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O trono no est vazio ...

Territrio Teen 4 Trimestre 2013


... um leo ano nosso lado

Apocalipse j! Lio 7

SIMBOLISMO DOS CAVALOS E SEUS CAVALEIROS Lembremo-nos de que o simbolismo do Apocalipse se funda no Antigo Testamento. Assim, o simbolismo dos cavalos e seus cavaleiros em passagens como Ezequiel 5.17; 14.21; Zacarias 1.8ss., devem ser levadas em considerao. Agora, o que aprendemos dessas passagens do Antigo Testamento que poderiam ser teis na explicao de Apocalipse 6? Em Ezequiel, quem aflige Jud Babilnia. Mas Babilnia, por sua vez, instrumento nas mos de Jeov, que envia juzos a fim de purificar Jerusalm e para santificar seu povo. (Ver, especialmente, Ez 11.19; 33.11.) Semelhantemente, em Zacarias, o segundo, o terceiro e o quarto cavaleiros esto associados com o primeiro: esto a seu servio. Possivelmente, a mesma coisa vlida quanto aos cavaleiros descritos em Apocalipse 6. Considerando o Antigo Testamento, no de se surpreender, tambm, que o segundo e o terceiro cavaleiros servem ao primeiro: so instrumentos de Cristo para refinar e fortalecer seu povo. Na verdade, o mundo inquo que persegue a Igreja. Mas esse mesmo mundo , por sua vez, instrumento na mo daquele que tomou o rolo. Assim, Satans derrotado pelas suas prprias armas; aquilo cuja inteno era ser instrumento de exterminao se torna meio de fortalecimento da Igreja, como instrumento de fomento do reino e de salvao do seu povo.1 Voltamos, ento, para o discurso escatolgico de Cristo, relatado em Mateus 24, Marcos 13 e Lucas 21. Embora esses captulos no forneam uma explicao completa e simples de Apocalipse 6, eles devem ser levados em conta. Quem l o discurso do Senhor Jesus Cristo, imediatamente observa que, entre os sinais que anunciam a segunda vinda, h alguns que se referem humanidade em geral e, outros, que dizem respeito, mais diretamente, aos crentes (ver Mt 24.6-10; Mc 13.7-9). Vejamos Lucas 21.10-13. (i) Sinais que se referem humanidade em geral: Ento lhes disse: Levantar-se- nao contra nao, e reino contra reino; haver grandes terremotos, epidemias e fome em vrios lugares, cousas espantosas e tambm grandes sinais do cu, etc. (ii) Sinais que dizem respeito, mais diretamente, aos crentes: Antes, porm, de todas essas coisas, lanaro mo de vs e vos perseguiro, entregando-vos s sinagogas e aos crceres, levando-vos presena de reis e governadores, por causa do meu nome.... Mesmo que as tribulaes do primeiro grupo, que os crentes experimentam juntos com o resto da humanidade, sejam aqui preditas do ponto de vista de sua significncia para os crentes, a distino entre os dois grupos continua clara. Se o simbolismo de Apocalipse 6 revelasse igual distino, de modo que, digamos, o segundo e o terceiro cavaleiros descrevem, particularmente, o que acontece com os crentes por permanecerem fiis ao seu Senhor, enquanto o quarto cavaleiro expe o que os filhos de Deus experimentam junto com o resto do mundo, ento no deveramos nos surpreender. Se, porm, Apocalipse 6 nada tem que ver com Mateus 24, Marcos 13 e Lucas 21, mais ou menos esperamos essa distino. b. O cavalo vermelho. Tendo j estudado as passagens que constituem o pano de fundo para Apocalipse 6, dirijamos nossa ateno para o segundo cavalo e seu cavaleiro. O segundo ser vivente ordena ao segundo cavalo que venha. E saiu outro cavalo, vermelho; e ao seu cavaleiro foi-lhe dado tirar a paz da terra para que os homens se matassem uns aos outros; tambm lhe foi dada uma grande espada (machaira). Cremos que esse cavalo e seu cavaleiro se referem perseguio religiosa dos filhos de Deus, mais do que a guerra entre naes; carnificina e sacrifcio em vez de guerra. Os crentes so mortos por causa do seu nome. Isso pertence categoria de sinais dirigidos, mais diretamente, aos crentes: sua perseguio movida pelo mundo. Oferecemos os seguintes argumentos em favor deste ponto de vista.
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A. Plummer, op. cit., p. 184.


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Primeiro, esta explicao est em marcante acordo com o contexto imediato. O segundo cavalo se segue ao primeiro, isto , sempre que Cristo, pelo seu evangelho, Esprito, etc., faz sua entrada, a espada da perseguio se segue. Essa passagem est, tambm, de acordo com Apocalipse 10.9. Segundo, este ponto de vista confirmado por uma passagem paralela, Mateus 10.34: No penseis que vim trazer paz terra; no vim trazer paz, mas espada. Pois vim causar diviso entre o homem e seu pai; entre a filha e sua me e entre a nora e sua sogra... e quem no toma a sua cruz, e vem aps mim, no digno de mim. Quem acha a sua vida perd-la-; quem, todavia, perde a vida por minha causa, ach-la-. Terceiro, no deve escapar nossa ateno o que lemos em nossa passagem: que os homens se matassem uns aos outros. Esse no o termo comum que Joo usa para indicar o ato de matar ou guerra. Em todos os escritos do apstolo Joo, com uma nica exceo (Ap 13.3), esse termo se refere morte de Cristo ou a execuo de crentes. Eis todas as passagens nas quais Joo usa a palavra que, na sua forma formal, lhe peculiar. Caim... assassinou a seu irmo(1Jo 3.12): aqui dito de um filho de Deus (Abel) que foi assassinado ou morto brutalmente. ...Um Cordeiro como que tinha sido morto (Ap 5.6): aqui est Cristo sacrificado por causa do pecado. Digno o Cordeiro que foi morto (Ap 5.12): esta uma clara referncia a Cristo. ...As almas daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus (Ap 6.9): aqui a palavra se refere aos crentes. ...Do Cordeiro que foi morto (Ap 13.8): uma referncia a Cristo. E nela se achou sangue de profetas, de santos e de todos os que foram mortos sobre a terra (Ap 18.24): a referncia feita, claramente, aos crentes. Contudo, em Apocalipse 13.3, a cabea golpeada de morte pertence besta, que arroga a si a honra e o poder pertencentes a Cristo. Assim, no improvvel que na nica passagem restante, esta sobre a qual estamos discutindo (Ap 6.4), tambm se refira, primariamente, aos crentes. Perseguies religiosas parecem ser a questo principal, no a guerra em geral. Quarto, lemos que, quando o quinto selo aberto, Joo v as almas daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus. Como j foi mencionado, a mesma palavra assassinado utilizada no original. Aqui, porm, diz, claramente, que as pessoas mortas so crentes. Foram mortos por causa da Palavra de Deus. No parece razovel supor que aqueles que foram vistos sob o segundo selo tendo sido assassinados so os mesmos descritos, sob o quinto selo, como tambm tendo sido assassinados? Quinto, lemos: ...tambm lhe foi dada uma grande espada (machaira). O termo machaira usado num sentido bem amplo, como qualquer estudo da Escritura, com o simples auxlio de uma concordncia, revelar. Aqui, ele significa, exatamente, uma adaga sacrifical, 2 o instrumento natural da matana mencionada. a palavra cutelo, usada na Septuaginta para traduzir Gnesis 22.6,10, na Histria do sacrifcio de Isaque, onde tambm encontramos a palavra matar, sacrificar. Finalmente, mantenhamos em mente que o Senhor Jesus Cristo est falando, nesse livro, a crentes que, na ocasio em que a viso foi inicialmente revelada, estavam sendo perseguidos at a morte. O morticnio dos crentes era uma preocupao imediata, muito mais premente do que uma guerra em geral. Sempre que o cavaleiro do cavalo branco Cristo aparece, segue-se o cavaleiro do cavalo vermelho. (Ver Mt 5.10, 11; Lc 21.12; At 4.1; 5.17, etc.) Lembre-se de Estevo e Paulo, Pblio e Policarpo, Perptua e Felicitas, a Inquisio e a noite de So Bartolomeu, Armnia e Rssia, John e Betty Stam.3 O cavaleiro no cavalo vermelho no se refere a uma pessoa em particular. Nem pertence a uma poca em especial. Nenhum sculo fica sem seu cavaleiro do cavalo vermelho: o mundo est sempre perseguindo a Igreja. Cristo sempre traz a espada. A paz retirada da terra (Mt 10.34).
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A. Plummer, op. cit., p. 185. N. L. Saloff-Ostakhoff, Christianity and Communism: Real Russia 1905 to 1932 . Mrs. H. Taylor, The Triumph of John and Betty Stam.
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Contudo, louvado seja Deus! Porque a espada sacrifical, ou cutelo, dada ao cavaleiro. Todas as coisas esto nas mos de Deus. O Cordeiro reina! c. O cavalo preto. O terceiro ser vivente dirige-se ao terceiro cavaleiro, dizendo: Vem, e ele sai sobre seu cavalo preto. Esse cavaleiro tem na mo uma balana (Ez 4.10). Comer po por peso uma referncia a uma condio de dificuldade econmica. Uma voz soa do meio dos quatro seres viventes, dizendo: Uma medida de trigo por um denrio; trs medidas de cevada por um denrio... Noutras palavras, o salrio de um dia pelo preo de farinha que basta para apenas uma pessoa por um dia (cf. Mt 20.2). Nesses termos, um homem poderia manter apenas a si mesmo, mas o que ser de sua famlia? claro que ele poderia comprar cevada, o alimento no-refinado, a um tero do preo e prover para a famlia. Mas s de comida que a famlia precisa? E as outras necessidades? Quando tais preos prevalecem, difcil para um homem acertar suas contas. No a fome que mencionada aqui, pois tais preos, ainda que altos, no so preos de fome.4 Alm disso, qualquer um que tenha dinheiro pode comprar quanto trigo quiser! E essa a questo. Como pode uma pessoa que ganha muito pouco, sustentar sua famlia quando os preos esto to altos? A classe mais baixa ser duramente pressionada. Mais tarde saberemos a que grupo de pessoas o texto se refere. A voz continua: E no danifiques o azeite e o vinho. De leo e de vinho, representando os confortos da vida, h pleno suprimento! Mas esto fora do alcance do homem que j tem bastante dificuldade em prover escasso alimento para sua famlia. Agora temos o quadro todo: vemos o rico usufruindo comida em abundncia e todos os confortos da vida. O pobre, porm, mal tem o suficiente para manter corpo e alma juntos. Surge a questo: Quando o vidente se refere a essas pessoas pobres e duramente pressionadas, em quem ele est pensando? A resposta bvia. Fica bem claro no livro do Apocalipse que os crentes eram pobres. Os primeiros leitores entendiam imediatamente esse smbolo. Recebemos do prprio livro do Apocalipse a informao sobre as condies econmicas prevalecentes na Igreja nesse tempo. Sabemos, antes de tudo, que ningum poderia permanecer em seu negcio sem sacrificar suas convices e seus princpios religiosos. O que aconteceria se uma pessoa evitasse tais organizaes? preciso pouca imaginao para entender que o resultado de tal afastamento seria perdas materiais e sofrimento fsico. Ento, aprendemos, tambm, que qualquer que no tivesse a marca da besta no estava habilitado a comprar ou vender (ver Ap 13.17). No tem isso sido verdadeiro atravs dos tempos? No um princpio da conduta humana oprimir os crentes e faz-los sofrer necessidades fsicas? Quo frequentemente os filhos de Deus tm sido barrados em seus empregos, negcios ou profisses porque insistem em ser fiis s suas convices? Um homem, por exemplo, que se recusa a trabalhar no Dia do Senhor e despedido. Consequentemente, ele forado a trabalhar noutro emprego por um salrio menor. Ele tem famlia para sustentar. Em vo se procuraria qualquer conforto ou luxo em sua casa. Outro, por questes de conscincia, recusa-se a afiliar a um sindicato que defende uma poltica de violncia e o resultado que ele, tambm, perde o emprego. O rico opressor, entretanto, tem abundncia. Ningum danifica seu leo ou seu vinho. O segundo e terceiro cavaleiros pertencem mesma categoria. Ambos descrevem a perseguio do povo de Deus. Alguns crentes so mortos. Seu sangue derramado. Esses so mrtires no sentido mais restrito do termo. O segundo (vermelho) cavalo e seu cavaleiro os descrevem. Mas nem todos os crentes sofrem real martrio nesse sentido. Ainda assim, num sentido mais amplo, os outros tambm so mrtires. Sofrem pobreza e dificuldade (cf. 1Co 1.26). O cavalo preto e seu cavaleiro podem ser vistos em sua misso de espalhar espantosa opresso, injustia e dificuldade econmica atravs dos sculos de existncia da Igreja.

Ver R. C. H. Lenski, op. cit., p. 227.


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Essa forma de perseguio tambm um instrumento na mo de Cristo para o progresso do seu reino. O indivduo duramente oprimido sente sua dependncia em Deus. Assim, o segundo e o terceiro cavaleiros descrevem esses infortnios que afetam os crentes de maneira muito especial. Eles simbolizam que o mundo, ao longo de toda a dispensao, perseguir a Igreja de todas as maneiras possveis. Lembremo-nos de que as duas formas de perseguio aqui mencionadas, isto , assassinato e injustia ou dificuldade econmica, representam todas as formas. d. O cavalo amarelo. So essas, porm, as nicas provaes pelas quais a Igreja deve passar em seu caminho para a glria eterna? De modo algum. Tal como em Mateus 24, Marcos 13 e Lucas 21 h a meno de um segundo grupo de tribulaes, assim tambm aqui. H desgraas que a Igreja deve sofrer junto com o mundo pela simples razo de que est no mundo. Assim que essa classe de tribulaes que o quarto cavalo e seu cavaleiro trazem chamam a nossa ateno. O quarto selo aberto. O quarto ser vivente diz: Vem, e um cavalo plido ou arroxeado visto.5 um cavalo com uma cor doentia e repulsiva, smbolo de doena e morte. Sobre 6 esse cavalo se assenta um cavaleiro cujo nome Morte. Significa morte em geral; sim, morte em sua forma mais universal, pois os instrumentos de morte aqui mencionados afetam tanto os crentes quanto os no-crentes. Aps a morte, como sempre, vem o Hades.7 A morte ceifa, e o Hades que simboliza o estado de existncia desencarnada ajunta os mortos. Ainda assim, a morte e o Hades no podem agir como querem. Nada podem fazer alm do permitido pela vontade divina. Isso enfatizado pela consolao dos crentes. Lemos que tal autoridade dada morte e ao Hades. Sua esfera de atividade, sobretudo, bem definitivamente restrita. Embora o territrio seja grande, a quarta parte da terra, mesmo assim seus limites so definitivamente estabelecidos pelo decreto divino, o qual cumprido pelo Cordeiro. A quarta parte e nada mais! A eles dada autoridade para matar espada, pela fome, com a pestilncia [ou morte] e por meio das feras da terra. Essas so quatro desgraas que no haviam sido descritas sob o segun do e terceiro selos. Essa passagem decididamente baseada em Ezequiel 14.21, 22. Observe a ntima semelhana: Porque assim diz o Senhor Deus: Quanto mais, se eu enviar os meus quatro maus juzos, a espada, a fome, as bestas-feras e a peste, contra Jerusalm, para eliminar dela homens e animais? Mas eis que algumas restaro nela. Aqui (Ap 6.8) as mesmas quatro desgraas so mencionadas quase na mesma ordem. Primeiro, menciona-se a morte pela espada. Aqui no lemos assassinar, como no segundo selo, mas matar. Tambm o termo traduzido por espada diferente. No a machaira, mas a rhomphaia. No a faca sacrifical ou cutelo, a espada longa e pesada, como a que Davi usou para cortar a cabea de Golias. Na traduo da Septuaginta, de Ezequiel 14.21, encontramos a mesma palavra (rhamphaia) usada aqui em Apocalipse 6.8. Aqui, trata-se de guerra! Os comentaristas que mantm que o segundo cavalo e seu cavaleiro se referem guerra entram em dificuldades na explicao do quarto cavalo. E se, alm disso, interpretaram o terceiro selo como significando fome, eles estaro perdidos quanto ao que fazer com o quarto selo quando este tambm indicar fome. Eles tentam evitar essa dificuldade ensinando que as desgraas do segundo e terceiro selos se repetem no quarto uma repetio improvvel e ininteligente ou que muito do que descrito no quarto selo uma interpolao.8 Este, claro, um meio muito conveniente de despachar o problema. Culpe o escriba! Um estudo cuidadoso revela, porm, que esses quatro selos indicam tipos de desgraas facilmente distinguveis. O quarto selo, sobretudo, descreve quatro9 desgraas universais. So vistas aqui do aspecto de seu significado para a Igreja. mencionada, primeiro, a guerra, no apenas uma guerra em particular, mas guerra entre naes, sempre e quando ela ocorra atravs de toda a
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Quanto cor, cf. 8.7; 9.4. A preposio aqui diferente da usada nos outros casos. 7 Ver A. Pieters, op. cit., p. 122. 8 Ver R. H. Charles, op. cit., p. 169. 9 Este o nmero do universo: norte, sul, leste e oeste.
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dispensao. Fica claro que a espada (rhamphaia) se refere guerra, baseado em Apocalipse 2.16; 19.21. Depois, so mencionadas fome e escassez. Isso, tambm, uma desgraa geral, frequentemente mencionada na Bblia. Quando uma cidade sitiada em tempos de guerra, geralmente seguem-se fome e escassez. A escassez, por sua vez, geralmente seguida, ou associada, pestilncia. Pestilncia, tanto aqui quanto na traduo da Septuaginta de Ezequiel 14.21, chamada morte. Tal como hoje a chamamos de morte negra. Assim mencionada em conexo com a fome, provvel que se refira prpria peste bubnica.10 Quem estiver interessado numa fascinante descrio do que consideramos ser a peste bubnica deve ler 1 Samuel 57.11 Ver Jeremias 21.6-9; Lucas 21.11 para uma ntima relao entre fome e pestilncia. Finalmente, tal como em Ezequiel, aqui as bestas so mencionadas (ver 2Rs 17.25). Estas bestas tambm no distinguem entre crentes e no-crentes. Elas fazem em pedaos e devoram o que quer que agarrem dentro e fora das arenas romanas. Assim, todas as quatro guerra, fome, pestilncia e bestas feras so gerais em seu carter. Essas quatro, sobretudo, so smbolos de todas as desgraas universais que os crentes sofrem juntamente com o resto da humanidade atravs de toda a dispensao. Contudo, com respeito Igreja, essas desgraas tm um significado especial. Nosso Senhor Jesus Cristo usa essas desgraas como instrumentos para a santificao de sua Igreja e para a extenso do seu reino.12 Chegamos seguinte concluso com respeito ao significado dos quatro cavaleiros do Apocalipse: O cavaleiro do cavalo branco o Senhor Jesus Cristo. O cavaleiro do cavalo vermelho representa a mortandade. O cavaleiro do cavalo preto representa as dificuldades econmicas e a pobreza devidas injustia. O segundo e o terceiro selos simbolizam a perseguio direta da Igreja, movida pelo mundo. O cavaleiro do cavalo plido (amarelo) representa a morte, a espada (guerra), fome, pestilncia, bestas feras. Estas so desgraas comuns da humanidade descritas aqui da perspectiva de seus efeitos sobre o reino de Deus.
Mais que vencedores, William Hendriksen, Editora Cultura Crist

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Cf. R. C. H. Lenski, op. cit., p. 231. A doena sofrida pelos Filisteus depois de terem tomado a arca era, com toda possibilidade, a peste bubnica, pelas seguintes razes: a. Em ambos os casos temos, como um dos sintomas, tumores ou glndulas linfticas supuradas. Os tumores so as bolhas da praga. b. Em ambos os casos uma das regies em que esses inchaos ocorrem incluem a virilha. c. Em ambos os casos a doena est associada a ratos ou camundongos. Evidentemente, temos aqui uma transmisso da praga de ratos ou pulgas para o homem (ver H. Zinsser, Rats Lice and History). d. Ambos os casos so caracterizados por contgio rpido e epidmico. e. Mortalidade alta tambm caracteriza ambos. A doena destruiu os homens de Asdode; prostrou os habitantes de Gade. 12 Tanto converso em massa quanto desintegrao moral e religiosa resultam de calamidades como essas. (Ver H. Zinsser, op. cit., pp. 86, 139.)
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