Você está na página 1de 2

Medindo aqui e ali

Entenda por que os fsicos adoram medir coisas e qual a importncia das unidades de medida
A fsica uma cincia experimental, e por isso os fsicos esto
sempre interessados em medir coisas. Muitas vezes, o que se quer
medir algo relativamente simples, como, por exemplo, uma
distncia qualquer entre duas paredes opostas de uma sala,
entre a sola dos seus ps e o topo da sua cabea (sua altura), entre
a sua cidade e a cidade mais prxima, entre as antenas de uma
formiga
Em todos os casos, o que fazemos comparar as distncias que
queremos medir com um padro de distncia que todo mundo
conhea. O mais comum o metro, mas pode ser outro tambm.
Em pases como o Canad e os Estados Unidos, as pessoas medem
distncias tambm em ps e polegadas em vez de usar metros
e centmetros.
Isso no quer dizer que as distncias em si so diferentes: apenas
esto expressas por nmeros diferentes porque correspondem a
mltiplos de uma unidade diferente. Para entender melhor: dizer
que uma pessoa tem 4 ps e 9 polegadas de altura o mesmo que
dizer que ela tem 1 metro e 45 centmetros.
Tudo o que podemos medir os fsicos chamam de grandezas.
Alm da distncia, outra grandeza muito importante o tempo,
que no medido em metros ou ps, pois tem uma natureza
diferente. Porm, da mesma forma como estabelecemos um
padro para a distncia, podemos arranjar um padro para o
tempo!
Um dia o tempo que a Terra leva para dar uma volta em torno de
si mesma. Para expressar intervalos de tempo menores que um
dia, dividimos o dia em intervalos pequenos, as horas, e estas
em minutos, e estes em segundos.
Existem outras grandezas mais difceis de medir, como a
rapidez com que alguma coisa se move a velocidade.
Para medi-la, precisamos de duas outras grandezas: distncia e
tempo. A velocidade de um carro, por exemplo, uma medida de
quanta distncia o veculo percorre em certo intervalo de tempo.
Por isso, a unidade de velocidade envolve tanto uma unidade de
distncia quanto uma unidade de tempo.
Expressar algumas grandezas e unidades como combinao de
outras permite aos cientistas organizar as medies a partir de um
pequeno nmero de unidades simples ou de base. Existem sete
dessas unidades e todas as outras so uma combinao entre elas,
como a velocidade, que combina distncia e tempo.
Isso forma o Sistema Internacional de Unidades, ou
simplesmente SI. Ele facilita tremendamente a comunicao
no apenas entre os cientistas, mas tambm entre todas as
pessoas do mundo quando tm que lidar com medidas de
grandezas. Perceba se no esse o caso quando voc v as
horas no relgio, ou pesa as frutas no supermercado!
Beto Pimentel, Colgio de Aplicao, UFRJ
http://chc.cienciahoje.uol.com.br/medindo-aqui-e-ali/
Figura 3 - Se um carro anda 10 metros em um segundo,
dizemos que ele tem uma velocidade de 10 metros por
segundo. Metros por segundo , ento, uma unidade de
velocidade. A mesma velocidade pode ser expressa em outras
unidades: 36 quilmetros por hora, por exemplo, a mesma
rapidez que 10 metros por segundo (Foto: Daniel G. / Flickr /
CC BY-NC-ND 2.0)
Figura 2- J para medir o tempo, usamos uma diviso que no
decimal: 60 segundos formam um minuto, 60 minutos
formam uma hora e 24 horas compem um dia (Foto: Junior
Silva / Flickr / CC BY-SA 2.0)
Figura 1 - Um centmetro um metro dividido por dez duas
vezes. Por isso, dizemos que o sistema mtrico um sistema
de base decimal (Foto: -Merce- / Flickr / CC BY-NC-ND 2.0)