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Tobias Peucer: progenitor da Teoria do Jornalismo

Jorge Pedro Sousa*

Este texto pretende situar o papel de Tobias Peucer enquanto progenitor da Teoria do Jornalismo, destacando a forma como esse pesquisador alemo, na sua tese doutoral, apresentada em 1690 Universidade de Leipzig, na Alemanha, apontou caminhos para a pesquisa e reflexo que outros autores s comearam a seguir dois sculos mais tarde. Peucer reflecte sobre tica jornalstica, relaes entre jornalismo e histria, critrios de noticiabilidade, o papel do mercado na configurao da informao e mesmo sobre agendamento, temas centrais da Teoria do Jornalismo contempornea.

Resumo

This article places Tobias Peucer as the founding father of journalism theory emphasizing how this German researcher in 1690 pointed out paths to research and thoughts that other authors only began to follow two hundred years later. Peucer discussed journalism ethics, the relationship between journalism and history e even agenda-setting, topics that are central to contemporary journalism.

Abstract

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Palavras-chave:
Teoria do Jornalismo; notcia; Tobias Peucer; histria; tica.

Keywords

Journalism theory, news, Tobias Peucer, history, ethics.

Introduo
Quando, em 1690, o alemo Tobias Peucer, um erudito de Grlitz que tinha estudado teologia e medicina, apresentou, na Universidade de Leipzig, Alemanha, a sua tese doutoral sobre as relaes e relatos de novidades , diramos hoje sobre
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consentem livremente em ser governados pelos primeiros, em favor do bem comum, que deve ser perseguido pelos governantes. A sociedade ocidental dava os primeiros passos em direco ao liberalismo poltico. O perodo era tambm de pr-Revoluo Industrial, aparecendo novos inventos a velocidade crescente. Ora, quando mais uma sociedade est sujeita instabilidade e mudana, mais as pessoas necessitam da comunicao social para satisfazerem necessidades informativas, compreenderem o mundo e compreenderem-se a elas mesmas e obterem orientao (Ball-Rokeach e De Fleur, 1986). O sculo XVII foi, assim, um perodo de florescimento dos antepassados dos jornais contemporneos. Estas publicaes, porm, no tiveram sucesso unicamente por causa do sig-nificado da reforma protestante para o desenvolvimento educacional de cada pessoa ou somente devido ao desejo de interveno sobre os negcios pblicos de burgueses enriquecidos e intelectuais. Na realidade, o florescimento da imprensa no sculo XVII deve-se feliz confluncia de vrios factores alm dos atrs referidos, entre os quais os seguintes:
a) O desenvolvimento da tipografia gutemberguiana, surgida no sculo XVI, por volta
Peucer denominou a sua tese De Relationibus Novellis, podendo a terminologia referir-se quer aos peridicos da poca no seu conjunto quer s notcias em si, os relatos (relationes) de novas comunicaes (novellae), ou seja, de novidades ou notcias.
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jornais e notcias, ou seja, sobre jornalismo, o tempo era de mudana poltica e social. A Reforma Protestante tinha abalado a autoridade da Igreja Catlica e exigia aos crentes um desenvolvimento pessoal centrado na educao, propondo tambm uma nova tica para os negcios e a poltica, para o relacionamento interpessoal,

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para o relacionamento entre as pessoas e as instituies e ainda para a interveno nos assuntos pblicos. A burguesia comercial em ascenso, cada vez mais enriquecida, reivindicava protagonismo na gesto da coisa pblica, adivi-nhando-se a crise do Absolutismo Rgio. O espao pblico, na verso de Habermas (1989), comeava a criar-se com as discusses racionais sobre negcios e poltica nos clubes de cavalheiros e cafs, em cidades como Londres e Paris. Intelectuais como John Locke
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defendiam o direito revolta contra ditadores e tiranos, avanando com a ideia de que governantes e governados devem estabelecer um contrato em que os segundos
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Jonn Locke publicou no mesmo ano em que Tobias Peucer apresentou a sua tese, 1690, o livro Two Treatises on Government
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de 1540; b) A expanso da indstria do papel, que satisfaz a procura crescente de um suporte mais fivel do que o pergaminho ou o papiro para a indstria tipogrfica; c) A vontade de alguns negociantes, muitos deles proprietrios de tipografias, que comearam a ver nas notcias uma mercadoria capaz de gerar lucro; e) A necessidade de informaes econmicas que alimentassem os negcios numa socieInteressa-nos observar as publicaes existentes no ltimo quartel do sculo XVI e no antepassadas remotas dessas publicaes, como, por exemplo, as Efemrides gregas, as Actas Diurnas romanas ou ainda as crnicas e folhas volantes medievais.
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catstrofes e batalhas, mas tambm sobre assassnios e assuntos inslitos e surpreendentes (milagres, feitiaria, nascimento de animais estranhos, etc.). Muitas das notcias publicadas eram descarada e totalmente falsas, abusando da credulidade de uma populao pouco instruda, supersticiosa e profundamente religiosa. s vezes, os relatos noticiosos eram enquadrados pela moral crist ou mesmo sob o prisma do contentamento ou descontentamento divino. A Gazeta Em que Se Relatam as Novas Todas, Que Houve Nesta Corte, e que Vieram de Vrias Partes no Ms de Novembro de 1641, antepassado dos jornais portugueses, um bom exemplo das relaes de notcias do sculo XVII. Algumas dessas relaes de notcias tinham periodicidade relativamente de-finida, outras no. Em alguns casos, a periodicidade das publicaes variava, de acordo com a informao disponvel sobre os acontecimentos relevantes. As pri-meiras relaes eram anuais ou bienais, passando depois a mensais, quinzenais, semanais at chegarem periodicidade diria5. Para os contemporneos de Peucer, a intensificao dos fluxos de informao certamente pareceria ser vertiginosa, um pouco como sucede agora connosco, ao observarmos o impacto da Internet e dos novos suportes e

dade capitalista em expanso; g) O aumento dos fluxos de informao, a nvel nacional e internacional, que retroalimenta o processo (as publicaes aceleram os fluxos de informao e estes, por sua vez, estimulam o aparecimento de novas publicaes).

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Por vezes adquirem outras denominaes, como gazetas, mercrios ou mesmo avisos, embora esta ltima designao seja mais frequente nas chamadas folhas volantes.
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A imprensa existente no sculo XVII, objecto de estudo de Tobias Peucer, no era homognea e as suas razes directas remontam Idade Mdia. Coexistiam vrios tipos de publicaes, podendo todas elas ser consideradas antepassadas dos jornais contemporneos . As relaes de
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No h acordo sobre a data em que aparece o primeiro dirio, mas alguns historiadores da imprensa, como Costella (1984), dizem que foi o Daily Courant, surgido em 1702, em Inglaterra. Outros autores, como Casass e Ladevze (1991), concedem essa honra ao Leipziger Zeitung, cuja publicao se ter iniciado em 1660, em Leipzig, na mesma cidade onde trinta anos aps Tobias Peucer apresentou a primeira tese doutoral sobre jornalismo.
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novidades (relaes de notcias ) configu4

ravam-se como uma espcie de compndios noticiosos, por vezes volu-mosos, que reuniam notcias sobre pessoas importantes, normalmente reis e aristocratas, batalhas, acontecimentos das cortes,

dos novos meios de comunicao na sociedade e nas pessoas. As folhas volantes, herdeiras directas das folhas volantes manuscritas da Idade Mdia e dos avisos italianos e alemes, constituam um segundo modelo de publicaes. As folhas volantes, de pe-riodicidade mais indefinida, normal-mente falavam de um nico assunto. Havia folhas volantes de dois tipos. Um primeiro tipo, mais srio, configurou-se como antepassado do jornalismo econ-mico, j que abordava essencialmente informao comercial e por vezes quase publicitria (por exemplo, informaes bancrias, criao

Pode afirmar-se que a imprensa nascente tinha um cariz essencialmente informativo, embora por vezes enquadrasse os factos pelo prisma da moral crist.

zijo ou ao queixume, s vezes sob a forma de poesia e de canes. De qualquer maneira, pode afirmar-se que a imprensa nascente tinha um cariz essencialmente informativo, embora por vezes enquadrasse os factos pelo prisma da moral crist. Os jornais do sculo XVII mostram, afinal, que, ao contrrio do que por vezes se l, a imprensa noticiosa no uma inveno norte-americana do sculo XIX, mas sim uma inveno europeia dos sculos XVI e XVII, que recupera uma tradio noticiosa (nunca perdida) iniciada com as Efemrides gregas e as Actas Diurnas romanas. Este texto tem a pretenso de evidenciar os dotes de pesquisador de Tobias Peucer, um observador sagaz da diversificada imprensa informativa da poca em que viveu, que elevou condio de objecto de estudo, propondo uma primeira teoria do jornalismo num tempo em que ainda nem sequer se falava de jornalismo, mas em que, paradoxalmente, o campo jornalstico se comeava a consolidar.

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de fundos para se-guros entre armadores, enumerao dos navios que chegavam a um porto e da carga que transportavam ou informao sobre a aceitao de mercadorias para transporte martimo...). As folhas volan-tes do segundo tipo falavam dos mesmos assuntos que as relaes de notcias (reis, rainhas e outras celebridades; as-sassnios e assassinos; catstrofes; bata-lhas; trocas comerciais; milagres, feiti-aria, bizarrias da natureza e outros as-suntos inslitos, etc.), mas nem sempre com um propsito predominantemente informativo. Nas folhas volantes, acontecia, frequentemente, que a informao servia de pretexto pregao moralista, ao regoEstudos em Jornalismo e Mdia,
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1. As fontes de Peucer
Em favor da verdade histrica, preciso salientar que Tobias Peucer no foi o primeiro estudioso do sculo XVII a debruar-se sobre os fenmenos pr-jornalsticos desse tempo e muito menos o primeiro au-

tor a contribuir para o entendimento do jornalismo. Na rea-lidade, quando Peucer escreveu a sua tese, existiam j referentes tericos da retrica, da filosofia, da histria, da jurisprudncia, da tica e da moral que se podiam aplicar ao jornalismo emergente. Alguns dos autores de que Peucer se serviu eram seus contemporneos, mas outros remontavam antiguidade grega e romana. No campo da retrica, Peucer socorreuse dos antigos filsofos e retricos gregos e romanos, como Fbio Quintiliano ou Ccero, que, entre outros contributos para os estudos jornalsticos, h mais dois mil anos foram fixando para a posteridade a frmula dos elementa narrationis para contar novidades (cir-cunstncias de sujeito, objecto, lugar, tempo, causa e maneira, ou seja, quem?, o qu?, onde?, quando?, porqu? e como?), tantas vezes atribuda erroneamente aos americanos do sculo XIX. Peucer lanou tambm mo de outros textos clssicos, como os de Luciano de Samosata, autor do sculo II, sobre historiografia. Este autor, que Peucer subscreve, escreveu a obra Como se Deve Escrever a Histria, onde adopta um tom positivista, prescrevendo que a historiografia se deve basear em factos e no em interpretaes (enquadramentos)

que engrandeam ou denigram os factos e muito menos em invenes, como muitas vezes sucedia. Peucer, como se disse, contactou tambm com diversos escritos de autores seus contemporneos que desenvolveram pes-quisas e reflexes sobre o papel das rela-es de notcias, ou seja, sobre o papel dos jornais. Poder mesmo falar-se de uma Escola Alem de pensamento comuni-cacional, que teria sido a primeira escola de pensamento comunicacional a surgir, mais de dois scu-

Peucer socorreuse dos antigos filsofos e retricos gregos e romanos, que h mais dois mil anos foram fixando para a posteridade a frmula dos elementa narrationis para contar novidades, tantas vezes atribuda erroneamente aos americanos do sculo XIX.

los antes da Escola de Chicago e de outras escolas alems, como a Escola de Frankfurt e a Escola da Periodstica, tambm chamada Escola Publicstica (onde pontificou Otto Groth). So trs os autores do sculo XVII citados por Peucer: Christian Weise (uma citao); Ahasver Fritsch (duas citaes) e Christophorus Besoldus (uma citao). Christian Weise publicou, em 1685, a primeira reflexo sobre jornais baseada numa anlise de contedo. O trabalho intitulavase Nucleus Novellarum ab Anno 1660 Usque 1676 e surgiu como apndice do livro Schediasma Curiosum de Lectione Novellarum. Nesse trabalho, Weise manifesta-se crente no valor formativo, informativo e utilitrio dos jornais. No plo oposto ao de Weise, o jurista

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Ahasver Fritsch aborda a problemtica do uso e abuso das notcias, na obra Discursus de Novellarum Quas Vocant Neue Zeitung Hodierno Usu et Abusu, publicada em 1676, tendo adoptado um tom eminentemente crtico e negativo, aconselhando as pessoas a no crer em tudo o que liam. Christophorus Besoldus no fez uma reflexo exclusiva sobre jornais e no-tcias, mas na sua obra Thesaurus Practicus, editada em 1629, na qual colateralmente fala das notcias sob o ponto de vista jurdico, que pela primeira vez se usa a expresso Neue Zeitungen para referir os

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jornais, que tendiam j para uma periodicidade diria (Casass e Ladevze, 1991: 52).

Peucer aborda essencialmente a vertente informativa dos jornais que (...) em suma, do notcias, percepcionando, claramente, que a comunicao jornalstica, embora possa ter outras finalidades, serve essencialmente para informar.

percepcionando, claramente, que a comunicao jorna-lstica, embora possa ter outras fina-lidades, serve essencialmente para infor-mar. Esta percepo das qualidades do trabalho de Peucer , de resto, corroborada por Casass e Ladevze (1991: 47). Por outro lado, e esta a tese que procuraremos demonstrar, em vrios excertos da tese de Peucer notam-se as preocupaes do autor com algumas das questes centrais em torno das quais se tenta construir actualmente uma teoria da notcia e do jornalismo: os conceitos de notcia e de jornais; as relaes entre jornalismo e histria; o contributo da retrica e da evoluo histrica para a estrutura das notcias; os critrios de noticiabilidade; os constrangimentos produo de informao, etc. a) O conceito de notcia em Peucer A definio peuceriana de notcia essencialmente descritiva, mas tambm actual e universal. Para o autor, os jornais contm a notificao de coisas diversas acontecidas recentemente em qualquer lugar que seja (...) como acontece na vida diria (cap. IV), coisas essas que so novas (cap. XIX), tm certa utilidade e actualidade (cap. XXIV) e satisfazem a curiosidade humana (cap. VIII; XIV e seguintes). Com esta descrio dos jornais, Peucer evidencia cinco caractersticas das notcias: 1) pode haver

2. Tobias Peucer, o precursor da Teoria do Jornalismo contempornea


A tese doutoral de Peucer tem 29 captulos interligados, todos de pequena dimenso (um, dois ou trs pargrafos). A profundidade e a dimenso da obra no se equiparam a uma tese doutoral actual. No entanto, h um tom de contemporaneidade no entendimento peuceriano do jornalismo. Peucer valoriza e aborda essencialmente a vertente informativa dos jornais que rela-tam acontecimentos, contam novidades, em suma, do notcias,
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notcias sobre tudo; 2) as notcias referemse a acontecimentos actuais; 3) as notcias trazem novidades, so mesmo sinnimo de novidades (novellae), so relatos de novidades; 4) as notcias so teis; e 5) muitas notcias tm sucesso porque satisfazem a curiosidade humana. Para Peucer, as notcias so ainda relatos precipitados (cap. VI), ou seja, sujeitos presso do tempo, que se limitam somente a uma simples exposio, unicamente a bem do reconhecimento dos factos histricos mais importantes (cap. IV), onde se pe por escrito a memria dos acontecimentos. Falam ainda de coisas singulares (cap. XV) e como as possibilidades de escolha de notcias so quase infinitas preciso estabelecer uma seleco de modo a que seja dada preferncia aos (...) [factos] que merecem ser recordados ou conhecidos (cap. XV). Em suma, as notcias, segundo Peucer, so relatos:
expositivos e escritos (o que implica o recurso linguagem); sobre singularidades (o que implica a remoo artificial dos acontecimentos do todo real); seleccionados entre vrios relatos possveis segundo a sua importncia (o que pe em relevo a actividade de gatekeeping e a existncia

de critrios de noticiabilidade que enquadram o que e no importante); condicionados por factores como o tempo e contidos (o que evidencia os vrios constrangimentos, nomeadamente os temporais, na produo das notcias); que se orientam para os acontecimentos (e no para as problemticas); e que so novos, isto , oferecem novidades, o que satisfaz a curiosidade humana. Esta noo global de notcia avanada por Peucer cheia de actualidade, levantando aspectos centrais da teoria da notcia contempornea.

Para o autor, os jornais contm a notificao de coisas diversas acontecidas recentemente em qualquer lugar que seja (...) como acontece na vida diria, coisas essas que so novas, tm certa utilidade e actualidade e satisfazem a curiosidade humana.

b) Relaes entre jornalismo e histria Para Peucer, o jornalista res-ponsvel pela incluso ou excluso de alguns acontecimentos na histria, ques-to central para autores contemporneos como Nora (1977; 1983). Alis, no trabalho de Peucer no totalmente visvel uma diferenciao entre jorna-lismo e histria. Jornalismo e histria seriam, de certa forma, sinnimos e a redaco da histria o grande referente de que Peucer se serve para aconselhar os jornalistas na sua actividade emer-gente. So vrios os excertos onde se evidencia a percepo de Peucer. Para ele, fazer jornalismo essencialmente construir a histria da vida diria, fazer uma historiografia dos acontecimentos relevantes, dos factos histricos mais importantes (cap. IV), pr

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por escrito a memria dos acontecimentos (cap. VI). Nos captulos III e seguintes, Peucer diz, inclusivamente, que h duas formas de histria: a que se apresenta como um fio contnuo, conservando a sucesso precisa dos factos histricos (...) [sendo] deno-minada universal; e a que se apresenta sob a forma de coisas esparsas (Peucer cita Aristgenes), histrias sem ordem (Peucer cita Fest, citado por Lactncio), miscelnea (...), histria variada ou multi-forme (...) [,] coisas desordenadas (Peucer cita Aristteles, citado por Larcio). Os jornais so, para Peucer, um exemplo des-ta ltima forma de escre-

No trabalho de Peucer no totalmente visvel uma diferenciao entre jornalismo e histria. Jornalismo e histria seriam, de certa forma sinnimos (...)

(tambm nisto as variaes foram poucas!). Mas mesmo no fazendo uma histria erudita e no sendo feitos por pessoas doutas e insignes, os jornais, segundo Peucer, tm utilidade pblica, sobretudo para as pessoas (em especial os eruditos) conhecerem os actos e os agentes do poder (cap. XXVI). Apesar desse enquadramento, Peucer explica tambm que os jornais, por fora de constrangimentos como o desejo de lucro dos seus proprietrios (cap. VIII), procuram, antes de mais, satisfazer a curiosidade humana e serem teis, no fazer histria: os relatos jornalsticos no costumam escrever tendo em vista a posteridade, seno tendo em vista a curiosidade humana (cap. XXIII). Por isso tivemos o cuidado de dizer acima que apesar de a escrita da histria ser o grande referente de Peucer, no h. nos escritos deste autor, uma coincidncia total entre a histria e o jornalismo, nomeadamente se por histria se en-tender o que Peucer denomina de histria universal. No entanto, Peucer repisa que a ambio do jornalista deve ser es-crever histria universal e que o jorna-lismo responsvel pela incluso de alguns acontecimentos nessa mesma his-tria. Veja-se o seguinte excerto do texto de Peucer: se acontece que a partir deles [jornais] as coisas narradas passam tambm histria propriamente

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ver histria. Por outras palavras, os jornais so uma histria desordenada, constituda por uma miscelnea de assuntos. Essa histria desordenada que os jornais apresentam , segundo Peucer, feita por pessoas que se encontram quase desprovidos daquilo que necessrio para estabelecer a histria escrita (...) [como] conhecimento dos factos, competncia, juzo elevado, documentos autnticos obtidos em arquivos no suspeitos (...) e a linguagem e o estilo adequados histria (cap. XXVI). Peucer , assim, bastante crtico para a forma como se fazia jor-nalismo na sua poca, no que se aproxima dos crticos contemporneos da imprensa
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dita, h de se compreender que nem todos, mas somente de uns poucos, os que foram registados com uma certa acurcia e aplicao que passam histria (cap. XXIII). Peucer pede, ainda, cuidado aos historiadores do futuro que viessem a consultar os jornais do seu tempo, pois tomar os jornais por documentos con-fiveis pode obscurecer a memria da posteridade (cap. XXIII). Peucer tambm chama a ateno para o facto de as notcias serem historicamente conformadas, um tema repetido no campo da teoria do jornalismo por autores como Schudson (1978; 1988; 1996) ou Sousa (2000). Para o provar, Peucer relembra, nos captulos VI e VII da sua tese, o processo histrico que permitiu o aparecimento dos jornais do sculo XVII. Antes de mais, o autor critica a negli-gncia dos antigos que no davam ateno histria. Relembra, depois, os escritores insignes, tanto gregos como latinos, que, de uma s vez, estabeleceram as bases (...) da histria escrita; os correios (troca de cartas com novidades) institudas pelo imperador Augusto; o ensino da histria na Alemanha, introduzido na poca do imperador Carlos Magno; a relao dos factos histricos nas crnicas medievais; os homens srios e doutos que se aplicaram

no ressurgimento da histria a partir do incio do sculo XV; e finalmente o aparecimento dos primeiros pr-jornais, denominados por mercrios em honra de Mercrio, deus das comunicaes. c) Condies e constrangimentos da produo de informao A moderna teoria do jornalismo relembra que a produo de informao se faz num campo onde intervm vrias foras, sofrendo vrios constrangimentos (Sousa, 2000; Traquina, 2002), que levam, inclusivamente, a que por vezes se tenham notcias que ningum quer e no se tenham notcias que todos querem. As condies pessoais so um dos elementos formatadores das notcias intudos por Peucer. Por exemplo, no captulo XVII da sua tese, o autor chama a ateno para o facto de factores como o dio ou o apoio aos jornalistas aos governantes ou ainda a necessidade de adulao dos jornalistas condicionarem os enquadramentos das notcias. A capacidade de julgamento noticioso (news judgement), tambm uma qualidade pessoal do jornalista, igualmente equacionada por Peucer como um factor formatador das notcias no captulo XI da sua tese (faz falta o juzo7, clama o autor!) e no captulo XVI (onde critica explicitamente a

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Peucer repisa que a ambio do jornalista deve ser escrever histria universal e que o jornalismo responsvel pela incluso de alguns acontecimentos nessa mesma histria.

falta de capacidade de julgamento). O factor tempo um dos factores de constrangimento produo de infor-mao (Schlesinger, 1977) para o qual Peucer chama indirectamente a ateno, quando relembra que as notcias so relatos (...) precipitados (cap. VI), elaborados precipitadamente (cap. XIX), muitas vezes em situaes de incerteza. O pesquisador refora essas ideias relem-brando tambm que os peridicos so impressos com intempestiva frequncia hoje em dia (cap. VII). Outro constrangimento intudo por Peucer a fora do mercado. Peucer intuiu a

tendem a ser inevita-velmente dissonantes em relao reali-dade, j que misturam coisas falsas com coisas verdadeiras sem culpa sua. Tam-bm aconselha cautela na consulta de documentos para fazer notcias, que devem ser autnticos, obtidos de arquivos no suspeitos (cap. XXVI). Dois derradeiros factores de constran-gimento aco jornalstica consistem nas sanes e ameaas de sanes ( coisa perigosa escrever sobre aquilo que pode lhe mandar ao degredo - cap. XVII) e na censura prvia, comum no tempo de Peucer (cap. XXVIII). d) A noticiabilidade A noticiabilidade uma das reas centrais da teoria do jornalismo, pois, em ltima instncia, permite a resposta questo por que que temos determinadas notcias e outras no?. Na realidade, o carcter noticivel de um facto no o promove automaticamente a notcia, j que h muitos outros factores a ter em conta (ver, por exemplo: Sousa, 2000; Traquina, 2002), mas se um facto for enquadrado e percepcionado como sendo notvel e potencialmente noticivel devido obedincia a um ou vrios critrios de noticiabilidade, ento poder mais facilmente vir a tornar-se notcia. A ideia da existncia de critrios de noti7 Ver a seguir uma citao mais completa, no item sobre a tica jornalstica peuceriana.

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sua importncia para o jornalismo, explicando que a busca de lucro tanto da parte dos que confeccionam os peridicos, como da parte daqueles que os comerciam foi uma das razes que levou ao aparecimento dos jornais (cap. VIII). Peucer evidencia tambm que a dependncia das fontes, quando o jornalista no presencia o acontecimento, pode tornar-se um factor de cons-trangimento, j que merecedor de mais credibilidade o testemunho pessoal (cap. X). Por isso, no captulo XIV da tese, de certa forma Peucer aconselha a con-trastao de fontes para assegurar a vera-cidade e credibilidade das notcias, pois todas as fontes
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ciabilidade, critrios susceptveis de permitir a atribuio de valor noticioso a factos e notcias que se sobrepem subjectividade jornalstica, de Galtung e Ruge (1965), que pela primeira vez apresentaram uma lista desses critrios. Mas essa ddiva teoria do jornalismo est indiciada em escritos muito anteriores, entre os quais a tese de Tobias Peucer. Obviamente, Peucer no falou de critrios de noticiabilidade, nem de valores-notcia, mas tece vrias conside-raes onde intui a sua existncia e, mais do que isso, procura fazer uma lista do que deve e no deve ser noticiado (caps. XV e XVI), na qual se detecta a existncia desses critrios. Assim, para ele as notcias devem versar:
coisas (...) acontecidas recentemente (cap. IV), o que destaca o critrio da actualidade; factos histricos mais importantes (cap. IV), o que destaca o valor da importncia; temas de interesse cvico (o que til e as pessoas devem conhecer); o que inslito; o que negativo, como as catstrofes e as gerras; o que se passa com as pessoas ilustres (o que evidencia o valor da referncia a pessoas de elite); etc.

Peucer intui-o em diversas passagens da sua obra. Por exemplo, no captulo IV ele diz que os jornais so apelativos precisamente porque propem ao leitor curioso (...) variedade de carcter ameno. Dito de outro modo, os jornais tm de ser variados, tematicamente equilibrados, um valor-notcia tambm referenciado por Galtung e Ruge (1965). e) A funo de agendamento As pesquisas desenvolvidas no mbito do agendamento (agenda-setting) tm demonstrado que a comunicao jorna-lstica tem a capacidade de agendar temas que so objec-

Peucer no falou de critrios de noticiabilidade, nem de valores-notcia, mas tece vrias consideraes onde intui a sua existncia e procura fazer uma lista do que deve e no deve ser noticiado na qual se detecta a existncia desses critrios.

to de debate pblico, dependendo o sucesso do agendamento de factores como a conversao interpessoal acerca desses temas (McCombs e Shaw, 1972). Esta hiptese, que passa por ser anglfona e do sculo XX, tambm foi referida por Peucer h mais de trs sculos. Ele explica, por exemplo, que as notcias relatadas nos jornais so propagadas pela voz pblica (cap. IV) e que os que [as] lem podem satisfazer assim a sede de novidades dos companheiros e dos grupos de amigos (cap. XXIV) e ainda que atravs dos jornais se podem conhecer os direitos entre os prncipes (...) juntamente com as deliberaes, os artifcios e os costumes (cap. XXVI). Sob este prisma, ao

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Os interesses e desejos da audincia tambm condicionam a noticiabilidade.

publicitarem os actos de poder, os jornais so tambm teis para a vida cvica, entendimento liberal do papel da imprensa. f) A funo do distanciamento social Peucer tambm intuiu um efeito comunicacional relevante dos jornais: a intensificao das diferenas de conhe-cimento. Este efeito do jornalismo, equa-cionado por Tichenor, Donohue e Olien em 1970, mostra que quem beneficia mais com as informaes dos jornais quem j tem conhecimentos sobre os assuntos em causa e tem igualmente condies econmicas para aceder melhor informao (Tiche-

Embora o jornalismo potencialmente informe todos por igual, como a informao melhor aproveitada por uns do que por outros, o jornalismo tende a distanciar as pessoas em termos de conhecimento, uma forma de controle social.

mais os seus conhecimentos. g) Os usos e gratificaes O modelo dos usos e gratificaes procura entender os usos que cada indivduo faz da comunicao social para satisfazer necessidades e ser gratificado e foi sendo construdo ao longo do sculo XX atravs do contributo de vrios autores, entre os quais se destacam Schramm, Lyle e Parker (1961). No entanto, essa noo central sobre os efeitos dos meios tambm se encontra em Peucer. Por exemplo, ele evidencia em vrias passagens que os leitores consomem jornais para, amenamente, satisfazerem a sua curiosidade (cap. IV; cap. VIII; cap. XIV; cap. XXIV; cap. XXV) e o af de saberem coisas novas (cap. XXIV). Essas razes, alm da utilidade das notcias (cap. XXV), esto na base do sucesso dos jornais. Em suma, as pessoas, na poca de Peucer, usavam os jornais com a mesma finalidade das pessoas actuais: serem gratificadas. A gratificao pessoal ocorre porque ao consumirem notcias as pessoas entretm-se amenamente, satisfazem a sua curiosidade, recebem informao til e conhecem as novidades.

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nor, Donohue e Olien, 1982). Por outras palavras, embora o jornalismo potencialmente informe todos por igual, como a informao melhor aproveitada por uns do que por outros, o jornalismo tende a distanciar as pessoas em termos de conhecimento, uma forma de controle social. Uma das passagens da tese de Peucer em que se nota a ideia do distanciamento social surge no captulo XXVI, no qual Peucer explicita que embora os jornais possam ser teis a todos, eles so particularmente teis para os poucos que tm um conhecimento da geografia, dos negcios civis e sobretudo das coisas do palcio, que assim podem aumentar
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4. Tobias Peucer: o autor do primeiro manual de jornalismo

para a exposio dos factos: Peucer prescritivo ao falar das qualidades ticas e tcnicas, equiparveis do historiador, que deve ter quem escreve para jornais, podendo, por isso, ser considerado como o autor do primeiro manual de jornalismo do mundo. a) A tcnica jornalstica e a cobertura dos acontecimentos Peucer distingue a forma ou economia (oikonoma) das notcias, da sua expresso (lexis). Quer num caso quer noutro, Peucer poderia passar por um autor contemporneo. No que respeita forma ou estrutura das notcias, Peucer salienta, num tom bastante actual, que, em princpio, toda a notcia deve ater-se quelas circunstncias j conhecidas que se costuma ter sempre em conta em uma aco tais como a pessoa, o objecto, a causa, o modo, o local e o tempo (cap. XXI), ou seja, quem?, o qu?, onde?, quando?, porqu? e como?. Conforme se disse, esta sugesto de Peucer, importada da retrica clssica, mostra bem que a frmula dominante para a construo de uma notcia est muito longe de ser uma inveno anglo-saxnica do sculo XIX. Uma vez respeitado esse princpio, Peucer d duas sugestes
1) A exposio cronolgica, tendo em conta a sucesso exacta dos factos que esto inter-relacionados e suas causas (cap. IV), de maneira a preservar a ordem com que os acontecimentos se apresentam (cap. XXI). 2) A exposio de acordo com uma ordem arbitrria que respeite a natureza tema. Por exemplo, para reconstituir o cerco e conquista militar de uma cidade, Peucer aconselha a que se fale dos autores (quem?), do motivo (porqu?), do local (onde?), da maneira de agir (como?) e da aco em si mesma (o qu?), por esta ordem.

No que respeita expresso (lexis), Peucer aconselha a redigir as notcias numa linguagem (...) pura (diramos hoje factual), de maneira clara e concisa, num tom nem oratrio nem potico, evitando as palavras obscuras e a confuso na ordem

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A sugesto de Peucer, importada da retrica clssica, mostra bem que a frmula dominante para a construo de uma notcia est muito longe de ser uma inveno anglo-saxnica...

sintctica, para conseguir agradar ao leitor e evitar que a notcia seja confusa (cap. XXII). Peucer, subscrevendo Lcia, aconselha ainda a que no se usem palavras (...) fora de uso, nem to pouco (...) palavras prprias dos mercados e botecos. Essencialmente, o jornalista, de acordo com Peucer, tem de cultivar a linguagem e o estilo adequados histria (cap. XXVI). Finalmente, Peucer concilia tcnica e tica jornalstica, pedindo aos jornalistas para no exage-

rar na meno a miudezas, banalidades e futilidades de maneira ridcula e estpida (cap. XVI e cap. XIX), nomeadamente quando no serve de nada sab-las (cap. XVI) No que respeita ao processo de recolha de informaes, Peucer pede aos jornalistas para serem cautelosos quando recorrem a fontes, sejam elas pessoas ou documentos, pois as fontes podem deturpar os factos, enganando jornalistas e leitores (cap-tulos X, XIV e XXV). Da que, como vimos, Peucer defende que o melhor escrever-se sobre os acontecimentos que se teste-munham directamente (cap. X).

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b) A tica jornalstica, a qualidade jornalstica e as qualidades do jornalista Para Peucer, tica e qualidade jornalsticas sobrepem-se, estando dependentes das qualidades do jornalista. A tica jornalstica peuceriana parte do diagnstico que o autor fez da imprensa da sua poca, qual acusa de publicar coisas de pouco peso (cap. XVI) e desgraas humanas(cap. XVI) e ainda de anunciar fbulas falsas junto com histrias verdadeiras (cap. VII), em parte por causa dos defeitos humanos, como disse Sneca (citado por Peucer, cap. VII). As notcias, no entanto, deveriam ser verdaEstudos em Jornalismo e Mdia,
Vol. I N 2 - 2 Semestre de 2004

Peucer concilia tcnica e tica jornalstica, pedindo aos jornalistas para no exagerar na meno a miudezas, banalidades e futilidades de maneira ridcula e estpida, nomeadamente quando no serve de nada sab-las.

deiras e teis (cap. IX), pelo que quem escreve para jornais tem de ter as qualidades do bom historiador (cap. IX), como o juzo (...) para que, por meio dele, as coisas dignas de crdito sejam separadas dos rumores infundados (...); as leves suspeitas e as coisas e aces dirias sejam separadas das coisas pblicas e daquelas que merecem ser contadas (cap. XI). Infelizmente, para Peucer, nem todos os que escrevem para peridicos tm as qualidades do bom historiador, pois muitos procuram falar de banalidades (...) e mincias (...) e omitem o que seria til de ler, envernizam (...) o que ouviram dizer por outros e, por fim, quando no tm coisas exactas, fazem passar por histria as suspeitas e conjecturas dos outros (cap. XI). Nesta passagem, Peucer faz uma profisso de f em valores ticos intemporais do jornalismo, valores esses que, em ltima instncia, lhe propiciam qualidade: inteno de verdade, para no enganar os leitores, at porque os jornais transmitem credibilidade (cap. XIV); e falar do que se deve, conhece e til e no do desconhecido e das banalidades sensacionais, por vezes mentirosas ou exageradas, que as pessoas querem saber (cap. XIV; cap. XVI). A este propsito, Peucer socorre-se de Ccero, para exigir imparcialidade aos jornalistas e para relembrar que preciso ter coragem para dizer a ver-

dade (cap. XIII), embora, paradoxal mas avisadamente, lembre os jornalistas que perigoso escrever sobre aquilo que pode lhe mandar ao degredo, como as coisas que os prncipes no querem que sejam divulgadas. Pede ainda bom-senso no julgamento noticioso, de maneira a separar a informao socialmente relevante daquela que no o , evitando a difuso de notcias sem importncia (cap. XV). Outra opo tica de Peucer assenta na ideia de que no deve ser publicada informao que prejudique os bons costumes ou a verdadeira religio, tais como coisas obscenas, crimes cometidos de modo perverso, expresses mpias dos homens (cap. XVIII), pelo que o autor, dentro do esprito do seu tempo, admite a censura prvia das notcias , ainda que, sobretudo,
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dessa estrutura. No so de rejeitar, obviamente, as contribuies norte-americanas do sculo XIX para as mudanas que se verificaram no jornalismo, pelo contrrio, mas somente mostrar que algumas das alegadas inovaes no foram mais do que a recuperao de uma tradio europeia de contar novidades, oralmente e por escrito, com razes na antiguidade clssica. A civilizao ocidental filha de Atenas e de Roma, o que se nota tambm no jornalismo. O texto de Tobias Peucer permaneceu na obscuridade demasiado tempo, o que atrasou a edificao de uma Teoria do Jornalismo, pois, conforme mostrmos, esse autor aponta nitidamente caminhos que s muito mais tarde foram trilhados. O que aconteceu a Peucer e ao seu texto mostra tambm as dificuldades de universalizao e acumulao de conhe-cimento das cincias humanas e sociais, quer porque recorrem pouco linguagem universalmente compreendida

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pea sobriedade e conteno na redaco.

Concluses
O texto de Peucer mostra, em primeiro lugar, que muitas das noes que se tm sobre a inveno da imprensa informativa e da estrutura clssica da notcia pelos americanos do sculo XIX precisa
Isto mostra bem que no devemos julgar os nossos antepassados pelos mesmos valores que analisamos a sociedade actual.
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das cin-cias, a matemtica, quer porque muitos dos pesquisadores escrevem em lnguas pouco dominadas internacionalmente, como foi o caso de Peucer, que escreveu em latim num tempo em que essa lngua estava crescentemente em desuso em favor do francs, primeiro, e depois do ingls. O seu texto s se tornou conhecido universal e contemporaneamente quando foi tradu-

de alguns ajustamentos, uma vez que, no sculo XVII, j existia imprensa infor-mativa e j se dominavam alguns aspec-tos

zido para alemo9 (1944), catalo10 e portugus11, entre outras lnguas. Mas antes tarde do que nunca, pelo que o resgate da sua obra permite-nos agora, 314 anos passados, perceber no s que muitas das preocupaes de Peucer correspondem a preocupaes bem actuais como tambm que esse autor pode, com toda a justia, ser considerado o moderno progenitor e precursor da Teoria do Jornalismo.

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** Jorge Pedro Sousa


O autor professor associado e pesquisador da Universidade Fernando Pessoa, Porto, Portugal. doutor em Cincias da Informao pela Univer-sidade de Santiago de Compostela, Espanha.

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