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TEORIALITERRIA

VinceBrewton

TheInternetEncyclopediaofPhilosophy
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traduzidodoinglsporBrunaT.Gibson
emjunhode2006

I.Introduo

TeoriaLiterriaocorpodeidiasemtodosutilizadosnaleituraprticadalite
ratura. O termo teoria literria no se refere ao significado de uma obra literria,
mas s teorias que revelam o que a literatura pode significar. A teoria literria uma
descrio dos princpios subjacentes das ferramentas, podese dizer por meio dos
quaistentamoscompreenderaliteratura.Todaainterpretaoliterriapartedeuma
baseterica,maspodeservirdejustificativaparavriostiposdeatividadecrtica.a
teorialiterriaqueformulaarelaoentreoautoreaobra,edesenvolveasignificn
ciadaraa,classeegneroparaoestudoliterrio,tudoapartirdopontodevistada
biografia do autor e de uma anlise da sua presena temtica nos textos. Ela oferece
vrias abordagens para a compreenso do papel do contexto histrico na interpreta
o, assim como da relevncia da lingstica e dos elementos inconscientes do texto.
Ostericosdaliteraturatraamahistriaeaevoluodosdiferentesgnerosnarra
tivo, dramtico, lrico , alm de fenmenos mais recentes como o surgimento do ro
manceedoconto,enquantotambminvestigamaimportnciadoselementosformais
daestruturaliterria.Finalmente,ateorialiterriatemrecentementeprocuradoexpli
caratquepontootextomaisumprodutodeumaculturadoquedeumautorindi
vidual,ecomoessestextos,porsuavez,ajudamacriaracultura.


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http://www.iep.utm.edu/l/literary.htm
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II.OqueTeoriaLiterria?

Teorialiterria,svezeschamadateoriacrticaouteoriaequehojevemse
transformandoemteoriaculturalpodeserentendida,dentrodadisciplinadoses
tudosliterrios,comooconjuntodeconceitosepressupostosemquesefundamenta
oatodeexplicarouinterpretarostextosliterrios.Ateorialiterriaserefereaquais
querprincpiosderivadosdaanliseinternadostextosliterriosoudeconhecimentos
externosaotextoquepodemseraplicadosemvriassituaesinterpretativas.Todaa
prticacrticarelacionadaliteraturadependedeumaestruturasubjacentedeidias
pelo menos de duas maneiras: a teoria oferece um raciocnio para o que constitui o
assuntoprincipaldacrticaoliterrioeosobjetivosespecficosdaprticadacrti
ca o prprio ato da interpretao. Por exemplo, falar da unidade de Oedipus the
King invoca explicitamente as afirmaes tericas de Aristteles sobre a potica. Ar
gumentar, como Chinua Achebe o fez, que The Heart of Darkness de Joseph Conrad
falhaaonoatribuirumahumanidadecompletaaosafricanosqueretrataumapers
pectivainformadaporumateorialiterriapscolonialquepressupeumahistriade
explorao e racismo. Os crticos que explicam o esboo climtico de Edna Pontellier
emTheAwakeningcomosendoumsuicdiogeralmenteevocamoapoiodeumaarqui
tetura da teoria feminista e de gnero. A estrutura das idias que possibilita a crtica
de uma obra literria pode ou no ser reconhecida pelo crtico, e o status da teoria
literriadentrodadisciplinaacadmicadeestudosliterrioscontinuaevoluindo.
Ateorialiterriaeaprticaformaldainterpretaoliterriaseguemumcursopa
ralelo, porm menos conhecido com a histria da filosofia e so evidentes nos regis
troshistricosdesdepelomenosapocadePlato.TheCratyluscontmopensamen
todePlatosobreorelacionamentoentreaspalavraseascoisassquaiselasserefe
rem. O ceticismo do filsofo sobre a significao, isto , que as palavras no tm ne
nhuma relao etimolgica aos seus significados, e sim so arbitrariamente impos
tas,setornaumapreocupaocentralnosculoXX,tantonoEstruturalismocomo
noPsEstruturalismo.Noentanto,umacrenapersistentenarefernciaanoo
dequeaspalavraseimagenssereferemaumarealidadeobjetivaforneceuumapoio
epistemolgico(ouseja,relacionadosteoriasdoconhecimento)steoriasdarepre
sentaoliterrianamaiorpartedahistriaocidental.AtosculoXIX,aArte,nafra
se de Shakespeare, era um espelho da natureza, e fielmente registrava um mundo
objetivamenterealindependentedoobservador.
AteorialiterriamodernasurgiugradualmentenaEuropaduranteosculoXIX.Em
um dos seus primeiros desenvolvimentos, a crtica maior alem sujeitou os textos
bblicos a uma historizao radical que interrompeu a interpretao tradicional das
escrituras.Acrticamaioroudafonteanalisouoscontosbblicossobaluzdasnar
rativas comparveis de outras culturas, uma abordagem que antecipou parte do m
todo e esprito da teoria do sculo XX, particularmente o Estruturalismo e o Novo
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Historicismo. Na Frana, o eminente crtico literrio Charles Augustin Saint Beuve a
firmouqueumaobraliterriapoderiaserexplicadadiretamenteemtermosdebiogra
fia,enquantooromancistaMarcelProustdevotousuavidarefutaodeSaintBeuve
numa narrativa massiva na qual sustentou que os detalhes da vida do artista acabam
sendo transformados na obra de arte. (Essa discusso foi retomada pelo terico fran
cs Roland Barthes na sua famosa declarao da Morte do Autor. Ver Estruturalis
moePsEstruturalismo.)TalvezamaiorinflunciadosculoXIXnateorialiterria
tenha vindo da profunda suspeita epistemolgica de Friedrich Nietzsche de que os
fatosnosofatosatteremsidointerpretados.AcrticadeNietzschesobreoconhe
cimentotemtidoumimpactoprofundonosestudosliterrioseajudouaconduziruma
eradeintensateorizaoliterriaqueaindapersiste.
Aatenoetimologiadotermoteoria,quevemdogregotheoria,nosalerta
sobre a natureza parcial das abordagens tericas da literatura. Theoria indica um
pontodevistaouperspectivadoestgiogrego.Issoprecisamenteoqueateorialite
rria oferece, apesar de teorias especficas afirmarem constantemente que apresen
tam um sistema completo para a compreenso da literatura. O estado presente da
teoria tal que existem muitas reas que sobrepem influncia, e escolas tericas
maisantigasque,apesardenodesfrutaremdasuaeminnciaanterior,continuam a
exercer uma influncia no todo. A convico j amplamente sustentada (uma teoria
implcita) de que a literatura um repositrio de tudo o que significativo e enobre
cedor da experincia humana, uma opinio patrocinada pela Escola Leavis da Gr
Bretanha,podenosermaisreconhecidapelonome,maspermanececomoumajusti
ficativaessencialdaestruturaatualdasuniversidadesnorteamericanasedoscurrcu
losdasartesliberais.OmomentodaDesconstruopodeterpassado,massuanfa
se na indeterminao dos sinais (isto , que ns somos incapazes deestabelecercom
exclusividadeoqueumapalavrasignificaquandoutilizadaemumasituaoqualquer)
e, portanto, dos textos, permanece significativa. Muitos crticos podem no aceitar o
rtulofeminista,masapremissadequeogneroumaconstruosocial,umadas
distintaspercepesfeministas,agoraaxiomticaemvriasperspectivastericas.
Enquantoateorialiterriasempresugeriuoudiretamenteexpressouumaconcep
odomudoforadotexto,trsmovimentosnosculoXXaTeoriaMarxistadaEs
cola de Frankfurt, o Feminismo e o PsModernismo ampliaram o campo dos
estudos literrios, levandoos a uma rea de questionamento mais abrangente. As a
bordagensMarxistasliteraturarequeremumentendimentodasbaseseconmicase
sociais primrias da cultura, j que a teoria esttica Marxista v a obra de arte como
umproduto,diretaouindiretamente,daestruturabasedasociedade.Opensamento
eprticafeministasanalisamaproduodaliteraturaedarepresentaoliterriaden
trodosistemaqueincluitodasasformaessociaiseculturais,jqueestasdizemres
peito ao papel da mulher na histria. O pensamento PsModerno constitudo de
traos tanto estticos como epistemolgicos. O PsModernismo na arte trouxe um
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direcionamentoparaasformasnoreferenciais,nolineares,abstratas;umgraumai
or de autoreferencialidade; e o colapso das categorias e convenes que tradicional
mentegovernavamaarte.Opensamentopsmodernolevouaosrioquestionamen
todaschamadasmetanarrativasdahistria,cincia,filosofiaereprodueseconmi
casesexuais.Soboolhardapsmodernidade,todooconhecimentopassaaservisto
como construdo dentro de sistemas de entendimento histrico independentes. Os
pensamentos marxista, feminista e psmodernista fizeram surgir a incorporao de
todos os discursos humanos (ou seja, interligando os campos da linguagem e do co
nhecimento) como um assunto principal na anlise feita pelo terico da literatura. U
sando as diversas teorias psestruturalistas e psmodernas que freqentemente se
utilizamdeoutrasdisciplinasalmdasliterriaslingsticas,antropolgicas,psicanal
ticas e filosficas para formar as suas percepes primrias, a teoria literria se tor
nou um corpo interdisciplinar de teoria cultural. Tendo como premissa o fato de as
sociedadeseoconhecimentohumanoserem,deumaformaoudeoutra,constitudas
detextos,ateoriacultural(paraomelhorouparaopior)agoraaplicadasvarieda
desdetextos,ambiciosamentevisandoasetornaromodelopreeminentedequestio
namentodacondiohumana.
Ateorialiterriaumstiodeteorias:algumas,comoaTeoriaHomossexual,es
todentro;outrasteoriasliterrias,comoaDesconstruo,estofora,mascon
tinuam a exercer uma influncia no campo. A crtica literria tradicional, a Nova
CrticaeoEstruturalismososemelhantesenquantoconsideramaliteraturacomo
um corpo objetivo de conhecimento no seu exame detalhado. As outras escolas de
teoria literria, em diferentes graus, adotam uma viso psmoderna da linguagem e
da realidade que faz questionamentos srios sobre o objetivo referente aos estudos
literrios.Ascategoriasaseguircertamentenosonemaprofundadas,nemmutuamente
excludentes,masrepresentamasmaiorestendnciasdateorialiterriadessesculo.

III.CrticaLiterriaTradicional

A crtica literria acadmica anterior ao surgimento da Nova Crtica nos Estados


Unidostendiaapraticarahistrialiterriatradicional:rastreavainfluncias,estabele
ciaocnonedosmaioresescritoresnosperodosliterrioseesclareciaocontextoeas
aluseshistricascontidasnotexto.Abiografialiterriafoiecontinuasendoumm
todointerpretativoimportantetantodentrocomoforadaacademia;versesdacrtica
moral, no to diferentes da Escola Leavis na GrBretanha, e da crtica esttica (por
exemplo,osestudosdegnero)tambmforamdemodogeralprticasliterriasinflu
entes.Talvezacaractersticaunificadoramaisimportantedacrticaliterriatradicional
tenha sido o consenso dentro da academia em relao tanto ao cnone literrio (ou
seja,oslivrosquetodasaspessoaseducadasdeveriamler)eosobjetivosepropsitos
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daliteratura.Emqueconsistealiteratura,oporqudealermoseoquelemossoquesti
onamentosqueseriamlevantadospelosmovimentossubseqentesdateorialiterria.

IV.FormalismoeNovaCrtica

OFormalismo,comosugereonome,umaabordageminterpretativaqueenfa
tizaaformaliterriaeoestudodosartifciosinternosdotexto.Otrabalhodosforma
listas teve um impacto geral em desenvolvimentos posteriores dentro do Estrutura
lismo e outras teorias da narrativa. O Formalismo, assim como o Estruturalismo,
procuravaestabelecerumabasecientficaparaoestudodaliteraturaatravsdeuma
anliseobjetivadosmotivos,artifcios,tcnicaseoutrasfunesqueestoincludas
na obra literria. Os formalistas davam grande importncia s qualidades que distin
guiamoliterriodosoutrostiposdetexto.Nemoautorenemocontextoeramessen
ciais para os formalistas; era a narrativa que falava; a funoheri, por exemplo,
quetinhasignificado.Aformaeraocontedo.Umartifciodatramaouumaestratgia
da narrativa eram analisados por seu funcionamento e comparados maneira como
haviam funcionado em outras obras literrias. Dos crticos formalistas russos, Roman
JakobsoneViktorShklovskysoprovavelmenteosmaisconhecidos.
Oprovrbioformalistadequeopropsitodaliteraturaeratornaraspedrasmais
pedregosas expressa bem a sua noo de literalidade. O Formalismo talvez me
lhorconhecidopeloconceitodadesfamiliarizao,deShklovsky.Essetericosusten
tavaquearotinadaexperinciacomumtornavainvisvelaunicidadeeparticularidade
dos objetos da existncia. A linguagem literria, particularmente chamando ateno
parasimesmaenquantolinguagem,afastavaoleitordofamiliarerenovavaasuaex
perinciadevidacotidiana.
ANovaCrtica,adotandoessadenominaoparaindicaroafastamentodosm
todostradicionais,foiumaproduodauniversidadenorteamericananasdcadasde
1930 e 1940. A Nova Crtica enfatizava uma leitura minuciosa do prprio texto, se
melhantemente ao preceito pedaggico francs explication du texte. Em sua estra
tgiadeleitura,aNovaCrticaviaaobraliterriacomoumobjetoestticoindepen
dentedocontextohistricoecomoumtodounificadoquerefletiaasensibilidadeuni
ficada do artista. T. S. Eliot, apesarde no ter sido explicitamente associado ao movi
mento,exprimiuumafilosofiacrticaestticasimilaremseusensaiossobreJohnDon
ne e os poetas metafsicos, escritores que Eliot acreditava terem experimentado uma
integrao completa de pensamento e sentimento. Novos Crticos como Cleanth Bro
oks,JohnCroweRansom,RobertPennWarreneW.K.Wimsattdirecionaramumfoco
semelhante aos poetas metafsicos e poesia em geral, um gnero bem adequado
prtica dessa crtica. A Nova Crtica objetivava trazer ummaior rigor intelectual aos
estudos literrios, delimitandoos a um exame mais detalhado do texto isolado e das
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estruturas formais do paradoxo, ambigidade, ironia e metfora, dentre outros. A
NovaCrticaeraanimadapelaconvicodequeassuasleiturasdepoesiacausariam
uma influncia humanizadora nos leitores e, dessa forma, se oporiam s tendncias
alienantesdavidamodernaeindustrial.Nesseaspecto,aNovaCrticatemumaafi
nidade como o movimento Agrrio Sulista cujo manifesto, I'll Take My Stand, trazia
ensaiosdedoisnovoscrticos,RansomeWarren.TalvezolegadoduradourodaNova
Crtica possa ser encontrado na sala de aula universitria, onde a textura verbal do
poemacontinuasendoumobjetoprimriodoestudoliterrio.

V.MarxismoeTeoriaCrtica

A teoria literria marxista tende a se concentrar na representao do conflito de


classesetambmnoreforodasdistinesdeclasseatravsdaliteratura.Ostericos
marxistas utilizam tcnicas tradicionais de anlise literria, mas subordinam as preo
cupaes estticas aos significados sociais e polticos finais da literatura. O terico
marxista freqentemente patrocina os autores simpticos s classes trabalhadoras e
os autores cuja obra desafia as igualdades econmicas encontradas nas sociedades
capitalistas.MantendooespritototalizadordoMarxismo,asteoriasliterriassurgidas
do paradigma marxista no s procuraram novas formas de compreender a relao
entreproduoeconmicaeliteratura,mastambmtodaaproduocultural.Asan
lisesmarxistasdasociedadeedahistriativeramumprofundoefeitonateorialiter
riaecrticaprtica,maisnotavelmentenodesenvolvimentodoNovoHistoricismoe
doMaterialismoCultural.
OtericohngaroGeorgLukacscontribuiuparaoentendimentodarelaoentreo
materialismo histrico e a forma literria, particularmente no realismo e no romance
histrico.WalterBenjaminabriunovoscaminhoscomsuaobrasobreoestudodaes
tticaeareproduodaobradearte.AEscolaFrankfurtdefilsofos,incluindoosno
tveis Max Horkheimer, Theodor Adorno e Herbert Marcuse depois de imigrarem
paraosEstadosUnidosteveumpapelessencialnaintroduodasdeduesmarxis
tassobreculturanacorrenteprincipaldavidaacadmicanorteamericana.Essesescri
toresforamassociadosaoqueconhecidocomoTeoriaCrtica,umdoscomponen
tes que constituram uma crtica do uso instrumental da razo na cultura capitalista
avanada.ATeoriaCrticacriouumadistinoentreaaltaheranaculturaldaEuro
paeaculturademassaproduzidapelassociedadescapitalistascomouminstrumento
dedominao.ATeoriaCrticavnaestruturadasformasdeculturademassajazz,
cinemahollywoodiano,publicidadeumarplicadaestruturadafbricaedolocalde
trabalho.Acriatividadeeaproduoculturalnassociedadescapitalistasavanadasj
estavam sendo sempre selecionadas em razo da necessidade de entretenimento e
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por um sistema econmico que exigia estimulao sensorial e clichs reconhecveis e
quesuprimiuatendnciaaumadeliberaocontinuada.
As principais influncias marxistas na teoria literria desde a Escola Frankfurt tm
sidoRaymondWilliamseTerryEagleton,naGrBretanha,eFrankLentricchiaeFredric
Jameson, nos Estados Unidos. Williams associado ao movimento poltico da Nova
EsquerdanaGrBretanhaeaodesenvolvimentodoMaterialismoCulturaledoMo
vimentodosEstudosCulturais,originadonadcadade1960noCentrodaUniversida
de de Birmingham para Estudos Culturais Contemporneos. Eagleton conhecido co
mo terico marxista e como um popularizador da teoria atravs da sua amplamente
lidaanlisegeral,LiteraryTheory.Damesmaforma,Lentricchiasetornouinfluenteem
razodoseuregistrodastendnciasdateoria,AftertheNewCriticism.Jamesonum
tericomaisvariado,conhecidoporseuimpactonasteoriasmarxistasdaculturaepor
suaposio comoumadasfigurascentraisdopsmodernismoterico.A obradeJa
mesonsobreacultura,arquitetura,cinemaeliteraturaconsumistas(etambmoutras
reas) tipifica o colapso das fronteiras disciplinares que ocorrem dentro do reino da
teoria marxista e psmoderna cultural. A obra de Jameson investigaa formaemque
as caractersticas estruturais do capitalismo posterior particularmente a transforma
odetodaaculturaemcomodidadeestohojeprofundamenteincrustadasemto
dososnossosmeiosdecomunicao.

VI.EstruturalismoePsEstruturalismo

AssimcomoaNovaCrtica,oEstruturalismoprocuroutrazeraosestudosliter
rios um conjunto de critrios objetivos para a anlise e um novo rigor intelectual. O
Estruturalismo pode ser visto como uma extenso do Formalismo, j que os dois
devotaram suas atenes aos assuntos da forma literria (isto , estrutura), ao invs
docontedosocialouhistrico;eosdoiscorposdepensamentostambmintenciona
ramestabelecerumabasecientficaeobjetivaparaoestudodaliteratura.OEstrutu
ralismo se baseou inicialmente nas idias do lingista suo Ferdinand de Saussure.
Assim como Plato, Saussure considerava o signo (palavras, sinais, smbolos) como
arbitrrio e no relacionado ao conceito, ao significado a que se referia. Dentro da
forma que uma sociedade em particular utiliza a linguagem e os sinais, o significado
era constitudo de um sistema de diferenas entre unidades da lngua. Significados
particulares causavam menos interesse do que as estruturas subjacentes de significa
oquetornavamoprpriosignificadopossvel,freqentementeexpressocomouma
nfasedalinguagemaoinvsda condicional.OEstruturalismoseriaumameta
linguagem,umalinguagemsobrelinguagens,utilizadaparadecodificarlnguasexisten
tes,ousistemasdesignificao.AobradoformalistaRomanJakobsoncontribuiuao
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pensamentoestruturalista,eentreosestruturalistasmaisproeminentesestavamClaude
LeviStraussnaantropologia,TzvetanTodorov,A.J.Greimas,GerardGenetteeBarthes.
O filsofo Roland Barthes provou ser um personagem principal na diviso entre
Estruturalismo e PsEstruturalismo. O PsEstruturalismo menos unificado
comomovimentotericodoqueoseuprecursor;defato,aobradosseusdefensores
conhecida pelo termo Desconstruo chama a ateno para a possibilidade da coe
rncia do discurso, ou da capacidade de comunicao da linguagem. A Desconstru
o, a teoria Semitica(um estudo dos sinais com conexes prximasao Estrutura
lismo),ateoriadaRespostadoLeitor,nosEUA(teoriadaReceponaEuropa),e
ateoriadoGnero,informadapelospsicanalistasJacquesLacaneJuliaKristeva,so
reas de investigao que podem ser colocadas sob a bandeira do Ps
Estruturalismo. Se signo e significado so ambos conceitos culturais, como o so no
PsEstruturalismo, referncias a uma realidade empiricamente certificvel no so
mais garantidas pela linguagem. A Desconstruo argumenta que essa perda de re
ferncia ocasiona um adiamento infindvel do significado, um sistema de diferenas
entreunidadesdalinguagemquenocessaequetambmnotemumsignofinalque
tornaria possvel a sustentao pelos outros signos dos seus significados. O terico
mais importante da Desconstruo, Jacques Derrida, declarou que No possvel
sair do texto, indicando um tipo de livre tratamento da significao no qual no
possvel existir um significado fixo e estvel. O PsEstruturalismo na Amrica foi
originalmente identificado com um grupo de acadmicos de Yale, a Escola de Yale da
Desconstruo:J.HillisMiller,GeoffreyHartmannePauldeMan.Outrastendncias
posteriores ao momento da Desconstruo que compartilham de algumas das ten
dncias intelectuais do PsEstruturalismo incluram as teorias Resposta do Leitor
deStanleyFish,JaneTompkinseWolfgangIser.
A psicanlise lacaniana, uma atualizao da obra de Sigmund Freud, estende o
PsEstruturalismo ao sujeito humano com conseqncias posteriores para a teoria
literria.DeacordocomLacan,oEufixoeestvelumaficoromntica;assimcomo
o texto na Desconstruo, o Eu uma massa descentralizada de traos ocasionada
por nosso encontro com signos, smbolos visuais, linguagem etc. Para Lacan, o Eu
constitudo de linguagem, uma linguagem que nunca a sua prpria, e sim sempre a
deoutrapessoa,semprejemuso.Barthesaplicaessascorrentesdepensamentona
suafamosadeclaraosobreamortedoautor:aescritaadestruiodecadavoz,
de cada ponto de origem, enquanto ainda aplica um ponto de vista Ps
EstruturalistasimilaraoLeitor:oleitornotemhistria,nembiografia,nempsicolo
gia;elesimplesmenteaquelequetemnumnicocampotodosostraosdosquaiso
textoconstitudo.
MichelFoucault,comoBarthes,outrofilsofocujasidiasinformamgrandeparte
dateorialiterriapsestruturalista.Foucaultteveumpapelcrticonodesenvolvimen
todaperspectivapsmodernadequeoconhecimentoconstrudoemsituaeshis
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tricasconcretassobaformadediscurso;oconhecimentonocomunicadoatravs
do discurso o prprio discurso, e s pode ser encontrado textualmente. Seguindo
Nietzsche, Foucault realiza o que ele chama de genealogias, tentativas de descons
truiraoperaonoreconhecidadopoderedoconhecimentopararevelarasideolo
gias que fazem a dominao de um grupo por outro parecer natural. As investiga
esfoucauldianasdodiscursoedopoderfornecemumagrandepartedompetointe
lectualparaanovaformadeexaminarahistriaerealizarestudostextuaisquepassou
aserconhecidacomoNovoHistoricismo.

VII.NovoHistoricismoeMaterialismoCultural

Novo Historicismo, termo criado por Stephen Greenblatt, designa um corpo de


prticastericaseinterpretativasqueseiniciouamplamentecomoestudodaliteratu
ra moderna inicial nos Estados Unidos. O Novo Historicismo nos Estados Unidos foi
decertaformaantecipadopelostericosdoMaterialismoCulturalnaGrBretanha
eque,segundoaspalavrasdoseuprincipaldefensor,RaymondWilliams,descrevea
anlise de todas as formas de significao, incluindo bem ao centro a escrita, dentro
dosmeiosecondiesreaisemquesoproduzidas.TantooNovoHistoricismoco
mo o Materialismo Cultural procuram compreender os textos literrios historica
mente,erejeitamainflunciaformalizantedosestudosliterriosanteriores,incluindo
aNovaCrtica,oEstruturalismoeaDesconstruo,teoriasque,deformavaria
da, privilegiam o texto literrio e do somente uma nfase secundria ao contexto
histrico e social. De acordo com o Novo Historicismo, acirculao de textos liter
riosenoliterriosproduzrelaesdepodersocialnumacultura.Opensamentono
vohistoricista difere do historicismo tradicional no mbito dos estudos literrios de
vrias formas cruciais. Rejeitando a premissa de investigao neutra do historicismo
tradicional,oNovoHistoricismoaceitaanecessidadederealizarjulgamentosdeva
lor histrico. De acordo com o Novo Historicismo, s podemos conhecer a histria
textualdopassadoporqueelaestembutidaumtermochavenatextualidadedo
presente e nas suas preocupaes. Texto e contexto so menos claramente distintos
na prtica novohistoricista. Separaes tradicionais de textos literrios e no
literrios, grande literatura e literatura popular, tambm so fundamentalmente
questionadas. Para o novohistoricista, todos os atos de expresso esto embutidos
nas condies materiais de uma cultura. Os textos so examinados pelo modo como
revelam as realidades econmicas e sociais, especialmente por como eles produzem
umaideologiaerepresentampoderousubverso.Comoamaiorpartedahistriaso
cialeuropiaemergentedadcadade1980,o NovoHistoricismotemuminteresse
particularnasrepresentaesdegruposmarginais/marginalizadosecomportamentos
nonormativos bruxaria, travestis, revoltas de camponeses e exorcismos como e
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xemplosdanecessidadedeopoderrepresentaralternativassubversivas,oOutro,para
legitimarasiprprio.
LouisMontrose,outrograndeexpoenteinovadordoNovoHistoricismo,descreve
umaxiomafundamentaldomovimentonacrenaintelectualdatextualidadedahis
tria e historicidade dos textos. O Novo Historicismo se apia na obra de Levi
Strauss,emparticularnanoodeculturacomoumsistemaautoregulador.Apre
missa foucauldiana de que o poder se encontra em todos os lugares e que no pode
ser equalizado ao estado ou poder econmico, e a concepo de hegemonia de
Gramsci isto , que a dominao freqentemente alcanada atravs da concesso
culturalmente orquestrada ao invs da fora so bases crticas para a perspectiva
novohistoricista. A traduo da obra de Mikhail Bakhtin sobre o carnaval coincidiu
com o surgimento do Novo Historicismo e do Materialismo Cultural e deixou um
legado na obra de outros tericos influentes como Peter Stallybrass e Jonathan Dolli
more. No seu perodo de ascendncia durante a dcada de 1980, o Novo Historicis
mo utilizou a crtica da esquerda poltica para seu retrato da expresso de contra
culturasendosempreassimiladapelosdiscursosdominantes.Damesmaforma,afalta
denfasedoNovoHistoricismonaliterariedadeenaspreocupaesliterriasfor
mais causou o desdm dos acadmicos literrios tradicionais. No entanto, o Novo
Historicismo continua a exercer uma grande influncia nas Humanidades e na con
cepoestendidadosestudosliterrios.

VIII.EstudostnicoseCrticaPsColonial

OsEstudostnicos,svezesdenominadosEstudosdeMinorias,tmumarela
o histrica bvia com a Crtica PsColonial no sentido de que o imperialismo e
colonizao euroamericanos nos ltimos quatro sculos, quer externos (imprio) ou
internos (escravido), foram direcionados a grupos tnicos reconhecveis: africanos e
afroamericanos, chineses, os povos subalternos da ndia, irlandeses, latinos, nativo
americanos e filipinos, dentre outros. Os Estudos tnicos se preocupam geralmente
comaarteeliteraturaproduzidasporgrupostnicosidentificveismarginalizadosou
que ocupam uma posio subordinada em uma cultura dominante. A Crtica Ps
Colonial investiga as relaes entre colonizadores e colonizados no perodo da ps
colonizao.Apesardosdoiscamposencontraremumnmerocadavezmaiordepon
tos de interseo, e de ambos serem empreitadas intelectuais ativistas, os Estudos
tnicoseaCrticaPsColonialtmdiferenassignificativasnassuashistriaseidias.
Os Estudos tnicos tiveram um impacto considervel nos estudos literrios nos
Estados Unidos e na GrBretanha. Em W. E. B. Dubois encontramos uma tentativa
inicial de teorizar a posio dos afroamericanos dentro da cultura branca dominante
atravsdoseuconceitodeduplaconscincia,umaidentidadeduplaincluindotanto
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a americana como a negra. Dubois e tericos posteriores procuraram compreen
der como uma experincia dupla cria uma identidade e tambm se revela na cultura.
Escritores africanos e afrocaribenhos Aime Cesaire, Frantz Fanon, Chinua Achebe
realizaram contribuies iniciais importantes teoria e prtica da crtica tnica que
exploraram as tradies, s vezes suprimidas ou marginalizadas, da atividade literria
tnica,equeaindaproveramumacrticadasrepresentaesdaidentidadetnicaen
contradas dentro da cultura predominante. A Teoria literria tnica ou de minorias
enfatiza a relao entre identidade cultural e identidade individual em circunstncias
histricas de opresso racial manifesta. Mais recentemente, acadmicos e escritores
tais como Henry Louis Gates, Toni Morrison e Kwame Anthony Appiah levaram aten
oaosproblemasinerentesaplicaodemodelostericosderivadoseparadigmas
(ou seja, estruturas de pensamento) eurocntricos s obras literrias de minorias en
quanto,aomesmotempo,exploraramnovasestratgiasinterpretativasparaoenten
dimentodastradiesnacionais(discursocomum)degruposraciaisquetmsidohis
toricamentemarginalizadospelasculturasdominantes.
Apesar de no ter sido o primeiro escritor a explorar a condio histrica do ps
colonialismo, considerase que o terico da literatura palestino Edward Said, em seu
livro Orientalism, inaugurou o campo da Crtica PsColonial explcita no Ocidente.
SaidargumentaqueoconceitodoOrientefoiproduzidopelageografiaimaginria
dos acadmicos ocidentais e tem sido instrumental na colonizao e dominao das
sociedades noocidentais. A teoria pscolonial reverte a direo central/marginal
dainvestigaocultural:crticasdametrpoleecapitalagoraemanamdasantigasco
lnias.Ainda,tericoscomoHomiK.Bhabhaquestionaramopensamentobinrioque
produzasdicotomiascentro/margem,branco/negroecolozinador/colonizadopelas
quais as prticas coloniais so justificadas. A obra de Gayatri C. Spivak concentrou o
foco na questo de quem fala pelo Outro colonial e na relao da entre a posse do
discurso e representao e o desenvolvimento da subjetividade pscolonial. Assim
comoateoriatnicaefeminista,aCrticaPsColonialnoobjetivasomenteainclu
sodaliteraturamarginalizadadospovoscolonizadosnodiscursoecnonedominan
tes.Elaofereceumacrticafundamentalideologiadadominaocoloniale,aomes
motempo,procuradesfazerageografiaimaginriadopensamentoorientalistaque
produziudivisestantoconceituaiscomoeconmicasentreOcidenteeOriente,civili
zado e nocivilizado, primeiro e terceiro mundos. Nesse aspecto, a Crtica Ps
Colonialativistaeadversativanosseusobjetivosbsicos.Ateoriapscolonialtrou
xe novas perspectivas sobre o papel dos povos coloniais suas riquezas, trabalho e
culturaparaodesenvolvimentodosestadosnacionaiseuropeusmodernos.Enquanto
aCrticaPsColonialsurgiunomomentohistricoqueseseguiuaocolapsodosim
prios coloniais modernos, a crescente globalizao da cultura incluindo o neo
colonialismo do capitalismo multinacional sugere uma relevncia contnua desse
campodeinvestigao.
12

IX.EstudosdeGneroeTeoriaQueer
2

Ateoriadognerochegouvanguardadacenatericaprimeiramentecomoteoria
feminista,massubseqentementeincluiuainvestigaodetodososgnerosecatego
riaseidentidadessexuais.Ateoriadegnerofeministaapareceuumpoucodepoisdo
ressurgimentodofeminismopolticonosEUAenaEuropaOcidentalduranteadcada
de1960.Ofeminismopolticodachamadasegundaeraenfatizavaproblemasprti
cos como os direitos das mulheres nas sociedades contemporneas, a identidade das
mulhereseassuasrepresentaesnamdiaenacultura.Essascausasseconvergiram
com as primeiras prticas literrias feministas, caracterizadas por Elaine Showalter
comoginocrtica,queenfatizavamoestudoeinclusocannicadasobrasdemulhe
resetambmadescriodemulheresemtextoscannicosescritosporhomens.
Ateoriadegnerofeministapsmodernaenquantodesafiaosparadigmaseas
premissasintelectuaisdopensamentoocidental,mastambmadotaumaposturaati
vista ao propor freqentes intervenes e posies epistemolgicas alternativas que
objetivamalteraraordemsocial.Nocontextodopsmodernismo,ostericosdog
nero, guiados pela obra de Judith Butler, consideravam inicialmente a categoria de
gnero uma construo humana concretizada pela vasta repetio de uma perfor
mancesocial.Adistinobiolgicaentrehomememulherfoieventualmentecolocada
sobomesmoolharexaminadordetericosquechegaramaumaconclusosemelhan
te:ascategoriassexuaissoprodutosdeumaculturae,comotais,maisajudamacriar
arealidadesocialdosimplesmenterefletemna.Ateoriadogneroalcanouumvasto
nmerodeleitoreseadquiriugrandepartedoseurigortericoinicialatravsdotra
balho de um grupo de tericas feministas francesas que inclua Simone de Beauvoir,
Luce Irigaray, Helene Cixous e Julia Kristeva (que, apesar de ser blgara, escrevia em
francs). O pensamento feminista francs baseado na concepo de que a tradio
filosfica ocidental, na estrutura da suas idias, reprime a experincia das mulheres.
Comoimportanteconseqnciadessarepressoeexclusointelectualsistemtica,as
vidasecorposdasmulheresnassociedadeshistricastambmestosujeitosrepres
so.Encontramostambmnaobracriativa/crticadeCixousahistriadopensamento
ocidental descrito em oposies binrias: discurso/escrita; Natureza/Arte, Nature

2
Otermoqueertemvriossignificados,indicandoaquihomossexual.Noentanto,osenti
do que essa palavra d homossexualidade atualmente no tem traduo literal adequada
para o portugus. Para esclarecer o significado do termo, traduzo uma passagem do Concise
Oxford English Dicionary: A palavra 'queer' foi primeiramente utilizada para se referir a 'ho
mossexual'nocomeodosculoXX:foiemsuaorigem,egeralmenteainda,umtermodeli
beradamente pejorativo usado por heterossexuais. Recentemente, no entanto, homossexuais
tmnautilizadonolugarde'gay'ou'homossexual'comotentativaderetirarseupodernega
tivo, empregandoa positivamente. Uma compreenso melhor do termo poder ser alcana
dacomaleituradotexto.(N.doT.)
13
za/Histria, Natureza/Mente, Paixo/Ao. Para Cixous, como tambm para Irigaray,
essasbinriassomenosumafunodequalquerrealidadeobjetivaqueelasdescre
vememaisodiscursodominadopeloshomensdatradioocidentalqueasproduziu.
Assuasobrasquevoalmdoestgiodescritivosetornamumaintervenonahist
riadodiscursoterico,umatentativadealterarascategoriasesistemasdepensamen
to existentes que edificam a racionalidade ocidental. O feminismo francs, e talvez
todo o feminismo posterior a Beauvoir, se envolveu com a reviso psicanaltica de
Freud na obra de Jacques Lacan. A obra de Kristeva tem fortes fundamentos lacania
nos. Dois conceitos da autora o semitico e a abjeo tiveram uma influncia
significativanateorialiterria.AsemiticadeKristevaserefereslacunas,silncios,
espaosepresenacorporaldentrodosistemalingstico/simblicodeumaculturano
qualpodehaverumespaoparaalinguagemdasmulheres,umtipoqueseriadiferen
tedaquelediscursodominadopeloshomens.
A teoria de gnero masculina, como iniciativa independente, se concentrou am
plamente nos relatos sociais, literrios e histricos da construo das identidades do
gneromasculino.Essetrabalhogeralmentecarecedaposioativistadofeminismoe
tendeaservirprimariamentemaiscomoumaacusaodoqueumavalidaodaspr
ticas do sexo masculino e da masculinidade. O chamado Movimento dos Homens,
inspirado pela obra de Robert Bly, dentre outros, era mais prtico do que terico e
teve somente um impacto restrito no discurso de gnero. O mpeto do Movimento
dos Homens veio principalmente como resposta crtica da masculinidade e da do
minaomasculinaquesefazianofeminismoerevoluodosanos 60,umperodo
de crise da ideologia social norteamericana que tornou necessria uma reconsidera
o dos papis desempenhados pelos sexos. Tendo por muito tempo servido como o
assunto de fato do pensamento ocidental, a identidade masculina e a teoria do g
neromasculinoesperamumasriaanlisecomocamposdeinvestigaoparticular,e
nomaiscomorepresentantesuniversais.
Muitodaenergiatericaqueateoriadegneromasculinapossuiatualmentevem
da sua relao ambgua com o campo da Teoria Queer. Teoria Queer no sin
nimo de teoria de gnero, e nem mesmo dos campos sobrepostos de estudos gays e
lsbicos, mas compartilha muitas das preocupaes com as definies normativas de
homem,mulheresexualidade.ATeoriaQueerquestionaascategoriasfixasdeiden
tidade sexual e os paradigmas cognitivos gerados pela ideologia sexual normativa (ou
seja,oqueconsideradonormal).Serqueersetornaumatopeloqualasfrontei
rasdaidentidadesexualsotransgredidas,revertidas,imitadasoucriticadas.Podese
tambmserqueeremfavordetodasassexualidadeseidentidadesnonormativas,
detudooqueconsideradopelosparadigmasdominantesdaculturacomoestranho,
nofamiliar,transgressivo.OtrabalhodeMichelFoucaultsobresexualidadeantecipa
e informa o movimento terico Queer de uma forma semelhante ao modo que sua
obra sobre poder e discurso preparou o terreno para o Novo Historicismo. Judith
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Butler sustenta que a identidade heterossexual por muito tempo considerada o fun
damento normativo para a sexualidade , na realidade, produzida pela supresso da
possibilidadehomoertica.EveSedgwickoutratericapioneiradateoriaQueere,
como Butler, sustenta que a dominncia da cultura heterossexual oculta a extensiva
presena das relaes homossociais. Para Sedgwick, o padro das histrias das socie
dades ocidentais apresentado exclusivamente em termos de identidade heterosse
xual: Herana, Casamento, Dinastia, Famlia, Domesticidade, Populao, e, por esse
motivo,conceberaidentidadehomossexualdentrodessaestruturajproblemtico.

X.Estudosculturais

GrandepartedolegadointelectualdoNovoHistoricismoedoMaterialismoCul
tural pode hoje ser percebido no movimento dos Estudos Culturais nos departa
mentosdeliteratura,ummovimentonoidentificvelemtermosdeumanicaescola
terica, mas que adota uma vasta ordem de perspectivas estudos da mdia, crtica
social, antropologia e teoria literria , e que se aplica ao estudo geral da cultura. Os
EstudosCulturaissurgiramdeumaformabastanteautoconscienteduranteosanos
80 para oferecer um meio de anlise da indstria de cultura global que se expandia
rapidamente e inclua entretenimento, propaganda, publicidade, televiso, cinema,
computadores e a Internet. Os Estudos Culturais trazem um olhar examinador no
apenasaessascategoriasvariadasdecultura,enosomentesdecrescentesmargens
de diferena entre as esferas de expresso, mas tambm, e com igual importncia,
polticaeideologiaquetornampossvelaculturacontempornea.OsEstudosCultu
raisganharamnotoriedadenadcadade90porteremsuanfasenosconesdam
sicapopenosvideoclipesemlugardaliteraturacannica,eampliaremaidiadaEs
colaFrankfurtsobreatransiodeumaculturaverdadeiramentepopularparacultura
de massa em sociedades capitalistas posteriores, enfatizando a significncia dos pa
dres de consumo dos artefatos culturais. Os Estudos Culturais tm sido interdisci
plinares, e at antidisciplinares, desde o incio; de fato, podem ser entendidos como
umconjuntodemtodoseaproximaes,svezesconflitantes,aplicadosaumques
tionamento de categorias culturais contemporneas. Stuart Hall, Meaghan Morris,
Tony Bennett e Simon During so alguns dos importantes defensores dos Estudos
Culturaisqueprocuramdeslocaromodelotradicionaldosestudosliterrios.

15
XI.Fontesesugestesparaleituracomplementar

ObrasGeraissobreTeoria

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