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WAGNER, Roy, Coyote Anthropology, Lincoln e Londres, University of Nebraska Press, 2010, 199pp.

Iracema Dulley Universidade de So Paulo

Coyote Anthropology, dialtica e obviao


Coyote: The cause of the effect meets the effect of the cause; and at that point of suspension what Don Juan calls stopping the world the humorous and the serious meet and merge with one another. You know, Roy, you human beings are the craziest critters in the world. You honestly believe you can detach yourselves from that SYMMETRY and still have your way. Roy: I wouldnt talk, Coyote. Coyote: We come to a point where the difference between organic and inorganic SYMMETRIES disappears the vanishing point between what the old anthropologists used to call nature and culture. All cultures merge with one another as you say, holographically and so, in fact, do all natures. Roy: The anthropologist wants to be the figure as well as the ground. And so, in fact, the figure-ground reversal itself honestly believes it is an anthropologist. Coyote: Though it is really the interference-patterning between the two that counts most: the way in which any two polarities interfere with one another. Roy Wagner, Coyote Anthropology

REVISTA DE ANTROPOLOGIA, SO P AULO, USP, 2011, V. 54 N 2.

Fazer leva-o a separar a pedrinha da pedra maior continuou. Se quiser aprender a no fazer digamos que voc tem de uni-las. Castaeda, Viagem a Ixtlan

A dialtica um modus operandi estruturante do pensamento de Roy Wagner, fundamental para a compreenso de sua antropologia. Em diversos momentos de sua obra, o autor apresenta sua dialtica como no hegeliana, mais prxima dos gregos, por prescindir de sntese. No lugar da sntese encontramos, em Wagner, a obviao que de bvia nada tem. Afirmava Plato que a dialtica a nica forma correta de pensamento. Wagner provavelmente no chegaria a tanto, dada a sua valorizao da diferena. Entretanto, a despeito dos evidentes distanciamentos entre os dois autores, algo que foi recorrentemente afirmado sobre um dos dilogos de Plato, Fedro (2005), talvez nos ajude a trilhar um caminho para atravessar, em algumas linhas, a obra mais recente de Wagner, to enigmtica quanto tributria de toda uma tradio de pensamento na antropologia e na filosofia.1 O que se diz sobre esse dilogo de Plato, cujo objeto de reflexo a retrica, que ele poderia ter sido escrito no tendo seu tema como fim ltimo, mas com a inteno de demonstrar, de forma clara e concisa, o pensamento dialtico em operao. Em que pese a oposio de Wagner retrica, algo semelhante poderia ser afirmado sobre Coyote Anthropology, literalizao experimental dos pilares sobre os quais se assenta seu pensamento:2 o dilogo no plano da interao, refletido teoricamente na dialtica; o procedimento analtico da obviao; a simetria; a mimese que possibilita a manuteno fractal da escala; a reverso figura-fundo que, quando bem-sucedida, oferece anlise antropolgica, atravs da obviao, momentos de antropologia reversa.

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A forma dialgica, tanto em Fedro quanto em Coyote Anthropology, d a ver ao leitor o procedimento dialtico. Em ambas as obras, o dilogo se desenrola entre dois personagens: em Plato, entre Scrates e Fedro; em Wagner, entre Roy e Coyote. Entretanto, se o dilogo em Plato claramente conduzido por Scrates, em Wagner notamos uma oscilao neste quesito: ao passo que Roy exerce, no primeiro captulo, The Coyote of Anthropology, o papel de guia da dialtica, aproximando-se da forma platnica, no segundo captulo, The Anthropology of Coyote, Coyote quem toma as rdeas do dilogo. Roy se v no papel de aprendiz dessa antropologia que lhe ensina o coiote. Nos captulos seguintes, Obviation e The Book of Symmetries, a interao passa a ser mais equilibrada, com os dois participantes contribuindo igualmente para a dialtica que conduz obviao. O recurso ao humor e ironia central tanto para essas mudanas de marcha no desenrolar do dilogo quanto para conferir visibilidade ao mtodo. Neste ponto, o autor nos remete obra de Castaeda,3 ela prpria estruturada nos dilogos de Carlos com Dom Juan e, por vezes, com seu duplo cmico, Dom Genaro. Uma analogia com a discusso de Wagner sobre o dilogo nA inveno da cultura (2010b) permite relacionar a forma de Coyote Anthropology a seus pressupostos tericos e metodolgicos. Nos captulos iniciais da obra recm-publicada no Brasil, o antroplogo chega a campo com o objetivo de compreender o outro, munido de sua bagagem acadmica e cultural, a partir da qual inevitavelmente estabelecer suas relaes em campo esse momento corresponde antropologia do coiote. Entretanto, ao ser engolfado pela outra cultura e pela forma como esta o v e lida com ele, o antroplogo percebe que h, tambm, o coiote da antropologia, seu duplo, que coloca os verdadeiros desafios ao pensamento antropolgico.4 a partir dessa constatao que se estabelece um dilogo entre o antroplogo e o coiote, com base no qual - 1081 -

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se pode buscar a antropologia reversa. Com esse procedimento, fica explcita a inteno de simetria do autor, elevada a nveis exponenciais em The Book of Symmetries, em que a fractalidade e a holografia aparecem como um mecanismo de manuteno de escala em nvel csmico, extrapolando as relaes comumente vistas como da ordem da cultura e da natureza.5 Se Plato busca, por meio da dialtica, que s se realiza perfeitamente na forma do dilogo, atingir a verdade, Wagner apresenta aos leitores uma inveno dialgica que passa pela experincia e por modos de descrio que podem ser produzidos somente a partir da relao com o outro.6 Sua dialtica produto dessa experincia. Da a coincidncia entre forma e contedo tanto em Plato quanto em Wagner; se Plato pretende se aproximar dialeticamente da verdade, Wagner desenvolve nesta obra algo como uma fenomenologia da dialtica sem sntese, retentora de escala, cujo produto final, mas no totalizvel, a obviao. Voltarei a ela adiante. O dilogo entre Roy e Coyote pode ser tomado como uma manifestao, ou instanciao, termo preferido pelo autor, da dialtica. A ideia de instanciao vem substituir a de demonstrao, e aqui se coloca uma diferena expressiva em relao a Plato: os exemplos, em Wagner, so antes manifestaes ilustradoras do que provas irrefutveis. Esse dilogo-que-elicia-a-dialtica, para mimetizarmos um de seus recursos estilsticos, se d, como vimos, entre Roy, homnimo do autor,7 e Coyote. A figura do coiote remete ao animal da fauna norte-americana, o conhecido trickster das fbulas indgenas e personagem do livro Viagem a Ixtlan de Carlos Castaeda (1972), com quem Carlos mantm um dilogo em um momento revelador, no qual, auxiliado por Dom Juan e Dom Genaro, consegue parar o mundo e ver. Entretanto, coyote, em ingls, tambm aquele que transporta sorrateiramente, de maneira ilegal, imigrantes (geralmente mexicanos) atravs da fronteira dos Esta- 1082 -

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dos Unidos. Embora esta acepo no seja explicitada pelo autor, possvel valer-nos de sua teoria da significao, na qual a imagem tem preeminncia, para explorar suas possveis expanses de sentido: a antropologia reversa, ao operar dialeticamente entre os polos diferenciante e generalizante (Wagner, 2010b), acaba por contrabandear para a teoria que inventa, via obviao, o ponto de vista daquele com quem dialoga, representado em Coyote Anthropology em sua alteridade mxima: no s outro, como animal, mas dotado de fala portanto, no limiar entre a humanidade e a animalidade. O curioso desta dialtica que, justamente por no pressupor a possibilidade de sntese, e mesmo duvidar dela, tem necessidade de manter os pares de oposio, to opostos quanto reversos: pares de reverso que levam obviao. Trata-se da reiterada reverso figura-fundo que teria, segundo fica implcito em um de seus textos (Wagner, 1986) e explcito em sua fala (comunicao pessoal, 2010), aprendido com os Usen Barok da Nova Irlanda. A dialtica opera, no exemplo mais conhecido de Wagner, entre conveno e inveno, colocando-se no mago de qualquer cultura humana e, provavelmente, animal exceo feita ao equidna, que poderia prescindir da posio do recollecting self, tentativa de dar sentido sensao de passado, presente e futuro. A relao dialtica entre passado e futuro, conveno e inveno, tonal e nagual, impersonation e expersonation, os exemplos so virtualmente infinitos em Wagner, pressupe tanto contradio quanto interdependncia, mas requer a manuteno dos polos: ainda que se possa oscilar entre um e outro, a regra do jogo no converter um extremo no outro de modo que o ser, hbrido por natureza, possa tomar parte tanto da inveno quanto da conveno, do tonal e do nagual, do passado e do futuro, e assim por diante. Nas palavras do prprio autor, trata-se de um jogo de luz e sombra entre extremos (Wagner, 2010a: ix). Afinal, a oposio que produz hibridez. A dialtica wagneriana pressupe tenso e - 1083 -

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alternncia entre pontos de vista que se sustentam e desafiam, pois o pensamento dialtico nasce do paradoxo. Voltemos relao entre dialtica, fractalidade e holografia. Uma preocupao em evitar o deslizamento de escala entre a empiria e o modelo perpassa a obra de Wagner.8 Assim, a ideia da fractalidade da cultura melansia como no oposio entre indivduo e sociedade pode ser visualizada por meio do great man, instanciao da noo de pessoa melansia para a qual o todo um e se atualiza integralmente em todos os uns empiricamente observveis (Wagner, 1991). possvel estabelecer uma analogia entre a dialtica eliciada pelo dilogo e a fractalidade melansia: em Coyote Anthropology, a dialtica dos pares de oposio mantm sua escala ao atualizar-se no dilogo entre o duplo Roy/Coyote. Ora, essa manuteno da escala se d por um motivo muito simples: a dialtica contm em si sua prpria continuidade (Wagner, 2010b, p. 97). No limite, tudo se passa como se o antroplogo fosse capaz, ao colocar em marcha esse mecanismo, de reproduzir textualmente o movimento das transformaes dos polos de oposio que se d, em ltima anlise, em nvel csmico. Afinal, segundo Coyote, um modelo hologrfico ou uma viso de mundo hologrfica imitam voc com muito mais preciso e exatido do que voc jamais conseguiria imit-los (Wagner, 2010a, p. 28). A holografia seria, assim, uma forma adequada de realizar a passagem entre teoria e empiria por prescindir de ruptura epistmica entre o modelo e o objeto. Em Symbols That Stand for Themselves (1986), Wagner afirma que a imagem condensa, como um buraco negro, diferentes possibilidades de significao [meaning, mediao entre a imagem e a percepo], tendo ao mesmo tempo a capacidade de representar a si mesma e de gerar significao a partir do excesso de potncia contido em seu interior, por metaforizao.9 Na imagem, ao mesmo tempo em que h uma relao imediata entre a coisa e o smbolo, h excesso de significao. Da a pre- 1084 -

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dileo de Wagner pelos sonetos, abundantes em Coyote Anthropology: eles conjugam som e sentido na imagem que produzem. a partir dessa relao hologrfica entre a coisa das Ding an Sich, que Wagner equipara figura (2010a, p. 17) e o smbolo o fundo que se coloca a possibilidade da obviao, cuja sutileza consiste em prever e descartar, revelar e ocultar ao mesmo tempo, indicar sem explicitar. Atravs desse mecanismo, a antropologia de Wagner pretende no explicar, construir ou desconstruir, mas transformar (Wagner, 1986). Um dos mritos de Coyote Anthropology , sem dvida, a mimese que realiza, em sua escrita, do procedimento da obviao obviando-o. A obviao da ordem do enigma e assim permanece aps a leitura deste livro. O conceito, to importante quanto cifrado (cryptic um dos adjetivos empregados com frequncia pelo prprio Wagner), aparece em inmeras obras do autor, com especial destaque para Lethal Speech (1978), anlise de diversos mitos daribi com base nesse mtodo. Entretanto, os mitos daribi no so um exemplo etnogrfico de uma teoria abstrata, nem tampouco uma particularidade cultural qual o conceito se adequaria. Eles so, antes, uma instanciao da mitologia em geral, toda ela analisvel a partir do mtodo da obviao. Tanto assim que o dilogo entre Roy e Coyote se volta para diversos mitos: um mito daribi; a histria de Cinderela, transformada subsequentemente na inusitada histria de Splinterella; Hamlet de Shakespeare, entre outros. Ainda que o texto guarde seus segredos, com revelaes e ocultamentos a cada nova leitura, a anlise de Hamlet no captulo sobre a obviao me parece o exemplo mais contundente e convincente deste mtodo de anlise. sobre ele que me debruo a seguir. A leitura obviadora de Hamlet (Wagner, 2010a, p. 110-112) se inicia na cena em que o protagonista, movido pela aparente certeza de que seu tio, Cludio, havia assassinado seu pai, rei de Elsinore, para que pudesse ocupar o trono, decide fingir-se de louco de modo a poder tornar p- 1085 -

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blico o assassinato e colocar em xeque a pretenso de seu tio ao trono. Esta primeira obviao permitiria a Hamlet dizer a verdade ao mesmo tempo em que a desqualificaria. O efeito dela, se bem-sucedida, seria o de obviar a inteno de Cludio. Ocorre, entretanto, que a caminho de realizar seu intento Hamlet se depara com Polnio, pai de seu amigo Laertes e de sua pretendente, Oflia. Polnio aconselha-o a ser verdadeiro para consigo mesmo, o que entra em conflito com sua inteno de fingir-se louco. Segundo Wagner, a ironia entre esses dois cursos de ao possveis leva Hamlet a decidir-se por uma soluo de compromisso ou sntese: contratar uma trupe de teatro para que esta represente o assassinato do rei por seu irmo, tio de Hamlet e sucessor do trono. A pea, a ser representada perante a corte, obviaria a inteno de Cludio para a plateia. Entretanto, a pea acaba por mostrar no o assassinato de um rei por seu irmo, mas um sobrinho assassinando o tio, obviando de forma perturbadora as intenes de Hamlet. Na anlise de Wagner, a pea corre, a partir da, no modo da reverso figura-fundo: o heri j no age em seu prprio nome. Aps esse acontecimento, Hamlet, ao adentrar o quarto de sua me, pensa divisar seu tio por trs do arrs, espionando-os. Hamlet mata-o com uma punhalada, mas em seguida descobre que no se tratava de Cludio, mas de Polnio. Aqui ocorre o cancelamento da substituio de Hamlet so por Hamlet louco, com o protagonista assassinando o pai de seu amigo e de sua futura noiva assim como seu tio assassinara seu prprio pai. Cancela-se tambm o conselho de Polnio a Hamlet. Cludio, por sua vez, toma partido da situao e organiza um duelo entre Laertes, com sede de vingana, e Hamlet, travestindo o evento de competio de esgrima perante a corte. Como resultado, quase todos os atores morrem. Entretanto, ao final da pea, beira da morte, Laertes percebe que toda a ao fora fruto das circunstncias, tendo escapado intencionalidade do amigo, e exorta Hamlet a matar o rei, Cludio. Este o ltimo ges- 1086 -

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to, desesperado, de Hamlet. A concluso de Wagner inusitada: o heri de Hamlet analisado com base na obviao no seria Hamlet, mas Laertes, The Obvious, aquele a quem foi dado perceber que a causa do efeito o efeito da causa. A substituio a essncia da obviao. Em um dado momento do texto, Roy afirma que a substituio teria sido a primeira coisa que a raa humana conheceu; a segunda seria a sequncia narrativa; a terceira, a sntese: o ponto de fechamento em um mito, a concluso de uma piada (Wagner, 2010a, p. 107). Segundo ele, o erro de Hegel teria sido no perceber que a reverso figura-fundo inverte a sntese sobre ela mesma, motivo pelo qual no teria sido capaz de apreender a dimenso temporal fundamental da obviao, sntese de terceira ordem: o passadoem-seu-prprio-futuro e o futuro-em-seu-prprio passado. A obviao se d numa dialtica entre esses opostos, a qual opera por substituio. Na dialtica hegeliana, a sntese o momento de fechamento, de cancelamento e interrupo das substituies. A dialtica wagneriana opera de forma distinta. A OBVIAO um fractal , o que lhe permite manter sua escala, e isso se torna evidente (bvio) a cada ponto (Wagner, 2010a, p. 109). A obviao hologrfica e permite a seus protagonistas uma viso antecipada dos eventos, pois psicologicamente motivada para trs. Ela um tipo de memria futura, na qual a causa do efeito o efeito da causa. A obviao cancela a diferena entre passado e futuro em sua fractalidade hologrfica. Afirma Roy:
se um mito, conto ou lenda, ou uma explicao (o que a mesma coisa), uma figura verbal de si mesma, ou uma imagem contada em vrios episdios cada um em substituio ao anterior ento ele deve ter um ponto de OBVIAO. Um ponto de fuga onde todos os seus episdios e detalhes pictogrficos se fundem para formar uma nica entidade hologrfica, da qual a menor parte igual ao todo (Wagner, 2010a, p. 114).

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A mimese se d na replicao do um no todo e vice-versa: os fractais mimetizam a si mesmos e assim mantm sua escala. Em Wagner, a iterao hologrfica, e a holografia sua resposta crise da representao. a holografia fractal que permite, no jogo dialtico das substituies, manter a escala entre o modelo e o objeto, por um lado, e compatibilizar, no plano terico, as diferentes instanciaes da vida.10 Afinal, de acordo com o argumento reiterado diversas vezes em Coyote Anthropology, o que est para alm da dialtica s acessvel com a morte.

Notas
1

Com esse paralelo, no pretendo dar conta da dialtica platnica, muito menos de um pensamento grego. Minha inteno iluminar a dialtica wagneriana a partir de um dos gregos que o autor cita, o qual, no por acaso, tambm atrela a dialtica forma do dilogo. Escolho Plato porque em Aristteles, para nos atermos aos gregos mais citados por Wagner, se a dialtica fundamental, pode prescindir da forma dialgica em sua operao por meio de silogismos. Num movimento semelhante, Goldman (2011) afirma sobre A inveno da cultura que esta segue seus prprios pressupostos em um grau muito superior maioria das obras. A recorrncia da imbricao entre forma e argumento em Wagner parece apresentar-se como uma confirmao prtica de sua afirmao de que a causa do efeito o efeito da causa. A obra de Castaeda tema de um curso ministrado por Wagner na Universidade de Virgnia h anos e serve de inspirao sua antropologia como um todo e a Coyote Anthropology em particular. Embora eu no v traar paralelos entre os autores aqui, eles so muitos e interessantes. Talvez a ideia de duplo discutida em Coyote Anthropology e a relao entre Roy e Coyote no estejam distantes da ideia dos compsitos de Eu/Outro discutida por Kelly (2001). Como parte do universo, o crebro necessariamente incorporaria ou impersonificaria a totalidade das operaes daquele, sua estrutura implcita, segundo Bohm, ao

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passo que o universo expersonificaria a atividade do crebro ao faz-lo (Wagner, 2010a, p. 28). O interesse da holografia reside em sua percepo de que a distino entre parte e todo ilusria. Em Coyote Anthropology, Wagner estabelece uma homologia entre a estrutura do crebro humano e o universo, sendo a primeira uma rplica hologrfica do segundo. Este aspecto central da teoria de Roy Wagner se aproxima da discusso feita por Viveiros de Castro, por exemplo, em O nativo relativo (2002). Se levarmos em conta as reflexes de Wagner sobre o duplo na mesma obra, ficar claro que o Roy de Coyote Anthropology, apesar da homonmia, no deve ser tomado pelo autor de forma estrita. Essa escolha aponta, contudo, para a porosidade entre o mundo literrio e o mundo da vida. No se trata de uma etnografia, nem de uma autobiografia, mas de algo no limiar entre estas duas formas textuais e, qui, o teatro e a filosofia. Embora uma discusso aprofundada a esse respeito escape ao escopo deste texto, interessante pensar, a partir deste formato inusitado para a antropologia, nas recorrentes imbricaes entre etnografia e biografia pela via de algo que na teoria wagneriana tem estatuto de conceito: a experincia. Sobre a relao entre biografia e etnografia a partir da experincia, ver Kofes (2001). Pode-se observ-la desde The Curse of Souw (1967), mas no artigo The Fractal Person (Wagner, 1991) que ela se torna mais explcita. Sua teoria da metaforizao desenvolvida terica e etnograficamente em Habu (Wagner, 1972). A esse respeito, ver a discusso de Goldman (2011) sobre o vitalismo antropolgico de Roy Wagner.

Referncias bibliogrficas
CASTAEDA, Carlos 1972 Viagem a Ixtlan, Rio de Janeiro, Editora Record. KELLY, Jos Antonio 2001 Fractalidade e troca de perspectivas, Mana, 7(2), pp. 95-132.

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