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O que que o gusa tem?

Introduo A histria do homem a histria do domnio da tecnologia dos materiais. No toa que alguns de seus perodos se confundem com os materiais mais usados neles: Idade da Pedra, Idade do Bronze, Idade do Ferro. Ou com atividades econmicas relacionados ao domnio dessa tecnologia, como a Revoluo Industrial. De fato, durante milhares de anos, essa evoluo foi bastante lenta, para depois, em apenas pouco mais de 200 anos, acelerarse de forma incrvel, proporcionando ao ser humano, principalmente nos pases industrializados, cada vez mais conforto e tempo para lazer. Este , com certeza, o verdadeiro motivo que mantm o ser humano na pesquisa constante de novos materiais: o que ele quer, na verdade, viver bem e ter mais tempo para si mesmo e para sua famlia. Se ele consegue, ou no, j outro problema. De todos os materiais disposio da indstria, certamente o ferro fundido e o ao so os mais utilizados. E no s na indstria mecnica, no: eles esto tambm na construo civil em edifcios, viadutos e pontes, ajudando a manter unidas as estruturas de concreto; na indstria eltrica, na fabricao de motores que auxiliam a movimentar mquinas e equipamentos industriais. O que voc deve sempre se lembrar que todo o progresso conseguido na tecnologia de fabricao do ferro fundido e do ao no foi apenas o resultado da abundncia do metal na crosta
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terrestre, o que facilitou sua utilizao. Foi tambm conseqncia da curiosidade do homem para saber mais sobre a estrutura e o comportamento desses materiais. Assim, ao longo da histria da humanidade, o homem descobriu como minerar, beneficiar e melhorar as propriedades dos metais resultantes desse processo. E voc, no est curioso para aprender um pouco sobre a origem desses metais? um assunto interessante: ele explica de onde vm os metais ferrosos e o que a gente faz para transform-los em matria-prima ideal para fabricar, tanto um automvel quanto uma faca de cozinha. Vamos l, ento?

Mais um pouco de Histria Hoje praticamente impossvel encontrar alguma rea da atividade humana na qual o metal no esteja presente e intimamente ligado ao desenvolvimento. Mas, para isso, o homem percorreu um longo caminho: o ouro teria sido o primeiro metal a ser usado, aproximadamente 8.000 anos antes de Cristo. Ele um metal encontrado em estado puro na natureza e no necessita de processo de beneficiamento. Seu brilho foi o que, provavelmente, chamou a ateno de nossos antepassados. Contudo, apesar de ser facilmente trabalhvel devido a suas propriedades (alta ductilidade, baixa dureza e baixa resistncia mecnica), essas mesmas propriedades impediram que o material fosse usado para finalidades prticas, como a fabricao de armas e ferramentas. O primeiro metal que foi usado como matria-prima tanto para objetos de adorno quanto para ferramentas foi o cobre. Os livros de Histria nos ensinam que, 7.000 anos antes de Cristo, o homem j fazia experincia com esse metal em um lugar hoje chamado Anatlia, l na antiga Unio Sovitica. Por acaso, os primeiros artesos descobriram que, apesar de bastante dctil e malevel, o cobre ficava mais duro quando martelado com outra ferramenta. Descobriu tambm que era fcil sold-lo com ele mesmo e que, assim, era possvel construir ferramentas mais
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complexas. Alm disso, o cobre liga-se facilmente a outros metais. Assim, naturalmente e embora tambm por acaso, o homem descobriu a primeira liga que continha como base o cobre e ao qual se acrescentava arsnico. Parece que um caador distrado fundiu sem querer na fogueira do seu acampamento esses dois materiais que estavam ali juntos, no cho. O resultado foi um metal muito mais duro e resistente do que o cobre puro. O homem percebeu isso e passou a preferir essa liga ao metal puro. Mais tarde ele substituiu o arsnico pelo estanho que, apesar de mais raro e difcil de ser obtido, era mais seguro para ser trabalhado. Estava descoberto o bronze. Apesar de ser o quarto elemento mais abundante existente na crosta terrestre (5,01%) e de existir em quantidades muito maiores que o cobre (s 0,01%), o ferro s comeou a ser usado muito depois (por volta de 3500 a.C.) devido s dificuldades de processamento. O homem da Antigidade conhecia esse metal como o Metal do Cu ou o Metal das Estrelas, talvez porque o ferro que ele usava naquela poca fosse retirado de meteoritos. Esse homem trabalhava o ferro por uma tcnica chamada forjamento, na qual o metal aquecido at ficar incandescente, ou seja, at ficar vermelho, e martelado at atingir a forma desejada. Assim, no era necessrio fundir o metal, pois essa tcnica ele ainda no dominava.

Bem mais tarde, por volta do ano 1000 a.C. na China, foram construdos os primeiros fornos de reduo do minrio de ferro para a produo de ao e, depois, de ferro fundido. Essa tecnolo27

gia, de fundio bem sofisticada, foi desenvolvida, independentemente, na Europa s muito mais tarde, no sculo XIV. Depois, a partir da segunda metade do sculo XIX, com o desenvolvimento do alto-forno e o descobrimento do processo de diminuio do carbono do ferro-gusa, foi possvel obter o ferro fundido e o ao em grandes quantidades. A partir da, o caminho estava aberto para todas as utilizaes desses materiais que se fazem hoje. Falamos de Histria e voc viu que levou muito tempo para que o homem pudesse transformar o ferro no metal mais importante para a indstria mecnica atualmente, apesar do desenvolvimento do alumnio e do avano do plstico e da cermica. Voc viu que essa demora aconteceu devido s dificuldades de processamento do metal. Mas, antes de chegar ao metal, preciso fazer algumas coisas. Que coisas? Isso ns vamos ver mais para a frente nesta aula. Para parar e estudar Primeira parada: lpis e papel na mo. Releia esta primeira parte da aula anotando o que voc achar importante. Depois s fazer os exerccios.

Exerccio 1. Escreva C para as sentenas que voc julgar corretas e F para as que julgar falsas. Reescreva corretamente as que voc considerou falsas: a) ( ) As propriedades do ouro permitiram que ele fosse usado para a fabricao de armas e ferramentas. b) ( ) O cobre foi usado para a fabricao de ferramentas porque podia se soldar a ele mesmo e ficava mais duro quando martelado com uma ferramenta. c) ( ) A liga de cobre e estanho, que forma o bronze, foi descoberta depois do ferro. d) ( ) O bronze mais duro e resistente que o cobre puro. e) ( ) Apesar de ser abundante, o ferro demorou a ser usado porque era mais mole que o cobre.
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f) ( ) O ferro, que o homem da Antigidade usava, vinha das minas e era trabalhado por fundio. Com quantos elementos qumicos se faz um minrio de ferro? Na aula passada, voc estudou a natureza dos materiais e viu que eles esto reunidos em dois grandes grupos: os materiais metlicos e os no-metlicos. No grupo dos materiais metlicos, estudou tambm que existem dois grupos: os materiais metlicos ferrosos e os materiais metlicos no-ferrosos. Naquela aula, voc teve uma poro de informaes sobre a estrutura desses materiais e suas propriedades. S para refrescar sua memria, vamos retomar algumas informaes sobre os materiais metlicos. O dicionrio diz que metal, quando em estado slido, um material com estrutura na forma de cristais, compostos por elementos qumicos eletropositivos e que tem como propriedades a dureza, a resistncia mecnica, a plasticidade e a condutividade trmica e eltrica. E, para que o material metlico seja considerado ferroso, preciso que ele se constitua de uma liga de ferro com carbono e outros elementos como o silcio, o mangans, o fsforo, o enxofre. Quando a quantidade de carbono presente no metal ferroso fica entre 2,0 e 4,5%, temos o ferro fundido. Se a quantidade de carbono for menor do que 2%, temos o ao. O problema que a gente no tropea em pedaos de ferro fundido e ao, a no ser que v a um depsito de ferro-velho. Na natureza, o mximo que se encontra o minrio de ferro, que precisa ser processado para ser transformado em ferro fundido ou ao. Vamos ver, ento, que histria essa de minrio. Bem, os metais podem estar puros na natureza, como o ouro e a platina, ou sob a forma de minerais, ou seja, combinaes de metais com outros elementos formando xidos, sulfetos, hidratos, carbonatos. xidos so compostos constitudos por um elemento qumico qualquer ligado ao oxignio. Por exemplo: Al2O3 (alumnia), Fe2O3 (hematita).
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Sulfetos so compostos constitudos por um elemento qumico qualquer ligado ao enxofre. Por exemplo: Cu2S. Hidratos so compostos que contm gua em sua estrutura: CuSO4 - 5H2O. Carbonatos so compostos que apresentam o grupo CO3 em sua estrutura. Por exemplo: CaCO3 (carbonato de clcio). Quando o mineral contm uma quantidade de metal e de impurezas que compensa a explorao econmica, ele recebe o nome de minrio. O lugar onde esses minrios aparecem em maior quantidade chamado de jazida. O Brasil, por exemplo, possui grandes jazidas de minrio de ferro. E, por falar em minrio de ferro, o quadro a seguir resume informaes sobre ele.
Designao meniralgica
Carbonato Siderita

Tipo

Designao qumica
Carbonato ferroso

Frmula

Teor metlico

Observaes

FeCO3

25 a 45%

Existe pouco no Brasil Tem prosperidades magnticas Utilizando no alto-

Magnetita

xido ferrosofrrico xido frrico

Fe3O4

45 a 70%

xidos

Limonita

triidratado

Fe2O3 . 3H2O

40 a 60%

forno aps pelotizao ou sinterizao

Hematita

xido frrico

Fe2O3

45 a 70%

Abundante no Brasil

Adaptado de: Materiais de Construo, Eldio G. R. Petrucci, Porto Alegre: Editora Globo, 1976, pg. 219

Alm dos elementos da frmula qumica mostrados no quadro acima, o minrio de ferro contm ainda cal, slica, alumina, enxofre, mangans e magnsio, em quantidades bem pequenas. Para o processo de transformao, alguns deles so considerados impurezas. , apareceram uns "palavres" na aula... Mas, voc vai ter de aprend-los. Estude essa parte da aula, com ateno, tendo especial cuidado com os elementos qumicos que compem os
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minrios. Depois, faa o exerccio a seguir: Exerccios 2. Complete as definies. a) Metal :................................................................................. b) As propriedades do metal so:............................................. c) Metal ferroso : .................................................................... d) Ferro fundido : .................................................................... e) Ao : ................................................................................... f) Minrio :.............................................................................. g) Jazida : ............................................................................... h) Os nomes de minrios de ferro so: .................................... i) O minrio de ferro mais abundante no Brasil :...................

3. O Brasil possui grandes jazidas de minrio de ferro. Faa uma pesquisa e descubra em que regies do Brasil esto localizadas essas jazidas. Se voc nunca foi a uma biblioteca, aproveite a ocasio e visite uma. Com certeza, os bibliotecrios vo ter muito prazer em ajudar voc em sua pesquisa.

A mgica baseada na tecnologia Mas ser que a gente usa o minrio assim, do jeito que ele sai da jazida? Claro que no! Imagine o padeiro usando os gros de trigo do modo como eles saem l do campo, onde foram cultivados... No d para fazer o po, certo? Com o minrio de ferro a mesma coisa: preciso prepar-lo para que ele fique adequado para ser empregado como matria-prima. O processo at que no complicado, embora exija uma tecnologia que o homem demorou para dominar. A principal funo da preparao do minrio de ferro torn-lo adequado ao uso no alto-forno. O que a gente faz durante esse processo depende da qualidade do minrio de que se dispe. Por exemplo, nas jazidas do Brasil h grande quantidade de minrio de ferro em p. Isso significa que, cerca de 55% do minrio encontrado em pedaos que medem menos de 10 mm. Como o alto-forno, equipamento onde se produz o ferro-gusa, s trabalha
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com pedaos entre 10 e 30 mm, isso se tornou um problema. Porm, o aumento das necessidades mundiais de ao trouxe condies econmicas para se desenvolver processos que permitem a utilizao desse tipo de minrio: esses processos so a sinterizao e a pelotizao. Com a sinterizao, so obtidos blocos feitos com partculas de minrio de ferro, carvo modo, calcrio e gua. Isso tudo misturado at se obter um aglomerado. Depois, essa mistura colocada sobre uma grelha e levada a um tipo especial de equipamento que, com a queima de carvo, atinge uma temperatura entre 1.000C e 1.300C. Com esse aquecimento, as partculas de ferro derretem superficialmente, unem-se umas s outras e acabam formando um s bloco poroso. Enquanto ainda est quente, esse bloco quebrado em pedaos menores chamados snter.

Outra maneira de beneficiar o minrio de ferro por meio da pelotizao. Por esse processo, o minrio de ferro modo bem fino e depois umedecido para formar um aglomerado. O aglomerado , ento, colocado em um tipo de moinho em forma de tambor. Conforme esse tambor gira, os aglomerados vo sendo unidos at se transformarem em pelotas (da o nome: pelotizao). Depois disso, essas pelotas so submetidas secagem e queima para endurecimento.

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Depois que o minrio de ferro beneficiado, ele vai para o altoforno para se transformar em ferro-gusa. O ferro-gusa a matria-prima para a fabricao do ao e do ferro fundido. S que nesse processo, a gente no coloca s o minrio de ferro no altoforno, pe fogo embaixo e pronto. O ferro-gusa tambm tem sua receitinha com ingredientes especiais. Esses ingredientes so os fundentes, os desoxidantes, desfosforizantes (materiais que ajudam a eliminar as impurezas) e os combustveis. O fundente, isto , o material que ajuda o minrio de ferro a se fundir, o calcrio. Esse material uma rocha constituda por carbonato de clcio que, por sua vez, uma combinao de clcio com carbono e oxignio. Para eliminar as impurezas que, como dissemos l atrs, os minrios contm, temos que colocar, em nossa receita, materiais que ajudam a elimin-las. Assim, por exemplo, a cal usada como fundente, ou seja, torna lquida a escria do ferro-gusa. O minrio de mangans ajuda a diminuir os efeitos nocivos do enxofre que uma impureza que torna o ao mais frgil. Esse minrio tambm um desoxidante, isto , elimina oxignio que contamina o ao. Os combustveis so muito importantes na fabricao do ferrogusa, pois precisam ter um alto poder calorfico. Isso quer dizer que tm de gerar muito calor e no podem contaminar o metal obtido. Dois tipos de combustveis so usados: o carvo vegetal e o carvo mineral. Por suas propriedades e seu elevado grau de pureza, o carvo vegetal considerado um combustvel de alta qualidade. Na indstria siderrgica brasileira, esse tipo de combustvel participa, ainda, em cerca de 40% da produo total de ferro fundido. Suas
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duas grandes desvantagens so o prejuzo ao ambiente (desflorestamento) e a baixa resistncia mecnica, muito importante no alto-forno, porque o combustvel fica embaixo da carga e tem que agentar todo o seu peso.

O carvo mineral produz o coque, que o outro tipo de combustvel usado no alto-forno. Para que ele tenha bom rendimento, deve apresentar um elevado teor calorfico e alto teor de carbono, alm de apresentar grande resistncia ao esmagamento para resistir ao peso da coluna de carga. Alm de serem combustveis, tanto o coque quanto o carvo vegetal tm mais duas funes: gerar gs redutor ou agir diretamente na reduo, e assegurar a permeabilidade coluna de carga. Isso quer dizer que eles permitem que o calor circule com facilidade atravs da carga. Juntando-se essas matrias-primas dentro do alto-forno, obtmse o ferro-gusa, a partir do qual se fabrica o ao e o ferro fundido. l dentro que a mgica acontece. Mas ainda no vamos falar sobre ela. Esse processo vai ser descrito em detalhes na prxima aula. Por enquanto, estude cuidadosamente esta parte da lio.

Exerccios 4. Assinale a alternativa que completa corretamente as seguintes afirmaes: a) A matria-prima bsica para a produo do ferro-gusa o: 1. ( ) minrio de mangans; 2. ( ) calcrio; 3. ( ) minrio de ferro; 4. ( ) chumbo. b) Uma das finalidades da utilizao do minrio de mangans no alto-forno : 1. ( ) facilitar a fuso do minrio de ferro;
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2. ( ) diminuir o efeito nocivo do enxofre; 3. ( ) diminuir o teor de enxofre; 4. ( ) produzir gs carbnico. c) O calcrio utilizado no alto-forno para: 1. ( ) eliminar o enxofre; 2. ( ) eliminar o fsforo; 3. ( ) eliminar o oxignio; 4. ( ) facilitar a fuso do minrio de ferro. d) No Brasil, o combustvel que participa em 40% na produo de ferro fundido : 1. ( ) o carvo mineral; 2. ( ) o leo combustvel; 3. ( ) o carvo vegetal; 4. ( ) o gs combustvel. e) O coque produzido a partir de: 1. ( ) petrleo; 2. ( ) carvo mineral; 3. ( ) carvo vegetal; 4. ( ) gs redutor. f) Alm de combustvel, o carvo tem mais duas funes: 1. ( ) poluir o ambiente e diminuir a resistncia mecnica; 2. ( ) ter alto teor calorfico e possuir baixo teor de carbono; 3. ( ) ter resistncia mecnica e alto poder calorfico; 4. ( ) gerar gs redutor e permitir que o calor circule com facilidade atravs da carga. g) Os processos de beneficiamento do minrio de ferro chamam-se: 1. ( ) sinterizao e pelotizao; 2. ( ) reduo e carbonetao; 3. ( ) reduo e sintetizao; 4. ( ) pelotizao e carbonetao.

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Avalie o que voc aprendeu 5. Responda s seguintes perguntas: a) Por que o homem da Antigidade preferiu o cobre em vez do ouro, para fabricar armas e ferramentas? b) Por que o bronze foi utilizado antes do ferro? c) Por que levou tanto tempo para se produzir ao em grandes quantidades? d) O alto-forno um equipamento que s funciona adequadamente com pedaos de minrio de ferro que medem entre 10 e 30 mm. J que o minrio de ferro no Brasil se apresenta em pedaos de 10 mm ou menores, o que feito para se utilizar esse tipo de minrio em nossas siderrgicas? e) Quais so os combustveis usados no alto-forno para a produo de ferro gusa? f) Quais as qualidades que o coque deve ter para dar um bom rendimento como combustvel? g) Escreva na frente de cada elemento citado sua funo (ou funes) no processo de produo do ferro gusa: 1. Minrio de ferro .............................................................. 2. Calcrio .......................................................................... 3. Cal ................................................................................ 4. Carvo vegetal ............................................................... 5. Coque .............................................................................

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Gabarito 1. a) F (As propriedades do ouro impediram que fosse utilizado para fabricar armas.) b) C c) F (A liga de cobre e estanho, que forma o bronze, foi descoberta antes do ferro.) d) C e) F (O ferro demorou para ser utilizado, devido s dificuldades de processamento.) f) F (O homem da Antigidade usava ferro retirado dos meteoritos.) 2. a) Um material com estrutura na forma de cristais, composto por elementos qumicos eletropositivos. b) Dureza, resistncia mecnica, plasticidade, condutividade trmica e eltrica. c) Uma liga de ferro com carbono e/ou outros elementos. d) Quando a quantidade de carbono, presente no metal ferroso, fica entre 2,0 e 4,5%. e) Quando a quantidade de carbono no metal ferroso for menor do que 2%. f) O mineral que contm uma quantidade de metal que compensa a explorao econmica. g) O lugar onde os minrios aparecem em maior concentrao. h) Siderita, magnetita, limonita, hematita. i) Hematita.

3. Pesquisa 4. a) 3 b) 2 c) 4 d) 3 e) 2 f) 4 g) 1

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5. a) O cobre ficava bastante duro quando martelado. b) Porque o homem percebeu que o bronze era um metal muito mais duro e resistente que o metal puro. c) O ao s foi possvel de ser produzido em grande quantidade depois do descobrimento do processo de diminuio do carbono do ferro-gusa. d) O minrio passa por um processo de sinterizao ou pelotizao. e) O carvo vegetal e o coque. f) Deve ter um elevado poder calorfico e alto teor de carbono. g) 1 - Matria-prima de onde extrado o ferro. 2 - Fundente. 3 - Desfosforizante. 4 - Combustvel de alta qualidade. 5 - Combustvel gerador de gs redutor.

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