tempo falando com voc, mas se insisto porque ainda nos une o que chamamos de conscincia. O certo que a vida social, para um Guardio, um retrocesso no conhecimento, algo assim como um catedrtico ter de estudar em uma classe de crianas pr-escolares. Isso significa que a humanidade idiota? Eu diria que cega ela respondeu, cuidadosa. Oua... o que voc responderia se eu lhe perguntasse o que v nestes obeliscos que acabo de comprar? Se eu fosse um psiclogo, lhe diria que representam o poder flico do homem brincou. Mas como eu estudei Biblioteconomia, penso que so excelentes para apoiar livros.

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A anci no parecia estar se divertindo com a brincadeira de Leonardo. Ao contrrio, olhou para ele com uma expresso austera e um tanto solene. Voc tem algo que fazer agora? perguntou a ele, esquecendo o sarcasmo daquele pedante que logo se converteria em um Guardio da Arca. Pensava fazer turismo, embora esteja aberto a qualquer proposta. Preciso que voc me acompanhe at o planalto de Giz. Mas peo que permanea calado at que cheguemos. Eu lhe dou minha palavra. De acordo... Balkis se levantou, pegando os obeliscos com firmeza. Vamos pegar um txi na Praa Ramss II. O bibliotecrio deixou um par de libras egpcias junto chaleira. Seguiu os passos da senhora. Na mesa ao lado, os trs turistas, que pouco antes haviam sido abordados pelo vendedor de tapetes, abandonaram suas cadeiras para segui-los de perto.

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ristina se despediu do professor Said na porta do restaurante onde haviam tomado caf, depois de sua entrevista com o diretor geral do Museu Arqueolgico. Prometeu cham-lo no dia seguinte, embora suas intenes fossem muito diferentes. Em seguida, ela e Lilith se aproximaram da estao central para pegar um txi que as levasse ao hotel.

Gostaria de saber uma coisa... comeou a dizer, lentamente, a jovem alem. O que voc espera encontrar no interior da pirmide... virando a cabea de lado ...at onde sei, ali dentro no existe nada. Na praa, um grupo de bailarinos folclricos tocava seus pandeiros e danava, enquanto proferia sons estranhos, provocados pelo loquaz movimento das lnguas e a vibrao acstica das cordas vocais. Cristina parou no meio da rua para fitar a moa. Creio que j est na hora de voc conhecer a verdade... afirmou, sria ..., sobretudo porque sua vida tambm corre perigo. No gosto nada disso... ela franziu a testa, em um sinal evidente de contrariedade. De fato, prefiro que voc fale o quanto antes! A criptgrafa avaliou, em silncio, a deciso de sua acompanhante. Depois, olhou ao redor, como se algum as estivesse vigiando. Ser melhor que regressemos ao hotel. L, estaremos mais seguras props em voz baixa. Lilith sabia sobejamente que a atitude adotada pela ruiva era outra de suas manobras, uma encenao para impression-la. No obstante, apoiou a idia de voltar o mais rpido possvel. Estou de acordo com voc foram suas palavras. Uma hora depois, tomavam aperitivos em uma mesa na esplndida varanda do Mena House. Lilith havia trocado de roupa e voltava a seu aspecto usual. Apesar do calor, usava uma grande jaqueta de couro. " como minha segunda pele", retrucou secamente, quando Cristina a advertiu sobre o
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implacvel sol do Egito. Depois de uma resposta como aquela, sua companheira pensou que ela j era bem grandinha para receber conselhos. Sua prioridade era apresentar uma histria paralela real e que correspondesse s dvidas de Lilith. Precisava recuperar sua confiana, fazendo-a acreditar que estava seu lado. Sabia que, na hora certa, teria de ter um refm de peso para troca. Riera fazia parte da loja e era um dos integrantes da instituio Os Filhos da Viva estava absolutamente segura disso. No hesitaria em entregar-lhe a Arca quando visse sua filha com uma pistola apontada para sua cabea. Oua, Lilith... decidiu agir, colocando em marcha seu plano maquiavlico. Quero que me prometa que tudo o que vai escutar permanea sempre entre ns. Jamais falar deste assunto com ningum. Vamos, jure! pressionou, com falsa ansiedade. Eu lhe dou a minha palavra! Por ora, suficiente... suspirou complacente, para depois concluir, enigmtica ...embora espere que sua discrio se mantenha firme quando ouvir o que tenho a lhe dizer. No conheo ningum nem tenho amigos na Espanha... s meu pai. E ficando calada eu vou recuper-lo... ento fique certa de que cumprirei minha promessa. Quase ficou com pena do drama que vivia aquela jovem, mas, em seguida, a criptgrafa voltou a ser a profissional de sempre havia sido treinada para situaes como essa. O melhor era obedecer s ordens recebidas e esquecer as vtimas colaterais. A razo pela qual Salvador, seu pai, jamais pde entrar em contato com voc foi porque era uma das mais rgidas regras

de seu trabalho mentiu deliberadamente. E no falo de seu trabalho como arquiteto, seno como agente do Centro Nacional de Inteligncia... eu me refiro ao servio de espionagem espanhol. Meu pai um espio? a alem, uma consumada atriz em plena atuao, agiu como se aquilo a surpreendesse de verdade. Pode cham-lo assim, se desejar. O trabalho dele consiste em decifrar mensagens criptografadas para o governo espanhol. Esse o motivo pelo qual ele vive afastado da famlia e dos amigos, refugiando-se em seu bunkerde Santomera. a nica maneira de manter em segredo sua dupla identidade. E como voc sabe disso tudo? perguntou Lilith com certo receio. Porque eu tambm trabalho para o Centro Nacional de Inteligncia, como Leo e Colmenares... respondeu sem rodeios. E, por favor, deixe suas perguntas para o final. A jovem alem concordou, obediente. Devia continuar com o jogo. H uma semana, seu pai traduziu um antigo manuscrito que datava do sculo XVI continuou contando, em voz baixa. O documento estava criptografado, razo pela qual seu legtimo dono, um palegrafo que trabalhava para uma casa de leiles, devido amizade que o unia a Riera, o enviou a ele por correio eletrnico pouco antes de morrer em estranhas circunstncias... Cristina interpretava a histria de acordo com sua convenincia.
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Depois, ele entrou em contato com o CNI, advertindo a agncia que o tal documento descrevia o modo de chegar at uma antiga relquia de valor incalculvel, custodiada por uma ordem manica que atua sob a premissa de assassinar quem quer que viole seus segredos. Uma vez informados, meus superiores decidiram enviar-nos a Mrcia para entrar em contato com Riera, mas ele j havia desaparecido em companhia de sua sobrinha... E lhe direi mais. Esta, por acaso, trabalhava com o palegrafo na casa de leiles. Alm disso, companheira sentimental de Leo, uma coincidncia bastante oportuna se levarmos em conta que Leo desobedeceu s ordens recebidas ao vir para c sem consultar ningum. Pior ainda: tenho a impresso de que nos enganou e que, na realidade, um agente duplo... Franziu a testa e continuou com sua farsa. Se minha suspeita for correta, ele trabalharia para a sociedade secreta que oculta a relquia que estamos procurando. Tanto ele como Cludia planejaram o seqestro de seu pai, no tenha a menor dvida quanto a isso... pigarreou, sem vontade, apenas para pensar nas ltimas palavras. De fato, eu apostaria minha prpria alma ao diabo que eles o mantm encerrado em uma das galerias secretas que h sob a grande Pirmide. Por isso que fomos visitar o diretor do museu... acrescentou Lilith, fingindo que comeava a compreender o significado da viagem repentina. Mas diga-me uma coisa... como que voc sabe que esses corredores realmente existem?

Cristina desviou o olhar para o planalto de Giz, onde se elevavam as pirmides. Em seguida, voltou o rosto para Lilith. Porque existem certos documentos que comprovam minha teoria, alm das provas efetuadas no final dos anos noventa respondeu, finalmente, depois da breve pausa. Entre elas temos o Livro dos Mortos, onde so mencionadas umas portas que conduzem ao mundo subterrneo dos deuses, um detalhe sobre o qual concordam os escritores rabes e coptas. Tambm h a estranha histria do califa Abdullah AlMamum, que foi o primeiro a acessar a Grande Pirmide e assegura ter estado em uma sala repleta de tesouros, armas que no se oxidavam com o passar dos anos, e prismas de cristal dos quais emanavam luz e calor, a mesma sala que sculos mais tarde foi encontrada pelos arquelogos Kinnaman e Petrie, ou o mesmssimo Faruk, que era filho do rei Fuad, do Egito. - Peo que voc me perdoe, mas tudo isso me parece fico cientfica. A assassina nascida na Alemanha estava realmente surpresa. Se aquilo fosse verdade, no interior de Quops existiam vestgios de uma civilizao superior conhecida e haveria vrios pases interessados em adquirir as maravilhas descritas por aqueles testemunhos extraordinrios. Poderia exigir deles o que quisesse. -Sei que difcil aceitar, mas o governo espanhol est disposto a arriscar-se - afirmou a criptgrafa com calculada solenidade. - Est bem... Antes, voc mencionou o advogado de meu pai recordou. Por que no compartilha conosco a arriscada misso de entrar na Grande Pirmide?
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Na tarde anterior, ele comentara que tinha assuntos jurdicos para resolver, razo pela qual ela no teve outro remdio seno atribuir-lhe uma atividade relacionada com o CNI, mas que tambm o afastasse momentaneamente do caso. - Permaneceu em Madri, para examinar em profundidade alguns documentos que encontramos na casa de leiles respondeu, cautelosa. De qualquer forma, eu conto com a ajuda de trs agentes que permanecem incgnitos aqui no Cairo. A alemo fingiu estar surpresa, enquanto olhava ao redor. - verdade? Perguntou, com uma expresso de quem acreditou em tudo. E onde esto agora? - Tratando de encontrar Leo. Ele nos levar at seu pai. Assim que... Naquele mesmo instante, o telefone celular de Cristina tocou, razo pela qual suspendeu a conversa para atender chamada. Ouviu atentamente durante alguns segundos, em silncio. Seu rosto, antes inexpressivo, desenhava agora um breve sorriso de satisfao antes de se despedir, em ingls. Ento, guardando o aparelho no bolso, virou-se de novo para Lilith. - J o localizaram... Os olhos da criptografa brilharam de forma especial. Temos Leo! Depois de identificar-se vrias vezes diante dos diversos controles que o exrcito egpcio realizava na regio, e graas presena, no txi, da esposa do diretor geral do Museu Arqueolgico, a qual lhes mostrou um salvo-conduto assinado por Adel Hussein, finalmente chegaram ao planalto de Giz. Solicitando ao motorista que esperasse por sua volta, Balkis

desceu do automvel levando consigo os obeliscos e foi direto pirmide de Quops. Leonardo seguiu seus passos. - A esto! Exclamou, visivelmente orgulhosa. As construes mais polmicas da histria. Ningum sabe quando ou por que foram erguidas, mas todos se sentem oprimidos por sua presena imponente. O bibliotecrio sentiu que a areia comeava a invadir seus sapatos. A sensao era muito incmoda. E o pior de tudo que devia apressar-se para no ficar atrs, j que Balkis era muito gil para a sua idade e seguia vrios metros frente. - O certo que so impressionantes afirmou Crdenas, por deferncia. - Se voc est pensando isso agora, espere para ouvir o que tenho a lhe dizer... Pigarreou ligeiramente e continuou. ...O conceito que voc tem das pirmides lhe parecer infantil quando souber a verdade. - Voc deveria dizer o quanto antes queixou-se. Tenho os sapatos cheios de areia. - Agente um pouco mais. S falta uma centena de metros. Continuaram caminhando, desta vez em silncio. O sol incidia pino sobre suas cabeas, como bronze fundido. Dos dois, Balkis era quem menos acusava as altas temperaturas do lugar, pois sua cabea estava coberta com um leno de seda; o resto do corpo se ocultava sob uma tnica de La. O bibliotecrio, vestido maneira ocidental, sentia na carne a inclemncia do inferno. J estava ponto de desfalecer, quando finalmente, alcanaram a face norte da Grande pirmide.

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- Pensei que ela estivesse mais perto da estrada Leo resfolegou, ofegante, apoiando ambas as mos sobre uma das enormes pedras da primeira fileira. To logo entrou em contato com a pedra milenar, sentiu um estremecimento que sacudiu seu corpo de cima abaixo, uma onde de sensaes contraditrias que gelou seu sangue nas veias. Tirou a mo rapidamente. Voc notou? Percebeu sua magia? perguntou Balkis ao perceber o que acontecia com o espanhol. Ele vacilou alguns segundos, antes de falar. O que foi isso? disse ele, por sua vez, refreando ao mximo a sua excitao. Senti algo estranho quando me apoiei na rocha, como se fosse uma descarga eltrica, um choque. A mim parece que lhe deu as boas-vindas... foi a sorridente opinio de Balkis, que deixou os obeliscos sobre a areia, para sentar-se em um dos blocos de calcrio. Voc conta com o agrado dela e isso quer dizer que eu tinha razo e que , mesmo, o eleito. Crdenas revirou os olhos. Mas o que que voc est dizendo...? Provocou, atnito. No v que se trata apenas de um monte de pedras abrasantes? No possvel que se comportem como um ser vivo! Pensou, com seriedade, que aquilo tudo era coisa de loucos. No tinha sentido falar de Quops como se fosse uma criatura consciente. Tem certeza?

Claro, sem dvida! exclamou no mesmo instante, sacudindo a cabea. As rochas no nascem nem se reproduzem ou morrem. Ento... o que foi que aconteceu? Balkis se divertia ao observar o europeu tratando de encontrar uma resposta que parecesse coerente. No sei, com segurana... encolheu os ombros e acrescentou, pragmtico ..., mas tenho certeza de que tudo isso deve ter uma explicao. A nica coisa que posso lhe dizer que os antigos alquimistas acreditavam na existncia de uma pedra capaz de dissolver a conscincia humana, de extrair seus sentimentos e sublim-los at a divindade. Segundo consta no Summun Bonum, cada homem uma pedra viva e essa rocha espiritual a que chamamos Deus. Quando o templo for consagrado, suas pedras mortas se transformam em um ser vivo e, assim, o homem pode recobrar seu estado primitivo de perfeio e inocncia. Leonardo refletiu sobre as palavras da Viva, apesar de que suava em bicas, com o rosto todo molhado, e isso no lhe permitia pensar com toda a clareza. Finalmente, convenceuse de que tudo aquilo deveria ter uma explicao lgica. assim que falarei com Deus? perguntou em tom neutro, unicamente por curiosidade. Na realidade, ser Ele a falar com voc. "Um novo enigma para resolver", ele pensou. Mais uma pergunta... Esta a regio de Tubalcaim, tal como acreditava Iacobus de Cartago? insistiu. E se for assim... onde esto as colunas que o manuscrito descreve, as
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que permanecem enterradas sob as areias do deserto desde a poca posterior ao Dilvio? O rosto da anci tornou-se circunspecto. Seu olhar austero perturbou o esprito de seu interlocutor. sua primeira pergunta, responderei sim: estamos pisando na cidade perdida de Enoque. Quanto segunda, continuo acreditando que voc est cego. No capaz de ver a realidade. Preste muita ateno! exortou-o, apoiando uma de suas mos na rocha onde estava sentada e assinalando, com a outra, a pirmide de Qufren. Estes so Xakim e Boaz, os templos que foram construdos por Tubalcaim e seus irmos, antes do Dilvio, para preservar o conhecimento de Deus atravs dos anos! E voc nem sequer se deu conta disso. Embora o reprovasse, sentiu pena dele. O bibliotecrio, por sua vez, ficou sem palavras. Jamais lhe passara pela cabea que as pirmides pudessem constituir um monumento Sabedoria, muito menos que fizessem parte da arquitetura bblica. Ento, lembrou-se da Torre de Babel. Mas, margem da lenda, havia algo que no se encaixava. Se certo, como afirma, que estas so as colunas que o pedreiro descreve... por que as situa como enterradas sob o deserto, quando, na Grande Pirmide em todo seu esplendor. Depois, movimentou seu olhar inquieto at a Pirmide de Qufren. Ali estavam as duas edificaes mais enigmticas da histria, observando a estupidez de alguns homens que acreditam que elas so monumentais. O certo que, tal como dissera Balkis, imaginar algo assim era impossvel para a mente humana.

Ento...? nem tinha foras para falar; notou que a boca estava viscosa. Sim, Leo ela lhe disse. Aqui, sob os nossos ps, encontra-se a verdadeira e nica morada de Deus: uma catedral de dimenses inconcebveis enterrada sob as areias do deserto, uma edificao da qual podemos ver somente seus capitis. E, em seu interior, est o Trono de Deus e o modo de estabelecer contato com o saber csmico do Universo.

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epois de comer no restaurante do hotel, um menu base de favas com limo, kafta e o tpico kebab de carne e croquetes com verduras trituradas, Cristina decidiu passear pelas ruas do velho Cairo, em companhia de Lilith, para ver se assim ambas digeriam melhor os alimentos. Visitaram o bazar de Wekalet El-Balah clebre por seus tecidos , a Rua Mohamed Ali, onde puderam admirar todo o tipo de instrumentos musicais e tambm desfrutar de uma fascinante e nica experincia no mercado de dromedrios. Terminado o priplo turstico, um txi as levou a um dos poucos lugares da cidade onde serviam bebidas alcolicas: o caf Al-Horreja, no quiosque de Bab el Luq, onde degustaram a popular cerveja Stella de baixo teor , sentadas no terrao, uma diante da outra. A criptgrafa, levada por seu cuidado profissional, deleitou a jovem alem com uma exaustiva dissertao sobre os diferentes mtodos que utilizava para decifrar conjuntos de palavras criptografadas. Falou sobre a criptografia secreta e
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pblica, as propriedades dos algoritmos, assim como dos modernos e sofisticados programas de decodificao em desenvolvimento nos pases mais avanados do mundo. Deixando-se encantar pela conversa, Lilith se atreveu a fazer uma ou outra pergunta interessante. Assim, foi recolhendo informao que, no futuro, poderia ser de grande utilidade para ela. Eu me pergunto se voc saberia decifrar um criptograma originrio do Antigo Egito. Esse desafio s fez potencializar a presuno de Cristina, que se viu impelida a vangloriar-se de seus conhecimentos. No faz diferena, seja passado ou presente disse, em seguida. Os hierglifos constitudos por smbolos possuem o mesmo significado ao longo da histria. o indivduo que determina sua importncia, decifrando o contedo. Mas nem todos sabem como fazer com que os hierglifos falem. Se voc se refere a mim, tem razo. Sou muito lerda com os enigmas reconheceu Lilith, com certo constrangimento. No se mortifique. meu trabalho, no o seu retrucou, compreensiva, e, ao dizer isso, percebeu que nada sabia da vida da jovem que estava bem sua frente. E por falar nisso... a que voc se dedica? Comeava a entardecer e o ar fresco da tarde fez com que Cristina sentisse uma onda de calafrios por todo o corpo. Minha profisso no to edificante nem misteriosa como a sua... Na verdade, eu trabalho em uma concessionria de veculos. Por isso posso dar-me ao luxo de ter um Corvette. emprestado pela empresa.

Imaginou-a s voltas com clientes abastados, em busca de um cone de prestgio, com alma de motor, para se gabar diante dos amigos. Sempre atenta, sempre amvel com os que levavam uma vida melhor que a sua. Sob aquela parafernlia gtica se escondia uma jovem cansada de vivenciar os mesmos momentos, algum que precisava escapar da rotina diria, chamando a ateno do resto do mundo. Seu estilo de vida era somente uma pose que adquiria importncia nos momentos de folga. Pela segunda vez no mesmo dia, sentiu pena dela. Lilith, que aguardava com inusitada pacincia o momento de se dar a conhecer, acariciou a navalha automtica que escondia no bolso da jaqueta. O contato com o ao conseguiu devolver-lhe o bom senso: aquele no era o momento nem o lugar. Cristina Hiepes ia falar novamente, mas se absteve ao descobrir que tinham visita. Olhou por cima de sua protegida, que intuiu a presena s suas costas dos agentes secretos que as haviam seguido at o Cairo. To logo comprovou que a suspeita procedia, seu instinto de sobrevivncia se ps em movimento. Os homens ocuparam os assentos de ambos os lados de Cristina. Tinham trocado sua indumentria tpica por roupas mais de acordo com o clima do pas, mais leves e frescas. Usavam camisas floridas, chapus panam e calas brancas de linho. Pareciam trs trouxas fazendo o papel de bobos pelas ruas do Cairo, pensou Lilith. Cristina os apresentou, embora nenhum deles abriu a boca para cumprimentar, apenas ostentaram aquele sorriso velhaco
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e meio apreensivo, que, tantas vezes, vira em alguns de seus companheiros de trabalho: a morte impressa nos lbios. Houve alguns segundos de tenso, de significativa cruzada de olhares entre os recm-chegados e a criptgrafa. Por um momento, a jovem alem teve a impresso de ter cado em uma armadilha mortal, da qual seria difcil escapar. Ento, o sujeito da cicatriz sob a plpebra, chamado Eric, entregou a Cristina um pacote de fotografias. Nelas, viu Leonardo em companhia de uma mulher vestida maneira rabe, sentados na varanda de um caf. Ele informou, em ingls, que se tratava da esposa de Khalib Ibn Allal, e tambm que o bibliotecrio da Hiperin estava hospedado no hotel Nile Hilton. Ser melhor que a gente v embora disse Cristina, levantando-se. A partir de agora, no se afaste de mim. Suas ltimas palavras eram dirigidas a Lilith, que, mantendo sua atitude de jovem inocente, tratava de idealizar uma estratgia que a colocasse na dianteira quanto iniciativa de seguir Crdenas at a Arca da Aliana. Para isso, primeiro teria de eliminar as pessoas que representavam uma ameaa sua segurana. Da melhor maneira e no momento certo. Depois de pagar a conta, dirigiram-se em grupo at a Praa Tahrir. O lugar estava repleto de personagens heterogneos, como se fosse uma colmia de abelhas ruidosas. As ruas adjacentes vomitavam uma imensa quantidade de automveis, que buzinavam indiscriminadamente, como uma melodia inspirada no desconcerto e na anarquia. As roupas das pessoas ficavam impregnadas dos mil e um aromas dos mercados vizinhos. Flutuava, no ambiente, uma nuvem

iridescente de p, provocada pelas idas e vindas de nibus lotados de passageiros. Sem dvida, aquele acmulo de acontecimentos rotineiros em nada afetou a mente de Lilith, bem ao contrrio: deu-lhe tempo suficiente para pensar. Finalmente, chegaram onde os aguardava um carro branco. Eric sentou-se ao volante e Cristina, a seu lado. Outro dos agentes abriu a porta traseira do veculo, colocando-se em um dos extremos. O terceiro permaneceu s costas de Lilith, obrigando-a a sentar-se no centro. Naquele instante, ela percebeu que teria de elimin-los, pois, se deixasse de faz-lo, arriscava-se a ficar presa entre ambos os mercenrios. Talvez Cristina soubesse a verdade e estivera fingindo, como ela mesma, pois, como regra geral, a CIA investigava a vida de todas as pessoas envolvidas em um caso importante. Se sua suspeita fosse procedente, eles j saberiam que ela trabalhava para a Corpsson, na qualidade de assassina de aluguel. Aproveitando-se dos gritos e insultos de dois engraxates que disputavam a primazia de atender um cliente, fato que chamou a ateno do agente sua esquerda, sacou a navalha do bolso e, com agilidade felina, cravou-a na garganta dele. A agresso fez com que o homem casse de lado, junto dela, com o corpo sacudido por convulses e entre gemidos agonizantes. Quando o resto do grupo se deu conta do fato, Lilith havia tirado sua automtica do bolso traseiro da cala e a apontava friamente para a cabea do sicrio que estava acomodado na parte de trs do automvel. Disparou queima roupa, sem escrpulos, fazendo com que parte do crebro da vtima se espalhasse pela superfcie do vidro.

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Vamos embora! gritou, colrica, apoiando a arma na nuca de Eric. Se voc pensar em tirar uma s mo do volante ser um homem morto. Cristina empalideceu ao comprovar que havia subestimado a jovem. Ningum agia daquele modo sem treinamento prvio. Lilith, por estranho que parecesse, estava acostumada a matar. Escutem bem! exclamou de novo a mercenria da morte, assumindo o comando a partir de agora vocs faro o que eu mandar. Continue dirigindo... disse ao agente ainda vivo ...quanto a voc... ordenou Cristina ... vai me contar tudo o que sabe, comeando pelas maravilhas da Arca. Tivera tempo de sobra para refletir. De fato, estava cansado e a nica coisa que desejava era dormir doze horas seguidas sem que ningum perturbasse seu sono. Mas sabia que no era possvel. Logo teria de enfrentar o inadivel encontro que teria com o conhecimento. Aplacou sua ansiedade com uma boa ducha e, na falta de um gim-tnica, saboreou um suco de cana-de-acar gelado, que havia solicitado ao servio de quarto. Foi ao armrio e pegou o DVD e os papis que guardara no cofre. Ficou em dvida por alguns segundos, mas, enfim, destruiu a gravao e a cpia impressa do manuscrito de Iacobus, colocando tudo em um saco plstico que jogou na lata de lixo. Esperava que, assim, ningum pudesse mergulhar novamente nos segredos da loja. Balkis manifestara esse desejo, ao despedir-se: evitar que algum mais morresse por culpa de um segredo milenar.

Como ainda lhe restava algum tempo, caiu na cama disposto a descansar. Embora tentasse, era difcil esquecer a conversa mantida com Balkis no planalto de Giz. A histria que ela lhe contou sobre um templo soterrado sob as areias do deserto lhe parecia inadmissvel. Na realidade, no existiam provas capazes de corroborar aquele argumento to novelesco. Dizer que as pirmides eram o teto de dois obeliscos de propores titnicas, que sustentavam a nave de um santurio construdo no incio dos tempos, era coisa de louco. Mais ainda: estava certo de que elas teriam sido erguidas sobre alicerces em cruz, previamente desenhados por arquitetos egpcios, para que pudessem suportar um peso de milhes de toneladas. Ao menos foi o que tinha lido, anos atrs, em uma revista cientfica. Entretanto, quando Balkis lhe explicou o motivo pelo qual nenhum arquelogo ou historiador seria capaz de aceitar a sua histria, quase chegou a acreditar. Segundo a interpretao dos fatos, pela perspectiva dela, houve uma terrvel inundao que assolou a Terra na aurora da humanidade, provocando grandes mudanas no planeta e a aniquilao total de seres prodigiosos que viviam em contato direto com Deus. A cidade onde se guardava cuidadosamente o compndio da Sabedoria, em uma Arca fabricada com uma liga de metais nobres denominada Electrum, foi arrasada e sepultada por um oceano de lodo, o qual, transcorridos milhares de anos de exposio ao sol, aos fortes ventos e s alteraes de temperatura, acabou se solidificando de forma compacta, at se converter em um planalto rochoso coberto de areia. S sobreviveram os sustentculos dos obeliscos e
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uma das duas Esfinges que, esculpidas sobre compactas muralhas de pedra, saudavam a quem, na antiguidade, ousava entrar na cidade de Enoque. Apesar de tudo, continuava acreditando que todo esse confuso conjunto de lendas antediluvianas era fruto da obsessiva imaginao da loja, e que, talvez, a histria fosse um pretexto que o fizesse esquecer momentaneamente sua relao com Cludia. Naquele instante, algum bateu porta. No esperava ningum, razo pela qual foi at a escrivaninha em busca de uma esptula pontiaguda para abrir cartas. Manteve o instrumento escondido na palma da mo. Quem ? Perguntou, tenso. Leo, sou eu... Salvador... Ouviu, do outro lado. Posso entrar? Reconheceu a voz dele. Ento, guardou o objeto cortante na gaveta do criado-mudo. E, em seguida, abriu a porta. Vim para acompanh-lo disse-lhe, to logo entrou. Sphora me pediu que fizesse isso. Sphora...? Crdenas arqueou as sobrancelhas, desconcertado. Ah, sim...! Esqueci que voc no sabe o nome verdadeiro dela... disse cuidadosamente. Eu me refiro a Balkis. Ela acha que melhor que eu o escolte at o Museu Arqueolgico. Pelo visto, andam sua procura. Ela j me contou que se trata de Cristina e de Lilith. Est preocupada, porque foram ao escritrio de Hiram em companhia de um conhecido arquelogo egpcio.

Convidou Salvador a sentar-se na nica poltrona que havia no quarto. Ele o fez, na borda da cama. E ento... Fique tranqilo, tudo est sob controle assegurou o arquiteto, para acrescentar, solenemente: devemos confiar no poder dos Guardies. No quis discutir com o que parecia ser um dogma de f. Mudou o tema da conversa. Como est Cludia? No pde evitar: fez a pergunta com desesperado interesse. Riera titubeou uns segundos antes de responder. Suponho que to nervosa como uma noiva no dia do casamento. Leonardo gostou da comparao. Deduzo, por suas palavras, que no teremos alternativa seno seguir adiante com essa loucura. Chame como quiser. Mas muitos, em seu lugar, considerariam um privilgio. Da mesma maneira que matar gente inocente? Provocou, asperamente. Salvador aceitou a reprovao com estoicismo. Vinham sua mente os meios que podiam ser utilizados para proteger o segredo. O juramento da loja era um princpio moral que devia defender, ainda que custa de sua prpria vida. Sei que no foi a soluo mais inteligente admitiu com voz baixa , mas minha responsabilidade preservar a Sabedoria da ignorncia. Oua... engoliu saliva. No sei que tipo de milagres esconde esse maldito instrumento. Mas creio que se algo

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assim to bom, todos temos o direito de experiment-lo. A atitude de vocs me parece bastante egosta. Riera suspirou como se estivesse muito abatido. A impresso era de que as palavras do bibliotecrio haviam alcanado o propsito de faz-lo refletir, mas no se tratava disso. Na realidade, ele s tentava conservar a calma. Voc desejaria que uma criana o operasse de catarata? Subiria em um avio comercial pilotado por um ativista islmico? perguntou, com profundo sarcasmo. Eu tambm no quero permitir que alguns sacrlegos profanem o nome de Deus. Eu o farei e no sou especial Recordou, incisivo. Ainda no, mas voc ser. Balkis disse que voc est preparado para ocupar o posto de Hiram e ela nunca se engana em suas previses. Voc a admira muito, pelo que vejo. No sabe o quanto... desta vez, sim, Sholomo foi enredado pela nostalgia e seu rosto se contraiu em uma careta de dor e autocompaixo. H anos, no incio de minha preparao como irmo da loja, fui loucamente apaixonado por ela reconheceu, com voz entrecortada, como se falasse consigo mesmo e durante o congresso dos iniciados, no final dos anos sessenta, acalentei a esperana de ser eleito para encarnar a figura de Hiram Abif, porque desejava viver com Sphora o resto de minha vida. Entretanto, depois de subir os degraus da escada, enfrentar meus demnios e sentar-me na Kis do Testemunho, fui incapaz de decifrar a charada da Sabedoria... E tudo por orgulho.

Sinto muito, de verdade foi a nica coisa que ocorreu ao bibliotecrio dizer. Afastaram-me do ttulo e da mulher que eu amava. Em troca, me foi concedida a honra de ostentar o cargo de Mestre da loja... respirou fundo. um autntico inferno para quem deve proteger o segredo de Deus sobre toda e qualquer circunstncia, inclusive de colocar sua prpria alma em perigo. Se ordenei que assassinassem o palegrafo e sua amante, a diretora da Hiperin, no credite essa deciso a mim, pessoalmente. Fiz porque era minha obrigao. Leonardo manteve-se em silncio. Sabia que se ainda permanecia vivo era porque Cludia jamais permitiria que lhe fizessem algum mal. E esse era um gesto digno de agradecimento, de ambas as partes. Conte-me... em que consiste a charada da Sabedoria? perguntou, procurando satisfazer sua curiosidade e, ao mesmo tempo, tirar o arquiteto daquele estado melanclico a que parecia entregar-se com prazer. Riera levantou a cabea. Suas pupilas brilhavam com esplendor inusitado. Virou o rosto de lado, sorrindo como s os canalhas sabem fazer. difcil explicar. Podia tentar sugeriu. Eu o faria, se pudesse, mas as normas so rgidas. Ningum pode falar a respeito de sua experincia e nem a sua voz conseguiria expressar o sentimento. ntimo demais para ser traduzido em palavras. Est preparada? Siga, pode entrar.
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Balkis penetrou em silncio no aposento. Cludia, vestida com uma tnica vermelha e um manto azul, parecia uma madonna sada de uma antiga tela renascentista. Tamanha solenidade emocionou a velha senhora. como ver minha prpria imagem voltando no tempo lhe confessou, contendo as lgrimas. Nada mudou, a partir dali. Eu me sinto to estranha! reconheceu Cludia. E, de fato, me reconforta saber que no estarei s nesse momento. Balkis abraou a jovem, estreitando-a com afeto em seu peito. No esquea de minhas instrues sussurrou em seu ouvido. Tudo o que tem a fazer manter silncio e aprofundar-se interiormente. O que vai acontecer depois depender de vocs dois. Cludia se retraiu. Fitou-a procura de respostas que, nervosa, no encontrou. Tenho medo... confessou com voz quase inaudvel. Tenho medo de botar tudo a perder. Fique tranqila... Balkis acariciou seu rosto. Voc mulher, a Sabedoria est a seu lado. Voc e Leo decifraro o cdigo de entrada, bem como a charada. E depois? Voc h de lavrar a pedra e far parte do templo de Deus.

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iu quando saram do hotel e se dirigiram ao Museu Arqueolgico. Reconheceu Sholomo de imediato, coisa

que no a surpreendeu, em absoluto. Era evidente que ele conhecia Leonardo Crdenas, por isso fez a relao com o tal arquiteto amigo dele e que respondia pelo nome de Salvador Riera. Ambos deviam ser a mesma pessoa. Sua mo segurava a arma de fogo de cano curto com firmeza, pressionando com o canho a nuca do agente, para recordar a ele que no titubearia em disparar ao menor movimento dele. Olhou Cristina de soslaio. Parecia arrasada. O fato de ter-se equivocado com ela fazia com que a moa se destrusse, animicamente, aos poucos. Nada do que lhe havia contado sobre a Arca a satisfazia tanto como observar seu fracasso. "Voc acreditava que era muito importante... , no ?" pensou Lilith, com profundo desprezo. Um forte odor de sangue e plvora acelerou as batidas de seu corao. Olhou de relance direita. O cadver que tinha a seu lado continuava na mesma postura e, assim, continuaria durante algum tempo. Jog-lo fora do carro era uma possibilidade, mas isso daria tempo a Eric, que aproveitaria qualquer distrao para surpreend-la. Estava certa de que em algum lugar ele escondia uma arma, talvez sob o banco. Quem o homem que acompanha Leo? perguntou Cristina, esperando que a jovem alem fosse capaz de saber e dizer. Chama-se Sholomo e o Gro Mestre da ordem Manica que me contratou para matar o palegrafo e a diretora da casa de leiles. Penso, porm, que o nome verdadeiro dele seja Salvador Riera, meu suposto pai, a quem voc iria libertar de seus seqestradores.
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No pde evitar: comeou a rir. Ento foi voc! concluiu a criptgrafa, entre dentes, ao compreender a verdade, para, em seguida, aumentar o tom irritado da voz e dizer: E eu achando que voc era uma jovem frgil e assustada, quando tudo no passava de uma farsa! No seja mal humorada. Isso muito comum... havia um toque de vaidade na voz dela. Minha maior estratgia a aparncia inocente. Nunca esperam que a morte tenha rosto de menina. E o que voc pensa fazer conosco? No houve resposta. A alem ficou em silncio, sem vontade de continuar falando. Mas de uma coisa estava certa: tinha de se desfazer do agente o quanto antes. No em vo, havia sido treinada para resolver as ocorrncias que pudessem colocar sua misso em perigo. Isso significava que acabaria com a moa, caso houvesse a mais nfima possibilidade. Precisava pr fim a essa ameaa latente. Eram vinte horas e dez minutos. O Museu Arqueolgico acabava de fechar as portas. Em seu interior, o silncio e a penumbra dominavam os espaos vazios. Apesar da escurido, puderam ver as silhuetas de trs pessoas no centro da sala 23, ao fundo das colossais esttuas de Amenotep III e de sua esposa Tiyi. Estavam esperando por eles. Eu me alegro de v-lo outra vez, Leo... Balkis adiantouse, para saud-lo. Suponho que deseja falar com Cludia.

Voltou-se, para lhe indicar a jovem, que se aproximara. Das sombras, surgiu a figura de uma mulher. Era ela, vestida com as cores manicas. Representava a pureza e a Sabedoria. Quando ficaram frente a frente, Balkis voltou-se para o lado de Hiram. O arquiteto fez o mesmo, afastando-se do casal, para permitir que tivessem um momento de intimidade. Voc est lindssima disse o bibliotecrio, segurando as mos dela. Cludia, longe de ficar ruborizada, parecia emocionada com a situao. Lamento que voc tenha sido informado dessa maneira, bem como de t-lo envolvido em algo que talvez no desejasse fazer. Reconheo que uma situao muito incmoda ele admitiu, com franqueza. Embora suponha que, como me levaram a acreditar, voc no estava envolvida com os assassinatos. Por favor, diga-me que no sabia! Claro que no! ela exclamou, indignada. Fiquei to surpresa quanto voc. Ainda no perdoei meu tio por ter me usado para algo to horrvel. Voc precisa acreditar em mim! Eu contei a eles sobre a histria do manuscrito porque conhecia a lenda do pedreiro murciano e de sua relao com a famlia Fajardo. Isso foi tudo. Jamais pensei que algum fosse morrer: Seus olhos se encheram de lgrimas. Leonardo foi secando uma a uma. Responda com sinceridade... Voc sabia o que o criptograma dizia, antes que eu o decifrasse?

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No inteiramente ele respondeu, baixando a voz. Veja... respirou fundo ...dias antes de sua morte, fui casa de Balboa com a desculpa de que fazia tempo que no o vamos no trabalho. Sabia da existncia do documento porque voc mesma me contara e por isso lhe pedi que me deixasse ajud-lo na traduo. Claro! Por isso voc sabia do conto de Poe e de como decifrar o manuscrito. Na realidade, foi Balboa quem descobriu a chave reconheceu no mesmo instante. Era muito bom no trabalho de decodificao. Sem dvida, uma vez terminado o trabalho, ele no quis me mostrar porque antes deveria falar com voc. Salvador, ento, ordenou que fosse morto, bem como que vigiassem voc, obrigado pelos membros mais conservadores da loja, os quais no desejavam que o segredo fosse propalado. Imaginava-se que voc fosse a nica pessoa com quem Jorge havia falado sobre sua aquisio de Toledo, razo pela qual me pediram que seguisse seus passos, em troca da promessa de mant-lo vivo. O que voc lhes disse a meu respeito? ele sentia muita curiosidade... queria saber. Na tarde em que Balboa foi enterrado, vi que voc foi embora com Mercedes. Aquilo me pareceu estranho, entre outras coisas, porque voc saiu sem se despedir. Eu os segui at o escritrio. Fiquei escondida no gabinete ao lado do dela e ouvi toda a conversa de vocs. Sem avaliar as conseqncias, telefonei imediatamente para o meu tio, contando tudo. No sabia que a estava condenando morte... sinto muito! De

verdade! lamentou-se com profunda tristeza. Creio que foi uma estupidez de minha parte. Ainda estou vivo... ele tratou de anim-la. E isso deveria alegrar voc. E estou alegre mesmo! Mas se est vivo graas a Balkis, uma vez que o Conselho, s minhas costas, planejava sua execuo. Ao saber dos crimes planejados pelo comit da loja, ela ordenou o fim de toda e qualquer violncia. O certo que todos lamentamos muito o que houve. No que aquilo fosse mudar as coisas, mas a desculpa merecia ser aceita. Crdenas resolveu esquecer tudo, pensando no que ia acontecer naquela mesma noite, porm, dadas as circunstncias, precisava saber mais a respeito do ritual de iniciao. Escute, Cludia... quero que voc me diga o que vai acontecer pediu. Se voc soubesse os disparates que tive de escutar ultimamente! Ela se colocou na ponta dos ps, aproximando seus lbios do ouvido do companheiro. Eu sei... disse com suavidade e temo que tudo o que lhe disseram seja verdade. Mas no deixe que o pensamento racional se imponha vontade de acreditar. Apenas aceite. A nica coisa que nos resta a f. Tenho de acreditar, ento, que realmente falarei com Deus? Sim... se formos capazes de vencer nossos demnios ... beijou-o docemente no rosto. E estou certa de que juntos conseguiremos isso. Com aquelas palavras, deu por encerrada a conversa. Afastouse dele e foi at os Guardies.
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Havia chegado a hora da verdade.

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o automvel chegou ao posto da guarda, teve de Quando parar diante do soldado que impedia sua passagem; seu companheiro observava tudo, com ateno, a partir da guarita. O homem se aproximou do motorista com a lanterna em uma das mos, enquanto a outra acariciava a cartucheira de sua pistola. Hiram, a quem j conhecia por suas constantes pesquisas na plancie, lhe entregou uma permisso especial para visitar o interior da Grande Pirmide. Era assinada por Adel Hussein, diretor geral de Giz, de maneira que a entrada foi imediatamente franqueada depois que o soldado fez uma saudao aos viajantes, desejando que a paz de Al os acompanhasse. Tanto Khalib como Riera que ia a seu lado corresponderam com a mesma atitude. E seguiram seu caminho at Quops. Minutos depois, Hiram estacionou o carro no acostamento da rodovia e apagou os faris, deixando que a escurido tomasse conta do cenrio. Saltou do veculo em companhia de Salvador. Os demais ficaram l dentro. Antes de entrar, quero lembrar vocs de que a chave da loja sua nica aliada disse Balkis com certa obstinao. E que s conseguiro vencer o caos provocado pelo pensamento se suas almas caminharem seguras enquanto vocs ascendem na escada. Mas, sobretudo, no percam a calma na hora de decifrar a charada. Acreditem em mim: vai dar tudo certo.

Dito isso, abriu a porta para que pudessem sair. Hiram e Sholomo os aguardavam l fora. Juntos e em silncio, foram at a ala norte da pirmide. Naquele lado estava o escritrio de Mansour Boraik, onde dormia o restante dos guardas espera do revezamento. Por isso, tinham de andar com cuidado, fazendo o mnimo de rudo possvel, para no chamar ateno. Leonardo teve um ataque de irracionalidade ao se aproximar daquela gigantesca massa de pedra, pela qual estava to obcecado. Quanto mais perto se sentia dela, menor e insignificante lhe parecia sua vida. Era como se a pirmide fosse devor-lo, triturar suas lembranas e at mesmo engolir sua alma para sempre. Nunca havia parado para pensar que sentido teria construir algo to magnfico em uma rea assim inspita, onde o sol, os mosquitos e as eventuais cheias do rio seriam suas nicas testemunhas. Devia haver algo mais. Talvez a loja tivesse razo e as pirmides tenham sido monumentos destinados a preservar a memria de Deus atravs do tempo, e que o homem no estivesse preparado para receber certos conhecimentos no mbito da Sabedoria. Mesmo que isso fosse correto, no conseguia compreender o motivo pelo qual, precisamente, tivesse sido escolhido. No fazia sentido, at porque ele sequer conhecia as leis e costumes manicos, exceto se as histrias que escutara at aquele momento fizessem parte da instruo do nefito. Reconheceu haver aprendido o suficiente para assumir o trabalho da loja, e isso era bastante significativo. Talvez, sem saber, j fazia parte da irmandade.

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Finalmente, alcanaram a primeira fileira de pedras. A entrada mais acessvel era a aberta por Al-Mahmun, situada dezessete metros acima do solo. Sholomo explicou a eles que teriam de subir um pouco mais para chegar principal, pois deviam seguir a antiga trajetria dos iniciados. Com extremo cuidado, comearam a escalar os enormes blocos. Mas houve um detalhe que no escapou a Leonardo: tanto Balkis como Khalib os observavam l debaixo; no tinham a inteno de acompanh-los. No pensam subir? a pergunta foi dirigida a Salvador, que parecia acostumado a movimentar-se com facilidade nas alturas, tal como um jovem alpinista. No se preocupe com eles respondeu o arquiteto, sem deter-se. Chegaro ao Salo do trono antes de ns ...E no me perguntem como que fazem isso. Para entender a magia deles preciso ser um Guardio da Sabedoria, cargo que no tenho o privilgio de ostentar. Sou apenas o Mestre dos Construtores. O bibliotecrio acreditou captar certa amargura no tom da voz dele. No quis criticar aquela atitude, mas, no fundo, no deixava de ser irnico que os demais membros da loja se sentissem decepcionados quando eles mesmos colocavam obstculos ao fato de que fossem outros os que se sentavam no Trono de Deus. Teria ocasio de opinar, se tudo caminhasse bem e era certo o que lhe haviam prometido. Quando os homens alcanaram o nvel da entrada, Cludia j estava sob os gigantescos blocos de granito em formato piramidal que descansavam sobre o umbral da porta.

Tenha cuidado ao descer Riera advertiu a sobrinha. O canal descendente muito baixo para a gente caminhar ereto. Mede apenas um metro de largura por pouco mais de altura. Isso me lembra a cripta da catedral de Mrcia! No mesmo, Salvador? A observao de Leonardo, no isenta de sarcasmo, fez com que Riera esboasse um de seus tpicos e velhacos sorrisos. Se voc sentiu claustrofobia l, espere entrar no interior da Quops disse-lhe com seriedade. Para sua informao, eu lhe direi que teremos de descer de ccoras uns cento e trinta metros de canal, at chegar Cmara do Caos, tendo sobre nossas costas o peso de milhes de toneladas de pedra. Ser um grande desafio para quem, como voc, precisa de espaos amplos. Creio que poderei suportar. Ento, se ambos esto de acordo, ser melhor que entremos foi a prtica sugesto de Cludia. Aceitando a proposta como um dever, ligaram suas lanternas e penetraram sem mais demora no reduzido corredor de pedra, engatinhando pelo piso de tbuas transversais e grades, em ambos os lados do muro. Diante deles, a escurido e o silncio que precedem o desconhecido. Para Abdelaziz, soldado raso do exrcito egpcio desde os dezoito anos de idade, custodiar monumentos com mais de quarenta sculos de antiguidade, que, presumivelmente, foram construdos como tumbas de reis do passado, no deixava de ser uma tarefa desagradvel qual no estava
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acostumado. Define-se como um homem capaz de enfrentar tudo, inclusive a pior das mortes, mas havia certos temores ligados superstio que carregava desde a infncia dos quais no conseguia se livrar. Conhecia de memria as histrias que corriam de boca em boca pelos becos de Fustat, o bairro que o viu nascer. Sua av costumava dizer-lhe que Abu-el-Hol" despertaria no futuro de sua letargia para libertar-se da priso de pedra que o tolhia e que, ento, o homem seria seu alimento. Por isso, cada noite que enfrentava o feitio da Esfinge sem mais recursos do que seu fuzil, seus pelos se arrepiavam e os dentes comeavam a bater loucamente, devido ansiedade. Era pnico o que sentia. Daria um ms de seu soldo para estar a mil quilmetros de distncia, lutando em uma guerra estpida, se necessrio. Qualquer coisa, menos fazer a ronda noturna. Para afastar seus temores, decidiu analisar a inesperada visita do diretor do Museu Arqueolgico. No era precisamente a hora mais apropriada para entrar em nenhuma das pirmides podendo fazer isso de dia , como, tampouco, era lgico que se fizesse acompanhar de um grupo de desconhecidos. Mas o fato de ter um passe especial, assinado por Adel Hussein em pessoa, era razo suficiente para deix-lo passar sem ter de pedir explicaes. Alm disso, sabia que aquele homem adorava o que fazia. Talvez estivesse trabalhando em segredo, com alguns de seus colegas estrangeiros. Sentiu um ligeiro calafrio. Atribuiu a sensao temperatura do ambiente, porque o deserto estava especialmente deserto aquela noite. O uivar do vento, deslizando com fria pelo planalto, lhe trouxe memria o gargalhar enlouquecido de

uma alma penada. Olhou seu companheiro, que estava sentado no interior da guarita lendo o jornal. Pensou que ali dentro era como estar em outro mundo. Hassan tinha sorte de ser genro de um famoso ministro. Nem todos gozavam de uma influncia to notvel e proveitosa. Mas ele, filho de um simples tecelo de tapetes, se tivesse que ganhar alguma benesse de seus superiores, havia de ser por seus prprios mritos. Fez uma pausa em seus dolorosos pensamentos ao observar que se aproximavam os faris de um outro automvel. Teve, ento, o pressentimento de que aquela noite seria especial. Pare o carro a alguns metros do posto da guarda e abaixese, com as mos no alto, onde eu possa v-las. Enquanto sussurrava a Eric o que tinha de fazer, Lilith introduziu a mo no interior de sua jaqueta e, sigilosamente, pegou o silenciador da pistola para enrosc-lo no cano de sada. O que pensa fazer? perguntou Cristina, ao presumir a manobra da jovem alem. Espere e ver respondeu, glacialmente. Mas eu lhe aviso que se voc tentar fugir ser a ltima coisa que far com vida... franziu a testa. Compreendeu bem? A criptgrafa captou a mensagem. Era perigoso contrari-la. Teria tempo de urdir um plano favorvel a seus interesses. O automvel se deteve a uma distncia prudente da rea de segurana fixada pelo exrcito egpcio. Lilith pressionou com fora a nuca do agente, obrigando-o a sair, diante da iminente chegada do soldado de vigia. Eric obedeceu imediatamente, disposto a colaborar em tudo o que fosse possvel, com medo
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de acabar com uma bala na cabea. A assassina de aluguel, por sua vez, fez o mesmo: de forma sincronizada, desceu do automvel, colando-se s costas de Eric que, estrategicamente, ficou entre ela e a sentinela. Lilith agiu com rapidez e profissionalismo, disparando em primeiro lugar no soldado que lia o jornal na guarita, enquanto agarrava a camisa do agente, a fim de proteger-se. Abdelaziz, alertado pela violenta reao da jovem, abriu fogo sem contemplao. Eric foi alvejado no pescoo e no peito, e naquele momento a alem aproveitou para eliminar o militar egpcio com um tiro certeiro no rosto. Tudo acabou em breves segundos, como se nem tivesse comeado. J mais relaxada, a jovem foi at a janela do carro e introduziu a cabea no interior. Dirija ordenou a Cristina, abrindo a porta para sentar-se no lugar onde estava a criptgrafa. Esta se movimentou para o lado, atnita ao observar a capacidade criminosa daquela criatura que, a princpio, havia confundido com um anjo. Fazendo um tremendo esforo para no ter uma crise nervosa, virou a chave e o automvel partiu, de novo. Dirija-se Grande Pirmide ordenou Lilith. Vamos! Rpido, antes que cheguem mais soldados! possvel que no tenham ouvido os disparos. Os alojamentos onde dormem os substitutos encontram-se no lado norte de Quops. Como voc sabe disso? a voz dela, demonstrava surpresa.

Tenho amigos que me informam de tudo... Amigos generosos, capazes de pagar uma fortuna para serem os donos da Arca. Eu poderia apresent-los a voc, se quiser. A sugesto implicava alguma colaborao entre ambas as partes, mas Lilith, muito mais cerebral, no se deixou levar pelo jogo de Cristina, embora no tenha virado totalmente as costas possibilidade de uma falsa aliana. De certo modo, precisava dela viva, pois no momento certo lhe seria til toda a informao referente relquia e tambm a fora de seus braos. Tirar a Arca da pirmide, sem ajuda, poderia ser um grave problema. Sempre teria a chance de acabar com ela, uma vez finalizado o trabalho previsto. Falaremos sobre isso mais adiante disse-lhe, sussurrando. Agora, dirija! A senhorita Hiepes no quis insistir, sabia que cedo ou tarde acabariam se associando. Ela tambm estava levando em conta que seria praticamente impossvel a uma pessoa carregar um objeto to pesado. Pouco depois, viram o carro de Riera estacionado no acostamento, diante da pirmide de Quops. A criptgrafa reduziu a marcha at colocar-se bem atrs do veculo. Apagou as luzes, aguardando novas indicaes de Lilith. Vejamos se voc capaz de entender comeou dizendo a jovem. Voc a nica que pode me levar at a Arca, porm no seja imprudente e aja com inteligncia. Preciso assegurar-me de que no vai tentar nada contra mim, pois se isso acontecer terei de mat-la.

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Cristina demonstrou determinao. No ficou amedrontada diante daquelas palavras e nem sequer chegou a pestanejar. Est claro que ns duas queremos a mesma coisa, ainda que por motivos diferentes. Por isso, creio que a confiana deveria ser mtua. De acordo acrescentou a jovem alem, abrindo a porta do carro para sair. Mas sou eu quem vai dizer o que fazer com a relquia, uma vez que seja nossa. Ah... exclamou, dizendo friamente lembro que continuo armada. A espanhola concordou, reconhecendo a primazia de sua adversria. No era nenhuma tonta. Um movimento em falso e sua vida estaria acabada. Virava histria. Depois de pegar um par de lanternas das mochilas que haviam pertencido aos agentes da Agncia de Segurana Nacional, dirigiram-se at a face norte da pirmide, empurradas pelo forte vento que fustigava suas costas. Um silncio profundo as envolveu, enquanto caminhavam pelo planalto, condicionando-as a uma introverso, luta interna do pensamento. Cada uma sua maneira tratava de reorganizar a situao, para que a balana se inclinasse a seu favor. certo que deveriam unir suas foras para vencer o inimigo, mas apenas de forma circunstancial. O fingimento de ambas no podia ocultar o fato de que continuavam sendo adversrias e que, cedo ou tarde, uma das duas apodreceria debaixo da terra, enquanto a outra iniciaria o caminho para a glria. Depois de uma rpida reflexo, Lilith concluiu que no sabia nada sobre a Arca. O pouco que Cristina lhe contara, durante o trajeto, era informao muito imprecisa. Necessitava

aprofundar-se nas origens daquela relquia legendria, to oculta como impenetrvel, desde tempos imemoriais. Afinal, com o que vamos nos deparar? perguntou, interessada, olhando sua companheira de soslaio. Suponho que ser a maior descoberta da histria disse a ruiva, sem parar de caminhar. Voc bem sabe a que me refiro insistiu a assassina de aluguel, com certa nfase. E evite esquivar-se quando fao uma pergunta, se no quiser que eu corte sua lngua, como fiz com os outros. A criptgrafa lamentou ter sido to descuidada. A astcia daquela jovem da Europa Central era algo que devia levar em conta sempre. Um detalhe que no podia ignorar. Est bem! tomou flego. O que deseja saber? Tudo o que puder me dizer que no esteja escrito nos livros de histria. Est bem... rendeu-se, finalmente. Vou lhe contar qual a minha teoria... nesse momento, se deteve para olhar a alem fixamente. Na realidade, a Arca um trono... o trono onde Moiss se sentava para estabelecer contato direto com Deus. Voc acredita mesmo nisso? Sim, mas, para ser sincera, no estou totalmente segura, pois existem diversas histrias em torno da Arca que afirmam que seu poder provm de uma civilizao muito mais avanada que a nossa. Muitos acham que se trata de um transmissor ultrassnico de ondas, outros que um gerador de energia responsvel por manter o planeta vivo. Lilith sacudiu a cabea.
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Explique isso exigiu, impaciente. Da mesma forma que o homem usa certos amuletos para canalizar o bem a seu favor, a Terra tambm necessita da magia que as pedras irradiam. E so os templos que desempenham a funo mediadora entre a Me Natureza e a cincia do Grande Arquiteto. Da que os templrios construram suas catedrais por toda a Europa, fazendo-o precisamente onde as foras telricas atuam de forma positiva sobre a Terra. Voc fala de nosso planeta como algo vivo. E mesmo! afirmou Cristina, convencida. A gravidade, os campos magnticos, os movimentos ssmicos... Tudo isso faz parte de sua atividade, como um ser vivo. E as pirmides de Quops e Qufren, por assim dizer, viriam a ser as aortas de um mesmo corao, a Arca. Ora..., mas no se vive de misticismo... Lilith estava farta de escutar loucuras. A mim o que interessa seu lado destruidor. Ouvi dizer que os judeus a levavam consigo a todas as batalhas para que lhes propiciasse a vitria sobre o inimigo, e que um homem morreu apenas por tocar nela. A Bblia est cheia de relatos semelhantes, histrias que assustariam o homem mais ousado. No Apocalipse, inclusive, citado o seu poder catico: "E o Santurio de Deus se abriu e apareceu a Arca da Aliana. Ento foram produzidos relmpagos e troves e a terra tremeu." sorriu, insinuando certa incredulidade, para continuar: Mas nada certo. A Arca, segundo minha crena, permite que voc se comunique com Deus, que no outra coisa seno uma fonte de energia inesgotvel, um milho de vezes mais poderosa que a nuclear.

Da a importncia de manter oculta sua localizao do resto dos homens. Isso quer dizer que quem venha a possuir a Arca poder dirigir o destino da humanidade acrescentou a alem, pensativa , o que converteria a pessoa na criatura mais poderosa do planeta. Gostei de sua definio. Voc no deve esquecer, contudo, que sentar-se no Trono de Deus algo reservado a uns poucos eleitos, que, certamente possuiro alguma experincia relacionada maonaria e seus arcanos secretos. E eu os tenho. Era verdade. Lilith valorizou o fato de que sem a ajuda de Cristina lhe seria impossvel decifrar os mistrios da Arca. Muitas incgnitas poderiam surgir no interior da pirmide, como hierglifos que somente uma criptgrafa seria capaz de traduzir. E o que me diz das salas da Grande Pirmide? quis saber a fria executora da Agncia Corpsson. At onde sei, esto vazias, inclusive o sarcfago do rei. Voc quer saber onde a Arca est escondida? perguntou Cristina. Sim, isso mesmo afirmou, carrancuda. Porque em alguma parte dessa massa imensa de pedra... apontou para Quops, com o indicador se encontra escondido o que viemos buscar. Voc tem razo. No h nada de interessante nas diversas salas da pirmide, mas sim nos corredores que se estendem abaixo.

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A ruiva fez um sinal, para que continuassem caminhando. No era prudente permanecer ali, pois faltava menos de uma hora para a mudana da guarda. Pouco depois, chegaram primeira fileira de pedras. Sem mais perda de tempo, comearam a escalar, subindo de um bloco a outro, assim seguindo at chegar entrada de AlMahmun. Cristina olhou para cima, onde se localizava a porta original. No disse nada, mas fez um gesto para Lilith, dandolhe a entender sua inteno de subir um pouco mais. A alem concordou, deixando-se conduzir. Finalmente, lograram seu objetivo: chegar grade que protegia a entrada da siringa. E estava aberta. Isso queria dizer que Leonardo Cardenas e o resto haviam entrado no interior da pirmide.

CAPTULO 4 6

eonardo encontrava-se, de novo, em uma situao incmoda, ou melhor, angustiante. Cludia arrastava-se, seguindo na frente, e Salvador vinha atrs dele, o que tornou ainda mais aguda sua particular sensao de claustrofobia, j que era semelhante a estar encerrado dentro de um caixo morturio. No quis pensar nisso, naquele momento, e concentrou sua ateno na intensa dor que o atormentava, subindo a partir dos joelhos. s vezes, devido inclinao, lhe custava muito esforo levantar as pernas e acabava se machucando nas tbuas de madeira encravadas no solo do canal. Tinha certeza de que sua pele estava cheia de escoriaes, uma vez que o tecido das

calas estava esfolado. Ento, esqueceu-se da dor fsica para se fixar novamente na psicolgica, uma vez que as paredes do tnel se estreitavam como um funil, como na cripta murciana da capela dos Vlez. Os ltimos nove metros pareciam interminveis. Nem havia chegado, ainda, e j desejava escapar daquela ratoeira decrpita que fedia a excrementos. Estava prestes a render-se quando viu que Cludia podia se erguer, at ficar em p. As lanternas iluminaram as paredes rochosas de uma sala retangular, completamente vazia, cujo teto era possvel tocar com as mos, com os braos estendidos para cima. Diante deles, no outro extremo, abriu-se um canal estreito, como aquele por onde eles tinham vindo. Tambm viam um poo, de uns dois metros de largura, por trs de profundidade, perfurado no solo. Riera lhe disse que era a Cmara do Caos. Pode-se saber para que descemos aqui, se no h nada de interesse? perguntou, nervoso, e o eco de sua voz vibrou na sala. Fique tranqilo... aconselhou Cludia. O ritual de iniciao um ato de f... ento, ao perceber um certo ceticismo no rosto dele, sua companheira acrescentou, pragmtica ... foi o que me disseram. No h melhor forma de definir isso afirmou Salvador Riera, iluminando ao seu redor com a lanterna. Aqui comea a purificao da alma, neste lugar to terrvel que representa o inferno, onde ingressaremos at chegar Luz. Pois eu acho que deveramos sair daqui o quanto antes... disse Crdenas, que, realmente, estava se sentindo mal. Esta cmara d calafrios.
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Tente no pensar nisso... Cludia se aproximou, para acariciar as bochechas dele. Todos os que percorreram este caminho regressaram sos e salvos! Seu tio deixou escapar uma gargalhada. E o que isso, agora? perguntou a jovem, com ligeira tenso, voltando o rosto para ele. Acontece que no certo o que voc acabou de dizer. Alguns jamais chegaram a terminar o percurso inicitico. um detalhe que Balkis omitiu, com receio de que no seguissem adiante. Voc conseguiu? Chegou at a Arca? Sim, em companhia de Sphora. E o que houve, depois? aquilo era novidade para Cludia, por isso insistia. No pude finalizar o processo de iniciao por culpa de minha ignorncia, e por isso no permaneci no Egito, como era minha inteno. No consegui resolver corretamente a adivinhao do Trono, mesmo que tivesse sentado nele com Sphora. Por isso, em vez de me tornar Guardio, fui designado para ocupar o cargo de Mestre, o homem sobre quem recai a obrigao de preservar o segredo da loja, mesmo custa de manchar suas mos de sangue. Creio que fui castigado por meu orgulho. Em seguida, houve uma segunda tentativa, mas dessa vez com Khalib encarnando o papel de Hiram... E ele conseguiu superar o desafio com xito. Claro, ele sempre professou a filosofia sufi e isso foi uma vantagem para ele. Espere! Volte atrs Leonardo deu uns passos, aproximando-se de Salvador. Voc reconheceu, agora

pouco, que nem todos chegaram Sala do Trono. O que acontecer se fracassarmos? Vai dar tudo certo, no se preocupe Sholomo lhe deu as costas, indo at uma pequena abertura, do outro lado da cmara. Muito contrariado, Leonardo foi atrs dele. Espere um momento! exigiu, acremente e o segurou pelo ombro. Voc ainda no respondeu minha pergunta. Riera voltou-se para encar-lo. Estava enfurecido. Mas logo se tranqilizou ao perceber que Cludia tambm esperava uma resposta. Antes que vocs cheguem ao Trono, vo se deparar com uma encruzilhada da qual dependero suas vidas advertiuos, com seriedade. No corredor de quatro portas, inscrita em uma das paredes, encontraro uma adivinhao de vital importncia: o mistrio da Sabedoria. Utilize o latim para solucionar o enigma e reorganize o anagrama. E voc, pequena... olhou para Cludia, com deciso. Lembre-se daquela histria que uma vez lhe contei, menina, uma que falava de um indivduo que construiu um jardim privado e deu a ele o nome de Parque do Porto de Rocha. Ser de grande ajuda para voc. Sem esperar resposta, Salvador lhes fez um sinal para que entrassem no estreito corredor. Mas tio... ouvi dizer que esse tnel termina alguns metros mais adiante disse Cludia, ao descobrir que aquele era o caminho que deveriam percorrer para alcanar seu objetivo.

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A pedra que bloqueia a passagem , na realidade, basculante. Estar aberta quando chegarem informou-lhes. A partir dali, cabe a vocs encontrar o Salo do Trono. Essa sim que boa! No pensa em vir conosco? Leonardo se sentiu trado ao perceber que ele os abandonava prpria sorte. Balkis me disse para esperar aqui foi sua nica e seca resposta. Esperar o qu? perguntou Cludia, to irritada como seu companheiro. A chegada dos intrusos... ele apontou para a boca do tnel descendente por onde haviam descido. Dela surgia um facho difuso de luz, que ia crescendo aos poucos. No h tempo a perder continuou. Estaro aqui em questo de minutos. Cristina foi a primeira a alcanar a Cmara do Caos, e sua impresso era a de haver desembarcado em sua prpria tumba. Diante de seus olhos, viu uma sala de paredes mofadas, cujo teto formava um retngulo perfeito. Alguns segundos foram suficientes para que a percorresse visualmente na sua totalidade. Foi quando o viu, em p junto a um vo que havia do outro lado, como se se tratasse de um espectro em um mausolu de pedra. Ficou olhando para ele fixamente, sem saber o que fazer ou dizer. A entrada de Lilith, conseguiu devolver-lhe a mobilidade, de maneira que se postou de um lado, evitando qualquer contato com a jovem.

Olhe s quem temos aqui! meu velho amigo Sholomo! exclamou Lilith, ao reconhecer Riera. Pelo que vejo, nossos caminhos voltam a se cruzar. Ela apontou a arma para ele, na tentativa de evitar surpresas desagradveis. Salvador levantou ligeiramente os braos, dando a entender, com o gesto, que no ocultava nada em suas mos, apenas segurava a lanterna. Tenho de dizer, entretanto, que no nenhum prazer voltar a v-lo... esboou um sorriso forado. Jamais acreditei que voc pudesse conseguir isso. Como pode ver... sou implacvel. Voc deve ser a doutora Hiepes, suponho... o arquiteto olhou para Cristina com curiosidade. Gostaria de saber qual sua posio. Ela refletiu, antes de responder. Na realidade, no estava em nenhum dos dois bandos. Era uma terceira pessoa na discrdia. Neste momento, minha posio to vulnervel como a sua foi sincera, ao manifestar essa concluso. No entanto, espero ter a sorte de contemplar a Arca da Aliana antes de morrer. Creio que no ser possvel sentenciou Riera. Nenhum sacrlego a ver. Jamais! Diz isso porque no me conhece acrescentou Lilith. Muito bem! Basta de palavrrio. Diga-me onde esto Leo e os outros. E no me diga que est sozinho, porque ns estamos seguindo vocs desde o Museu Arqueolgico. As pupilas de Salvador brilharam com especial intensidade na obscuridade da sala. De certo modo era uma provocao, um
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desafio morte, mas no se importava. Conhecia de antemo seu destino. Esse foi um dos sacrifcios exigidos por Balkis: lavar sua conscincia fazendo justia. Tinha de pagar pelos erros cometidos. No tenho medo de voc disse-lhe, srio. Sei que mais cedo ou mais tarde voc sentir necessidade de me tirar da frente. Com certeza admitiu a jovem alem. Jamais poderia perdoar o que voc fez Frida. No foi culpa minha, seno de sua curiosidade e ambio, Lilith. Voc sabia que a loja no permite intromisso de ningum alheio irmandade. Qualquer um que indague sobre os segredos da cmara se calar para sempre... Por acaso no se lembra da mxima de advertncia? Voc est louco murmurou Lilith, colocando a pistola a poucos centmetros da cabea de Riera. O arquiteto agentou a provocao com extraordinrio sangue-frio. Voc tem duas opes disse-lhe, glacial. Uma, vingar a perda de sua amiga e regressar por onde veio; a outra acabar comigo e seguir em frente. Se escolher a primeira, pensarei que inteligente. Caso se incline pela segunda, pode ter certeza de que, antes da noite acabar, nossas almas ardero juntas no inferno. Que assim seja! Sem pensar, a alem apertou o gatilho e o eco do disparo ressoou pela cmara, reiterada e estrepitosamente. O corpo sem vida de Salvador caiu ao solo, em um derradeiro ato de

inutilidade. Tinha sido vtima de sua prpria sentena. Lilith virou o rosto na direo de Cristina, que descobriu, ao ver naquele olhar, algo que at aquele momento no sabia: a garota era uma psicopata compulsiva, com clara tendncia ao sadismo. Odeio as fanfarronadas afirmou, sarcasticamente, e comeou a rir. Aquilo confirmou a teoria mais sinistra da criptgrafa. Tal como lhes prometera Salvador Riera, a parede do fundo do canal era uma porta basculante de pedra e estava entreaberta. Cludia, sempre em primeiro lugar, a empurrou suavemente com a mo. Surpreendeu-se ao observar que ela girou com muita facilidade e tambm com o fato de que nenhum arquelogo tenha suspeitado da existncia daquela galeria, que continuava adiante, por vrios metros, sob a Grande Pirmide. Ambos seguiram adiante por um corredor bem amplo, pelo qual podiam caminhar totalmente eretos. Em alguns dos arcos que as paredes formavam, descobriram uma srie de petrglifos de natureza proto-histrica que foram incapazes de reconhecer. No se pareciam em nada com a escrita hiertica do Antigo Egito nem com nenhuma outra conhecida. Eram, sim, ideogramas cabalsticos sem sentido. Vrios deles lhes recordavam os caracteres do alfabeto hebreu. a escrita original afirmou Cludia, ao observar como seu companheiro as observava com ateno. Segundo meu tio, foi diretamente revelada aos homens pelos anjos. Os
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antigos habitantes de Enoque a chamavam de arsigot, ou, o que a mesma coisa, o idioma artstico de Deus. Sculos mais tarde, os templrios batizariam os conhecimentos adquiridos, graas sabedoria da Arca, com o nome de arte gtica. Nada mais causava surpresa ao bibliotecrio da Hiperin. Ento, lembrou-se da disparatada comparao da Viva aos ps de Quops. Balkis me contou uma histria estranha a respeito de uma incrvel catedral enterrada sob o deserto... confessou, com voz rouca. Voc sabe algo a respeito? O mesmo que voc, mas no creio que seja exata... negou com a cabea e acrescentou, com um meio-sorriso: ...est mais para uma lenda que circula entre os membros veteranos da loja. Continuavam seguindo pelo corredor. Leonardo no conseguia parar de pensar em uma idia que lhe surgira desde que enterrava os dois pequenos monlitos na areia, um pensamento diretamente relacionado construo das catedrais e seus arqutipos. No acredita que possa ser verdade? ele perguntou, de novo. Cludia olhou para ele, desconcertada. Voc se refere s colunas de Tubalcaim e do Santurio da Sabedoria? Isso mesmo! respondeu, rpido. Acabo de perceber que existe uma relao entre o relato de Balkis e os modelos seguidos pelos construtores de templos. A jovem franziu a testa. No consigo entender...

Acontece que a maioria dos prticos, desde a Grcia Antiga, segue o mesmo padro explicou-lhe, de maneira didtica. Sobre o umbral de entrada h um tringulo apoiado nas bases horizontais, sustentadas por vrias colunas. Atualmente podem ser admirados nas edificaes mais emblemticas do mundo, do Vaticano Casa Branca, passando pelo Partenon, de Atenas. como se na memria coletiva dos arquitetos, passados e presentes, sobrevivesse a idia de um templo original cuja estrutura seguisse a mesma diretriz... mordeu a lngua, por um instante, para continuar, enftico. E o que voc me diz das torres do campanrio das catedrais? Por acaso no se assemelham aos obeliscos do Antigo Egito? Cludia teve de admitir que existia um certo paralelismo entre as linhas arquitetnicas daqueles edifcios e a descrio que conhecia do Templo de Enoque. possvel... disse, finalmente, sem dar grande importncia a isso. Hesitante, arqueou as sobrancelhas. Sem dvida que sim! reafirmou Leonardo. Essas construes so um tributo s cincias do passado, que tornaram possvel o milagre de Giz. Se voc continuar pensando nisso vai perder a concentrao ela o preveniu, inclinando a cabea. O melhor que pode fazer, agora, recolher-se ao silncio. Deixe que sua mente descanse... Detenha o pensamento, as reflexes internas. Foi isso que lhe ensinaram? o mais aconselhvel... acrescentou, sucinta.

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Pouco depois chegaram a uma sala retangular, de uns cinqenta metros quadrados. direita e esquerda havia aberturas para dois corredores nos muros laterais. Ao aproximar-se, para averiguar, perceberam que em ambos havia degraus de pedra que desciam, perdendo-se na escurido. Iluminaram seu interior com as lanternas. Vrios metros abaixo aparecia uma trajetria semicircular, como se fosse uma escada em caracol. Cludia chamou a ateno de seu companheiro. Venha ver isso! fez um gesto para que chegasse perto da parede frontal. Existe algo escrito aqui. O bibliotecrio movimentou o foco de sua lanterna at o ponto assinalado por Cludia. Leu um estranho verso, gravado na pedra:

"Animal, plantam, petram sum; tibi meae alae tutelam daraverunt.


O que significa? ele perguntou. "Sou animal, vegetal e mineral; e sob minhas asas encontrars proteo". o cdigo de entrada ela respondeu, em tom confidencial. Teremos de resolver a adivinhao da Sabedoria para saber qual o caminho a seguir. Suponho que deram a voc algum tipo de referncia ou instrues... Crdenas esperava que sua parceira lhe dissesse algo mais concreto. A sobrinha de Riera, porm, apenas encolheu os ombros, negando repetidas vezes com a cabea. Estamos ferrados! exclamou Leonardo, ao descobrir que sua namorada sabia tanto quanto ele.

Ento, aproximou-se de uma das entradas do subterrneo. Levado pela intuio, olhou para cima, esperando encontrar algum sinal ou objeto, como acontecera na surpreendente cripta da catedral de Mrcia. Ali no havia nenhum sino, mas sim novas inscries lavradas na pedra. Sobre o arco de entrada havia os smbolos planetrios do Sol e de Vnus, com seus nomes escritos embaixo, em latim:"SOLIS-VENUS". Voc notou? inquiriu, pensativo. Depois, mostrou as marcas lavradas, com a luz da lanterna. Cludia inclinou o rosto, na tentativa de observar para compreender aquilo. E, em seguida, aproximou-se do corredor que havia justamente ali ao lado, jogando um facho de luz em direo parte mais alta do frontispcio. Viu outros dois petrglifos com suas respectivas epgrafes, nesse caso as da Lua e da Terra. incrvel... sussurrou, antes de se virar. Avanou com determinao at a parede frontal, voltando a iluminar as reas superiores dos arcos. Ali estavam Mercrio e Jpiter em uma; Marte e Saturno, em outra; eram os astros conhecidos na Idade Mdia, bem como os smbolos primordiais usados pelos antigos alquimistas. Aposto o que voc quiser que estas inscries escondem a resposta adivinhao... afirmou, com seriedade, para em seguida olhar Crdenas, em busca de apoio. Deveramos comear a estud-los... no lhe parece? ele props. Naquele instante, escutaram o eco distante de um disparo. Cludia empalideceu, to logo percebeu a detonao. Titio! gritou, angustiada, indo at o tnel, em um ato de desespero, na tentativa de ajud-lo.
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Leonardo a segurou pelo antebrao, a tempo e com firmeza. intil. Voc j no pode fazer mais nada por ele. No sabemos se est morto! respondeu, histrica, obcecada em sua determinao de ir procura dele. Pode estar ferido! possvel at que tenha sido um disparo de advertncia! Oua... disse a ela, com suavidade. Se regressarmos, ns obrigaro a conduzi-los at a Arca. Salvador sabia e por isso permaneceu ali, sacrificando-se enquanto cumprimos o que foi pactuado... e, ento, acrescentou com repentina veemncia: Somos sua nica esperana! O segredo da cmara depende da deciso que tomarmos. Cludia se surpreendeu com o fato de que seu namorado e companheiro tivesse mudado de opinio. Achava que ele no se importava com os assuntos da loja, mas estava enganada, e isso fez com que raciocinasse a tempo. Leonardo tinha razo: deveriam encontrar a Sala do Trono antes que fosse tarde demais. O que voc acha que devemos fazer? perguntou, abatida. Diga voc, desta vez... estalou a lngua, antes de continuar. Riera disse algo a respeito de uma histria que lhe contou h alguns anos e que tinha a ver com o fato de que ns nos encontraramos. Voc, e no eu, que realmente deve conduzir esta aventura inslita em que estamos metidos at o ltimo fio dos cabelos. verdade... eu tinha esquecido. E ento... pode me dizer do que se trata? De um lituano, chamado Leeds Kalnin, que viveu nos Estados Unidos entre os anos vinte e quarenta. Meu tio me

contou a histria vrias vezes. Pelo visto, aquele homem, sem a ajuda de ningum, esculpiu e movimentou mais de mil toneladas de pedra. Com o passar dos anos, criou um jardim de extraordinria beleza, ao qual deu o nome de "O Parque do Porto de Rocha". Por favor, me diga que uma pista confivel! Cludia suspirou e no soube o que lhe dizer. A histria do velho Kalnin no deixava de ser surpreendente, mas nada alm disso. Se aquela era a nica ajuda que iriam receber, estavam realmente perdidos. A verdade que no sei... respondeu com deprimente sinceridade. Est bem... comecemos de novo props Leonardo, tratando de conservar a calma. Vamos fazer o que Salvador nos recomendou. Usaremos o latim para a resposta e reorganizaremos o anagrama. Sem perder mais tempo, tirou o caderninho de anotaes do bolso da cala e comeou a escrever os nomes dos planetas em uma folha de papel, tal como estavam inscritos: MERCURIUS-IUPPITER SOLIS-VENUS MARTIS-SATURNI LUNA-TERRA Deveramos trocar as letras para ver se formam uma palavra ou frase coerente... apresentou a ela essa proposta, sobre a qual havia refletido muito. Seu tio nos indicou o

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caminho que deveramos seguir. Decifrar o enigma s depende de ns. Temos pouco tempo ela recordou, em tom desanimado. possvel que tenham descoberto o corredor secreto. Ao dizer isso, ela se referia a Lilith e companhia. Muito bem! Ento, mos obra. Mal acabou de dizer, Crdenas voltou a escrever os nomes dos astros em outra folha de papel. Assim, poderiam fazer tentativas separadamente, cada um por si. Passados alguns tensos minutos e apesar do intenso esforo mental que faziam para combinar as palavras, perceberam que era impossvel chegar a uma resposta. A presso a que estavam sendo submetidos paralisava seus pensamentos, pois sabiam que de um momento para o outro poderiam entrar na sala e assassin-los impunemente. A impotncia bloqueava sua capacidade de reflexo e os impedia de pensar com clareza. Sou animal, vegetal e mineral; sob minhas asas encontrars proteo Leonardo murmurava em voz baixa, procurando encontrar a soluo na prpria charada. A jovem, por sua vez, descobriu um detalhe que no se enquadrava: Saturno estava escrito errado. No era Saturni, mas sim Saturnus. Pensava dizer isso ao companheiro quando recordou determinada parte da histria do lituano, sobre a qual havia passado por alto, e tratava-se precisamente da que tinha a ver com os planetas. Parece que existia um lugar, no tal Parque do Porto da Rocha, denominado "O Salo do Trono", ladeado pelas esculturas simblicas de Marte e Saturno. Seria uma coincidncia sem maior importncia ou, talvez, uma resposta adivinhao?

Leo, vamos nos concentrar em Marte e Saturno. Tenho um pressentimento... disse Cludia, com voz trmula, embargada pela emoo da descoberta. Comearam com a palavra MARTIS, a qual desmembraram em letras independentes, fazendo-as girar de um lado para outro, trocando-as como se fossem peas de um quebracabeas. E foi a que conseguiram ordenar a primeira parte do anagrama: MARTIS se converteu em MATRIS, ou seja, Me. Deus do cu! Conseguimos! exclamou o bibliotecrio, eufrico, mas com as mos suadas pela tenso interior. J podemos ir embora. Se o fizermos antes que eles cheguem, teremos trs chances, em quatro de que se enganem de caminho ao seguir-nos. Voc no tem curiosidade de saber qual a resposta final adivinhao? ela perguntou, arisca. Pense na possibilidade de que venhamos a precisar disso no futuro. No h necessidade, eu j sei... pegou sua mo e a conduziu, com suavidade, obrigando-a a seguir at a entrada onde havia os sinais de Marte e Saturno sobre o arco. Vou lhe contar no caminho. Cludia se deixou levar pela exaltao do companheiro, descendo pelos degraus de pedra o mais rpido que pde. Depois de girar vrias vezes pela galeria descendente e de assegurar que no era possvel ouvir as vozes de seus perseguidores nem vislumbrar a luz de suas lanternas, sentiu necessidade de lhe perguntar: E ento, de uma vez por todas, voc quer me dizer qual a resposta charada? ela parou e fez uma expresso grave, explcita pelo franzir do espao entre as sobrancelhas.
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Leonardo saboreou com deleite seu momento de glria. Pense um pouco... disse, auto-suficiente. Ela animal, vegetal e mineral, e sob suas asas buscamos proteo... limpou a voz. Ela cuida de ns, nos alimenta e nos d a vida, como uma me. Portanto, MARTIS SATURNI no outra coisa seno MATRIS NATURIS, ou seja, a Me da Natureza... a mais bela analogia da Sabedoria, de todas que j ouvi! Quando as duas chegaram ao corredor das quatro portas, Cludia e Leonardo j haviam desaparecido. "Este lugar extremamente inspito, mas tambm maravilhosamente enigmtico", pensou Cristina, ao avaliar a sala onde se encontravam. Para Lilith, ao contrrio, pouco importava a descoberta de novas galerias sob o planalto de Giz. Preferiria, mesmo, ter se encontrado cara a cara com o bibliotecrio e o resto dos maons para lhes arrancar, depois de um brutal interrogatrio, o caminho que teria de seguir para encontrar a Arca. Agora em vez disso teria que enfrentar a deciso de escolher um dos corredores descendentes, com um detalhe: poderia se equivocar. Era um contratempo inquietante e que estava fora de seus planos. Em vez de inclinar-se por uma das quatro entradas, deixou que a especialista averiguasse qual poderia ser a mais correta. Voc! desafiou acremente Cristina, apontando a arma para sua cabea. Diga-me qual o caminho que temos de seguir.

O rosto plido e sardento da doutora se tornou ainda mais branco. Compreendeu que era sua vez. Tinha de jogar suas cartas muito bem, se no quisesse perder a vida na primeira tentativa. Se voc me matar, nunca saber preveniu-a, com voz baixa. Mas se tiver pacincia, eu a levarei at o lugar onde se esconde a Arca.... engoliu em seco, para continuar ...consegue ver essas inscries sobre as diversas entradas...? foi mostrando uma a uma, com a lanterna. Creio que fazem parte de um cdigo secreto, que, por sua vez, est ligado a essa outra frase... iluminou o fundo da galeria, onde estavam inscritas umas palavras em latim. O que est escrito a? Lilith quis saber. "Sou animal, vegetal e mineral e sob minhas asas encontrars proteo." E que diabos significa isso? Hummm, creio que j li essa frase antes... com certeza! comentou, concentrada. Talvez tenha sido em um velho livro de alquimia. melhor que se lembre! a assassina de aluguel comeava a ficar nervosa. Espere, j sei! eufrica, a criptgrafa estalou os dedos. Nicolas Valois, um praticante de necromancia do Renascimento, falando sobre a pedra filosofal, disse: "H uma pedra de grande virtude e chamada de pedra e no pedra, e mineral, vegetal e animal." Continue... estou ouvindo. Cristina se esqueceu de Lilith por um instante. Foi de um lado a outro da sala, iluminando e lendo, um por um, os nomes dos
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planetas inscritos nos umbrais de entrada. De vez em quando se detinha para refletir, mas s por uns segundos. Finalmente, aproximou-se do corredor cujos petrglifos pertenciam aos planetas Mercrio e Jpiter. este, tenho certeza! Levantou o queixo, sem esconder seu orgulho, ao dirigir-se fria ceifadora de vidas, pois precisava julgar por si mesma. Antes voc tem de me explicar no que se baseou para fazer essa escolha. No estou disposta a arriscar. O mercrio, segundo os alquimistas medievais, o principal ingrediente da pedra filosofal disse, em tom contido. E se correto que os demais planetas tambm fazem parte do glossrio alqumico, Mercrio o nico que tem asas, embora seja nos ps. Portanto, a entrada de Mercrio e Jpiter a melhor opo... mordiscou ligeiramente o lbio superior e perguntou ...voc no acha? Lilith teve de aceitar essa reflexo, pois o detalhe das asas era decisivo. Rendeu-se diante da competncia da criptografia. Seu talento era digno de admirao. Depois, deixando-se levar pela determinao de Cristina, fez um gesto indicando que ela deveria descer na frente. No se tratava, porm, em absoluto, de um ato de deferncia: continuava apontando a arma para a moa.

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stavam, por mais de quinze minutos, descendo pelo corredor e ainda no tinham encontrado uma sada. Houve um momento em que Leonardo lhe props regressar,

admitindo que, talvez, tivessem errado o caminho, mas Cludia se ops, convencida de que haviam acertado a adivinhao. Entretanto, sua esperana foi se diluindo medida que o tempo passava e mais e mais se afundavam naquela masmorra arrepiante, de infinitos degraus. Ao medo e incerteza havia que somar o cheiro decrpito exalado pelos muros, um odor ranoso que impregnava todo o ambiente e as vestes. O calor era sufocante a ponto de fazer com que as roupas aderissem pele, empapadas de suor. A presso ia aumentando medida que as escadas baixavam, pois aquele deveria ser o ponto crtico do descenso e o ar era quase irrespirvel. De fato, eles estavam convencidos de que, se no chegassem logo a seu destino, sofreriam um ataque de ansiedade. Para piorar ainda mais a situao, descobriram, horrorizados, que a luz das lanternas perdia intensidade. E eles no tinham pilhas para troca. Maldio! Jamais pensei que a Arca estivesse escondida no centro da Terra queixou-se o bibliotecrio, desesperado diante do problema que se aproximava. Agora no o melhor momento para censura comentou Cludia. Devemos manter a calma e enfrentar, com integridade, qualquer contratempo. Voc pretende seguir adiante com isso? ele replicou, estava furioso. Como pode ver, aqui embaixo no h nenhum Trono de Deus...! Foi tudo um equvoco! Sinto muito, mas no penso da mesma maneira ela parecia decepcionada, pois o carter inconstante do companheiro a tirava do srio. Sei que devemos continuar,
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o que me diz o corao. Por favor... pediu e pegou a mo dele. No me abandone agora, que estamos to perto! Crdenas respirou profundamente. Ela, como sempre, tinha razo. Voltar atrs no era a melhor alternativa. Ento, levado por um impulso incontrolvel, ele a enlaou pela cintura e a atraiu para si. Antes que a jovem compreendesse o que estava acontecendo, o companheiro depositou um leve beijo em sua boca. Isto para o caso de ser a ltima coisa que fao em minha vida disse-lhe com ternura. Cludia sorriu, satisfeita. Leonardo podia ser encantador quando queria. Como recompensa, foi ela que, com paixo, segurou a cabea dele para beij-lo de novo. E isto, por confiar em mim sussurrou ao ouvido dele, quando seus lbios se separaram depois de alguns instantes. Crdenas estava prestes a lhe dizer que era a mulher mais maravilhosa do mundo, quando percebeu que sua lanterna deixara de funcionar. A de Cludia emitia um brilho alaranjado, sintoma inequvoco de que as pilhas estavam a ponto de acabar. Restavam-lhes apenas alguns minutos, antes que ficassem totalmente s escuras. Merda! resmungou Leonardo, que a duras penas conteve uma blasfmia. Sem dvida, jamais chegaremos at a Sala do Trono. Ser melhor que a gente se apresse... foi o conselho bem prtico de Cludia. Pode ser que a gente esteja perto. Desceram o mais rpido possvel, na esperana de encontrar uma sada a tempo. A luminosidade estava perdendo fora a

um ritmo acelerado. Mal podiam ver as linhas de seus corpos e, muito menos, os incontveis degraus em que pisavam. A situao era crtica a tal ponto que at Cludia comeou a perder a esperana. O certo que ambos j estavam apavorados. E ento aconteceu o que mais temiam: a lanterna deixou de funcionar e a escurido se apoderou do corredor. Estavam presos no meio do nada, cercados pelas trevas de um mundo subterrneo milenar, alheio e hostil. Era como se se encontrassem s portas do inferno. Vamos nos guiar pelo tato... a voz do bibliotecrio da Hiperin soava diferente, com menos segurana. Ela manteve o silncio, mas movimentou-se para um lado, at apoiar-se em um dos midos muros de pedra. Com sua outra mo, procurou a de seu parceiro. Juntos e envoltos na penumbra, desceram lentamente os degraus, na expectativa de um verdadeiro milagre. E foi a que aconteceu algo incrvel, indito, um fato em que no conseguiam acreditar at que passassem alguns minutos, por temor de que fosse um sonho do qual acabariam despertando: as pedras lavradas daquela estreita passagem emanavam uma tnue luz dourada, que, pouco a pouco, foi iluminando o caminho. Movidos pela curiosidade, apalparam o muro para tentar compreender o que estava acontecendo. Sentiram as palmas das mos se aquecerem. Era um calor suave, que transmitia serenidade, uma paz que influa definitivamente em seu alterado estado anmico. A luz flutuava em ondas encrespadas, que iam e vinham, imitando o movimento da
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respirao. Com um efeito ptico insupervel. Era como se estivessem acariciando um enorme ser vivo de pedra, com consistncia muito particular, pois logo tiveram a impresso de que aquela coisa pretendia comunicar-se com eles, atravs do resplendor. No consigo encontrar uma razo lgica para explicar isso murmurou Leonardo, sem afastar as mos da parede. Mas, seja o que for, salvou a nossa vida! Fenmenos como este no se manifestam seno por obra do Grande Arquiteto disse uma voz conhecida, que vinha de vrios degraus abaixo. Cludia deixou escapar um grito agudo de surpresa, embora, em seguida, se tranqilizasse ao ver que se tratava de Balkis e do bom Hiram. Ns conseguimos, Leo! a espanhola comeou a chorar, tomada pela emoo que lhe provocava estar na presena dos Guardies. Sim, querida... Balkis a abraou com fora. Vocs chegaram at onde muito poucos conseguiram. Temamos por vocs. Por isso nos adiantamos para receblos - disse Hiram. Sentimos sua angstia, aqui embaixo, e Sphora decidiu que devamos dar-lhes uma ajuda. Assinalou os degraus que desapareciam mais adiante do corredor circular de pedra. Leonardo estava muito excitado. Tanto, que mal conseguia expressar com palavras seus sentimentos e emoes, os quais pareciam contraditrios dentro de sua cabea. Aspirou o ar viciado e disse, em voz baixa:

Jamais acreditei que pudesse dizer isso, mas me alegro ao v-los! Falta muito para chegar? perguntou Cludia, ansiosa por finalizar o rito de iniciao. Balkis acariciou o cabelo dela, sorrindo, enquanto respondia sua pergunta lgica. S falta completar o crculo. Faltam poucos degraus... venha! murmurou, com suavidade. Eu lhes mostrarei agora mesmo. A sobrinha de Riera se deixou levar, descendo os degraus depois de olhar para Crdenas em busca de aprovao. Ele lhe fez um gesto de concordncia com uma das mos, seguindo logo atrs dela. Hiram, porm, o reteve por um instante. Lembre-se de que a chave da loja fundamental para subir a escada disse-lhe, com gravidade. Est em suas mos e no nas de Cludia... Utilize-a corretamente. E somente voc poder abrir a porta da Sabedoria e das Artes. Dito isso, seguiu os passos de Balkis. Leo demorou um pouco mais a reagir. Tentava descobrir o que ele queria dizer com aquelas palavras. Percorreram juntos o trajeto que os separava da sada, nada mais que uma dezena de degraus. Finalmente, viram uma abertura arrematada por pedras colossais, formando um semicrculo. Mais adiante, uma luz intensa iluminava a paisagem cavernosa de estalactites, rochas e areia, uma luz que provinha de todas as partes e que trazia consigo sons celestiais. Uma brisa ligeira e clida acariciou seus rostos assim que saram do corredor.

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O espetculo era maravilhoso. Uma gruta quadrada de propores colossais se abria diante deles, como um maravilhoso mundo inexplorado. Devia ter um comprimento aproximado de oitocentos metros, por uns cem de altura. O teto era formado por uma imensido de rochas, das quais pendiam formaes pontiagudas. O cho, ao contrrio, era bastante arenoso, com uma ou outra elevao rochosa espalhada pelo terreno. Ao fundo da caverna havia um imenso muro de pedras, aprisionado entre toneladas de terra, uma construo de formato primitivo, com centenas de sinais inscritos nas paredes de pedra. Teria uns duzentos metros de comprimento e, em seguida, se dividia em duas, formando em ambos os lados um quadrado incompleto a quarta face daquela edificao que se elevava como um imenso monlito permanecia presa sob muitas toneladas de terra. Junto muralha havia um prtico de fechadura dourada, que subia altura do teto rochoso e, junto a ele, a porta por onde acabavam de sair, que tambm integrava outra construo monoltica de propores idnticas, percebeu o bibliotecrio, de boca aberta, em vista de tantas emoes seguidas. Eram a base das colunas de entrada do Santurio de Deus e da Sala do Trono: os titnicos alicerces das pirmides de Qufren e Quops: um fenmeno da arquitetura antediluviana destinado a preservar o conhecimento e a ancestral arte da construo ou, o que a mesma coisa, o esprito da Sabedoria. Voc no dizia que seguamos por um bom caminho?

A pergunta de Lilith era evidente: o corredor terminava em um muro de pedra calcria, que as impedia de seguir adiante, de maneira que sua nica alternativa era voltar a subir as escadas e tentar a sorte com outra entrada. No entendo... reconheceu Cristina, confusa e pensando em voz alta. Talvez a frase tivesse outro significado ou, quem sabe, a soluo estivesse nos prprios petrglifos planetrios. Lilith lamentou o equvoco e o fato de que Crdenas e os demais lhe escaparam. Calculou que no havia tempo a perder. Devia regressar o quanto antes cmara das quatro portas e encontrar a correta. E foi o que disse a Cristina. Subiremos, novamente ordenou, arisca. E desta vez tente no se enganar, caso contrrio eu juro que acabo com voc! No estava brincando e isso a criptgrafa sabia muito bem. Teria uma nica oportunidade. Devia pensar bem, antes de escolher. Com o amargo sabor do fracasso no paladar, regressaram de onde vieram. Cristina aproveitou o tempo para refletir sobre o sentido da frase. Teria jurado que a adivinhao fazia referncia a Mercrio, embora, obviamente, tivesse sido um erro. Trataria de examinar, em profundidade, cada uma das palavras. Talvez estivessem trocadas e o enigma se encontrasse oculto atrs de um anagrama, exemplo tpico do hermetismo maom. Estava decidida: antes de entrar em outra passagem deveria estar segura de tudo. A pacincia da jovem alem comeava a se esgarar. Se a companheira no lhe fosse til, acabaria por assassin-la. E essa possibilidade no constava do plano de Cristina.
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Como a descida no tinha sido muito longa, em questo de minutos voltaram sala de origem. Mas qual no foi a sua surpresa ao constatar que o ambiente estava completamente alterado. Em vez de encontrar quatro portas includa a que acabavam de cruzar e o corredor oculto que conduzia Cmara do Caos, descobriram, horrorizadas, que eram oito as passagens descendentes e que a nica sada para o interior da pirmide havia desaparecido. E no s isso! Sumira tambm a frase na parede e as inscries astronmicas sobre os arcos da entrada. Ali no havia nada do que deixaram ao sair. Estavam em uma sala totalmente diferente. Que isso? perguntou-se Cristina, amedrontada, sem conseguir livrar-se do susto. Diga-me que no estou sonhando... falou Lilith, com uma voz serena. Logo, porm, perdeu o controle e deixou-se levar pela raiva ao sentir-se enganada. Maldita seja! Diga que no estou vendo o que a est! Com um forte safano, jogou Cristina ao solo. Em seguida, abaixou o brao que segurava a arma e disparou queimaroupa, antes que a agredida pudesse esboar uma s palavra. A bala se estatelou no solo entre as coxas da doutora, bem perto da juno das pernas , para ricochetear em direo ao teto. Falhei de propsito, mas me d s mais um motivo que da prxima vez juro que acertarei o alvo ameaou, enquanto lhe estendia a mo para que levantasse. No, obrigada... a criptgrafa declinou a oferta, pegando a lanterna do cho. Posso fazer isso sozinha.

Ps-se em p sem muito esforo, limpando o p que aderira sua cala. Preciso ouvi-la dizer que h uma explicao para tudo isso e que voc vai me tirar daqui o mais rpido possvel Lilith aguardava uma resposta satisfatria, mas, no fundo, sabia que no existia uma razo lgica para explicar o fato. A nica coisa a fazer escolher um desses corredores e esperar que nos conduza diretamente Arca. E caso no nos leve at l? quis saber a assassina de aluguel. E se estiver bloqueada, como a anterior? Voltamos, de novo, at aqui. possvel que quando fizermos isso, a cmara tenha mudado de novo e nos devolva sala principal. uma possibilidade admitiu Cristina. A outra seria a de nos confrontarmos com uma cmara diferente. Correremos o risco... franziu a testa e continuou. Que outra coisa podemos fazer? Tinha razo, e isso foi o que mais doeu a Lilith: ter de aceitar seu fracasso. Escolheram uma entrada ao acaso, ainda que, na realidade, fosse Lilith quem decidira, finalmente. Desceram por vrios minutos. Contra todos os prognsticos, o corredor no estava bloqueado por nenhum muro e, em pouco tempo, chegaram a uma outra sala. Nesta havia cinco portas e nenhuma com sinalizao ou marcas de pedras lavradas. Havia, porm, um detalhe que as diferenciava do resto: os degraus subiam, em vez de descer.

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Isto coisa de loucos! exclamou Cristina, jogando os cabelos para trs com ambas as mos, em um ato reflexo. Lilith percorreu o ambiente a passos largos, com o rosto transfigurado pela raiva e pelo desespero. Resmungou algumas maldies em alemo e aliviou a raiva que sentia chutando as paredes de pedra, aqui e ali. Fez, inclusive, alguns disparos para o ar que ressoaram, a seus ouvidos, como troves no silncio da noite. Vamos regressar gritou, beira de um ataque histrico. Voltemos antes que eu perca o juzo! Subiram de novo as escadarias por onde vieram, transtornadas diante da idia de permanecerem presas para sempre naquele labirinto de corredores subterrneos. Mas o destino lhes reservava uma nova surpresa: se depararam com um novo muro, surgido por arte de magia, e que as impedia de continuar. Apavoradas, no tiveram outra sada seno descer novamente. Ao faz-lo, encontraram outro ambiente com apenas dois corredores: um descendente, outro ascendente. A situao estava ficando ainda mais surrealista. Com uma sensao de abandono e impotncia, Cristina apoiou as costas na parede, deslizando lentamente at o solo. Olhou languidamente para Lilith, que estava to plida como um viciado em plena sndrome de abstinncia. Jamais sairemos daqui sentenciou a criptgrafa, em tom acentuadamente fnebre.

CAPTULO 4 8

porta do templo estava aberta e dela surgia um esplendor que parecia nascer do centro da Terra. Boquiabertos e encantados, Leonardo Crdenas e sua companheira cruzaram o umbral, junto aos Custdios. As linhas arquitetnicas interiores eram totalmente idnticas s das catedrais construdas no Renascimento. Havia uma nave principal ladeada por arcos formais, alinhados com preciso de ambos os lados das galerias que, por sua vez, era atravessada por outra, transversal, localizada alm do cruzeiro. Ao fundo, entre o conjunto de naves que circundavam o que seria o altar central e o presbitrio, em vez do prprio altar puderam ver uma plataforma escalonada de pedra, com uma base retangular no ponto mais alto. Sobre ela, como uma alegoria sua prpria imortalidade, havia uma arca da cor do Sol, onde descansavam as figuras esculpidas de dois anjos. Eles estendiam suas asas at que se tocassem, nas pontas, formando um tringulo perfeito, bem como uma base confortvel. Na realidade, mais do que uma arca, parecia um trono celestial para duas pessoas. Eles entraram, emocionados, na nave central, admirando a iconografia pag esculpida sobre as arcadas: efgies de grgulas, demnios e animais mitolgicos, tais como unicrnios, grifos, quimeras e esfinges. Por mais que a luz intensa que emanava da Arca iluminasse aquele prodgio da arquitetura, as paredes e colunas mantinham-se com aquela cor escurecida que confere terra e umidade a passagem dos anos. O teto e a abbada perdiam-se nas alturas daquele colosso de pedra que diminua o ser humano a ponto de convert-lo em uma insignificante partcula de p.
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Leonardo permanecia pasmado. Aquele lugar lhe provocava calafrios. Era como estar vivendo um pesadelo, daqueles em que logo surgiriam horripilantes espectros da escurido, seres do inferno dispostos a devorar seu corpo e escravizar sua alma por toda a eternidade. Por outro lado, sentia o bem-estar que lhe inspirava a presena daquela relquia, cuja antiguidade realmente se perdia na memria do tempo. As emoes se misturavam. O sentimento deu lugar incerteza que provoca o inexplicvel e, depois, o pensamento caiu nas redes da loucura e do irracional. A ltima coisa que ele esperava que Deus se refugiasse nos infernos. Balkis sussurrou algumas palavras em seu ouvido. Rogava que fizesse silncio. Ento, Hiram colocou-se entre ele e Cludia, pegando suas mos, a esquerda e a direita, para uni-las como se fossem uma s. Imediatamente, ouviu-se uma voz distante, que vinha de todas as direes, e cujas palavras se confundiam com os acordes de uma melodia celestial. A voz lhes disse, em segredo, que as pedras encerravam as almas dos homens que morreram depois de haver adquirido o dom de Deus, e que todas elas eram, em si mesmas, parte da sabedoria criadora do Universo. Igualmente, lhes confessou que as pedras estavam vivas, assim como o reino animal e vegetal, mas que o homem estava morto e que, enquanto no assumisse as leis do conhecimento de seu prprio esprito, vagaria perdido sobre a Terra. A voz deixou de ser ouvida quando eles se detiveram diante da escada. Ao v-la assim de perto, Cludia e Leonardo perceberam que o metal que recobria a Arca no era ouro, mas uma liga de metal totalmente desconhecida. O esplendor

que emitia oscilava de um lugar para outro, expandindo-se, para, em seguida, retrair-se. Flutuava de maneira aleatria, como as pedras fosforescentes tio ltimo trecho do corredor. Chama-se Electrum, tambm denominado Orocalcum, e o metal perdido das antigas civilizaes explicou Balkis s suas costas, respondendo perguntas internas de ambos, ainda no explicitadas. Seus tomos so capazes de transmitir a energia primordial liberada aps o parto do Universo. O Trono lhe mostrar os mistrios de Deus, para que voc possa selar sua aliana com a Sabedoria. Venha, no tenha medo! Enfrente suas fraquezas. Crdenas ouvia as indicaes da Viva fragmento por fragmento, em lapsos. Era como se seu corpo estivesse em transe ou estivesse entorpecido por alguma droga. Seus movimentos eram mecnicos e lentos, semelhantes aos de um rob programado para obedecer. Viu Cludia no outro extremo da escada, justamente no lado que dava para o conjunto de naves que circundavam o altar principal. Observou, ainda, que em cada um dos alvos e polidos degraus estava escrito o smbolo astronmico dos planetas alqumicos o mesmo que haviam encontrado no pedestal sob a capela dos Velez. Os ps de sua companheira subiram at colocar-se no primeiro degrau, o que representava o astro rei. Leonardo fez o mesmo e, na mesma hora, tudo o que estava ao seu redor desapareceu. J no estava mais no que fora o templo da cidade perdida de Enoque, mas na casa de seus pais e era o dia de seu dcimo segundo aniversrio.

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"Os convidados acabavam de chegar a maioria de seus amigos de colgio, acompanhados de seus pais. Leonardo estava aborrecido com sua me, porque ela s havia providenciado um bolo e no dois, como ele desejava. Por isso que seu corpo no perdia nenhum dos sessenta quilos de peso, algo demasiado para um menino de sua idade. Mas ele no podia evitar; comer era uma de suas diverses favoritas. No estava nem a para sua obesidade. Como resultado pela negao de adquirir os dois bolos, ele decidiu empanturrar-se de sanduches e refrigerantes. Aquilo, porm, no o satisfez, de maneira que comeu mais meia dezena de docinhos de creme. E quando chegou a hora do bolo, disputou o pedao maior com um dos garotos convidados. Sua me teve de pedir desculpas, como sempre, a cada vez que o filho se deixava levar por seu insacivel apetite. Naquela ocasio, porm, depois que a festa acabou, ele se sentiu indisposto. Seu estmago no suportou tamanha quantidade de comida e acabou vomitando tudo o que havia ingerido. Uma parada no sistema digestivo obrigou seus pais a lev-lo ao hospital mais prximo. Recordou ter estado beira da morte e de ter jurado nunca mais comer daquela maneira. Foi assim que venceu o pecado da gula. O bibliotecrio retornou Sala do Trono. A viso de um momento de sua infncia desencadeou, nele, um grave problema emocional. Seus sentimentos estavam agora flor da pele. Sentia-se to indefeso como quando era um menininho introvertido, que aliviava sua ansiedade comendo sem parar. Sua prpria vida lhe parecia pattica.

Cludia subiu outro degrau e o p de Leonardo movimentouse da mesma forma. Pareciam que os movimentos de ambos estavam sincronizados. Agora vinha a fase da escada representada pela Lua. "Fazia calor, talvez demais. Dormia a sesta deitado no sof da casa, esperando que a noite chegasse para ir praia com os amigos. Naquele vero, ele estava completando dezoito anos de idade e havia tirado notas excelentes no exame de seleo duas razes de peso para fazer das frias um perodo repousante, de cura. No havia nada melhor do que passar os dias vagabundeando. Algum tocou a campainha da porta. Leonardo estava sozinho em casa, pois seus pais saram havia cerca de uns dez minutos. Assim, decidiu ignorar o visitante inoportuno, porque levantar-se do sof seria um esforo intil que perturbaria seu descanso. A campainha tocou de novo... e de novo, depois de uma longa pausa. Leo, por sua vez, foi desleixado, permitindo que a pessoa fosse embora depois de esperar bastante. No se importou, em absoluto. Pensou que poderia ter sido uma vizinha querendo algum conselho de sua me ou, pior ainda, um vendedor de enciclopdias. No dia seguinte, ficou sabendo, precisamente por um dos vizinhos, que o representante de uma famosa marca de fumo estivera ali distribuindo aos proprietrios do edifcio alguns cupons para um sorteio milionrio. A ironia, no caso, foi que depois de realizado o sorteio, o ganhador foi o contador que morava na porta ao lado. Pelo visto, na tarde anterior, a pessoa que tocara a campainha, sem encontrar ningum que atendesse porta dos Crdenas, entregou o cupom nas mos
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de seu vizinho, que embolsou a substancial quantia de dez milhes de antigas pesetas. A impotncia e a raiva que Leonardo sentiu naquele dia fizeram com que visse a vida de outra maneira. Jamais, desde aquele fato, voltou a sucumbir ao enganador encanto da preguia. Voltar ao presente lhe custou um esforo comparvel ao despertar de um belo sonho. Sentiu um n na garganta. Fazer exame de conscincia no era uma tarefa agradvel, e era disso que se tratava, na realidade. A escada era o meio que Deus criara para livrar o homem dos pecados, atravs da recordao. Primeiro a gula, depois a preguia. Apostou sua vida de que, logo teria de se confrontar com outro dos pecados capitais. Cludia e ele subiram, juntos um novo degrau. Tratava-se de Mercrio, o antigo deus do comrcio. Na noite em que Bruno Ayala, um de seus melhores amigos, se casou, foram jantar em um luxuoso restaurante situado em Manga Del Mar Menor, muito prximo do Cabo Roig. Depois da cerimnia e do banquete, os noivos quiseram surpreender seus convidados levando-os a tomar uns drinques no cassino. E para l se foram todos, muito estimulados por saber que um matrimnio trazia boa sorte, e, assim, esperando que aquela fosse a sua noite, na esperana de ganhar algum dinheiro jogando em vrias mesas de apostas. Leonardo estava eufrico e totalmente descontrolado, devido ao vinho da ceia e ao espumante da sobremesa. Em companhia de Carmelo, um destrambelhado prottipo de filhinho de papai que acabara de conhecer na ocasio, foi

em busca de emoes fortes que o fizeram recordar que continuava vivo, apesar dos exames finais de graduao e de uma grosseria que lhe fizera Mnica, a sua namorada na poca. Aproximaram-se da roleta, onde os gritos enlouquecidos de uma inglesa, mais enrugada que uma casca de noz, atraam a ateno de quem quer que passasse por ali. Carmelo o incitou a jogar uma mo, sem ter de insistir. Disposto a tudo, apostou todo o dinheiro que tinha em um s nmero: o 18 preto. O croupier lanou a bolinha, que girou alucinadamente ao redor da roleta. Afortunadamente, caiu na escolhida por Leonardo e isso fez com que se sentisse bem, cheio de si e disposto a engolir o mundo. Como havia apostado alto, os ganhos foram considerveis. Ento, impelido pela cobia, decidiu apostar tudo o que ganhara no mesmo nmero; nem sequer ouviu a advertncia do amigo, que tentou preveni-lo sobre as reduzidas possibilidades que teria de voltar a ganhar. Apesar de tudo, seguiu adiante. Precisava acreditar em um milagre. A bola tinha de cair no mesmo casulo, para que pudesse zombar de todos os presentes. E se isso acontecesse, ele voltaria a repetir a jogada e, assim, sucessivamente, at que quebrasse a banca. Em sua mente alcoolizada no cabia outra idia seno a de ganhar todo o dinheiro que fosse possvel. A magia se desvaneceu quando a bolinha parou no 22 branco. Sua avareza foi a culpada de que fizesse aquele papel ridculo diante dos demais jogadores. Alm de tudo, perdeu uma pequena fortuna.

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Abriu os olhos. Estava de novo na sala, a quase meio caminho do Trono. Algo em seu interior comeava a se fragmentar em distintas pores de conscincia: sua alma se dilua como um punhado de areia na beira do mar, como se seu prprio ser escapasse de seus dedos. Tratou de retomar seus pensamentos, antes que acabasse esquecendo de que foi homem, uma vez. Mas... quem era Leonardo Crdenas, na realidade? Por acaso seria um conjunto de amargas experincias capaz de afast-lo, cada vez mais, de uma felicidade que lhe pertencia por direito, ou talvez fosse algum que acreditava ter o controle de sua prpria vida? Sua nica certeza a de que estava a mais de cem metros abaixo da terra, em uma cidade subterrnea cuja origem se perdia nos anais da histria... E tambm que Cludia se preparava para subir at o quarto degrau, o governado por Vnus, a deusa do amor e da luxria. "Estava havia apenas uma semana na capital e j conseguira trabalho em uma casa de leiles de livros antigos. Decidiu celebrar o feito em grande estilo, mas logo lembrou que no conhecia ningum em Madri, e a possibilidade de tomar alguns tragos, sozinho no o atraa muito. Sentia-se frustrado, embora, nem por isso, tenha desistido da agradvel idia de saborear um gim-tnica. Assim, plantou-se na uisqueria no trreo do edifcio onde vivia, disposto a conceder-se uma bela farra. Depois do primeiro copo, j comeou a dar em cima da bela atendente com sotaque sul-americano. Na terceira, seu humor havia passado de divertido a vulgar, e suas insinuaes eram

cada vez mais diretas e ofensivas. O olhar penetrante do segurana, aliado a bons conselhos de outros clientes, acabaram com seu nimo e ele no teve outra sada seno ir embora, a contragosto. Mas no conseguiram fazer com que desaparecesse aquele calor interno que comeou a sentir em seu ventre quando, sem querer, vislumbrou, pelo decote da moa, parte de seus generosos seios, quando ela se abaixou para pegar uma garrafa sob o balco. Sentiu a fisgada do desejo. Ento, movido pela acachapante necessidade de passar a noite em companhia feminina, arrastou-se at um bordel nas cercanias. Ali, deu vazo sua luxria, em um desesperado ato de amor carnal, no com uma, mas com duas principiantes naquele mercado do sexo, duas jovens e belas ucranianas que mal haviam chegado aos dezoito anos de idade, com pele de marfim, provavelmente obrigadas a prostituir-se pelos mafiosos de seu pas. Na noite em que Leonardo abandonou o bordel, no apenas havia perdido quinhentos euros, como tambm parte de sua decncia e dignidade. Voltou a sentir que lhe faltava o ar. A experincia no o deixara indiferente, ao contrrio, e pior, sentia-se culpado e terrivelmente envergonhado de sua atitude. O arrependimento chegava tarde demais, razo pela qual esteve a ponto de gritar seu novo desgosto e sua raiva. No obstante, algo o deteve e no soube se foi a voz de sua conscincia ou o fato de ver que Cludia colocava um de seus ps no degrau de Marte.

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"Era a primeira vez que sua me o levava ao colgio. Na realidade, tratava-se de um jardim de infncia que havia perto de sua casa. Leonardo estava mal humorado, porque no queria deixar o ambiente familiar que tanta segurana lhe oferecera at agora, mesmo que tivessem prometido vir busc-lo no final da manh. Afinal, no era mais que um menininho de quatro anos de idade e que odiava separar-se da me. O fato de seu pai obrig-lo a ir, com o pretexto de que era a nica maneira de tornar-se um homem, no fez seno aumentar seu dio por tudo o que representava a docncia. Ele foi levado fora e chorou desconsoladamente quando viu sua me ir embora, deixando-o nas mos de uma velha vestida de preto, chamada Soledad, e que era o retrato vivo da bruxa dos contos de fadas. Seu nico consolo foi ver os rostos inocentes e inquietos de seus colegas de classe. Para eles, aquele tambm era o primeiro dia. Chegou a hora do recreio e Leonardo saiu ao ptio com o propsito de comer, sozinho, o sanduche que haviam preparado para ele antes de sair de casa. Sentou-se em um banco de pedra, junto a um enorme eucalipto. Ali, distante dos olhares dos outros meninos, deixou que sua mente o levasse de volta ao seu lar, de onde nunca deveriam t-lo tirado. Estava to absorto em seus pensamentos, que no viu quando um dos alunos chegou s suas costas e lhe arrebatou a refeio. Leonardo levantou os olhos e deparou-se com um menino vestido de cala curta e cujas plpebras e olheiras pareciam levemente arroxeadas. Este o observava com certa determinao, em silncio nem sequer pestanejava. Pediu

a ele, por favor, que lhe devolvesse o lanche, mas o garoto continuava observando-o, como se no tivesse ouvido. Voltou a pedir, mas foi intil. Ou estava surdo ou zombava dele. A atitude o enfureceu. No estava disposto a se deixar humilhar logo no primeiro dia e menos ainda por um paspalho esqulido, com cara de ratinho. Avanou nele, levado pela ira, grudando suas pequenas mos no pescoo daquele desgraado. Apertou com fora. As mas do rosto do outro empalideceram imediatamente. Leonardo estava to assustado, que s lhe ocorreu pressionar ainda mais a garganta do menino. Ento, viu como a boca de sua vtima se abriu e dela surgiu uma lngua inchada e escurecida, o que o assustou. Soltou-o no momento certo, segundos antes que fosse tarde demais. A professora o castigou severamente quando soube o que aconteceu, mas o que mais lhe doeu foi saber, quando lhe explicaram, que o colega que ele agredira, sofria de uma doena rara, que o impedia de se comunicar com os outros. Era autista. partir daquele instante, Leonardo manifestaria um complexo de culpa que haveria de acompanh-lo pelo resto da vida." Aquilo foi um duro golpe para sua conscincia. Jamais poderia pensar que sua alma fosse to violenta, mas ao dar uma olhada para trs, percebeu que sua vida estava repleta de equvocos. Tentou chorar, mas no conseguiu. Quis pedir perdo a quem havia ofendido ou maltratado, mas a voz ficou presa em sua ressequida garganta.

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Olhou para cima. Tinha a resposta s suas splicas a poucos degraus da plataforma. O resplendor da Arca flutuava, ainda, em diversas direes, como um mar dourado no interior de um tanque de vidro. Colocou um dos ps no penltimo degrau, o de Jpiter. Cludia subiu com ele. "Faltava apenas um ms para que Leonardo fizesse a Primeira Comunho e seus pais no haviam decidido, ainda, qual seria a roupa do menino para a ocasio. Para que ele estivesse de acordo, levaram-no a grandes lojas, com a inteno de que escolhesse o que mais gostasse. Passaram a tarde toda percorrendo sesses dedicadas data, sem encontrar um traje que fosse de seu agrado. Depois de provar muitos conjuntos sobretudo de marinheiro, que era moda na poca viram um bastante adequado e cujo preo estava ao alcance das economias de seus pais. Enquanto eles conversavam com o vendedor a forma de pagamento, Leonardo ficou vagando entre as araras onde estavam expostos os trajes e manequins de meninos perfeitamente vestidos para a Primeira Comunho. Parou ao escutar uma voz conhecida atrs do provador. Era Jaime, o garoto dos Trueba, a famlia mais altiva, abastada e de classe mais alta do bairro. Na escola, todos conheciam Jaime e seu estilo particular. Sempre havia sido o primeiro em tudo, desde lanar a moda das bolinhas de gude de vidro branco a usar calas jeans. Era um mauricinho nojento, mas, mesmo assim, Leonardo tinha inveja dele. Pelo visto, havia teimado em ter uma roupa de estilo militar, exclusiva e muito cara, para fazer sua Primeira Comunho. O pai de Jaime, que parecia estar atrasado para algum encontro,

prometeu voltar com ele no dia seguinte, para fazer a encomenda e tirar as medidas, caso fossem necessrios ajustes, garantindo que a roupa estaria ali quando voltassem, porque nenhum outro pai seria capaz de gastar tanto dinheiro em um conjunto para um s dia. E em seguida foram embora. Leonardo sentiu uma onda inevitvel de inveja, devorando suas entranhas. Por um lado, estava a prepotncia dos vizinhos, que acreditavam ser os nicos em condies de oferecer a seu filho todos os caprichos, e, por outro, o prprio Jaime, que se aproveitava de sua situao econmica para ridicularizar as outras crianas. Isso era algo que Leonardo no estava disposto a deixar que acontecesse. Regressou ao lugar onde estavam seus pais, antes que conclussem a compra. Falou primeiro com sua me, porque era em quem mais confiava. Disse-lhe que vira um traje maravilhoso de Primeira Comunho e que era o que mais lhe agradara, entre todos. Foram comprovar, mas, ao ver o preo escandaloso, procuraram convenc-lo de que o outro tambm era bonito, alm de prtico. Leonardo insistiu, pois no estava disposto a ceder. Inclusive, os ameaou de ficar doente no dia da cerimnia. Chorou, manifestando uma dor autntica, dizendo a eles que se aquele traje estava venda era porque algum pai o desejava para seu filho e que ele no era em nada inferior aos demais. Sua me cedeu diante de tanta chantagem emocional e aquilo lhe custou uma violenta discusso com o marido, que a acusava de estar mimando demais o filho, lembrando que o excesso de atenes no seria bom para a educao dele. Apesar de tudo, Leonardo saiu dali com o que queria.
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Entretanto, o esperado dia de sua Primeira Comunho foi um dos mais amargos de sua vida: seus pais ficaram todo o tempo sem trocar uma s palavra, enquanto ele vestia, orgulhoso, o traje escolhido por outro garoto." O tempo passava lentamente naquela catedral grotesca de lgubre iconografia. Era como se tivesse demorado uma hora para subir os seis primeiros degraus, quando, na realidade, s haviam transcorrido alguns segundos. "A vida breve", costuma-se dizer. E agora Crdenas sabia porqu. Seu olhar cruzou com o de Cludia, que inclinou a cabea, submissa. Queria lhe dizer algo, com aquele gesto, talvez adverti-lo de que o ltimo degrau tinha de ser galgado com humildade, razo pela qual ele adotou uma atitude mais reverente e singela, olhando para baixo, como sua companheira. O que os aguardava era o mais perigoso de todos os degraus: Saturno, smbolo primordial da porta das trevas para os alquimistas , pela qual deve passar o homem para nascer de novo, na luz de Deus. "Leonardo chegou ao hospital minutos depois de receber a notcia: seu pai havia sofrido uma ameaa de infarto e estava internado na Unidade de Tratamento Intensivo. bem verdade que eles no se falavam desde que o jovem decidira estudar biblioteconomia e no medicina, como seu genitor desejava , mas dois anos parecia tempo demais para continuar com a briga. Assim, pensou, melhor seria esquecer tudo e ajud-lo. Naqueles momentos to delicados, seu pai precisava do carinho de toda a famlia.

Falou com sua me, na sala de espera, que estava acompanhada de sua tia Berta e de uma amiga de confiana. Beijou-a na bochecha, dizendo em seu ouvido que faria todo o possvel para resolver as diferenas com seu pai, para que ficasse tranqilo, pois em seu estado a ltima coisa que necessitava era sofrer um desgosto. Em seguida, foi atrs do mdico. Precisava saber qual era a situao em curso. Depois de falar com o especialista, permitiram que fosse ver o pai uns minutos, antes que realizassem um novo eletro. Deixaram-nos a ss, no sem antes adverti-lo do estado do doente. O olhar de Leonardo foi do tubo de soro, que pendia, gotejando, do suporte acima da cama, at a agulha enfiada na veia da mo, e teve pena dele. Comearam a falar de coisas sem importncia, j que ambos tinham dificuldade em entabular uma conversa, depois de dois anos sem falar um com o outro. Primeiramente, Leonardo se interessou pela sade dele. Mais tarde, seu pai lhe perguntou se vivia bem com o dinheiro que sua me lhe enviava todos os meses e se estava aproveitando bem os estudos. No gostou da maneira como ele disse isso. Pensou que jogava em sua cara que o estivesse sustentando e de ter rejeitado a oportunidade de estudar uma carreira de futuro, coisas que o irritaram bastante. Tinha seu orgulho e sua vida no era pior que a de seu pai. Leonardo conhecia de memria aquela cena. Naquele momento, levado pela soberba, disse ao pai que ele era somente um pobre contador que trabalhava havia vinte anos na mesma empresa e que suas aspiraes de ser algum na vida morreriam com ele, no dia de sua aposentadoria. Falou,
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tambm, que guardasse sua esmola, pois ele passaria a trabalhar nos fins de semana para custear seus estudos. Lembrou que fora embora do hospital sem sequer se despedir de sua me e sem pedir perdo a seu pai. Jamais teve a oportunidade de faz-lo. Morreu poucos dias depois. Foi isso o que aconteceu, ento. Sem dvida, a seu ver, Leonardo vacilou entre responder ou no. Viveu essa frao de segundo como se fosse eterna. Teve tempo de refletir, de pensar em tudo o que queria dizer a ele. Uma parte de si estava disposta a magoar o pai, expondo sua frustrao, a que carregava desde a infncia; a outra o aconselhava, sabiamente, a no abrir a boca. Sua luta interna j durava muito tempo e ele teria de dizer algo. Foi quando se lembrou da senha da loja, incentivando o nefito a permanecer em silncio. Recordou, tambm, as ltimas frases do compndio filosfico escrito por Fulcanelli, no qual se pedia ao discpulo que fosse fiel a seu voto de silncio. 'CALAR': assim terminava O Mistrio das Catedrais. Seria uma advertncia? Leonardo teve uma nova oportunidade de mudar o passado e a aproveitou. Olhou seu pai nos olhos e, embora lhe custasse um imenso esforo reprimir-se, decidiu calar por respeito, engolindo seu orgulho. Estava de novo no Salo do Trono, no stimo degrau da escada. Haviam conseguido. Derrotar a soberba era a ltima das provas que deveriam superar e, talvez, a mais arriscada e turbulenta. Vencer o orgulho significa triunfar sobre o resto

dos pecados, j que no havia ofensa que algum fizesse aos demais ou a si da qual no participasse a soberba. Ao guardar silncio, havia usado a chave da loja, convertendo-se em um verdadeiro maom, em um homem livre. Conseguira redimirse. Diante dele estava Cludia e entre ambos, a Arca. Aproximaram-se dela com certo temor, dando-se as mos para transmitir segurana um ao outro. E ento, na certeza de estar prestes a viver uma experincia sem paralelo na histria do ser humano, sentaram no Trono de Deus. Quando algum reflete, mergulhando na inconscincia da obscuridade e do silncio, se defronta com as criaturas de seus prprios pesadelos. Lilith e Cristina haviam perdido toda a esperana de sair com vida daquele labirinto subterrneo. As lanternas tinham apagado havia vrias horas. Sua nica esperana era que Leonardo e seu grupo tivessem pena delas e viessem resgatlas, mas nem sequer estavam certas de que soubessem realmente onde elas se encontravam. Tentaram tudo, desde gritar exausto, at penetrar s cegas pelos diversos corredores em busca de uma sada, embora parecesse impossvel escapar daquele labirinto. Dando-se por vencidas, decidiram sentar-se no cho da ltima sala a que tiveram acesso, com o soturno pensamento de morrer com dignidade. S h uma maneira de sair daqui. A voz de Lilith ecoou na escurido da cmara, como uma sentena. Cristina, que estava prestes a derramar-se em pranto e desespero, mal tinha foras para falar, mas recobrou
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um pouco o nimo, acreditando que a outra poderia estar certa. Se verdade... como possvel que ainda estejamos aqui? A criptgrafa podia escutar a entrecortada respirao de sua companheira ao lado. O problema esse: ficamos obcecadas pensando apenas que estamos presas, quando, na realidade, tudo circunstancial. A resposta de Lilith fez com que a outra mergulhasse ainda mais no desespero. Aquela desequilibrada terminou enlouquecendo de vez. No tinha a menor dvida que, em vez de neurnios, camundongos corriam pelo crebro daquela mulher e estranhou que algum assim, com um coeficiente intelectual to baixo, tivesse sido capaz de desbaratar seus planos de dominao e de eliminar trs agentes especiais treinados pela Agncia de Segurana Nacional dos Estados Unidos. No levou em conta a imensa carreira criminal dela e este foi, precisamente, o seu maior erro. Pegue... j no preciso mais dela... apalpando o espao, na escurido, Lilith pegou a mo de Cristina e lhe entregou sua arma. No h vencedor nem vencido. E a verdade, se temos de morrer, que no exista diferena entre ns. Cristina segurou a pistola, sem entender muito bem a razo daquele gesto surpreendente. E o que fao com isso? Sentiu muito prximo o hlito de Lilith, que chegou perto a ponto de colar seus lbios no lbulo da orelha da outra.

Que tal enfiar no cu? Depois da abrupta e inesperada resposta, Lilith comeou a rir como uma desvairada. Em seguida, disse, em voz baixa: Vamos comear um jogo chamado sobrevivncia. Eu tentarei assassin-la e voc ter de evitar. Antes que Cristina conseguisse avaliar o que ela queria dizer, as mos da alem grudaram em seu pescoo, que ela comeou a apertar com todas as suas foras. A primeira reao da agredida foi tentar libertar-se, segurando os dedos que oprimiam sua garganta, mas a pistola impediu-a de fazer a manobra correta. Naquele momento que se lembrou de estar armada, ou seja, em condies de se defender. Sorriu, satisfeita, diante do suposto erro de Lilith, antes de colocar a arma no estmago de sua agressora e apertar o gatilho. O brutal impacto fez com que a jovem desse um tranco para trs. Houve segundos de silncio, durante os quais s era possvel perceber o cheiro de plvora queimada, alm dos gemidos entrecortados da moribunda. Isso... isso foi muito bom... sua pequena idiota ouviu-se uma voz trmula, em meio ao nada... era a de Lilith. Voc acredita que me fodeu? Pois est muito enganada... Eu que fodi voc... Deixou escapar um gemido de dor, mas continuou falando, apesar de lhe custar muito esforo: E sabe por qu? Simplesmente, porque fez o que eu jamais conseguiria fazer... Porque muito duro disparar contra si mesma. Sabe o que mais? Voc no ter esse problema...

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O que voc quer dizer com isso? perguntou Cristina, que ainda no havia se recomposto da agresso. Querida... essa era a ltima bala... a que eu estava guardando para mim... soltou uma breve gargalhada, que acabou em um lamento de dor: tinha parte dos intestinos fora da barriga e os segurava fortemente com ambas as mos. Voc, ao contrrio, sofrer o tormento da sede e da fome... e isso terrvel, acredite... Saber que estou condenando voc ao pior dos suplcios um prazer que me provoca um maravilhoso orgasmo... um prazer que espero que voc desfrute tanto quanto eu. Em nenhum momento Cristina havia pensado em suicidar-se, mas saber que perdera sua nica oportunidade de acabar com o sofrimento aumentou sua clera. E ento, impelida pela raiva, arrastou-se at onde pde para tocar o corpo dela com os dedos. Movida por uma fria brutal, golpeou a cabea de Lilith com a culatra da pistola. Em poucos segundos, ela parou de respirar. Consumada sua vingana, a criptgrafa gritou desesperadamente, diante da perspectiva de morrer lentamente. Gritou e praguejou desesperada at se esgoelar, sabendo que seu destino era inevitvel. Mas ali embaixo, to perto do inferno, ningum podia ouvir suas lamentaes e blasfmias.

CAPTULO 49
ali estava, diante dos dois, a Sabedoria personificada: a ilustre e etrea imagem de uma mulher vestida com uma tnica escarlate e um manto azul-celeste, uma criatura de

rosto angelical e beleza incomensurvel, nascida da esperana do homem. Levitava a alguns metros do solo, na metade da sala, e uma brisa leve fazia ondular suas ricas vestes. De seus cabelos se desprendia uma luz clida, branca como a neve. Seus olhos tinham a cor do cu, de manh. Seu corpo era translcido, tal como um holograma: podiam-se ver, atravs dela, as enormes colunas erguidas na entrada do templo. E sorria para eles com tal doura, que nenhum dos dois pde evitar que o pranto flusse de seus olhos. Era o ser mais lindo que poderia existir sobre a Terra. Basta estar em sua presena para usufruir de um incrvel sentimento de paz e bem-estar. Logo, comearam a ouvir uma doce melodia que vinha de todas as partes. Hipntica, dividia-se em outras, compostas de tons harmnicos. A msica era viva e os harpejos se convertiam em pequenas fadas que se movimentavam pelo espao infinito, sussurrando frmulas matemticas de ritmos perfeitos. Uma chuva iridescente de corpsculos dourados cara sobre a imaculada figura de mulher. Ento, ouviu-se uma voz suave, aveludada, que mais parecia o canto de um anjo s portas do cu. E a mulher perguntou: - Quem sou eu? Leonardo olhou ao seu redor, esperando que algum respondesse, mas estava sozinho na Cmara do Trono. Cludia e os guardies haviam desaparecido. Compreendeu que estava em outro plano da realidade e que se tratava de uma prova que somente ele deveria enfrentar, ningum mais. Teria que decifrar uma segunda charada para alcanar os conhecimentos ocultos da loja e herdar o nome de Hiram

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Abif. Basta responder corretamente. Arriscou a resposta que lhe parecia mais razovel. - s a Sabedoria. O esprito da mulher se agitou e em seus olhos ele descobriu o desconsolo e a consternao. Pensou que havia se equivocado. Era bvio, pela reao daquele ser etreo. Ela insistiu pela segunda vez. - Quem sou eu? Muito mais cuidadoso, o bibliotecrio refletiu alguns minutos. No queria errar novamente. Estava indeciso entre a Mo da Natureza e a Virgem Maria, em razo de seu aspecto as informaes que tinha sobre as aparies marianas indicavam isso. Mas, na verdade, nenhuma das duas opes lhe inspirava total confiana. Intuiu que a pergunta tinha um duplo sentido. Havia algo mais, um sutil detalhe oculto por trs das palavras, um segredo to evidente que jamais poderia v-lo, ainda que estivesse bem sua frente. Ainda assim, apostou em uma das respostas que tomavam conta de seu crebro a que, na realidade, o havia conduzido at ali. - s a Me da Natureza. A mulher voltou a se entristecer e quase se volatizou em milhares de fragmentos luminosos. Crdenas, apavorado, rogou pela permanncia dela na sala, murmurando uma orao. Desejava ter uma nova oportunidade, mesmo que fosse a ltima. E parecia que algum ouvira sua prece, pois a mulher falou pela terceira vez. - Quem sou eu?

Procurou relaxar. Estava tenso demais para pensar com clareza. Continuar no Trono dependia da resposta, isso ele j assimilara, mas ignorava como aquilo tudo iria repercutir em sua relao com Cludia. Tinha medo de perd-la para sempre. Temia que lhe acontecesse o mesmo que a Salvador Riera. Perder Cludia no cabia no pacto formalizado com Balkis, ainda que fosse tarde demais para voltar atrs. Deveria superar a prova ao preo que fosse e recuperar sua vida anterior. Vasculhou o crebro, na tentativa de encontrar uma soluo para o enigma. Retomou a idia de que o rito de iniciao encerrava um segredo e que as palavras deveriam ter outro significado. Era igual a uma daquelas perguntas capciosas, cuja resposta j est implcita de antemo. E a questo era: quem deveria responder, ele mesmo ou a mulher? A indagadora poderia lanar a dvida a ambos. "Quem sou eu?" Seria, por acaso, um novo exame de conscincia? Leonardo contemplou, arrebatado, a beleza sem igual daquele rosto que lhe parecia to familiar quanto edificante. Ela, por sua vez, observava com expectativa, aguardando que pudesse reconhec-la entre as demais divindades sacras e pags. E naquele momento lembrou onde estava e o que tinha ido fazer. Aquela cmara, mutilada pelo tempo, mas valorizada graas soberba arquitetura, era um lugar de culto, onde um punhado de homens guardava o modo de se comunicar com Deus. Era estranho o fato de ter tido contato com Ele, depois de superar a prova da escada. E esse era um detalhe de crucial importncia.
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Sem saber como, lhe veio memria do fundamento primordial do sufismo Riera tinha mencionado que Hiram professava essa religio e tambm recordou um poema de Husayn al-Hallqq, mestre sufi que tomou Jesus Cristo como modelo e que, semelhana do Messias, foi crucificado por blasfmia e por querer comparar-se a Deus. O poema dizia: "Eu, que vi meu Senhor com o olho do corao, pergunto a Ele: Quem sois vs? E ele me responde: Tu!" Uma sensao febril e perturbadora atiou seu desejo de responder e resgatou a voz de sua masmorra de silncio. As palavras se amontoavam em sua garganta. E, finalmente, depois de aceitar a resposta do filsofo, respondeu pergunta formulada por aquela criatura cada do cu. Vs sois eu, meu Senhor... E sois meu Deus. A mulher sorriu, complacente. Era a resposta que ansiava escutar. A doce melodia de antes voltou e, com ela, a luz. As pedras dos muros se iluminaram at adquirir a fora majesttica do Sol, recobrando a vida das escuras inscries lavradas na rocha durante milnios: milhares de frmulas alqumicas e equaes divinas, intercaladas com nmeros mgicos e caracteres gramaticais, que seu crebro foi assimilando como um imenso computador. As garatujas hieroglficas abandonaram seu claustro de pedra para reagrupar-se ao redor de um universo de planetas que girava enlouquecido na metade da sala, danando no espao ao som da msica das altas esferas. Seu corpo se viu envolvido por uma energia dourada de natureza voltaica e que aderiu a ele como uma segunda pele. Naquele instante, foi capaz de

compreender o autntico significado da vida, o porqu da natureza verstil do homem, o segredo dos grandes mistrios e o enigma da Criao. Por incrvel que lhe parecesse, podia contemplar todos os lugares da Terra e ouvir as mentes de todos os seres que choraram o vazio de suas vidas e que estavam unidos entre si como elos de uma imensa cadeia de pedra. Foi como se sentisse a pulsao do mundo em seu prprio corao. Estava falando com Deus. Olhou a seu lado e viu que Cludia estava ali, novamente. Tinha um estranho enfeite na cabea, cobrindo seus ouvidos, semelhante ao que usavam as sacerdotisas ibricas em seus rituais pagos. Ela estava radiante, mais atraente e humana do que nunca. Era uma beleza espiritual que afastava qualquer pensamento obsceno, aproximando-a do misticismo de uma virgem protetora. E mais: sorria para ele com doura. Deram-se as mos, selando assim o pacto que os obrigava a custodiar o segredo da cmara. Eles sabiam que Sphora e Khalib lhes haviam cedido seus cargos e atribuies e que nunca mais voltariam a v-los. Mas isso era algo que no lhes pareceu importante. Letras, nmeros, notas musicais, figuras geomtricas e astros giravam em torno deles, alimentando o esprito do saber e dotando seus crebros de uma informao to privilegiada como divina. Ento, aconteceu que o conhecimento acumulado nas Artes Liberais, depois de sua dana inicitica, tomou conta de suas almas e fragmentou suas conscincias em milhares de partculas, que absorveram a essncia primordial de Deus.
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O Grande Arquiteto os reconhecera como os Filhos da Viva, descendentes de sua prpria estirpe. E que aqui, Ele, em Sua eterna bondade, lhes entregara como herana sua filha predileta: a Sabedoria. Jamais voltariam a ter sede de outra coisa que no fosse cincia, geometria e arte.