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Educao e Pesquisa
Educ. Pesqui. vol.29 no.2 So Paulo July/Dec. 2003
doi: 10.1590/S1517-97022003000200010
EM FOCO: EDUCAO E TECNOLOGIAS

Educao a distncia na internet: abordagens e contribuies dos ambientes digitais de aprendizagem


Distance learning on the internet: approaches and contributions from digital learning environments

Maria Elizabeth Bianconcini de Almeida Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo

ESUMO O avanos e a disseminao do uso das tecnologias de informao e comunicao (TIC) descortinam novas perspectivas para a educao a distncia com suporte em ambientes digitais de aprendizagem acessados via internet. Considerando-se que a distncia geogrfica e o uso de mltiplas mdias so caractersticas inerentes educao a distncia, mas no suficientes para definirem a concepo educacional, discute-se a educao a distncia (EaD) no como uma soluo paliativa para atender alunos situados distantes geograficamente das instituies educacionais nem apenas como a simples transposio de contedos e mtodos de ensino presencial para outros meios e com suporte em distintas tecnologias. Os programas de EaD podem ter o nvel de dilogo priorizado ou no segundo a concepo epistemolgica, tecnologias de suporte e respectiva abordagem pedaggica. Este artigo pretende discutir as abordagens usuais da educao a distncia, destacando o uso das TIC para o desenvolvimento de um processo educacional interativo que propicia a produo de conhecimento individual e grupal em processos colaborativos favorecidos pelo uso de ambientes digitais e interativos de aprendizagem, os quais permitem romper com as distncias espao-temporais e viabilizam a recursividade, mltiplas interferncias, conexes e trajetrias, no se restringindo disseminao de informaes e tarefas inteiramente definidas a priori. Palavras-chave: Educao a distncia Tecnologias de informao e comunicao Interao.

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ABSTRACT The advances and dissemination of the use of information and communication technology (ICT) open up new perspectives for distance learning based on digital learning environments accessed through the Internet. Considering that geographical distance and the use of new media, although inherent features of distance learning (DL), do not suffice to define this educational conception, DL is here discussed neither as a makeshift solution to cater for students geographically isolated from educational institutions, nor just as a simple transposition of contents and methods of presence teaching to other media supported by various technologies. DL programs can have their level of dialogue prioritized or not according to the epistemological conception, support technologies and pedagogical approach. This article intends to discuss the usual approaches to DL, highlighting the use of ICT in the development of an interactive education process that promotes the production of individual and group knowledge in collaborative processes favored by the use of digital and interactive learning environments, which allow to break from time and space distances and make feasible recursiveness, multiple interferences, connections and trajectories, not restricting itself to the dissemination of information and tasks entirely defined a priori. Keywords: Distance learning Information and communication technology Interaction.

A educao a distncia EaD, como modalidade educacional alternativa para transmitir informaes e instrues aos alunos por meio do correio e receber destes as respostas s lies propostas, tornou a educao convencional acessvel s pessoas residentes em reas isoladas ou queles que no tinham condies de cursar o ensino regular no perodo apropriado. A associao de tecnologias tradicionais de comunicao como o rdio e a televiso como meio de emisso rpida de informaes e os materiais impressos enviados via correios trouxeram um novo impulso EaD, favorecendo a disseminao e a democratizao do acesso educao em diferentes nveis, permitindo atender grande massa de alunos. Porm imputou EaD a reputao de educao de baixo custo e de segunda classe. A integrao entre a tecnologia digital com os recursos da telecomunicao, que originou a internet, evidenciou possibilidades de ampliar o acesso educao, embora esse uso per si no implique prticas mais inovadoras e no represente mudanas nas concepes de conhecimento, ensino e aprendizagem ou nos papis do aluno e do professor. No entanto, o fato de mudar o meio em que a educao e a comunicao entre alunos e professores se realizam traz mudanas ao ensino e aprendizagem que precisam ser compreendidas ao tempo em que se analisam as potencialidades e limitaes das tecnologias e linguagens empregadas para a mediao pedaggica e a aprendizagem dos alunos. O presente artigo constitui uma elaborao terica a respeito dos estudos desenvolvidos no Programa de Ps-graduao em Educao: Currculo, da PUC/SP, explicitando as abordagens usuais da educao a distncia, as contribuies do uso das TIC e distintas linguagens de comunicao e representao do pensamento no processo educacional, bem como o potencial de interatividade das TIC (Silva, 2000) para concretizar a interao entre pessoas (aluno aluno e professoraluno), objetos de aprendizagem e recursos hipermediticos dos ambientes virtuais e interativos de aprendizagem e a produo de conhecimento individual e grupal nesses ambientes.

Abordagens da educao a distncia


Conforme Nunes (1993-1994), comum conceituar a educao a distncia a partir de referncias da educao convencional desenvolvida com a presena fsica de professores e alunos em um mesmo espao segundo determinada abordagem educacional. Keegan (1991) analisa os conceitos atribudos EaD por autores que estudam essa modalidade educacional sob ngulos diversos, evidenciando que alguns se embasam nas caractersticas comunicacionais, outros na organizao dos cursos, e h ainda aqueles que analisam a separao fsica entre alunos e professores ou o tipo de suporte utilizado. A utilizao de determinada tecnologia como suporte EaD ''no constitui em si uma revoluo metodolgica, mas reconfigura o campo do possvel'' (Peraya, 2002, p. 49). Assim, pode-se usar uma tecnologia tanto na tentativa de simular a educao presencial com o uso de uma nova mdia como para criar novas possibilidades de aprendizagem por meio da explorao das caractersticas inerentes s tecnologias empregadas. A integrao de meios de comunicao de massa tradicionais rdio e televiso associada distribuio de materiais impressos pelo correio provocou a expanso da educao a distncia a partir de centros de ensino e produo de cursos, os quais emitem as informaes de maneira uniforme para todos os alunos, que recebem os materiais impressos com contedos e tarefas propostas, estudam os conceitos recebidos, realizam os exerccios e os remetem aos rgos responsveis pelo curso para avaliao e emisso de novos mdulos de contedo. Essa abordagem da EaD apresenta altos ndices de desistncia, mas encontra-se disseminada em todas as partes do mundo, devido sua potencialidade de atender a crescente parcela da populao que demanda pela formao (inicial ou continuada) a fim de adquirir condies de competir no mercado de trabalho. Nessa abordagem de educao a distncia, conta-se com a presena do professor para elaborar os materiais instrucionais e planejar as estratgias de ensino e, na maioria das situaes, com um tutor encarregado de responder as dvidas dos alunos. Quando o professor no se envolve nas interaes com os alunos, o que muito freqente, cabe ao tutor faz-lo. Porm, caso esse tutor no compreenda a concepo do curso ou no tenha sido devidamente preparado para orientar o aluno, corre-se o risco de um atendimento inadequado que pode levar o aluno a abandonar a nica possibilidade de interao com o tutor, passando a trabalhar sozinho sem ter com quem dialogar a respeito de suas dificuldades ou elaboraes. O advento das tecnologias de informao e comunicao (TIC) reavivou as prticas de EaD devido flexibilidade do tempo, quebra de barreiras espaciais, emisso e recebimento instantneo de materiais, o que permite realizar tanto as tradicionais formas mecanicistas de transmitir contedos, agora digitalizados e hipermediticos, como explorar o potencial de interatividade das TIC e desenvolver atividades distancia com base na interao e na produo de conhecimento. Conforme Prado e Valente (2002, p. 29) as abordagens de EaD por meio das TIC podem ser de trs tipos: broadcast, virtualizao da sala de aula presencial ou estar junto virtual. Na abordagem denominada broadcast, a tecnologia computacional empregada para '' entregar a informao ao aluno'' da mesma forma que ocorre com o uso das tecnologias tradicionais de comunicao como o rdio e a televiso. Quando os recursos das redes telemticas so utilizados da mesma forma que a sala de aula presencial, acontece a virtualizao da sala de aula, que procura transferir para o meio virtual o paradigma do espao tempo da aula e da comunicao bidirecional entre professor e alunos. O estar junto virtual, tambm denominado aprendizagem assistida por computador (AAC), explora a potencialidade interativa das TIC propiciada pela comunicao multidimensional, que aproxima os emissores dos receptores dos cursos, permitindo criar condies de aprendizagem e colaborao. Porm, preciso compreender que no basta colocar os alunos em ambientes digitais para que ocorram interaes significativas em torno de temticas coerentes com as intenes da atividades em realizao, nem tampouco pode-se admitir que o acesso a hipertextos e recursos multimediticos d conta da complexidade dos processos educacionais.

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Utilizar as TIC como suporte EaD apenas para pr o aluno diante de informaes, problemas e objetos de conhecimento pode no ser suficiente para envolv-lo e despertar nele tal motivao pela aprendizagem levando-o a criar procedimentos pessoais que lhe permitam organizar o prprio tempo para estudos e participao das atividades, independente do horrio ou local em que esteja. Conforme Almeida (2000, p. 79) preciso criar um ambiente que favorea a aprendizagem significativa ao aluno, ''desperte a disposio para aprender (Ausubel apud Pozo, 1998), disponibilize as informaes pertinentes de maneira organizada e, no momento apropriado, promova a interiorizao de conceitos construdos''. Inserir determinada tecnologia na EaD no constitui em si uma revoluo metodolgica, mas reconfigura o campo do possvel. A leitura de um texto no linear (hipertexto) na tela do computador est baseada em indexaes, conexes entre idias e conceitos articulados por meio de links (ns e ligaes) que conectam informaes representadas em diferentes linguagens e formas tais como palavras, pginas, imagens, animaes, grficos, sons, clips de vdeo, etc. Dessa forma, ao clicar sobre uma palavra, imagem ou frase definida como um n de um hipertexto, encontra-se uma nova situao, evento ou outros textos relacionados. Portanto, cada n pode ser ponto de partida ou de chegada, originar outras redes e conexes, sem que exista um n fundamental. A representao de informaes em hipertextos com o uso de distintas mdias e linguagens permite romper com as seqncias estticas e lineares de caminho nico, com incio, meio e fim fixados previamente. O hipertexto disponibiliza um leque de possibilidades informacionais que permitem ao leitor interligar as informaes segundo seus interesses e necessidades, navegando e construindo suas prprias seqncias e rotas. Ao saltar entre as informaes e estabelecer suas prprias ligaes e associaes, o leitor interage com o hipertexto e pode assumir um papel mais ativo do que na leitura de um texto do espao linear do material impresso. Apesar das possibilidades do aprendiz desenvolver a leitura e a escrita com o uso de hipertextos, escolhendo entre um leque de ligaes preestabelecidas ou criando novas ligaes e percursos no previstos pelo autor do hipertexto (Lvy, 1999), a explorao de hipertextos no d conta da complexidade dos processos educacionais, cujas atividades se desenvolvem com o uso desses materiais de suporte e, sobretudo, com a interao entre os alunos e entre estes e os formadores, que na EaD, pode ser o professor ou o tutor. 1 A EaD uma modalidade educacional cujo desenvolvimento relaciona-se com a administrao do tempo pelo aluno, o desenvolvimento da autonomia para realizar as atividades indicadas no momento em que considere adequado, desde que respeitadas as limitaes de tempo impostas pelo andamento das atividades do curso, o dilogo com os pares para a troca de informaes e o desenvolvimento de produes em colaborao. A par disso, o ''estar junto virtual'' indica o papel do professor como orientador do aluno que acompanha seu desenvolvimento no curso, provoca-o para faz-lo refletir, compreender os equvocos e depurar suas produes, mas no indica planto integral do professor no curso. O professor se faz presente em determinados momentos para acompanhar o aluno, mas no entra no jogo de corpo a corpo nem tem o papel de controlar seu desempenho. Caso contrrio, criar a dependncia do aluno em relao s suas consideraes e perpetuar a hierarquia das relaes alunoprofessor do ensino instrucional, mais sofisticado nos ambientes digitais de aprendizagem, perpetuando uma abordagem de ensino que em situaes tradicionais de sala de aula j se mostraram inadequadas e ineficientes.

Ambientes digitais de aprendizagem


Ambientes digitais de aprendizagem so sistemas computacionais disponveis na internet, destinados ao suporte de atividades mediadas pelas tecnologias de informao e comunicao.

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Permitem integrar mltiplas mdias, linguagens e recursos, apresentar informaes de maneira organizada, desenvolver interaes entre pessoas e objetos de conhecimento, elaborar e socializar produes tendo em vista atingir determinados objetivos. As atividades se desenvolvem no tempo, ritmo de trabalho e espao em que cada participante se localiza, de acordo com uma intencionalidade explcita e um planejamento prvio denominado design educacional2 (Campos; Rocha, 1998; Paas, 2002), o qual constitui a espinha dorsal das atividades a realizar, sendo revisto e reelaborado continuamente no andamento da atividade. Os recursos dos ambientes digitais de aprendizagem so basicamente os mesmos existentes na internet (correio, frum, bate-papo, conferncia, banco de recursos, etc.), com a vantagem de propiciar a gesto da informao segundo critrios preestabelecidos de organizao definidos de acordo com as caractersticas de cada software. Possuem bancos de informaes representadas em diferentes mdias (textos, imagens, vdeos, hipertextos), e interligadas com conexes constitudas de links internos ou externos ao sistema. O gerenciamento desses ambientes diz respeito a diferentes aspectos, destacando-se a gesto das estratgias de comunicao e mobilizao dos participantes, a gesto da participao dos alunos por meio do registro das produes, interaes e caminhos percorridos, a gesto do apoio e orientao dos formadores aos alunos e a gesto da avaliao. Os ambientes digitais de aprendizagem podem ser empregados como suporte para sistemas de educao a distncia realizados exclusivamente on-line, para apoio s atividades presenciais de sala de aula, permitindo expandir as interaes da aula para alm do espaotempo do encontro face a face ou para suporte a atividades de formao semipresencial nas quais o ambiente digital poder ser utilizado tanto nas aes presenciais como nas atividades distncia. A fim de melhor compreender as diversas metodologias com as quais se desenvolve a educao a distncia, com suporte em ambientes digitais de aprendizagem, importante especificar o significado de alguns termos freqentemente empregados como equivalentes, mas que possuem especificidades relacionadas com as formas como esses ambientes so incorporados ao processo educacional, quer se realizem nas modalidades tradicionais do ensino formal, quer sejam atividades livres ou relacionadas a programas de formao continuada. Educao on-line, educao a distncia e e-Learning so termos usuais da rea, porm no so congruentes entre si. A educao a distncia pode se realizar pelo uso de diferentes meios (correspondncia postal ou eletrnica, rdio, televiso, telefone, fax, computador, internet, etc.), tcnicas que possibilitem a comunicao e abordagens educacionais; baseia-se tanto na noo de distncia fsica entre o aluno e o professor como na flexibilidade do tempo e na localizao do aluno em qualquer espao. Educao on-line uma modalidade de educao a distncia realizada via internet, cuja comunicao ocorre de forma sincrnicas ou assincrnicas. Tanto pode utilizar a internet para distribuir rapidamente as informaes como pode fazer uso da interatividade propiciada pela internet para concretizar a interao entre as pessoas, cuja comunicao pode se dar de acordo com distintas modalidades comunicativas, a saber: comunicao um a um, ou dito de outra forma, comunicao entre uma e outra pessoa, como o caso da comunicao via e-mail, que pode ter uma mensagem enviada para muitas pessoas desde que exista uma lista especfica para tal fim, mas sua concepo a mesma da correspondncia tradicional, portanto, existe uma pessoa que remete a informao e outra que a recebe; comunicao de um para muitos, ou seja, de uma pessoa para muitas pessoas, como ocorre no uso de fruns de discusso, nos quais existe um mediador e todos que tm acesso ao frum, enxergam as intervenes e fazem suas intervenes; comunicao de muitas pessoas para muitas pessoas, ou comunicao estelar, que pode ocorrer na construo colaborativa de um site ou na criao de um grupo virtual, como o caso das comunidades colaborativas em que todos participam da criao e desenvolvimento da prpria comunidade e respectivas produes.

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O e-Learning uma modalidade de educao a distncia com suporte na internet que se desenvolveu a partir de necessidades de empresas relacionadas com o treinamento de seus funcionrios, cujas prticas esto centradas na seleo, organizao e disponibilizao de recursos didticos hipermediticos. Porm, devido ao baixo aproveitamento do potencial de interatividade das TIC na criao de condies que concretizem a interao entre as pessoas, a troca de experincias e informaes, a resoluo de problemas, a anlise colaborativa de cenrios e os estudos de casos especficos, profissionais envolvidos com o e-Learning vm denunciando a falta de interao entre as pessoas como fator de desmotivao, de altos ndices de desistncia e baixa produtividade. Assim, o e-Learning originado no treinamento corporativo segundo a perspectiva de treinamento comea a incorporar prticas voltadas ao desenvolvimento de competncias por meio da interao e colaborao entre os aprendizes.3 Considerado no momento a soluo para superar as dificuldades de tempo, deslocamento e espao fsico que comporte muitas pessoas reunidas, o e-Learning est sendo apontado como a tendncia atual de treinamento, aprendizagem e formao continuada no setor empresarial. Na EaD em meio digital, pode-se observar que existe um foco central em determinado aspecto, diretamente relacionado com a abordagem educacional implcita, o qual pode ser: O material instrucional disponibilizado, cuja abordagem est centrada na informao fornecida por um tutorial ou livro eletrnico hipermeditico. Essa abordagem se assemelha auto-instruo e distribuio de materiais, chegando a dispensar a figura do professor. O professor, considerado o centro do processo educacional, o que indica abordagem centrada na instruo fornecida pelo professor, que recebe distintas denominaes de acordo com a proposta do curso. O aluno, que aprende por si mesmo, em contato com os objetos disponibilizados no ambiente, realizando as atividades propostas a seu tempo e de seu espao. As relaes que podem se estabelecer entre todos os participantes evidenciando um processo educacional colaborativo no qual todos se comunicam com todos e podem produzir conhecimento, como ocorre nas comunidades virtuais colaborativas. Em um mesmo curso distncia, conforme as caractersticas da atividade, pode existir alternncia entre focos, sendo possvel lanar mo de diferentes meios e recursos, tais como hipertextos veiculados em CD-Rom, distribuio de material impresso via correios, vdeos, teleconferncias, etc. Porm, sempre h um foco que se sobressai entre os demais e uma concepo educacional subjacente. Autores que se dedicam a estudar EaD, principalmente no setor corporativo, indicam o blended learning4 (Da Nova, 2003)5 como uma tendncia potencial da EaD, apontando para a capacidade de um mesmo sistema integrar diferentes tecnologias e metodologias de aprendizagem com o intuito de atender necessidades e possibilidades das organizaes, considerar as condies de aprendizagem dos aprendizes visando potencializar a aprendizagem e o alcance dos objetivos. Tambm denominado e-Learning hbrido, pode englobar auto-formao assincrnicas, interaes sincrnicas em ambientes virtuais, encontros ou aulas e conferncias presenciais, outras dinmicas usuais de aprendizagem e diversos meios de suporte formao, tanto digitais como outros mais convencionais. A distncia geogrfica e o uso de mltiplas mdias so caractersticas inerentes educao a distncia, mas no so suficientes para definirem a concepo educacional. A par disso, a tica presente na regulamentao do artigo 80 da LDB, do Decreto n 2.494 de 10/02/98, indica como caracterstica da educao a distncia a auto-aprendizagem mediada por recursos didticos, sem salientar o papel do aluno e do professor, bem como as respectivas interaes e intencionalidades implcitas em todo ato pedaggico voltado ao desenvolvimento de competncias, habilidades e atitudes. A noo de proximidade relativa abordagem educacional adotada, a qual subjaz a todo ato educativo, presencial ou distncia. Alm disso, a educao presencial tambm pode fazer uso de recursos hipermediaticos. A amplitude da distncia dada pela concepo epistemolgica e

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respectiva abordagem pedaggica, a qual separa ou aproxima professor e alunos. Existe um conjunto de aspectos indicadores da coerncia com a concepo epistemolgica que interferem na distncia e direo comunicacional criada entre professor e alunos, os quais se fazem presente tanto na educao presencial como na educao a distncia. A distncia, que pode afastar ou aproximar as pessoas, se refere mediao pedaggica, sendo designada por Moore como ''distncia transacional'', cuja amplitude pode ser medida pelo nvel do dilogo educativo que pode variar de baixo a freqente e pelo grau da estrutura varivel entre rgida e flexvel (Bouchard, 2000, p. 76). Cada recurso meditico empregado na educao a distncia contm caractersticas estruturais especficas e nveis de dilogos possveis de acordo com a prpria mdia, os quais interferem no nvel da distncia transacional. Da mesma forma, em um ambiente de sala de aula o nvel de dilogo e participao dos alunos propiciado pela abordagem pedaggica assumida pelo professor e respectivas estratgias e mediaes pedaggicas. Bouchard (2000, p. 78) prefere tratar da ''latitude'' inerente a determinada mdia ''em funo das estruturas e do dilogo que ela autoriza ou no autoriza, ao invs do grau absoluto de distncia intrnseca da mdia''. Portanto, EaD no apenas uma soluo paliativa para atender alunos situados distantes geograficamente das instituies educacionais nem trata da simples transposio de contedos e mtodos de ensino presencial para outros meios telemticos. 6 Os programas de EaD podem ter o nvel de dilogo priorizado ou no segundo a concepo epistemolgica e respectiva abordagem pedaggica. Entretanto, mesmo com o uso de recursos das TIC, observa-se com maior freqncia a ocorrncia de programas de EaD centrados na disponibilidade de materiais didticos textuais ou hipertextuais, cabendo ao aprendiz navegar pelos materiais, realizar as atividades propostas e dar as respostas, muitas vezes isolado, sem contato com o formador ou com os demais participantes do programa. Nesse caso, o exerccio da autonomia pelo aprendiz incita-lhe a tomada de deciso sobre os caminhos a seguir na explorao dos contedos apresentados e a disciplina nos horrios de estudos. Os recursos das TIC podem ser empregados para controlar os caminhos percorridos pelo aprendiz, automatizar o fornecimento de respostas s suas atividades e o feedback em relao ao seu desempenho. Participar de um ambiente digital se aproxima do estar junto virtual (Prado e Valente, 2002), uma vez que atuar nesse ambiente significa expressar pensamentos, tomar decises, dialogar, trocar informaes e experincias e produzir conhecimento. As interaes por meio dos recursos disponveis no ambiente propiciam as trocas individuais e a constituio de grupos colaborativos que interagem, discutem problemticas e temas de interesses comuns, pesquisam e criam produtos ao mesmo tempo que se desenvolvem (Almeida, 2001). Desde modo, formam-se as redes de aprendizagem que empregam Computer Mediated Communications (CMC) para aprender em conjunto por meio da interao, comunicao multidirecional e produo colaborativa (Baranauskas et al., 1999), com suporte em ambientes digitais de aprendizagem, nos quais cada pessoa busca as informaes que lhe so mais pertinentes, internaliza-as, apropria-se delas e as transforma em uma nova representao, ao mesmo tempo em que se transforma e volta a agir no grupo transformado e transformando o grupo. Ensinar em ambientes digitais e interativos de aprendizagem significa: organizar situaes de aprendizagem, planejar e propor atividades; disponibilizar materiais de apoio com o uso de mltiplas mdias e linguagens; ter um professor que atue como mediador e orientador do aluno, procurando identificar suas representaes de pensamento; fornecer informaes relevantes, incentivar a busca de distintas fontes de informaes e a realizao de experimentaes; provocar a reflexo sobre processos e produtos; favorecer a formalizao de conceitos; propiciar a interaprendizagem e a aprendizagem significativa do aluno. Aprender planejar; desenvolver aes; receber, selecionar e enviar informaes; estabelecer conexes; refletir sobre o processo em desenvolvimento em conjunto com os pares;

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desenvolver a interaprendizagem, a competncia de resolver problemas em grupo e a autonomia em relao busca, ao fazer e compreender. As informaes so selecionadas, organizadas e contextualizadas segundo as expectativas do grupo, permitindo estabelecer mltiplas e mtuas relaes, retroaes e recurses, atribuindo-lhes um novo sentido que ultrapassa a compreenso individual. Com o uso de ambientes digitais de aprendizagem, redefine-se o papel do professor que finalmente pode compreender a importncia de ser parceiro de seus alunos e escritor de suas idias e propostas, aquele que navega junto com os alunos, apontando as possibilidades dos novos caminhos sem a preocupao de ter experimentado passar por eles algum dia. O professor provoca o aluno a descobrir novos significados para si mesmo ao incentivar o trabalho com problemticas que fazem sentido naquele contexto e que possam despertar o prazer da escrita para expressar o pensamento, da leitura para compreender o pensamento do outro, da comunicao para compartilhar idias e sonhos, da realizao conjunta de produes e do desenvolvimento de projetos colaborativos. Desenvolve-se a conscincia de que se lido para compartilhar idias, saberes e sentimentos e no apenas para ser corrigido. Para desenvolver a educao a distncia com suporte em ambientes digitais e interativos de aprendizagem torna-se necessria a preparao de profissionais que possam implementar recursos tecnolgicos (software) condizentes com as necessidades educacionais, o que implica estruturar equipes interdisciplinares constitudas por educadores, profissionais de design, programao e desenvolvimento de ambientes computacionais para EaD, com competncia na criao, gerenciamento e uso desses ambientes. Assim, a educao a distncia em ambientes digitais e interativos de aprendizagem permite romper com as distncias espao-temporais e viabiliza a recursividade, mltiplas interferncias, conexes e trajetrias, no se restringindo disseminao de informaes e tarefas inteiramente definidas a priori. A EaD assim concebida torna-se um sistema aberto, ''com mecanismos de participao e descentralizao flexveis, com regras de controle discutidas pela comunidade e decises tomadas por grupos interdisciplinares'' (Moraes, 1997, p. 68). Ressalta-se que um ambiente digital de aprendizagem constitui uma ecologia da informao (Nardi, 1999), criada na atividade de todos os participantes desse contexto, os quais medida que interagem, transformam a forma de representar o prprio pensamento e se transformam mutuamente na dinmica das inter-relaes que estabelecem entre si, ao mesmo tempo em que alteram o prprio ambiente. Na ecologia da informao o foco no a tecnologia, mas a atividade em realizao, caracterizada pela diversidade, inter-relao entre razo e emoo, evoluo contnua experienciada com o uso de mltiplas e diversas tecnologias incorporadas aos recursos digitais, induzindo o surgimento de outra lgica e de novas percepes de temporalidade e localidade. A representao e a apropriao de conhecimentos nesse espao permitem o desenvolvimento de novas formas de raciocnio, as quais no excluem as formas lineares e hierrquicas da representao linear do texto impresso, mas a extrapolam pela nfase na variedade de linguagens de representao, registro, recuperao e comunicao, englobando aspectos racionais e emocionais, em que as ''instituies e percepes sensoriais so utilizadas para a compreenso do objeto de conhecimento em questo'' (Kenski, 2003, p. 46). O sentido de localidade diz respeito ao espao digital ou ciberespao, cujas condies so continuamente contextualizadas nas aes em desenvolvimento neste espao, que funcionam tambm como ferramenta para a memria. As aes realizadas no ciberespao so registradas e recuperadas a qualquer momento e de todos os lugares com acesso internet, o que permite refletir, apreender pensamentos e aes representados, descontextualiz-las do espao e tempo originrios, apropriar-se destas aes e contextualiz-las em outras situaes e ecologias. Dessa forma, evidenciam-se novas perspectivas para refletir e avaliar aes, representaes de pensamentos, significados expressos e ecologias criadas.

Avaliao em educao a distncia com suporte em ambientes digitais de interao e aprendizagem


Conforme Almeida (2002), importante destacar o potencial da EaD com suporte em ambientes digitais e interativos de aprendizagem para a representao do pensamento do aprendiz e a comunicao de suas idias, assim como para a produo individual e coletiva de conhecimentos. Devido caracterstica das TIC relacionada com o fazer, rever e refazer contnuos, o erro pode ser tratado como objeto de anlise e reformulao. Dito de outra forma, o aprendiz tem a oportunidade de avaliar continuamente o prprio trabalho individualmente ou com a colaborao do grupo e efetuar instantaneamente as reformulaes que considere adequadas para produzir novos saberes, assim como pode analisar as produes dos colegas, emitir feedback e espelhar-se nessas produes. Nesse sentido, Almeida e Prado (2003) analisam uma experincia de resoluo de problemas em grupos colaborativos que interagem exclusivamente por meio de um ambiente digital de interao e aprendizagem e evidenciam o potencial desses ambientes para a avaliao processual e auto-avaliao. Ressalta-se o desafio da avaliao tendo em vista que os alunos se localizam em diferentes espaos e tm acesso ao ambiente em tempos distintos. Mais uma vez, o uso das TIC em EaD traz uma contribuio essencial pelo registro contnuo das interaes, produes e caminhos percorridos, permitindo recuperar instantaneamente a memria de qualquer etapa do processo, analis-la, realizar tantas atualizaes quantas forem necessrias e desenvolver a avaliao processual no que diz respeito a acompanhar o desenvolvimento do aprendiz e respectivas produes ou analisar a atividade em si mesma. A par disso, mesmo aps a concluso das interaes, possvel recuperar as informaes, rever todo o processo e refazer as anlises mais pertinentes em termos de avaliao. Nesse sentido, o Projeto Nave (Almeida, 2001), desenvolvido por pesquisadores do Programa de Ps-Graduao em Educao: Currculo, da PUC/SP, evidenciou a possibilidade de transformar a avaliao em um processo que permite compreender o desenvolvimento do aluno e simultaneamente analisar a atividade em realizao de modo a identificar avanos e dificuldades a fim de redirecionar aes. Diante da disponibilidade de acesso aos registros das interaes e produes, o prprio aluno teve a oportunidade de realizar a auto-regulao da sua aprendizagem. Conforme Almeida & Almeida (2003), a concepo de conhecimento, ensino e aprendizagem implcita no design educacional de um curso distncia fornece o balizamento para a avaliao. Esta poder direcionar-se para o controle do desempenho do aluno de forma mais eficiente do que em atividades presenciais, uma vez que os ambientes digitais de aprendizagem fornecem estatsticas sofisticadas sobre os caminhos percorridos pelo aluno e respectivas produes. Por outro lado, o registro da participao do aluno e suas respectivas produes permitem tambm acompanh-lo, identificar suas dificuldades, orient-lo, propor questes que desestabilizem suas certezas inadequadas, encaminhar situaes que possam ajud-lo a desenvolver-se e orientar suas produes e desenvolver processos avaliativos participativos. Assim, o aluno tem a oportunidade de compreender o que j sabe, o que precisa aprender e como vem se desenvolvendo ao longo do curso. Atribuir um conceito que reflita a evoluo do aluno no curso apenas a conseqncia de sua participao e desenvolvimento, devidamente registrados e analisados pelo grupo em formao.

Integrao de diferentes tecnologias em educao a distncia


Atualmente os programas de televiso em canal aberto criam roteiros tal que os telespectadores tm a sensao de serem participantes ativos no desenrolar das aes. Decorre da as inmeras chamadas para votao via telefone ou e-mail, de modo que os telespectadores decidam o final da histria ou o vencedor de determinada situao. Essa interao no leva tomada de deciso em relao prpria aprendizagem e caracteriza uma participao ilusria. O que se

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pretende em educao uma interao que permita ao aprendiz representar as prprias idias e participar de um processo construtivo. As redes de televiso educativa como a TVE TV Educativa da Fundao Roquete Pinto do MEC, TV Cultura da Fundao Padre Anchieta de So Paulo, Canal Futura das Organizaes Globo de Televiso, desenvolvem programas com finalidades educativas e no apenas de entretenimento, veiculando atividades mais inovadoras em termos de aprendizagem e interao, segundo as caractersticas do meio. O programa ''Um Salto para o Futuro'' da TV Escola TVE vem mudando sua estrutura e aumentando a participao distncia das pessoas que o assistem a partir de diferentes partes do Brasil. Anteriormente, era destinado maior tempo do Programa para a apresentao de filmes e anlise de especialistas, ficando um pequeno bloco para a insero de perguntas dos participantes remotos, as quais eram respondidas ao vivo pelos especialistas. Hoje, inverteu-se a situao. Os filmes tm pequena durao, as consideraes dos especialistas problematizam a situao apresentada pelo filme e os participantes tm maior tempo para fazer perguntas e receber respostas. As perguntas no respondidas ao vivo, podem ser respondidas posteriormente via telefone, e-mail ou fax, caracterizando uma integrao entre diferentes tecnologias e mdias com a finalidade de promover interao. O Programa Nacional de Informtica na Educao, ProInfo, do Ministrio da Educao, dedica quase metade de seus recursos formao de professores para a insero das TIC na prtica pedaggica dentro de uma tica de interao e construo de conhecimento. Para dar suporte a esse trabalho, uma lista de e-mails para a interao e troca de experincias entre os professores-multiplicadores funciona h aproximadamente trs anos e subsidia a formao continuada. Atualmente, os professores que atuam em locais onde existe suporte tecnolgico adequado, participam de projetos de formao distncia atravs das TIC. No momento, os programas ProInfo e TV Escola, ambos da Secretaria de Educao a Distncia do MEC, aproximam-se e realizam projetos que integram diferentes tecnologias na formao de educadores, na prtica pedaggica e na gesto escolar, apontando uma tendncia promissora de convergncia entre mdias, linguagens e metodologias que dever influir na disseminao da EaD nos prximos anos. Nesse sentido, o Frum Nacional de Pr-Reitores de Graduao das Universidades Brasileiras ForGrad (2002, p. 14), salienta que a educao a distncia pode contribuir para a busca de novos paradigmas educacionais no sentido de deslocar-se da concepo ''de educao como sistema fechado, voltado para a transmisso e transferncia, para um sistema aberto, implicando processos transformadores que decorrem da experincia de cada um dos sujeitos da ao educativa''.

Educao a distncia em ambientes aprendizagem, leitura e escrita

digitais

de

interao

A educao a distncia com suporte em ambientes digitais numa perspectiva de interao e construo colaborativa de conhecimento favorece o desenvolvimento de competncias e habilidades relacionadas com a escrita para expressar o prprio pensamento, interpretao de textos, hipertextos e leitura de idias registradas pelo outro participante. Decorre da o grande impacto que o uso desses ambientes na EaD poder provocar no s no sistema educacional, mas tambm no desenvolvimento humano e na cultura brasileira, de tradio essencialmente oral, tradio esta imposta pela colonizao e escravatura aliadas moral e f crist, o que impediu o acesso da populao brasileira educao, bem como ao mundo da leitura e da escrita e conseqente formao de leitores e escritores (Cury, 2001).

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Participar de um curso distncia em ambientes digitais e colaborativos de aprendizagem significa mergulhar em um mundo virtual cuja comunicao se d essencialmente pela leitura e interpretao de materiais didticos textuais e hipertextuais, pela leitura da escrita do pensamento do outro, pela expresso do prprio pensamento por meio da escrita. Significa conviver com a diversidade e a singularidade, trocar idias e experincias, realizar simulaes, testar hipteses, resolver problemas e criar novas situaes, engajando-se na construo coletiva de uma ecologia da informao, na qual valores, motivaes, hbitos e prticas so compartilhados. Cada participante do ambiente tem a oportunidade de percorrer distintos caminhos, ns e conexes existentes entre informaes, textos, hipertextos e imagens; ligar contextos, mdias e recursos; tornar-se receptor e emissor de informaes, leitor, escritor e comunicador; criar novos ns e conexes, os quais representam espaos de referncia e interao que pode ser visitado, explorado, trabalhado, no caracterizando local de visita obrigatria. Devido diversidade da realidade brasileira e dificuldade ou at impossibilidade de acesso s TIC por parcela considervel da populao, a educao a distncia no Brasil continuar convivendo com as diferentes abordagens. Enquanto se procuram mecanismos para democratizar a educao em todos os nveis, o grande contingente de pessoas alijadas do acesso s TIC continuar participando de cursos distncia por meio de tecnologias convencionais. Porm, esses cursos podem tornar-se mais interativos e assumir uma abordagem mais prxima do estar junto virtual a partir do envolvimento dos formadores em um programa de sua prpria formao continuada por meio das TIC que os leve a refletir sobre as contribuies dessas tecnologias prtica pedaggica. O uso das TIC na EaD poder levar tomada de conscincia sobre a importncia da participao de professores e tutores em todas as etapas da formao, a qual implica compreender o processo do ponto de vista educacional, tecnolgico e comunicacional. Da a possibilidade de transferir tal percepo para a EaD convencional e buscar alternativas que favoream a interao entre os participantes e a representao do pensamento do aprendiz, o que comea a se evidenciar nos meios de comunicao convencionais. Tendo em vista a necessidade de fluncia tecnolgica para que a pessoa possa participar de atividades distncia com suporte no meio digital, fica explcita a intrnseca conexo entre EaD, alfabetizao e incluso digital, mas isso no significa ser esta ltima pr-requisito para EaD e sim que h necessidade de trabalhar o desenvolvimento de competncias relacionadas com a alfabetizao e incluso digital quando as pessoas se propem a participar de cursos distncia. A par disso, observa-se que os cursos distncia em ambientes digitais e interativos de aprendizagem incitam o desenvolvimento da expresso do pensamento pela representao escrita quando o aprendiz tem a oportunidade de discutir, expressar-se livremente e desenvolver produes individuais e grupais.

1. O uso da denominao tutor pode escamotear a presena de um profissional responsvel pelas interaes com os alunos, com qualificao inferior s exigidas do professor. 2. Optei pelo uso do termo design educacional adotado por diversos autores por consider-lo mais adequado e amplo porque abarca distintas concepes de ensino e aprendizagem. Outros autores utilizem a denominao design instrucional, o qual traz subjacente a concepo de treinamento. 3. A esse respeito, consultar Lucena (2003). 4. O termo blended em Ingls significa mistura, ou seja, uma combinao com o objetivo de atingir melhores resultados.

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5. Disponvel em: http://morpheus.led.ufsc.br:18080/portal/revista_materias.jsp?id_secao=6&id_materia=2971 6.Telemticos: originrio do grego tele, que significa ''longe'', ''distante''.

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Maria Elizabeth Bianconcini de Almeida professora da PUC/SP, Departamento Cincia da Computao e Programa de Ps-Graduao em Educao. Doutora em Educao, PUC/SP. Autora de publicaes sobre tecnologia e formao de educadores. Co-organizadora das obras: Educao a distncia via Internet; Gesto Educacional e Tecnologia, da Coleo Formao de Professores (Avercamp - 2003).

Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo Av. da Universidade, 308, bl. B sl.12 05508-040 So Paulo SP Brasil Tel./Fax.: +55 11 3091-3520
Fonte: http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S1517-97022003000200010&script=sci_arttext