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A Declarao de Cambridge

As igrejas evanglicas de hoje esto cada vez mais dominadas pelo


esprito deste sculo em vez de pelo Esprito de Cristo. Como
evanglicos, ns nos convocamos a nos arrepender desse pecado e a
recuperar a f crist histrica.
No decurso da Histria, as palavras mudam. Na poca atual isso
aconteceu com a palavra evanglico. No passado, ela serviu como elo de
unio entre cristos de uma diversidade ampla de tradies
eclesisticas. O evangelicalismo histrico era confessional. Acolhia as
verdades essenciais do Cristianismo conforme definidas pelos grandes
conclios ecumnicos da Igreja. Alm disso, os evanglicos tambm
compartilhavam uma herana comum nos "solas" da Reforma
Protestante do sculo 16.
Hoje, a luz da Reforma j foi sensivelmente obscurecida. A
conseqncia foi a palavra evanglico se tornar to abrangente a ponto
de perder o sentido. Enfrentamos o perigo de perder a unidade que
levou sculos para ser alcanada. Por causa dessa crise e por causa do
nosso amor a Cristo, seu evangelho e sua igreja, ns procuramos
afirmar novamente nosso compromisso com as verdades centrais da
reforma e do evangelicalismo histrico. Ns afirmamos essas verdades e
no pelo seu papel em nossas tradies, mas porque cremos que so
centrais para a Bblia.

SOLA SCRIPTURA: A Eroso da Autoridade
S a Escritura a regra inerrante da vida da igreja, mas a igreja
evanglica atual fez separao entre a Escritura e sua funo oficial. Na
prtica, a igreja guiada, por vezes demais, pela cultura. Tcnicas
teraputicas, estratgias de marketing, e o ritmo do mundo de
entretenimento muitas vezes tem mais voz naquilo que a igreja quer, em
como funciona, e no que oferece, do que a Palavra de Deus. Os pastores
negligenciam a superviso do culto, que lhes compete, inclusive o
contedo doutrinrio da msica. medida que a autoridade bblica foi
abandonada na prtica, que suas verdades se enfraqueceram na
conscincia crist, e que suas doutrinas perderam sua proeminncia, a
igreja foi cada vez mais esvaziada de sua integridade, autoridade moral
e discernimento.
Em lugar de adaptar a f crist para satisfazer as necessidades sentidas
dos consumidores, devemos proclamar a Lei como medida nica da
justia verdadeira, e o evangelho como a nica proclamao da verdade
salvadora. A verdade bblica indispensvel para a compreenso, o
desvelo e a disciplina da igreja.
A Escritura deve nos levar alm de nossas necessidades percebidas
para nossas necessidades reais, e libertar-nos do hbito de nos
enxergar por meio das imagens sedutoras, clichs, promessas e
prioridades da cultura massificada. s luz da verdade de Deus que
ns nos entendemos corretamente e abrimos os olhos para a proviso
de Deus para a nossa sociedade. A Bblia, portanto, precisa ser
ensinada e pregada na igreja. Os sermes precisam ser exposies da
Bblia e de seus ensino, no a expresso de opinio ou de idias da
poca. No devemos aceitar menos do que aquilo que Deus nos tem
dado.
A obra do Esprito Santo na experincia pessoal no pode ser
desvinculada da Escritura. O Esprito no fala em formas que
independem da Escritura. parte da Escritura nunca teramos
conhecido a graa de Deus em Cristo. A Palavra bblica, e no a
experincia espiritual, o teste da verdade.

Tese 1: Sola Scriptura
Reafirmamos a Escritura inerrante como fonte nica de revelao divina
escrita, nica para constranger a conscincia. A Bblia sozinha ensina
tudo o que necessrio para nossa salvao do pecado, e o padro
pelo qual todo comportamento cristo deve ser avaliado.
Negamos que qualquer credo, conclio ou indivduo possa constranger a
conscincia de um crente, que o Esprito Santo fale independentemente
de, ou contrariando, o que est exposto na Bblia, ou que a experincia
pessoal possa ser veculo de revelao.

SOLO CHRISTUS: A Eroso da F Centrada em Cristo
medida que a f evanglica se secularizou, seus interesses se
confundiram com os da cultura. O resultado uma perda de valores
absolutos, um individualismo permissivo, a substituio da santidade
pela integridade, do arrependimento pela recuperao, da verdade pela
intuio, da f pelo sentimento, da providncia pelo acaso e da
esperana duradoura pela gratificao imediata. Cristo e sua cruz se
deslocaram do centro de nossa viso.

Tese 2: Solo Christus
Reafirmamos que nossa salvao realizada unicamente pela obra
mediatria do Cristo histrico. Sua vida sem pecado e sua expiao por
si s so suficientes para nossa justificao e reconciliao com o Pai.
Negamos que o evangelho esteja sendo pregado se a obra substitutiva
de Cristo no estiver sendo declarada e a f em Cristo e sua obra no
estiver sendo invocada.
SOLA GRATIA: A Eroso do Evangelho
A Confiana desmerecida na capacidade humana um produto da
natureza humana decada. Esta falsa confiana enche hoje o mundo
evanglico desde o evangelho da auto-estima at o evangelho da sade
e da prosperidade, desde aqueles que j transformaram o evangelho
num produto vendvel e os pecadores em consumidores e aqueles que
tratam a f crist como verdadeira simplesmente porque funciona. Isso
faz calar a doutrina da justificao, a despeito dos compromissos
oficiais de nossas igrejas.
A graa de Deus em Cristo no s necessria como a nica causa
eficaz da salvao. Confessamos que os seres humanos nascem
espiritualmente mortos e nem mesmo so capazes de cooperar com a
graa regeneradora.

Tese 3: Sola Gratia
Reafirmamos que na salvao somos resgatados da ira de Deus
unicamente pela sua graa. A obra sobrenatural do Esprito Santo que
nos leva a Cristo, soltando-nos de nossa servido ao pecado e erguendo-
nos da morte espiritual vida espiritual.
Negamos que a salvao seja em qualquer sentido obra humana. Os
mtodos, tcnicas ou estratgias humanas por si s no podem realizar
essa transformao. A f no produzida pela nossa natureza no-
regenerada.
SOLA FIDE: A Eroso do Artigo Primordial
A justificao somente pela graa, somente por intermdio da f,
somente por causa de Cristo. Este o artigo pelo qual a igreja se
sustenta ou cai. um artigo muitas vezes ignorado, distorcido, ou por
vezes at negado por lderes, estudiosos e pastores que professam ser
evanglicos. Embora a natureza humana decada sempre tenha recuado
de professar sua necessidade da justia imputada de Cristo, a
modernidade alimenta as chamas desse descontentamento com o
Evangelho bblico. J permitimos que esse descontentamento dite a
natureza de nosso ministrio e o contedo de nossa pregao.
Muitas pessoas ligadas ao movimento do crescimento da igreja
acreditam que um entendimento sociolgico daqueles que vm assistir
aos cultos to importante para o xito do evangelho como o a
verdade bblica proclamada. Como resultado, as convices teolgicas
freqentemente desaparecem, divorciadas do trabalho do ministrio. A
orientao publicitria de marketing em muitas igrejas leva isso mais
adiante, apegando a distino entre a Palavra bblica e o mundo,
roubando da cruz de Cristo a sua ofensa e reduzindo a f crist aos
princpios e mtodos que oferecem sucesso s empresas seculares.
Embora possam crer na teologia da cruz, esses movimentos a verdade
esto esvaziando-a de seu contedo. No existe evangelho a no ser o
da substituio de Cristo em nosso lugar, pela qual Deus lhe imputou o
nosso pecado e nos imputou a sua justia. Por ele Ter levado sobre si a
punio de nossa culpa, ns agora andamos na sua graa como aqueles
que so para sempre perdoados, aceitos e adotados como filhos de
Deus. No h base para nossa aceitao diante de Deus a no ser na
obra salvfica de Cristo; a base no nosso patriotismo, devoo
igreja, ou probidade moral. O evangelho declara o que Deus fez por ns
em Cristo. No sobre o que ns podemos fazer para alcanar Deus.

Tese 4: Sola Fide
Reafirmamos que a justificao somente pela graa somente por
intermdio da f somente por causa de Cristo. Na justificao a retido
de Cristo nos imputada como o nico meio possvel de satisfazer a
perfeita justia de Deus.
Negamos que a justificao se baseie em qualquer mrito que em ns
possa ser achado, ou com base numa infuso da justia de Cristo em
ns; ou que uma instituio que reivindique ser igreja mas negue ou
condene sola fide possa ser reconhecida como igreja legtima.
SOLI DEO GLORIA: A Eroso do Culto Centrado em Deus
Onde quer que, na igreja, se tenha perdido a autoridade da Bblia, onde
Cristo tenha sido colocado de lado, o evangelho tenha sido distorcido ou
a f pervertida, sempre foi por uma mesma razo. Nossos interesses
substituram os de Deus e ns estamos fazendo o trabalho dele a nosso
modo. A perda da centralidade de Deus na vida da igreja de hoje
comum e lamentvel. essa perda que nos permite transformar o culto
em entretenimento, a pregao do evangelho em marketing, o crer em
tcnica, o ser bom em sentir-nos bem e a fidelidade em ser bem-
sucedido. Como resultado, Deus, Cristo e a Bblia vm significando
muito pouco para ns e tm um peso irrelevante sobre ns.
Deus no existe para satisfazer as ambies humanas, os desejos, os
apetites de consumo, ou nossos interesses espirituais particulares.
Precisamos nos focalizar em Deus em nossa adorao, e no em
satisfazer nossas prprias necessidades. Deus soberano no culto, no
ns. Nossa preocupao precisa estar no reino de Deus, no em nossos
prprios imprios, popularidade ou xito.

Tese 5: Soli Deo Gloria
Reafirmamos que, como a salvao de Deus e realizada por Deus, ela
para a glria de Deus e devemos glorific-lo sempre. Devemos viver
nossa vida inteira perante a face de Deus, sob a autoridade de Deus, e
para sua glria somente.
Negamos que possamos apropriadamente glorificar a Deus se nosso
culto for confundido com entretenimento, se negligenciarmos ou a Lei
ou o Evangelho em nossa pregao, ou se permitirmos que o
afeioamento prprio, a auto-estima e a auto-realizao se tornem
opes alternativas ao evangelho.

Um Chamado ao Arrependimento e Reforma
A fidelidade da igreja evanglica no passado contrasta fortemente com
sua infidelidade no presente. No princpio deste mesmo sculo, as
igrejas evanglicas sustentavam um empreendimento missionrio
admirvel e edificaram muitas instituies religiosas para servir a causa
da verdade bblica e do reino de Cristo. Foi uma poca em que o
comportamento e as expectativas crists diferiam sensivelmente
daquelas encontradas na cultura. Hoje raramente diferem. O mundo
evanglico de hoje est perdendo sua fidelidade bblica, sua bssola
moral e seu zelo missionrio.
Arrependamo-nos de nosso mundanismo. Fomos influenciados pelos
"evangelhos" de nossa cultura secular, que no so evangelhos.
Enfraquecemos a igreja pela nossa prpria falta de arrependimento
srio, tornamo-nos cegos aos pecados em ns mesmo que vemos to
claramente em outras pessoas, e indesculpvel nosso erro de no falar
s pessoas adequadamente sobre a obra salvadora de Deus em Jesus
Cristo.
Tambm apelamos sinceramente a outros evanglicos professos que se
tenham desviado da Palavra de Deus nos assuntos discutidos nesta
declarao. Inclumos aqueles que declaram haver esperana de vida
eterna sem f explcita em Jesus Cristo, os que asseveram que quem
rejeita a Cristo nesta vida ser aniquilado em lugar de suportar o juzo
justo de Deus pelo sofrimento eterno e os que dizem que os evanglicos
e os catlicos romanos so um em Jesus Cristo, mesmo quando a
doutrina bblica da justificao no crida.
A Aliana de Evanglicos Confessionais pede que todos os crentes dem
considerao implementao desta declarao no culto, ministrio,
poltica, vida e evangelismo da igreja.
Em nome de Cristo. Amm.

Aliana de Evanglicos Confessionais.
Cambridge, Massachusetts
20 de abril de 1996.
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Fonte: REFORMA HOJE: Uma convocao feita pelos evanglicos confessionais.
Autores: James M. Boice, Gene Edward Veith, Michael Horton, Sinclar Ferguson
e outros. Editora Cultura Crist