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Revista Brasileira de Geocincias

42(1): 91-110, maro de 2012

O Dilvio de No e os primrdios da Geologia


Ernesto Luiz Correa Lavina1
Resumo O tempo tecnolgico, detalhista e acelerado que vivenciamos, notavelmente diferente do mundo medieval, em termos cientcos e culturais. A ruptura surge j na metade do sculo XVII, quando uma radical transformao na viso de mundo dos homens cultos europeus gerou condies para construo do mundo natural. No que a natureza estivesse ausente, mas sua percepo era notavelmente distinta. Durante a alta idade mdia (sculo IV d.C.), o cristianismo e a idealizao de um Deus Criador tornaram-se dominantes, implicando certa ligao direta entre Deus e os fenmenos naturais. No incio do sculo XVII, a forma de pensar a natureza era essencialmente medieval, mas o sucesso do Universo mquina/mecnico, associado ao desenvolvimento da Astronomia, Fsica e Qumica e dos primeiros instrumentos modernos, possibilitou um novo relacionamento com o mundo natural. Muitos sbios direcionaram sua ateno ao Dilvio Universal, devido extraordinria importncia deste acontecimento para o mundo cristo. Em menos de cinquenta anos, os fsseis foram compreendidos como vestgios de seres antigos e o Dilvio foi analisado, subdividido em eventos e reconstrudo como hiptese cientca. Alm disso, percebeu-se que a paisagem no era imutvel, e que as montanhas evoluram a partir de antigas bacias ocenicas. Nestes anos, foi iniciado o desenvolvimento de muitos princpios fundamentais da Geologia. Mas a atitude mais profunda e decisiva para formao do pensamento moderno foi a compreenso das transformaes naturais do planeta sem a interveno de um Deus Criador. Hoje, perdemos a percepo da notvel origem do pensamento geolgico, bem como de sua importncia para a separao radical entre religio e cincia. Palavras-chave: similitude, pensamento analtico, fsseis, episteme, Foucault. Abstract The Noahs ood and the beginnings of Geology. The detailed and accelerated technological time that we experience today, when contrasted with the medieval world, reveals a remarkable difference in scientic and cultural patterns. The rupture appears in the mid-seventeenth century, when a radical transformation in the worldview of the educated European men created conditions for the construction of the natural world. Nature was not absent, but perceived by a remarkably distinct way. During the High Middle Ages (fourth century AD), Christianity and the idea of a God creator of man, earth and universe, became dominant in Europe, inducing a direct link between God and natural phenomena. In the early sixteenths century (renaissance) the nature of thought was essentially criationist, but from the huge success of the machine/ mechanical universe, associated with the great development of Astronomy, Physics and Chemistry, and the rst modern instruments, in the seventeenths century comes a new relationship with the natural world. Many scholars have directed attention to the Deluge, due to the extraordinary importance of this event for Christianity. In less than one hundred years the Deluge was analyzed, subdivided into events, and rebuilt as a scientic hypothesis. Throughout this time there was an understanding of fossils as remains of ancient beings, and that existed in the past beings, different than today. Moreover, there was the understanding that the landscape was mutable, and that the mountains have evolved from ancient ocean basins. In those years, the fundamental principles of geology were developed. The most crucial point, decisive for the formation of modern thought, was the acceptance that the planets natural transformations occur without the intervention of a Creator God. Today we have lost the perception of the origin of geological thinking and its importance to the radical separation between religion and science. Keywords: similitude, analytical thinking, fossils, episteme, Foucault.

INTRODUO A segunda metade do sculo XVII foi um tempo de extraordinria agitao intelectual. Como novidade, estava em progresso uma forma nova de abordagem do mundo natural. O mundo estava deixando de ter uma ordenao preestabelecida (divina) e j era possvel pensar a natureza em termos de identidades e diferenas, sempre que possvel expressas em linguagem matemtica. Houve a transformao da fsica, da qumica (alquimia) e da astronomia do senso

comum em cincias matematizadas. Mas os questionamentos foram muito mais abrangentes. Parte da ateno se direcionou natureza dos fsseis. Vestgios de seres marinhos sobre os continentes, e mesmo no alto das montanhas, exerciam enorme fascnio sobre os homens cultos. Na Inglaterra, a origem orgnica dos fsseis podia ser discutida abertamente, e induzia, de modo quase direto, ao dilvio bblico. Os fsseis tambm lanavam dvidas sobre a permanncia (ou a constncia)

1 - Programa de Ps-graduao em Geologia, Unisinos, So Leopoldo (RS), Brasil. E-mail: lavina@unisinos.br

Arquivo digital disponvel on-line no site www.sbgeo.org.br

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do relevo ao longo do tempo. Surgiu a ideia de que as montanhas no eram imutveis, mas possuam um ciclo de existncia, desde o soerguimento abrupto do assoalho ocenico at o posterior rebaixamento por eroso. Nessa poca foi gerada uma produo bibliogrca que, embora hoje no faa parte da cincia formal, fundamental para a compreenso da evoluo do pensamento cientco. Procuraremos demonstrar que o sculo XVII, assim como se associa fundao da Fsica e da Qumica, foi decisivo para o posterior desenvolvimento da Geologia. Muitos sbios notveis foram progressivamente direcionando sua ateno para o estudo das rochas. Sua motivao era de natureza religiosa: queriam tornar cientco o Dilvio Universal. Suas teorias, exticas e sem fundamento ao primeiro olhar, so radicais e profundas em suas implicaes, desde que vistas contextualizadas poca. Nesta tentativa, desenvolveram princpios fundamentais e, ao mesmo tempo, geraram muitos conitos com os telogos e a Igreja crist. Este aspecto da produo intelectual dos naturalistas do sculo XVII encontra-se ausente na grande maioria das anlises histricas modernas. A tentativa de tornar o Dilvio Universal uma hiptese cientca fez aorar graves problemas com relao ao teor das Escrituras Sagradas. Conitos to importantes quanto os decorrentes dos avanos da Astronomia e da Fsica terica. A transio do pensamento medieval para o pensamento moderno passa, necessariamente, alm dos sempre discutidos Galileu, Newton, Boyle e Descartes, tambm por esses naturalistas quase desconhecidos, sistematicamente esquecidos nos histricos sobre a evoluo da cincia. Temos diculdades em perceb-los talvez porque, olhando para um passado nem to distante em termos temporais, somos separados por uma cultura totalmente distinta. Ao longo dos sculos XIX e XX, fomos perdendo progressivamente a noo da importncia do Dilvio Universal para a construo do pensamento ocidental. Este texto ir se restringir anlise da segunda metade do sculo XVII e primeira dcada do sculo XVIII, por sua importncia para o desenvolvimento do pensamento cientco. Este perodo, usualmente associado ao mecanicismo, corresponde a uma tentativa de ordenao e matematizao do mundo natural (mthsis) e associado por Foucault (1985) com o incio da episteme clssica. Cabe destacar que o mecanicismo no se restringiu ao pensamento de Ren Descartes ou a cincias como Astronomia, Fsica e Qumica, mas tambm props modelos tericos para domnios do saber muito diferenciados, entre eles, fsseis e rochas (Foucault 1985). Por se associar a uma mudana no modo de pensar e de agir, revelando um novo horizonte do saber e uma nova compreenso da realidade, este

tempo considerado por alguns historiadores como o ponto de partida do iluminismo, que dominar o sculo XVIII (e.g. Cassirer 1992). Para embasar a anlise, necessitamos discutir, com algum detalhe, a estrutura do pensamento medieval e renascentista, para buscar a sua forma de representao do mundo, o princpio da ordenao dos saberes. Sobre as regras de formao do discurso criacionista, abordaremos a insero progressiva do pensamento direcionado para o estudo das rochas e fsseis, em sua tentativa de comprovao do Dilvio Universal. Ao nal discutiremos como foi possvel a transformao do pensamento que deu forma ao mundo moderno e, em consequncia, Geologia. Tentaremos ainda delimitar um problema com as anlises histricas presentes na maior parte dos livros tcnicos de Geologia. As abordagens efetuadas a partir de recortes insucientes levam a uma representao da histria descomprometida com os fatos reais. Gera tanto a gura do heri, o que viu antes, falou antes, e no foi compreendido pelos demais, quanto invisibilidade, pesquisadores importantes que no so percebidos porque, no caso, sua principal motivao era de cunho religioso. Como exemplo marcante de contradies nas resenhas histricas, cabe destacar Nicolas Steno, lsofo esquecido pela cincia moderna na opinio de Hansen (2009), mas retratado como o fundador da Geologia por Schoch (1989). Quando presente nos histricos dos livros tcnicos, Steno aparece quase sempre descontextualizado, incompreensvel se pensarmos em uma Europa crist e crente nas Escrituras Sagradas. Cabe destacar que a abordagem histrica foi desenvolvida a partir da anlise dos textos originais dos naturalistas do sculo XVII, e no considerou a opinio que os analistas da segunda metade do sculo XVIII e do sculo XIX expressaram sobre eles. Este procedimento foi necessrio para evitar conitos de interpretao. Hoje, o dilvio universal no se encontra mais no domnio da cincia, e o artigo no trata, portanto, de construir uma argumentao para demonstrar que os diluvianistas estavam errados em sua premissa central. O objetivo apresentar a originalidade de um modo de pensar a natureza no incio da era da cincia, com nfase nas rochas sedimentares e fsseis, e destacar sua importncia para a formao do pensamento cientco. Cabe tambm referir que a organizao histrica se ampara na notvel reconstruo do pensamento dos naturalistas do sculo XVII, elaborada por Ruth Moore no livro The Earth we live on (Moore 1956; p. 34 a 46). O mundo medieval e renascentista Entender o pensamento criacionista medieval, bem como sua origem, no tarefa fcil para quem vivencia o tempo atual.

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Para William C. Bark, a idade mdia foi a consequncia obrigatria da decadncia e colapso gradual da infraestrutura fsica e econmica do imprio romano do ocidente. A nova sociedade, agrria, pobre e desorganizada, foi progressivamente se distanciando da cultura greco-romana. No foi uma escolha, fora o nico caminho possvel (Bark 1979). No incio da Alta Idade Mdia (sculo IV), tornou-se hegemnica uma forma de pensar o homem e a natureza que agregava elementos judaico-cristos e do pensamento grego. Muitos sculos foram necessrios para encontrar a formulao ideal, expressa por (Santo) Agostinho (354-430) no ano de 413 d.C. (S 1944). Era um sistema determinado, hierarquizado, no qual a novidade, em princpio, no era possvel. Havia uma contnua exegese (esclarecimento) dos textos sagrados e do pensamento dos padres da Igreja; o sistema no podia conviver com conitos de interpretao. As verdades universais e necessrias (= Conhecimento) eram simples e fundamentais, no cabendo questionamento. O Conhecimento no se constitua em problema, pois era obtido por deduo. Era um saber denitivo, completo, suciente, embora sempre passvel de detalhamento. Um sistema hierrquico vigiava continuamente toda a produo intelectual, sempre analisando o ajuste das novas dedues dentro do sistema terico, delimitando possveis conitos e exigindo reparao ou mesmo punindo as interpretaes discrepantes (Russell 1982). Fora do espao restrito das verdades simples e fundamentais, havia a opinio, manifesta para tudo aquilo que no eram verdades absolutas. Neste domnio, os saberes como medicina e alquimia encontravam o seu espao; saberes teis, porm, sem qualquer nobreza, sem qualquer possibilidade de ser transformados em Conhecimento (Hacking 1995). A interpretao das coisas do mundo era desenvolvida com base nos acontecimentos e relaes observados nas experincias sensoriais do dia a dia. Substncia, essncia, matria, forma, movimento, quantidade e qualidade eram categorias que permitiam a interpretao do mundo. Gelo e vapor ou frio e calor eram substncias diferentes (Burtt 1983). Os corpos pesados descem para o seu lugar natural, porm de modo organizado: a gua ca acima da terra, onde no tem peso. Mudana e movimento eram categorias especiais; os corpos que se movem se transformam. Deus, em sua imobilidade, induz as transformaes, a causa de todas as mudanas, e a origem de todo o movimento (S 1944). E o movimento sempre absoluto, no depende de um referencial; quando se move, um corpo se desloca em relao a todo o Universo. O tempo era concebido como uma funo do movimento, o presente est imvel e atrai o futuro para si (Russell 1982, Burtt 1983, Kuhn 1989).

Na Idade Mdia, o homem o fator determinante do mundo, superior hierrquico natureza, cujo nico propsito servir: fornecer abrigo, materiais de construo, alimentos (Burtt 1983). Como na aquisio do conhecimento s o homem ativo, quando o homem v - algo sai de seus olhos em sentido ao objeto. E o que percebido no objeto constitui a realidade do objeto (Russell 1982). Era um mundo mais simples de se viver, criado por Deus para atender s necessidades do homem, para favorec-lo se fosse bom, para puni-lo em caso de desvios. Secas, inundaes, pragas, terremotos, doenas e mesmo mortes sbitas no se deviam s transformaes naturais do planeta ou dos seres humanos, se inseriam em um contnuo de punies. Nada era natural, tudo tinha uma explicao divina: a chuva provm das nuvens, certo, mas chove por desgnios divinos (benefcio ou punio). A losoa medieval era voltada para explicar os porqus ltimos dos fenmenos, estava articulada sobre o princpio da causalidade nal. No havia a necessidade de explicar as causas imediatas que ligavam os fatos do mundo. Funcionava como uma ligao direta, uma forma de pensar o mundo que culminava em Deus (S 1944). As explicaes dos fenmenos eram dadas principalmente em termos de uso pelo homem, uma concesso de Deus, para nosso benefcio (Russell 1982). O Universo encontrava-se imediatamente presente e plenamente inteligvel pela mente humana (Burtt 1983). A Terra, slida, imensa e, fato fundamental, em repouso, ocupava o centro do reino astronmico (Cresson 1963). No Universo pequeno e nito, Sol, estrelas, lua e planetas estavam dispostos em uma esfera leve e no muito distante, que existia para aprendizagem, orientao em viagens e satisfao. Neste sistema organizado e ordenado, o passado do homem e da Terra estava contido na Bblia. Para saber o momento da criao, ou, dito de outra forma, a idade da Terra, bastava somar as idades dos patriarcas. Esta tarefa foi efetivamente realizada pelo bispo de Usher, em 1650: Deus criou a Terra no dia 26 de outubro do ano 4004 a.C. (Moore 1956). Apesar de tudo o que possamos hoje pensar dessa anlise, as implicaes, no contexto social da poca, foram to extraordinrias quanto s da datao radiomtrica de 4,6 bilhes de anos (4,6 Ga) para a idade da Terra de 1956. Gerou um modo de pensar os fenmenos geolgicos que s foi efetivamente alterado a partir do incio do sculo XX. No mundo medieval, com sua noo de tempo restrito aos acontecimentos humanos, no era possvel estabelecer consideraes sobre um tempo anterior ao homem, pois este seria um tempo Divino, no cabendo qualquer tipo de especulao (Russell 1982). Todos os fatos do mundo ocorreram ps-criao, com a presena

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do homem, com o seu testemunho. Deste modo, quando se encontrava um fssil: uma pedra que parecia concha ou osso, isto era s coincidncia. Anal, como poderiam virar pedra? Mais complicado ainda, conforme argumentavam alguns, existiam fsseis que lembravam ossos de animais muitas vezes maiores que os elefantes atuais, animais que teriam desaparecido da Terra (hoje dinossauros). Este tipo de especulao criava um problema adicional, pois alm da questo da petricao, havia um grande conito, pois est escrito na Bblia que No salvou um casal de todos os animais e, portanto, nenhuma espcie desapareceu por conta do Dilvio. Nas discusses envolvendo, um sculo antes, as opinies de Leonardo da Vinci (1452-1519) sobre determinados fsseis serem restos de organismos antigos, a polmica no estava localizada na sua semelhana maior ou menor com seres atuais, nem mesmo no fato de terem se transformado em pedra, pois isso no era importante nos debates. Por detrs das batalhas verbais pairava a questo de No ter esquecido algumas espcies, algo impossvel de ter ocorrido. Alm disso, havia sempre a possibilidade de ser uma artimanha do demnio: produzir fsseis para induzir dvidas sobre a veracidade da Bblia. Isto era uma possibilidade real poca. A partir do sculo XIII (Baixa Idade Mdia), passam a ocorrer mudanas importantes na organizao social e na separao entre a funo do conhecimento e a funo da Revelao (Coelho 1988). O comrcio e os bancos apresentam papel econmico crescente, e o banqueiro e o burgus assumem aos poucos o lugar do nobre (Russell 1982). Nos segmentos de maior cultura, a traduo de lsofos gregos e rabes facilitou a difuso do pensamento grego clssico. No sculo XVI (renascena), a Reforma e as guerras zeram o papado perder parte do poder e houve, em paralelo, o aumento do poder real. O desgaste da guerra dos trinta anos (1618-1648) auxiliou o desenvolvimento do ensino secular, levado a cargo pelos jesutas, abordando tambm matemtica e cincias (Russell 1982). Todas as mudanas vo desembocar, no sculo XVII, com o incio de uma modicao radical nas relaes sociais. Atrelando o poder ao saber, a burguesia produziu notvel inveno: um novo mecanismo de poder, que ultrapassou o sculo XVII e deu forma ao mundo moderno. Um conjunto amplo de estratgias de utilizao eciente dos seres humanos, denidas por Foucault (1999a) como poder disciplinar, destinadas a melhorar a produtividade geral do trabalho, se disseminou pelos segmentos sociais, construindo, progressivamente, indivduos hbeis, ecientes e teis (Foucault 1998). Tcnicas simples e variadas envolvendo exerccios, adestramento, repetio de movimentos, distribuio do tempo e ateno a horrios, concentrao e

assimilao de regras, destinavam-se a reduzir desperdcios e perdas de tempo, e a tornar o trabalho humano sempre mais rentvel. A sociedade foi se tornando progressivamente disciplinar (organizada, metdica e detalhista) e direcionou parte de sua ateno ao mundo natural, produzindo saberes de um novo tipo, cuja base no era mais a autoridade das Escrituras Sagradas (Foucault 1998). O SCULO XVII E O NASCIMENTO DE UM MODO NOVO DE RELAO COM A NATUREZA O sculo XVII costuma ser relacionado diretamente aos grandes sbios que moldaram o mundo moderno: Johannes Kepler (1571-1630) renou o modelo heliocntrico de Coprnico (1473-1543) e demonstrou que os planetas percorrem rbitas elpticas; Galileu Galilei (1564-1642) aplicou a matemtica natureza e demonstrou que o movimento retilneo uniforme o nico natural; Isaac Newton (1642-1727) criou as teorias da mecnica e da gravitao universal e o clculo diferencial e integral; uniu a matemtica ao experimento, e provou que, uma vez posto em movimento, um corpo continua a mover-se para sempre, a menos que haja a interveno de uma fora externa; William Gilbert (1544-1603) desenvolveu a ideia de que a Terra um m gigantesco; Edmond Halley (1656-1742), juntamente com Newton, desmisticou os cometas, demonstrando que seguem rbitas elpticas ao redor do Sol; Gottfried Leibnitz (1646-1716) criou o clculo innitesimal, independente de Newton, e o sistema binrio; John Napier (1550-1617) criou os logaritmos, fundamentais ao clculo diferencial e integral de Newton e Leibnitz; Robert Boyle (1627-1691) formulou, na tradio inglesa, os princpios da qumica moderna; John Locke (1632-1704) fundou o empirismo, segundo o qual o conhecimento deriva da experincia, e o mundo consistiria s de matria em movimento; Francis Bacon (1561-1626) desenvolveu o mtodo indutivo moderno; e Ren Descartes (1596-1650), includo por ltimo, mas certamente um dos primeiros em importncia, pois alm de ser um dos criadores da cincia (inventor da geometria analtica), foi o fundador da losoa moderna (Russell 1982, Burtt 1983, Kuhn 1976, Koyr 1961, 1986, Cassirer 1992, S 1944, Casini 1995). Novos instrumentos e importantes descobertas iniciaram, no sculo XVII, o imenso detalhamento do mundo atual: microscpio (de 1590, mas com importncia apenas no sculo XVII), luneta (1608; Lippershey), telescpio (1610; Galileu), barmetro (1643; Torricelli), bomba de ar (1654; Guericke), termmetro (1664; Galileu), mquina a vapor (1679; Papin, 1698; Savery) e o extraordinrio aperfeioamento do relgio (1640; Galileu, 1650 e 1675; Huygens). Em sequncia aos instrumentos, houve uma srie de

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descobertas, entre elas a dos protozorios e do espermatozoide (1653 e 1677; Leeuwenhoek) e da circulao do sangue (1628; Harvey). Athanasius Kircher (16021680), padre jesuta, utilizando o microscpio, props que microorganismos seriam responsveis por muitas doenas. Ele diagnosticou, de modo correto, que uma bactria era a responsvel pela praga que se disseminou em Roma no ano de 1656. O sculo XVII foi marcado pelo incio do Iluminismo, o orescimento do estilo arquitetnico Barroco e de um sistema de circulao e troca de mercadorias, usualmente referido como Mercantilismo. Mas existe tambm outro vis bastante mais obscuro neste sculo. O sculo XVII coincidiu, em toda a Europa, com um perodo de crises sucessivas, que culminaram, em sua parte mdia, com revolues em vrios Pases. As causas so variadas e difceis de ajustar: desde as guerras e crises no sistema de produo, at conitos com os dogmas cristos decorrentes dos avanos da cincia, tecnologia e das novas interpretaes das Escrituras Sagradas. Mais do que tudo, houve uma crise na relao entre a sociedade e o Estado (Trevor-Roper 2001). O acirramento das tenses entre protestantes e catlicos, e de ambos com outros grupos (e.g. muulmanos e judeus) ampliou perseguies por motivos religiosos e msticos. Denncias e processos por feitiaria e caa as bruxas, especialmente na Estnia, Alemanha, Inglaterra e Esccia, marcaram o sculo XVII (Chassot 2009). As aes eram executadas por tribunais civis, sem envolvimento direto da Igreja (Blainey 2009). O sculo XVII tambm foi um tempo de grande expanso das profecias apocalpticas, pois o cristianismo vivia a ltima idade do mundo (desde o nascimento de Cristo), e aguardava, em expectativa, o nal dos tempos (juzo nal). Como no sculo anterior Lutero (1483-1546) manifestara que o m do mundo se aproximava com grande velocidade, profecias o previam para o incio do sculo XVIII (Koselleck 2006). Em conito direto, Francis Bacon e Benedictus Spinoza (1632-1677) usavam diferentes abordagens para desmascarar profecias e (falsos) profetas (Cassirer 1992). A segunda metade do sculo XVII, entretanto, foi um tempo de extraordinrio orescimento intelectual. Para que possamos compreender a estrutura do pensamento no sculo XVII, necessitamos ainda de um elemento-chave, qual seja a transformao do Dilvio bblico em hiptese passvel de anlise cientca. A RELEITURA DO DILVIO UNIVERSAL NO SCULO XVII Choveu durante 40 dias e 40 noites, as guas subiram, encheram os vales e continuaram subindo at cobrir a montanha mais alta com 15 covados de gua (7 m). Apenas No, ento com seiscentos anos de idade, estava preparado para a catstrofe. A mando

de Deus, o lho de Lamec, el, puro e contrrio a todo o tipo de corrupo ou violncia, construiu uma arca e levou, alm da famlia, um casal de cada animal. Depois de cinco meses deriva, a arca encalhou em um pico rochoso (Ararat) e, depois de mais um tempo, a Terra foi repovoada. O Dilvio um dos maiores eventos registrados na Bblia, marcando o m de uma era de corrupo e injustias e o incio de outra, de paz e prosperidade (Gnesis, captulos 7 e 8; in: Moore 1956). O somatrio das idades dos patriarcas, no momento do nascimento de cada primognito, sugere que o Dilvio teria ocorrido cerca de 1600 anos depois da Criao (Biblical Chronology s/data). Escavaes realizadas nas cercanias de Ur, cidade dos Caldeus e ptria de Abraho, revelaram uma grande inundao que provocou sua destruio. Os trabalhos exaustivos de Sir Leonard Wooley na dcada de 1920 permitiram relacionar, ao menos como hiptese, a inundao que destruiu Ur e talvez todas as cidades da Mesopotmia (o mundo conhecido), com o Dilvio Universal (Moore 1956). Aparentemente, toda a regio entre os Montes Zagros e o planalto da Armnia, a nordeste, e o deserto da Sria e o Grande Nefud, a sudoeste, foi inundada. Nos vales dos rios Tigre e Eufrates houve poucos sobreviventes e todo um modo de vida desapareceu (inferncias a partir do estudo das cermicas encontradas). A histria desta inundao, provavelmente recolhida pelos hebreus entre os habitantes dos vales, transformou-se em um acontecimento profundo, devastador, e chegou at ns na forma de mito sobre um acontecimento decisivo: No sobreviveu para dar um segundo comeo humanidade (Moore 1956). Aps 1640, surge nova abordagem do Dilvio Universal, no mais como releitura dos textos sagrados, mas com base na anlise das rochas e fsseis. Embora possam ser encontradas referncias anteriores (e.g. Leonardo da Vinci e Girolano Fracastoro 1484-1553), na segunda metade do sculo XVII que o tema se torna elemento comum ao discurso dos homens cultos. O texto a seguir bastante sinttico, apresentando apenas breves comentrios sobre pontos especcos de obras que, por vezes, so verdadeiras cosmologias. Outros direcionamentos e mesmo vises mais abrangentes do pensamento dos naturalistas do sculo XVII podem ser encontradas em Moore (1956), Rudwick (1976), Gould (1982), Palmer (2005) e Menegat (2008). O Dilvio, a formao do relevo e a origem das montanhas No sculo XVII, o nosso mundo no estava mais contido nos vales dos rios Tigre e Eufrates; para ser universal, o Dilvio teria que cobrir uma montanha como o Everest com cerca de sete metros de gua. Por volta de 1680, o reverendo anglicano Thomas Burnet (1635-1715) discutiu a universalidade do Dilvio,

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segundo ele, considerado por alguns homens cultos como apenas uma ...inundao nacional, connada a Judia e regies prximas (Burnet 1691; p. 26). Amparado prioritariamente nas descries de Moiss e So Pedro, assumiu a hiptese da universalidade. Como evidncia adicional, Burnet sabia que vrios povos espalhados pelo mundo possuam, entre seus mitos, referncias a uma grande inundao (p. 32). Seu prximo passo foi calcular um volume de gua suciente para elevar o nvel do mar at os pontos mais altos. Concluiu que seriam necessrios seis a oito oceanos para produzir o Dilvio Universal (p. 13). Burnet considerou este valor como gigantesco e absolutamente inatingvel, se consideradas apenas causas naturais, tal como armado por Moiss e So Pedro (chuva torrencial e rompimento de fontes subterrneas). De onde teria vindo tanta gua? De modo geral, o sculo XVII respondeu a esta questo referindo-se apenas a fatores endgenos, sendo raras as referncias a qualquer causa externa Terra. William Whiston (1667-1752), sucessor de Newton na Universidade de Cambridge, props, em 1696, que um cometa teria passado perto da Terra e, de sua cauda, vapores condensados forneceram o volume de gua necessrio ao Dilvio (Whiston 1696). Outra hiptese para explicar a grande elevao das guas em funo de fatores exgenos aparece apenas em comentrio feito por Leibnitz em 1691 (posteriormente publicado). A Lua teria se aproximado muito da Terra, e a fora de mar, enormemente ampliada, ergueu as guas, varrendo mesmo as partes mais altas. Leibnitz (1749) no aceitou esta hiptese. Vrios sbios apresentaram, de modo quase independente, uma soluo notvel para o problema do volume de gua necessrio ao Dilvio. Em 1573, o escritor espanhol Antnio de Torquemada (1507-1569), discutindo as causas das grandes mudanas ocorridas no mundo, dissera que a Terra, antes do Dilvio, era toda plana. Segundo ele, muitas pessoas armavam que as serras e os vales eram um produto do Dilvio (Torquemada 1573; p. 131). Deste modo, muito menos gua seria necessrio. A partir da traduo de seu livro Jardn de ores curiosas para o ingls, vrios entusiastas da ideia de procurar nas rochas sedimentares as evidncias do Dilvio acrescentaram informaes ao modelo. Ren Descartes defendeu que o sistema solar se formou a partir de um gigantesco redemoinho desenvolvido no interior do uido universal. A Terra, na origem, era uma estrela semelhante ao Sol, que se extinguiu, em um processo envolvendo a formao e expanso de partes frias, semelhantes s manchas solares. Durante o resfriamento, a matria se sedimentou em camadas. Aps um tempo, a camada supercial fendeu e partes desmoronaram, se arranjando de modo a formar montanhas e bacias. A gua, originalmente presa no interior

da Terra, escapou para a superfcie, encheu as depresses e formou os oceanos. A Terra guardaria ainda hoje, em seu centro, matria em combusto (vestgio desta evoluo) (Descartes 1644; Menegat 2008 apresenta anlise detalhada das ideias de Descartes sobre a origem da Terra e suas implicaes na evoluo do pensamento geolgico). Apesar de ser lido e discutido pelos lsofos diluvianistas, as ideias de Descartes sobre a origem da Terra foram apenas parcialmente aceitas (e.g. Burnet 1691; p. 129), ou mesmo descartadas devido ao claro conito com as Escrituras (e.g. Ray 1692; p. 135-137). O anatomista Nicolas Steno (1638-1686) apresentou, em 1669, algumas notveis consideraes sobre a evoluo tectnica do relevo. A horizontalidade original armava que as rochas sedimentares hoje dobradas e falhadas foram geradas na posio horizontal, enquanto a superposio deixava claro que os estratos inferiores so mais antigos que os superiores. Com relao origem das montanhas, Steno demonstrou que os estratos que as compem esto quebrados, inclinados em diferentes ngulos e fora de sua posio original. Sugeriu que este fenmeno poderia estar associado com sbitas exploses de gases subterrneos ou violentas exploses de ar aprisionado em cavernas (Steno 1669; p. 229 a 231). Steno tambm admitia que nem todas as montanhas atuais existem desde os primrdios das coisas, e que as montanhas no crescem (no mesmo sentido usado para os seres; p. 232), mas podem ser aumentadas ou rebaixadas (Steno 1669; p. 234). Ele considerava que, a cada ano, um grande volume de sedimentos das montanhas carregado para o mar pelos rios, construindo praias que se transformam em novas terras (in: Ray 1713; p. 226 - Hansen 2009 discute em profundidade a obra cientca de Steno). Em 1680, Thomas Burnet, examinando as regies montanhosas da Europa, seus vales e tambm as costas recortadas dos continentes, convenceu-se de que habitamos um mundo que foi destrudo durante o Dilvio, tendo as partes sido deslocadas de seus pontos originais (Burnet 1691). Ele pedia a todos que examinassem o globo para ver as linhas onde a terra se rompera durante o Dilvio, pois ali estavam o oceano Atlntico e o mar Vermelho. Thomas Burnet tambm percebia que as camadas que formavam as montanhas, dobradas e quebradas, fora de sua posio original, eram runas de um globo despedaado (Burnet 1691; p. 158, 175). Ele armava que as rochas que formam as montanhas inicialmente estavam na posio horizontal e ocupavam um espao maior, depois foram comprimidas em um espao menor, e necessariamente quebraram e arquearam (p. 157-158). Em linhas gerais, sua teoria, apresentada no livro The theory of the Earth (Burnet 1691), armava que, aps o caos, a Terra estava estruturada

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em um ncleo, que continha os elementos mais pesados, envolvido pela gua. Na superfcie, os resduos da Criao, poeiras e partculas que estavam no ar, se depositaram sobre a gua e endureceram. Desse modo, a Terra era completamente plana, sem montanhas ou oceanos (p. 10). Na poca escolhida pela Providncia, terremotos quebraram a crosta em grandes fragmentos, que se dissolveram parcialmente e caram no abismo lquido (p. 172-173). Deslocadas, as guas elevaram-se e varreram a superfcie, carregando as criaturas e tudo o mais. Aps a imensa agitao, as guas se acalmaram, cando restritas s depresses maiores (canal do mar; p. 177). Para Burnet, todo o processo associado ao Dilvio devia ser construdo apenas com causas fsicas naturais (p. 79). Discordou das opinies de Moiss e So Pedro sobre o milagre de a gua do Dilvio ter parcialmente brotado de fontes subterrneas. Foi a superfcie da Terra que afundou (gravidade), e o movimento relativo foi interpretado de modo errneo pelos dois homens santos (Burnet 1691; p. 78-80 - boas anlises do livro de Burnet so encontradas em Moore 1956 e Gould 1982). Para contornar o problema do tempo, Burnet sugeriu que os dias indicados no Gnesis poderiam representar, em verdade, longas eras. Aps a primeira edio do livro, Isaac Newton escreveu carta para Burnet, com vrios comentrios e crticas sobre as caractersticas fsicas da Terra pr-diluviana (Newton 1680). Sugeriu a possibilidade de, quando Deus criou a Terra, os dias serem mais longos. Burnet rejeitou a ideia por no encontrar evidncias cientcas para apoi-la (Burnet 1681). John Ray (1628-1705), clrigo e cristo praticante, se dedicou ao estudo de plantas, e foi o primeiro a dividir as plantas com ores (angiospermas) em mono e dicotiledneas. mais conhecido por suas ideias com relao aos fsseis, mas talvez sua contribuio mais original esteja ligada formao do relevo. Para Ray (1692), o relevo no imutvel, e ele construiu, nos miscellaneous discourses, um bem elaborado e dinmico ciclo sedimentar (p. 39-55). O relevo inicia por terremotos e erupes vulcnicas, que geram as reas emersas e montanhas (estas ltimas referidas como locais com estratos quebrados, penhascos e outras desordens; p. 169-170). As regies elevadas so lavadas pelas chuvas que, somado ao degelo da primavera, alimentam rios que carregam grandes volumes de sedimentos para o mar (Ray 1692; p. 45). Nas praias, os sedimentos so dispersos por ondas e correntes, e se acumulam em estratos ou assoalhos de terra e areia que se sobrepem aos mais antigos. Para Ray, as praias so importantes agentes de eroso e transferncia de sedimentos, e se referiu a elas como mandbulas do mar. A dinmica das praias, associada eroso uvial, atuando ao longo de muitas eras, poderia aplainar a

superfcie da Terra e reduzi-la ao seu estado primitivo (Criao), quando as guas tudo cobriam. Para ele, apenas as grandes cadeias de montanhas existentes no meio dos continentes, por sua grande altura, peso e solidez, estariam a salvo de ... serem devoradas pelas mandbulas do mar (p. 50). Para essas, postulou a destruio pelo fogo. Para a compreenso do pensamento de John Ray, de fundamental importncia destacar que o seu conceito de dissoluo implica claramente em desagregao e desintegrao, ou seja, ao conceito de eroso em seu sentido moderno. Portanto, a sua expresso the dissolution of the world, corresponde, efetivamente, eroso da superfcie da Terra pelos rios e pelo mar (praias). Em publicao posterior (oito anos aps sua morte), Ray (1713) sugeriu um mecanismo no gravitacional para explicar a origem das montanhas. Os materiais que compem a plvora poderiam ter-se misturado em profundidade, pegado fogo e empurrado as rochas para acima, formando as montanhas (p. 9-10). Nesta publicao, ele consolida a ideia de que as montanhas so continuamente rebaixadas pela ao da chuva e dos rios (Ray 1713; p. 226). Aps longa e exaustiva discusso, concluiu que muitas causas cooperam para rebaixar e nivelar toda a superfcie acima do mar (chuvas, rios, mars, ondas, vento, fogo e terremotos) e, em consequncia, compelindo as guas para retornar e cobrir a superfcie seca (p. 290). O registro fossilfero sugere que isto tenha ocorrido vrias vezes. Ray tentou dimensionar o seu ciclo sedimentar, e concluiu que o sistema uvial mundial movimenta, a cada dia, um volume equivalente a meio oceano de gua (Ray 1692; p. 94-95). De acordo com William Whiston, durante o Dilvio, sedimentos, conchas e peixes remobilizados pelas guas (colocados em suspenso) se depositaram segundo sua gravidade especca, formando estratos ou leitos contnuos, uniformes e paralelos. Os terrenos de montanhas seriam regies com muitas cavernas onde substncias inamveis e explosivas se misturaram em grande quantidade. Quando explodiram, os estratos foram perturbados, deslocados de sua posio original (Whiston 1696; p. 424). Contrariando a opinio de quase todos os naturalistas da poca, considerava que a Terra Primitiva (anterior ao Dilvio) era semelhante atual (p. 220 e 333). interessante notar que, na recontextualizao do Dilvio Universal, todos os estudiosos citados colocaram um ncleo rochoso no centro da Terra e o oceano acima. De algum modo, esto preservados os lugares naturais da terra e da gua do pensamento aristotlico e escolstico. A ruptura da crosta e seu colapso podem ser entendidos como a procura do lugar natural pela

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terra que se encontrava sobre a gua, em claro desequilbrio. Cabe destacar que Steno (1669; p. 265) chamava a ateno para o fato de, na Bblia (Gnesis 7:19), haver referncia montanhas que existiram antes do Dilvio. A natureza dos fsseis Na anlise do Dilvio Universal, os fsseis (formed stones) adquiriram grande importncia. Fsseis de conchas marinhas encontrados nas montanhas eram utilizados como evidncias da catstrofe por muitos naturalistas. Cabe aqui o registro de que, no sentido medieval e renascentista, fssil signica apenas enterrado. Algo que foi retirado do solo ou das rochas. Algo que Deus incluiu no solo ou nas rochas durante a criao da natureza. Concrees, cristais, veios cimentados e vestgios de vida passada (conchas de moluscos, carapaas de artrpodes e de equinodermos, ossos e lenho) fazem parte de acervos de fsseis coletados durante a Idade Mdia e Renascimento. No seu sentido moderno, estabelecido ao longo do sculo XVII, fsseis so vestgios de vida passada (Rudwick 1976 apresenta uma extensa e muito bem elaborada evoluo do conceito de fssil desde o renascimento, dando especial destaque aos naturalistas do sculo XVII). Dois pontos devem ser ressaltados para toda a discusso acerca dos fsseis. No livro do Gnesis est armado que Deus separou a terra do mar no terceiro dia e criou a vida aqutica somente no quinto dia. Como consequncia, organismos marinhos no podem ser encontrados em terra. Tambm, como No levou um casal de cada espcie, no tem sentido discutir a possibilidade da existncia, no passado, de seres diferentes dos atuais. Estas questes, nem sempre expressas, exerceram enorme presso nos debates sobre a natureza orgnica x inorgnica dos fsseis at o incio do sculo XIX. Robert Plot (1640-1696), professor de qumica da Universidade de Oxford, agrega elementos importantes sobre os diferentes modos de pensar os fsseis na segunda metade do sculo XVII. Ele rejeitava a ideia de que impresses de conchas fsseis fossem vestgios de organismos antigos, pensava que eram cristais minerais ou urina congelada, e sua aparncia com seres vivos apenas coincidncia. Plot era um colecionador de fsseis e em 1677 publicou um livro intitulado The natural history of Oxfordshire, onde incluiu vrias estampas com magncos desenhos dos objetos de sua coleo. Ali esto apresentados desde conchas de moluscos e equinodermos, restos de corais e de ostras e um osso de dinossauro, at cristais de gipsita, seixos diversos e espinhos. Mas o notvel da coleo a forma de organizao: pedras relacionadas a corpos etreos ou ao ar, pedras pertencentes ao reino aquoso, pedras relacionadas plantas ou animais e pedras lembrando partes de animais ou partes do homem (Plot 1677). Na

primeira estampa, muitas impresses de equinodermes apresentam estruturas que lembram a representao usual das estrelas (com cinco pontas). Em duas outras estampas, uma composta quase que s por impresses de moluscos bivalves e outra por amonoides, equinodermos e bivalves, a perfeio do material torna a relao com o reino aquoso bastante bvia (Fig. 1). Na ltima, uma concreo tem extraordinria semelhana com um corao e outra com um p humanos. Inserido no modo de pensar a natureza de sua poca, Plot coletava objetos por sua semelhana com estrelas, animais, plantas e partes do corpo humano. Robert Plot fornece ainda outro exemplo de formas de raciocinar sobre a natureza dos fsseis. Ele

Figura 1 - Estampa contendo fsseis relacionados ao reino aquoso (Plot 1677). importante ressaltar que Plot no admitia a possibilidade de serem vestgios de organismos antigos. Pensava que eram cristais minerais ou urina congelada.

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coletou e descreveu algo que, em sua opinio, se tratava de parte de um osso gigantesco. Embora petricado, a forma, a presena da cavidade medular e da formao esponjosa interna permitiam a inferncia. O grande tamanho sugeria um animal muito maior do que um boi ou um cavalo. Considerou-o como osso de elefante trazido pelos romanos durante a invaso das ilhas britnicas, a despeito de qualquer registro histrico que suportasse a hiptese (Plot 1677; p. 136). A oportunidade de compar-lo com ossos de elefante surgiu em 1676, quando um esqueleto foi levado para Oxford. Plot no teve dvidas, o osso, alm de muito maior, era totalmente diferente. Como hiptese nal, considerou-o como pertencente a um gigante humano j desaparecido (Fig. 2; Plot 1677, p. 137). Em 1763, o naturalista Richard Brooks reestudou o fragmento e o batizou com o sugestivo nome de Scrotum humanum (hoje, este fragmento sseo considerado pertencente parte distal do fmur de Megalosaurus, um dos primeiros dinossauros descritos, antes mesmo da palavra dinossauro haver sido criada) (Halstead & Sarjeant 1993). Uma fase mais sosticada da Paleontologia incipiente iniciou com Nicolas Steno. Anatomista brilhante, antes de se interessar por fsseis e rochas publicou trabalho mostrando que os animais tambm tinham glndula pineal e, portanto, ela no poderia estar associada com a natureza espiritual humana. Tambm desenvolveu estudo sobre msculos e experimentos sobre circulao do sangue, e foi o primeiro a demonstrar que o corao consiste de duas bombas relativamente independentes (Lamont 2001). Foi a partir dos trabalhos como anatomista que se interessou por rochas e fsseis, e acreditava que os fsseis eram restos de organismos desaparecidos. Dissecando um grande tubaro, Steno percebeu que seus dentes eram muito semelhantes a fsseis conhecidos como lngua de pedra (glossopetrae), popularmente considerados como

Figura 2 - Ilustrao do fragmento de Scrotum humanum (gigante desaparecido; Plot 1677).

cobras petricadas ou lnguas de drago. Por comparao concluiu que os glossapetrae eram dentes de tubaro (Steno 1667). Steno acreditava que todos os fsseis marinhos foram transportados para as posies atuais durante o Dilvio (Steno 1669; p. 258). Um passo importante para a compreenso dos fsseis foi dado por Robert Hooke (1635-1703). Em 1668, com o auxlio do microscpio, o naturalista mostrou que alguns fsseis eram restos mineralizados de rvores e de moluscos (amonoides e nautiloides). Ele tambm no admitia que os fsseis pudessem ser organismos diferentes das espcies atuais (que houvessem sido extintos durante o Dilvio), pois o mar profundo ainda era praticamente desconhecido. Pensava que a extino de espcies diminua a sabedoria e a onipotncia do Criador (Halsall 1998). Ao longo de quase trinta anos (1668 a 1697), Hooke proferiu vrios discursos sobre terremotos, muitos dos quais reunidos em uma publicao aps a sua morte (Hooke 1705). Em sua opinio, os terremotos so os principais modeladores do relevo terrestre. Nos discursos, demonstrava inconformidade com a reduo de todas as questes envolvendo regies elevadas e fsseis ao Dilvio. Para ele, as conchas e restos de peixes fsseis encontrados no topo dos Alpes, Cucaso, Andes e Apeninos no tinham relao com o Dilvio de No, mas sim com os terremotos que soergueram estes antigos leitos do mar (p. 319-321). Tinha convico de que as terras contendo conchas fsseis foram formadas sob a gua, em um tempo de inundao muito mais longo que o do Dilvio (que durou menos de um ano), pois alguns organismos marinhos demoram vrios anos para atingir o estado adulto (Hooke 1705; p. 341). John Woodward (1665-1728) estava convicto de que fsseis eram restos do Dilvio Universal. Percebia que diferentes camadas continham fsseis distintos. Para justicar, imaginou que, no Dilvio, rochas e minerais foram erosionados (Woodward 1695; p. 85 - dissolution no original). Ao nal do Dilvio, comearam a se depositar cada uma de acordo com seu peso especco. Deste modo, as conchas mais pesadas se juntaram ao calcrio e desceram primeiro. As carapaas dos ourios do mar, mais leves, utuaram algum tempo e se depositaram acima do calcrio. Por m, os fragmentos mais leves, como as carapaas das lagostas e galhos de rvores, formaram a camada superior. Deste modo, se formaram camadas planas como as de uma cebola (p. 90-91). Porm, no cariam assim: ao nal do Dilvio, as foras internas da Terra produziram a maior e mais terrvel catstrofe da histria da humanidade (p. 93). A terra foi fragmentada em um monte de runas, formando montanhas (camadas que se ergueram a grandes alturas), colinas (camadas que se curvaram) e vales e o canal do mar (camadas que afundaram em depresses) (Woodward 1695).

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A partir de uma notvel e exaustiva argumentao, John Ray considerou os fsseis de conchas e peixes como vestgios de antigos seres. Alm dos critrios usuais da semelhana morfolgica e detalhes de ornamentao, discutia outras questes, como o fato objetivo de, alm de fsseis, conchas e restos de peixes no fossilizados serem encontrados em locais distantes do mar e mesmo em montanhas (Ray 1692; p. 107, 130 e 132). Utilizou este argumento para demonstrar a irrealidade da concluso de que os fsseis podem ser gerados por cristalizao de sais, tal com sugerido por Plot (p. 104 a 120). Na terceira edio do livro (Three physico-theological discourses), publicada apenas aps sua morte, Ray (1713) ampliou a discusso sobre fsseis, incluindo as opinies de Steno, Scilla e Woodward. Concluiu que as conchas e ossos de peixes dispostos na superfcie, longe do mar, so reais e resultado do Dilvio (e.g. p. 170). A partir da anlise de Woodward (1695), discutiu os fsseis existentes nos estratos mais profundos, inclusos em camadas de areia e cascalho cimentadas (rocha), concluindo que no devem ser atribudos ao Dilvio (p. 171). Mas discordou da opinio de Woodward sobre a redeposio de sedimentos a partir da gravidade especca, pois percebeu que sedimentos pesados e leves (cascalho e argila) so muitas vezes encontrados no mesmo estrato (Ray 1713; p. 170-171). Cabe registrar que Ray incluiu nos trs discursos, uma longa carta enviada em 1698 por Edward Lhwyd (1660-1709), onde este retoma os argumentos de Robert Plot e conclui que os fsseis no podem ser considerados como restos de organismos antigos (p. 175-203). Com relao aos fsseis e o Dilvio, Lhwyd relaciona, de modo minucioso, vrias evidncias em contrrio, tais como os fsseis serem por vezes encontrados em rocha slida e a grandes profundidades, e no na superfcie e em sedimentos, como deveria ser o caso. Ray concorda com os argumentos de Lhwyd de que os fsseis na rocha slida no devem ser relacionados ao Dilvio (p. 203), mas, em seguida, rearma a convico que so vestgios de conchas e ossos de peixes (Ray 1713; p. 204). Como estudioso das escrituras sagradas, John Ray percebeu com clareza o problema terrvel dos fsseis com relao ao Dilvio. Ele sabia que existiam fsseis de espcies desconhecidas contidos nas rochas profundas. Como o Dilvio durou menos de um ano, estas espcies no poderiam descender das que No salvara. Esta era uma heresia para a qual ele no se encontrava preparado. Na primeira edio dos miscellaneous discourses, Ray (1692) se esquiva das consequncias de sua argumentao, mudando a discusso para a formao de montanhas a partir do fogo subterrneo. Na terceira edio (trs discursos), ele

questiona se no est contribuindo para o descrdito na idealizao do Dilvio Universal: ... colocando uma arma em mos atestas (Ray 1713; p. 168). Sem atentar para conitos com textos sagrados, o pintor siciliano Agostino Scilla (1629-1700) publicou trabalho sobre fsseis marinhos da Calbria. Deixou clara sua incredulidade contra os que no aceitavam a natureza orgnica dos fsseis, pois se constituam na prova denitiva do Dilvio Universal (Scilla 1670). Ao nal do livro, estampas notveis representam fsseis de moluscos, equinodermes, corais e mandbulas e dentes de tubares. Alm de matemtico e lsofo, Gottfried Leibnitz tambm trabalhou como engenheiro de minas na regio de Harz, na Alemanha, e entre 1691 e 1693, desenvolveu algumas ideias sobre a origem e evoluo da Terra. Elas apareceram em vrios momentos, em conversas e cartas dirigidas a amigos, mas foram integralmente conhecidas somente aps sua morte, quando da publicao do livro Protogaea em 1749. Cabe destaque a clara ideia dos fsseis como evidncia de seres antigos. Indo alm, armou que, quando o oceano cobria tudo, os animais eram aquticos, conforme as guas se retiravam, tornaram-se pouco a pouco anfbios at seus descendentes abandonarem em denitivo a antiga morada. Quanto petricao, pensava ser processo muito lento, pois a natureza no facilita saltos (Leibnitz 1749). Leibnitz tambm descreveu fsseis interpretados como ossos, considerando-os como pertencentes a um unicrnio. Aps um breve exame das caractersticas anatmicas, apresentou sua reconstituio (Fig. 3) (hoje identicados como dentes molares, presas e ossos de mamute). Os fragmentos extrados da literatura do sculo XVII so bastante reveladores. Muitos sbios estudavam estratos sedimentares, fsseis, montanhas, e estabeleceram hipteses para explicar o que viam. Hipteses muitas vezes absolutamente corretas no seu contexto. Os primeiros passos para vrios princpios bsicos que poderiam nuclear uma futura cincia geolgica estavam sendo formulados, direcionados para tornar cientco o Dilvio bblico. Mesmo as hipteses relacionando causas exgenas, como a do cometa, por Whiston, ou a aproximao com a Lua, citada por Leibnitz, sua base no era mais a adivinhao, era a nova astronomia e a gravitao universal, havia muitos clculos precisos e princpios cientcos utilizados com rigor. Vamos tentar compreender, agora, como foi possvel a transformao na viso de mundo dos homens cultos. A EPISTEME CLSSICA E A TRANSIO DO PENSAMENTO MEDIEVAL E RENASCENTISTA AO PENSAMENTO MODERNO No mundo

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criacionista, Deus era a Suprema Causa Final. A Terra era uma implicao natural do ato da Criao. Deus criou o mundo em seis dias e, deste modo, mares, montanhas e toda a paisagem, todos os seres vivos, surgiram na mesma semana. evidente que evoluo no possvel, seja a transformao das espcies ou o fundo do mar virar montanha. Alm disso, e de fundamental importncia, no havia a percepo de que a linguagem um produto humano (Foucault 1985). As palavras e as coisas que elas representam eram ligadas por uma origem comum, o ato da criao (Cassirer 1925). Deus criou o homem e deu-lhe uma linguagem, e esta, portanto, no podia ser um sistema arbitrrio ou mutante. Neste sistema, a linguagem se encontrava incorporada natureza, estava sedimentada no mundo, e as palavras tinham as mesmas propriedades das coisas que nomeavam. No era possvel descrever um fenmeno natural a partir da anlise,

da ordenao das ideias, tal como vai ocorrer a partir da segunda metade do sculo XVII. As palavras estavam ligadas de modo absoluto s coisas do mundo, carregadas demais de sentido, densas demais para permitir isso (Foucault 1985). Analogia No sculo XVI, a semelhana organizava o saber da cultura ocidental (Foucault 1985). A explicao de algo, o saber, era feito por analogia: revelar aquilo que parecido, descobrir aquilo que semelhante. E a similitude s pode ser reconhecida porque, no mundo, existe um nmero imenso de marcas (sinais), deixadas pelo Criador. Uma similitude no visvel, oculta no interior das coisas, tem que estar assinalada em sua superfcie (Foucault 1985). A catapora uma doena interna, mas deixa marcas na pele, signos colocados por Deus que permitem sua identicao; a chuva prenunciada pelo aparecimento de certo tipo de nuvens (signo da chuva). A semelhana une as coisas do mundo por meio de parentesco e analogia (marcas, sinais particulares). Expresso de outro modo, observao e imaginao possuem o mesmo status, esto colocadas no mesmo plano (Pernold 1997). Como exemplo simples das diferenas entre esse modo de pensar e o moderno, podemos comparar as asas da borboleta e do pssaro e o brao humano. Para um modo de pensar que aproxima coisas, existe uma analogia evidente quanto s asas (assinalam o voo) e nenhuma semelhana quanto ao brao. Porm, do ponto de vista anatmico, depois de estabelecidas relaes estruturais, de tecidos e de ordenamento taxonmico, as diferenas entre as asas da borboleta e do pssaro tornam-se imensas. Com relao asa do pssaro e o brao humano, tudo uma questo de funo, so estruturas homlogas (tm uma origem comum). Os ossos que compem a asa do pssaro adquiriram desenvolvimento diferente, mas esto todos l, mesmo os ossos do carpo e falanges, que no pssaro esto alongados e unidos para aumentar a envergadura e resistncia mecnica durante o voo. Paracelso (1493-1541) criou uma receita na qual o metal mercrio tem o poder de curar a slis (utilizada durante trs sculos). Sua argumentao mostra que a slis provm do (est assinalada pelo) comrcio do sexo (prostituio). O planeta Mercrio, desde a mitologia grega, sempre foi associado (assinalado) ao comrcio. Portanto, o metal mercrio, que possui o mesmo nome, tem o poder de curar a slis (Hacking 1995). A concluso foi possvel porque existia uma ligao forte entre as palavras em si, e as palavras com as coisas. As semelhanas, no caso de Paracelso, esto ocultas, foi necessrio um raciocnio para lig-las, uma evidncia que procura semelhanas ocultas entre as coisas (Zir 2005, Pernold 1997).

Figura 3 - Dente molar e reconstituio do Unicrnio (Leibnitz 1749).

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Na segunda metade do sculo XVII, o conhecimento fundamentado na aproximao das coisas entre si substitudo por outro, onde necessrio discernir, ordenar, estabelecer identidades e buscar as diferenas (episteme clssica; Foucault 1985, p. 76). Mas a mudana, embora rpida, no foi instantnea, e a similitude ainda se manteve at o nal do sculo disputando espao com o novo pensamento analtico. Robert Plot, o colecionador de fsseis, ainda pensa a natureza em termos de similitudes. Os critrios de classicao revelam um modo de pensar por analogia, identicar e mostrar as semelhanas entre os objetos (colecionava anidades). Suas estampas assinalam um parentesco, ou uma atrao, entre coisas desenterradas (fsseis em seu sentido amplo) e coisas do cu, do mar e da terra. Por esta razo no cogitava que as magncas impresses de moluscos, equinodermes e outros animais de sua coleo fossem evidncias de seres antigos. Aqui se delineia uma questo interessante com relao a Plot: a interpretao do osso petricado e o raciocnio desenvolvido. Seria um indcio de pensamento cientco em uma mente ainda dirigida pelo pensamento criacionista? Provavelmente no. A natureza do raciocnio, com encadeamento de evidncias e formulao de uma hiptese, depois testada e falseada, seguido pela formulao de uma nova hiptese, sugere pensamento analtico moderno. Mas Plot pensou, inicialmente, que deveria ser o osso de um elefante do ano cinquenta da nossa era, o que no causaria conito com o Dilvio (o fato de ter se tornado pedra talvez pudesse ser colocado como um problema menor, a ser explicado de modo semelhante cristalizao da urina). Quando percebeu, por anlise de ossos de elefante, que esta comparao no era possvel, rejeitou a ideia. Neste momento, criou outra hiptese, fundamentada ainda no critrio da semelhana. Por detrs da rpida mudana, est a questo do Dilvio. Manter a ideia de que era parte de um fmur implicaria, em essncia, armar o desaparecimento de espcies. Como a Bblia se referia a gigantes humanos, e poca existiam muitas lendas sobre sua existncia no passado e mesmo estudos tcnicos de ossadas (e.g. trabalho de Athanasius Kircher; Palmer 2005), o desaparecimento foi posterior ao Dilvio. E o desenho do Scrotum humanum foi includo na estampa referente a pedras que se relacionam a partes do homem ou coisas do ar. Plot jamais cogitou a possibilidade de seu osso ser atribuvel a uma espcie diferente das atuais. A anlise da literatura referente ao Dilvio Universal durante o sculo XVII revela a existncia de muitas contradies, a comear pela discusso da natureza orgnica ou mineral dos fsseis. Apesar do que se possa pensar num primeiro olhar, no esto em oposio, os fsseis no foram utilizados no sentido de uma contestao, ou uma negao do pensamento cristo.

Nasceram de uma mesma formao discursiva. Constituram aquilo que Foucault (1997) delimita como contradies arqueologicamente derivadas. Embora contrrias, nasceram de um mesmo ponto e nas mesmas condies, derivaram de uma nica e mesma positividade: o Dilvio bblico. Em verdade, era um apoio incondicional; o que estava em jogo era a tentativa, de homens crentes e sinceros, em provar a veracidade da Bblia, de tornar cientco o Dilvio Universal, jamais destru-lo ou coloc-lo em outros termos. A dualidade (ou a continuidade) entre a cincia e a f Burtt (1983) chama a ateno para as inconsistncias tcnicas e loscas dos textos de grandes expoentes do alvor da cincia. Uma confuso de crenas religiosas, crendices populares e mitologias, mescladas com informaes tericas ou tcnicas importantes. Por vezes, apenas a f religiosa fundamentaria um fato cientco interpretado de modo correto. Em um momento, Burtt (1983) declara-se desapontado com o texto de Newton: Somente um punhado de declaraes gerais e muitas vezes vagas a respeito do seu mtodo, que requerem trabalhosas interpretaes.... Tambm arma que os participantes mais importantes do processo de criao da cincia moderna no tinham clara noo do caminho que estavam seguindo (Burtt 1983, p. 168). Em verdade, est apenas evidenciando o abismo que se estabeleceu nestes pouco mais de 300 anos, com relao ao pensamento criacionista. Ao longo do sculo XVII ocorreu extraordinria transformao na viso de mundo dos homens cultos. Houve a eliminao de quase todo o animismo das leis fsicas (Feynman 2001), e isto teve implicaes importantes, pois desde os gregos antigos, o movimento necessitava de um motor e era ligado vida, era um sinal de vida. A partir de Coprnico, o homem foi deslocado do centro do Universo, a Terra era apenas mais um dos planetas. Alm disso, Kepler, ao provar que a rbita da Terra no era circular, destruiu a idealizao dos corpos celestiais perfeitos de Pitgoras. Galileu exibiu ponto a ponto os erros da fsica aristotlica, e isso tinha muitas implicaes, pois era a fsica do senso comum, da percepo imediata dos sentidos, e a substituiu por uma fsica expressa em linguagem matemtica, de difcil compreenso (e que permitia concluir que o observado nem sempre real) (Koyr 1986). Finalmente Newton, que ao agregar a matemtica ao experimento, deniu as leis precisas que governam os fenmenos fsicos, retirando a necessidade da interveno do Criador (Russell 1982, Burtt 1983). Para Newton (1704), o experimento uma pergunta feita natureza em linguagem geomtrica e matemtica. O cientista do sculo XVII apresenta uma dualidade, ele utiliza raciocnios e parmetros cientcos,

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mas ainda um religioso convicto na veracidade das Escrituras. Em algum momento havia um conito com as crenas e, na maior parte das vezes, a compatibilizao das hipteses cientcas com a religio era difcil - e no era aceita pela Igreja nem pelas pessoas comuns, muito marcadas pela criao religiosa. Francis Bacon separava a f da razo, no negava que o curso da natureza revela uma nalidade divina, mas no aceitava a explicao teolgica na investigao verdadeira dos fenmenos (Bacon 1620). Como no percebia a importncia da deduo matemtica, rejeitou Coprnico (Fiker 1996). J Ren Descartes considerava a deduo matemtica como a chave para o conhecimento (Koyr 1992). Catlico sincero, desejava persuadir a Igreja a ser menos hostil com a cincia, anal, Deus era a origem de tudo (Descartes 1637). A alterao na forma de percepo da natureza acompanhou uma mudana gradual em termos sociais. A ascenso da burguesia e a mudana nas relaes de poder, a diminuio do poder da Igreja e o enfraquecimento progressivo da conotao divina das palavras e de sua relao visceral com os objetos do mundo criou espao para a transformao do pensamento (Foucault 1985, 1998). A reduo do peso da autoridade da Igreja passou por aes como a de Spinoza, primeiro a conceber a ideia de uma historicidade na Bblia. Spinoza mostrou que a Bblia uma realidade condicionada ao tempo, uma coleo de conceitos antropomrcos e, desse modo, no faz parte do domnio da verdade losca. A imagem de Deus ca vinculada subjetividade do profeta que, pretendendo falar em nome de Deus, fala apenas em seu prprio nome (Cassirer 1992). Tambm, quando Richard Simon (1638-1712) examinou os diversos livros da Bblia quanto origem e autenticidade, os fundamentos da ortodoxia foram abalados (Cassirer 1992). No foi uma ao contrria Igreja, o objetivo era atacar os protestantes, demonstrar que no deveriam conar demasiado na verdade bblica (Lutero havia dito que a Bblia a autoridade suprema e nal, cando acima da autoridade da Igreja). A reao mais forte da Igreja aconteceu na Itlia, onde a inquisio condenou a cincia ao silncio. Galileu foi condenado em 1616 e em 1633, quando se retratou. Para Cassirer (1992), ao contrrio do que se pensa, a Igreja permitia discutir o heliocentrismo enquanto hiptese matemtica, mas considerava inaceitvel a nova concepo de verdade que Galileu proclamava, que no tinha por base a Revelao ou o testemunho das Escrituras. Nos pases protestantes no ocorreram perseguies, simplesmente porque a Igreja no dominava o Estado. Em sintonia com a Fsica e Matemtica, o direcionamento para a histria natural de rochas e fsseis, no sculo XVII, s foi possvel porque praticado por

pessoas que, em sua total sinceridade, esperavam encontrar as evidncias dos eventos naturais descritos na Bblia. O Dilvio, por sua extraordinria importncia, o principal evento bblico depois da criao, teria, segundo alguns, de ter deixado evidncias. Procur-las, descrev-las, no seria heresia, por si s; ao contrrio, permitiria melhor compreenso do modo como Deus criou o mundo. O pensamento analtico e a expulso de Deus do mundo natural A segunda metade do sculo XVII marcou uma grande mudana no modo de pensar a natureza. No se buscava mais compreender a ordem do mundo, mas se procurava estabelecer as identidades e as diferenas entre as coisas do mundo. O pensamento analtico permitiu que cada pessoa culta pudesse efetuar recortes da natureza, e analis-los segundo suas convenincias. Neste momento, como mostrou Foucault (1985), surgiu o espao para as cincias naturais. Neste espao, Galileu, Newton, Burnet, Ray e muitos outros mostraram como estabelecer relaes totalmente novas entre as coisas da natureza. Em menos de cinquenta anos, a natureza deixou de ser uma coleo de substncias ou depsito misterioso de foras incalculveis e tornou-se um sistema de leis mecnicas, mundo da matria e do movimento (Robert Boyle). Um Universo mquina/mecnico com corpos que se movimentam no espao e no tempo (Isaac Barrow, 1630-1677) e que se manteria em funcionamento mesmo que no existissem seres humanos (Ren Descartes). Mas, ressalta Boyle, a presena de Deus de suma importncia neste Universo, pois, sem as foras de coeso espirituais ele se desintegraria (Russell 1982, Koyr 1961, Burtt 1983) (o Universo era concebido como mecanismo, em boa parte, em funo do grande salto tecnolgico por detrs do aumento na preciso do relgio). O sculo XVII estava tentando construir um Universo que poderia ser descrito por equaes matemticas: Os princpios matemticos e mecnicos so o alfabeto com que Deus escreveu o mundo (Robert Boyle; in: Russell 1982); Deus escreveu ... o livro da natureza em linguagem matemtica (Galileu Galilei 1623); ... a Geometria foi a nica cincia que, com satisfao, Deus ensinou criatura humana (Hobbes 1651; p.36). A Terra foi formada de acordo com as conhecidas leis do mecanicismo. ... Ele [Deus] ps facilmente a Mquina [Universo] em movimento, sem a necessidade de correes ou ajustes (Whiston 1696; p. 303 e 435); ... eu no tenho vergonha de minha perplexidade, e me acalmo sempre que fao reexes sobre a hiptese da grande mquina do Universo (Scilla 1670; p. 37). A viso de Deus como relojoeiro com a funo primeira de dar corda ao grande relgio universal

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est em sintonia com o pensamento de Pitgoras (~569475 a.C.), segundo o qual todas as coisas so nmeros (Rutherford 1991). O modelo heliocntrico de Coprnico e Kepler, por exemplo, encontra-se inserido no pensamento pitagrico da Baixa Idade Mdia, que defendia a harmonia geomtrica simples do Universo (S 1944). Todos os elementos tm propores matemticas, pois o nmero o primeiro modelo das coisas na mente do Criador (Nicolau de Cusa, 14011464; in: Burtt 1983). Coprnico e Kepler acreditavam que o Sol, por fornecer luz e calor necessrios vida, a emanao visvel de Deus. Deste modo, o modelo heliocntrico seria mais harmonioso, por colocar o Criador no centro do Universo (Koyr 1982, Burtt 1983). Kepler foi explcito quanto sua real motivao para defender o heliocentrismo (Burtt 1983). Ao longo do sculo XVII, no havia mais a necessidade objetiva de um Deus como causa para os fenmenos imediatos. Ainda era necessrio Deus para dar incio aos processos, mas, mesmo assim, todo esse novo sistema terico gerava desconforto aos telogos (Burtt 1983). A sbita expanso do Universo tornou o homem muito pequeno, e o Criador tinha, agora, que administrar um Universo to vasto que teria pouco tempo para o homem (Russell 1982). Especialmente com Galileu e Descartes, o homem perdeu seu lugar de destaque e passou a ser secundrio, um espectador irrelevante do mundo real (Burtt 1983). Na segunda metade do sculo XVII, os homens cultos estavam se afastando das causas nais, substitudas pela inferncia de causas a partir do experimento, causas ecientes, que explicam como as coisas funcionam. Newton deniu no prefcio do Principia o seu recorte: investigar as foras da natureza a partir dos fenmenos de movimento e, dessas foras, demonstrar os outros fenmenos. Um recorte preciso, explorado de modo experimental e expresso em linguagem matemtica. Whiston, Burnet, Ray e Woodward reconstruram o Dilvio considerando apenas causas fsicas e mecnicas, sem a introduo de milagres de natureza precria (e.g. Burnet 1691, Whiston 1696). Para Foucault (1985), justamente este distanciamento, esta separao, que dene a episteme clssica. At meados do sculo XVII, descrever um fenmeno englobava tudo o que havia para ser dito, incluindo lendas, fbulas e as opinies em sua diversidade. A reconstruo do Dilvio Universal no sculo XVII levava em conta, na medida do possvel, apenas aspectos fsicos: opinies e milagres foram excludos da discusso tcnica. A natureza estava deixando de ser passiva, mas no prestava testemunho de modo espontneo, passava a esconder segredos, e o mtodo generalizado por Francis Bacon foi buscar, nas prticas processuais do inqurito judicial medieval (Foucault 1998, 1999b),

sua inspirao: o cientista deve ...torturar a natureza como faz o inquisidor com o inquirido, at que ela entregue todos os seus segredos. A natureza das coisas revela-se muito mais quando maltratada do que quando deixada em liberdade (Bacon 1620) (uma discusso mais elaborada do incio do mtodo cientco encontrada em Lavina 2004). Ao longo dos sculos XVII e XVIII, as tentativas dos homens cultos de procurar evidncias, relaes de causa-efeito sobre acontecimentos e fenmenos fsicos permitiu a reunio de particulares em associaes, ou, de outro modo, das evidncias particulares para a formulao de princpios gerais (leis). A induo passou a ser possvel porque as palavras foram perdendo densidade, tornando-se um instrumento para o desenvolvimento de ideias, para a descrio dos fenmenos naturais (Foucault 1985). Por caminho diferente de Galileu, Newton e Descartes, os sbios que procuravam explicar o Dilvio tambm criavam imensas diculdades aos telogos. Com Newton, sabia-se, Deus criou o Universo, colocou a Terra e os corpos celestes em movimento, e no mais interferiu. Na viso dos naturalistas, Deus criou a Terra inicialmente plana e posteriormente o Dilvio, mas oceanos e continentes, montanhas, vales e toda a paisagem, se desenvolveram sem a Sua interveno. A consequncia radical da mudana foi que o somatrio, a integrao das concluses, explcitas ou implcitas, nas contribuies individuais dos pesquisadores, ocasionou a expulso de Deus do mundo natural. Cada sbio focalizava o seu olhar em um detalhe da natureza, e naquele ponto, suas explicaes uniam causas e efeitos imediatos, que prescindiam da presena do Criador. Vistas em separado, no havia problema, e cada estudioso se sentia confortvel em expressar seus resultados (e muitos protestavam contra as opinies de que suas teorias contradiziam a Bblia; e.g. Coprnico, Galileu e Burnet). Ainda assim, os telogos sentiam-se inquietos, pois as novidades deslocavam a participao de Deus da histria da natureza, dos corpos celestes e, mais importante ainda, do homem. Quando vistas em conjunto, e esta era a funo da Igreja e dos telogos, o resultado foi a sbita excluso de Deus dos fenmenos naturais, Sua presena ativa no mundo passou a no ser mais necessria. De Suprema Causa Final, Ele passa a ser o Criador dos tomos ou a Primeira Causa Eciente do mundo (Isaac Barrow) (Burtt 1983, Koyr 1961). O iniciador dos processos naturais (e.g. dilvio, movimento dos planetas) que, depois, seguem caminho independente. Um pouco mais adiante (1784), Immanuel Kant (1724-1804) ir sugerir que, se a histria humana tem algum sentido, deve existir um plano secreto (princpio teleolgico) que justique e revele a importncia futura dos conitos e sofrimentos humanos (Gardner 1995).

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A importncia do Dilvio Universal na transio do pensamento renascentista ao pensamento moderno Os fsseis, em sua contradio intrnseca, delimitaram graves conitos no interior da episteme da similitude. Os fsseis no eram aceitos pelos telogos principalmente por no constarem das Escrituras. Porm, em muitos casos, associao do fssil a um ser, em especial impresses de conchas e carapaas, era muito evidente. Como armava Ray (1692), muitas apresentam o material original, no estando propriamente petricadas. Conchas semelhantes a moluscos atuais no alto de montanhas produziam conitos com as Escrituras, mesmo durante a Alta Idade Mdia (Gayrard-Vali 1994). Do ponto de vista do homem simples, a questo do Dilvio e, principalmente, dos fsseis, era mais atraente e mais facilmente perceptvel que as questes envolvendo a transio da Fsica medieval para a Fsica moderna. Galileu, Newton e Descartes colocavam o problema desde um ponto no atingvel pelo leigo: expressar fenmenos naturais em linguagem matemtica. Isto s era acessvel aos homens cultos. Aos homens simples, muitas vezes enraizados nas inmeras regies montanhosas da Europa, uma concha fssil era mais eciente como disparador de conitos com as Escrituras e com a oratria dos padres. Sua leitura muito mais simples, a assinalao direta. Homens cultos como Burnet, Ray, Woodward, Steno e Leibnitz no se deixavam enganar, sabiam que as semelhanas eram reais. Os fsseis eram restos de organismos antigos e deveriam ser relacionados ao Dilvio, esta era uma concluso evidente (O Dilvio encheu os penhascos com os corpos dos animais sacricados; Burnet 1691). Alm disso, Moiss, So Pedro e Santo Agostinho armaram que o Dilvio foi natural. Burnet usou esta defesa ao ser acusado de atacar as razes da religio. Dizia que ao estudar o Dilvio Universal, sua principal motivao era defender a Bblia. Apoiava-se no pensamento de Bacon e Boyle, segundo os quais desenvolver a cincia era uma tarefa religiosa (Burtt 1983). Se o Dilvio foi natural, pode ser analisado, detalhado e subdividido em eventos, desde a elevao das guas, morte dos seres e sua incluso nos sedimentos, at a ruptura da crosta e a formao do canal do mar e das montanhas. Mas havia um problema maior: muitos sabiam que os fsseis das camadas mais profundas, mais antigas, eram diferentes dos atuais. O conito com as Escrituras era evidente, e seguiu num crescente. A partir da reconstituio do tubaro de Steno, comeam a surgir muitas hipteses sobre a anatomia dos fsseis. Os resultados alcanados, apesar de na maior parte das vezes no serem signicativos para o avano da Paleontologia cientca, causavam grandes discusses e controvrsias.

Num parnteses, cabe referir que os conitos prosseguiram ao longo do sculo XVIII, pois a ateno estava cada vez mais direcionada interpretao dos organismos que geraram fsseis. Em 1726, Johann Scheuchzer (1672-1733) causou sensao ao descrever o esqueleto do Homo diluvii testis, a testemunha do Dilvio, o homem deixado por No (Fig. 4) (hoje uma salamandra fssil; Prothero 2004). O grande momento, o surgimento luminoso da paleontologia cientca deu-se ao nal do sculo XVIII, quando ... Paris cou chocada, interessada, incrdula, fascinada... (Moore 1956) com a exposio de esqueletos fossilizados de mamutes, rinocerontes, hipoptamos, ursos e lobos, encontrados nos arredores da cidade. Realizando anlise precisa e detalhada dos fsseis da Bacia de Paris, Georges Cuvier (1769-1832), apesar da f absoluta no teor das Escrituras, apesar da certeza pessoal de que desenvolvia uma tarefa religiosa, desarticulou completamente a verso bblica do Dilvio (Moore 1956).

Figura 4 - Esqueleto do Homo diluvii testis de Johann Scheuchzer (Prothero 2004).

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A questo (da falta) do tempo Hoje, temos por base, em qualquer anlise cientca, o tempo cosmognico (cerca de 13 bilhes de anos = 13 Ga) para situar inclusive eventos anteriores ao surgimento do Sol e da Terra, e o tempo geolgico (4,6 Ga) para posicionar os eventos da histria da Terra (Patterson 1956, Dalrymple 1991). O tempo geolgico um (sub)produto da radioatividade, da estimativa de decaimento radiomtrico (meia-vida) de alguns elementos qumicos altamente instveis. O tempo cosmognico uma consequncia da constante de Hubble, que mede a taxa de espalhamento do Universo (indica a velocidade de afastamento entre as galxias). O tempo geolgico e o tempo cosmognico so produtos tecnolgicos, no fazendo parte dos avanos da cultura terica. Na passagem para o sculo XX, o fsico de maior renome (Sir William Thomson), utilizando teorias aceitas como verdadeiras pela comunidade cientca, armava, a partir de clculos matemticos precisos, que a Terra no poderia ser muito mais velha que 20 milhes de anos (= 20 Ma) (Wyllie 1979, Cullen 2006). Era contestado por muitos gelogos e alguns fsicos e astrnomos, para os quais essa idade era insuciente para distribuir os eventos geolgicos. Arthur Holmes, gelogo e mais radical entusiasta da ideia da antiguidade da Terra, j utilizando taxas de decaimento radiativo, concluiu que a idade deveria ser de 1,6 Ga (Holmes 1913). As estimativas de Holmes eram questionadas mesmo pelos defensores da antiguidade da Terra, que postulavam, no mximo, algumas centenas de milhes de anos. Apesar das diculdades, os avanos da cincia geolgica foram expandindo a idade da Terra at o incio da dcada de 1950, quando se atingiu um consenso em torno de 1,5 a 1,8 Ga. Esta estimativa estava em equilbrio com a idade de cerca de 2 Ga, calculada para o big bang por Edwin Hubble, a partir da taxa de expanso do Universo (Hubble 1929). Porm, em 1956, quando Clair Patterson datou meteoritos (radiometria) e anunciou que a idade da Terra era de 4,6 Ga, toda a comunidade de cientistas foi tomada de surpresa (e.g. Moore 1956; p. 10, 308). Deve ser ressaltado que a questo da idade da Terra, fundamental e decisiva na abordagem que estamos propondo, tende a passar despercebida nas anlises histricas. Se o Dilvio havia ocorrido h pouco mais de 4.000 anos, nenhum evento geolgico poderia ser lento e gradual - no existe tempo para isso. Deste modo, o catastrosmo do sculo XVII, como sistema terico, absolutamente lgico e vlido. A viso uniformitarista das transformaes lentas e graduais, uma construo aperfeioada durante mais de 150 anos, no pode ser plenamente desenvolvida na ausncia de um tempo geolgico compatvel.

Na segunda metade do sculo XVII j era possvel pensar a transformao das coisas em outras coisas, mas a questo do tempo necessrio para os eventos geolgicos cava sem soluo. O Universo tornara-se subitamente, se no innito, pelo menos imenso. Como o tempo disponvel era muito pequeno, as transformaes do mundo natural estavam aceleradas, anal, para transformar fundo de mar em montanha na escala do tempo bblico, necessria uma catstrofe global. Os naturalistas do sculo XVII no estavam mais vinculados estagnao utpica da natureza estvel da criao. Ao contrrio, vivenciavam uma intensa acelerao devido falta de tempo para distribuir os eventos geolgicos. Percebiam eventos e conseguiam construir (ou intuir) sua sucesso, mas no era possvel distribu-la no tempo, simplesmente porque no havia tempo. O volume dirio de meio oceano de gua transportado pelos rios para o mar, calculado por Ray, se insere neste contexto. Ele necessitava modelar a paisagem e aplainar montanhas inteiras em poucos milhares de anos. Cabe destacar que mesmo a evoluo das espcies de Darwin, um sculo depois, tambm estava muito acelerada - ao tempo de Darwin, os mais radicais opositores ao tempo bblico especulavam valores inferiores a noventa milhes de anos. A insucincia do tempo disponvel s aparece como questo com Burnet e, de modo indireto, Leibnitz e Ray. No sculo XVII, e nos posteriores, muitas pessoas cultas colocavam a questo do tempo como objeo viso das transformaes geolgicas. A no incluso do tempo na discusso distorce a viso de mundo do sculo XVII, e permite concluses criativas como a de William L. Stokes: A mente humana fascinada por cenas de violncia e destruio, e esta atitude pode ter encorajado a se acreditar em catastrosmo (Stokes 1960; p. 32). A histria natural dos fsseis e das rochas A tentativa de tornar cientco o Dilvio Universal possibilitou o desenvolvimento de um pensamento direcionado para rochas e fsseis. Princpios bsicos como o da superposio e da horizontalidade original dos estratos sedimentares, ideias que hoje parecem absolutamente simples, foram conquistas grandiosas do sculo XVII. Sempre citados nos livros de Geologia Histrica, estes princpios so apresentados ligados origem da estratigraa (que s acontece no sculo XIX) e, como regra, esto desconectados da principal implicao para a evoluo do pensamento geolgico: a interpretao de que as regies montanhosas apresentavam uma evoluo complexa e no diretamente relacionada Criao. Durante a segunda metade do sculo XVII, compreendeu-se que as montanhas se originaram a partir de bacias ocenicas antigas que

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quebraram e arquearam. Apesar de haver diculdades com relao ao mecanismo de formao das montanhas, a ideia central, de que estratos em sua posio horizontal original, quando pressionados, experimentam encurtamento e, em consequncia, espessamento vertical, j est presente no texto de Thomas Burnet. As camadas quebradas (falhadas) e dobradas eram utilizadas, juntamente com os vestgios de organismos marinhos, como evidncia do processo de formao (e.g. Burnet 1691, Hooke 1705). Indo alm, alguns naturalistas armavam que as montanhas eram continuamente erodidas e rebaixadas pela eroso uvial, sendo seus sedimentos transportados para o mar, onde se depositavam em estratos superpostos. Dentre o universo dos fsseis, a identicao objetiva de que muitos representavam vestgios de organismos antigos, e a percepo, ainda incipiente, de que o tempo bblico estava em desajuste com as evidncias advindas do registro geolgico, so conquistas dos naturalistas do sculo XVII. Alm disso, houve o efetivo reconhecimento, notvel como novidade histrica no pensamento ocidental, de que existiram, no passado, organismos diferentes dos seres viventes. No havia condies para o aparecimento de uma Geologia em seu sentido moderno, pois a ausncia do tempo geolgico no permitia o desenvolvimento de conceitos evolutivos, dos organismos e mesmo da paisagem. Ainda assim, muitas ideias, muitos encadeamento de raciocnios, se encontravam em pleno funcionamento. Embora desarticulados, alguns se tornaram o embrio de muitos princpios da Geologia do sculo XIX, inclusive do uniformitarismo. Em suas radicais implicaes, as conquistas dos naturalistas do sculo XVII podem ser comparadas s relacionadas aos fundamentos da Fsica ou da Qumica. QUESTES REFERENTES CONSTRUO DA HISTRIA DA GEOLOGIA Muitas vezes, nas abordagens histricas da Geologia, ou mesmo de outros campos das cincias naturais, os homens que propiciaram as condies tericas de surgimento de princpios cientcos se encontram relegados a um segundo ou terceiro planos. Por vezes preteridos por outros que apresentaram ideias prximas, mas que minimizaram, no texto, as questes religiosas. Isto um efeito da viso em retrospectiva, surge quando olhamos para o passado procurando apenas elementos que se ajustem aos paradigmas do mundo atual, por vezes selecionando apenas pequenos segmentos ou mesmo frases soltas. John Ray, com o seu insipiente ciclo sedimentar, um notvel exemplo desse esquecimento. No outro extremo, a necessidade de buscar na histria, a origem, o descobridor, o primeiro que intuiu, e coletar informaes a partir de recortes

insucientes, estabelece, quase sempre, a gura do precursor (Foucault 1997). No caso, aquele que via vestgios de antigos seres vivos onde a maioria das pessoas, na melhor das hipteses, via pedras semelhantes a conchas ou ossos (e.g. Leonardo da Vinci). Por vezes se detalha a luta heroica para fazer valer uma interpretao no compatvel com as hipteses ou crenas existentes. Pelo fato de Steno ter-se referido somente a princpios fsicos, com poucas referncias ao Dilvio, ca a impresso de ele ser um gelogo moderno, e inclusive, contrrio ao Dilvio bblico. Talvez por isso, ele aparea, em resenhas histricas apressadas, como o solitrio fundador da Geologia moderna (e.g. Schoch 1982). Nestes histricos, inserido em uma Europa crist dogmtica, Steno est fora de poca, completamente deslocado do contexto principal. Ao contrrio do que transparece sobre ele em alguns textos de histria da Geologia, acreditava que suas concluses eram totalmente consistentes com o Dilvio Universal (Lamont 2001, Hansen 2009), mas manifestava grande ansiedade em no poder conciliar suas ideias com as Escrituras Sagradas (Halsall 1998). Por opo, a partir de 1675, abandonou a cincia e dedicou-se totalmente religio. Colecionar recortes sobre quem disse antes fatos que somente sculos depois seriam aceitos como cientcos, levaria a creditar a Thomas Burnet a intuio de uma teoria geossinclinal. Robert Plot aparece com frequncia na parte histrica de livros sobre dinossauros, mas em verdade pensava apenas ter encontrado fragmento de osso de elefante ou a bolsa escrotal de gigante desaparecido. A viso clssica da histria a partir do ponto de vista do que viu antes, do que disse antes, e no foi aceito pelos demais (e.g. Galileu, Steno e Burnet), leva invariavelmente ao entendimento de que os demais eram intolerantes, ignorantes, insensveis novidade. Porm, em quase todas as situaes, passava-se o contrrio, a novidade apresentada ainda no estava completa, faltavam elementos importantes e no havia articulao com o saber estabelecido. Os opositores, muitas vezes pessoas de notvel erudio, percebiam isso, e sem qualquer m inteno, rejeitavam a ideia. um processo natural. Toda ideia que, num primeiro momento, contrarie o aceito por quase todos como realidade, tende a ser rejeitada. Somente aps, com o sucesso na resoluo dos quebra-cabeas propostos, passa a ser aceita (Kuhn 1976, Lavina 2010). A partir do sculo XIX, toda a questo religiosa foi eliminada dos textos tcnicos. Este procedimento, absolutamente necessrio para a emergncia da Geologia como cincia formal, ocasionou a obliterao dos problemas reais que direcionaram a evoluo do conhecimento geolgico nos seus primrdios. Por

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vezes, recortes do pensamento do sculo XVII so usados para demonstrar a irracionalidade das argumentaes (e.g. Lyell 1830, Stokes 1960, Prothero 2004). Ao contrrio do que ocorreu na Fsica e na Qumica, o racionalismo absoluto que passou a dominar o pensamento geolgico desprezou as conquistas intelectuais do sculo XVII. Sempre que isto ocorre, ca comprometida a noo de que a cincia um processo histrico (Lavina 2006). CONSIDERAES FINAIS Os homens cultos do sculo XVII, os homens que deixaram registro escrito de sua forma de pensar o mundo, revelaram por inteiro sua dualidade. Por um lado, selecionaram um recorte do mundo natural (fsseis, montanhas, movimento, gravidade) e passaram a analis-lo. Na maior parte das vezes, o peso da tradio no permitiu aorar conito ou desconforto com a religio. Por vezes, o resultado alcanado, o detalhamento de um processo fsico levava, em essncia, ao questionamento das Escrituras. Cada sbio estabeleceu um limite interior de at onde poderia chegar o seu questionamento. Quase todos concluram que sua pesquisa no afrontava o Criador, Sua sabedoria e Seu poder. Restringiram o conito apenas Igreja dos homens, inexibilidade dos dogmas. Cada um retirava o Criador da relao causa-efeito em estudo, mas o mantinha como a Primeira Causa Eciente do mundo, o incio de tudo (do movimento, da Terra, do homem, do Dilvio; o criador dos tomos). Como um relgio de alta preciso, o Universo passou a ser descrito como um mecanismo composto por corpos em movimento no tempo e no espao. Do outro lado, os telogos percebiam a avalanche de novas informaes sobre os processos naturais empurrando Deus para uma regio perifrica muito distante do dia a dia das pessoas. Deus estava sendo expulso do paraso que Ele prprio construra. Enfraquecida pela Reforma, pelas guerras, pelo fortalecimento do poder real, e pelo aparecimento de classes ricas como banqueiros e comerciantes, que sabiam se defender, a Igreja no teve foras para frear essa nova viso de mundo. No Reino Unido, as novas ideias podiam ser expressas e publicadas sem qualquer restrio, pois o poder maior era o rei e no o papa. Um dos focos mais crticos da ateno dos sbios foi o Dilvio Universal. As implicaes da construo desenvolvida conitavam, em termos absolutos, com a interpretao das Escrituras. Em menos de cinquenta anos, o Dilvio foi analisado como evento cientco, detalhado e subdividido em episdios que podiam ser estudados em separado. A origem e, principalmente, a evoluo da paisagem, desde a formao de oceanos e continentes, com suas montanhas e vales, levava a concluses antes impensveis. A Terra, originalmente

plana, lisa como uma cebola, foi, ao nal do Dilvio, destruda por uma catstrofe. Como resultado, os continentes foram formados e as montanhas soerguidas. Toda a vida foi sacricada, mas deixou registro. Os fsseis podiam ser estudados e auxiliar na compreenso do Dilvio. A questo colocada pelos fsseis, em pleno perodo da transio da episteme da similitude, trazia, internamente, uma contradio facilmente perceptvel. Assinalava seres que viveram antes do Dilvio, o que no era propriamente o centro do problema, mas demonstrava, de modo objetivo, que espcies inteiras no foram salvas por No. Havia um conito evidente no registro fossilfero das rochas, com relao s Escrituras. Hoje, quando olhamos de relance para o sculo XVII, no compreendemos como os telogos e muitos homens cultos no percebiam as semelhanas evidentes entre fsseis e seres. Aparecem como incultos, e o que passava era exatamente o oposto, muitos eram sbios com vasta cultura. Em verdade, estamos desconsiderando a forma como a sociedade criacionista representava o mundo, o modo como organizava o saber, para o qual a semelhana dos fsseis com organismos atuais no tinha signicado. De algum modo, os fsseis traram a epsteme da similitude, pois ao invs de apontar ligaes entre o terrestre e o celeste, entre o humano e o divino, questionaram diretamente o evento mais importante depois da Criao. Se, hoje, esta reconstruo do Dilvio Universal nos parece despropositada, talvez reita apenas nosso desconhecimento da Histria. Se considerarmos a escala do tempo geolgico poca, pouco menos de seis mil anos desde a origem da Terra, a evoluo acima indicada totalmente plausvel. Neste intervalo de tempo, no existe espao para uma losoa uniformitarista. Somos separados do sculo XVII, no s por trezentos anos, mas fundamentalmente por um abismo (cientco, tecnolgico e cultural). Nossa viso de mundo muito diferente da criacionista. E o ponto de inexo na mudana est no sculo XVII, nas novas formas de teorizar, falar, escrever e ler. L, naquele tempo, homens como Thomas Burnet, John Woodward, John Ray, Nicolas Steno, Robert Hooke, para citar apenas alguns cuja obra foi voltada a tornar cientco o Dilvio bblico, foram to importantes quanto Galileu, Boyle, Leipnitz, Bacon ou mesmo Newton e Descartes. Agradecimentos Aos colegas Jos Oliveira, Attico Chassot, Tnia Dutra, Henrique Parisi Kern, Joice Cagliari e aos revisores da RBG, em especial ao professor Celso Dal R Carneiro, pelas crticas e sugestes apresentadas.

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Ernesto Luiz Correa Lavina

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